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Samantha Saxon A Dama e o Escorpio

(CH 36)
Projeto Revisoras 1

A Dama E O Escorpio A Dama E O Escorpio A Dama E O Escorpio A Dama E O Escorpio
The Lady Killer
Samantha Saxon Samantha Saxon Samantha Saxon Samantha Saxon





Frana, 1811.

Mel... ou veneno?

Nicole Beauvoire inteligente, charmosa e tem o instinto de uma caadora. Por uma
causa nobre e para proteger os inocentes, ela arrisca a vida e a segurana, em seu
trabalho de espionagem... At o dia em que se defronta com Daniel McCurren e ele
lhe faz uma advertncia terrvel... Os franceses prepararam uma armadilha para a
linda espi. Nicole no confia em Daniel, mas sente por ele uma atrao irresistvel.
Um desejo poderoso que ameaa sobrepujar toda a razo e o bom senso. E quando
os inimigos apertam o cerco, Nicole descobre que o maior risco que ela j correu foi
colocar sua vida... e seu corao... nas mos de um homem que no conhece seus
mais sombrios segredos...

Samantha Saxon A Dama e o Escorpio
(CH 36)
Projeto Revisoras 2


Digitalizao e Reviso: Crysty

Copyright 2005 by Samantha Saxon
Originalmente publicado em 2005 pela The Berkley Publishing Group.

PUBLICADO SOB ACORDO COM THE BERKLEY PUBLISHING GROUP.
NY,NY-USA Todos os direitos reservados.

Todos os personagens desta obra so fictcios. Qualquer semelhana com
pessoas vivas ou mortas ter sido mera coincidncia.

TTULO ORIGINAL: The Lady Killer

EDITORA
Leonice Pomponio

ASSISTENTE EDITORIAL
Patrcia Chaves

EDIO/TEXTO
Traduo: Susana Isabel Vidal
Reviso: Luiz Chamadoira

ARTE
Mnica Maldonado

ILUSTRAO
Hankins + Tegenborg, Ltd.

COMERCIAL/MARKETING
Silvia Campos

PRODUO GRFICA
Snia Sassi

PAGINAO
Dany Editora Ltda.

2007 Editora Nova Cultural Ltda.
Rua Paes Leme, 524 - 10s andar - CEP 05424-010 - So Paulo - SP
www.novacultural.com.br

Impresso e acabamento: RR Donnelley Moore

Samantha Saxon A Dama e o Escorpio
(CH 36)
Projeto Revisoras 3
Captulo I


Paris, Frana, 16 de outubro de 1811
Nicole fechou os olhos, sem conseguir afastar a imagem. Tinha visto o general
Capette cado sobre a escrivaninha de mogno com o sangue escorrendo em
profuso da ferida aberta na parte de trs da cabea. Ainda sentia o cheiro de
plvora espalhando-se pela luxuosa sute do quinto andar que ela, por ser a
camareira, recebera ordem de limpar.
Estava bastante assustada tambm com a atitude dos soldados franceses que a
tinham interrogado alguns momentos atrs. Entraram no lgubre aposento
apontando suas pistolas, de cara fechada, msculos retesados e uma expresso
gelada nos olhos.
Que foi que aconteceu aqui? urrou o tenente, correndo na direo dela.
O som spero de suas botas pretas ecoou nos painis de madeira talhada que
cobriam as paredes. Nicole tentou explicar, mas no achava palavras para descrever
a cena horrenda que acabara de testemunhar. Sangue escorria pelos vos do
assoalho. Ela se ajoelhou, procurando limpar o lquido antes que fosse absorvido
pelas tbuas do cho, mas o tenente a levantou com fora pelo brao.
Mademoiselle, responda!
Eu... eu estava arrumando o quarto do general quando um homem... ela
apontou para uma das janelas.
Antes que conseguisse terminar a frase, um outro soldado foi imediatamente at a
janela indicada.
Aqui h uma corda pendurada que vem do teto informou ao seu superior.
A mo calejada do jovem tenente segurou o queixo de Nicole, forando-a a olhar
bem dentro dos seus olhos.
Descreva o homem ordenou.
Tinha cabelos claros, alto, bem apessoado... Ele... ele atirou no general e fugiu
pela sacada.
Gaston o tenente se dirigiu ao soldado. Faa uma busca no telhado. Eu vou
verificar a rua e a senhorita permanea aqui at que eu volte completou com olhar
de poucos amigos.
No! No me deixe aqui! E se...
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No tenha medo, mademoiselle. O homem no vai voltar. Ele vai tentar fugir do
hotel o mais rpido possvel.
O tenente virou-se para sair, mas Nicole agarrou seu brao.
Por favor, no me deixe aqui implorou aterrorizada.
Com um suspiro mal-humorado, o militar concordou. Saiu empurrando Nicole junto
com ele pela escada de servio. Desceram dois lances, at o terceiro andar quando,
ao virar uma curva da escada, encontraram um mordomo que vinha carregando uma
bandeja. O tenente continuou a descida rapidamente, deixando Nicole para trs.
Preciso correr se quiser achar o assassino do general.
Ela sabia, porm, que o tenente jamais encontraria esse assassino. O general
Capette era to odiado pelos prprios franceses que Napoleo designara guarda-
costas especiais para proteg-lo. Capette era valorizado por ter comandado muitas
batalhas vitoriosas. Mas era voz corrente que ele agia de forma brbara para
alcanar essas vitrias e por isso tinha muitos inimigos.
Tambm se dizia que ele havia violentado uma camareira do hotel e Nicole
desconfiava que essa era a razo pela qual ela prpria conseguira o emprego, oito
dias atrs. Para substituir a pobre moa.
Mataram o general Capette? perguntou o mordomo ao ver o avental manchado
de sangue de Nicole.
Foi sim. Um homem desceu do telhado e entrou pela varanda.
E voc? Machucou-se?
No respondeu, sabendo que, mesmo sem ter sido ferida, depois dessa
experincia nunca mais seria a mesma pessoa.
O mordomo se ofereceu para acompanh-la at a cozinha, mas ela no aceitou.
Estou bem, no se preocupe. No deixe seu jantar esfriar.
Antes que ele insistisse, Nicole desapareceu pela escada at chegar ao andar onde
se sentiam os aromas e os sons vindos da cozinha. Cuidadosamente empurrou as
portas de vai e vem e entrou.
O barulho de panelas e de conversas em voz alta invadia o ambiente. Havia frutas e
verduras coloridas empilhadas em um canto e as cozinheiras trabalhavam
animadamente. Procurou passar por elas sem chamar a ateno para no as
atrapalhar naquela que era a hora mais atarefada do dia. Daqui a pouco, todos iam
ficar sabendo da morte do general. No precisava contar-lhes agora.
Nicole estava ansiosa para sair logo do hotel porque sentia vontade de chorar e no
pretendia faz-lo na frente de todas aquelas pessoas. Achou a porta de servio e, ao
sair, respirou aliviada a brisa de outono.
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Caminhou lentamente pela rua de pedras que circundava o elegante hotel e seguiu
na direo do rio Sena como fazia todas as noites. Quando chegou s margens do
rio, tirou o avental manchado de sangue e a touca da cabea, jogando ambos nas
guas caudalosas. Ficou ali observando at que as peas fossem levadas pela
correnteza e afundassem mais adiante, engolidas pelo redemoinho que se formava
sob a ponte.
S ento rumou para sua casa. No caminho colocou a mo no bolso do uniforme
preto que usava, retirou a pistola de cabo prateado e calmamente tratou de
recarreg-la. que as ruas de Paris podiam ser bem perigosas noite.
Nicole despiu o uniforme de arrumadeira e jogou as roupas nas chamas da fornalha
que aquecia a gua da sala de banhos da penso onde morava. O fogo se atiou,
formando pequenas rufadas de fumaa que se dissolviam sobre o vapor da gua
quente da banheira. Quando acabaram de queimar, ela entrou devagar na pequena
banheira de cobre, absorvendo lentamente o intenso calor e comeou a esfregar o
corpo com um pedao spero de pano. Procurava evitar os arranhes vermelhos
que riscavam a pele delicada das costas. Tambm o corte mais profundo que tinha
no antebrao, causado pelo pedao de metal que havia se desprendido do telhado
junto com a corda qual ela amarrara a pistola, antes de consumar o ato atroz que
havia cometido.
Engoliu o sentimento de culpa e continuou a se lavar por muito tempo. Com lgrimas
nos olhos, repetia para si mesma que aquilo que fazia, era algo necessrio, que
aqueles homens continuariam cometendo violncias contra inocentes se algum no
os detivesse. E quem melhor para faz-lo, do que algum to maldoso e torpe
quanto aqueles que ela havia matado?
Afundou mais na gua, procurando se acalmar, at que os longos cabelos negros
flutuassem espalhados na superfcie. O reflexo das chamas danava formando
figuras nas velhas vigas do teto na sala de banhos da decadente penso.
Mergulhou por inteiro, submergindo tambm o rosto at ficar sem ar. Se fosse mais
corajosa, pensou, se afogaria de uma vez e tudo teria acabado. Nunca mais
precisaria matar algum e estaria por fim em paz. Designariam outra pessoa para
levar a cabo os assassinatos.
Tossiu com fora inclinando a cabea por cima da borda da velha banheira e
retomou o flego. Ela j era um ser condenado, lembrou. Por isso era melhor no
abandonar a misso e ter um ltimo gesto de benevolncia, evitando que mais
algum precisasse passar pelo inferno que ela vivia.
Saiu da banheira, se enrolou numa toalha branca e atravessou o corredor at o
pequeno quarto. Ali era sua morada h dois meses. Sentou na beirada do colcho
gasto e olhou para a carta que estava na mesinha ao lado. Ela havia sido entregue
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h trs dias por Andr Tuchelle, o ingls que era o contato secreto de Nicole em
Paris.
O envelope, com o lacre, ainda estava intacto. No tivera coragem de abri-lo para
saber o nome do prximo homem que devia matar. Pelo menos enquanto no
tivesse cumprido sua tarefa anterior, no pretendia saber qual a prxima vitima a ser
eliminada. Mas agora, o general Capette j estava morto e em breve o homem
citado naquele bilhete tambm estaria.
Ambos pelas mos de Nicole.
Colocou o dedo sob o lacre, abrindo parcialmente o envelope. Respirou fundo,
reuniu foras e acabou de abrir a carta, onde a firme caligrafia de Andr indicava o
nome e o lugar do prximo assassinato. Com o corao aos pulos, leu a mensagem.
No pode ser!
Seu espanto era imenso. Ainda chocada, apressou-se em esconder a missiva,
deixando cair ao cho a toalha de banho que cobria seu corpo. Mesmo nua, enfiou-
se entre os lenis da cama e olhou o cu pela janela, pedindo a Deus que lhe
permitisse ter ao menos essa noite de repouso. Sabia, porm que os perversos
nunca tm chance de descansar e que os condenados, como ela, nunca conseguem
dormir:

Paris, Ministrio da Defesa, 17 de outubro de 1811
O ministro da defesa estava sentado diante da sua enorme escrivaninha e de costas
para a parede, como sempre. Ficar de frente para a nica porta de entrada do
luxuoso gabinete permitia-lhe encarar quem entrasse sem jamais ser pego de
surpresa. Talvez fosse uma cautela exagerada, mas o ministro Joseph LeCoeur
sabia, desde o inicio de sua carreira, que um homem descuidado era um homem
morto. E certamente ele no era um homem descuidado. Sobre a escrivaninha
estava um papel branco, dobrado e fechado com o inconfundvel lacre preto de cera
que o ministro conhecia muito bem. H muito tempo no recebia um comunicado
como esse. H trs anos, para ser preciso. Quando o abriu e leu, fechou o
semblante.
Merde, maldio! murmurou, irritado. Rousseau, venha c!
Seu jovem e bem apessoado assistente militar se aproximou, pronto para servi-lo.
Tenho que lhe dar uma tarefa. Um de nossos agentes foi capturado.
O major Rousseau ficou ali parado, aguardando instrues, enquanto Joseph
continuava falando, soltando improprios e lamentando a captura do informante que,
mediante pagamento, havia conseguido identificar para ele os agentes ingleses que
atuavam como espies por toda a Frana.
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Lorde Cunningham, nosso colaborador, foi apanhado e est, detido no Ministrio
de Relaes Exteriores, em Londres.
Sem sequer piscar, o major perguntou:
Quando devo partir?
Aceitava sem vacilar a ordem de liquidar o informante ingls. Ele prprio havia
treinado Cunningham quando este trara seu pas natal, passando para o lado dos
franceses. Agora era a vez de acabar com ele, evitando que desse com a lngua nos
dentes.
V para Londres esta noite mesmo ordenou o ministro LeCoeur, retirando de
uma gaveta uma pilha de libras e entregando-a ao major. J sabe onde procurar
ajuda por l. Mas lembre que preciso que esteja de volta daqui a duas semanas.
Oui, fique tranqilo. Nada poder me impedir de resolver o caso de Escorpio.
O ministro sorriu. Talvez o major Rousseau fosse o nico homem em toda Paris que
odiava uma derrota mais do que ele prprio. Escorpio, o assassino ingls, no s
os havia enganado, como estava se tornando uma ndoa na brilhante carreira do mi-
nistro Joseph LeCoeur. Por isso pretendia captur-lo em breve e pagara uma bela
soma de dinheiro a Cunningham para que ele atrasse Escorpio at uma armadilha
que havia arquitetado.
Sei disso e tenho certeza que nada poder impedi-lo tambm de participar da
festa da imperatriz Bonaparte. Mas lembre-se, quero que Escorpio seja trazido vivo.
Joseph no via a hora de ter o assassino, Escorpio, na sua frente, sendo submetido
ao doloroso corretivo que o major Rousseau sabia aplicar, implorando por sua vida
ou pedindo para morrer de uma vez.
No imagina o quanto um ser humano capaz de suportar antes de morrer
disse o major com um sorrisinho. s perguntar ao nosso amigo Cunningham.
Oui, lorde Cunningham deve lembrar bem o tempo que passou nas suas mos
respondeu o ministro, referindo-se aos cuidados mdicos que o lorde precisou
receber depois de ter sido torturado por Rousseau. S que desta vez quero que
Cunningham seja morto bem rpido. Quem, como ele, foi traidor uma vez nunca
mais ser confivel, Ele vender aos ingleses os nossos segredos, tantos quantos
queiram comprar.
Cunningham sabe algo sobre...
No, nunca lhe falei a respeito da existncia de Enigma.
Muito, bem, entrarei em contato assim que retornar disse Rousseau, e
despediu-se do major caminhando em direo porta. Quer que lhe traga algo da
viagem?
Sim, me traga a lngua dele.
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O major Rousseau sorriu de novo com ironia.
Quer que a corte antes ou depois de mat-lo?
Joseph levantou o rosto e encarou o olhar negro e frio do major que era seu
assassino mais bem sucedido.
Prefiro que seja antes.
Com uma reverncia Rousseau saiu do gabinete.
Ento o ministro, voltou a seu intento: o de armar uma cilada para aquele que era a
talentosa contrapartida inglesa do major Rousseau. O Escorpio.

Uma leve batida na porta do aposento tirou Nicole do pouco repouso que estava
conseguindo e a trouxe de volta realidade. Irritada, levantou-se, acendeu uma vela
e olhou para o pequeno relgio em cima do armrio. Eram trs e quarenta e oito da
madrugada e sabia que s havia uma pessoa capaz de entrar na penso de moas
quela hora: Andr Tuchelle, seu contato ingls.
Esfregou os olhos para acabar de acordar e pegou a toalha de banho, ainda
molhada, enrolando-a em volta do corpo e prendendo a ponta entre os fartos seios.
No era o traje adequado, mas isso no importava naquele momento. Andr j a
tinha visto em trajes at mais comprometedores e, alm disso, precisava faz-lo
entrar no quarto o mais rpido possvel, antes que o vissem ali. Descala, foi at a
porta e a abriu, segurando a vela na outra mo.
Mas o que isso? murmurou surpresa, ao ver que no era Andr.
sua frente estava a bela figura de um homem alto, fartos cabelos castanhos, olhos
muito azuis e ombros incrivelmente largos. O queixo era forte e bem delineado e seu
olhar penetrante perturbou Nicole.
Desculpe, mademoiselle sussurrou em francs, mostrando-se meio confuso ao
dar uma olhadela para dentro do quarto e constatar que ela estava sozinha. que
me disseram que uma pessoa que conheo morava aqui.
Sorry... ahn, lamento monsieur... acho que lhe deram informao errada. Eu
resido aqui h mais de trs meses.
Compreendo. Perdoe-me ento por t-la incomodado.
Ele se curvou com garbo, despedindo-se. Tinha a elegncia de quem sabia estar em
pleno comando do seu corpo. Um belssimo corpo, Nicole precisava admitir.
No foi nada. At logo respondeu encabulada, ajeitando a toalha melhor sobre
o corpo nu e tentando alinhar os cabelos, ainda midos.
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Observou o corpulento homem se afastar, sentindo um pouco de pena por perd-lo
de vista. Mas ele deu alguns passos e parou no corredor, retirou algo do bolso da
jaqueta e voltou atrs.
Por que usou uma expresso em ingls? ele quis saber. Maldio! Como que
ela deixara escapar, no meio de sua conversa em perfeito francs, uma palavra
inglesa que podia delat-la, evidenciando que era uma inglesa se fazendo passar
por francesa.
Pardon, eu disse algo em ingls? tentou disfarar. Oui, disse sim.
O homem a segurou pelo brao e a empurrou para dentro do quarto, entrando junto.
Imediatamente fechou a porta. Nicole estremeceu. Segurava a toalha com fora; as
mos tremiam e o corao batia disparado. Com certeza tinha chegado a hora de
pagar por seus pecados, de receber seu inevitvel castigo. Nem sequer tinha
coragem de olhar para a mo do homem e ver qual a arma que ele usaria para
aniquil-la. Mas, para sua surpresa, o castigo no veio. Em vez de arma, o homem
tinha na mo uma carta, selada com o inconfundvel lacre de Andr Tuchelle, e
disse:
Um amigo me pediu que entregasse isto ao... Escorpio. Nicole abriu a boca,
perplexa. Por que que Andr no tinha vindo pessoalmente, como combinado?
Sabe onde ele se encontra? O Escorpio? continuou o homem.
Ele? Cada vez mais confusa, Nicole avaliou a situao: a carta era de fato de Andr
Tuchelle, como o lacre confirmava, portanto o homem devia ser mesmo um
mensageiro de Andr. Mas ser que Andr no havia dito a ele que Escorpio era
ela mesma, uma mulher e no um homem? Por que? Talvez para proteg-la e no
revelar sua identidade, nem mesmo a esse mensageiro.
Andr est bem? ela indagou, fingindo naturalidade.
Est sim, pelo menos estava at a ltima vez que o vi.
Ento por que no veio pessoalmente entregar a carta a Escorpio?
que Andr Tuchelle est indo embora de Paris e eu fiquei encarregado de
avisar Escorpio que todos os agentes ingleses que esto na Frana correm perigo.
O Ministrio de Relaes Exteriores me enviou para dar esse aviso. Por segurana
j mandaram Tuchelle voltar a Londres e ordenaram que Escorpio fizesse o
mesmo.
Voltar a Londres! Voltar Inglaterra! Nicole estava no s confusa, mas
completamente apavorada. Sentia-se abandonada e sem rumo. Voltar Inglaterra
significava ser presa imediatamente, ela bem sabia.
claro que nosso governo proteger no s Escorpio mas tambm aqueles que
colaboram com ele o homem acrescentou.
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Nicole fitou seus profundos olhos azuis e s ento entendeu o que estava
acontecendo. Por ser mulher e estar naquele quarto, o mensageiro devia achar que
ela era a amante de Escorpio. Sim, com certeza era essa a concluso a que
chegara, e ela ia usar disso para sua prpria vantagem.
Deixe-me ler a carta pediu, tentando tir-la da mo do mensageiro.
Sinto, mas no posso permitir, mademoiselle. Este comunicado para ser
entregue a Escorpio, e unicamente a ele.
Estavam num impasse e Nicole comeava a perder a pacincia. Ocorreu-lhe at a
idia de que se tivesse sua pistola mais mo poderia for-lo a entregar a missiva
antes de ele reagir.
Que foi que Andr falou quando lhe entregou a carta?
S posso revelar isso a Escorpio e no a outra pessoa. Nicole procurou controlar
a irritao. Em tom mais ameno disse com voz doce:
que Escorpio e eu no guardamos segredos entre ns. Um sabe tudo da vida
do outro, compreende?
Perfeitamente, e por isso que acredito que no ter nenhuma dificuldade em me
dizer onde ele est.
Na verdade no sei onde ele mora. Ele insistiu em que eu no soubesse para
proteger-me.
Ah, sei... para proteg-la e proteger a si mesmo, imagino.
Talvez, se eu lesse a carta poderia ajud-lo a localizar Escorpio. Deve ter sido
essa a inteno de Andr ao mand-lo vir at mim, no acha?
O homem retesou o maxilar bem delineado, numa expresso que indicava ter ele
chegado concluso de que no tinha outra opo.
Est bem. Mas depois que acabar de ler eu tambm quero ver a mensagem.
Nicole concordou, aproximou-se do corpo alto e musculoso do homem e retirou o
papel dos longos dedos. Esperava que a mensagem de Andr fosse suficientemente
ambgua para que aquele homem no a compreendesse. Ento leu o que estava
escrito, com letra um pouco tremida, mas na inconfundvel caligrafia de Andr.
Escorpio
Voc est em grave perigo e deve abandonar todas as ordens anteriores. Os
franceses esto perto de descobrir sua localizao. No confie em ningum e volte
para a Inglaterra imediatamente. O portador desta foi enviado para cuidar do seu
transporte. Andr
Pela letra d a impresso que Andr escreveu isto s pressas comentou.
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verdade. Monsieur Tuchelle escreveu o comunicado enquanto fazia as malas
rapidamente para embarcar no navio que deve ter partido h uns vinte minutos.
E Escorpio? Tambm deve fugir de navio?
Sim respondeu o atraente mensageiro, olhando para o relgio de ouro que
tirou do bolso do colete. Daqui a trs horas sai um barco que vai para Honfleur.
Eu e Escorpio devemos embarcar nele. a ordem que recebi. De Honfleur um
navio mercante holands nos levar para a Inglaterra. Seria conveniente que viesse
junto conosco, para no correr riscos.
Nicole hesitou por uns instantes, tentando pr as idias em ordem. Aquele homem
que a tomava por amante de Escorpio tinha a misso de embarcar junto com ela e
com seu suposto companheiro rumo a Londres. Tudo muito confuso, mas no havia
outra sada e s lhe restava concordar.
Bon, ento farei o que preciso.
Foi at o pequeno guarda-roupa, tirou um modesto vestido azul e o jogou sobre a
cama. Pediu ao mensageiro que ficasse de costas enquanto p vestia. O homem
mostrava-se surpreso e ainda um pouco desconfiado.
Vou tentar localizar Escorpio ela disse. Enquanto isso o senhor embala e
leva meus pertences. Daqui a aproximadamente uma hora nos encontramos no cais
do porto, est bem?
Pensei que no soubesse onde achar Escorpio. No foi isso que disse? Creio
que era por medida de segurana, se bem me lembro.
Ela fitou as costas largas do homem, implorando para que a divina providncia lhe
sugerisse naquele momento alguma mentira plausvel.
O que eu disse que no sabia onde Escorpio mora. Mas conheo bem os
lugares que ele freqenta respondeu com segurana.
Sem dar ao homem tempo de argumentar mais nada, Nicole acabou de se vestir e
se abaixou para pegar do armrio a pistola que tinha escondido embaixo de uma
blusa. Estava de costas para o visitante e, antes que pudesse guardar a arma no
bolso da saia, ouviu um som inconfundvel atrs dele. Era o barulho de um gatilho
sendo armado bem prximo sua cabea.
Que que mademoiselle pretende com essa pistola? sussurrou o mensageiro
no seu ouvido, olhando desconfiado sobre o ombro dela para a mo que segurava a
pistola.
Nicole estremeceu, sentindo a boca seca, mas sabia que no era hora de
demonstrar nenhum nervosismo.
que as ruas de Paris so perigosas. Sempre carrego comigo esta arma quando
me aventuro a sair de noite explicou com fingida segurana.
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Houve um longo silncio e depois o homem se afastou um pouco.
No vai precisar da arma porque eu vou acompanh-la.
Ele era arrogante e decidido, mas Nicole precisava dobr-lo.
Ser melhor que no venha comigo. Vai chamar muito a ateno, e Escorpio
um homem terrivelmente ciumento. Assim que o vir vai atirar, antes mesmo de lhe
dar tempo para explicar qualquer coisa.
Vendo que Nicole guardava a pistola, o mensageiro fez o mesmo com sua arma e
deu alguns passos para trs. Era de fato uma bela figura, forte e grande, com traos
bem definidos que lembravam os soberbos homens da Esccia.
Por acaso o senhor escocs? Nicole se atreveu a perguntar.
Ele abriu um largo sorriso e falou com ela em ingls pela primeira vez desde que
chegara ali.
Aye, sou sim.
O ambiente estava ficando mais leve e Nicole aproveitou o momento para disfarar
sua tenso. Tambm procurava dissimular o quanto achava aquele homem atraente,
apesar de tudo.
E melhor nos apressarmos porque o senhor tambm pode estar correndo perigo
se o virem aqui.
O mensageiro concordou fazendo uma elegante reverncia. Seu gesto refinado
indicava que, alm de ter um belo fsico, ele provavelmente era de estirpe nobre.
Nicole estava curiosa por saber mais sobre ele.
Quando eu encontrar Escorpio, ele vai me perguntar seu nome, antes de tomar
qualquer deciso. Que devo responder? indagou Nicole.
Um homem muito cuidadoso esse Escorpio, no?
De fato.
Pois sou Daniel Damont a seu servio, mademoiselle.
E eu sou Nicole Beauvoire ela completou, dando o codinome que lhe havia
sido atribudo alguns anos atrs, quando fora designada para a terrvel misso que
agora desempenhava.
Daniel McCurren olhava os barcos que passavam sua frente pelo rio Sena,
perguntando-se afinal por que diabos tinha concordado em vir a Paris. claro que
num primeiro momento fora logrado por Falcon, quando este lhe propusera fazer
essa pequena viagem. Mas isso no era desculpa para aceitar. Sabia perfeitamente
dos riscos e perigos que iria correr e, para dizer a verdade, sabia at qual o motivo
que o fizera aceitar a proposta.
Monsieur Damont? chamou o capito do barco que os levaria a Honfleur.
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Era um homem troncudo e levava na boca um grande cachimbo feito de osso de
baleia. Com sua mo nodosa retirou o cachimbo dos lbios, circundados por uma
densa barba grisalha.
Oui, sou eu.
Seja bem-vindo ao nosso navio. Creio que reservou lugar para trs passageiros,
no foi? disse o capito procurando ver se havia mais algum no cais para
embarcar.
Os outros chegaro daqui a pouco.
Ah, bon..
O capito estalou os dedos chamado um garoto franzino que foi at onde Daniel
depositara a bagagem.
Permita-me que acomode a bagagem na sua cabine.
Prefiro esperar que cheguem os outros Daniel disse, interrompendo a
passagem dele.
Como quiser, monsieur.
Daniel ficou a ss com seus pensamentos. Estava muito curioso por saber como era
aquele estranho assassino ingls, o tal Escorpio. Muito espertamente ele havia
montado sua base numa penso feminina, lugar que dificilmente seria vasculhado
pelo exrcito da Frana procura de agentes inimigos. O nico perigo que ele corria
era ser visto por alguma das moas que se hospedavam ali. Mas isso seria fcil de
explicar s autoridades. Podia fingir que viera numa escapadela apenas para ver a
sua amante. Bem inteligente esse Escorpio...
Daniel continuava a esperar de p, ali no cais e j estava ficando irrequieto. Olhou
para, a pequena valise cor de vinho que estava no cho. O que lhe chamava a
ateno no era a pintura gasta nem as bordas carcomidas, mas sim o tamanho to
reduzido dela. Era a bagagem de Nicole que ele havia arrumado, ainda na penso.
No gastara nem dez minutos para acomodar na valise todos os pertences da moa.
Em seus vinte e sete anos de vida, Daniel nunca havia encontrado mulher que
possusse to poucas peas de roupa ou adereos.
Balanou a cabea, desaprovando. Que tipo de homem era esse Escorpio para
oferecer to pouco a uma amante refinada e linda como Nicole?
Veio-lhe cabea a lembrana do momento em que a vira pela primeira vez, quando
ela abriu a porta, com apenas uma toalha fina cobrindo seu corpo curvilneo. Os
olhos de cor violeta se abriram com espanto ao v-lo e os cabelos negros
espalharam-se pelos ombros dando-lhe um ar muito sensual.
Daniel engoliu em seco. H mais de um ano que no sentia desejo por uma mulher
como o que sentia agora. Percebia tambm que tinha inveja dos homens que tem
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algum sua espera, quando chegam em casa. Uma mulher para receb-los com
carinho e vontade de demonstrar seu amor. Sentia sim inveja desses homens, de
homens como Escorpio e como Glenbroke.
Mas o que importava agora era encontrar Escorpio, o assassino mais eficiente da
Coroa inglesa, portanto era melhor ficar quieto ali, esperando que ele chegasse.
A barulhenta taverna Le Grotto ficava juntinho ao cais e era ali que Nicole estava
escondida. Deu uma ltima olhada para o vulto de Daniel Damont, que se via mais
adiante s para ter certeza de que ele permanecia l. Depois saiu sorrateira,
ocultando-se nas sombras.
Ela o havia seguido sem ser percebida para assegurar-se de que ele no fugiria do
acordo que haviam estabelecido. De fato Daniel havia seguido risca o combinado.
Estava satisfeita em constatar que lidava com um homem de palavra e, mais do que
isso, em pensar que passariam vrios dias a bordo sozinhos. Aquele atraente
emissrio que o governo ingls mandara era algum to corajoso que estava
arriscando a prpria vida para cumprir a misso de alerta que tinha recebido. E
tambm to belo e sedutor que com certeza tentaria conquist-la se tivesse a menor
oportunidade.
Nicole caminhou a passos largos pela escurido rumo ao apartamento de Andr
Tuchelle. No podia distrair-se com pensamentos romnticos como se fosse uma
adolescente. Tinha pouco tempo para decidir se devia ou no embarcar no navio e
enfrentar o terrvel destino que a aguardava na Inglaterra. Por isso procurava Andr,
a nica pessoa em toda a Frana que conhecia sua verdadeira identidade e que
tinha idia do risco que ela corria se voltasse Inglaterra. Esperava que, antes de
partir, ele tivesse deixado algum bilhete para ela no apartamento. Queria saber se a
ordem do governo ingls para que sassem da Frana era apenas uma precauo
ou se de fato estavam correndo perigo. Um bilhete de Andr lhe explicaria isso,
certamente.
A luz de uma vela clareava a janela do apartamento de Andr, no terceiro andar do
antigo edifcio. Querido e doce amigo Andr Tuchelle, pensou Nicole com um leve
sorriso. Sbia que esse no era seu verdadeiro nome, mas no conhecia o nome
real. Tambm sabia que ele era filho de um reverendo ingls e que, ao contrario
dela, havia se alistado voluntariamente nessa guerra porque acreditava que era seu
dever, como cristo, lutar contra a tirania que o governo da Frana infligia aos povos
da Europa. Na sua viso, ficar indiferente diante das atrocidades que estavam
acontecendo era um pecado mortal, uma afronta a Deus e a toda a humanidade.
Andr Tuchelle era algum puro, que no conhecia o lado obscuro dos homens.
Presumia que todos escolheriam ser bons, se lhe dessem a oportunidade e que
optariam por uma vida de claridade e no de escurido.
Mas Nicole sabia que as coisas no eram bem assim.
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Projeto Revisoras 15
Subiu as escadas at o ltimo degrau que dava acesso aos aposentos de Andr.
Talvez ali estivesse o bilhete que esperava encontrar. Um bilhete com mais
esclarecimentos, com alguma instruo ou mesmo uma palavra de despedida.
Olhou em volta e viu apenas a sala totalmente vazia. Talvez ele tivesse deixado o
bilhete sobre a escrivaninha, no seu quarto de dormir. Foi at l e deparou com
Andr, dormindo de braos. Ao lado da escrivaninha, estava a mala pronta no cho.
Meu Deus, ele perdeu o navio!
Andr cochichou para acord-lo. Andr!
No houve reao. Repetiu mais alto seu nome e o sacudiu pelo ombro. S a viu
que o corpo estava inerte, o rosto cheio de hematomas, o nariz quebrado, os olhos
fechados e intumescidos. Um filete de sangue escorria pelo lado esquerdo do
casaco.
Oh, no! Por que fizeram isto com voc? No! exclamou entre lgrimas, sem
conseguir sufocar o grito.
Ajoelhou-se ao lado do corpo e tirou as luvas para acariciar as faces do amigo.
Aos soluos observou as mos dele. Todos os dedos daquelas mos perfeitas
haviam sido quebrados. Um avassalador sentimento de dor e de culpa a invadiu.
Acabava de compreender por que Andr tinha sido torturado. Era para que
entregasse o paradeiro dela, para que dissesse onde estava Escorpio.
Viu sobre a mesa o carimbo de bronze com o selo de Andr e se lembrou do curto
recado escrito que lhe enviara.
Os franceses esto perto de descobrir seu paradeiro... No confie em ningum...
Imediatamente pensou em Daniel. O escocs grande e forte poderia perfeitamente
ter dominado Andr para for-lo a escrever aquele bilhete. E para mat-lo depois.
Que morte horrvel! E pensar que mesmo diante da morte, Andr tinha procurado
proteg-la no dizendo a seu algoz que Escorpio era uma mulher. Era por isso que
Daniel tinha ido at a penso procura de um homem, no de uma mulher, e
certamente essa era a nica razo pela qual ela ainda estava viva.
Pelo visto Daniel no a matara para que ela o levasse at Escorpio, Ele pretendia
ento entregar Escorpio s autoridades da Frana, com certeza. "No confie em
ningum", a frase se repetia na sua cabea. No ia mesmo confiar em Daniel
Damont nem em mais ningum.
Nicole se levantou decidida. Escorpio era ela prpria e pretendia honrar a memria
de Andr, o homem que dera a vida para proteg-la. Ia executar por inteiro e com
valentia a misso que recebera do governo ingls: assassinar Joseph LeCoeur
durante a festa da imperatriz Bonaparte, dali a trs semanas.
E depois... agiria por conta prpria, acabando com aquele escocs.
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Projeto Revisoras 16
Sinto muito, mas precisamos zarpar, monsieur Damont.
Agradeo por ter retardado tanto a partida respondeu Daniel ao capito. E
peo sinceras desculpas pelo atraso de meus acompanhantes.
s vezes as coisas fogem do nosso controle, no mesmo? completou com
gentileza o capito.
Daniel observou o barco e os marinheiros que soltavam as amarras dos suportes
nas velhas docas de Paris. Era sua ltima chance de embarcar e a nica forma que
tinha de voltar para casa. Mas no podia ir embora sem levar Escorpio. As
instrues que recebera de Falcon eram claras e precisas: devia alertar Andr
Tuchelle de que estava em perigo e ordenar que voltasse Inglaterra. Depois levar
uma carta de Tuchelle para Escorpio, com a mesma advertncia e acompanh-lo
de volta a Londres.
Uma tarefa bem simples tinha dito Falcon.
Daniel deu um sorrisinho irnico. Simples coisa nenhuma. Ali estava ele, naquele
maldito cais em p h mais de trs horas, esperando pelo assassino ingls e sua
amante. No tinha a menor idia de onde achar Escorpio nem para onde fora a
garota e mesmo que os encontrasse agora no havia mais transporte para voltar.
Percebia que no devia ter deixado Nicole ir sozinha. Devia ter ficado junto dela o
tempo todo. Mas seu olhar suave parecia muito sincero e no levantara a suspeita
de que ela pudesse escapar. Na verdade, no tinha mesmo motivos para desconfiar
da jovem. Afinal tanto Nicole quanto Escorpio corriam perigo e ele estava ali
providenciando um meio de eles fugirem. Ento por que no tinham aparecido na
hora combinada? Alguma coisa havia acontecido.
Daniel empertigou-se decidido e com um assovio chamou um carregador que
passava perto das docas.
Cuide desta bagagem para mim disse, entregando-lhe uma moeda. Quando
eu voltar para pegar meus pertences pagarei o dobro disso.
Est bem. Merci, monsieur.
Ento saiu correndo rumo penso de mademoiselle Beauvoire, certo de que no
quarto dela encontraria algo que indicasse para onde havia ido. Apreensivo imaginou
at que, se os militares franceses j tivessem capturado Escorpio e era provvel
que Nicole tambm estivesse nas mos deles. Daniel sentia remorso por t-la
deixado ir sozinha ao encontro com o inimigo.
Precisava encontr-la.
Sorrateiramente entrou por uma janela aberta no fundo da penso e foi at o quarto
de Nicole. Tudo estava como ele havia deixado: escuro e vazio. S restavam os
mveis: uma cadeira, a cama, o velho armrio e uma pequena mesnha de
cabeceira. Acendeu o resto de vela que encontrou e comeou a vasculhar em volta,
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Projeto Revisoras 17
procura de alguma pista. Levantou o colcho, virou a cadeira, abriu o armrio,
revistou at as frestas entre as tbuas do assoalho, mas nada.
De repente se lembrou do seu excntrico tio William, que com medo de ser roubado
tinha a mania de esconder as jias num compartimento oculto por trs do painel de
madeira que decorava a porta do guarda-roupa. Notou ento que o armrio do
quarto de Nicole tambm tinha um painel de madeira.
Sem pestanejar, Daniel segurou a porta e tentou em vo arrancar o painel. Estava
firme e no ia ceder facilmente. Mas a idia de que algo podia estar escondido ali
continuava a lhe martelar a cabea. Insistiu, raspando as bordas do painel,
procurando desgast-lo. Aos poucos parecia que a madeira ia ficando mais malevel
e as beiradas comeavam a abrir. Subitamente, o enfeite se soltou de uma vez com
um solavanco e Daniel viu que por, trs dele, havia uma cavidade e um pergaminho
enrolado, formando um pequeno tubo. Retirou-o com cuidado, sentou na cama tra-
zendo a vela para mais perto de forma a iluminar melhor o papel e abriu lentamente
o rolo. Estava curioso para saber que segredos guardava a encantadora
mademoiselle Beauvoire. A luz da vela danou sobre as palavras escritas com forte
tinta preta e com a letra de Andr Tuchelle. Essas palavras no deixavam qualquer
dvida. Daniel acabava de ser enganado.

