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COMIT NACIONAL DE PESCA SUBMARINA

Actividad declarada de inters pblico en resolucin 5 de Febrero de 2013

ARTCULOS - PESCA SUBMARINA


HISTORIA DE LA PESCA SUBMARINA Por Emili Junyent
El hombre y el mar
La pesca submarina tal y como hoy la entendemos es ciertamente una prctica deportiva
joven, con poco ms de medio siglo de vida, pero sus orgenes se confunden con los de la
historia de las actividades subacuticas. La relacin entre el mar y los seres humanos es
tan antigua como la propia historia de la humanidad. La fascinacin ejercida por ese
inmenso mundo sumergido, mezcla de temor y curiosidad, ha sido descrita, racionalizando
unos sentimientos siempre apasionados hacia el gran azul, como una atvica "llamada de
las profundidades", una inconsciente voluntad de retorno a los orgenes evolutivos de
nuestra especie. Jacques Mayol construy hace aos en esta lnea una hermosa mentira:
homo delphinus; una teora evolutiva segn la cual una etapa acutica habra precedido a
nuestros primeros pasos erguidos sobre la tierra (MAYOL 1986).
Nada ms alejado de la realidad. La ciencia no ha probado nada parecido y si sabemos, en
cambio, que los primates y los primeros homnidos profesaron un miedo atvico al agua y
que las barreras hdricas, lagos, ros y por supuesto mares, desempearon un papel
decisivo en la distribucin africana de gorilas, chimpancs y homnidos y en la colonizacin
del gran continente euroasitico por parte de los primeros homo desde el Este Africano. Y
la historia real no fue menos hermosa. El ser humano hubo de aprender a dominar su
miedo y a conocer el mar, para primero comenzar a aprovechar sus recursos, despus
navegar sus aguas y ms tarde agudizar el ingenio para penetrarlo. La conquista del mar
por hombres y mujeres constituy un evidente hecho cultural, ligado al desarrollo de la
sociedad, y necesit tiempo, tesn e innumerables sacrificios para superar un medio
extrao y peligroso.
Los cazadores-recolectores ante-neandertal del Paleoltico Inferior, descubridores del
primer fuego europeo, que vivan hace mas de 400.000 aos en Terra Amata (Niza),
utilizaban recursos marinos y consuman ocasionalmente doradas; y al menos desde el
Paleoltico Medio nuestros antepasados pescaban, es decir atrapaban peces sirvindose
de arpones y anzuelos. Desde entonces se recolectan mariscos y crustceos para comer o
hacer collares y adornos y se aprovechan las mareas. Y an hubieron de transcurrir
milenios para que las primeras embarcaciones surcaran sus aguas durante el Neoltico.
Sumergirse en el mar constituy un reto insuperable hasta que se desarrollaron las
primeras civilizaciones histricas y el ser humano comenz a plantearse como dominarlo
o, al menos, penetrarlo. Y lo hizo de tres maneras: soando, utilizando sus propios y
limitados recursos fsicos e inventando artilugios.
Pensando, dando rienda suelta a la imaginacin, converta sus deseos en realidades
imaginarias, fbulas y leyendas, y realizaba sus sueos a travs de personajes mitolgicos,
mitad humanos y mitad peces, dioses y diosas, tritones y nereidas que habitaban en sus
profundidades. La mitologa griega constituye un muestrario precioso del que
retendremos a Glaucos, divinidad marina que haba sido un pobre pescador en Beocia. Un
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da, despus de dejar la pesca sobre la hierba, observ como los peces recobraban vigor y
movimiento y volvan al agua; l tambin comi la hierba mgica y se lanz al mar, donde
Tetis y las Nereidas le acogieron, hacindole inmortal.
Zambullndose en apnea como nos relatan los textos homricos atribuidos al siglo VIII
a.C. o prueba indirectamente la mencin por Hipcrates del uso medicinal de esponjas en
el IV a.C.
Inventando instrumentos como los odres llenos de aire, autnticos pulmones artificiales,
representados en los relieves asirios y en pinturas egipcias o el tubo, usado por Cyana, hija
de Scyllas, para acercarse sin ser vista a la flota persa y cortar las amarras de las
embarcaciones (480 a.C.) o descrito por Aristteles, que en el siglo IV a.C. reflexionaba
tambin sobre la campana de aire, el efecto de la presin sobre el odo y el uso del aceite.
Las motivaciones que han empujado a lo largo de la historia a hombres y mujeres a la
conquista del mar son diversas. No slo la necesidad o el hambre, usos militares o la
recuperacin de tesoros han constituido estmulos; tambin la curiosidad o el afn ldico,
la bsqueda de placer, han sido un acicate al ingenio humano.
A los ejemplos mencionados del uso militar de submarinistas en apnea o provistos de
tubo, pueden aadirse otros como el relatado por Tucdides referido al sitio de Siracusa
(413 a.C.) y la expugnacin de las defensas de su puerto, el de los macedonios contra Tiro
(332 a.C.) y el curioso caso narrado por Lucano, quien explica en la Pharsalia, los feroces
combates martimos entre pompeyanos y cesarianos en el cerco de Marsella (48 a.C.), en
los que sobresala un temible guerrero cuya capacidad de apnea le permita ahogar en
mortal abrazo a cuantos enemigos consegua arrojar al agua. Una serie interminable de
ejemplos nos llevara a los hombres-rana de combate de la Segunda Guerra Mundial.
Los casos en los que la innovaciones se vinculan a la recuperacin de tesoros son tan o
ms conocidos. Ya en poca romana, esta actividad haba llegado a un grado tal de
desarrollo que se encontraba profesionalizada y reglada por leyes que fijaban
recompensas en relacin con la profundidad y el riesgo. Estos especialistas llamados
urinatores utilizaban piedras como lastre y, segn nos explica Plinio en su "Historia
Natural", se sumergan con una esponja en la boca, empapada en aceite que una vez en el
fondo expulsaban lentamente comprimindola; conseguan de esta forma mejorar la
visibilidad, gracias a que el ndice refractor del aceite en el agua es semejante al del ojo
humano. Tambin el mtico buceador y nadador Nicols, apodado El Pez, citado por
Cervantes en el Quijote, se dedicaba entre otras a esta actividad. Pero quizs el episodio
ms clebre y an inacabado sea el de la recuperacin de los galeones espaoles
hundidos en la Ruta de la Plata a lo largo de los siglos XVI y XVII.
Unidas a la condicin humana, la sed de aventura o la simple curiosidad han constituido
siempre un estmulo capaz de hacernos asumir riesgos y percibir como un desafo lo
desconocido. Una antigua leyenda lo explica a la perfeccin: se cuenta que Alejandro
Magno, dominador del mundo y hastiado de todo por conocido, entendi el mar como un
ltimo reto y se hizo construir una campana de vidrio para sumergirse en l.
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Estas primeras invenciones inician un largo camino jalonado por innumerables


descubrimientos y mejoras tcnicas (escafandra de Borelli, campana de Haley, escafandra
de Klingert, etc.) destinadas a prolongar el tiempo de permanencia bajo el agua hasta
alcanzar a los submarinos robotizados usados en la exploracin del Titnic a casi cinco mil
metros de profundidad o los ya populares "scooter" subacutico. Todos ellos, y
muchsimos ms, forman parte de la aventura subacutica pero nos alejan de la historia
de la pesca submarina practicada en apnea. Retendremos por enorme trascendencia uno
ms, el auto regulador y la escafandra autnoma de Cousteau-Gagnan (1943). Por su
sencillez y fcil manejo, ha tenido un impacto enorme y con su popularizacin la aventura
submarina se desdobla definitivamente: por un lado, el escafandrismo, inmersiones
profundas y larga duracin con la ayuda artificial y, por otro, la apnea, inmersiones cortas
pero seguidas, optimizando los recursos del propio cuerpo.