Londres, Inglaterra, 17 de outubro de 1811
Falcon, um homem j entrado em anos, saboreava calmamente um prato de salmo
em sua casa quando a porta da sala se abriu. Tomou um gole de usque antes de se
dirigir ao inesperado visitante.
Boa noite. O senhor McCurren, se no me engano, no ? O jovem de vinte e
poucos anos ficou em silncio. Fechou a porta, atravessou a sala atapetada e
sentou-se frente de Falcon, diante da lareira acesa.
Exatamente. Sou Seamus McCurren como indica meu carto de visitas, o qual
venho tentando lhe entregar h quatro dias.
Como todos os irmos da famlia McCurren, o rapaz era excepcionalmente bonito.
Seamus McCurren, porm, era mais moreno que o irmo Daniel, menos chamativo
na aparncia e mais agressivo na forma de se comportar. Seu sangue escocs
fervia com facilidade.
Sim, nosso mordomo mencionou que o senhor tinha gentilmente vindo aqui me
ver algumas vezes e peo desculpas por no ter podido receb-lo antes. Em que
posso ajud-lo, sr. McCurren?
O rapaz estendeu a Falcon o seu prprio carto de visitas, antes de responder.
Pode me ajudar dizendo para onde foi meu irmo. Falcon observou o carto,
levantou as sobrancelhas grisalhas
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Projeto Revisoras 18
e endireitou as costas encurvadas para encarar Seamus.
Desculpe, mas quem mesmo seu irmo?
Daniel McCurren, o visconde de DunDonell. Acredito que possa me dizer qual o
seu paradeiro porque encontrei o carto do senhor na casa dele.
Falcon passou o guardanapo nos lbios.
Ah, sim... visconde de DunDonell... estive com ele acho que na segunda-feira
passada. Mas por Deus, no me diga que o visconde sumiu?
isso mesmo, milorde, meu irmo est desaparecido. E como desconfio que foi a
ltima pessoa que esteve com ele poderia ter a gentileza de me dizer para onde ele
foi? respondeu Seamus com rispidez.
Sinto muito, mas no tenho a menor idia. J foram procurar nos hospitais?
Sim, meu pai, o conde de DunDonell j fez isso. De minha parte, achei que o
senhor seria uma fonte melhor de informao.
O jovem recostou-se elegantemente na cadeira e cruzou as pernas. Era uma forma
de indicar que no tinha a menor inteno de ir embora antes de conseguir uma
resposta.
Lamento ter que desapont-lo retrucou Falcon.
Ah, mas no me desaponta nem um pouco, milorde. O senhor tem exatamente o
tipo de atitude de descaso que eu imaginava.
Estou surpreso por saber que imaginava algo a meu respeito. De qualquer forma,
no tenho nada mais a lhe dizer. E agora, se me der licena, vou acabar meu jantar
antes que esfrie. Falcon respondeu.
Seamus McCurren se inclinou para frente. Os olhos cor de mel faiscavam com o
mesmo brilho de sua arguta inteligncia.
Acredito ento que no se importar se eu for aos jornais.
E com que finalidade faria isso?
Meu irmo est desaparecido e, se o senhor nada sabe sobre o paradeiro dele, e
no me resta alternativa a no ser alertar as autoridades e os jornais sobre o fato, na
esperana de que o visconde de DunDonell volte para casa em segurana.
Houve uma pausa e o velho Falcon deixou os talheres de lado. Olhou fixamente para
o visitante e disse:
Estou vendo que o duque subestimou sua argcia, meu rapaz.
Duque? Refere-se a Glenbroke?
Sim, Glenbroke. Percebo que com sua habilidade acaba de me desarmar, do
mesmo jeito que fez seu irmo.
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Projeto Revisoras 19
Ento me diga onde ele est.
Em Paris.
Mas por qu?
Eu precisava de um mensageiro de confiana para mandar um aviso aos agentes
infiltrados na Frana. Glenbroke recomendou que fosse voc. Ento me dirigi
residncia do visconde para obter seu endereo e ele acabou por se oferecer
voluntariamente para cumprir a tarefa no seu lugar.
Meu Deus! Mas por que Daniel faria isso?
No sei dizer... ele parecia um pouco abalado. Quem sabe estivesse sofrendo
alguma desiluso amorosa. As mulheres s vezes fazem um cavalheiro cair em
desalento com rapidez. Francamente, acredito que o visconde no fazia questo
alguma de sair vivo dessa misso.
Mas por que acha isso?
O visconde mencionou que tinha seis irmos. Disse que caso ele faltasse, os
irmos poderiam ser seus sucessores na herana do ttulo, dos bens e dos negcios
da famlia.
verdade, mas nenhum de ns cogita isso.
Falcon notou a aflio que tomava conta do rapaz e procurou acalm-lo.
Seu irmo vai apenas entregar uma mensagem, McCurren, e estar de volta
daqui a uma semana. Na realidade uma tarefa muito simples.



Captulo II


Paris, Frana,
20 de outubro de 1811
Nicole caminhou pelo esplndido apartamento do bairro mais requintado de Paris.
Estava luxuosamente vestida, mas demonstrava certo desanimo com o imvel que
lhe estava sendo mostrado. Ajeitou melhor os brincos de diamante que pendiam de
suas orelhas e olhou com bastante desprezo para a enorme cama da sute principal.
Ento s isso que est disponvel no momento? perguntou com desdm ao
corretor de imveis encarregado de lhe mostrar aquele apartamento.
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Ele olhava para Nicole com respeito pela elevada posio financeira que ela
aparentava, e tambm com admirao por seus encantos femininos to evidentes.
o nico apartamento mobiliado em toda Paris que possui cinco sutes, dois
sales, sala de msica, sala de refeies e biblioteca, alm de amplas acomodaes
para criados, mademoiselle.
Nicole admirava pela janela a magnfica vista da Praa Vendme em frente.
No uma beleza? indagou o corretor.
Tem razo, uma vista encantadora.
Em silncio ela andou de um lado a outro, verificando todos os ambientes, at por
fim perguntar:
E quando posso mudar?
Pardon?
O apartamento. Quando posso tomar posse dele?
Ah, que timo! Ento vai mesmo ficar com ele respondeu o corretor,
consultando a pasta com os papis legais necessrios para a transao. Muito
bem, vejamos... se quiser pode mudar hoje mesmo, mademoiselle Beauvoire.
Nicole continuava olhando pela janela, mas desta vez no era para admirar a beleza
da praa Vendme. Seus olhos estavam fixos no enorme apartamento do outro lado
da praa. Ele pertencia ao prximo homem que, por ordem de Andr Tuchelle,
Nicole devia assassinar.
Excelente. Onde tenho que assinar?
Daniel esperou que Nicole se afastasse da janela para s depois sair da sombra
entre as copas das rvores da praa. H trs dias que procurava por ela e agora que
a tinha achado no pretendia deixar que ela o visse.
Atravessou em silncio a calada at o prdio dela, ajeitando melhor o vistoso colete
azul. O alfaiate cobrara uma fortuna para faz-lo e tinha aumentado ainda mais o
preo, alegando que precisara usar muito tecido devido aos ombros largos e ao
porte avantajado de Daniel.
Ele pagou o servio sem discutir porque sabia que precisava estar muito bem
vestido para poder acompanhar mademoiselle Beauvoire nas incurses que ela
agora fazia pela alta sociedade parisiense.
Estava claro que Nicole j se havia encarregado de realizar essa transformao. H
menos de meia hora a vira sair de sua carruagem luxuosa exibindo uma espantosa
metamorfose. O penteado rebuscado e o longo vestido de seda lils eram talhados
para demonstrar riqueza e o decote ousado chamava a ateno para as trs voltas
de diamantes do colar que pendia do seu pescoo, caindo sobre a curva volumosa
dos seios.
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Projeto Revisoras 21
Pela carta achada no quarto de Nicole, ele agora sabia que ela estava caa de um
peixe grande, que s poderia ser fisgado com uma isca muito apetitosa. Essa isca
estava na nova aparncia dela e Daniel tinha certeza de que em breve Joseph
LeCoeur seria fisgado e morto.
Nicole continuava esperando que o corretor lhe desse os documentos que assinaria
com um nome falso, evidentemente. Ele ainda os separava sobre a escrivaninha de
madeira entalhada. Foi ento que bateram porta e o homem se levantou, com os
papis ainda nas mos, para ir atender,
Pode deixar que eu abro disse Nicole, interrompendo a passagem dele.
No estava esperando ningum e o que mais queria, naquele momento, era terminar
logo com a burocracia e se ver livre do corretor e do intruso que batia porta.
Atravessou a sala e seu rosto se desfigurou de espanto quando abriu e viu Daniel
Damont sua frente, sorrindo com sarcasmo. Antes que pudesse sacar a pistola do
bolso do vestido, Daniel a imobilizou com um abrao apertado e um beijo profundo
que a deixou quase sem flego. A mo dele segurava suas costas firmemente,
fazendo com que os corpos se encaixassem com perfeio e que ela sentisse os
msculos rgidos do peito de Daniel e a firmeza de suas coxas. Em seguida, ele a
segurou contra a soleira da porta e tornou a beij-la com mpeto ainda maior, fa-
zendo com que o calor mido de sua boca invadisse a de Nicole e as mos a
acariciassem por inteiro.
Como vai, Escorpio? perguntou, quando por fim a soltou. Nicole ficou
esttica, tomada pelo medo e a vergonha, incapaz de desviar-se do olhar penetrante
de Daniel. O corretor estava aparvalhado com a cena que acabara de ver.
Mademoiselle Be... Beauvoire gaguejou. Este... cavalheiro seu conhecido?
Cuidado com o que vai responder. Diga apenas que sou um amigo e livre-se logo
desse sujeito disse Daniel baixinho no seu ouvido e em ingls.
O sangue fervia nas veias de Nicole. Estava encabulada pela atitude escandalosa de
Daniel e furiosa por perceber que o beijo linha sido apenas um ardil usado por ele
para poder abra-la e tirar-lhe a arma do bolso.
Por que est aqui, rnonsieur Damont? indagou com rispidez.
Ora, para v-la, ma chrie. Que outro motivo teria para vir at aqui?
A ousadia dele era tanta que Nicole sentia vontade de agredi-lo. E foi o que fez.
Acertou-lhe um tapa bem forte antes de se virar para o corretor e perguntar ao
homem que continuava ali perplexo, sem saber o que fazer.
Afinal, meu senhor, onde que eu tenho que assinar?
A... aqui nesta linha... e mais aqui...
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Projeto Revisoras 22
Ela arrancou os papis das mos do corretor, sentou-se escrivaninha e comeou a
assinar onde ele havia indicado. Nem precisava levantar a cabea para se dar conta
de que Daniel estava postado atrs dela, olhando por cima de seu ombro para cada
detalhe do documento, cada letra da sua assinatura.
Est comprando o apartamento, querida? No acha que um pouco pequeno
demais para suas necessidades?
Querida! Como ousava Daniel Damont dirigir-se a ela com esses termos e naquele
tom irnico! Cansada da farsa, fingiu no ler ouvido o comentrio, acabou de assinar
tudo e entregou os papis ao corretor.
s isso?
Sim, mademoiselle. Muito obrigado e at logo despediu-se, colocando
rapidamente todos os papis na sua pasta de couro e saindo s pressas, quase
correndo.
S ento Nicole conseguiu controlar um pouco o nervosismo. Sentou-se numa
poltrona, respirou fundo e repetiu a pergunta com voz mais calma.
Por que est aqui, monsieur Damont? Daniel se empertigou antes de falar.
A senhorita Escorpio no , mademoiselle!
Nicole ficou em silncio. Pelo visto ele ainda no tinha certeza disso e ela no ia
confirmar nada.
Por que no foi me encontrar no cais? Daniel insistiu.
O qu? Matou Andr Tuchelle, o contato de Escorpio e pensou que eu iria a seu
encontro no cais depois disso?
Como assim?! Andr Tuchelle est morto? Daniel parecia verdadeiramente
surpreso.
Sabe muito bem disso, no finja.
No est pensando que fui eu quem o matou, est?
De que outra forma conseguiria for-lo a escrever aquela carta?
No me parece que Andr Tuchelle fosse o tipo de homem capaz de escrever
forado uma carta como aquela, colocando a vida de Escorpio em risco.
Daniel tinha mesmo razo. Andr nunca faria isso. Nunca.
Alm do mais, ele tinha dado a entender ao mensageiro, que Escorpio era homem
e no uma mulher, certamente para dar a Nicole a chance de disfarar e decidir por
si mesma se queria ou no voltar para a Inglaterra. Tudo levava a crer que Daniel
falava a verdade. Talvez uma outra pessoa tivesse torturado e matado Andr.
Custasse o que custasse, ia descobrir quem era essa pessoa, Nicole decidiu. E
quando descobrisse, acabaria com ela.
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Projeto Revisoras 23
Responda, voc mesma o tal Escorpio, no?
Sou sim confessou Nicole com frieza.
Mas voc mulher!
Obrigada por me lembrar disso. muito perspicaz. Deve ser por isso que Falcon
o contratou.
Oh, desculpe... que jamais conheci uma mulher capaz de...
Assassinar? ela completou. Monsieur Damont, o senhor tem irmos?
Daniel se espantou com a pergunta repentina.
Sim, tenho seis irmos, por que?
Se algum agredisse um deles, que acha que sua me faria?
Ah, ficaria furiosa e acabaria com o agressor, certamente.
Ento, se lhe mais aceitvel, pense em mim como sendo a "me" e a Inglaterra
os filhos. Estou defendendo a Inglaterra.
Daniel fitou Nicole longamente antes de voltar a falar.
Percebo agora por que teve tanto xito na sua misso. Ningum poderia
desconfiar que Escorpio fosse uma jovem e linda mulher.
Nicole desviou o rosto para no ver a expresso de pena que se formava nas
feies bem traadas de Daniel. J havia recebido muitos olhares de piedade como
aquele em Londres, dois anos atrs, e estava cansada deles. Agora no ia aturar
mais a piedade de ningum.
No vou embora de Paris, est claro? comunicou para espanto de Daniel.
Por qu?
A mensagem de Andr, que o senhor me entregou, ordenava que eu fosse
embora porque os soldados franceses poderiam estar no meu encalo. Mas isso
contradiz a ordem anterior que me incumbia de realizar uma tarefa aqui.
Sim, mas e da? ele perguntou muito confuso.
Em qual das ordens acha que devo acreditar? Na primeira, ordenando o
assassinato e escrita por Andr, a quem conheo h dois longos anos ou na
segunda, entregue pelo senhor, que nunca vi antes daquela noite em que Andr foi
morto e que bem pode ser um agente francs?
Daniel caminhou de um lado a outro pensativo, tentando concatenar as idias.
J pensou na hiptese de que a primeira ordem seja falsa?
Que seja uma armadilha, montada pelos franceses, para atrair Escorpio at
determinado lugar e conseguir captur-lo?
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Pensei sim e isso mesmo possvel. Mas prefervel errar e completar a misso
do que de fugir dela, concorda?
No, de forma alguma. Poder tambm perder sua vida se cometer o
assassinato, que lhe encomendaram.
E da? Joseph LeCoeur j estar morto quando acabarem comigo. E isso o que
importa.
Nicole deu um passo em direo sada, mas Daniel estendeu o brao, impedindo
sua passagem. O corao dele batia descompassado e no sabia mais o que fazer.
Tinha que mostrar a verdade a Nicole.
Como posso ser um agente francs disfarado, se lhe entreguei uma carta
assinada pelo prprio Andr Tuchelle e selada com o lacre dele?
Quem me diz que no forou Andr a escrever aquela carta antes de mat-lo?
Maldio, mulher! No v que estou tentando proteg-la? Ser que no h nada
que a convena de que fui enviado pelo governo ingls para sua segurana?
completou Daniel muito nervoso, passando a mo pelos cabelos.
No. Esse o impasse. Tenho dvida se diz a verdade e foi de fato enviado por
Andr ou se um representante da Frana encarregado de capturar Escorpio. No
tenho como saber.
Meu Deus, se eu fosse agente francs a teria prendido imediatamente.
Talvez no. Talvez quisesse me usar para chegar at Escorpio.
Mas Escorpio voc!
Nicole deu um sorrisinho irnico, deixando Daniel ainda mais confuso.
No me diga que acreditou mesmo no que eu disse. Que acreditou que eu sou
esse tal agente Escorpio!
Daniel confirmou, balanando a cabea em desalento.
Ora, monsieur Damont, tenha pacincia... at logo. Novamente ele a impediu de
sair, postando-se firme frente
de Nicole e segurando seu brao. Viu nos olhos dela a determinao inabalvel de
permanecer em Paris e percebeu que precisava agir para demov-la desse intento
antes que ela cumprisse sua misso de assassinar Joseph LeCoeur.
Foi ento que lembrou da maneira como ela tinha reagido, quando ele a segurou nos
braos, apertando aquele corpo delicado contra o dele. Lembrou da forma como ela
se entregara s carcias, desfazendo-se de toda defensiva no calor do beijo. Pois
bem, Nicole podia ser mesmo a assassina mais eficiente de que Falcon dispunha,
mas ela era, acima de tudo, uma mulher.
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E Daniel tinha experincia em lidar com mulheres. Elas costumavam se insinuar
constantemente na vida dele porque, afinal, era um belo homem, grande, forte, com
os traos bonitos que herdara dos pais. No se vangloriava da sua boa aparncia,
mas tambm no podia ignor-la.
Na nica ocasio em que havia deixado de usar seus atrativos acabara prejudicado.
Estava apaixonado por Sarah Duhearst e queria o amor dela. No um amor apenas
fsico. Queria que ela o amasse tambm por suas qualidades de homem honrado.
Havia demorado muito para demonstrar a sua sensualidade e, nesse meio tempo, o
duque de Glenbroke j a havia conquistado.
Daniel afastou a desagradvel lembrana e se concentrou novamente em Nicole a
quem jurara proteger. Tudo indicava que ela no era indiferente sensualidade dele
e estava decidido a se aproveitar disso para conseguir lev-la de volta Inglaterra.
Mas mademoiselle Beauvoire no precisava saber disso. Tudo que ela precisava
saber que no ia se livrar de Daniel to facilmente.
Seja quem for, mademoiselle, dei a minha palavra de honra de que iria proteg-la
e no momento a nica sada que vejo para essa proteo me aliar sua misso
mentiu Daniel. Portanto, saiba que estou me mudando para este apartamento.
Virei morar aqui tambm.
De forma alguma! No vou permitir!
E como pretende me impedir?
Eu... eu... posso mat-lo.
Daniel deu uma risada gostosa e desafiou.
Lembre que se eu estiver falando a verdade e for de fato um enviado da
Inglaterra, como lhe disse, vai matar um agente ingls. Seria algo bem pouco
patritico, no acha?
Ele se inclinou sobre Nicole e segredou ao ouvido dela, deixando que o hlito morno
de sua boca a acariciasse no pescoo.
Tudo que quero ajud-la...
Nicole estremeceu inteira e com certeza no era por causa do frio. Depois reagiu.
Trabalho sozinha, no preciso de aliados respondeu spera, abrindo a porta
com um puxo e saindo indignada.
Daniel deu dois passos e a segurou outra vez.
Pois agora no trabalha mais. No est mais sozinha.
Nicole tentou desesperadamente se livrar daquele que dizia ser seu salvador. Com
as mos espalmadas dava tapas e se revirava toda tentando se desvencilhar dos
braos musculosos que a seguravam. Quanto mais batia no peito de Daniel mais ele
a apertava, sem dizer nada. Ela levantou os olhos e fitou seu rosto, percebendo que
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estava totalmente sob o domnio dele. Daniel a conduzia aos empurres pela escada
do prdio rumo sada.
Solte-me! Para onde est me levando?
Uma onda de pavor a invadiu e ela comeou a espernear com mais fora ainda,
chocando-se com tudo que estava sua volta at perceber que, por fim, Daniel a
havia largado. sua frente ele a encarava com os braos estendidos, como quem
tenta acalmar um animal em fria.
No gosto que me agarrem assim! gritou.
Estou vendo ele respondeu com voz contida. Mas agora, mademoiselle,
vamos acabar de descer, por favor.
Reunindo a pouca dignidade que lhe restava, Nicole concordou.
Est bem.
Ao chegar rua, sob as arcadas que circundavam a praa Vendme, respirou fundo
e olhou o sol que se punha por trs dos edifcios de tijolos.
Vou chamar uma carruagem comunicou Daniel. Mortificada mas impotente,
Nicole ajeitou para trs a mecha
de cabelo negro que lhe caia sobre a testa e indicou com o olhar que no pretendia
reagir. Momentos depois, ele voltou, ofereceu-lhe o brao e a conduziu at a
carruagem.
Segurando-lhe a cintura, a ajudou a subir e depois se sentou ao lado dela,
polidamente. Monsieur Damont estava sendo muito corts, mas isso no a impedia
de perceber a desconfortvel tenso que havia entre os dois.
Nicole observou o peito largo dele e o corpo grande e forte, que ocupava boa parte
do assento, perguntando-se onde teria arrumado o requintado traje francs com o
qual estava vestido. A lapela alta e o colete acinturado completavam a elegncia da
roupa e Daniel parecia estar totalmente vontade dentro dela, como quem tivesse o
costume de vestir-se sempre daquela maneira. Tambm parecia muito acostumado
a andar em carruagens de luxo, como aquela.
Observou o perfil msculo, delineado contra a luz da janela, enquanto ele olhava
para fora. Os traos eram marcados e atraentes, a pele de um bronzeado vivo, dava
um belo colorido ao rosto. Daniel tinha um indiscutvel ar de aristocrata. Certamente
era um homem habituado a freqentar as altas rodas sociais, a encantar os
cavalheiros e principalmente as damas da aristocracia. Isso s aumentava a
curiosidade de Nicole. Afinal, por que um homem assim tinha vindo at ali? Por que
aceitara a misso? Seria apenas por tdio ou falta do que fazer?
Parecia ser um homem afeito aventura, que gostava de emoes radicais. Com
certeza viver conquistando mulheres ou cavalgando com os elegantes homens da
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Projeto Revisoras 27
corte, no era algo suficientemente emocionante para algum com a idade e a
evidente inteligncia de Daniel.
Quantos anos teria? Trinta? No, provavelmente menos. Estava no seu apogeu
fsico e mental e, por mais que tentasse negar, Nicole sentia-se irresistivelmente
atrada por ele. No s pela bela aparncia, mas principalmente pela segurana e a
autoconfiana que demonstrava.
Como foi que me achou? ela perguntou em ingls, tentando distrair-se da
perturbao que Daniel lhe provocava.
Foi simples. Fui atrs do seu prximo alvo, da prxima vtima que lhe foi
encomendada respondeu, jogando no colo dela o rolo de pergaminho que achara
no armrio do quarto de Nicole na penso.
Meu Deus! Ela olhou para o pergaminho, sem necessidade de abri-lo para saber que
era a mensagem ordenando o assassinato de LeCoeur. No podia acreditar que
Daniel o tivesse encontrado, que sua falta de ateno a tivesse levado a deixar para
trs o pergaminho, no esconderijo da porta do armrio. Por outro lado, entreg-lo a
ela agora, era a confirmao de que Damont era de fato um agente ingls que viera
at ali para lev-la embora de Paris.
Damont? Claro que esse no era o nome verdadeiro. Talvez ele fosse de alguma
famlia conhecida em Londres, quem sabe at tivesse tido alguma convivncia com
a famlia de Nicole. Mas no. Apesar de ser um pouco mais nova do que Daniel, ela
no poderia ter esquecido a imponente figura dele, caso o tivesse visto antes alguma
vez.
Para onde est me levando? perguntou, ajeitando novamente por trs da
orelha a mecha de cabelo e procurando aparentar tranqilidade.
Precisamos reaver nossos pertences e lev-los para o apartamento, no ? Ao
mesmo tempo, imagino que no vai mais precisar das roupas simplrias que esto
na sua valise cor de vinho.
Engano seu. Elas ainda podero ser muito teis. Damont deu de ombros e depois
continuou calmamente.
Est bem. Acho que depois deveramos ir jantar. No como nada h muitas
horas. Afinal, no podia deixar que a fome atrapalhasse meu plano de encontr-la,
mademoiselle.
Daniel fez uma pausa com o garfo na mo, olhando para a bela mulher que tinha
diante de si mesa na sala privada do elegante caf do Palace Royal. No era s a
deslumbrante figura de Nicole que lhe chamava a ateno, mas o requinte com que
cuidadosamente separava no prato a carne do osso do pato com laranja que lhe
tinham servido. Era uma preciso cirrgica um pouco assustadora. No o deixava
esquecer que estava ao lado de uma assassina.
Samantha Saxon A Dama e o Escorpio
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Projeto Revisoras 28
Qual sua idade? perguntou, quebrando todas as regras de etiqueta que
devem reger um cavalheiro quando se dirige a uma dama.
Por que quer saber?
S por curiosidade. Afinal, se vamos passar as prximas trs semanas juntos,
pensei que...
Trs no ela interrompeu. Duas e meia.
Pardon?
Sim, daqui a duas semanas e meia voltar sozinho para a Inglaterra com a
conscincia tranqila por ter feito o que lhe mandaram e me deixar em paz.
De forma alguma. No posso deix-la em Paris, correndo tanto perigo.
Se ficar aqui escolha minha, que diferena lhe faz?
Um cavalheiro no deve deixar uma dama desprotegida insistiu Daniel.
Engraado! De onde tirou essa regra? De algum manualzinho de boas maneiras
que circula pela alta sociedade? Que mais diz l, monsieur Damont? Que outras
baboseiras aconselha?
Ele a olhou com firmeza, no acreditando que palavras to agressivas pudessem
sair daquela pequena e delicada boca.
dever de um homem nobre entregar a prpria vida, se for preciso, para salvar
uma dama ameaada.
Nicole soltou uma sonora gargalhada, inclinando a cabea para trs.
Oh, monsieur Damont, como ingnuo! J imagino o que fizeram para convenc-
lo a me procurar. Devem ter falado que havia uma donzela em perigo, no foi? Que
a coitadinha precisava ser salva... continuou, sem conseguir conter o riso.
Agradeo o seu gesto, mas saiba que no preciso ser salva por ningum
completou, agora mais sria. Eu que vou salv-lo com um conselho. Volte para
casa, monsieur Damont, antes que o prendam e o enforquem por espionagem.
Minha misso trazer-lhe a mensagem de alerta e lev-la de volta a Londres.
Vou cumprir essa misso.
Considere o alerta dado, mas informo que eu me recuso a voltar.
Mas por qu?
Acho Londres muito deprimente declarou Nicole, com ar distante.
No era possvel argumentar com algum que fazia uma declarao to bizarra
quanto essa. A Daniel s restava reiterar o que havia decidido.
Serei seu assistente at que o assassinato seja consumado e depois falaremos
de novo sobre a volta para a Inglaterra.
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Projeto Revisoras 29
Est bem. Aceito o trato e sua colaborao, desde que faa exatamente o que eu
disser afirmou Nicole com autoridade.
Tem que confiar inteiramente em mim. Lembre que j fiz isso muitas outras
vezes.
Quantas? indagou Daniel, custando a crer que aquela jovem to delicada e
feminina fosse capaz de tanta violncia.
Mademoiselle Beauvoire fixou o olhar no dele para constatar seu espanto quando
informou:
Nove.
Nove! A palavra continuava ecoando na mente de Daniel quando chegaram ao
apartamento. Enquanto Nicole lidava com o molho de chaves para encontrar a que
abriria a porta ele a observava.
Nove! To pequenina, to frgil, to linda, como tinha sido capaz de matar nove
homens?
Ao entrar, ela deixou o molho de chaves sobre uma mesinha com tampo de
mrmore e acendeu as velas de um castial. A luz tnue iluminou seu rosto
destacando o perfil digno de uma pintura. As sobrancelhas negras fazendo contraste
com os lbios rosados, os olhos violeta e a pele muito alva. Capturar na tela a
beleza daquelas feies seria o sonho de qualquer pintor. Era de fato uma criatura
bela, suave e... mortal.
Esta a sala de jantar e a cozinha fica ali, depois daquela porta Nicole
explicou, caprichando no francs castio. Jamais contrato serviais, portanto, se
quiser ficar, ter que preparar suas prprias refeies.
Sem problemas. Minha me sempre ensinou os filhos a lidar com a cozinha.
At mesmo os filhos homens?
Somos todos homens, mademoiselle. Minha me teve sete filhos homens.
Coitada!
Ela seguiu fielmente a doutrina da Santa Igreja Catlica, o mandamento que mais
aprecio.
E que doutrina essa?
A de que uma esposa nunca pode negar ao marido os direitos matrimoniais que
ele tem.
Essa uma das razes pelas quais no sou catlica. Nem protestante, alis.
Ambas as doutrinas so igualmente marcadas pela barbrie em relao mulher.
A empfia e a dureza com que Nicole falava comeavam a fazer Daniel finalmente
se convencer de que ela poderia sim ser capaz de matar algum.
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Este cmodo servir como sua sala de estar' disser mostrando a ele um quarto
com paredes repletas de estantes de livros e dominado por uma enorme lareira com
beiradas de mrmore. E aqui sua sute completou, abrindo outra porta que
dava para o quarto da frente.
Era um cmodo amplo com uma grande cama ornada por um dossel do qual
pendiam longas cortinas do mais fino veludo. Nicole colocou o castial aceso sobre
um mvel e se despediu.
Boa noite, monsieur Damont.
Espere. No vai me mostrar as outras dependncias do apartamento?
Hoje no. J passa da meia-noite e estou muito cansada. Amanh, quando o dia
clarear ser melhor disse Nicole, saindo e fechando a porta.
Daniel deu um suspiro e se atirou sentado na cama. Arrancou com rapidez seus
rebuscados sapatos franceses os quais, alm de pouco confortveis, achava quase
ridculos. Depois foi a vez da casaca de cintura apertada e do requintado colete. J
estava desabotoando a camisa de seda quando teve uma dvida. E se Nicole
tivesse sado? E se ela tivesse ido embora do apartamento? J lhe havia custado
muito encontr-la e no pretendia perd-la de vista outra vez. Seu sangue escocs
fervia e o corao estava aos pulos.
Pegou o castial e foi silenciosamente para a sala de estar. Lembrava que ali ficava
a nica porta que dava acesso ao apartamento. Aliviado constatou que o molho de
chaves continuava sobre a mesinha de mrmore.
Tratou ento de voltar para seu quarto decidido a esconder o chaveiro num lugar
onde algum com a pouca estatura de Nicole nunca pudesse encontr-lo: o dossel
acima de sua cama.
Sentou-se outra vez sobre o colcho para tirar as meias. Estava temeroso e
intrigado com as atitudes de Nicole. Em sua fantasia, chegava at a pensar que
enquanto estivesse dormindo ela poderia entrar, pular em cima dele e cortar-lhe a
garganta. Quanto mais pensava nisso mais se convencia de que era melhor ir dormir
em outro quarto.
Pegou novamente o candelabro e saiu cauteloso pelo corredor. Com passos
medidos e olhos atentos foi vasculhando o imvel, procura de um lugar que lhe
parecesse mais seguro.
Apague isso imediatamente! ouviu a voz rspida de Nicole ordenar quando
chegava ao salo de amplas janelas que se abriam para a praa.
Santo Deus! No precisava me assustar dessa forma.
Ela estava sentada na escurido, diante de uma das janelas, olhando para fora.
Levantou-se com um pulo e chegou perto de Daniel. Rapidamente apagou com um
sopro as velas do castial e depois voltou correndo para sua poltrona de
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observao. No escuro postou-se na mesma posio de antes, com os binculos de
madeprola focalizados na direo do apartamento que ficava no outro lado da
praa.
J disse que vou lhe mostrar a casa toda, mas s amanh. Agora por favor,
abaixe-se, no me atrapalhe disse irritada.
Mas o que isso? Por que est a sentada no escuro? V se deitar, monsieur
Damont.
S depois que me explicar o que est fazendo.
Estou observando a lua. Satisfeito?
Ah, sei... quer dizer que ento a lua foi morar naquele apartamento, do outro lado
da praa?
No seja ridculo.
Para quem est olhando, ento?
Para ningum.
Foi a que uma luz se acendeu no apartamento em frente, e Daniel pde ver quem
morava nele. Era o ministro da defesa, que voltava para casa depois de uma noitada
com sua atual amante.
Ah, Joseph LeCoeur, ento ele...
Nicole no respondeu. Internamente se divertia ao ver o ministro comeando a tirar a
roupa e ao comparar seu porte desajeitado com o fsico perfeito do belo homem que
ela tinha ao lado.
Que horas so? perguntou a Daniel.
Meia-noite e quarenta e sete.
Obrigada.
Nicole deixou os binculos de lado e anotou cuidadosamente a hora em que seu
alvo havia voltado residncia. Daniel continuava abaixado, sentado no cho e
apoiado contra uma parede, o brao descansando sobre o joelho dobrado de uma
de suas longas pernas e a outra estendida frente. A camisa semi-aberta deixava
mostra parte do torso nu.
Se fosse outro o homem a estar assim desleixado diante dela, Nicole. se limitaria
apenas a lanar-lhe um olhar de reprovao. Mas com Daniel era diferente. Ela
sabia que, por baixo da camisa, havia um peito forte e musculoso. Tinha sentido
aqueles msculos rgidos contra seus seios, quando ele a abraara fora para
depois mergulhar na sua boca com um beijo enlouquecido. Sabia que aquilo tinha
sido apenas um pretexto para Daniel tirar dela a arma que carregava, mas, mesmo
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assim, estremecia lembrando do calor de seu corpo msculo. Em vez de fit-lo com
reprovao, ela agora o contemplava admirada, cheia de desejo.
H algo mais que possa fazer por voc? Daniel indagou, levantando-se.
Claro que havia. Ela bem que gostaria que ele fizesse muito mais, que a cingisse de
novo em seus braos e lhe desse todos os prazeres que passavam por sua
imaginao naquele momento. Mas era preciso afastar esses pensamentos e
continuar agindo com firmeza.
No disse negando o que sentia. Assassinos costumam agir sozinhos.
Que bobagem... no tem necessidade de agir sozinha. Alis, no tem nem
mesmo obrigao alguma de fazer nada disto. Vamos, seja cordata, volte agora para
a Inglaterra comigo.
Tenho uma tarefa a cumprir aqui Nicole disse, levantando-se e atravessando a
sala rumo a seu quarto. Boa noite, monsieur Damont.
Ela entrou no seu aposento e bateu a porta. Daniel ficou parado ali, olhando para a
porta fechada, com a respirao arfante e o corao apertado. Seu plano era seduzir
aquela jovem para poder lev-la de volta consigo. Mas o plano no estava dando
certo. Por um lado, Nicole resistia sempre s propostas de voltar. Por outro, ele no
conseguia ser firme o suficiente porque estava se sentindo cada vez mais encantado
e atrado por ela, apesar de tudo.
Desde que Sarah Dhearst se casara com o duque de Glenbroke ele nunca mais
havia desejado uma mulher com o ardor com que agora desejava Nicole. Confuso,
percebia que seu cavalheiresco intuito de proteger uma dama havia se transformado
numa nsia incontida de possu-la. E isso no estava nos planos. Por mais que
soubesse que proteger e possuir eram ambos parte integrante do instinto masculino
no podia deixar uma coisa confundir-se com outra.
Pegou o candelabro e lentamente foi para seu quarto, esperando ser capaz de
conseguir mant-las separadas e decidido a resistir aos encantos de Nicole.