La apnea
La apnea, como el lector sabe, consiste en practicar la inmersin reteniendo
voluntariamente la respiracin, en bucear sin la ayuda de ningn artilugio, explotando tan
slo nuestras posibilidades psico-fisiolgicas. Pesca submarina y apnea tienen un origen
comn y estn profundamente unidas; y no solo porque si la primera es el objetivo, la
segunda es el medio para conseguirlo. La apnea determina totalmente la accin del
pescador y ambas comparten toda una filosofa de integracin en el medio y de
autoconocimiento. La apnea o buceo libre es la forma ms natural de sumergirse en el
gran azul, tan fascinante como sobrecogedora, pero tambin la ms exigente, fsica y
psquicamente. Para disfrutar en apnea, sentir placer en un medio extrao y
potencialmente hostil, la mente ha de ser tan libre como el cuerpo, la relajacin y la
acuaticidad, capacidades adquiridas a travs de largo entrenamiento, han de anular la
sensacin de esfuerzo.
Histricamente la apnea surge de manera espontnea en mares de aguas clidas,
situadas entre los 20 y los 40 grados de latitud norte, Mediterrneo, Golfo Prsico, Mar
Amarillo, etc. Como hemos visto se practica para obtener alimentos o adornos desde los
tiempos ms remotos. Hoy en da, la pesca profesional de coral, ostras perlferas o
esponjas ha desaparecido o es extremadamente residual, desplazada por la escafandra
autnoma. Por ello es obligado recordar a los ama, comunidades de buceadores del sur
de Corea y Japn, que siguen practicando, principalmente en la isla de Cheju, una
actividad documentada desde hace, al menos, veinticinco siglos. Antes hombres y mujeres,
en la actualidad tan solo ellas, realizan tres modalidades de inmersin segn la
profundidad, edad y experiencia, recolectando ostras, conchas, algas comestibles,
holoturias, etc. No resignadas a la condicin de fsiles vivientes, estas ltimas
profesionales de la apnea han adoptado el neopreno y van siendo atradas hacia
actividades menos duras y mejor retribuidas.
En nuestro mundo moderno e industrializado la apnea renace como una actividad ldica
asociada a la pesca submarina y, en la actualidad, su prctica se ha consolidado
autnomamente como buceo libre y se ha abierto a otras actividades como la fotografa, el
hockeysub o el tiro sobre diana. A fines de los aos 80, el film el "Grand Bleu" actu con
un eficaz catalizador. Estos ltimos aos, aupada por marcas comerciales y medios de
comunicacin, conoce un boom sin precedentes en Italia y Francia en su expresin
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competitiva, en una gran variedad de modalidades: apnea esttica, record de la hora,


apnea dinmica, velocidad con y sin aletas, en piscina, en mar, en lago, diferentes tipos de
descenso profundo, etc. En 1996 tuvo lugar en Saint-Jean-Cap-Ferrat, en las cercanas de
Niza, el Primer Campeonato del Mundo de Apnea (AIDA) y el tercero se ha celebrado en
octubre de 2001 en Eivissa. Una preparacin fsica rigurosa y tcnicas de relajacin y
respiracin como el pranayama o el training autgeno, que han desplazado a la
hiperventilacin, explican las actuales marcas. Pese a la negativa de la CMAS a homologar
los records de apnea profunda (tan solo acepta el peso constante), con la cobertura de la
FIPS y aupada por AIDA, estos caen a un ritmo escalofriante, punteado por graves
accidentes como los sufridos por Makula, Messegu, Oliva y Isoardi, ste ltimo mortal.
Mayol y Maiorca son ya nombres para la prehistoria y los paladines -ellos y ellas- de los
aos 90 Francisco Pipin (peso variable sin lmites 133 m.), Umberto Pelizzari (peso variable
F.I.P.S. 110 m.), Alejandro Ravelo (peso constante 76 m.), Jorge Mario Garcia (libre, 67 m.),
Deborah Andollo (peso constante femenino, 62 m. y libre femenino 60 m.), ngela Bandini
(peso variable sin lmites femenino 107 m.) y Andy le Sauce (apnea esttica, 7' 35''), dejan
paso con el siglo a nuevas hornadas.
La pesca submarina: un origen incierto y disputado
Aceptada la universalidad y la espontaneidad de la pesca submarina all donde las aguas
claras y cristalinas invitaban a sumergirse, se entender que resulte difcil fijar en un
lugar y un momento su nacimiento; incluso refirindonos, ms concretamente, al
Mediterrneo y a la pesca submarina moderna, las dificultades son considerables. Su
historia no ha sido afrontada con rigor y los datos hay que entresacarlos de relatos,
manuales y revistas de divulgacin, boletines de clubs, archivos de las federaciones,
hemerotecas y de la memoria oral an viva de los pescadores ms veteranos.
A inicios de los aos treinta, las nuevas dimensiones del ocio orientan a la sociedad hacia
la naturaleza y el mar. En la Francia mediterrnea se escriben algunas de las primeras y
ms brillantes pginas de la pesca submarina. El polinesio Canaldo y sus amigos
pescaban en las costas marsellesas provistos de jabalinas con tridente, gafas binoculares,
en slip y con los pies desnudos, a lo sumo con sandalias. El norteamericano Guy Gilpatric,
escritor y periodista, se zambulla en aguas del cabo de Antibes con su lanza-arpn,
tapones en los odos y pinza en la nariz, siguiendo una tcnica desarrollada
instintivamente pero que se ajustaba a la seguida desde tiempos inmemoriales por
buceadores del Pacfico: una vez descubierta la pieza, l y su lanza se ponan en posicin
vertical, con un enrgico manotazo se ayudaba a emerger del agua hasta la cintura al
tiempo que inspiraba, inmediatamente vaciaba los pulmones y se hunda, aprovechando la
prdida de flotabilidad y el peso de su cuerpo con los pies por delante, para una vez
sumergido dirigirse hacia la presa ya cabeza abajo. En la misma poca, en la Costa Azul, el
Dr. Raymond Pulvnis, utilizaba un resorte montado en una bomba de bicicleta para lanzar
sus arpones. Cavalero capturaba en 1936 su primer pez, una lisa, equipado con lanza-
arpn y gafas de bamb y concha de tortuga tradas del Pacfico. Tras ellos, Piroux,
Doukan, Vezia, Beuchat, Isy-Schwart, Hass, Tailliez y, solo un poco ms tarde, Dumas,
Cousteau...
Son los tiempos heroicos, protagonizados por autnticos pioneros, inventores y artesanos
de sus propios equipos. Pescan en condiciones sumamente precarias y desafiando al frio
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entre 10 y 13 metros; se desconoce algo tan sencillo hoy para nosotros como la maniobra
de Valsalva, mediante la cual liberamos las trompas de Eustaquio, insuflando aire en la
cavidad bucal con la nariz pinzada. Por ello, a comienzos de los aos cuarenta es noticia
excepcional que alguien se sumerja cotas algo ms profundas y el ttulo del film "Par dix-
huit mtres de fond" (1942), con Frdric Dumas como protagonista, destinado a asombrar
al pblico, es suficientemente indicativo de que esas profundidades eran consideradas
como poco menos que abisales.
Miles de iniciativas y ancdotas jalonan esta primera etapa, que ver adems durante esta
dcada y la siguiente, con el trgico parntesis de la Segunda Guerra Mundial, los
primeros reglamentos y competiciones, el nacimiento de la vida asociativa, la aparicin de
los primeros artculos comercializado y la publicacin de la primera obra tcnica firmada
por el Dr. Pulvnis (1940). Todo apuntaba a la rpida y espectacular consolidacin de una
prctica deportiva que gozaba cada vez de mayor aceptacin popular y atraa tambin la
curiosidad de intelectuales como Jean Cocteau o Salvador Dal.
Arqueologa de la pesca submarina
Alain Lecompte se preguntaba en un interesante artculo publicado hace aos en la revista
Apnea, qu erudito es hoy capaz de afirmar quin invent qu y cundo, sin correr el
riesgo de que se le planteen inmediatas objeciones. Tampoco nosotros vamos a intentar
exhaustivamente dar a cada uno lo suyo, pero nos atreveremos a seleccionar unas
referencias para esta arqueologa de la pesca submarina an no escrita y recuperar el
origen de los principales elementos del equipo del pescador.
La principal y ms evidente leccin de esta resea, podemos adelantarla, reside en la
capacidad de innovacin, adaptacin y cambio demostrada por nuestros predecesores. En
las antpodas del conformismo y de la rutina, desde la invencin y fabricacin personal de
los pioneros hasta el "bricolaje" y las innovaciones de los pescadores actuales, la
inteligencia y el ingenio han ido respondiendo a las nuevas necesidades, dictadas por una
pesca cada vez ms difcil y exigente.
Las caractersticas de los viejos equipos se ven reflejadas en los primeros manuales,
Pulvnis, Devaux, Doukan, Bazal..., pero demostraciones y presentaciones ante los medios
de comunicacin haban comenzado a familiarizar al pblico con las actividades y el
material usado. As, por ejemplo, en el acto de constitucin de la "Socit Sportive de
Peche la Nage, fundada en Niza en 1939, Philippe Tailliez presentaba el equipo bsico:
mscara de cmara de aire, aletas De Corlieu y fusil Neptuno de su propia invencin.
Veamos las caractersticas y evolucin de los elementos ms significativos.
Fusil
La jabalina-arpn inicial presentaba claros inconvenientes: deba proyectarse con la nica
fuerza muscular del brazo y el lanzamiento resultaba corto y desesperadamente lento. El
pez poda poner agua por medio y, si era alcanzado, tena oportunidades de desprenderse
y huir aunque malherido. Rpidamente hubo que imaginar ingenios que proyectaran
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mecnicamente una flecha y que estuviesen concebidos de tal forma que el pez
atravesado no pudiese desembarazarse de ella. As nacieron primero los arcos y ballestas
propulsadas por gomas. Estos sencillos artilugios no existan inicialmente en el mercado y
cada pescador deba fabricarlos amorosa y artesanalmente.
El ritmo trepidante de las innovaciones tcnicas en los equipos de pesca se pone
especialmente de manifiesto siguiendo la evolucin de los fusiles. Puede afirmarse que en
un par de dcadas se invent todo lo inventable y que a partir de ah tan solo cabr
perfeccionar los sistemas: aire comprimido, plvora, resorte, gomas... El Comandante Le
Prieur, el genial inventor autor de importantes aportaciones al desarrollo de la caja
estanca para cmara de cine Kodak, de la mscara facial y del autor espirador, a finales
de los aos veinte trabajaba en un fusil de aire comprimido que acabara siendo el
Nautilus y en 1937 presentaba un fusil a plvora que sera rpidamente prohibido por una
circular ministerial en 1941, la primera normativa sobre pesca submarina de la que
tenemos noticia.
Pulvnis haba experimentado como hemos dicho con un mecanismo propulsor de resorte;
esta idea se desarroll en el fusil llamado Waterless, formado por un tubo, en el que el
gatillo se accionaba con el pulgar presionando de arriba abajo. Su manejo era bastante
incmodo, no se poda cargar en el agua y se disparaba slo con preocupante facilidad;
adems, el can deba estar siempre orientado hacia abajo para evitar la penetracin del
agua, lo cual restaba movilidad al pescador.
A inicios de los cuarenta la mayora de los fusiles incorporan empuadura de pistola y
podan cargarse en el agua y sin necesidad de apoyarlos en una roca, reteniendo la culata
con el empeine o el taln del pi y presionando sobre la punta con ayuda de un cargador.
El ms famoso de todos ellos es el llamado "fusil americano", cuya invencin y sucesivas
mejoras van asociadas a Kramarenko desde 1937; constaba bsicamente de un tubo
conteniendo el resorte, de la culata, gatillo y mecanismo de disparo, de carrete y del
arpn. En esta lnea se comercializ el Fusido -el primer prototipo era de 1935- que
incorporaba un destornillador y un pequeo cuchillo, y el Douglas, puesto a punto por
Maxime Forjot en 1943 a partir de un modelo suyo de 1938; ste ltimo aada un soporte
anatmico desmontable de apoyo en el antebrazo. La idea se incorpor igualmente al
Sagittaire de resorte con sobrecompesor a palanca (1950).
A inicios de los aos cincuenta existe una gran variedad de modelos que van desde el
ligero y sper pequeo Simplex a los tres metros del Siluro de Cressi o los cuatro kilos y
medio del Comet Galeazzi impulsado por CO2; resulta ms curioso an el Mordem (1955)
con cartuchos de plvora, prohibido tras causar varios accidentes a sus atrevidos
usuarios.
Tradicionalmente, se considera a los tahitianos como inventores del fusil de gomas. En
Europa, es a mediados de los aos 30 cuando se aade al arpn la propulsin por gomas.
En seguida se comercializaron varios tipos, entre ellos los que respondan a los nombres
de Tarzn y Neptuno. No se trata propiamente de un fusil. Se compona de tres tubos
sucesivamente enroscados y, tambin fijos, del arpn. Hacia la mitad del tercer tubo
exista un reborde donde se enganchaba el mecanismo situado en la empuadura que
actuaba como gatillo. Al disparar, liberada la tensin de las gomas, el conjunto se
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deslizaba por el interior de la empuadura hacia el blanco. Meda dos metros o ms y


estaba construido con duraluminio, lo que le haca ligero e inoxidable. Poco preciso y de
difcil manejo debido a sus dimensiones, presentaba, adems, un grave inconveniente que
haca imposible la captura de piezas de un determinado tamao, puesto que al quedar la
presa fijada al arpn y constituir ste un todo con el propulsor, era muy frecuente que,
debatindose, se desgarrara y escapara. Pese a todo ello, era sencillo e insumergible,
cualidades que le hicieron tener xito durante unos cuantos aos. A. Trav, mediada la
dcada de los cuarenta, lo recomendaba para pescar en superficie y, especialmente, a
seoritas y principiantes. Las primeras ballestas con elsticos de caucho (arbalte
sandows) fueron comercializadas por Beuchat, el modelo Tarzn en 1938, y unos aos
despus por Cavalero. El Hurricane (1950) presentaba un curioso tensor con poleas y
lanzaba arpones de 8 mm.
En Espaa, desde 1946, Nemrod Industrias Vilarrubs lanza sus fusiles cortos y largos con
sobre compresor con tubos de duraluminio y de latn; en 1950 tiene en el mercado fusiles
de elsticos, Catapulta -la propaganda garantizaba a bombo y platillo una autonoma de
tiro de dos metros- y Tarzn, de dos y cuatro gomas, y de muelle e incorpora en 1953 sus
modelos de aire comprimido, Almirante y Comodoro, algo ms tarde, los Crucero, Fragata
y Corbeta (1956) y despus la serie Silver: Corsario, Bucanero y Comando, mejorando
respectivamente los anteriores (1965). Nemrod y Copino con el Ciento Uno y siguientes,
conseguirn con su esplndida oferta el mximo prestigio para los fusiles de aire
comprimido espaoles durante los aos sesenta.