Londres, Inglaterra, 20 de outubro de 1811.
Sentado em uma das mesas do Inferno de Dante, um cabar freqentado pela alta
aristocracia, o major Evariste Rousseau tomava sua cerveja e observava os homens
da elite inglesa que abordavam com total grosseria as prostitutas da casa.
Cus, como odiava os ingleses! Odiava a cidade suja deles, suas mulheres feias, e
sua arrogncia ao agir como se fossem superiores aos cidados livres da Frana.
Arrogncia que os fazia at acreditar que, por alguma razo, o sangue azul deles era
mais precioso que o seu.

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Evariste sorriu para si mesmo, passando os olhos pela sala e lembrando de todos os
ingleses a quem havia mostrado a verdadeira cor do sangue aristocrtico deles.
Acabara com todos, um a um, observando com gosto a cara de idiotas com que
ficavam quando percebiam que no eram invencveis e que iam morrer.
Precisava admitir, contudo, que havia algumas excees regra.
Olhou para as juntas de seus dedos, ainda um pouco machucadas depois da surra
que tinha dado em Andr Tuchelle. Aquele sujeito fora sim, muito diferente.
Monsieur Tuchelle, mesmo desfigurado pela sova e sabendo que ia morrer,
mantivera um olhar de dignidade e firmeza. Como era seu hbito, Evariste bateu
nele com muita fora, tentando arrancar-lhe a informao que desejava
desesperadamente. Queria saber qual era a identidade e onde se encontrava
Escorpio.
Podia ver pelo olhar de Tuchelle que ele sabia tudo, mas, mesmo apanhando tanto,
tinha ficado em silncio at o fim. Ento, sentindo um respeito como jamais havia
sentido por nenhuma de suas vtimas anteriores, Evariste apunhalou Andr direto no
corao. , efetivamente monsieur Tuchelle tinha sido um homem bem diferente.
Completamente diferente daqueles janotas empertigados que via agora. Estes eram
vazios, preocupados apenas com suas roupas, suas propriedades, sua nsia por
prazeres carnais e, sobretudo em continuar fazendo parte da classe que dominava a
Inglaterra, enquanto o povo morria de fome nas ruas sujas de Londres.
Estes ingleses bem que mereciam o que Napoleo estava planejando para eles.
Evariste mal podia esperar para ser testemunha da sua derrocada, para ver a
destruio do antiquado imprio deles.
Disfarce essa cara de poucos amigos, antes que descubram quem somos e
acabem conosco disse o acompanhante de Evariste, que estava sentado a seu
lado e era conhecido pelo codinome de Enigma.
Apesar do tom jovial, o major Rousseau sabia muito bem que aquilo era uma ordem
frrea a ser seguida sem debate.
Eu pensei que...
No pago para pensar interrompeu Enigma, com voz cortante. Enquanto
estiver em Londres deve fazer o que eu mandar quando eu mandar. Fui claro?
Evariste Rousseau inclinou a cabea num gesto de submisso. Conhecia o poder de
Enigma e sua inteligncia arguta. Era o melhor agente colaboracionista francs
infiltrado na Inglaterra.
Ento, que quer que eu faa?
Escute bem. Daqui a dois dias, lorde Cunningham vai ser levado do ministrio de
relaes exteriores para a priso de Newgate. Ser transportado numa carruagem
guardada por cinco homens: dois dentro dela, dois atrs e mais o cocheiro.
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Cinco? interrompeu Evariste.
Que foi? Acha a tarefa complicada demais para voc? Se for no h problema.
Posso muito bem contratar qualquer uma destas prostitutas para execut-la.
Perguntei apenas para certificar-me de que tinha ouvido bem. Desculpe a
interrupo.
Continuemos ento. O transporte do lorde ser durante a noite, portanto voc ter
facilidade par se esgueirar at o cais e pegar um barco que vai para a Sucia.
Contudo, pouco antes de chegar l, antes de atracar no porto sueco, voc ser
levado de bote para outra embarcao que estar no cais e partir para a Frana na
manh seguinte. Alguma pergunta?
Suponhamos que algo d errado, que eu no consiga embarcar no primeiro
navio. H algum outro plano alternativo?
H sim respondeu Enigma com voz gelada, mexendo-se de forma a deixar
Evariste ver o punhal que havia colocado entre eles no banco onde estavam
sentados. Se falhar pode cortar sua prpria garganta ou ento esperar que eu o
ache e a corte para voc.
O major afastou o punhal, empertigou-se e retomou toda a altivez que lhe era
caracterstica.
Pois saiba que cinco homens no representam problema algum. Terei tempo de
tomar banho, fazer a barba e quem sabe at de fornicar, antes que descubram que
lorde Cunningham foi assassinado.
timo respondeu Enigma sem parecer nem um pouco impressionado com a
declarao. E, de agora em diante, no deve fazer mais nenhum contato comigo,
entendeu? concluiu antes de desaparecer na multido que se aglomerava dentro
do infernal cabar.



Captulo III


Paris, Frana,
21 de outubro de 1811.
Onde escondeu as minhas chaves? gritou Nicole irritada, escancarando a
porta do quarto de Daniel. No houve resposta, apenas um leve movimento do vulto
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enrolado em cobertas sobre a cama. Nicole notou que na mesinha de cabeceira
havia uma garrafa de conhaque quase vazia.
Damont! insistiu com voz ainda mais forte.
A cabea dele emergiu por entre a pilha de travesseiros. A vasta cabeleira castanha,
entremeada de fios dourados, estava desgrenhada e Daniel tentou com dificuldade
abrir os olhos, piscando para a luz da manh que entrava pela janela.
Santo Deus! Que horas so? balbuciou, passando os dedos entre os cabelos.
Sete e meia.
Nicole estremeceu quando o viu sentar na cama, deixando mostra o peito nu.
O lenol de seda escorregava pelo seu corpo e os msculos salientes, bem acima
dos mamilos, formavam uma curva volumosa e mscula. Era um homem
extraordinariamente atraente, de tirar o flego, capaz de levar qualquer mulher
loucura. A vontade dela era poder acariciar aquele corpo bem torneado e rgido, co-
berto por uma pele to suave quanto a seda do lenol.
To cedo? O dia mal amanheceu. Por que veio me acordar a esta hora?
Ele se mexeu e o lenol escorregou ainda mais, deixando mostra uma de suas
pernas fortes e evidenciando que ele estava totalmente nu debaixo das cobertas.
Quero sair. Quero dar um passeio pela praa.
A esta hora? Para qu?
Pare de fazer perguntas e me entregue logo as chaves.
Esto em cima do dossel sobre a minha cama. Se fizer a gentileza de sair por um
instante eu me visto e as pego para...
Antes que Daniel pudesse terminar a sentena, Nicole j havia puxado uma cadeira,
colocado perto da cama e subido nela, esticando-se toda para passar a mo sobre o
dossel.
No esto aqui! disse depois de apalpar um pouco.
Esto sim, se procurar direito.
Ela se esticou ainda mais, estendendo o brao com fora at conseguir tocar a
argola do chaveiro e prend-la com a ponta de um dos dedos. Mas o esforo foi
tanto que fez a cadeira desequilibrar e Nicole comeou a cair. Quando deu por si
estava segura nos braos de Daniel, que a sustentava com firmeza, impedindo que
fosse ao cho. Por sorte ainda segurava na mo o molho de chaves e rapidamente
se soltou do abrao e seguiu apressada pelo corredor ate a porta de sada.
Destrancou-a e desceu correndo as escadas, ainda sentindo nos seios o doce calor
do corpo de Daniel. Alcanou assim a ma bem no momento em que a carruagem de
Joseph LeCoeur partia, sumindo logo de vista.
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Maldio! Tinha perdido o homem!
Ainda estava com a respirao descontrolada quando voltou a seu apartamento do
quarto andar. Daniel estava de p no corredor. Continuava segurando o lenol em
volta da cintura e tinha um sorrisinho sarcstico no rosto. Nicole o encarou,
levantando os olhos para desafi-lo. Ele era muito maior do que ela, mas, quando
estava brava como agora, pouco lhe importava o tamanho.
Nunca mais interfira no meu trabalho! ordenou decidida. Joseph LeCoeur
estava passeando pela praa esta manh, mas agora que me fez perd-lo de vista
vou ter que esperar at o baile de mscaras do marqus La Roche para poder me
encontrar com ele!
No me diga que pretende se apresentar ao ministro antes de mat-lo.
Vou explicar, monsieur Damontela respondeu, reunindo a pouca pacincia que
ainda lhe restava. Eu quero seduzir o ministro. Depois que ele se render a meus
encantos e quiser fazer amor comigo, ficaremos a ss e ser o momento mais
oportuno para liquid-lo.
Mas afinal, que foi que o ministro fez para merecer ser executado?
LeCoeur? Saiba que ele matou trs rivais para conseguir o posto de Ministro da
Defesa de Paris. Alm disso, prendeu inmeros homens, mulheres e crianas que se
opunham s polticas do governo francs. Tambm reprimiu com fria qualquer tipo
de manifestao na cidade e tomou uma srie de medidas cruis e desumanas
contra seu povo.
Perdoe a minha intromisso, rnademoiselle Beauvoire, mas se LeCoeur est
matando sua prpria gente o que ns temos a ver com isso?
Deve estar brincando! O sujeito assassinou sabe l quantos inocentes em todo
esse tempo e acha que a Inglaterra no tem nada a ver com isso? J pensou se
LeCoeur decidir se virar contra nosso pas com seus mtodos sdicos de ao?
No, isso no acontecer. LeCoeur jamais ir agir contra a Inglaterra.
Ah, ? Por que tem tanta certeza?
Porque rnademoiselle vai elimin-lo antes que o faa!
Quer dizer ento que aprova o assassinato?
Aye concordou Daniel, usando a expresso escocesa. LeCoeur parece ser
o tipo de canalha que merece acabar assim.
Seu apoio me surpreende, monsieur Damont.
Eu no conseguiria faz-lo, mas me parece que mademoiselle tem um slido
argumento que justifica matar o ministro.
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O argumento no meu, do governo ingls. Foi o Ministrio de Relaes
Exteriores da Inglaterra que determinou essas aes.
Pode ser, mas quem pagar pelos pecados ser mademoiselle e no o governo
ingls. Matar o ministro ser mais um entre os outros pecados mortais que j
cometeu. Nove, se no me falha a memria.
Mas LeCoeur um assassino frio!
Tanto quanto mademoiselle.
Com a diferena que eu mato para defender gente inocente e indefesa deste
pas, gente que no tem qualquer proteo, que maltratada, roubada, estuprada
diariamente enquanto esta guerra continua. Como possvel omitir-se, eu ou
qualquer outra pessoa, deixando que algum como Joseph LeCoeur continue
abusando do poder e cometendo tantas atrocidades?
De fato, Nicole jamais havia sido omissa. No tinha se omitido em Newgate, nem em
Honfleur, nem em Versailles nem quando fora sute no quinto andar do hotel de
Capette. No ter se omitido era algo que lhe custava bastante caro, porem.
Querendo acabar logo a conversa e procurando se desviar do olhar penetrante de
Daniel, ela virou as costas antes de dar o comando.
Vista a roupa. Ns vamos sair.
Aonde vamos?
s compras.
Enquanto caminhavam pela rua Saint Honor, Daniel ia observando Nicole com o
canto dos olhos, procurando definir se ela era apenas uma desequilibrada ou uma
jovem imbuda de verdadeiro patriotismo.
Os argumentos que usava para defender o que fazia tinham lgica, pareciam
razoveis. Propunha-se a proteger inocentes e a defender seu pas da tirania dos
corruptos. Contudo, imagin-la assassinando um homem assim, a sangue-frio, sem
pestanejar, era algo que ele no conseguia conceber.
Outro pensamento que agora o atormentava, era sobre seu papel naquela trama
toda. Poderia ele prprio se considerar culpado pelo assassinato de Joseph LeCoeur
se no fizesse nada para impedir que Nicole o realizasse?
Chegamos.
Com esta frase, Daniel foi arrancado de suas preocupaes. Girou a vista pelo
agradvel ambiente no qual acabavam de entrar. Quando Nicole havia dito que iriam
s compras, imaginou que seria em algum atelier de modista, de chapeleiro, ou
coisa assim. Mas estavam numa loja de brinquedos. Borboletas coloridas de tecido
pendiam do teto, soldadinhos de chumbo e cavalinhos de madeira estavam expostos
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entre bonecas e um garoto se divertia com um revlver de brincadeira que disparava
uma rolha, quando era acionado.
Notou que Nicole se dirigia ao balco da loja e conversava baixinho com um senhor
de idade, proprietrio do estabelecimento. Curioso por saber o que uma mulher
como ela poderia querer numa loja de brinquedos, Daniel se aproximou mais para
ouvir a conversa.
H trs anos, se no me falha a memria dizia o dono da loja.
Em seguida, ele sumiu atrs de uma cortina para reaparecer instantes depois com
um pio de madeira nas mos. O pio tinha cores vivas pintadas em crculos na
parte de cima.
Veja, mademoiselle, estas cores fortes atraem muito a ateno das crianas,
quando o pio gira disse, colocando o brinquedo sobre o balco e fazendo-o
rodopiar. Voil.
Nicole ficou na pontinha dos ps para ver o brinquedo bem de cima e riu.
Ah, mesmo! Que beleza!
Apoiando-se tambm no lustroso balco de mogno, Daniel observou o brinquedo,
com interesse. Estava interessado no s nele, mas principalmente em entender a
mudana de atitude de Nicole, que agora ria como uma criana. Notou a brancura
dos dentes perfeitos, contrastando com o rosado dos lbios da sua boca pequena e
tentadora. Percebeu que, ao se inclinar sobre o balco, ela deixara boa parte dos
seios mostra, salientes por cima do decote, formando dois belos volumes
arredondados. Tambm se deu conta de que no era o nico a admirar aquelas
estonteantes curvas femininas e que o velho dono da loja tambm parecia en-
cantado com a viso.
Sem pensar duas vezes, ele pegou o pio do balco e o rodou no cho, forando
Nicole a sair da posio provocante em que estava.
Deixe-me ver como disse, rodando o brinquedo novamente. Ah, que
bonitas cores!
Muito bem, monsieur Gaulet, vou ficar com ele informou Nicole. Por favor,
faa a gentileza de despach-lo junto com isto concluiu, entregando ao velho um
envelope fechado que retirou da bolsa.
Com todo prazer, mademoiselle Beauvoire. Imagino que o presente deve ser
despachado para Honfleur como sempre, no?
Oui. Exatamente.
O velho se afastou para ir embrulhar o presente. Daniel ficou se remoendo de
curiosidade sobre quem seria o destinatrio do interessante brinquedo e,
principalmente, da carta que ia junto.
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Se ele sabe seu nome porque deve vir aqui com freqncia, no
mademoiselle Beauvoire?
Oui. Com bastante freqncia.
Pelo visto, ela no estava disposta a dar mais qualquer explicao. Daniel colocou a
mo no bolso e se dirigiu ao dono da loja.
Quanto ns lhe devemos? perguntou.
O velho no respondeu. Em vez disso olhou significativamente para Nicole e ela
sorriu dizendo:
Pode colocar na minha conta, monsieur Gaulet. Au revoir. Quando chegaram
rua, Nicole puxou Daniel pelo brao com fora e ralhou.
Quanto ns devemos? Por que disse ns? Quer que Paris inteira desconfie de
que meu protetor? No fique mais espalhando dinheiro por a como se fosse meu
mecenas ou tivesse alguma relao comigo!
Desculpe. Foi a fora do hbito.
Nicole deu um suspiro contrariado e continuou andando em frente.
Imagino que esteja acostumado a pagar as despesas da dama que o acompanha,
mas, se j difcil trabalhar tendo sua presena constante a meu lado, espero que
pelo menos pare de chamar a ateno dos outros sem necessidade.
Quando ficava brava seu rosto se tornava ainda mais interessante. Os cabelos
negros brilhavam, refletindo a luz da manh, e emolduravam as faces delicadas
quando se moviam com o vento enquanto ela andava. Tinha o olhar fixo na
distncia. O semblante estava srio e seus olhos mostravam uma intensidade
incomum. Daniel percebeu que ela estava tramando alguma coisa. Subitamente
Nicole parou, postou-se frente a frente com ele e entregou-lhe um papel que retirou
da pequena bolsa.
V at este endereo e pegue tudo que est nesta lista. Mais tarde o encontro no
apartamento. Aqui est a chave.
Ah, no. De jeito nenhum. No vou deix-la sozinha.
Escute aqui, monsieur Damont. Estou indo ao farmacutico pedir alguns
medicamentos para males femininos. Mesmo que o assunto lhe parea por demais
fascinante, no teria porque me acompanhar. Conhece a minha misso e sabe que
para cumprir a tarefa no tenho outra sada a no ser voltar ao apartamento. Alm
do mais, com sua falta de habilidade, se vier comigo capaz da Frana inteira ficar
sabendo disso!
Desacostumado a ser tratado assim, ainda mais por uma mulher, desta vez Daniel
teve de engolir o orgulho e leu o que estava rabiscado no papel. Depois de pensar
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Projeto Revisoras 40
por um instante, empertigou-se e, com uma reverncia, acatou a ordem de Nicole,
aproveitando para caoar um pouco dela.
Como quiser. Terei muito prazer em recolher os objetos da lista e lev-los ao
apartamento onde esperarei ansiosamente pela sua volta. Au revoir disse
beijando uma das mos de Nicole em despedida.
Daniel virou as costas e saiu andando em outra direo. Ria baixinho pensando no
espanto que acabava de causar em Nicole ao demonstrar de repente tanta
concordncia, gentileza e cordialidade.
Viera a Paris para esquecer, para distrair-se do sofrimento, mas a dor que sentia
continuava a acompanh-lo e tudo que mais queria agora era poder voltar para a
Esccia e beber at ficar num doce torpor, bem longe da aflio e do conflito em que
estava mergulhando. No momento sua maior dvida era saber se devia mesmo
ajudar Nicole a matar Joseph LeCoeur ou era melhor abandon-la de uma vez.
Nenhuma das duas alternativas o agradava.
O ministro LeCoeur bem que merecia a ira e o castigo ordenado pelo governo ingls.
No podia deixar que Nicole ficasse sozinha a cargo da tarefa, correndo todo o
perigo. Achava que devia ficar a seu lado, mesmo depois do tratamento humilhante
que recebera dela.
A pergunta que continuava a martelar sua cabea era: por qu?
Por que teria essa jovem to encantadora se tornado to fria e insensvel a ponto de
fazer o que fazia? Que teria acontecido a ela? E o que aconteceria se fosse
apanhada pelas tropas francesas?
Melhor nem pensar nisso. Preferia evitar o assunto por completo a soluo mais
adequada para isso era a que estava na sua mente: seduzir Nicole e lev-la para
Honfleur antes que ela matasse Joseph LeCoeur.