En desfavorable competencia con los fusiles de resorte y los neumticos a lo largo de los
aos 40, 50 y 60, la propulsin mediante gomas estaba con el tiempo destinada al xito. En
la actualidad, su aceptacin es ampliamente mayoritaria en Francia y Espaa mientras
que en Italia, inclinada a favor de la propulsin oleo neumtica, grandes marcas como
Cressisub y Omer fabrican desde hace aos fusiles de gomas, ms rpidos y silenciosos.
Hoy en da, los mal llamados fusiles -en realidad son ballestas- son sencillos y precisos,
incorporan el concepto del casete para el mecanismo, introducido por Marc Valentin a
comienzos de los ochenta, montan elsticos nerviosos y potentes tipo "sandow" con bola
de bloqueo, obuses articulados, tahitianas ligeras y resistentes y carretes que permiten
capturar grandes piezas, evitar desgarros tras un tiro poco preciso, sealizar una buena
piedra o recuperar sin esfuerzo el propio fusil. A todo ello se aaden pequeas novedades
(desenrocador, cargador, etc.), el diseo y los nuevos materiales en liza, que consiguen
efectos anti ruido y de camuflaje, y formas cada vez ms hidrodinmicas. El grado de
perfeccionamiento y eficacia alcanzados se combinan con la simplicidad de mecanismo y
manejo, de manera que resulta muy difcil introducir mejoras substanciales. Un buen
ejemplo son los renovados e infructuosos intentos de fabricar el fusil de dos varillas.
Squale fue el primero en 1955, despus en los aos 70 Maurice Brenger, Jean-Marie
Berger y Marc Valentin volvieron a intentarlo y recientemente, en 1997, Juan Pedro
Nevoret por un lado y Carlos Martnez y Eduardo Cuevas (Aquaproline) por otro
presentaron los penltimos prototipos. La firma Picasso con su campen Pepe Via ha
hecho el ltimo intento. Est por ver si la ventaja de tener una segunda oportunidad ante
una lubina, entre sorprendida e insolente ante nuestro error, compensar la prdida de
manejabilidad y, sobretodo, de tiempo que provocan los inevitables enredos entre los hilos
de las dos tahitianas. En cuanto a los fusiles neumticos, no puede decirse que hayan
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dado por perdida la batalla y los ms recientes, como el Cyrano de Mares, pretenden
competir con los de gomas en potencia, silenciosidad y rapidez y lanzan flechas de 7mm.
Tipo tahitiana.
Gafas
Conseguir la mejor visin posible bajo el agua ha sido un requisito fundamental para una
penetracin eficaz. Al principio, los pioneros artesanos experimentaron sobre los modelos
conocidos, las sencillas gafas binoculares de los buceadores polinesios y otros pueblos del
Pacfico, construidas con madera y finas lminas de carey transparente obtenidas de
concha de tortuga; en realidad, tipos similares venan siendo usadas por los recolectores
de coral rojo en el Mediterrneo desde el siglo XVII. Gilpatrik intent impermeabilizar
gafas de aviador en 1929. Las gafas binoculares tipo Fernez, comercializadas en Francia
desde 1936, al dejar la nariz libre, obligaban a utilizar unas pinzas nasales y no resolvan el
problema de la presin cuando el descenso era un poco profundo.
Kramarenko, en 1932 experiment sobre ejemplares que haba visto en el Japn, hasta
que encontr la respuesta al problema de visin originado por los diferentes planos de los
vidrios en el uso de uno solo para los dos ojos pero sin cubrir la nariz. Pero el tipo
"monogoggles" tampoco era la solucin. El problema ms grave resida en la presin, en
el efecto de succin sobre los ojos, y en el desconocimiento de la maniobra de
compensacin insuflando aire a travs de la nariz. Le Prieur haba experimentado sin
demasiado xito sobre la mscara facial. Segn R. Devaux, antes de la guerra, el Dr.
Pulvnis haba construido unas gafas de ojo nico, con tubo por fuera, provistas de unas
peras compensadoras de caucho, que al ser comprimidas por la presin enviaban aire al
interior de la mscara y evitaban el efecto ventosa, sistema que ya haba adaptado a las
suyas Kramarenko. En cambio, G. Doukan la atribuye a Jacques O'Marchal, que las habra
utilizado por vez primera en 1927 y presentado en el Saln Nutico Internacional de 1933.
Quizs las primeras gafas de un solo vidrio, que abarcaban los ojos y la nariz, permitiendo
insuflar aire por esta y compensar as la presin, fueran las construidas por Tailliez en
1938.
Resuelto el problema de la compensacin, desaparecen las famosas peras y hasta fines
de los aos setenta dominan las mscaras faciales de un vidrio nico ovalado;
actualmente, las "casseroles" como les llaman los franceses han sido arrinconadas por
las exigencias de la pesca profunda, pero conservan adeptos prestigiosos como J.B.
Esclapez en poca agua por su gran campo visual. La evolucin ltima de las gafas ha
venido marcada por la primaca de las binoculares, la incorporacin de nuevos materiales
y la bsqueda del menor volumen interno, para adaptarlas a la pesca profunda,
conservando el mayor campo de visin posible.
Aletas
Leonardo de Vinci a inicios del siglo XVI ya haba soado dibujando el uso de calzado y
guantes palmeados, pero en realidad, la invencin de las aletas modernas es mucho ms
reciente y se atribuye al Comandante Louis de Corlieu en 1929. Las aletas propulsoras de
caoutchouc, llamadas "swimmings", se comercializaron a partir de 1933, despus de
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realizar demostraciones ante la marina francesa, y Owen Churchill las difundi en EEUU,
mejorndolas tras pruebas efectuadas con la colaboracin, entre otros campeones de
natacin, del mtico Johnny Weissmuller. Su rpido perfeccionamiento y xito tuvo que ver
tambin con el uso militar, al igual que la escafandra y las embarcaciones neumticas. G.
Doukan no incluye -curiosamente- en su manual las aletas en el equipo del pescador, an
cuando se refiere pormenorizadamente a fusil, gafas, cuchillo, pasador, barca, slip y
sandalias. Pese a la demostracin efectuada en 1939 por Tailliez ya mencionada, el texto
de Doukan (1946), al igual que los matices que tres aos antes haca Devaux a su utilidad,
viene a demostrar que a inicios de los aos cuarenta an no se haba generalizado su uso.
Entre nosotros y en la misma lnea, A. Trav las describe entre los accesorios y no entre
los tiles del pescador, porque pese a ser "unos auxiliares formidables de la caza
submarina (...), su falta no impedir a un cazador diestro obtener buenas piezas". Pero no
haba de transcurrir mucho tiempo para que aletas y escafandra se popularizasen e
hicieran accesible el mar al gran pblico.
Su evolucin reciente viene siendo definida por diseos ms eficaces, concebidos para
ofrecer diferentes prestaciones. Las aletas de pesca modernas han aumentado
considerablemente la longitud, tomando como modelo las utilizadas en la competicin de
natacin con aletas, e incorporan nuevos materiales, especialmente en las palas, como
plsticos, resinas y carbonio.
Traje isotrmico
A inicios de los aos cincuenta se produjo una autntica revolucin en el mundo de la
pesca submarina: el traje isotrmico significaba la victoria sobre el frio, ya se poda pescar
todo el ao y sin ms lmite de tiempo que las propias fuerzas.
Los primeros pasos experimentales sobre materiales poco adecuados como el caucho
vulcanizado explican las resistencias inciales. El Boletn de la Asociacin de Pesca
Submarina de Barcelona (APS) -al que luego nos referiremos-, en el nmero
correspondiente a mayo de 1949, comentaba jocosamente la novedad tcnica "un traje de
goma, al parecer muy bien resuelto, que venden en Francia para los infelices faltos de
grasas". La estampa, entre pattica y divertida, que lucen los primeros usuarios,
agarrotados por la dureza de un material lleno de arrugas que parece exigir al cuerpo que
sea l quien se amolde, explica el inicial escepticismo. Pese a ello, el invierno de 1950, E.
Admetlla, Foret o Guignet pescan con trajes de goma que se fabrican a medida en
Marsella y, poco despus aparecern los primeros de fabricacin local.
El salto hacia adelante se produjo en 1956 cuando G. Beuchat import por vez primera el
neopreno de los EEUU. En 1961, Nemrod -ya Villarrubs y Sagu S.A.- presentan su traje
de neopreno Rubatex-USA. Se atribuye a J.B. Esclapez, que lo utiliz en Per en 1975, la
idea de aadir el forro externo; en realidad, J. Ma. Mass fabrica en Barcelona en 1963,
con garanta Turbo-Nemrod, trajes con forro de niln. A partir de los aos ochenta se
impone el neopreno expandido con forro externo de licra o nylon que le da mayor
resistencia. En la actualidad la oferta es impresionante en cuanto a calidades de neopreno
(Yamamoto, Neoflex, Heiwa, Termoflex...) y combinaciones posibles, forrado o biforrado,
liso externo, crudo interior, gruesos posibles segn la poca del ao y tonalidades.
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Cuchillo
El cuchillo no falta en el equipo de nuestros precursores. No hay que pensar en que se
trata de un aditamento tarzanesco necesario en su imagen heroica. Desde un principio
existe conciencia de que se trata de un elemento de seguridad del que no puede
prescindirse. La dramtica muerte de Massimo d'Asta en 1948, degollado por el niln, fue
el primer accidente conocido por no haber respetado esta norma bsica. Los cuchillos
utilizados en la actualidad por los pescadores submarinos tienen poco que ver con los
enormes ejemplares que lucan en sus cinturas o con los modernos machetes tipo Rambo,
que encantan a los novatos horteras. Se trata de pequeas y afiladas dagas, que pueden
sujetarse igual a la pierna, que al brazo que al cinturn y sirven para rematar el pescado
capturado o actividades tan cotidianas como escamarlo y slo excepcionalmente, quizs
jams, para liberarse de alguna cuerda, sedal u otro impedimento o para cortar el hilo del
propio fusil, porque lo inusual del caso no debe hacernos olvidar que una servia de gran
tamao, puede arrancarnos de la mano el fusil o, an peor, sujeta a nuestra tahitiana y
girando enloquecida a nuestro alrededor, convertirnos en una morcilla bien atadita y
arrastrarnos al fondo.
Pasador y boya
El pasador o porta peces aparece en el equipo de los primeros pescadores. Desde un
comienzo se usan los dos modelos que sern clsicos la punta ligada a una cuerda y el aro
de alambre; ste ltimo en 1946 ya haba sido comercializado por Nemrod. Inicialmente se
llevaba sujeto a la cintura, lo cual resultaba incmodo y peligroso. G. Doukan atribuye a
pescadores espaoles la idea de sujetar el porta pescados a un flotador de corcho
mediante una cuerda de varios metros, sistema que permita al pescador liberarse de la
engorrosa carga y recuperarla posteriormente; y, en efecto, parece ser que fue Eduardo
Amoedo su inventor all a mediados de los aos cuarenta.
En el artilugio de Amoedo est el precedente de la actual boya, que no solo constituye un
medio prctico de transportar el pescado y equipo -nuestros colegas franceses usan
habitualmente la "planche", dispositivo flotante diseado para que el pescador pueda
desplazarse con menos esfuerzo y acoplar el equipo- sino que resulta un complemento de
sealizacin y seguridad imprescindible en unas aguas cada vez surcadas por mayor
nmero de embarcaciones de recreo, patroneadas a menudo de forma irresponsable.
Lastre
El lastre en el cinturn tal y como lo conocemos hoy nace asociado al uso de los trajes
isotrmicos, cuya flotabilidad lo impone por razones obvias. No formaba parte del equipo
de los mticos "gogglers", pero hemos visto, no obstante, como el uso de lastre para
facilitar la inmersin es tan antiguo como la apnea, razn por la cual es ms que lgico
suponer que ocasionalmente ha sido usado en la versin de un simple peso, ligado o no a
una cuerda para posibilitar su recuperacin. La tcnica de descenso lastrado evolucionar
rpidamente, como veremos, durante la segunda mitad de los aos cincuenta.
Carrete
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El carrete, que haba estado incorporado a los primeros fusiles de muelle tipo americano,
reaparece a inicios de los sesenta aplicado a los fusiles neumticos de los pescadores
brasileos. En la actualidad, se equipan con carrete los fusiles de aire y de gomas
indistintamente.
La pesca submarina en nuestro pas
De los orgenes a los aos 50
Las costas francesas mediterrneas durante los aos treinta no fueron el nico lugar de
origen de la pesca submarina. Esta fase pionera, mejor conocida en la Costa Azul, tambin
tuvo sus hroes en Italia o Espaa. Incluso puede defenderse que fue en la Costa Brava
donde se introdujo por vez primera esta nueva y extraordinaria forma de pescar. En efecto,
con motivo de la Exposicin Internacional de 1929, lleg a Barcelona un japons llamado
Tokumori que pescaba provisto de lentes binoculares Fernez y un arpn en el extremo de
una caa de bamb de dos metros de largo; nos ha quedado el relato del Dr. J.E. Sala
Matas, que le vio pescar en El Estartit, para creer en la existencia de este mtico
personaje. Es ms, tenemos otro testimonio de la poca, nada sospechoso de partidismo
por haber nacido en el pas vecino: segn cuenta J. Bazal en su manual "Chasses sous la
mer", publicado en Paris en 1946, habran sido Tukumori y algunos colegas suyos quienes
introdujeron en Francia nuestro deporte, pescando en aguas de Colliure y Banyuls, donde
habran topado con la hostilidad de los pescadores locales, que se estimaban lesionados
por sta competencia desleal.
Pero los trgicos acontecimientos de la guerra civil provocada por el alzamiento militar del
general Franco (1936-1939), explican un cierto retraso en la consolidacin de la pesca
submarina en nuestro pas. Las duras condiciones de vida de la postguerra constituan
igualmente un ambiente poco propicio, pero el mar proporcionaba una esplndida
oportunidad para evadirse de la miseria cotidiana.
Catalunya fue, por lo que sabemos, la puerta de entrada. Segn parece, un pescador
llamado Francisco Mirands, recin llegado de Francia, fue el primero en usar un fusil en
Aigua Blava (Costa Brava) el ao 1940. Antonio Detrell, Juan Gimbernat, Marcel Foret,
Carlos Mart, Isidro Sistar, Amadeo Trav, entre otros, realizan increbles capturas en
lugares y a "profundidades" que hoy nos asombran. Antonio Ribera ha descrito el
ambiente de los primeros pescadores submarinos catalanes: el Club Natacin Barcelona,
cuyos miembros del equipo de waterpolo se relacionan con sus colegas de Perpignan de
donde proceden los primeros fusiles en 1941. Otro gran pescador, Jorge Monjo, que haba
construido personalmente sus primeras gafas y arpones, tuvo su primer equipo, comprado
igualmente en el pas vecino, en 1942.