Londres, Inglaterra, 21 de outubro de 1811.
Juliet Pervill caminhava rumo residncia da duquesa de Glenbroke lamentando-se
por estar a p.
Que foi que nos deu para inventar este passeio hoje? Sua prima, Felicity
Appleton, levantou o rosto delicado para o sol.
Com uma tarde gloriosa como esta, vir a p foi o mais acertado. Veja, no h
sequer uma nuvem no cu.
Na verdade Juliet estava contente em ver sua prima aproveitando o passeio. Era a
primeira vez que via Felicity mais animada nesses ltimos tempos.
verdade, a tarde est linda. Mas estas botinhas novas esto acabando com
meus ps.
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Projeto Revisoras 41
Ande, querida. No podemos nos deter por muito tempo. Sarah faz questo de
que sejamos pontuais desta vez disse Felicity.
Juliet corou, entendendo o recado. Na ltima ocasio em que havia sido convidada
pela duquesa de Glenbroke para o ch da tarde, tinha se atrasado bastante porque
se distrara trocando carcias com Robert Barksdale e perdido a hora.
Eu sei. Sarah insistiu muito nisso quando encontrei com ela no Hyde Park. Creio
que tem algo em especial para falar conosco disse Juliet.
Pararam diante da imponente manso da duquesa de Glenbroke e admiraram a
fachada da construo.
Naquele momento um homem saiu pela porta da frente da manso, chamando a
ateno de Juliet que tentava reconhec-lo. Era corpulento demais para ser Aidan
Duhearst e bem mais moreno do que Christian St. John. Tinha as mas do rosto
bem pronunciadas, lbios grossos e o queixo quadrado emoldurado por costeletas
cuidadosamente aparadas. Quem era aquele homem? Por que lhe parecia to
familiar? Ao passar por elas, o cavalheiro levantou com cortesia a aba do chapu e
Juliet levou um susto com o olhar penetrante que ele lhe dirigiu, como se, de alguma
forma, tambm a reconhecesse. Virou o rosto para v-lo de costas, quando ele se
afastou, continuando a apreciar a garbosa figura. O homem percebeu que estava
sendo observado e tambm voltou o rosto. Juliet ia to distrada, tentando
reconhec-lo que, sem querer, acabou batendo a cabea num poste.
Oh, Deus, Juliet! Machucou-se? acudiu Felicity.
Muito sem graa, Juliet esfregou a testa esperando que o cavalheiro no tivesse
visto sua falta de elegncia. Mas ele percebera tudo e sorriu de leve a distncia
antes de seguir decidido o seu caminho.
No foi nada. Estou bem. Mas quem era aquele homem? Tenho a impresso de
que j o vi antes.
No fao a menor idia disse Felicity, dando de ombros. r Mas ele saiu da
casa de Sarah.
Verdade? Nem percebi;
Ser que a pessoa que Glenbroke contratou para achar Daniel?
Se for, espero que tenha trazido alguma noticia sobre o paradeiro dele. Pobre
Sarah anda to preocupada com o sumio do visconde.
No s ela, mas todos ns.
Sei disso, porm para Sarah diferente. Ns conhecemos Daniel McCurren h
apenas trs anos, mas ela e Aidan Duhearst conviveram com ele a vida inteira.
Juliet se aprumou e segurou no brao da prima para entrar na manso.
Ento vamos. Vamos falar com Sarah.
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Projeto Revisoras 42
McCurren continuou descendo a rua, ainda rindo da moa que linha batido a cabea
no poste s para olh-lo. Andava com passos largos porque estava ansioso para
chegar logo casa dos pais e dar-lhes a notcia de que tinha descoberto o paradeiro
de Daniel.
A atitude do irmo, oferecendo-se para ir a Paris a servio do governo, com certeza
s podia ser atribuda ao constante estado de embriaguez em que ele vivia
ultimamente. Querendo ajud-lo a sair do alcoolismo, Seamus tinha ido casa dele
onde, para sua total surpresa, no encontrou ningum. S havia descoberto ali um
estranho carto de visitas.
Achar o homem cujo nome estava no carto no tinha sido tarefa fcil, porm o que
soubera na conversa com ele, junto com as informaes que o duque de Glenbroke
acabava de lhe dar, seria o suficiente para poder contar a histria aos pais com
bastante preciso.
A nica coisa que ainda no conseguia explicar era a razo que tinha levado Daniel
a tomar tal deciso. Os pais iam querer saber por que o possvel herdeiro do
condado de DunDonell faria algo to idiota, to insensato como era fugir e meter-se
numa guerra. E Seamus tinha receio de contar a eles as suas suspeitas sobre a
motivao que levara o irmo a tal atitude.
Todos tinham ficado chocados quando Sarah Duhearst decidira subitamente se
casar com o duque de Glenbroke. Mas para Daniel aquilo foi mais do que um
choque. Foi a desolao total. O declnio da vida do irmo comeou logo depois das
inesperadas bodas de lady Duhearst. Ningum percebeu isso, porque Daniel e
Sarah eram bons amigos h muito tempo e ele nunca tinha demonstrado outro
interesse. Mas Seamus conhecia bem o irmo e sabia que o sentimento que ele
nutria pela jovem era muito mais do que simples amizade. Achava que Daniel s
conseguiria ultrapassar a desiluso, se algum dia tivesse coragem de encarar Sarah
de frente, de visit-la em sua casa e v-la feliz ao lado do marido.
Mas agora ele estava em Paris. Que grande tolo! Tinha preferido fugir, se
oferecendo para aquela misso no estrangeiro em lugar de encarar a situao.
O mordomo que trabalhava para seus pais abriu a porta da residncia com
formalidade.
Boa tarde, Hopkins. Meus pais esto em casa? perguntou Seamus.
O conde e a condessa esto tomando o ch na sala de estar.
Obrigado. Pode deixar que eu mesmo me anuncio.
Como quiser, milorde.
Seamus foi ao encontro dos pais ainda tentando decidir qual seria a melhor forma de
contar-lhes o acontecido. A condessa deixou de lado o bordado em que trabalhava e
seu rosto se iluminou num sorriso ao v-lo entrar.
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Projeto Revisoras 43
Seamus!
Como est, mame? disse, beijando-a no rosto e evitando o olhar carrancudo
do pai. E o senhor, meu pai?
Pai? repetiu o conde, levantando-se da poltrona onde lia o jornal. Por acaso
este algum de nossos rebentos, minha esposa? No o estou reconhecendo.
Ora Malcom pare de caoar. Sente aqui, Seamus querido. Ele se acomodou ao
lado da me e olhou para o pai que, apesar da brincadeira, continuava srio e
circunspeto como de costume.
E ento? Conte-nos o que tem feito nos ltimos nove meses indagou o pai.
Claro que Seamus no pretendia contar a ele que agora estava vivendo com a
amante e que se dedicava a passar alegremente os dias pesquisando antigos
manuscritos no calmo bairro oeste da cidade. Detestava as obrigaes que a
nobreza impunha e, por ser o segundo dos filhos, no herdaria o ttulo nobre.
Agradecia o fato de ter se livrado dessas responsabilidades, pois assim podia viver a
seu bel-prazer. Contudo, se algo acontecesse a Daniel, que era o filho mais velho e
herdeiro do ttulo, ele teria de arcar com suas obrigaes. Essa idia o apavorava.
Descobri o paradeiro de Daniel. Ele est em Paris.
Com um suspiro a me se reclinou para trs na poltrona, lvida, parecendo que ia
desmaiar.
Resolveu voluntariamente realizar uma misso l que, segundo me informaram,
no vai levar mais do que duas semanas.
Misso? disseram os pais em unssono.
Ter apenas de entregar uma missiva e estar de volta no primeiro navio
disponvel.
O pai levantou os braos num solavanco, gritando a todo pulmo.
Maldio! Ser que esse garoto no tem nem um pingo de juzo? No bastava ele
passar os dias zanzando entre lenis femininos por toda a cidade? Isso no era
diverso suficiente para ele?
Acalme-se Malcom.
E agora? continuou o pai com voz trovejante. Agora meu herdeiro direto
inventa de ir embora para Paris onde pode muito bem perder a vida! E voc, no fez
nada para impedi-lo, Seamus. Voc deixou seu irmo fazer essa loucura!
A me cobriu a boca com o leno e, perturbada, juntou-se ao pai que estava em p
perto da lareira.
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Projeto Revisoras 44
Ele no tem culpa disse ao marido. Ah, em parte tem sim! Faz tanto tempo
que voc anda por a, Seamus, que nem sabe o que seus irmos fazem. Mas estava
na cidade quando Daniel comeou a beber e no fez nada para impedi-lo.
Como pode ser to injusto, Malcom? ralhou a me. Sabe muito bem que
Daniel s faz,o que lhe d na telha. No vou admitir que fique culpando a todos por
isso.
Mas Seamus no precisava que o pai o censurasse porque ele j se sentia
suficientemente culpado. Daniel normalmente no tinha o hbito de beber e, quando
soube de suas primeiras bebedeiras, Seamus devia ter comparecido para ver o que
estava acontecendo. No tinha dado ao irmo o apoio necessrio e h muito tempo
que tambm no oferecia qualquer apoio famlia. Era ovelha negra daquele
numeroso cl, completamente diferente dos irmos tanto na aparncia quanto na
conduta.
Daniel estar de volta daqui a duas semanas, mame disse, encabulado,
sabendo que se o irmo no voltasse at l, caberia a ele a incumbncia de ir
busc-lo.
s sete da noite Nicole voltou ao apartamento depois de fazer a ltima prova de
roupa na modista e a consulta com o farmacutico. O pensamento continuava
enredado na trama que montava para preparar a prxima morte.
Quando abriu a porta, sentiu um delicioso aroma. Na sala de jantar a mesa estava
posta com dois lugares, seu centro adornado por um belo buqu de flores,
arranjadas com primor num refinado vaso de cristal. Um vinho branco descansava
numa jarra em um dos cantos da mesa.
Ouviu barulho vindo da cozinha e ali encontrou Daniel, preparando o jantar. Ele
usava uma fina camisa de linho, mangas arregaadas, diante do fogo. guisa de
avental, ele havia amarrado desajeitadamente um pano grande em volta da cintura.
Que est fazendo? perguntou Nicole, fingindo no estar encantada com o que
via.
Ora, acabando de cozinhar. Ou ser que j jantou? ele respondeu, virando-se
e deixando mais evidentes os msculos rgidos por baixo da camisa.
No, ainda no.
timo. Ento, por favor, acomode-se mesa. Vou servir nosso jantar disse
Daniel, acompanhando-a de volta sala.
Afastou uma das cadeiras para Nicole sentar e completou:
Ah, j ia esquecendo. Deixei em cima da sua cama os pacotes que me pediu para
buscar.
Obrigada.
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Nicole se ajeitou na cadeira. No estava to certa de que era uma boa idia permitir
que Daniel entrasse no seu quarto. Pensou na intimidade que isso podia criar e no
conseguiu evitar que a imagem dele deitado a seu lado lhe viesse mente. Corou
com a idia fantasiosa que estava tendo quando Daniel voltou da cozinha com trs
tigelas de cermica fumegantes.
Aqui est. Temos codorna com cogumelos, batatas assadas e cenouras na
manteiga. Peo desculpas se a refeio um tanto limitada.
Nada disso. O aroma est muito bom... agradeo sua gentileza.
Ele se sentou na cadeira ao lado e comeou a servir a comida e o vinho. Nicole
estava faminta, mas antes que conseguisse dar a primeira garfada, viu com espanto
Daniel esticar o garfo, pegar um cogumelo que estava no prato dela, lev-lo boca e
mastig-lo diversas vezes. Depois tomou um gole de vinho, no de sua prpria taa,
mas da taa dela.
Pronto, isso para que tenha certeza de que no envenenei a comida. Agora
pode comer sossegada.
Nicole fitou o rosto msculo. No estava nem um pouco sossegada. Parecia que
Daniel tinha adivinhado que envenenamento era o mtodo que ela mesma havia
usado uma ou duas vezes para eliminar suas vtimas. E que algum poderia tentar
fazer o mesmo com ela. Apesar de toda a cordialidade que demonstrava, Daniel
deixava evidente que sabia estar lidando com uma assassina perigosa.
Agradeo pelo cuidado disse, fingindo naturalidade. Est tudo delicioso.
Comeram em silncio por algum tempo. Enquanto o alimento ia aquecendo seu
estmago, o vinho suavizava a mente, acalmando a ansiedade que sentia. No era
uma ansiedade causada unicamente pela presena arrebatadora de Daniel em sua
casa, mas tambm pelo inesperado desejo que sentia de que ele continuasse ali, ao
lado dela. Com Andr tudo tinha sido diferente. Mesmo confiando integralmente
nele, Nicole nunca tinha sentido por Andr Tuchelle qualquer atrao fsica nem
nada parecido com o que acontecia quando estava prxima a Daniel.
Bem, j estou satisfeita. Obrigada de novo pelo timo jantar
disse repousando os talheres sobre o prato vazio. Agora preciso voltar ao meu
posto de observao. O baile de mscaras amanh e preciso obter o mximo de
informaes sobre o ministro LeCoeur.
Daniel se levantou e tomou o prato das mos dela. Os dedos se tocaram de leve,
como numa carcia.
Ento deixe que eu tiro a mesa disse, recolhendo a loua e fitando-a com
aqueles olhos profundos que faziam Nicole perder o flego.
Ela foi para o salo contguo e sentou-se diante da janela para observar o
apartamento vazio do ministro LeCoeur. O sol se punha, espalhando uma
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luminosidade suave e amarelada sobre os jardins impecveis da praa. Anotou a
hora exata em seu dirio, pegou os binculos e os focalizou nas janelas abertas do
apartamento do ministro.
Aceita minha companhia? perguntou Daniel, com a jarra de vinho branco e
duas taas nas mos.
Faa como quiser respondeu sem se virar. Eu no posso desviar minha
ateno do apartamento do ministro.
Daniel acomodou-se ao lado dela, serviu o vinho e passou uma das taas a Nicole,
fitando com insistncia aqueles olhos que tanto o perturbavam.
Ento, j decidiu como vai liquidar LeCoeur?
Sim, mas no vou lhe contar.
Por qu?
Acho melhor que no saiba.
Apesar de seu jeito decidido, Daniel notou que ela no parecia estar nem um pouco
entusiasmada com a tarefa que tinha pela frente. Talvez Escorpio fosse uma
pessoa mais humana, menos que fosse do que o codinome sugeria. Quem sabe no
seria ainda possvel demov-la do seu intento.
No precisa ter medo. Eu tambm tenho meus pecados. Eu tambm matei, dois
homens, para ser preciso.
Denta vez foi Nicole quem se surpreendeu. Por um instante esqueceu seu posto de
observao e incrdula virou-se bruscamente para Daniel.
Verdade? Por que fez isso?
Para me defender. Estava viajando a Esccia quando eles me atacaram. Era uma
emboscada. O primeiro me arrancou do cavalo e eu tive que atirar nele. O segundo
veio com uma faca em punho e na luta acabei por quebrar-lhe o pescoo. Foi isso.
Esttica, ela ficou em silncio por um instante antes de reagir.
E, no entanto sente-se no direito de criticar a minha misso nesta guerra...
interessante... acha justo matar para defender a si prprio, mas no para defender
os outros, para defender a ptria.
No verdade. Estou aqui em Paris par salv-la, no estou?
J disse que no quero ser salva! Quero saber por que em vez de vir atrs de
mim, no se alistou no exrcito? Tem medo da batalha? isso?
A voz dela era rspida, seca e agressiva. Daniel se perguntava o que teria
endurecido tanto aquela mulher, aquela bela jovem que podia estar em Londres
passeando, pensando em casamento ou na moda das vitrines, em vez de estar no
meio da guerra.
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No pude lutar no exrcito e tive motivos para issoDaniel respondeu, sem dar
maiores explicaes. E mademoiselle? O que levou uma dama to bela a resolver
vir a Paris e participar da guerra?
Foi a morte de meu marido Nicole respondeu baixinho, com um olhar triste.
Daniel se surpreendeu com a resposta e achou que havia levado o interrogatrio
longe demais. No tinha o direito de ser to invasivo. Sabia que a guerra havia
deixado muitas vivas. Mas jamais soubera que alguma delas tivesse querido se
vingar assim, eliminando aqueles que considerava responsveis pela morte do
marido. Nicole devia amar muito seu companheiro, imaginou.
Desculpe-me murmurou, sem graa. Sinto muito, no pretendia mago-la.
Acariciou de leve o rosto de Nicole. Segurou sua cabea, passando as mos pelos
cabelos sedosos e segredando palavras de conforto ao ouvido dela. Queria consolar
aquela mulher to valente, mas que naquele momento parecia to frgil, to carente
do afeto que com certeza recebera de seu falecido marido.
Aos poucos ela foi se entregando ao abrao, deixando-se tomar pelo calor do corpo
de Daniel, agarrando-se a ele com o ardor de quem h muito tempo estava privada
de um toque masculino de carinho. Era o sinal de aceitao que Daniel esperava
para dar vazo a seu desejo. Apertou-a mais nos braos e tocou os lbios suaves e
doces de Nicole com os dele, abrindo-os para mergulhar a lngua no calor mido de
sua boca. Ela retribuiu o beijo, com os movimentos ousados da mulher experiente
que era, disposta a extrair o mximo de prazer daquele encontro sensual. Daniel
ardia de desejo, penetrando mais a fundo no calor daquela boca, explorando,
sentindo, deleitando-se. Por alguns instantes se entregaram a essa torrente de
mtua atrao at que, de sbito, Nicole empurrou as mos contra o peito dele,
afastando-se do abrao. Seus olhos voltavam a ter um brilho firme.
J chega declarou decidida.
Por qu? insistiu Daniel, tentando beij-la de novo;
No. J treinei o suficiente por hoje.
Treinou? Como assim?
Ora, foi um treino para o baile fantasia desta noite. O ministro LeCoeur um
homem muito experiente e h algum tempo que no seduzo algum do gabarito
dele. Por isso estava treinando, para ver se ainda sei beijar bem. Pelo visto, no era
necessrio. Parece que assim como andar de bicicleta, depois que se aprende a
gente nunca esquece.
Pois pedalou muito bem respondeu Daniel com ironia.
Obrigada ela agradeceu dando um sorrisinho maroto. Acho que vou tomar
um banho antes do ministro voltar. Importaria-se em montar guarda por mim nesse
meio tempo?
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Estou s ordens. Afinal, vivo para servir madame Beauvoire, no ?
Muito grata ela completou, desaparecendo pela porta do quarto e deixando
Daniel ali sentado no cho da sala.
Na privacidade do seu quarto, Nicole tambm se sentia frustrada e triste. Tinha
aberto a guarda, deixado que Daniel a tocasse e percebesse o quanto ela o queria.
Mas sabia muito bem que o nico intuito dele em beij-la era o de convenc-la a
voltar a Londres. Usara a sensualidade para minar suas defesas e levar a cabo a
tarefa de traz-la de volta para casa. S isso. Depois que conseguisse o que queria,
retornaria tranqilamente para suas rodas da alta sociedade, sem nunca mais se
lembrar dela. Afinal, no era assim que a maioria dos homens agia?
Ainda bem que no tinha sucumbido por inteiro aos avanos dele, inventando aquela
desculpa sobre o treino para o baile de mscaras. Havia conseguido engan-lo
desta vez, mas tinha certeza de que Daniel tentaria de novo e precisava estar
preparada para isso.
Quanto ao ministro LeCoeur, sabia que era de fato um homem vivido. No era um
garoto sem experincia, capaz de ser seduzido facilmente. Tinha idade suficiente
para saber muito bem quais os jogos sexuais de sua preferncia e que fantasias
gostava de realizar. Nicole precisava planejar muito bem as artimanhas que ia usar
para atrair o ministro e faz-lo cair na sua armadilha.
Enquanto isso, tinha tambm que estar pronta para controlar as prximas investidas
de Daniel e, sobretudo, para controlar seu prprio desejo.



Captulo IV


No era fcil obter um convite para o baile a fantasia promovido pelo Marques La
Roche, mas Nicole, como sempre, tinha dado um jeito.
O ministro estaria l e, depois de observ-lo secretamente por vrios dias, ela tinha
um plano para atra-lo. Sabia que apesar de ser um homem esperto, astuto e
calculista, o ministro tinha um ponto fraco: gostava de competir. No seria desafio
suficiente para ele conseguir durante o baile levar para a cama uma virgem indefesa.
Se fosse uma mulher experiente, um tanto arredia, de gostos sexuais to
sofisticados quanto os dele, isso sim a tornaria uma presa muito mais interessante.
Era exatamente esse o papel que Nicole pretendia representar e para tanto se
vestira de acordo. Usava uma mscara de renda preta em forma de borboleta, deco-
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rada com pequenos diamantes, que escondia apenas parcialmente o rosto, deixando
mostra boa parte dos belos traos de suas feies. A maquiagem escura que
cuidadosamente aplicara em torno dos olhos ressaltava o atraente tom violeta das
pupilas. O vestido tambm era preto, e muito requintado. Com grande esmero a
modista havia aplicado elegantes faixas de tule ampla saia de seda e o decote era
bem insinuante, permitindo uma viso clara dos seios fartos e proeminentes.
Engoliu em seco quando a carruagem de luxo que a levava parou diante do
fulgurante castelo do marqus La Roche. Tinha chegado a hora de finalmente ficar
cara a cara com LeCoeur.
Retomando a confiana, ajeitou as longas luvas negras de cetim e se juntou aos
demais convidados que chegavam, subindo pela escadaria que dava acesso
suntuosa residncia do marqus La Roche. Ao entrar no grande saguo de
mrmore, observou que muitos casais j danavam no salo e notou que era a nica
dama vestida inteiramente de preto. Sua presena chamava a ateno e muitas
cabeas se viravam para admir-la. Um jovem, a seu lado, parecia embevecido.
Analisava com insistncia seu decote e as curvas que emergiam dele, encantado
com a viso.
Nicole se virou e sorriu para outro cavalheiro que se aproximava. Vestia uma capa
branca e usava uma mscara dourada. Ele tambm sorriu deixando mostra uma
poro de pequenas rugas em volta dos olhos.
Seja bem vinda minha residncia, mademoiselle disse cortesmente.
Agradeo por ter me convidado, senhor marqus.
Eu convidei?
Nicole sorriu novamente diante da pergunta e tentou disfarar.
Bem, estou h pouco tempo em Paris, mas, quando recebi este convite, imaginei
que desejasse a minha presena neste baile ela respondeu, tirando um convite do
bolso da saia e exibindo-o a ele.
Oh, mas claro que desejo sua presena, mademoiselle respondeu com
elegncia o marqus. Afinal, sua criatividade merece ser recompensada
completou, indicando ter percebido de imediato que Nicole havia falsificado o
convite.
um anfitrio muito compreensivo ela respondeu, guardando o convite falso, e
aliviada por no ter sido colocada para fora do baile.
O marqus aceitou o elogio com uma reverncia de cabea.
Fique vontade, mademoiselle, e me procure se precisar de alguma coisa.
Agradeo a generosidade.
O marqus curvou-se para beijar-lhe a mo.
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No generosidade alguma. Divirta-se, minha cara.
Pouco depois um murmrio de vozes, vindas da escadaria, chamou a ateno dos
presentes. Espantada Nicole se virou, como todos os demais convidados, para ver o
que acontecia. Postado ali, no topo dos degraus, estava Daniel Damont, sem
mscara e fantasiado de general romano. Faixas de couro pendiam dos braos e
dos seus rijos quadris. O escudo de metal que levava no peito tinha gravado o
braso da guia, smbolo do Imprio Romano. Mas no era isso o que mais
impressionava em sua figura, e sim a definida musculatura dos braos e das coxas e
a imponncia do corpo que a fantasia deixava generosamente mostra. Os olhares
femininos pareciam magnetizados. No houve mulher alguma no baile que no
parasse para admir-lo, boquiaberta. Ele sorria satisfeito com o impacto que estava
causando.
Em desespero Nicole segurou o brao do jovem que a abordara na entrada e que
ainda estava a seu lado.
Adoraria danar disse, puxando-o pela mo para o centro do salo e
misturando-se rapidamente entre os pares que rodopiavam.
Daniel no podia ter feito aquilo, no podia t-la seguido at o baile, comprometendo
a misso to importante que ela tinha pela frente! Ainda bem que ele ainda no
havia visto seu vestido nem a mscara e dificilmente conseguiria reconhec-la em
meio a tanta gente, pensou, escondendo o rosto no ombro do parceiro. Se agisse
rapidamente e com um pouco de sorte conseguiria abordar LeCoeur e sair com ele
dali antes que Daniel a encontrasse.
Parado a um canto, sobressaindo-se das demais pessoas por sua altura, Daniel
passava os olhos pela multido de convidados e Nicole sabia muito bem a quem
estava procurando. Ento comeou uma nova valsa e o parceiro com quem danava
se entusiasmou, fazendo-a girar animadamente por todo o salo at que foi de
repente detido por uma verdadeira parede de msculos sua frente.
Com licena, cavalheiro. Permita-me danar com sua dama? disse Daniel,
encostando o peito largo contra o do rapaz.
No d ouvidos... Continue danando comigo... balbuciou Nicole sem largar
dos braos do jovem parceiro.
Ele bem que tentou continuar e ainda foi capaz de dar alguns passos at ser
novamente interrompido por Daniel.
Lamento, mas vou mesmo tomar seu par, meu rapaz anunciou, afastando o
jovem pelos ombros e.segurando firme na cintura de Nicole.
O moo tentou reagir, como se quisesse proteg-la, mas era tarde. Daniel j
conduzia Nicole com firmeza pelo salo, juntando-se aos demais pares e olhando
fixamente para ela.
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Est linda, mademoiselle. Deslumbrante mesmo.
A mo firme que a segurava pela cintura subiu para afagar-lhe as costas e Nicole
sentiu novamente o arrepio que a proximidade de Daniel costumava lhe provocar.
Ele agora estava distrado, admirando-lhe o decote sem sequer disfarar.
Nicole mordeu os lbios com dio. Quanta ousadia! Sabia que os homens
costumavam apreciar seus seios fartos e Daniel com certeza no era diferente. Mas
precisava faz-lo assim, na frente de todos? Alm de vir atrapalhar seus planos a
fazia passar por mais esse vexame!
Indignada, arrancou-se do abrao de Daniel e fugiu rapidamente para o terrao que
rodeava o suntuoso salo de baile. Precisava ficar s. Precisava focalizar toda a
ateno no verdadeiro motivo que a levara a Paris e at aquela festa. Andou pelo
terrao, concentrando-se no plano que tinha traado. Foi quando ouviu aquela voz
inconfundvel.
Por que fugiu de mim? perguntou Daniel, aparecendo por um dos arcos do
terrao.
Como ousa ficar me seguindo? Quem pensa que , vestido desse jeito?
Sou Marco Antnio. No acha que estou igualzinho a ele?
Ora, quanta bobagem...
Veja, LeCoeur est ali adiante, vestindo uma capa vermelha como Julio Csar e
no tira os olhos de voc h um bom tempo. Ento, se j sabemos que o ministro
admira Julio Csar e adora uma competio, quem melhor do que Marco Antnio
para competir com ele?
A seguir Daniel a segurou pelos ombros e tentou beij-la fora, na frente de todos,
inclusive do ministro que olhava para tudo, intrigado.
Ficou maluco? Pare com isso!
Nicole, enfurecida, desferiu um sonoro tapa na face esquerda de Daniel. A cena
chamou a ateno dos que estavam em volta e foi o suficiente para que o ministro
da defesa se aproximasse.
Marco Antnio a est perturbando, mademoiselle? perguntou, com ar protetor.
Um pouco... ele est sendo desagradvel.
Desagradvel, eu? Que desaforo! exclamou Daniel, dirigindo um olhar
ameaador ao ministro e uma olhada glida a Nicole.
Com isso ele se virou e saiu do terrao dando largos passos com suas sandlias
romanas e fingindo estar muito ofendido. Sumiu em meio multido e deixou Nicole
a ss com LeCoeur. J ia se retirando da festa, quando foi abordado ainda na
escadaria por um lacaio que lhe entregou um pequeno volume.
Samantha Saxon A Dama e o Escorpio
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Projeto Revisoras 52
Com sua licena, monsieur, mas me pediram para entregar-lhe isto disse o
servial com uma reverncia.
Eram alguns cartes de visita enviados por diversas damas que, certamente
impressionadas com sua figura, esperavam ter a sorte de receber algum dia um
convite dele. Com um muxoxo Daniel pegou o envelope e saiu apressado.
Agora que estava frente a frente com sua vtima e livre de Daniel, Nicole percebeu
que era uma oportunidade de ouro para iniciar seu plano mortal. E sabia que para
seduzir LeCoeur era preciso antes de tudo encant-lo com seu charme mas, ao
mesmo tempo, bancar a difcil, aparentar pouco interesse nele e agir como mulher
fatal.
Espero que agora a noite fique mais divertida sorriu o ministro, analisando
gulosamente todas as curvas de Nicole.
Pode ser... respondeu com desdm.
E qual o nome dessa sua linda fantasia, mademoiselle?
Ela deu um passo atrs e abriu os braos num gesto teatral.
Veja, sou a deusa ris.
Ah, ris, a deusa da discrdia! Bastante adequado...
Pois , escolhi porque achei que combinava mesmo comigo.
Por que no Afrodite, a deusa do amor, da beleza e do desejo? Combinaria mais.
Nicole riu e balanou a cabea em negativa.
Seria muita presuno da minha parte. Alm do mais, h pelo menos cinco
damas vestidas de Afrodite aqui, mas apenas uma ris... Eu.
Oui, verdade. No toa que est chamando tanto a ateno dos cavalheiros.
Eles vo sair frustrados quando acabar o baile por no terem podido conhec-la
melhor disse o ministro em tom insinuante.
E o senhor tambm.
LeCoeur se mostrava seguro, e aceitava a resposta como uma espcie de desafio.
Acha mesmo? Bem se assim ento terei que me contentar com algumas das
Afrodites, presentes, no ? Uma Afrodite com aquela, por exemplo disse
apontando para uma bela jovem loira que danava ao longe no salo.
Oh, no! nova e parece ingnua demais para satisfazer Julio Csar. Deve ser
daquelas que ficam impassveis durante o ato de amor.
E ris? diferente?
Claro! Eu nunca fico impassvel.
Samantha Saxon A Dama e o Escorpio
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Projeto Revisoras 53
O ministro soltou uma gargalhada. Estava agora colado a Nicole, devorando-a com o
olhar, incapaz de disfarar sua luxria. Percebendo que havia alcanado o primeiro
objetivo, Nicole decidiu que era hora de levar adiante o resto do plano. Virou-se
decidida e disse:
Agora, com sua licena, vou voltar ao salo.
A mo firme do ministro a segurou pelo brao antes que pudesse dar o primeiro
passo. Ela o encarou muito sria como quem considera o gesto uma verdadeira falta
de respeito.
Permita que eu me apresente, mademoiselle. Sou Joseph LeCoeur, ministro da
defesa -g- disse acentuando as palavras, certo de que a importncia do ttulo faria
Nicole mudar de idia diante de tanto poder.
Ah, muito prazer. E boa noite, Joseph LeCoeur ela respondeu sem se mostrar
nem um pouco impressionada, afastando-se rapidamente e deixando o ministro
sozinho no meio dos convidados.
Sentado no escuro em uma das poltronas do apartamento de Nicole, Daniel
arrancou irritado o escudo de metal do peito. Tinha que devolver aquela ridcula
fantasia ao gerente do teatro. Havia convencido o homem a alug-la depois de muita
conversa e uma boa gorjeta. Desanimado, tomou mais um gole do vinho que tinha
se servido e avaliou a situao. As coisas no estavam nada bem. Tudo que ele
havia feito era com o intuito de proteger Nicole, de. ajud-la a entrar em contato com
LeCoeur rapidamente e terminar logo com sua misso. No entanto o que havia
conseguido? Nada alm de coloc-la em perigo ainda maior, deixando-a sozinha na-
quele ambiente libertino do baile e nas mos do sanguinrio e astuto ministro. Agora
ela teria que se arranjar por si s, valer-se unicamente de sua prpria coragem e
Daniel esperava sinceramente que ela conseguisse faz-lo.
Maldio! exclamou, levantando-se de um solavanco, andando de um lado a
outro da sala e arrancando boa parte das tiras de couro da fantasia.
Estava farto da Frana e dos franceses! Afinal, por que se preocupava tanto com
Nicole? Se ela j tinha liquidado nove homens, como dissera, ento era
perfeitamente capaz de defender-se sozinha. O cavalheirismo e a proteo que
dedicara a ela no eram desejados nem necessrios, portanto ele bem que podia
voltar logo para casa. Quando chegasse l s precisava evitar contato com Sarah e
o marido, o duque e a duquesa de Glenbroke, por algum tempo. Pelo menos at se
curar da desiluso amorosa que ainda lhe feria o peito. Desanimado, se jogou sobre
uma poltrona.
Oh, ainda est acordado? surpreendeu-se Nicole quando voltou, vendo Daniel
sentado ali, as pernas quase nuas esticadas na penumbra da sala iluminada apenas
pelo luar.
Estou sim.
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Projeto Revisoras 54
Damont no disse mais nada. Manteve-se mudo, num silncio constrangedor, Sem
graa, Nicole, comeou ento a falar.
Bem, eu... Eu queria pedir desculpas pelo meu comportamento e agradecer sua
ajuda. Estava certo quando pensou que LeCoeur se interessaria por uma mulher que
estivesse sendo cortejada por outro. De fato o ministro caiu direitinho no seu jogo...
disse desajeitada.
Daniel se levantou, ainda em silncio. O luar iluminava agora por inteiro seu corpo
robusto e de estatura imponente. Foi at o castial e acendeu as velas. A luz
amarelada das chamas refletiu-se no rosto dele, clareando os belos traos msculos
que Nicole admirava tanto. Ela estremeceu. Tinha dificuldade em controlar-se diante
da presena daquele homem, cuja figura correspondia a Iodos os seus conceitos de
perfeio masculina.
Tome cuidado com o escudo a no cho alertou Daniel.
Essa fantasia grotesca no me pertence. Tenho que devolv-la ao dono.
Nem to grotesca assim Nicole retrucou. Sabe, monsieur Damont, que
causou uma grande impresso nas damas do baile? Alis, diversas delas vieram me
perguntar se sabia onde encontr-lo.
Ah, ? E que foi que respondeu?
Ora... disse que no tinha a mnima idia. Tambm frisei que por mim dava
preferncia a homens mais velhos e refinados.
Mais refinados? Tem razo. Nunca me chamaram de refinado... Mas garanto que
muitos acham LeCoeur refinadssimo, no ?
Nicole fingiu no entender a ironia. Com dificuldade estava tentando tirar as longas
luvas de cetim que lhe cobriam o antebrao at o cotovelo. O calor do salo de baile
a fizera suar e o tecido aderia pele. Daniel chegou mais perto. Suas belas pernas
agora tocaram o tecido do vestido de Nicole e os msculos se retesavam para
segurar o peso de seu porte corpulento. Ela fingia no ver, mas o corao disparava.
Deixe-me ajud-la a tirar essas luvas disse, solcito. Segurou-lhe um dos
braos e, com seus dedos longos, tocou a
pele macia, percorrendo toda a extenso dele at retirar a primeira luva. Depois
repetiu a operao, tirando a outra luva. Nicole segurava a respirao para conter o
fogo que sentia crescer dentro dela com o xtase daquele toque e a proximidade
daquele corpo robusto. Ele tambm se esforava para controlar o desejo que o
invadia cada vez que ficava perto de Nicole. Ao contrrio de outros homens que
conhecera, contudo, Nicole tinha certeza de que Daniel jamais a tocaria, a no ser
que ela permitisse.
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Projeto Revisoras 55
Est mesmo decidida a levar adiante seu plano de assassinato? perguntou
Daniel, alguns instantes depois.
Estou sim.
Bem, ento se esse o caso, eu tomei uma deciso.
Uma deciso?
Sim. J a auxiliei a se aproximar do ministro LeCoeur e creio que, de agora em
diante, minha presena neste apartamento ser contraproducente. Poder levantar
dvidas quanto verdadeira natureza de nossa relao e colocar sua vida em risco
ainda maior.
verdade.
Portanto, decidi que vou atender a seus insistentes pedidos e voltar para a
Inglaterra no prximo navio disponvel.
Como assim?
Ela piscava sem entender a sbita mudana de atitude, mostrando seu espanto por
baixo da mscara que ainda vestia.
Lamento ter que admitir isso, mas sei que no consegui proteg-la, como
pretendia afirmou Daniel. Por isso, amanh cedo vou s docas marcar minha
passagem de volta. Agora quer fazer o favor de tirar essa maldita mscara para que
eu consiga ver seu rosto?
Nicole comeou a desamarrar o lao de fita que prendia a mscara atrs da cabea.
Daniel a envolveu em seus braos e, sem dizer mais nada, acariciou-lhe lentamente
os cabelos enquanto acabava de desatar o n. A mscara caiu ao cho, mas Daniel
no a soltou do abrao. Os olhares se cruzaram e o desejo de ambos ficou patente
sem que precisassem falar nada.
O que faria se soubesse que tinha s mais duas semanas de vida? perguntou
Daniel baixinho no ouvido dela, apertando-a com mais fora contra o peito.
Pois acho que tenho s mais uma semana Nicole murmurou. E o que quero
fazer isto... completou agarrando-se a ele e beijando Daniel com o desespero
de uma condenada.
Os lbios se uniram em delrio. A lngua de Daniel penetrou vida na boca de Nicole,
encaixando-se com perfeio em todas as reentrncias e fazendo-a gemer de
prazer. Depois ele colocou a mo direita nas suas costas, segurando-a com firmeza
e fazendo com que inclinasse o corpo para trs. Ento Daniel a beijou cari-
nhosamente na curva do pescoo repetidas vezes.
Voc to linda... to suave... Quis toc-la desde o primeiro momento que a vi,
quando abriu a porta na penso, enrolada s numa toalha, com os lindos cabelos
molhados... parecendo que tinha acabado de fazer amor...
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Projeto Revisoras 56
Os lbios quentes dele agora lhe percorriam a nuca enquanto a tomava em seus
braos e a levava para o sof. Com mos geis Daniel procurou o fecho do vestido
negro e, ao abri-lo, os seios de Nicole ficaram mostra. Ela respirou fundo,
desejando com ardor que os tocasse. E Daniel no esperou mais.
Seja minha agora... Se vamos mesmo morrer, me d o privilgio de possu-la
antes disso, Nicole.
Morrer! A mente de Nicole disparou. Daniel no podia morrer. Esse destino estava
reservado a ela, somente a ela.
Pare! gritou levantando-se com um solavanco, recompondo-se e ajeitando
vestido. No quero que me ajude nem que participe do plano de assassinato.
Era tudo muito perigoso e Nicole no suportaria ser responsvel pela morte de mais
um inocente. Desta vez no. Com Daniel, no.
Frustrado, ele tambm se levantou.
Muito bem, se assim, voltarei para a Inglaterra e direi a Falcon que aqui est
tudo sob controle.
timo. isso mesmo que deve fazer. L estar em segurana Nicole
respondeu decidida. E diga a Falcon que fui avisada dos perigos e estou tomando
as devidas precaues.
Perfeito, mademoiselle.
S restava a Daniel Damont concordar. Ele tinha certeza de que Nicole Beauvoire o
desejava com a mesma intensidade que ele a queria. Havia sentido a avidez do seu
beijo e o calor da pele macia. Sabia que, se quisesse, podia muito bem t-la
seduzido, momentos atrs. Mas no era assim que almejava possu-la. Queria que
tudo acontecesse quando ela estivesse pronta, quando se entregasse por vontade
prpria para que ele tambm pudesse se dar por inteiro. Afinal, Daniel conhecia
muito bem a dor de querer uma mulher e no ser querido. E era uma dor que no
pretendia, de forma alguma, sentir novamente.