El periodista deportivo Carlos Pardo, a travs de una convocatoria pblica en el "Mundo
Deportivo", se dirigi a todos los pescadores submarinos de Catalunya; de la reunin que
tuvo lugar en el ya desaparecido bar Catalunya, sito en la confluencia de la Rambla y Plaza
del mismo nombre, y de posteriores contactos nacer la Asociacin de Pesca Submarina
de Barcelona en 1946. Fundada por treinta y cinco socios, un ao y medio despus ya tena
doscientos dos; fueron sus tres primeros presidentes Antonio Maria Puig, Marcel Foret y
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Sebastin Vergos. El A.P.S. fue el primer club de Espaa y uno de los primeros de
Europa; en Francia el mundo asociativo se haba iniciado un poco antes, dando lugar a
entidades que acogan diferentes actividades subacuticas.
El club cataln luca orgulloso en el propio nombre, la actividad a cuya prctica y
promocin se dedicaban sus miembros sin escatimar imaginacin ni entusiasmo; como
botn de muestra vale la pena traer a la memoria el festival de actividades subacuticas
organizado el 19 de julio de 1946 en la piscina del Club Natacin Barcelona, que, junto a
prueba de resistencia y natacin con palmpedos (sic), inclua la pesca submarina en
directo y ante el pblico. Desde un principio, los pescadores de la A.P.S. mantuvieron
relaciones cordiales e intensas con colegas franceses como Doukan, Isy Schwart o
Foucher-Crteau y, entre sus socios ms ilustres se encontraban el mencionado Marcel
Foret, autntica alma del proyecto fundacional, y Grard Guignet; ste ltimo, natural de
Mnaco, obtendra en 1954 el record mundial de inmersin a pulmn libre a -30 metros.
Por aquellos aos, en todo el litoral de nuestro pas se viviran historias parecidas y las
correras de los pescadores catalanes por Tarifa, Mlaga, Granada, Almera, Murcia, islas
Baleares, Canarias, etc. contribuyeron a una rapidsima difusin de nuestro deporte. El
club cataln tena asociados en toda la geografa martima peninsular y el buzn de su
boletn reciba noticias de impresionantes capturas realizadas por los amigos andaluces A.
Snchez, Moreno Prieto y el Dr. E. Muoz, entre otros, o de hazaas como la del joven
"goggler" veraneante en Almucar, Paquito Dorronsorro que a sus catorce aos pesc
una lecha de 21 Kg.
El Dr. Fernando Rubi Tudur, en una entrevista concedida poco antes de su reciente
muerte, afirma haber pescado antes de la Segunda Guerra Mundial muchos meros en
aguas de su finca menorquina de Montgofre, con un equipo comprado en la Costa Azul,
directamente a los pioneros. Otro menorqun Ramn de Rossell de la Snia, pescaba con
una barra de acero con gomas como resorte y un hacendado de Man, apellidado Orfila,
acoga a Monjo y Burcet. Ms tarde, ya a inicios de los cincuenta, Jos Florit pescaba con
equipo de fabricacin propia que inclua fusiles de resorte y elsticos de goma de cmara
de automvil -copiados de modelos ya existentes en el mercado, Tarzn y Nemrod
Crucero- gafas y, poco despus, traje de goma tambin de factura artesanal; Pepe
reconoce tan solo un fracaso: las aletas. En Mallorca los pioneros eran, entre otros,
Gabriel Mas, Jos Beltrn, Francisco Fuster, Jose Lus Pia, Caffaro, Mateo Noguera y
Blas Vidal; el primer club fue creado muy pronto con asesoramiento de la A.P.S. y en 1946
naca el Club Lube, presidido por Enrique Mus, precediendo en diez aos al CIAS.
El fenmeno no era exclusivo de las aguas mediterrneas. Los madrileos Franco Orgaz y
Eduardo Amoedo merecen por derecho propio la consideracin de pioneros. El primero, en
1932 construa artesanalmente sus primeras gafas submarinas con plomo, cristal, goma
de ligas y esparadrapo y las probaba en las dulces y claras aguas de Pedriza de
Manzanares; por aquellos aos, provisto de una ftora capturaba pastinacas y persegua
sin desanimarse tordos en Mallorca y en el Cantbrico. En el Pas Vasco, en 1945, se
organiz el primer campeonato de Guipzcoa en la Concha de San Sebastin; al menos
tres aos antes, Alessandro Capece, cnsul italiano en la ciudad, pescaba provisto de unas
aletas Owen Churchill made in U.S.A., de gafas de un nico vidrio oval, respirador y un fusil
Fusido. Tenemos constancia del caso de Asturias, donde a comienzos de los aos
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cincuenta, los hermanos Mario, Luis y Emilio Garcablanco, Timoteo Calahorra, Angel
Paraja, Enrique Via, Jos Luis Gato fundan cajas de betn para obtener plomo que sujeto
a una cinta de lona usaban como lastre y pescaban botones, chopas, lubinas y corvinas
hasta que sus cuerpos ateridos por las fras aguas norteas decan basta. El alemn Adolf
Wieber y su compatriota Herta Worman an no haban comenzado a fabricar en Gijn los
primeros trajes de caucho vulcanizado, cosa que haran en la segunda mitad de la dcada.
Pronto comenz a desarrollarse la pesca de competicin. En 1943 tuvo lugar en Cadaqus
la primera competicin de la que tenemos noticia. En 1949 se celebr la Primera Copa
Tritn, segn la primera reglamentacin de pesca submarina redactada por la A.P.S. y
ganada en su primera edicin por J. Femenia; se conceda a la pieza mayor homologada y,
hasta que comenzaron a celebrarse los campeonatos de Espaa, inicialmente
denominados inter-regionales, consagraba al campen.
Eran los tiempos heroicos de los "gogglers", como se les denominaba entonces,
inmortalizados por Muntanyola, dibujante costumbrista habitual en las pginas del
peridico barcelons La Vanguardia. El A.P.S. organiza por estas fechas concursos,
exhibiciones y se preocupa por el aspecto legal y normativo; edita un boletn, con una
periodicidad inicial mensual, que constituye una esplndida fuente de informacin. Entre
sus deportistas se encontraba en 1948 Sara Pressutto la primera pescadora de la que
tenemos noticia. La mujer, a diferencia de lo que est ocurriendo en la inmersin con
escafandra, no ha acabado de incorporarse plenamente a la pesca submarina, si bien
existen excelentes deportistas en Italia, Francia, caso de Mireille Bouchet o Carol Gouget,
y Espaa, donde Berta Martnez por el A.P.S. y Susana Kristiansen por la Real Sociedad de
San Sebastin participan habitualmente en las pruebas de los campeonatos cataln y
vasco. Podemos recordar tambin que el equipo japons present a la seora Kine Ko en
el mundial de Tahit (1965), que no lleg a competir por cuestiones reglamentarias.
Rpidamente, la pesca submarina rebasaba sus reducidos ncleos inciales de
practicantes y llegaba al gran pblico. Amadeo Trav en 1948 escribe el primer manual en
lengua castellana, "Caza submarina", publicado por la editorial Juventud. Ernesto Adler
realiza el mismo ao la primera pelcula "Los lobos de la Costa Brava". Tambin
contribuy a su difusin el que la practicaran personajes populares tan dispares como
Raniero de Mnaco, el clebre actor Gary Cooper, Franz Johann, director y actor de la
entonces celebradsima revista musical "Luces de Viena" (1947), o Eizaguirre, portero del
Valencia, entre otros.
En el seno del A.P.S. naci en 1953 el C.R.I.S., Centro de Recuperacin e Investigaciones
Submarinas. La nueva entidad se diriga a todos los submarinistas atrados por las
posibilidades no deportivas del mar y la aficin a los temas cientficos y se estructur
inicialmente en tres secciones, marina, submarina e investigaciones. Aos ms tarde,
prosigui su camino de forma independiente, desgajndose del club materno.
A mediados de los cuarenta existen ya en el mercado espaol diferentes marcas que
ofrecen material de pesca submarina. En 1946 hace su aparicin la casa Nemrod, fundada
por los hermanos Villarrubs, que fabricara los primeros equipos: gafas Asteria y Tarzn,
aletas para pies modelo A.B., protectores de odo (sic) y los primeros fusiles, como hemos
visto, de muelles, de elsticos y de aire comprimido. En Catalunya, otras pequeas
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empresas ofrecan en esta misma poca sus productos patentados, P. Parra o T.


Mercadal, su arpn Neptuno. En Mallorca fabricaba material Jos Beltrn Adell, al menos
desde 1950. Aos despus, Juan Comas, un emprendedor e imaginativo mecnico de
motos, creaba en Palma de Mallorca la firma Copino; sus fusiles de aire, a partir del
Ciento Uno, operativos y con la potencia regulable -los primeros Nemrod, incorporaban la
potencia suplementaria mediante una palanca- obtuvieron especial xito. Hoy resulta
curioso observar como la ignorancia de la fisiologa del buceo mantuvo en la oferta
comercial hecha a los pescadores tapones para los odos, siendo, hasta bien entrados los
aos 50, Nohisent y Nemrod las marcas preferidas.
Aos 60 y 70
A mediados de los aos cincuenta podemos considerar que se inicia una nueva etapa. De
la mano de la evolucin de la sociedad espaola, podra decirse que tambin la pesca
aparc el "biscuter" para conducir el "seiscientos". En efecto, a lo largo de las dos
dcadas siguientes, la pesca submarina madurar, alcanzando su plenitud en tanto que
disciplina deportiva, y adquirir ante la opinin pblica, gracias a los medios de
comunicacin y a la literatura de aventuras, una imagen no siempre beneficiosa al
asociarse a desorbitadas capturas y enormes piezas, caso del Campeonato del Mundo de
1967 celebrado en Cuba, donde se capturaron ms de dos toneladas de pescado en dos
das, y al uso de sistemas extradeportivos como la pesca con botellas o el empleo de
cabezas explosivas en los arpones. Algunos de los ms significados protagonistas de
aquellos excesos, aos ms tarde, fustigaran inmisecorde e injustamente nuestro deporte
con la furia de los conversos.
Durante los aos sesenta y setenta, la pesca submarina evoluciona definida por la
consolidacin de las estructuras organizativas deportivas y asociativas, el establecimiento
de reglamentos, la celebracin regular de competiciones nacionales e internacionales,
una innovacin tecnolgica decisiva, la aparicin de los trajes isotrmicos de neopreno y el
recambio generacional, la entrada en la escena competitiva de jvenes pescadores que
pescan habitualmente por debajo de la cota -20 metros y la consagracin de los grandes
campeones.
Mientras la consolidacin institucional y la de la alta competicin discurran lgicamente
parejas, la Orden del 22 de enero de 1957, modificada por la del 7 de mayo de 1958, regul
por vez primera la prctica de la pesca submarina en Espaa.
Constituida la F.I.P.S. comienzan a celebrarse pruebas internacionales; en 1954 se celebr
el primer Campeonato Europa-frica (Sestri Levante, Italia), en 1958 el primer
Campeonato Mundial en Sesimbra (Portugal) y el primer europeo tena lugar en Mali-
Losing (ex-Yugoslavia) en 1957. Dos aos ms tarde, en Mnaco naca la C.M.A.S. En
nuestro pas, la Federacin Espaola de Pesca y el Club Natacin de Palma se hicieron
cargo de la organizacin del segundo campeonato euroafricano (1955); mientras que el
primer Campeonato de Espaa, ganado por el mallorqun Bartolom Piquer en aguas de
Palams, tena lugar en el ao 1956 y el de Catalunya y Baleares se celebraban
respectivamente en 1955 (Rosendo Valls) y 1956. En 1960 se cre la Federacin Espaola
de Pesca y de Actividades Subacuticas que se estren con la organizacin del
Campeonato Mundial de Almera (Gomis 1961); durante ste ao, se realiz en Barcelona,
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organizado por la A.P.S. y el C.R.I.S., el Primer Congreso Mundial de Actividades


Subacuticas. En 1967 se cre la Federacin Espaola de Actividades Subacuticas, siendo
su primer presidente L. Ma. Puy, y las correspondientes regionales.
A comienzos de los sesenta las tcnicas de pesca se han sofisticado considerablemente.
La profundidad exige no tan slo condiciones fsicas sino recursos tcnicos y el medio
competitivo nacional e internacional hace circular rpidamente las nuevas ideas y
materiales. Dos ejemplos, en el VI Campeonato de Espaa (Palma de Mallorca, 1961) se
discute sobre las ventajas e inconvenientes de los llamados sistemas "cataln" y
"mallorqun": el primero consiste en llevar el cinturn de lastre ligado a una boya, para
facilitar el ascenso desprendindose de l en el fondo para recuperarlo posteriormente,
mientras que el segundo incorpora lastre al la culata del fusil sujeto a la boya; estas
tcnicas de descenso lastrado, practicadas tambin por franceses e italianos -estos
ltimos ya lastraban sus fusiles en 1955 en el II Campeonato de Europa-, no eran las
nicas y en el Campeonato de Europa de 1960, el brasileo Hermany, que se proclamara
campen mundial tres aos ms tarde en Rio de Janeiro, se ayudaba de un lastre
suplementario sujeto a la boya por una cuerda para descender ms rpido los primeros 15
metros y remontar sin esfuerzo, pescando de este modo a -30.
Por estas mismas fechas, franceses e italianos aparecen usando el tridente, eficaz para
tiro corto e instintivo sobre pez pequeo y en agua sucia, que haba sido considerado
tradicionalmente por nuestros pescadores ms propio de principiantes. Durante la
Semana Grande de Ustica (1962), en la que Maiorca establecera el record de inmersin a
pulmn libre en -51 m. y Noguera recibira el Tridente de Oro, los fusiles de aire
comprimido espaoles Nemrod y Copino son los mejores, los franceses utilizan tan solo
de muelle y los italianos, pese a disponer del potente Alcedo y presentar Mares su ltima
novedad en fusil de aire y agua, el Sper-Jet, no superan a los nuestros, que mantienen el
prestigio conseguido aos antes en el mundial de Sesimbra (Portugal, 1958).
Espaa obtiene los primeros galardones internacionales: Mairata, Pol y Bonet se hicieron
con el primer campeonato euroafricano (Bastia, 1956); Bernardo Mart es segundo y
nuestro pas primero por equipos (Mart, Dol, Noguera) en el Campeonato Mundial de
Malta (1959) y el mismo equipo es subcampen en el europeo de Sicilia (1960); en el
mundial de Almera (1961), Gomis es primero, Noguera segundo y Espaa vencedora por
equipos; Gomis vence en dos ediciones del euroafricano (Ustica 1968 y Mallorca 1970).
Los pescadores mallorquines -a los citados habra que aadir otros como Muntaner,
Ballester o Piquer- sientan las bases de su tradicional superioridad, tan solo Noguera y,
en ocasiones, algn otro cataln, Snchez Madriguera o Boronat, el menorqun Florit o el
vasco Aldecoa pueden plantarles cara. La situacin no ha variado desde entonces y, con el
tricampen mundial (Cadaqus 1973, Brasil 1981, Muro 1985) Jos Amengual, que haba
debutado en el campeonato de Espaa en Rosas 1963, a la cabeza, los Ramn, Carbonell,
March, Sans, etc., han tomado el relevo y ejercen su hegemona desde entonces.