Londres, Inglaterra, 25 de outubro de 1811
Gostaria de adivinhar como passei a manh, lorde Falcon? O velho lorde levantou
os olhos da pilha de correspondncia
que examinava, sobre sua mesa, irritado com o duque de Glenbroke por ele estar
perturbando o discreto santurio do seu gabinete no Ministrio de Relaes
Exteriores. No queria ser interrompido, pelo menos no hoje.
No sou adepto de adivinhaes respondeu, baixando novamente o olhar.
E, por favor, pare de me chamar por esse ridculo ttulo. Sabe que no gosto e que,
alm disso, pode ser uma imprudncia.
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Projeto Revisoras 57
Est com medo de que algum simpatizante dos franceses possa escutar?
caoou o duque.
Isso no tem graa alguma.
No era para ser engraado, milorde. Os olhos claros de Gilbert de Claire,
sentado sua frente do outro lado da escrivaninha, faiscavam de raiva. que
fiquei deveras surpreso quando Seamus me informou que havia mandado a Paris o
seu irmo no lugar dele. Como sabe, esse irmo um grande amigo meu e, alm
disso, no era o que tnhamos combinado.
Eu no mandei o visconde DunDonell a Paris. Foi ele que se ofereceu, de livre
vontade, para cumprir a tarefa.
Por que faria isso? Por patriotismo? Ora, no tem lgica. Sabemos bem que o
visconde j deu mais do que sua quota de contribuio para o esforo de guerra,
conseguindo munio e um bom apoio financeiro.
Falcon se reclinou na poltrona. No podia contar ao duque que o altrusmo do
visconde DunDonell se devia unicamente ao fato dele estar apaixonado pela esposa
de outro homem. A esposa do prprio duque, para ser mais preciso.
Tnhamos pressa. Precisvamos de um homem para avisar Escorpio do perigo
que estava correndo. Um homem que no fosse facilmente identificado pelos
franceses como sendo um agente ingls. Seamus McCurren era o homem ideal,
mas, quando tentei localiz-lo atravs do irmo, este se negou a dizer onde estava e
prontamente se ofereceu para cumprir a tarefa no lugar dele.
Est me dizendo, lorde Falcon, que mandou um visconde do reino britnico, um
homem excepcionalmente vistoso, elegante e sem nenhuma malcia para realizar
uma tarefa dessas? Para penetrar a linha do inimigo e levar uma mensagem de
aviso? bufou o duque. Ele vai ser rapidamente identificado e j pensou o que
os franceses faro se o capturarem?
Claro que sei, Gilbert, mas eu no tinha outra escolha. Proteger Escorpio de
importncia fundamental para a Coroa inglesa.
Ento est declarando que a vida de DunDonell menos importante?
Com ar triste lorde Falcon balanou a cabea afirmativamente.
No s a de DunDonell mas tambm a de Andr Tuchelle. Veja, Andr est morto
disse, passando a carta que continha essa informao s mos do duque
Glenbroke.
Como? Andr, o filho do pastor? Morreu?
Isso mesmo. E ele era meu amigo, um jovem idealista e patriota que foi
barbaramente torturado pelos franceses para dizer onde estava Escorpio.
Meu Deus! Ento agora DunDonell corre perigo maior do que imaginava.
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Um silncio tomou conta do ambiente. Falcon pegou um objeto de madeira lisa de
cima da mesa e ficou brincando distraidamente com ele entre as mos, enquanto
pensava. Estava se lembrando do tempo em que nem cogitava da possibilidade de
vir a perder um de seus agentes. Um tempo em que rezava pelos homens sob seu
comando, rezava para que sobrevivessem ou que, ao menos, tivessem morte rpida
e pouco dolorosa. Nenhuma dessas preces tinha sido atendida no caso de Andr
Tuchelle.
Sim, tanto DunDonell quanto Escorpio correm grande perigo...
Os homens se entreolharam novamente. Ambos eram experientes e realistas e
tinham conscincia de que, a essa altura, nada mais poderia ser feito para salvar os
dois agentes. Depois de alguns momentos, o duque prestou ateno ao objeto que
Falcon tinha nas mos.
O que isso? Um brinquedo?
um pio que Escorpio mandou para meu neto.
Escorpio lhe manda presentes? Perdoe-me a indiscrio, milorde, mas eu tinha
ouvido dizer que seu neto morreu em Vimeiro.
verdade. Mas, depois disso, minha filha adotou uma criana, um menor
abandonado.
Que gesto nobre.
Mais nobre do que imagina Falcon completou, sem dar maiores explicaes.
Pouco acostumada a levantar to cedo, Nicole bocejou enquanto caminhava sob os
elegantes arcos da Place Vendme, pensando que devia ter se dado tempo para
comer alguma coisa antes de sair a passeio pela praa. Estava voltando para seu
apartamento porque no havia conseguido o que queria, naquela manh. Foi ento
que ouviu um chamado.
Mademoiselle! dizia um criado uniformizado que atravessava a praa correndo.
Oui? Nicole se virou para o servial de uniforme azul que agora estava sua
frente.
Pardon, mademoiselle, mas meu patro pede encarecida-mente que faa a
gentileza de permanecer na praa por mais alguns instantes.
Seu patro?
Oui, mademoiselle respondeu o criado, curvando-se. Trabalho para o
ministro Joseph LeCoeur, ministro da Defesa de Paris, que reside naquele prdio, ali
em frente.
Nicole dirigiu o olhar para o edifcio indicado. Fingia surpresa, e aparentava no
estar nem um pouco impressionada com o pedido.
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Projeto Revisoras 59
Que coincidncia... murmurou sem interesse. Pois diga a ele que lamento,
mas j estou me retirando.
Naquele momento surgiu um outro servial vindo apressadamente na sua direo
com uma enorme bandeja de mogno repleta de pes variados, utenslios e um
recipiente fumegante que Nicole imaginou ser caf. Colocou-a sobre um dos amplos
bancos instalados em baixo das rvores frondosas da praa.
O ministro lhe envia saudaes e espera poder contar com sua companhia para
esta pequena refeio matutina.
Nicole no conteve o riso. A cena era ridcula, mas poderia at ser romntica se ela
no conhecesse a natureza malvola do homem com quem lidava.
Pois bem, aceito. Mas diga a seu patro que se em cinco minutos ele no vier,
vou embora para minha casa ali, do outro lado da praa.
O primeiro servial correu at a porta do ministro enquanto o outro conduzia Nicole
para que se acomodasse no banco. A seguir serviu-lhe cuidadosamente uma xcara
de caf e se afastou, ficando de prontido a alguns metros de distncia. Pouco
depois apareceu LeCoeur que, sorridente, veio sentar-se ao lado dela.
Temia que no fosse esperar por mim
No ia mesmo, mas conseguiu me subornar com este caf. um caf delicioso,
por sinal.
Queria lhe fazer este convite logo cedo, quando vi que havia sado para passear.
Mas eu estava um pouco ocupado e por isso demorei. Espero que me perdoe.
Nicole deu uma risadinha.
Imagino que estivesse mesmo muito ocupado, ministro LeCoeur caoou. A
moa no ficou brava por ter sido abandonada agora? completou, sabendo muito
bem que a amante do ministro havia passado a noite no apartamento dele e que
ainda continuava l.
Sua lngua bastante afiada, no mademoiselle?
No imagina o quanto...
Pois gostaria de conhec-la melhor.
Os olhos do ministro percorreram gulosamente as linhas do pescoo de Nicole,
descendo at o decote, que ele admirou longamente antes de voltar a falar.
Tambm gostaria de saber qual o verdadeiro nome dessa magnfica ris a
quem desejo cortejar com meus dotes de perfeito cavalheiro.
Sou Nicole Beauvoire, ministro, e homens mais ousados combinam melhor com
ris do que perfeitos cavalheiros. Alm do mais, nem sei ainda se me agrada o
suficiente para aceitar a sua corte.
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Projeto Revisoras 60
O ministro riu com a ousadia da resposta franca de Nicole.
No sabe? Ento quer dizer que no descarta totalmente essa possibilidade.
No descarto, mas creio que uma possibilidade remota. E sua chance diminui
cada vez que me apresentam um novo homem, no pouco tempo em que estou aqui,
em Paris.
Nicole ficou em p e LeCoeur franziu a testa, demonstrando preocupao.
Ento penso que tenho que agir com rapidez se quiser conquist-la.
sua nica chance ela desafiou.
Nicole percebeu seu erro em fazer tal afirmao quando o homem se levantou e,
vendo que a praa estava vazia e que as copas das rvores ocultavam a viso das
residncias vizinhas, a tomou pelo brao e apertou seu corpo contra o dele. Ela
estremeceu de repulsa e medo com aquele toque. Mas tinha que se controlar
porque, com qualquer deslize, o ministro perceberia a averso que sentia por ele e
poderia suspeitar das suas verdadeiras intenes. Por isso permitiu que ele a
beijasse, e aceitou com relutncia a volpia do ministro.
Pensava em Daniel e fingia para si mesma que estava se entregando a ele e no ao
ministro. Era a nica forma de suportar a abordagem de LeCoeur. Ele a apertava
cada vez mais, fazendo os seios roarem contra o peito dele. A beijava com mais
intensidade. Nicole correspondia, aparentando um fervor inexistente, at perceber
que a excitao tomava conta do ministro. Foi ento que deu um passo atrs,
afastando-se dele e dando-lhe um tapinha no rosto, sem muita convico. O ministro
sorriu como quem esperava ser repreendido e parecendo gostar de v-la resistir
assim.
Agora tenho que ir disse Nicole, virando-se com um gracioso e sedutor modo
de andar. At logo, ministro LeCoeur completou abanando a mo e saindo.
Aceitaria ir comigo ao teatro esta noite, mademoiselle Beauvoire?
J um pouco longe, Nicole parou, virou a cabea e o olhou de frente outra vez.
Deixe-me ver... retrucou, pensativa. Seu camarote no teatro est bem
localizado?
Muito. Bem prximo ao palco.
Ah, ento, se o lugar mesmo bom, eu aceito.
s oito horas, combinado?
Oito? Mas o espetculo s comea s dez. Que pretende fazer comigo nessas
duas horas, senhor ministro?
O olhar dele percorreu de cima a baixo todas as formas do corpo de Nicole,
antecipando os momentos inesquecveis que certamente iria viver.
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Projeto Revisoras 61
Ora, vou lhe mostrar a cidade.
Eu j conheo bem a cidade, portanto pode me apanhar somente s nove. Au
revoir.
A moa era mesmo ousada, concluiu LeCoeur, rindo e inclinando a cabea para
observ-la melhor enquanto ela atravessava a praa com passos graciosos. Tratou
de guardar bem a fachada do prdio onde ela entrou e depois observou as janelas
do frontispcio tentando descobrir qual delas seria a de sua sute. Ainda sentia o
calor daqueles seios magnficos e volumosos apertados contra seu peito e no via a
hora de poder apreci-los nus, livres tocando sua pele ou aninhados em suas mos.
Mas agora era hora de voltar para casa. Joseph caminhou at a pesada porta de
madeira que foi aberta por dois de seus serviais.
Capito Turgeon ele chamou, dirigindo-se ao militar que montava guarda do
lado de dentro.
Oui, ministro LeCoeur respondeu o guarda com uma continncia e batendo os
calcanhares.
Essa mademoiselle Nicole Beauvoire. Quero saber tudo sobre ela. De onde vem,
como adquiriu sua fortuna, quem foram. seus amantes, tudo. Ah, e tambm se no
seu passado h algo que a denigra; filiao poltica, atitudes indiscretas, qualquer
coisa, enfim.
Oui, mas descobrir isso leva tempo.
Quanto tempo?
Para obter informaes preliminares, talvez um dia seja Suficiente. Mas conseguir
a histria completa da jovem pode levar at um ms, dependendo de onde ela vem,
de que provncia a sua famlia.
Pois eu lhe dou uma semana ordenou LeCoeur.
Era uma tarefa herclea, mas os homens que trabalhavam para o ministro sabiam
muito bem que no podiam demonstrar o menor sinal de contrariedade.
Como desejar respondeu o capito Turgeon.
Joseph subiu a escadaria at a ampla sute que era seu dormitrio. Ao abrir a porta
encontrou a amante diante da janela, debruada sobre o sof de veludo azul e
vestindo apenas um lenol de seda em volta do corpo.
Quem era aquela mulher? perguntou com dio, mesmo sabendo que no tinha
direito a qualquer resposta.
Aquela mulher minha futura amante informou calmamente LeCoeur
arrancando o lenol e o ltimo fio de dignidade da moa. S que, como ainda no
acabei de conquist-la, serve voc mesmo completou, comeando a despir-se.
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Projeto Revisoras 62
Maldito! gritou a mulher quando levantou a mo para atingi-lo.
Mas Joseph a segurou pelo punho, impedindo que completasse o gesto e torceu seu
brao para trs.
Nunca mais tente me agredir! disse, em tom de ameaa. E agora deite-se,
na cama.
O que?! Espera que eu me deite com voc depois do que acaba de me falar?
Joseph tinha esquecido do quanto estavam ficando mimadas as mulheres ricas da
cidade, ainda mais mulheres como aquela, que alm de rica era esposa de um
general. Com um risinho rspido fez com que ela se calasse de imediato.
O que espero que me obedea. Deite nessa cama, j!
A mulher se encolheu. Nunca tinha visto antes o lado violento de Joseph. Imaginava
que ele, assim como os outros homens que governavam a Frana, tivessem
chegado a tais cargos por realizar atos meritrios. E ela era fascinada pelo poder.
Assim, enquanto o marido estava a servio no sul da Frana, ela se entregava a
qualquer homem da cidade que detivesse poder. Joseph era o terceiro a receber os
favores dela e sabia que no seria o ltimo.
Observou-a enquanto ela entrava no leito, os longos cabelos loiros revoltos, o corpo
jovem e bem feito, os seios perfeitos. Mas na sua mente a imagem que predominava
era a de Nicole e era s nela que pensava quando penetrou com violncia o corpo
da mulher, agarrando seus quadris. Pouco lhe importava o que ela estivesse
sentindo porque, naquele momento, tinha um nico propsito, uma nica aspirao
em mente: conquistar Nicole Beauvoire. Por um instante ficou inerte deitado ao lado
da ex-amante na cama. Sim, agora podia cham-la assim, pensou abrindo um sor-
riso. Tinha certeza de que, em menos de duas semanas, seria Nicole quem estaria
ali, esquentando sua cama.
Sentadas calmamente da sala de estar, Juliet Pervill, e sua prima Felicity Appleton,
se dedicavam a bordar. Felicity bordava tranqila, mas Juliet espetava os dedos com
a agulha a toda hora, manchando o leno, no qual trabalhava, de pequenos pontos
vermelhos.
Ai! No sei por que no mandamos os empregados fazerem isto. Afinal, se
pagamos para que realizem as piores tarefas domsticas, bordar devia fazer parte
delas.
Bordar no uma tarefa respondeu Felicity, sem tirar os olhos do tecido.
Bordar uma arte.
As duas continuavam conversando quando a porta se abriu com um estrondo e por
ela entrou, como sempre sem ser anunciado, Christian St. John.
Bom dia! , disse alegremente, pulando por cima do encosto de uma poltrona e
aterrisando no assento com um barulho.
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Projeto Revisoras 63
A poltrona estremeceu e Juliet deu uma risadinha vendo a cara de espanto da dona
da casa.
Bom dia, Felicity! Desculpe se danifiquei sua poltrona, mas no achei que eu
fosse to pesado disse Christian.
Dando pouca ateno a essa falta de compostura, Felicity fingiu que nada acontecia.
E ento, que deseja, lorde St. John?
Lorde St. John? Meu Deus! Deve estar mesmo brava comigo para me chamar
assim respondeu Christian e pegou das mos de Juliet o leno que ela bordava.
Deixe ver o que est fazendo, lady Pervill completou, rindo como uma criana
travessa.
Me devolva isso!
Espere um pouco. S quero ver o que ... Minha nossa! Como voc borda mal,
Juliet! ele respondeu, devolvendo o leno. Agora quero ver o seu, Felicity.
Christian observou com admirao o bordado delicado e perfeito que lady Appleton
lhe entregava.
E uma verdadeira maravilha.
Obrigada. Mas agora nos diga o motivo de sua visita, Christian.
Meu ilustre irmo me incumbiu de convidar as damas para assistir pera, no
prximo sbado. Ian est muito interessado em ver essa nova produo.
Pois diga ao marqus que aceitamos com muito prazer sorriu Felicity.
Eu no posso Juliet interrompeu. que lorde Barksdale j tinha me
convidado para irmos l amanh noite.
Christian se ajoelhou ao lado de Juliet, aproximando o rosto ao dela e balanando as
sobrancelhas com malcia.
Hum... ultimamente est ficando muito amiguinha de lorde Barksdale, no?
caoou, virando-se depois para Felicity. Ento estar livre no prximo sbado?
Sim, no tenho outro compromisso.
timo. Ian vir busc-la s sete e eu os encontro em nosso camarote. que
pretendo convidar lady Graves, a mais linda das vivas, para vir conosco. Eu a
conheci na entrada do mercado onde ela estava encomendando uma pea de carne
de primeira. Foi a que no pude deixar de pensar que ela sim que uma pea de
carne de primeira!
Que grosseria! Pare com isso, seu brutamontes! irritou-se Juliet.
St. John ficou vermelho e sem graa, notando que tinha ido longe demais.
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Projeto Revisoras 64
Oh, me perdoem, damas. que as considero quase como irms mais novas e
irmos costumam fazer confidencias, trocar segredos.
Nem sempre, Christian disse Felicity. Veja s o caso dos McCurren. Daniel
desapareceu sem dizer uma palavra aos irmos.
Pois . Eles esto arrasados com a falta de confiana que Daniel demonstrou.
E os pais, ento? Sua me, a condessa DunDonell estava terrivelmente
preocupada, na ltima vez que a vi. O pai diz que far de tudo para encontr-lo.
Isso difcil. Se Daniel no quer ser achado, ningum o encontrar.
Qualquer hora temos de visitar lady DunDonell para saber se h notcias.
Passava do meio-dia quando Daniel acordou, depois de atravessar a noite
angustiado, tentando entender o que havia de errado com ele. Nicole Beauvoire
estava rapidamente se tornando uma obsesso. Tinha que acabar com isso. No
entendia por que continuava a desejar mulheres que no o queriam. Sabia que
Nicole sentia atrao fsica por ele, uma atrao que podia ser facilmente satisfeita
com uma noite de sexo. Mas no era isso que ele queria. Ansiava por ter uma
relao como a que existe entre pessoas que compartilham suas vidas, que sentem
falta uma da outra, que almejam unir-se formando um s corpo e uma s alma.
Apesar dos inmeros encontros sexuais que tivera ao longo da vida, jamais havia
tido uma relao assim ou conseguido preencher esse vazio enorme que sentia.
As jovens da corte viviam correndo atrs dele o tempo todo. Ento por que, entre
todas elas, havia escolhido apaixonar-se por Sarah Duhearst? Por que escolhera
justamente essa mulher que jamais havia demonstrado qualquer interesse em se
apossar do seu afeto? E agora, por que Nicole tambm no parecia ter interesse
algum nele?
Tudo que sabia era que, depois de beijar Nicole Beauvoire, j no estava to certo
de querer voltar para a Inglaterra de imediato. E que achava intolervel a idia de ela
sair noite com Joseph LeCoeur.
O ministro muito perigoso disse com desnimo, mais tarde, enquanto
observava Nicole dar os toques finais no magnfico vestido. Sua aparncia era
deslumbrante.
Claro que . Todos os homens que liquido so perigosos. E por isso que os mato.
Eu me refiro ao jeito libidinoso como ele a olha, Nicole.
E da? Os homens tm me olhado assim desde que estes apareceram ela
respondeu, segurando os seios entre as mos. Desde meus catorze anos, mais
ou menos. Portanto, monsieur Damont, fique tranqilo que sei muito bem lidar com
homens devassos. E agora, com licena, tenho que ir Nicole completou dirigindo-
se at a porta.
Samantha Saxon A Dama e o Escorpio
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Projeto Revisoras 65
Acho que seria melhor se eu a acompanhasse.
De forma alguma. LeCoeur no ia gostar nem um pouco de ter um concorrente
por perto para atrapalhar sua suposta conquista. Alm do mais, voc no me disse
que ia embora? respondeu Nicole, inclinando-se para cheirar uma rosa do buqu
de flores que o ministro lhe mandara naquela tarde.
Disse sim, mas estou mudando de idia...
Por qu?
Andei pensando que minha presena tem at agora sido til para atiar a vontade
de competir do ministro. Se ele acha que sou um pretendente rejeitado, seria difcil
explicar meu desaparecimento assim, sem mais nem menos.
O que quer dizer com isso?
Ora, mademoiselle, tem que admitir que no sou o estilo de homem que desiste
facilmente de uma conquista. O ministro precisa acreditar que continuo tentando.
Pois muito bem, ento, desempenhe o papel de amante rejeitado, se quiser
finalizou Nicole com frieza, saindo pela porta. Ah, e no espere por mim esta
noite.
Quando a porta se fechou Daniel teve a ntida sensao de que a triste experincia
que vivera com Sarah estava se repetindo. Nicole o tratava com o mesmo desdm,
com a mesma distncia. Viu pela janela quando ela entrou na elegante carruagem
do ministro e, ao olhar o relgio, percebeu que no faltava muito tempo para o inicio
do espetculo no teatro. Precisava agir com rapidez.
Foi para o quarto e abriu, apressado, a gaveta do criado mudo de onde tirou os cinco
cartes de visita que lhe haviam sido entregues no baile fantasia. Sem dar muita
ateno aos nomes, escolheu aquele que tinha o endereo mais prximo ao do
teatro. Ento descartou os outros cartes e, com um sorriso maroto, apanhou o
buqu de flores que estava no vaso, antes de sair.
De fato, estes lugares so timos disse Nicole, sorrindo para o ministro
LeCoeur e, sabendo muito bem, que eram as melhores acomodaes do elegante
teatro. Qual a pea que vamos ver hoje?
No fao a menor idia respondeu LeCoeur, dando de ombros.
Nicole riu, olhando fixamente para os olhos dele.
Pelo visto no um grande f de teatro, ento.
Ao contrrio, minha cara. Gosto muito de teatro, mas, neste momento, estou mais
interessado na sua pessoa.
Uma sineta tocou trs vezes, indicando que era hora de todos se acomodarem em
seus respectivos lugares. Nicole observou a platia que reunia a elite mais
requintada da sociedade parisiense.
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Projeto Revisoras 66
Todos tinham um ar alegre e despreocupado, parecendo indiferentes terrvel
guerra que se alastrava pela Europa.
A luz dos candelabros comeou a diminuir para o incio do espetculo, mas, antes
que se apagassem por completo, Nicole estremeceu ao ver, para seu total espanto,
quem ocupava o balco nobre, bem sua frente, do outro lado da platia. Era Daniel
acompanhado de uma linda jovem de cabelos castanhos. Ele tinha um sorriso
cativante e a moa parecia estar totalmente encantada. Sentado ao lado da jovem,
ele cochichou algo ao seu ouvido que tambm a fez sorrir. Foi s pouco antes da
ltima luz se apagar que Daniel desviou a ateno para o lado de Nicole e os
olhares de ambos se encontraram. Ela se agitou na poltrona e em seguida sentiu a
caricia sensual de LeCoeur sobre seu ombro nu.
Aceitaria uma taa de champanhe, ma cherie?
Se for de boa qualidade...
O rosto do ministro tinha um ar divertido quando ele entornou a garrafa gelada, que
lhe era entregue por um de seus muitos lacaios, para servir as taas.
Dei ordem a meus homens para que sempre providenciem champanhe de
qualidade compatvel com a dama que me acompanha. E no seu caso, trata-se do
melhor champanhe da Frana.
Merci respondeu Nicole, sorvendo o primeiro gole. Hum, muito bom
mesmo.
Joseph LeCoeur, por sua vez, esvaziou a taa enquanto seu olhar acompanhava
fixamente cada gesto de Nicole. ^ Um ator acabava de aparecer no palco, dando
incio ao espetculo. De onde estava, Nicole tinha uma viso perfeita dele e, virando-
se apenas um pouco, tambm podia ver Daniel e a dama a seu lado. Agora ele
sorria outra vez para ela e Nicole lembrou do toque daquela boca voluptuosa, dos
belos lbios que a haviam beijado, que tinham percorrido sua nuca, e seu pescoo.
Mesmo que Daniel a desejasse, sabia que ele s a havia seguido at o teatro porque
estava preocupado com a segurana dela. Muito esperto, ponderou. Em menos de
uma hora tinha conseguido companhia para estar ali sem levantar suspeitas,
achando que precisava proteger a assassina mais bem-sucedida de toda a Inglaterra
como se ela fosse incapaz de defender-se sozinha. Que bobagem!
Est gostando da pea? perguntou o ministro. Nicole sentiu seu hlito morno
na nuca quando ele fez a pergunta.
Oui, est sendo uma noite muito agradvel.
Durante todo o primeiro ato ela se manteve atenta ao palco, indiferente aos
constantes -olhares que tanto o ministro quanto Daniel lhe dirigiam. No intervalo,
quando as luzes se acenderam, ela fez questo de ficar de frente para LeCoeur,
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Projeto Revisoras 67
dando as costas ao balco onde estava Daniel. Precisava se concentrar no ministro
e na misso que tinha pela frente.
E ento, o que est achando? indagou Nicole, com voz suave.
Refere-se pea?
Claro. Em que mais poderia estar pensando?
O ministro era um homem muito seguro de si e bastante elegante. Com certeza era
isso que fazia tantas mulheres se encantarem por ele. LeCoeur se curvou para
responder baixinho, bem ao p do ouvido.
Este no o lugar nem o momento para lhe dizer no que estive pensando. Alis,
o mesmo que penso desde a primeira vez que a vi, mademoiselle Beauvoire.
Ah, j imagino o que seja.
Ser que LeCoeur teria os mesmos pensamentos caso soubesse que ela e
Escorpio eram a mesma pessoa?
De repente o olhar lascivo do ministro desapareceu e ele ficou muito srio.
Quem aquele homem que a segue por todo lado? perguntou, indicando com
a cabea a direo de Daniel.
Ele?... Ah, um quase irmo, eu diria. o filho do meu padrasto, para ser mais
precisa.
Verdade? E vocs j foram namorados?
Oui, mas muito tempo atrs, quando eu ainda no sabia das coisas.
A que coisas se refere?
A coisas sobre os homens e seus desejos... O ministro riu gostosamente.
Interessante. E que foi que aprendeu com esse seu... quase irmo?
Aprendi que certos homens parecem muito viris quando na verdade so bem
pouco capazes de satisfazer uma mulher.
Feliz em pensar que um homem to atraente quanto Daniel tivesse sido descartado
como um amante incapaz, LeCoeur foi adiante.
E no meu caso, qual a impresso que lhe dou?
Me d a impresso, ministro, de ser um homem que sabe apreciar as delicadas
nuances do amor, o gosto morno da boca de uma mulher, a suavidade de sua pele,
o contorno de seus seios, o som da sua voz ela disse baixinho ao ouvido dele,
passando a ponta da lngua pela borda da orelha. Um homem que entende o
desejo feminino.
As luzes do teatro diminuram, indicando o incio do segundo ato. Nicole estendeu
sua mo paia acariciar o lado interno da coxa do ministro. A luva branca impedia que
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Projeto Revisoras 68
o contato fosse mais direto, mas LeCoeur logo enroscou seus dedos sobre os dela
para apert-los contra sua perna.
Se no estivssemos aqui, ma chrie, eu, poderia lhe demonstrar que sua
impresso a meu respeito est correta. Eu iria possu-la de imediato com o vigor e a
sensibilidade que aparento.
Ser que isso uma promessa, ministro?
O restante do espetculo transcorreu em silncio. LeCoeur parecia embevecido com
a perspectiva de estender a noitada para depois da pea enquanto Nicole se
esforava para concentrar a ateno naquilo que acontecia no palco.
Daniel, por sua vez, no perdia a chance de acompanhar a evoluo do que estava
acontecendo no camarote do ministro. Procurava, ao mesmo tempo, agradar a
jovem que estava com ele. Ela era uma condessa e no perdia a menor
oportunidade de se insinuar para Daniel.
Tambm, que mulher ficaria indiferente a uni homem to msculo e bem apanhado?
Mas por que ele retribua os avanos dela com tanto entusiasmo? No precisavam
se mostrar assim to abertamente pensou Nicole, perturbada.
Por sorte o espetculo chegou ao fim e, ao se levantar para sair com o ministro, ela
ficou ainda mais alterada vendo que Daniel e sua acompanhante saam abraados.
Algum problema, ma chrie! indagou LeCoeur.
No. S estou com um pouco de calor...
Ento vamos.
LeCoeur estava exultante quando desceram as escadarias do teatro. A mulher a seu
lado demonstrara ser algum to estimulante quanto tinha esperado e no via a hora
de lev-la para sua casa e especialmente para sua cama. A mais luxuosa das
carruagens que possua estava espera e ele segurou Nicole pelo brao para
encaminh-la at l. Mas alguns metros antes de chegar, de repente ela parou e,
encarando Joseph bem de frente, se despediu.
Muito obrigada pela agradvel noite, ministro disse, estendendo-lhe a mo.
Ele a olhou muito surpreso.
Ora, deixemos as despedidas para quando chegarmos em casa.
A qual casa se refere? perguntou Nicole.
Ora, minha residncia, bvio.
Lamento, mas no tolero ser observada por uma platia a no ser que eu a
convide para assistir.
Do que est falando? Est me deixando muito confuso, ma chrie.
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Projeto Revisoras 69
Ser?
Nicole se afastou e foi em direo a uma outra carruagem que estava parada, um
pouco mais adiante.
LeCoeur continuava esttico, boquiaberto, sem entender nada at que Nicole parou
na calada em frente fila de guarda-costas dele.
Au revoir ela completou, entrando na carruagem que logo sumiu pelas ruas
escuras de Paris.
S ento LeCoeur caiu em si. Aquela moa era ainda mais interessante do que
havia intudo. Alm de ter uma aparncia deslumbrante ela demonstrava ser muito
inteligente e perspicaz. Ele havia exigido que seus guarda-costas sempre o
acompanhassem em qualquer evento. Deviam permanecer discretamente nas som-
bras, pelos arredores, sem se deixar ver.
Mas Nicole os tinha visto. E havia deduzido, acertadamente, que os guardas
tambm estariam por perto quando o ministro fizesse amor com ela na sua alcova.
De fato, Nicole Beauvoire no ia ser uma conquista fcil. Era bela, inteligente e rica,
uma combinao capaz de atrair qualquer homem e perfeita para a esposa de um
ministro.
Joseph sorriu para si mesmo. Que ironia pensar que estava to interessado nessa
mulher, talvez a nica em toda Paris que parecia ser capaz de rejeitar um pedido
seu de casamento. Mas, naquele momento no sabia se ela aceitaria nem mesmo
passar uma nica noite de amor com ele, quanto mais casar. De uma coisa, porm
ele tinha certeza. Se conseguisse deitar com ela uma vez, ia quer-la para sempre.
Abotoou o casaco escuro de seda e fez um sinal para seu guarda mais graduado, o
capito Turgeon, que logo se aproximou.
Quero o relatrio preliminar sobre mademoiselle Beauvoire ordenou em voz
baixa.
Agora? espantou-se o militar.
Oui, agora.
O capito se inclinou para passar discretamente as informaes sobre Nicole que
tinha podido obter em to curto espao de tempo.
Bem, mademoiselle Beauvoire est em Paris h apenas duas semanas.
Conseguiu seu apartamento atravs de um corretor chamado... o militar tirou do
bolso algumas anotaes ...chamado monsieur Pinoche. Depois de visitar outros
dois imveis, de igual valor, escolheu esse apartamento porque disse que gostava
da vista para a Praa Vendme.
Ela uma mulher rica? interrompeu Joseph.
Se no fosse, no serviria como amante e deveria ser dispensada, pensou.
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Projeto Revisoras 70
Soubemos que pagou em dinheiro e adiantado os trs primeiros meses de
aluguel. Quanto s roupas de luxo...
Isso no interessa tornou a interromper o ministro. Quero saber sobre a
famlia, se ela tem posses, propriedades.
O corretor disse que achava que ela vinha de alguma cidade grande, no norte da
Frana.
Por que achou isso?
Ele explicou que, quando mademoiselle estava assinando o contrato, apareceu
um cavalheiro muito alto, de cabelos claros e olhos azuis, como o povo do norte.
Pelas roupas que usava parecia ser algum de tantas posses quanto ela.
Ah, j sei quem atalhou LeCoeur com frieza. Um tal de Daniel Damont.
Esse cavalheiro parecia conhecer mademoiselle h muito tempo porque a
chamava de chrie, e chegou a beij-la com intimidade na frente do corretor.
E como foi que ela reagiu?
Parece que deu um tapa no rosto dele, perguntando o que ele estava fazendo em
Paris. Depois pediram para o corretor ir embora e ele tem quase certeza que os dois
eram amantes.
Obrigado Turgeon. Agora v. Procure esse corretor e assegure-se de que ele no
especule mais sobre a vida privada de mademoiselle Beauvoire.
O capito se curvou numa reverncia e virou-se para ir embora. Mas Joseph tinha
ainda uma ltima ordem para dar.
Ah, e investigue monsieur Damont. Quero saber o que foi que trouxe esse homem
a Paris.
Apesar de ordenar isso, LeCoeur j fazia uma boa idia do motivo. Com certeza
Daniel Damont viera do norte da Frana atrs da mulher que o havia desprezado
como amante. Essa mulher era Nicole e ela bem que valia a longa viagem.