Pero el excelente nivel alcanzado en Andaluca, Cantabria, Catalunya, Menorca, Valencia,
etc., permite, de tanto en tanto, que las primeras plazas hayan sido y sean copadas
pescadores como Lachica, Prieto, Gordo y Prez, Rossell, Ferrer, respectivamente.
Mencin aparte merecen los dos mejores pescadores de la actualidad, el asturiano Jos
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Via, dos veces campen de Espaa (Gijn 1994; San Sebastin 1995), campen de Europa
(Peniche, Portugal 1993), campen y Subcampen del Mundo individual (Illo, Per 1994;
Gijn 1996) y en las dos ocasiones por equipos; y el mallorqun Pedro Carbonell, sobrino
del mtico Amengual, con sus ttulos de Campen de Espaa individual (La Corua 1990;
Sant Andreu de Llavaneres 1996) y por parejas (Benalmdena 1989), Campen de Europa
(Benalmdena 1990) y del Mundo individual (Gijn 1996, Tahit 2000) y por equipos (Ilo, Per
1994; Gijn 1996; Tahit 2000).
El pescador submarino tiene ahora donde elegir su equipo, pues la proliferacin de
marcas le ofrece en el mercado gran cantidad de material. Si bien es cierto, y lo hemos
visto, que lo fundamental del equipo haba sido definido rpidamente, no lo es menos que
la oferta ha ido incorporando novedades, respondiendo a exigencias dictadas por nuevas
tcnicas de pesca y el cambio de comportamiento de los peces, cada vez ms esquivos.
Pese a la perfeccin alcanzada por los equipos de serie, es comn observar, en el circuito
de competicin especialmente, la existencia de "soluciones" no comercializadas con las
que los pescadores "personalizan" su material y extraen partido de su propia experiencia,
prosiguiendo la tradicin de los "gogglers". En la actualidad, fabrican sus productos en
nuestro pas Nemrod, Practisub, Inosub, Picasso, Marc Valentin en competencia con las
grandes marcas italianas Cressisub, Mares, Omer, Seac, Technisub, etc. y francesas
Beuchat, Sporasub-Dessault, Sclapez, Cavalero, Scubapro, Topstar, etc.
Presente: un pasado sin futuro?
Desde una perspectiva estrictamente deportiva no cabe ninguna duda de que la pesca
submarina goza de esplndida salud. La evolucin tcnica, el nmero de practicantes y de
clubes y los xitos de nuestros campeones en la competicin internacional as lo
demuestran: la inteligencia y la intuicin definen los nuevos tipos de pesca, la preparacin
fsica y mental permite bajar ms que nunca, Carbonell, Via y March son los vencedores
en los tres ltimos campeonatos de Europa y el equipo espaol es campen de Europa y
del Mundo. Pero no es mirndonos exclusivamente a nosotros mismos como
entenderemos la situacin presente y afrontaremos el futuro en las mejores condiciones.
Hay que sacar la cabeza de debajo del agua y reflexionar.
La historia de la pesca submarina no se ha escrito aisladamente, sus protagonistas la
vivieron inmersos en los problemas de su tiempo. As ha sido y as ser, pero, hoy ms que
nunca, su evolucin vendr marcada por la evolucin sociocultural y, desde los aos
ochenta, por la irrupcin del pensamiento ecologista. La pesca submarina ha de revisar su
propio comportamiento y recuperar sus esencias, definir una nueva tica, a la vez vieja y
nueva, de races deportivas, ldicas y ecolgicas.
Slo as pude alinearse junto a los defensores del mar, su fauna y flora, como patrimonio
de la humanidad, desde una perspectiva cientfica y defenderse sin complejos del
ecologismo irracional. Porque la amenaza reside en el falso ambientalismo, en el
integrismo fundamentalista de lo que ha dado en llamarse ecosofia, en quienes tienen
como argumento supremo satanizar y criminalizar la captura de un pez. Mejor dicho, el
peligro reside en el crdito que le conceda la opinin pblica y el uso que de esa presin
hagan determinados sectores de negocios y, sobretodo, Administraciones timoratas y
vidas de chivos expiatorios y golpes de efecto. La suspensin del Campeonato Mundial
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que deba haberse celebrado en el Cap de Creus (1992) y la prohibicin -afortunadamente


ya derogada- de practicar la pesca submarina en la costa gallega son dos ejemplos
recientes y suficientemente explcitos.
Es radicalmente necesario denunciar las causas reales del empobrecimiento de nuestros
mares, la sobreexplotacin por la pesca industrial, la contaminacin y la sobresaturacin
de la costa. Tanto como explicar en qu consiste nuestro deporte y cul es su real
incidencia sobre la fauna martima. Esta es la cuestin fundamental para situar la
cuestin en sus justos trminos y olvidarlo y enzarzarse al tiempo en debates sobre cmo,
qu y dnde debemos pescar equivale a hacer nuestro el autolesionismo.
Pero la pesca submarina hoy, al igual que a lo largo de su historia ha ajustado su
comportamiento al desarrollo tecnolgico y a la modificacin de los hbitos de los peces,
debe ajustar su prctica a las preocupaciones socioculturales dominantes. Por ello, en un
mundo irremediablemente meditico, debemos afinar nuestro mensaje, cuidar nuestra
imagen y, lo que es an ms importante, depurar nuestro comportamiento desde la nueva
tica de la pesca submarina. Desarrollar una nueva sensibilidad, mucho ms respetuosa
con la legislacin, reglamentaciones, tallas mnimas, etc.; erradicar la venta del pescado;
aprender a convivir con vedas y zonas protegidas no discriminatorias, etc.; estudiar nuevas
normativas para las competiciones (determinacin y preparacin de zona, sistemas de
puntuacin...); limitar el peso mximo de las capturas por pescador y da; acotar el uso de
ingenios mecnicos y electrnicos, etc. son medidas a estudiar en un proceso de
autoeducacin que deberan promover los propios pescadores, clubes y federaciones.
A.P.S. y C.R.I.S. ya dieron ejemplo a fines de los aos cincuenta promoviendo, no sin
polmica en su momento, la prohibicin de la pesca con escafandra.
Los ataques que recibe la pesca submarina desde posiciones genricamente denominadas
"ecologistas", a menudo conducen al pescador a una actitud recprocamente hostil e
indiscriminada. Es un grave error. Con los ecologistas autnticos compartimos el amor
por el mar y la naturaleza y el objetivo bsico: su defensa. Debemos distinguir entre
enemigos y amigos o amigos potenciales. Por convencimiento y por supervivencia
debemos sintonizar con los tiempos que vivimos y la educacin medioambiental debera
acompaar a la formacin tcnico deportiva en todos los cursillos que se ofrecen a los
pescadores submarinos. Junto al cumplimiento de la normativa sobre zonas, fauna y
material, el pescador debe aprender a ser igualmente respetuoso en sus hbitos; por
ejemplo, evitar vertidos de aceite o gasolina de los motores, regresar a puerto con los
desperdicios, plsticos, latas, etc. o no arrojar las pilas de las linternas al agua, etc.
Volver a pescar por el placer de pescar y hacerlo convencidos de que protegiendo el mar
nos aseguramos el futuro; entender el mar como patrimonio colectivo a disfrutar y a
transmitir a futuras generaciones. He aqu la clave y el punto de encuentro con todas las
disciplinas deportivas que lo disfrutan, cada una a su manera, y con las actividades
profesionales que encuentran en l su sustento. Como no existe un pescador que no sea
un enamorado del mar, conseguirlo no es una utopa.
Siempre y cuando lleguemos a tiempo...
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