Captulo V


Era meia noite e Daniel estava na carruagem, voltando do teatro, ao lado da bela
condessa Constantine que no parava de se insinuar.
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Pensei que poderamos nos recolher a seu apartamento, monsieur Damont
disse com um sorriso, acariciando de leve a perna dele. Se quiser pode vestir a
sua fantasia de Marco Antnio e eu serei sua Clepatra a noite inteira completou,
subindo a mo pela coxa de Daniel num afago malicioso.
No creio que seja muito adequado visto que mal nos conhecemos. Mas... Oh,
meu Deus... Daniel se espantou.
A condessa agora comeava desabotoar-lhe a camisa depois de j ter desatado
sua gravata, apressando o comeo do que acreditava ser uma noite de amor. A
carruagem j estava parada diante da casa dela, seguindo as instrues que Daniel
dera previamente ao cocheiro.
Pronto, aqui estamos disse, afastando a mo dela do seu peito e recolocando
a gravata. Foi uma noite muito agradvel, condessa Constantine continuou, ao
abrir a porta e descer para ajud-la a sair.
A jovem estava relutante e evidentemente frustrada.
Est caoando de mim? Veio me buscar pouco antes da hora do teatro e agora
me deixa em casa menos de uma hora depois? No sei o que pretende, monsieur
Damont, mas sei que detesto me sentir usada.
Eu tambm, condessa.
Os dois se entreolharam longamente e com frieza.
Saiba que a maioria dos homens daria tudo para me levar para a cama.
Ento se contente com algum deles, porque eu prefiro a companhia de uma dama
pela qual sinta apreo e admirao. Boa noite, condessa.
A carruagem partiu e, pensativo, Daniel se recostou no assento. Estava intrigado
com sua prpria reao diante daquela mulher to bela que se oferecia a ele com
tanta facilidade. Obviamente apreciava muito a beleza feminina, mas dava igual
importncia ao carter, concluiu. Com certeza era isso que o levara a se apaixonar
por Sarah Duhearst. Conheciam-se desde crianas, tinham uma grande amizade.
Ele a havia acompanhado a bailes, a festas, danara muitas vezes com ela e havia
feito inmeras cavalgadas com Sarah e seu irmo. Admirava muito Sarah e sabia
que ela seria uma tima esposa e companheira alm de excelente me para seus
filhos. E, de fato, ela estava sendo uma esposa exemplar para o duque de
Glenbroke e me extremosa dos filhos dele.
Eram poucas as chances de achar outra mulher assim. Talvez fosse seu destino
viver para sempre em solido, pensou, sentindo de novo no peito o peso daquela
perda. De agora em diante tinha de ser mais cuidadoso com seu afeto. Tinha que
aprender a se proteger, a no se encantar por mulheres que jamais conseguiria
conquistar. Mulheres como Nicole Beauvoire, por exemplo.
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Projeto Revisoras 72
Na famlia McCurren havia um profundo respeito pelo sexo frgil. O pai de Daniel
tinha ensinado seus sete filhos a serem muito protetores da mulher. Mas Daniel
sabia que precisava ter outra atitude, no caso de Nicole. Afinal, ela era perfeitamente
capaz de se proteger por si. Havia sido forte o suficiente para suportar a perda do
marido e para vir Frana a servio da Coroa inglesa. Portanto, se havia algum
que no precisava de sua proteo e seu carinho, esse algum era Nicole
Beauvoire.
Ento, o que lhe restava fazer era ajud-la a completar a misso a que ela se
propunha e depois voltar para sua casa em Londres. Tentaria ali com calma e agora
com uma nova viso, quem sabe, encontrar uma mulher para compartilhar a vida.
Algum capaz de retribuir sua afeio, alguma jovem simples que desejasse ter mui-
tos filhos e construir um lar feliz.
Subiu apressado as escadas que levavam ao apartamento ainda pensando nessa
possibilidade. Como seria bom ter um lar assim, na sua querida Esccia, na bela
propriedade rodeada de campos que possua ali.
Mal entrou foi logo arrancando a gravata, tirando os sapatos e livrando-se do casaco
e do colete que jogou sobre a cama. Estava louco para entrar na banheira e relaxar
com um longo banho. O pensamento voltou rapidamente dos campos da Esccia
para a escurido da Praa Vendme.
A estas horas Nicole j devia estar l, do outro lado da praa, na residncia de
LeCoeur. Assim que acabasse o banho iria para o posto de observao para saber o
que acontecia na casa do ministro. Se pretendia ajudar Escorpio era o que podia
fazer, visto que Nicole dispensava qualquer outro tipo de auxlio. Ela que faa como
bem lhe aprouver, ponderou. Afinal, uma viva, uma mulher bem vivida e se acha
que deve arriscar-se assim para ganhar a confiana do ministro, a deciso dela.
Tirou a camisa e seguiu em direo sala de banho, procurando esquecer que
Nicole j poderia estar cometendo o assassinato. Era totalmente contrrio a essa
matana, mesmo que ela a tivesse justificado com motivos patriticos. Acreditava
que matar era algo contrrio natureza humana e que se tornava ainda mais
chocante quando realizado por uma mulher.
Descalo parou diante da porta da sala de banho ao ouvir o barulho de gua
escorrendo l dentro: Talvez algum vazamento, pensou. Com cuidado virou a
maaneta, abriu a porta e pisou o cho frio. Para seu espanto viu Nicole sentada na
ampla banheira de cobre. O cabelo negro pendia em mechas, livres e molhadas,
pelo seu corpo nu. Os bicos rosados dos seios apareceram pouco acima do nvel da
gua quando ela levantou o brao para se ensaboar. De olhos esbugalhados, Daniel
ficou ali esttico, mudo, fascinado pela viso daquela pele alva e linda. No
conseguia se mover nem dizer nada diante de tanta perfeio. De repente ela
levantou os olhos e percebeu a presena dele na soleira.
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Que est fazendo aqui? gritou, fechando os braos na tentativa de se cobrir.
Eu... eu... me desculpe Daniel balbuciou, ao baixar o olhar. Eu vim tomar
banho e no achei que estivesse em casa.
Pois estou, como bem pode ver disse ela irritada.
Certo... ento acho que devo sair...
Daniel se virou em direo porta, mas, antes que sua mo alcanasse a maaneta,
teve uma sensao muito estranha que o fez parar. Sentia que havia algo de errado.
Algo que estava profundamente errado. Era uma espcie de premonio, um senti-
mento de dvida quanto atitude de Nicole, como se ela estivesse escondendo algo
de muito grave. Voltou e foi at a cadeira onde ela deixara as roupas,
cuidadosamente dobradas, e a toalha. Levantou as peas, uma por uma, mas nada.
Ento se aproximou da banheira e, sem nenhum pudor, olhou fixamente para Nicole.
Agora tinha certeza. Ela escondia alguma coisa.
Que est fazendo? Saia imediatamente! Saia j! Nicole gritou, curvando-se e
tentando submergir na gua da banheira para se esconder.
Espere um pouco... o que tem a nas costas?
Nada ela disse sem nenhuma convico.
Claro que tem, e est tentando esconder. Deixe-me ver.
No seja ridculo. Retire-se j!
Nervosa e apavorada, Nicole percebeu que Daniel estava prestes a descobrir seu
segredo, a sua imperfeio. Ele mantinha o olhar fixo e determinado, os olhos
brilhando com mais intensidade enquanto dava alguns passos, rodeando a banheira.
Sem ter mais como disfarar, aos poucos Nicole foi se retraindo, curvando-se com
relutncia dentro da gua at que os seios tocassem os joelhos. Abraou as pernas
e ficou ali encolhida como uma concha, as costas mostra. Segurou a respirao,
pronta para receber o impacto da repulsa de Daniel. Depois que visse as terrveis
cicatrizes que ela tinha nas costas, ele nunca mais poderia ach-la atraente.
Oh, garota... O que foi que lhe fizeram? perguntou Daniel suavemente.
Uma lgrima escorreu pela face de Nicole e ela apertou ainda mais os braos.
Meu Deus... como puderam fazer isso?
Ficaram em silncio e, passado o primeiro impacto, de repente Nicole sentiu a
carcia dos dedos dele, rodeado-lhe a cintura, por baixo da gua. A outra mo de
Daniel procurou a dobra dos joelhos e com muita delicadeza ele a levantou,
retirando-a da banheira. Ela se apoiou no peito nu e musculoso dele e o deixou todo
molhado. Mas Daniel no deu importncia a isso e foi andando em direo sute,
carregando-a no colo como se ela no pesasse nada, como se levasse uma criana
enferma no colo. Na sada ela estendeu o brao e apanhou a toalha, com a qual
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escondeu o rosto em vez do corpo. No queria ver o ar de pena ou de piedade de
Daniel. As lgrimas continuavam a escorrer e ela aninhou a cabea na curva do
pescoo dele.
Daniel continuou sem dizer nada quando entrou na sute, a colocou sobre a cama e
ajeitou parte das cobertas aveludadas sobre ela. Logo depois levantou a outra ponta
das cobertas e, sem nenhuma palavra, entrou na cama ao lado dela e a abraou
carinhosamente. Apertou o peito contra as costas marcadas de Nicole, como se
quisesse absorver as feridas h tanto cicatrizadas, e ela apoiou a cabea molhada
sobre seu brao forte. Ficaram ali quietos por algum tempo, aquecendo-se entre si,
sentindo-se protegidos e em segurana.
Por quanto tempo a mantiveram presa? perguntou por fim Daniel, quebrando o
silncio.
Por mais de um ano.
Ele a apertou com mais fora.
E ningum tentou resgat-la?
No. Ningum.
Foi por isso que resolveu se tornar assassina?
Sim.
Daniel concluiu que eram os franceses que tinham lhe feito aquilo e por isso Nicole
os odiava tanto.
Oh, sinto muito... Como que algum foi capaz de feri-la assim? to linda...
sinto muito mesmo...
Daniel acariciou suavemente suas costas, beijando e passando os dedos em crculo
sobre cada cicatriz, como se quisesse apag-la.
Voc to linda, minha menina... repetiu baixinho quando sua mo desceu
para afagar a pele delicada das coxas dela.
Apoiando-se no colcho sobre o cotovelo, ele a virou para poder v-la agora de
frente. Nicole mal conseguiu respirar quando sentiu nos seios o calor daquele peito
viril encostado contra eles. A toalha felpuda que ainda estava parcialmente enrolada
nas suas pernas entre as cobertas foi ao cho e ela teve a sensao de que o
pnico iria domin-la. Mas no foi o que aconteceu. Nicole fechou os olhos e ficou ali
entregue, sentindo-se segura no abrao de Daniel.
Como que algum homem teve coragem de querer causar danos a essa beleza?
ele murmurou, fitando-a longamente.
De fato, haviam marcado de forma horrvel o corpo dela, mas o dano maior no
estava nas marcas de suas costas e sim nas feridas causadas sua alma,
descaracterizando-a inteiramente at tornar Nicole algum capaz de matar um
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homem, de matar nove homens assim, a sangue-frio. Contudo, olhando agora para a
mscula simetria das feies de Daniel, para aqueles olhos puros e azuis, ela
esquecia por completo todos os defeitos do seu prprio corpo.
Quero muito lhe fazer amor, mas no posso... no farei a no ser que voc
tambm queira disse Daniel, a voz tomada de desejo.
Com o rosto contido esperou a resposta, mas Nicole no conseguia falar. Nenhum
homem havia pedido antes permisso para possu-la e ela no sabia o que dizer. O
silncio se imps novamente e, aos poucos, a sensualidade deu lugar a um ar de
desapontamento no rosto de Daniel. Ento ele procurou com um impulso se afastar
de Nicole.
Fique ela impediu, estendendo os braos para apert-lo de novo contra si.
Faa amor comigo, monsieur Damont murmurou Nicole no ouvido dele.
Tomada pela paixo, Nicole gemeu de gozo ao se entregar, sentindo um prazer
como nunca havia sentido antes. Certamente era isso, essa unio perfeita, essa
delicada e prazerosa troca de carinho e de respeito que Deus havia planejado para
acontecer entre marido e mulher, pensou.
Sem querer lhe ocorreu que Daniel era um homem talhado para ser um excelente
marido. Mas afastou imediatamente essa idia da cabea. O mais provvel que ele
despertasse esse tipo de paixo em todas as mulheres que levava para a cama.
Portanto imagin-lo como marido amoroso num lar cheio de filhos era algo
totalmente ridculo.
Nicole tambm se achava ridcula por ainda sonhar em ser uma esposa, ter filhos e
viver com um companheiro carinhoso. Era um pensamento idiota que ela devia ter
afastado h muito tempo, depois de tudo que acontecera em sua vida. Os olhos dela
se encheram de lgrimas sentidas. Era tarde demais para esperar viver um dia algo
assim.
Daniel agora repousava a seu lado, de olhos fechados, aninhando-a na quentura
dos seus braos. Quando abriu os olhos percebeu que ela ainda tinha uma lgrima
escorrendo pela face.
Que foi?
Nicole tentou sorrir para esconder o que acabava de pensar.
Nada que lhe diga respeito, monsieur Damont.
Daniel se surpreendeu com o tratamento formal. No esperava ser chamado assim
por algum com que acabara de ter um encontro to ntimo. Era uma forma de impor
distncia entre eles, uma distncia que ele pensava j ter transposto. Seu orgulho
estava ferido. Sentou na beira da cama e vestiu as calas.
DunDonell disse, j em p.
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Como?
O nome DunDonell.
Daniel DunDonell?
No. Daniel McCurren, mas... ah, que diferena faz? completou, irritado. Me
chame como quiser, est bem? disse, dando alguns passos na direo da porta.
Faz diferena sim ela se levantou, enrolando-se no lenol e indo atrs dele.
Quero saber como gosta de ser chamado.
Ah, por favor, esquea esse assunto...
No esqueo, no. Afinal, monsieur Damont, McCurren ou DunDonell?
Ele se virou para encar-la com olhos fumegantes de impacincia e irritao.
Pois bem, sou lorde DunDonell, visconde DunDonell, para ser mais preciso.
Satisfeita? respondeu, esperando o choque que a revelao ia provocar em
Nicole.
Ela sentiu uma tontura, como se o cho fosse se abrir a seus ps, e procurou uma
cadeira para se sentar.
Visconde?!
Isso mesmo, sou lorde DunDonell, herdeiro de Malcom McCurren, o conde de
DunDonell.
Ento quer dizer que... um dia vai tambm ser conde?
Exatamente. Portanto, pode me chamar de monsieur Damont em pblico, de
lorde DunDonell no ambiente privado e de Daniel na... cama.
Nicole ficou plida, com a linda boca aberta de espanto, e o olhar esttico. Passava
a mo pelas faces, tentando reanimar-se. A situao era gravssima.
Cus, como que ele pode fazer isso? Como pode fazer uma coisa dessas...
repetia, desarvorada.
Ele quem?
Falcon!
Correu at o quarto de Daniel, abriu o armrio dele e comeou a retirar suas roupas
caras, que ia jogando sobre a cama. Ele a seguia sem entender nada.
Precisa ir embora daqui!
Calma atalhou Daniel, mas ela no dava ouvidos.
Tem de ir embora hoje mesmo! Conheo um homem que poder lev-lo at...
Daniel a segurou pela cintura, tentando impedi-la de continuar ajeitando as roupas
dele na maleta que havia retirado do guarda roupas.
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Calma, est tudo bem.
No est nada bem! Tem idia do que os franceses lhe faro se descobrirem que
visconde? Eu que sei o que faro e sei melhor ainda que ser bem rpido
Nicole retrucou, lembrando outra vez da quantidade de cicatrizes que tinha nas
costas. Vai sair daqui esta noite!
Eu no vou embora de Paris.
Ah, vai sim e hoje mesmo!
No ser preciso. S eu e voc sabemos que sou membro da nobreza inglesa e
certamente no vamos sair por a contando isso aos franceses. O mais seguro para
ns dois que eu fique at voc completar sua misso para depois retornarmos
juntos Inglaterra.
Nicole procurava retomar a calma e pensar com mais clareza. O que ele dizia
parecia mesmo bastante sensato.
Ser que no pode terminar mais depressa o que precisa fazer aqui em Paris?
perguntou Daniel que percebia a hesitao dela.
No. Tenho ordens de assassinar LeCoeur durante o baile da imperatriz
Bonaparte e devo cumpri-las.
Ser? Ser que no foram os prprios franceses que falsificaram a mensagem
com essa ordem?
Pode at ser. Teoricamente, um lugar mais recluso seria melhor do que uma festa
para um assassinato. Mas acontece que LeCoeur muito prevenido e mantm seus
guardas sempre por perto. Portanto, se tentasse mat-lo antes do baile, toda a
ateno seria voltada para mim, compreende? Durante o baile, os guardas estaro
com a ateno dispersa, temendo a chegada do terrvel "Escorpio" e nem se
importaro com uma mulher como eu. O ministro, por sua vez, se sentir seguro
com tantas precaues e no meio de tanta gente.
E como pretende fugir do baile, depois de mat-lo?
Meu caro lorde DunDonell comeou Nicole, um pouco cansada de dar tantas
explicaes. Eu j me livrei de ser presa pelo menos outras nove vezes, lembra?
Ento, permita-me sugerir-lhe que se preocupe unicamente com sua prpria
segurana.
Daniel admirava Nicole de muitas maneiras e uma delas era a confiana que
demonstrava na sua capacidade de ter xito em empreitadas de risco. Era uma
mulher inteligente e capaz que com certeza tinha sido mal avaliada pelos homens a
quem havia matado. Mas olhando o seu belo perfil, o cabelo sedoso e brilhante que
se espalhava pelos ombros perfeitos, s podia lembrar que ela era tambm a jovem
vulnervel e doce que tinha levado para a cama ainda h pouco. Uma jovem que se
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entregara por inteiro, que se agarrara a ele com ardor e fora to carinhosa quando
fizeram amor.
Era essa a mulher que Daniel preferia. E era a ela que pretendia defender com
determinao.
Estavam dez minutos atrasados, mas isso s fazia aumentar a expectativa de
Evariste Rousseau que observava a carruagem do lorde Cunningham vindo
lentamente em sua direo pela alameda escura. Saboreou aquele momento
sabendo que ali comeava um jogo do qual s ele tinha conscincia.
Viu quando a roda da carruagem mergulhar numa poa profunda, espalhando gua
pelas pedras do caminho que levava entrada secundria da priso de Newgate. O
barulho ritmado dos cascos dos cavalos aumentava ainda mais a sua inquietao.
Ento Evariste respirou fundo e saiu das sombras. Apontou uma das duas pistolas
que tinha nas mos e atirou no guarda que estava sentado ao lado do homem que
conduzia a carruagem. O condutor se levantou assustado, mas, antes que pudesse
fazer algo, foi atingido por um dos diversos punhais de Evariste. O homem foi ao
cho, ainda segurando as rdeas e fazendo com que o cavalo recuasse apavorado.
Dois guardas que iam sentados na parte de trs do veculo pularam dos assentos e
foram se esgueirando pelos lados da carruagem procura do agressor. Mas
Evariste j tinha se ocultado novamente nas sombras e eles, tomados pelo pnico,
no conseguiam v-lo.
Onde est? Para onde foi? gritou o guarda mais corpulento.
No sei. No estou vendo nada respondeu o outro, vasculhando a alameda.
No instante seguinte, Evariste correu do esconderijo, deixando mostra a ponta do
seu sobretudo. O guarda percebeu e atirou. A luz alaranjada da espoleta permitiu
que ele visse uma nica vez o rosto do assassino porque em seguida Rousseau
pulou sobre ele e com um golpe certeiro lhe cortou a garganta.
Ento Evariste empunhou a segunda pistola e foi rodeando lentamente a carruagem
at se aproximar pelas costas do segundo guarda. Ele estava agachado ao lado do
cavalo que bufava de medo, sacudindo os arreios. Evariste o segurou por trs pelo
pescoo e apontou a pistola engatilhada bem no ouvido dele. Percebendo que no
tinha sada, o guarda deixou cair sua arma e levantou as mos em rendio.
Fique bem quieto ordenou Evariste baixinho. Bem quieto.
Dentro da carruagem, que permanecia com a porta fechada, nada parecia estar
acontecendo. Os relinchos do cavalo e o barulho dos arreios impediam que se
percebesse se havia algum movimento l dentro. Evariste levou o guarda em
silncio, sempre com a arma encostada na cabea dele, at a porta do lado
esquerdo. Apoiou as costas contra o lado da carruagem e fez sinal com a cabea
para que o guarda a abrisse. O homem hesitou por um momento, mas apavorado
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acabou obedecendo ordem. Segurou o trinco e, com um solavanco, escancarou,a
porta da carruagem, gritando:
Coronel! Cuidado!
Foi a ltima coisa que disse antes que a bala certeira da pistola de Evariste lhe
atravessasse os miolos. O tal coronel, que estava de guarda l dentro, tambm foi
abatido no ato, e por fim Evariste se viu frente a frente com seu alvo principal: o
traioeiro lorde ingls. Ainda sem entender direito a emboscada sua carruagem, o
lorde tremia por inteiro e seus olhos estavam esbugalhados de pavor.
Exultante com a vitria, Evariste o agarrou e sorrindo para ele disse:
Bonsoir, lorde Cunningham. O imperador Bonaparte lhe manda lembranas.
Aflita, Juliet olhou para o relgio, esperando a chegada de lorde Barksdale que vinha
apanh-la para irem pera. J passava da hora combinada.
Desculpe o atraso, Juliet ele disse ao chegar, pouco depois, ajudando Juliet a
entrar na carruagem. que o cavalo feriu a pata e viemos mais devagar. Meu
cocheiro garantiu, porm, que consegue nos levar at o teatro.
Eu entendo, Robert. No se preocupe. Ainda podemos chegar a tempo e, se no
chegarmos, teremos outras coisas com que nos distrair.
Lorde Barksdale virou a cabea de repente com surpresa.
Ah ? Como o qu, por exemplo? perguntou com um sorriso malicioso.
Robert... pare com isso disse Juliet tambm sorrindo, envergonhada.
Ele a olhou de modo amoroso e a tomou pela cintura para lhe dar um longo beijo.
Est linda, Juliet. Deslumbrante, eu diria.
Ela sabia que sua prima Felicity era muito mais bonita e nunca havia entendido
porque Robert dava preferncia a ela em vez da prima.
Acha mesmo?
claro que sim. Por que me faz essa pergunta?
Porque quero saber. A maioria dos homens s se interessa por mulheres de
grande beleza e no por algum como... bem, como eu.
Oh, minha cara lady Pervill, desculpe a franqueza, mas acho que j viveu tempo
demais sombra de sua prima ele retrucou, compreendendo bem o que Juliet
estava pensando. Saiba que eu a prefiro de longe para ser minha companheira.
Seguiram seu trajeto trocando olhares carinhosos, ambos pensando na eventual
possibilidade de casamento. As mos de Robert a acariciavam, apreciando a curva
de sua cintura e aproximando-se do vulto dos seios que emergiam em boa parte do
decote.
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Talvez fosse mesmo mais divertido fazermos um longo passeio em vez de ir ao
teatro ver a pera Fidelio disse o lorde, esperanoso.
Mas me disseram que Fidelio um espetculo muito interessante...
Duvido que seja mais interessante do que poderamos fazer durante nosso
passeio, no acha?
Ela no teve tempo de responder porque um grito lancinante, em meio escurido,
quebrou o silncio da noite. Juliet congelou. S algum ameaado de morte poderia
soltar um grito como aquele.
Veja milorde! exclamou o cocheiro. H uma carruagem l na frente, na
curva da alameda, mas no consigo ver se tem algum nela.
Robert apertou a mo de Juliet, procurando acalm-la.
V at l. Talvez precisem de ajuda.
O coche de lorde Barksdale parou perto da carruagem. O cocheiro e o lacaio
desceram com suas pistolas na mo. Em silncio . Juliet e Robert observavam pela
janela enquanto os dois homens se aproximavam da carruagem. Depois de dar uma
olhada, o cocheiro soltou um grito.
Por Deus! Esto todos mortos!
Quantos so?
Vi quatro homens. Parecem guardas, milorde.
Guardas? Robert indagou, franzindo a testa com preocupao. Ser que
estavam levando algum prisioneiro para a cadeia de Newgate? Decerto algum bem
perigoso para precisar ser contido por quatro guardas...
Lorde Barksdale tambm desceu do coche, pensando em juntar-se a seus homens
mas ficou receoso de deixar Juliet sozinha.
Pode ir, Robert. Acho que no h mais nenhuma ameaa por perto. Caso
contrrio j teriam atacado seus criados. V ela concordou.
Vai ser s um instante ele garantiu. No quero atrasar mais nosso teatro.
O lorde ento seguiu em frente. Juliet ficou ali sozinha, na carruagem escura, vendo
os trs homens que observavam a cena macabra e rezando para no haver mesmo
nenhuma ameaa por perto. Prestava ateno aos movimentos de Robert quando
subitamente percebeu, com o canto dos olhos, algo se mexer nas sombras da
alameda, prximo a uma construo e bem perto da sua porta. Os cabelos ficaram
em p e ela se virou, apavorada. Um homem emergia da escurido. Talvez fosse
algum mendigo. Mas, em vez do maltrapilho que esperava ver, apareceu um homem
jovem e bem posto, vestindo um requintado colete dourado e um casaco preto. Pela
janela da carruagem, os olhares dos dois se encontraram. Ela ficou esttica diante
dos olhos sem brilho do homem e sentiu um frio descer pela espinha quando ele lhe
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mostrou o punhal que carregava. A luva branca da mo dele estava toda manchada
de sangue. Certamente era o sangue daqueles homens que havia matado. Ele
olhava na direo de Robert e depois de novo para Juliet como se estivesse dando a
ela a escolha. Podia gritar e ele acabaria com Robert ou ficar bem quietinha, deixan-
do-o desaparecer pelas ruas de Londres, sem dizer nada.
O sinistro visitante colocou o dedo indicador sobre os lbios.
Shhhh sibilou baixinho.
Juliet tremeu, sabendo que algum que j tinha matado tantos no hesitaria em
continuar matando.
Com a cabea fez um sinal de concordncia e em seguida o homem se foi.
Nicole tinha passado toda a manh escrevendo uma carta com instrues
detalhadas para seu contato em Honfleur, que depois seguiria at Londres.
Enquanto dobrava a missiva que havia terminado, balanava a cabea em
desaprovao.
Como era possvel que Falcon fosse descuidado a ponto de mandar um visconde
procura dela. Sobretudo um visconde como aquele!
O visconde de DunDonell era um homem difcil de esquecer, muito alto, corpulento,
vistoso, de porte inconfundvel. Sua distinta figura nunca passaria desapercebida em
Paris. E qualquer um que estivesse em Londres, antes do incio da guerra, e tivesse
um mnimo de memria conseguiria identific-lo imediatamente, fazendo com que o
levassem direto para a priso.
A famlia dele, por sua vez, tambm era difcil de esquecer. Nicole tinha a lembrana
de haver conhecido os pais do visconde na infncia. O pai, Malcom McCurren,
conde de DunDonell era um homem grandalho, de cerrada barba escura e uma voz
de trovo meio assustadora. Bem apanhado, ele se parecia bastante com seu jovem
e belo herdeiro. Mas era da me que o visconde havia herdado o azul profundo dos
olhos e o cabelo castanho quase dourado.
Nicole se lembrava dela muito bem. Lady DunDonell tinha sido muito carinhosa
quando a me de Nicole morreu. Lady DunDonell era a nica pessoa, entre todas as
que estavam nos funerais, a entender verdadeiramente a dor de Nicole, a dor de
uma filha que perde a me. A bondosa condessa havia feito de tudo para apoi-la.
Chegou a conversar com seu tutor para que a livrasse das lies por algum tempo e
vinha lhe fazer companhia sempre que possvel. Mas o conde e a condessa eram
apenas amigos e, passada uma semana do enterro, Nicole voltava a sentir-se nova-
mente sozinha.
O pai de Nicole era um homem decadente, que nunca havia passado muito tempo
com ela. Quando sua me morreu, ela estava com onze anos e no sabia se podia
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esperar dele algum conforto. S achava que era isso o que um pai deve fazer pelos
filhos, em tal circunstncia. Confortar e proteger.
No que ele no a amasse. Mas era um homem ftil e vaidoso, incapaz de
demonstrar afeto a no ser por si mesmo. Nicole se parecia fisicamente com ele.
Suspeitava que talvez fosse essa vaidade dele o nico e estranho elo de ligao
entre os dois. Com orgulho o pai vivia lhe dizendo o quanto era bonita e como ficava
elegante montando a cavalo, como se fosse apenas um espelho dele. Mas mesmo
essa frgil ligao se tornou ainda mais distante depois que o pai conheceu a bela
lady Langston, apenas trs meses depois da morte da me. Logo se tornaram
amantes, mas esperaram o tempo de luto recomendado antes de anunciar o
noivado.
Lembrava claramente da alegria do pai naquela noite, levantando a taa de
champanhe para brindar. Apesar de distante, o pai no era um homem desprezvel.
Ao contrrio, todos gostavam dele. Tinha sido bondoso com Nicole e com os
empregados e era muito divertido entre os amigos. No, ele no era m pessoa.
Apenas lhe faltara sensibilidade e profundidade para entender a filha.
Que est fazendo? a voz de Daniel interrompeu seus pensamentos.
Nicole se virou para encarar o homem em que havia pensado a noite inteira. Seu
rosto era perfeito e o corpo de formas excepcionalmente bem delineadas. Olhou-o
de cima a baixo, antes de responder.
Escrevendo para minha irm.
Daniel certamente estava acostumado a receber olhares assim das tantas damas da
corte que haviam cruzado seu caminho e que provavelmente levara para a cama.
Nicole se esforava para no pensar muito nisso, e apenas lembrar daquele
momento sublime na noite anterior quando Daniel a havia feito sentir-se como a
mulher mais desejada do mundo.
Verdade? E o que contou a ela?
Nada demais.
No contou sobre o que houve ontem noite? ele quis saber, chegando perto
da escrivaninha e apoiando a mo sobre o tampo.No disse nada sobre ns dois?
prosseguiu dando-lhe um beijo ardoroso na nuca.
No. No contei que ns fizemos... fizemos...
Que fizemos amor? completou Daniel.
Isso mesmo. E, alm do mais, saiba que no vai acontecer de novo. Eu no tinha
idia de que era visconde quando fomos para cama.
Meu Deus! Que diferena faz?
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Uma diferena muito grande Nicole respondeu, colocando o lacre para fechar a
carta. Pensei que fosse um patriota como eu, procurando servir a Coroa inglesa e
no um visconde.
Mas eu sou patriota!
S que agora sei que tambm um visconde, um aristocrata dono de grande
fortuna, que talvez s tenha vindo a Paris por farra, por gostar de aventuras.
Daniel franziu a testa bravo, colocando-se na defensiva.
As razes que tive para vir no so da sua conta.
Ah! Finalmente apareceu a arrogncia tpica da aristocracia britnica! Essa
maneira de falar to da alta sociedade! Mas ento, visconde de DunDonell, afinal por
que foi que veio a Paris?
Tive meus motivos.
Pois muito bem, ento fique com eles que eu tenho mais o que fazer ela
respondeu, caminhando em direo porta com a sua bolsa na mo.
Daniel observou a forma elegante de ela andar, o porte altivo, a cabea erguida, os
passos comedidos, o gesto delicado de segurar a bolsa e ento teve certeza de que
sua desconfiana era bem fundada.
Pelo seu comentrio parece bastante habituada a conviver com a alta sociedade
comentou, indo atrs dela. Ser que tambm no pertence a essa elite qual
se referiu?
Nicole ficou atrapalhada, percebendo seu erro ao dar pistas sobre sua origem e
inventou uma justificativa mentirosa.
Acha que convivi com a elite? Ento talvez eu tenha sido uma governanta ou uma
dama de companhia, por que no?
Ora vamos... Nenhuma criada teria sua educao, o seu comportamento. Vamos,
diga logo, qual seu verdadeiro nome? Ser que j no fomos apresentados em
algum dos eventos da corte em Londres?
Sem que ela tivesse tempo de responder, Daniel a abraou e roubou um longo e
intenso beijo. Sentiu de novo o gosto doce de seus lbios como havia sentido na
noite anterior. Os dedos dele acariciaram a pele sedosa de sua nuca e, antes que
Nicole conseguisse se esquivar, ele a segurou pela cintura apertando seu corpo
contra o dele. Queria sentir novamente a emoo da noite passada, o mesmo
arrebatamento que tomara conta dele ao ter Nicole entregue em seus braos.
No... Daniel murmurou baixinho para si mesmo. Se j tivssemos sido
apresentados eu jamais iria esquecer...
Nicole bateu com os punhos fechados no peito dele, conseguindo por fim se afastar.
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Impossvel ela declarou. totalmente impossvel que tenhamos nos
conhecido em Londres.
Saiu ligeira, sem olhar para trs e sem dar maiores explicaes, deixando Daniel
parado e perplexo, tentando adivinhar quem seria ela de fato.
Juliet Pervill estava sentada na sala de visitas de sua casa, com os braos cruzados
sobre o peito e um ar de preocupao.
perigoso demais, Juliet disse-lhe lorde Barksdale. O marginal viu seu
rosto, pode at t-la reconhecido. Seria pouco prudente querer denunci-lo ao
Ministrio de Relaes Exteriores.
Por favor, Robert. Se eu no reconheci o assassino o mais provvel que ele
tambm no tenha me reconhecido.
O lorde andava de um lado a outro nervosamente, tentando dissuadi-la.
Pense bem, querida. Mesmo sem reconhec-la ele pode muito bem saber quem
voc . Lembre-se que seu pai costuma andar com gente... pouco recomendvel,
digamos assim.
Juliet sentiu uma ponta de irritao. De fato seu pai, lorde Pervill, era um velhaco,
mas ela achava que somente ela e a me tinham direito de se referir a ele nesses
termos.
Voc est muito tenso, Robert.
No estou no. S estou decidido. No vai denunciar ningum porque eu a probo
terminantemente de ir ao Ministrio de Relaes Exteriores completou com voz
grave de comando.
Meia hora depois, lady Pervill desceu de sua carruagem diante do prdio do
ministrio na rua Whitehall. Tampou o rosto para evitar o sol, e procurou a entrada
principal do Ministrio de Relaes Exteriores. Entrou no suntuoso hall e se dirigiu a
um homem alto que estava ali parado e parecia ser funcionrio da repartio.
Tenho informaes que gostaria de relatar a alguma autoridade do ministrio.
Poderia me indicar como faz-lo?
O homem deu um muxoxo e ficou impassvel.
Marcou audincia?
No, infelizmente no marquei. Se tivesse marcado no estaria aqui lhe
perguntando como fazer, no ?
Para falar com algum do ministrio tem que marcar audincia, marcar hora.
Escute aqui, meu senhor. Tenho informaes sobre certos assassinatos que
ocorreram aqui h duas noites e...
Ah, ento no aqui. um caso para o Ministrio do Interior, moa.
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Juliet chegava ao cmulo de sua irritao.
Moa? Deve me chamar de lady Pervill, entendeu? E agora v logo buscar seu
superior e diga a ele que tenho informaes sobre o assassinato de um prisioneiro
que estava sendo levado para a priso de Newgate.
Juliet falava em voz alta e todos os que estavam no saguo se viraram para ver o
que estava acontecendo.
E digo mais. Faa logo o servio para o qual foi contratado, caso contrrio farei
questo de informar seu empregador sobre a forma insolente como trata o pblico e
seu menosprezo pelo assassinato de diversos homens!
Nesse momento, um cavalheiro baixinho, muito bem vestido se aproximou da
constrangedora cena.
Pode deixar, Jones. Eu mesmo acompanho a lady...
Lady Pervill completou Juliet.
Muito bem, milorde respondeu o funcionrio, com ar envergonhado pela
bronca que acabara de levar em pblico.
O cavalheiro baixinho deu o brao para Juliet e ambos seguiram em frente.
Peo-lhe que perdoe o senhor Jones. A tarefa dele fazer uma triagem daqueles
que visitam o ministrio.
No me pareceu que ele tenha muita habilidade para isso...
Talvez no, mas compreenda. O sr. Jones acaba de voltar de Portugal e no est
muito acostumado a lidar com o sexo frgil, muito menos com damas do seu calibre.
Seguiram por um corredor at que o cavalheiro parou e disse:
Tenha a bondade de esperar aqui.
Pois no.
Ele bateu numa das portas e entrou, fechando-a. Juliet tentou ouvir o que acontecia
l dentro, mas as vozes saam abafadas e no conseguiu entender. O homem
baixinho logo saiu e fez sinal para que ela entrasse, dizendo:
Este senhor vai atend-la, lady Pervill.
Juliet entrou na pequena saleta e constatou, desapontada, que quem ia receb-la
era um homem idoso, sentado atrs de uma escrivaninha cheia de papis. Por
algum motivo imaginara que ia encontrar ali um belo e jovem oficial que se ajoelharia
a seus ps para agradecer as valiosas informaes que prestaria. Mas quem estava
ali no era jovem nem belo, muito menos um oficial graduado.
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Boa tarde, lady Pervill saudou Falcon, acenando para que o baixinho se
retirasse. Fui informado de que tem informaes relativas a alguns assassinatos,
correto?
Exatamente.
Tambm soube que promoveu uma ruidosa altercao no hall de entrada.
Vim ao ministrio porque tenho informaes importantes ela retrucou sem
demonstrar qualquer arrependimento. Que diferena faz se discuti com algum ou
no? Se me omitisse, isso sim faria diferena. Prejudicaria a famlia dos mortos e a
investigao sobre seu assassinato, no acha?
Falcon ignorou a argumentao de Juliet e desviou discretamente o olhar.
Muito bem, e qual a informao que acredita ter, lady Pervill?
Acredito ter? Eu vi o assassino!
Falcon se reclinou contra o encosto da cadeira e quase derrubou a xcara de caf
que tinha ao lado, surpreso com tal revelao.
Como sabe que quem viu era o assassino?
Claro que era ele. O homem estava coberto de sangue.
Continue...
Era meio baixo, jovem, de uns vinte e cinco anos, mais ou menos, com aspecto
de francs, olhos escuros, pele morena e boa aparncia. Estava impecavelmente
vestido, com um colete dourado e luvas brancas todas manchadas de sangue.
E como foi que encontrou com ele?
O assassino ameaou meu acompanhante, lorde Barksdale.
Ameaou? O que foi que ele disse?
Nada. Nenhuma palavra, o que tambm sugere que devia ser um francs.
Estvamos indo pera quando o cocheiro de lorde Barksdale deparou com a cena
dantesca. Eram cinco homens mortos. Achando que no havia mais perigo, o lorde
tambm foi acudir deixando-me sozinha na carruagem. Foi ento que o marginal
saiu das sombras e veio na direo da minha janela. Mostrou uma faca e indicou
que podia atacar o lorde se eu gritasse. Obedeci e fiquei quieta.
Juliet tremia ao se lembrar de tudo. Por outro lado, sentia-se incomodada com o
interrogatrio desconfiado a que estava sendo submetida.
Tem certeza de que ele estava sozinho mesmo? Ser que conseguiria matar
tanta gente sozinho?
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Acredito que sim porque no vi mais ningum. Alm do mais ele sorria, como se
estivesse orgulhoso de sua faanha. Vi pelo olhar dele que estava satisfeito, que
algum que gosta de matar.
Falcon balanou a cabea, com o pensamento tomado pela lembrana de seu
amigo, o coronel Lancaster, que havia sido assassinado. Ele era o assessor militar
do Ministrio de Relaes Exteriores, e por isso havia insistido em acompanhar lorde
Cunningham at a priso de Newgate. Falcon podia ter impedido mas acabara por
concordar. E agora se remoa de culpa porque o coronel estava morto junto com
lorde Cunningham.
Obrigado, lady Pervill disse pondo-se de p. Foi muito corajosa vindo at
aqui para nos trazer essa informao.
No precisei de coragem porque creio que no corri nenhum perigo. Afinal, se o
marginal quisesse me agredir poderia faz-lo na hora que me viu. Desconfio que
esse francs j fugiu, de Londres h um bom tempo.
Por que pensa assim?
Pela calma que demonstrava. Era a calma de quem tinha planejado tudo,
inclusive sua rota de fuga. No lugar dele, pelo menos, o que eu faria.
Juliet era to assertiva nas suas concluses que Falcon no conseguiu evitar o riso.
O ambiente da conversa ficou mais leve.
Faria mesmo?
Claro! Para conseguir liquidar tantos homens armados e escapar preciso
planejar com muito cuidado, no acha?
Falcon tornou a sorrir.
Acho. muito esperta, milady. O seu estimado lorde Barksdale que se cuide,
heih... brincou ...novamente agradeo sua presena e prometo comunicar-lhe
se conseguirmos capturar o assassino.
No creio que o achem, mas, de qualquer forma, muita gentileza da sua parte,
milorde respondeu Juliet, retirando-se da sala.
Falcon a observou enquanto saa, certo de que as dedues a que ela havia
chegado estavam corretas. Sentou-se novamente e pegou no arquivo a pasta com
dados de uma investigao. Era a relao dos colaboracionistas franceses que
agiam na Inglaterra e que estavam na mira dos seus oficiais.
A descrio do assassino, feita por Juliet, no se encaixava com nenhum deles.
Decidiu ento redigir um relatrio daquilo que ela dissera sobre o terrvel assassino,
perguntando-se, ao mesmo tempo, como conseguiria fazer essa informao chegar
at Escorpio. Ser que Nicole ainda estava em Paris? Sinceramente esperava que
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no. Vrios de seus agentes j haviam retornado em segurana Inglaterra, mas a
situao de Escorpio era bem mais complexa.
Falcon tinha mandado Daniel McCurren atrs dela no s para adverti-la do perigo
que corria, mas tambm para levar-lhe o certificado de sua absolvio. S que
alguns membros do ministrio haviam se negado a assin-lo porque tinham uma
impresso negativa sobre a misso que ela desempenhava. Achavam que os
extraordinrios servios Coroa prestados por Escorpio de alguma forma
encobriam uma exagerada tendncia da jovem praticar a violncia.
Que gente idiota! Se conhecessem bem Nicole como ele no pensariam assim.
Pensativo, Falcon girou o pio colorido e ficou vendo os crculos que ele fazia sobre
sua mesa. De repente teve uma idia. Virou o pio e leu o nome que estava escrito
com tinta azul na parte de baixo do brinquedo. Em seguida chamou seu assistente e
ordenou:
Mande um de nossos homens entregar este comunicado a essa loja em Paris.
Tinha f que a missiva chegasse l antes do homem descrito no comunicado.
Evariste Rousseau fechou os olhos e respirou fundo para absorver o odor de Paris
enquanto remava no pequeno bote rumo barcaa que ancorava no meio do rio
Sena todos os sbados noite. Ao subir a bem vigiada rampa de entrada, ouviu a
msica que vinha de dentro da barcaa.
Bem-vindo a bordo, major Rousseau saudou o dono da embarcao que era
um popular ponto de jogos de azar. O ministro LeCoeur lhe espera na sala azul.
informou, curvando-se numa reverncia.
Evariste desceu os degraus que levavam ao nvel inferior e mais reservado, abrindo
discretamente o casaco preto para que as pistolas que levava na cintura ficassem
mais mo, caso precisasse us-las.
A embarcao tinha uma segurana excepcional para dar tranqilidade elite
parisiense que a freqentava. Mas era justamente esse isolamento, esse controle
absoluto que os proprietrios do cassino tinham sobre as redondezas, que deixava
Evariste em alerta. J havia aprendido, h muito tempo, que os lugares aparente-
mente seguros costumam ser os mais perigosos.
Passou por uma sala luxuosa, barulhenta e enfumaada, onde a orgia e a bebida
corriam soltas. Havia dez delas na barcaa, mas Evariste j sabia que a porta da
sala azul, sua favorita, era a segunda esquerda. Bateu e quem abriu foi um dos
homens que ele mesmo havia contratado para proteger o ministro LeCoeur.
Rousseau! exclamou o ministro, demonstrando satisfao. Tome assento.
Os cinco homens estavam acomodados em volta da mesa redonda na qual havia
cartas e taas de conhaque espalhadas, alm de uma cadeira vazia esperando para
ser ocupada.
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Saiam, senhores disse o ministro.
Os quatro guardas se retiraram, sem dizer nada, deixando LeCoeur a ss com
Evariste que, precavido, logo procurou sentar-se de costas para a parede e de frente
para a porta.
Ah, e pea que nos mandem as melhores mulheres da casa ordenou LeCoeur
ao capito Turgeon, antes que ele acabasse de sair.
O capito se curvou, acatando a ordem, e fechou a porta. Ento o ministro dirigiu o
olhar para Evariste.
Muito bem, se est de volta devo concluir que teve xito em realizar sua misso,
correto?
Evariste sorriu com ar de superioridade e no disse nada. Apenas jogou sobre a
mesa um pacote de papel pardo, amarrado com um cordel. O ministro esticou as
pernas, reclinando-se sobre o encosto da cadeira, e cheio de expectativa, comeou
a desamarrar o barbante. Ele se abriu, e, depois de desenrolar uma srie de folhas
de papel, o ministro teve diante dos olhos os dois volumes macabros. Eram as
lnguas cortadas de lorde Cunningham e do coronel Lancaster, que Rousseau havia
trazido para comprovar o seu feito.
Imagine que era Lancaster em pessoa, que estava levando lorde Cunningham
para a priso de Newgate. Acabei com ele tambm disse Evariste.
O qu? Lancaster, o principal assessor militar de Falcon? LeCoeur soltou uma
gargalhada. Parabns, major Rousseau!
Bateram na porta e a conversa foi interrompida. Trs prostitutas foram trazidas para
dentro da sala. Evariste as olhou sem grande interesse, mas LeCoeur foi logo
escolhendo a moa morena, contrariando sua habitual preferncia por loiras.
E que fim levou aquela sua amante? perguntou Evariste.
Ah, oui, tinha esquecido que o senhor estava em Londres e no sabe das
novidades. que conheci uma outra dama, uma verdadeira deusa de cabelos
negros, por quem estou me apaixonando.
Preocupado com a segurana do ministro, Evariste no gostou nada da novidade.
Sabe direito quem essa dama?
Est sendo investigada respondeu seco seu superior, indicando a Evariste que
no devia esticar mais aquele assunto. Quer alguma destas mulheres aqui?
No. Preciso ir logo para a conciergerie.
Fique tranqilo porque a priso ainda est de p, mon ami. Nos encontraremos
amanh para falar de sua viagem a Londres, est bem? disse o ministro dirigindo
a seguir toda sua ateno moa morena que havia escolhido. Ah, e aproveite
Samantha Saxon A Dama e o Escorpio
(CH 36)
Projeto Revisoras 90
para mostrar a essas duas o caminho da sada completou, descartando as outras
prostitutas.
O major Rousseau se levantou, fez uma mesura e saiu junto com as moas. Deixou-
as no convs e embarcou no bote que j o esperava para fazer a curta travessia
entre a barcaa e a lle de Ia Cite, o centro antigo de Paris, onde ficava a
conciergerie, a mais importante priso de Paris. Quando chegaram margem, o
major Rousseau subiu uma escadaria at a rua prxima entrada da priso. Logo
sentiu o cheiro ftido da cadeia onde muitos cidados parisienses estavam
injustamente aprisionados.
Nome? indagou o sentinela que estava de guarda. Oh, pardon, major
Rousseau se desculpou em seguida, ao reconhec-lo. Pensei que ainda
estivesse viajando.
Como v estou bem aqui. E abra logo esse maldito porto. Evariste entrou e se
dirigiu ao seu gabinete, dentro da priso.
Como havia exigido, ele se localizava no poro, para ficar longe dos aborrecimentos
e da burocracia. Abriu a porta e sorriu satisfeito, acomodando-se na poltrona de
couro diante da ampla escrivaninha. Sentia-se bem ali, confortvel e confortado,
dono da situao, exercendo o controle. Observou tudo que havia cuidadosamente
arrumado sobre sua mesa para ver se estava como ele tinha deixado. Depois tirou
uma caixa de madeira de uma das gavetas e a abriu, inspecionando cada um dos
instrumentos de metal que havia dentro dela. O metal estava brilhante e Evariste
chamou seu assistente:
Jean-Luc, venha c.
Pois no, senhor o jovem soldado abriu a porta.
Fez um timo trabalho de limpeza nestes instrumentos. Quero cumpriment-lo.
Obrigado, senhor ele respondeu, tentando esconder o orgulho.
Agora me traga os novatos que acabaram de chegar esta noite.
Imediatamente, major Rousseau respondeu o soldado, saindo s pressas pelo
corredor, ansioso por continuar agradando seu chefe.
Voltou alguns minutos depois com diversas fichas na mo e seguido por quatro
mulheres esfarrapadas. Suas idades variavam de dezesseis a vinte e um anos e
todas eram acusadas de cometer pequenos furtos. O soldado as alinhou diante do
major Rousseau e entregou a ele as fichas. O major olhou longamente as figuras
que tinha sua frente e leu com cuidado as fichas.
Brigitte? disse por fim, se dirigindo a uma loirinha mida, de cabelos
desgrenhados e vestindo um capote sujo. Voc s tem dezesseis anos e j uma
ladra. Ser que sua me no lhe ensinou que isso errado?
Samantha Saxon A Dama e o Escorpio
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Projeto Revisoras 91
Eu no tenho me, monsieur. Ela morreu respondeu trmula a garota, com
lgrimas escorrendo pelo rosto.
Uma das mulheres, a que parecia ser a mais velha, resmungou baixinho em
solidariedade e atraiu a ateno de Evariste. Ele a encarou irritado e passou os
olhos pelas fichas.
Angelique? perguntou, sem obter qualquer resposta.
E ela mesma interveio o soldado. O nome dela Angelique, major
Rousseau.
Evariste largou as fichas sobre a mesa e foi at a mulher que se recusara a
responder. Seu rosto estava a menos de um palmo do dela.
Ento Angelique, quer dizer que andou roubando?
Se isso que sua ficha diz ento deve ser verdade.
A insolncia da moa era um desafio para ele e o deixava excitado.
Para roubar preciso ter muita habilidade com as mos, no ? Pois saiba que
eu tambm tenho bastante habilidade com as mos balbuciou Evariste,
apalpando a mulher.
Com dio no olhar ela levantou o brao e desferiu um sonoro tapa no rosto dele.
Provocar a esse ponto Evariste era o que mais o excitava. Prontamente mandou que
todos sassem do recinto para ficar a ss com a mulher. Trancou a porta e tirou o
casaco, pendurando-o com cuidado no encosto da poltrona de couro. A moa
continuava de cabea erguida, mas tremia e estava plida. Sabia bem qual o destino
que a aguardava.
Vou gritar!
Evariste tirou os instrumentos da caixa e os colocou sobre a mesa na ordem em que
iam ser utilizados.
Oui, vai mesmo.



Captulo VI


Eram cinco horas da tarde quando Nicole entrou na capela Saint Gervais. J
estavam prontos todos os preparativos para a misso a ser por ela cumprida e que
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ela esperava que fosse a ltima. Agora ansiava por se ajoelhar diante de Deus, por
meditar sobre seu destino e sua vida e por confessar muitas coisas. No era uma
pessoa religiosa mas ali dentro sentia muita paz. Olhou para os vitrais coloridos
sua volta, agradecendo por estar ali sozinha. Os parisienses preferiam freqentar a
suntuosa catedral de Notre Dame, mas ela encontrava mais conforto ali, na
intimidade daquela pequena capela. Ajoelhou-se diante do altar segurando na mo
com firmeza a mensagem de Falcon.
Como sempre, Falcon tinha sido muito esperto, mandando a carta para a loja de
brinquedos. Monsieur Gaulet, o idoso proprietrio da loja, acreditava que Nicole
mandava brinquedos para sua irm e foi fcil convenc-lo de que a carta s chegara
loja dele porque a "irm" no tinha o endereo do novo apartamento de Nicole.
Ela deve ter visto seu endereo na etiqueta do brinquedo que mandei para meu
sobrinho na sexta-feira passada, lembra? Nicole perguntou ao ancio, com ar
inocente.
Ele lembrou do presente caro e sorriu concordando, sem qualquer suspeita sobre o
fato de a carta ter chegado a seu endereo.
Saindo da loja, Nicole abriu o envelope e leu a mensagem ali mesmo, na rua. E foi
seu contedo que a fez sentir a necessidade premente de ir ao santurio de Saint
Gervais.
O velho Falcon informava que um agente francs era suspeito de ter assassinado
sozinho uma srie de homens, incluindo o notrio lorde Cunningham conhecido por
ter passado para o lado dos franceses. Descrevia o suposto assassino
detalhadamente. Mas Nicole no ficou temerosa. Seu alvo, o ministro LeCoeur,
apesar de ser um homem perigoso, bem capaz de matar, em nada correspondia
quela descrio. Era alto, mais velho e, alm do mais, estava na companhia dela
na hora em que Cunningham fora assassinado. No, definitivamente no era ele
quem tinha matado o lorde.
Temeroso por ela, Falcon insistia na carta em que no corresse mais riscos, que
desistisse do plano de liquidar o ministro, e que voltasse a Londres.
Ajoelhada ali diante do altar, contudo, Nicole no conseguia pensar em um nico
motivo razovel para abandonar a misso. Tanto ela quanto Falcon sabiam muito
bem o que ia lhe acontecer, se voltasse Inglaterra. Ele havia lutado muito para
libertar Nicole da priso e tinha conseguido que o Ministrio de Relaes Exteriores
lhe concedesse a liberdade, dois anos atrs.
Mas era uma liberdade condicional.
Ao aceitar o benefcio concedido pelo ministrio, ela, lady Nicole Stratton, seu
verdadeiro nome, tambm devia se comprometer a jamais pisar novamente o solo
da Inglaterra. Caso o fizesse, seria executada, cumprindo a sentena qual tinha
sido condenada. Foi assim que Nicole acabou se tornado uma rf de sua terra
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Projeto Revisoras 93
natal, uma assassina sem lar e sem ptria. Transformou-se em Escorpio, um
joguete apenas, um simples instrumento da Coroa britnica para ampliar seus
interesses na Frana.
No, definitivamente nunca mais voltaria Inglaterra. Era melhor morrer nas mos
dos franceses por uma causa justa do que ser executada em seu prprio pas por
uma enorme injustia. De qualquer forma, sua vida estava acabada. A nica dvida
era decidir se, ao morrer, devia levar com ela a vida de outra pessoa. Parou por um
instante.
Lembrava que no comeo havia matado por medo e para preservar sua prpria vida.
Mas, com o tempo, matar parecia ter se tornado algo indiferente. Como quase tudo
mais em sua vida, deixara de ter importncia.
Isso at conhecer Daniel McCurren, evidente. Ele aparecera para colocar dvidas e
questionamentos perturbadores na sua cabea, para exigir justificativas. Agora ela
no tinha mais a certeza de antes sobre seu direito de julgar os outros.
Est rezando aqui h muito tempo, minha filha. H algo sobre o qual queira
conversar?
S ento Nicole percebeu a presena do velho padre a seu lado. O rosto vincado
tinha um ar de enorme bondade, mas ela no conseguiu dizer nada.
Parece muito perturbada, ma petite. Se quiser falar fique vontade. Como v,
estamos sozinhos aqui e tudo que disser ficar s entre ns.
Oui murmurou Nicole, com dificuldade.
Quer confessar algum pecado, minha filha?
O religioso sorria carinhosamente, procurando confort-la. Nicole ento criou
confiana para comear a falar.
Diga-me, padre comeou, com voz trmula. Se algum pretende cometer
um roubo e me conta isso, eu tambm posso ser considerada culpada, caso no
tome nenhuma atitude?
Sim, ma petite. Ser conivente com o crime. Mas se tentar dissuadir quem se
prope a roubar de faz-lo, ento ser absolvida. E errado, aos olhos de Deus, ficar
indiferente quando se sabe que um crime vai ser cometido.
Nicole sentiu as lgrimas comeando a escorrer e engoliu em seco.
Mas s vezes impossvel demover um ladro de seu propsito.
Nesse caso, deve alertar a vtima.
Mesmo que eu seja prejudicada por dar o alerta? Deus acha isso correto?
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Projeto Revisoras 94
Ter medo no uma justificativa para pecar respondeu o padre segurando
com carinho a mo dela. Se os homens de bem no protegerem quem inocente
ento a maldade vencer a todos ns, neste mundo.
Nicole pensou nos inmeros homens e mulheres, pertencentes nata da sociedade
inglesa, que no haviam feito nada para ajud-la, mesmo sabendo qual era o destino
que a aguardava.
Os inocentes deviam ser protegidos. Sim, esse princpio era muito admirvel, mas
ser que de fato se aplicava vida real?
No fui uma pessoa correta, padre. Mas pequei tentando evitar um mal maior.
Se acha que o pecado se justifica, diante das leis de Deus, ento deixe que as
oraes e seu corao guiem o caminho que vai seguir.
Tomada pelo desnimo, ela enxugou as lgrimas e sorriu de leve.
Lamento, padre, mas o senhor no conseguiu responder s dvidas que me
angustiam.
Quem vem casa de Deus no procura respostas fceis e sim respostas justas.
Eu preferia ter obtido as respostas que esperava ouvir.
E eu preferia ser pelo menos quinze centmetros mais alto respondeu o velho
religioso, levantando-se e dando uma risada gostosa. Acalme-se, ma petite e
fique aqui o tempo que quiser. Deus vai ouvir suas preces.
Mas ser que vai respond-las?
Oui, Deus sempre responde s preces s que nem sempre da forma que as
pessoas querem.
Nicole permaneceu ali sentada por um bom tempo, depois que o padre saiu.
Pensava nas terrveis provaes que Deus havia lhe conferido. Acreditava que
fossem uma forma de faz-la perceber o quanto era necessrio defender os fracos.
Sabia que Deus tinha lhe dado muita fora para castigar os injustos, mesmo que isso
tivesse um alto custo pessoal. O corao lhe dizia que matar Joseph LeCoeur no
era cometer assassinato, mas agir em defesa dos inocentes em meio a essa guerra
cruel, arquitetada por homens cruis.
Nicole voltou ao apartamento bem antes do que Daniel esperava. Ele largou sobre a
cama o livro que estava lendo e foi at a porta de sua sute.
Voltou rpido do mercado disse, apoiando-se no marco da porta.
Pois . Hoje tinha pouca gente respondeu Nicole, deixando ele acreditar que
havia mesmo ido ao mercado. Mas, pelo que estou vendo, parece que desistiu de
espionar LeCoeur.
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Projeto Revisoras 95
Ajeitando a camisa que estava desabotoada e colocando as pontas para dentro da
cala, Daniel foi atrs dela at a sala de visitas. Nicole se esforou para no se
abalar com a viso daquele peito seminu, musculoso e to insinuante.
Nada disso. O ministro saiu de casa h algumas horas.
Ser que no voltou? Se no estava olhando, nunca vai saber, no ?
Daniel riu descontrado, como se tudo fosse uma brincadeira.
Escute aqui, monsieur Damont, pare de brincar com coisas srias.
Perfeitamente, mademoiselle.
Ah, e tem mais uma coisa. A festa da imperatriz daqui a dois dias e espero que
no tenha a brilhante idia de ir atrs de mim, como costuma fazer. Em todo caso,
se inventar de aparecer por l, pelo menos tenha cuidado com a bebida. No v se
embebedar e colocar minha vida em risco, entendeu?
Quem coloca sua vida em risco voc mesma, garota. Sabe que podia muito
bem ir embora para Londres comigo hoje noite. Se no quer faz-lo, a culpa no
minha.
Sem ter como responder, Nicole tratou de mudar de assunto.
Como foi a observao que fez das andanas do ministro?
Olhe aqui disse Daniel, mostrando o caderno onde Nicole fazia as anotaes
no posto de observao. Aqui est o dirio. Veja que anotei todos os passos do
ministro direitinho. Ele saiu h exatamente duas horas e quarenta e cinco minutos.
Nicole leu com cuidado o que estava escrito no caderno com capa de couro.
timo, monsieur Damont ela respondeu, sem convico. Nicole estava muito
sria, preocupada e de cara fechada. Mas
Daniel ria parado diante dela, querendo diverti-la.
Meu, Deus, garota! No tem nenhum senso de humor. Se eu soubesse que ia
morrer logo levaria os ltimos dias de vida de uma forma bem mais interessante.
Acharia alguma coisa para me distrair.
Entendi. No considera que lutar pela Inglaterra seja uma tarefa valiosa o
suficiente, no , visconde DunDonell?
muito valiosa sem dvida. Estou apenas sugerindo que se divirta um pouco,
enquanto a realiza. Mas j que prefere sofrer, vou para o quarto acabar de ler meu
livro.
Algum tempo depois, reclinado na cama sobre os travesseiros e com o livro aberto
nas mos, Daniel viu a porta se abrir subitamente. Ali estava Nicole, entrando sem
pedir licena e sem qualquer constrangimento. Havia algo de diferente no olhar dela,
quando se aproximou da cama.
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Projeto Revisoras 96
Que foi? Quer que lhe empreste o livro? ele esticou o brao que segurava a
publicao.
Nicole arrancou o livro da mo dele e o jogou sobre a cama. Continuou de p ali,
quieta, fitando Daniel com intensidade, sem falar nada.
H pouco sugeriu que eu achasse algo para me divertir, no f
0
i? disse, por fim,
com voz sensual e. empurrando de leve o peito de Daniel para faz-lo sentar mais
ereto sobre o colcho.
Sim...
S que eu no tenho tempo para ler Nicole declarou, acomodando-se ao lado
dele e comeando a desabotoar-lhe a camisa branca com gestos cheios de
sensualidade. Ento quero me distrair de outra forma, se no fizer nenhuma
objeo, Daniel.
Daniel! Finalmente Nicole Beauvoire voltava a cham-lo com intimidade pelo
primeiro nome. Ele a abraou com ternura e beijou a pele suave de sua face.
claro que no, minha cara disse, sorrindo. Mas pensei que tivesse
afirmado que isso nunca mais ia acontecer.
Verdade. S que foi antes. Agora que decidiu ficar em Paris, achei que
poderamos...
Nos divertir um pouco? Ah, Nicole, o que mais quero.
Nicole! Como gostava do som desse nome quando o pronunciava e do sabor dos
lbios quentes dela. Aos poucos deixou que ela acabasse de lhe tirar a camisa e
sentiu o toque suave de sua mo sobre o peito nu. Os olhos dela brilhavam de
desejo e ele ansiava por satisfaz-la, por ter de novo a posse de seu corpo ardente e
dar vazo ao prprio arrebatamento. Entrelaaram-se aos beijos, trocando carcias
enlouquecidas, espalhando as peas de roupa pelo cho enquanto os corpos nus se
fundiam sobre a cama, uma e outra vez, at saciar-se inteiramente. Depois perma-
neceram ali, inertes e apaziguados, agarrados um ao outro, saboreando o gosto
doce da paixo que os unira mais uma vez, durante aquela tarde.
Nicole ainda estava recostada sobe o peito de Daniel quando por fim abriu os olhos.
Sentia-se feliz e realizada como mulher, agradecida pelos delicados momentos de
sensualidade e de carinho que acabava de viver. A vontade de Nicole era ficar pelo
resto do dia aninhada, nos braos dele, sem se mexer, aproveitando cada segundo
daquela proximidade. Mas tinha muito que fazer e no podia se dar esse prazer.
Ameaou levantar, mas Daniel a segurou pelo brao.
Fique. Fique comigo mais um pouco. O tempo est horrvel l fora e no h nada
melhor do que ficar aqui, aconchegadinhos em baixo dos lenis, como duas
crianas.
Crianas?
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Que foi, no gosta de crianas?
Claro que gosto. Eu adoro crianas. Sempre sonhei ter quatro ou cinco filhos.
Sinto muito por voc ter perdido seu marido antes que ele pudesse lhe dar...
Tenho que me preparar para o encontro com o ministro LeCoeur ela
interrompeu, pegando o vestido que jazia amassado no cho. Ainda est disposto
a me ajudar no preparo da refeio?
Eu prometi que ia ajudar, no prometi?
, mas tem muita gente que promete e depois no cumpre.
Eu no.sou desses mademoiselle Beauvoire.
Ento peo mil desculpas, visconde DunDonell ela arrematou, saindo do
aposento.
Pela janela da carruagem, Nicole via a garoa que caa sem cessar, cobrindo a
cidade com um manto cinza. Estava sentindo frio no s pelo clima, mas, sobretudo
pelo frio que vinha de dentro dela. Quando a carruagem parou, diante do prdio do
Ministrio da Defesa, ela teve a sensao de que nunca mais conseguiria deixar de
sentir esse frio.
Chegamos, mademoiselle Beauvoire anunciou o cocheiro.
Por favor, entregue isto no gabinete do ministro LeCoeur ela pediu, dando ao
homem um envelope.
Depois ficou espera, ajeitando-se no assento da carruagem e tentando no pensar
mais em Daniel. Jamais havia conhecido um homem como ele e provavelmente
nunca viria a conhecer. O visconde era corpulento e muito forte fisicamente.
Contudo, jamais utilizara sua fora ou sua masculinidade para intimid-la. Ele
parecia sentir um respeito verdadeiro, at mesmo um grande afeto pelo sexo frgil.
Ele tinha demonstrado isso de muitas formas, at mesmo quando falava de sua me
e da admirao que sentia pela forma como criara os sete filhos homens.
Quantos cavalheiros de classe alta, como Daniel, tratariam a mulher no s como
sendo um ser igual, mas at superior? o visconde era bom demais para ser
verdade, pensou. Conhecia Daniel h apenas duas semanas, portanto era melhor
manter-se em guarda na certeza de que ele a desapontaria, antes ou depois. Melhor
no lhe dar a oportunidade de mostrar os seus defeitos.
O mais acertado era continuar confiando unicamente em s mesma, como sempre
havia feito, e acabar logo com a misso que tinham lhe outorgado. Homens como
Joseph LeCoeur, esses sim nunca desapontam. So canalhas desde o comeo e
deles j se sabe o que esperar.
Ali, dentro da luxuosa e ampla carruagem, tudo estava pronto para receb-lo. As
travessas de prata, os finos guardanapos de linho, o vinho, enfim, tudo muito bem
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arrumado na prateleira em frente ao assento. Tudo como planejado para encantar o
canalha. Seria um piquenique adorvel.
O ministro abriu a porta da ante-sala de seu gabinete e viu o cocheiro conversando
com seu ajudante de ordens, o major Rousseau. Percebeu de imediato que falavam
dele.
Bonjour, ministro LeCoeur disse o cocheiro curvando-se. Minha ama,
mademoiselle Beauvoire, pediu que lhe entregasse este recado e que esperasse
aqui por sua resposta.
Desconfiado, o ministro pegou o envelope. Antes de abri-lo, viu a figura que estava
no lacre que o fechava e deu um sorrisinho significativo para seu ajudante.
a imagem de ris murmurou, entusiasmado.
Leu por alguns minutos a mensagem e depois se virou para o cocheiro.
Avise mademoiselle Beauvoire que terei imenso prazer em encontr-la para este
almoo. Deso em um instante.
O cocheiro foi embora rapidamente e o ministro foi apanhar seu sobretudo.
V com cuidado, ministro. No sabe nada ainda sobre essa mulher advertiu o
major Rousseau.
J disse que ela est sendo investigada, no disse?
Pois na minha opinio deveria evitar qualquer contato com ela at que a
investigao acabe.
Est sugerindo, major Rousseau, que eu fique sem mulher at que terminem essa
longa investigao?
Claro que no, ministro. Estou apenas sugerindo que procure a companhia de
outra dama. Alguma das que j conhecemos. Temos uma longa lista delas.
Mas para mim, Evariste, no qualquer mulher que serve. Com a idade tambm
vai aprender que para ser amante a qualidade da dama tambm essencial.
Lembre que tem audincia com o imperador Bonaparte s trs da tarde e agora
uma hora insistiu o major Rousseau tentando dissuadir o ministro de ir ao almoo
com Nicole.
No se preocupe, Evariste. Estarei de volta s duas e meia, o mais tardar.
Capito Turgeon! o major chamou o guarda costas do ministro.
No. Desta vez no preciso de guarda costas atalhou LeCoeur. Prefiro ir
sozinho.
Mas, ministro, vai se expor assim, sem necessidade?
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Como, sem necessidade? Ficar a ss com mademoiselle Beauvoire algo
extremamente necessrio para mim.
Como responsvel por sua segurana insisto em que leve o capito Turgeon pelo
menos para que ele fique sentado ao lado do cocheiro de mademoiselle Beauvoire,
montando guarda durante o encontro.
Insiste, ?
Exatamente, ministro. Caso se recuse a tomar essas mnimas precaues
quando sai a pblico, temo que no poderei mais ser o responsvel por sua
segurana.
Est pedindo demisso do cargo, major Rousseau?
Se sair daqui sem a companhia do capito Turgeon, a minha resposta sim.
Meu Deus, Evariste! Voc se preocupa demais. Parece uma donzela assustada.
Pois muito bem, se insiste tanto, deixo que o capito v comigo. Mas que fique
sentado ao lado do cocheiro, tomando chuva na cabea, como voc sugeriu, est
bem? LeCoeur riu gostosamente.
O major chamou o capito Turgeon imediatamente e deu todas as instrues
necessrias. Depois o alertou para que avisasse ao cocheiro que o ministro
precisava estar de volta at as duas e meia da tarde.
Major Rousseau, nesse meio tempo prepare todos os documentos para minha
reunio ordenou LeCoeur ao sair.
Perfeitamente, ministro.
Ao descer apressado as escadarias de mrmore, com o capito vindo logo atrs, o
ministro tinha uma nica coisa em mente: mademoiselle Beauvoire. No conseguia
para de pensar na figura dela, nos seus olhos intensos e to belos, nos seios
deslumbrantes. Lembrava das horas que haviam passado juntos no teatro, quatro
dias atrs, esperando que ela tambm se lembrasse disso com o mesmo
arrebatamento.
O cocheiro se curvou solene, abrindo a porta para que o ministro entrasse na ampla
e luxuosa carruagem de Nicole.
Perdoe-me se a fiz esperar, ma chrie disse, acomodando-se ao lado dela e
tirando o sobretudo.
No foi nada.
Ah, vejo que almoaremos aqui mesmo LeCoeur disse, olhando para as
travessas de prata cobertas e fumegantes.
Com este tempo inclemente no seria agradvel ir muito longe para almoar em
algum outro lugar. Tambm achei que um piquenique seria mais divertido.
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Mais divertido e mais ntimo no , ma cherie? Que tima idia! Mas o que temos
no menu?
No fao idia do que foi que preparam, ministro. Vamos descobrir juntos?
Nicole respondeu, curvando-se para destampar a primeira travessa. Hum, o
cheiro est muito bom. Parece o aroma da comida caseira que fazem no campo.
Joseph suspirou fundo vendo a imagem de mademoiselle Beauvoire, abaixada
assim diante dele, com o decote bem mostra e movendo-se com gestos delicados
e sensuais.
Adoro comida caseira ele respondeu, apanhando o recipiente do vinho para
servir as taas. Quanto antes o lcool subisse cabea de Nicole, melhor para ele,
pensou. Gosto do campo. J lhe contei que eu fui criado numa fazenda de minha
propriedade no sul da Frana?
Verdade?
Sim Joseph murmurou entre uma garfada e outra de carne assada.
E por que no ficou morando em sua fazenda?
A revoluo provocou um caos no campo e a capital passou a ser mais atraente
para um garoto ingnuo como eu.
No acredito nisso. Duvido que algum dia tenha sido um garoto ingnuo, ministro.
Nicole riu, caoando dele, enquanto terminavam a refeio.
Joseph colocou o prato vazio em um canto e se virou para ela com um olhar de
luxria, imaginando inmeras possibilidades sensuais.
Que mais vai me oferecer? perguntou, malicioso.
Uvas disse Nicole.
Pegou um cacho de uvas vermelhas e suculentas, arrancou uma delas do cacho e a
colocou de maneira tentadora na boca de Joseph. Ele a observava, cada vez mais
animado.
J tem algum compromisso para o fim de semana, ministro LeCoeur?
A pergunta era feita por Nicole em tom de convite, como se estivesse sugerindo a
possibilidade de ambos se encontrarem para um programa.
Maldio! O ministro pensou consigo mesmo. Por que era obrigado a se preocupar
com um tal de Escorpio, um maldito agente ingls que vinha atrapalhar seus planos
justo agora que estava prestes a conquistar a exuberante mulher que tinha diante de
si?
Oui, infelizmente tenho sim. Mas por que pergunta? Nicole sacudiu com graa os
ombros, dando a ele outra chance de apreciar seus seios volumosos atravs do
decote.
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Projeto Revisoras 101
que eu estarei livre. S isso.
O ministro ofereceu uma uva a Nicole, colocando-a delicadamente na sua boca.
Parecia hipnotizado vendo os lbios dela partir a fruta enquanto a ponta da lngua
acariciava a casca e depois descia pelo dedo dele com o mesmo toque mido.
uma pena, mas estarei ocupado o fim de semana inteiro. que fui convidado
para a festa da imperatriz Bonaparte que dura os dois dias.
Pena mesmo.
Talvez... talvez pudesse fazer as duas coisas, matutou o ministro. Acabava de ter
essa idia ao dar um beijo apaixonado na curva do pescoo de Nicole. Podia
prender Escorpio e ao mesmo tempo aproveitar a companhia de mademoiselle
Beauvoire. Haviam chegado at ele informaes secretas sobre lorde Cunningham e
sobre as ordens de assassinato que ele havia dado ao tal agente Escorpio.
Sabia que Escorpio agiria durante a festa da imperatriz e j tinha tomado as
devidas providncias para que fosse preso antes de conseguir matar algum. Ento,
se levasse Nicole festa, teria tempo de sobra para se dedicar a ela, depois que o
agente ingls fosse capturado.
Sorriu, imaginando Escorpio preso na cadeia infecta do major Rousseau enquanto
ele, o poderoso ministro, gozava a vida junto da mais bela dama que jamais
conhecera. Entusiasmado com a idia e desde j muito excitado, abraou Nicole,
apertando-a contra seu peito e a beijou com ardor, querendo possu-la ali mesmo.
Acariciou seus joelhos e depois foi afastando as anguas e a saia de seda para
acariciar as coxas, no intento de chegar aonde queria. Mas Nicole o afastou,
decidida.
No, ministro. Aqui no!
Por que no, minha ris? Ningum vai nos ver...
Assim, s pressas, eu no quero. A paixo deve ser degustada com tempo, com
horas de enlevo e de descobertas, dias inteiros de amor carnal. dessa maneira
que me agrada viver a sensualidade.
LeCoeur parecia que ia chegar loucura. J imaginava quanto gozo e quantas
estripulias sexuais podia viver ao lado de mademoiselle Beauvoire e no via ia hora
de faz-lo.
E se eu a convidasse para vir comigo festa da imperatriz? Teramos dois dias
inteiros para ficarmos juntos. Acha esse tempo suficiente?
Em parte...
Pois tenho autorizao para levar mais um convidado festa e a estou
convidando formalmente para me acompanhar.
Impossvel.
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Projeto Revisoras 102
Por que?
Ministro da Defesa e vai estar rodeado de seguranas por todo o lado desde a
hora em que entrar no Palcio das Tulherias! Dificilmente poderemos ficar sozinhos.
Bobagem! Meus homens sabem bem o que fazer. Alm do mais, a lista de
convidados enorme e haver muitos outros ministros de estado presentes. Assim
que a festa comear, depois que o vinho estiver correndo, ningum mais vai saber
quem dorme onde e com quem.
Mas h sempre as damas que no tiram os olhos de qualquer homem avulso e
disponvel. Garanto que elas estaro observando muito bem, at mais do que seus
prprios guarda-costas, quem entra ou sai de seus aposentos. No, melhor que eu
no v. Deixemos para outra ocasio.
Nada disso, ma cherie? Eu que irei a seu quarto e poderemos passar horas nos
deleitando entre os lenis sem medo de sermos vistos ou ouvidos por algum. Eu
lhe asseguro insistiu LeCoeur, dando-lhe outro longo beijo.
Como pretende conseguir isso? Nicole quis saber.
Confie em mim, afinal, sou o ministro da Defesa, no sou?

Como voc esperto, Jonathan! Conseguiu girar o pio sozinho. Muito bem!
Falcon sorriu, ao notar a alegria na voz de sua filha, brincando com o menino de trs
anos que ela havia adotado. O garotinho batia palmas, orgulhoso do seu feito.
Olhe s, vov!
Os olhinhos azuis brilhavam e as faces estavam rosadas enquanto balanava a
cabea e os cachos negros do cabelo.
Parabns respondeu o av.
Agora agradea ao vov pelos presentes e v com o sr. White para sua aula de
equitao, meu bem disse a me.
Obrigado, V.
De nada, querido Falcon respondeu, dando uma palmadinha carinhosa nas
costas da criana.
Ao sair o menino pulou no colo da me e a abraou com fora.
Eu te amo, mame!
Eu tambm, meu amor.
O garoto pulou ao cho e correu at o sr. White que, fez uma reverncia para a
baronesa e depois saiu levando o menino pela mo.
Samantha Saxon A Dama e o Escorpio
(CH 36)
Projeto Revisoras 103
Ele est maravilhosamente bem, Rose. Estou muito orgulhoso de voc e muito
agradecido tambm disse Falcon.
Eu que devia agradecer, papai. Quando perdi, ou melhor, quando ns
perdemos Marcus, pensei que a vida tinha acabado, que nada mais valia a pena.
Mas ento o senhor nos trouxe Jonathan... Rose sorriu com o mesmo sorriso
luminoso que tinha, quando criana ...oh, papai, eu que lhe agradeo.
Estavam sentados tranqilamente no isolamento do viveiro de plantas, entre o verde
das folhagens. Falcon tomou um gole do seu ch. Gostava muito dessas visitas
semanais que fazia filha, mesmo que s vezes no tivesse muito que contar.
Foi ela quem mandou o pio? perguntou Rose.
Sim. natural que se preocupe com o bem-estar do menino.
Claro.
Rose, quero que saiba que se ela voltar Inglaterra no ir interferir de forma
alguma na educao de Jonathan.
Como se ela voltar, papai? Est preocupado com a segurana dela?
Muito Falcon concordou,
Mas por qu?
Houve uma srie de desdobramentos sobre os quais no posso falar afirmou
Falcon, baixando a cabea como se os longos anos de obrigaes e
responsabilidades lhe pesassem nos ombros. Naquele momento ansiava por ser
apenas o av do pequeno Jonathan, nada mais do que isso.
Oh, papai. Como deve ser difcil esse seu trabalho Rose murmurou, colocando
a mo sobre a perna dele para confort-lo.
Obrigado, minha filha. Mas falemos de outra coisa. Afinal, vim aqui para alegrar
meu dia e no para torn-lo mais pesado, no foi?
Muito bem ela deu um sorriso bem disposta. Ento diga, o que quer que lhe
conte sobre nossa vida aqui no campo?
Fale-me de qualquer coisa, menos de cavalos. Esse seu marido j me cansou
com sua longa arenga sobre o assunto, na hora da refeio Falcon caoou.
Ah, se eu tivesse sabido da sua fascinao por cavalos, quando me casei com
ele...
Teria casado do mesmo jeito, minha filha. Voc era louca por ele.
E verdade, e ainda sou. Na poca acho que estava meio deslumbrada.
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Projeto Revisoras 104
Meio? Eu diria que estava totalmente deslumbrada. Sua me, que Deus a tenha,
quase me fez colocar um guarda na porta do seu quarto, com medo que fugisse para
se casar escondido. Nunca faramos isso, pai. Alfred tinha muito medo do senhor.
E um homem esperto, esse seu Alfred comentou Falcon, brincando. Bem
esperto mesmo.
Estava feliz por ter passado algumas horas na companhia da famlia. Olhou para o
pio que continuava no cho, imvel, e depois para Rose, sua nica filha, lembrando
com saudade da linda festa do casamento dela com Alfred, havia quase vinte anos.
Nicole estava preparando a mala para passar os dois dias na festa da imperatriz
quando Daniel chegou perto e falou baixinho ao seu ouvido:
No v, por favor, no v. Deixe de lado essa misso assassina e volte comigo
para Londres.
Os olhos dela se encheram de gua. Bem que gostaria de esquecer tudo isso e
partir com Daniel, ficar com ele em Londres e tornar-se sua amante. Amante? No,
Daniel McCurren merecia uma esposa de verdade e no uma simples amante.
No posso voltar murmurou com as lgrimas escorrendo pelo rosto.
Pode sim. Lembra quando me perguntou por que eu tinha vindo a Paris? Pois
saiba que vim por causa de uma mulher.
Nicole fechou os olhos. No queria ouvir mais nada. No podia suportar a revelao
de Daniel. Mas o visconde continuou a falar.
Desejava desesperadamente casar com ela. Desde a infncia tinha uma idia
fixa: a de que lady Sarah Duhearst seria minha esposa. Mas quando ela cresceu,
preferiu se casar com um de meus melhores amigos, lorde de Glenbroke. Tem idia
do sofrimento que foi para mim no s perder a noiva, mas morrer de inveja da
felicidade do amigo ao lado dela? De ver Sarah, que agora a duquesa Glenbroke,
brincando com os filhos e pensar que eles podiam ser meus?
Pare com isso, Daniel!
J pensou no imenso desencanto que isso foi para mim?
Por favor, no diga mais nada... Nicole suspirou, arrasada.
Mas ento conheci voc. Tinha vindo a Paris para esquecer a mulher por quem
achava estar apaixonado, mas quando encontrei voc, Nicole, me dei conta de que
essa suposta paixo no era nada se comparado ao que sinto por voc. Volte
comigo, eu lhe peo. Preciso de voc Daniel disse, acariciando de leve as faces
dela para enxugar as lgrimas.
Agitada, Nicole sacudiu a cabea e se afastou, sabendo que, mesmo que fosse
possvel voltar para a Inglaterra com ele, continuaria sendo para sempre uma
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Projeto Revisoras 105
assassina e ele um visconde. Daniel precisava ter a seu lado uma mulher digna e
honrada, no uma assassina. Era isso que ele merecia.
O que voc quer no me importa! gritou, sem ver o olhar ferido de Daniel.
J disse que no posso voltar Inglaterra. No posso voltar nunca mais, entendeu?
Ele a olhava com ar de sofrimento e de interrogao, sem entender os motivos que
levavam Nicole a afirmar aquilo to categoricamente.
Viu as marcas que tenho nas costas? ela continuou. Quero lhe dizer que
no foram causadas pelos soldados franceses, mas sim pelo meu marido ingls!
Levou alguns segundos at a confisso penetrar por inteiro na mente de Daniel. As
feies do visconde se fecharam, os olhos fuzilavam, os punhos estavam fechados e
Nicole deu um passo atrs, assustada com a sbita mudana.
Quem o canalha? Vou acabar com ele! Eu mato!
No pode fazer isso.
Ah, no? Espere s para ver.
No Daniel, voc no pode mat-lo porque eu j o fiz.
Como?!
Fique calmo, por favor. Quando lhe disse que era viva, eu no estava mentindo.
Sente-se que vou lhe contar tudo.
Ele achou uma poltrona e sentou pesadamente, esticando as pernas. Nicole engoliu
em seco. Era chegada a hora de revelar o que escondera por tanto tempo. Precisava
explicar-lhe por que era uma mulher condenada ao exlio.
Minha me morreu quando eu tinha sete anos. Pouco tempo depois, meu pai se
casou novamente, mas morreu quando fiz dezessete anos. Ento minha madrasta
quem ficou com minha guarda. Ela no via a hora de se livrar de mim. Um dia, um
primo dela que tinha trinta e um anos veio fazer uma visita e se encantou por mim, e
mais ainda pela fortuna que eu havia herdado. Foi a chance que ela esperava. Pediu
ao primo um bom dinheiro e acertou que eu me casaria com ele assim que comple-
tasse a maioridade.
E voc aceitou isso?
No pude fazer nada. Esperneei e gritei, mas ela acabou me levando fora at
o vigrio que recebeu, por sua vez, uma soma considervel para nos casar sem dar
ateno a meus reclamos. Tenho todas essas cicatrizes nas costas porque meu
marido gostava de me bater e...
Shhhh... minha querida, no precisa dizer mais nada disse Daniel abraando-a
amorosamente. Agora vai ficar tudo bem... tudo bem.
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Projeto Revisoras 106
Nicole apoiou a cabea sobre o ombro dele, deixando-se acariciar com ternura. Ele
passava as mos suavemente por sua cabea, como se ela fosse uma criana
indefesa e afagava seus cabelos. Aos poucos criou foras para fitar o azul profundo
dos olhos dele e para finalmente contar o motivo pelo qual no podia voltar com
Daniel para a Inglaterra. O motivo pelo qual jamais poderia voltar l.
Daniel, eu no sou Nicole Beauvoire. Meu verdadeiro nome Nicole Stratton, sou
lady Nicole Stratton.
Com a boca aberta de espanto, Daniel a soltou e, num impulso ficou de p.
Nicole Stratton? Como assim? Ao que consta... lady Stratton foi enforcada h dois
anos! exclamou, olhando para ela como se visse um fantasma.
Eu fui mesmo condenada morte, mas quem enforcaram no fui eu. Falcon
precisava de uma mulher de hbitos refinados para se infiltrar na alta sociedade
parisiense. Achava que eu era talhada para o papel. Ento conseguiu que uma
prostituta, tambm condenada morte e que ia ser enforcada uma semana depois
de mim, aceitasse ir para a forca no meu lugar. Ela tinha cabelos negros e olhos da
mesma cor dos meus, portanto ningum percebeu.
Mas por que a mulher aceitaria uma coisa dessas?
Ela tinha um filho, um menino de um ano, e Falcon prometeu cuidar dele e educ-
lo at adulto se ela concordasse em ir ao cadafalso no meu lugar. Como sabia que
de qualquer maneira ia morrer, ela concordou.
Meu Deus... quer dizer ento que aqueles brinquedos que voc compra na loja,
aqueles presentes, so para ele?
Sim. minha forma de gratido porque a me desse menino salvou no s a ele,
mas tambm a mim. Entendeu agora por que no posso voltar a Londres, Daniel?
Se voltar me levaro imediatamente priso de Newgate para ser enforcada.
Ele permaneceu calado e impotente. Nicole, um pouco mais aliviada por ter
finalmente desabafado e colocado as coisas s claras, olhou para ele com desnimo
e depois se virou para continuar arrumando a mala.
Voc gosta de mim? Daniel perguntou, algum tempo depois.
Assassinos no tm o direito de gostar ou de desgostar de nada.
No respondeu minha pergunta. Gosta de mim?
Volte para casa, Daniel. Na Inglaterra poder retomar sua vida e construir seu
futuro com dignidade.
Agora que a encontrei, no posso mais imaginar minha vida sem voc.
Esteja certo de que sua vida ser boa, desde que no tenha uma assassina como
eu ao lado. Minha presena seria sua runa e eu ia acabar indo direto para a forca.
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Projeto Revisoras 107
Entristecida, ela se virou para voltar a embalar seus pertences. Ambos estavam
desolados, conscientes de que o destino os separava para sempre e que no tinham
outra sada a no ser ir cada um para seu lado. Inconformado, Daniel a abraou com
ternura e se inclinou para beij-la com todo o ardor de que era capaz. Arrancou o
palet, deixando que ele casse sobre o tapete. Seus dedos procuraram, afoitos, os
pequenos botes da blusa de Nicole que foi abrindo um a um. Ela correspondeu,
agarrando-se a ele enlouquecida, com os lbios e o corpo em brasa, puxando as
mangas da camisa para ajud-lo a acabar de tir-la. Logo todas as vestes formavam
uma pilha no cho e os dois estavam nus, tomados de paixo, os corpos enrascados
sobre a cama.
Eu a quero... Quero fazer amor com voc, Nicole.
Ser nossa ltima vez, nossa ltima chance respondeu, amargurada.
Era uma constatao verdadeira. Ficaram em silncio porque no havia mais
palavras para expressar tanto desalento. As mos de Daniel falavam por ele,
acariciando cada recanto do corpo de Nicole, cada reentrncia, cada delicado
contorno at tom-la por inteiro para que fosse sua de uma vez. Ela se entregou
integralmente paixo, gozando cada momento daquele encontro que sabia ser o
derradeiro. Mas no queria pensar mais nisso. O importante que naquele instante
Daniel era todo seu, que estavam juntos ali e agora, e que ia usufruir disso, at a
ltima gota. Porque depois haveria uma sria tarefa a cumprir e uma dvida a pagar.
Teria que garantir de alguma forma a segurana do nobre visconde que estava a seu
lado, precisaria proteg-lo dos franceses e de seus prprios impulsos.
Naquela manh a luz do sol entrou pela janela, recaindo diretamente sobre o rosto
de Daniel. Mas no foi isso que o acordou e sim as fortes batidas na porta do
apartamento. Atordoado, levantou-se, vestiu s pressas a cala e a camisa, para ir
atender. Estranhava a ausncia de Nicole. Depois da noite que tinham passado
juntos sabia que ela o amava, mesmo que no tivesse dito isso em tantas palavras.
Sorriu satisfeito, pensando que no teria suportado se ela, ao contrrio, o tivesse
rejeitado.
Ah, a bela Nicole, era a sua perdio! Agora que sabia tudo sobre o sofrido passado
dela e sobre a morte do marido canalha, no podia negar que a revelao havia sido
chocante. Mas quem, em s conscincia, seria capaz de conden-la por ter matado
seu terrvel algoz?
J vou! disse, em resposta s insistentes batidas e tratando de calar os
sapatos.
Sim, percebera que Nicole o amava. Depois de tantas conversas, das confidencias
trocadas e da inesquecvel noite de amor, tambm acreditava t-la finalmente
convencido a acompanh-lo de volta Inglaterra. Tinha f que o pai dele, um
homem muito influente e benquisto, conseguiria convencer as autoridades a con-
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Projeto Revisoras 108
ceder-lhe o perdo. Afinal, Nicole havia servido com fidelidade e xito Coroa
inglesa durante dois anos inteiros e merecia que sua lealdade fosse recompensada.
S faltava agora que Daniel cuidasse dos preparativos para a volta: conseguir lugar
no navio que ia a Honfleur onde o contato ingls de Nicole arrumaria as passagens
para Londres.
Segurou o trinco de bronze e abriu a porta do apartamento. No mesmo instante, trs
homens pularam sobre ele, atirando-o no cho e segurando seus braos com fora.
Daniel tentou reagir, pensando que fossem soldados franceses captura de Nicole.
Para sua surpresa viu ento que no se tratava de soldados mas sim de trs
marinheiros que rapidamente o amordaaram e amarraram suas mos e pernas.
Segurem firme! ordenou um deles, enquanto o carregavam pela escada,
descendo para a entrada do prdio.
Agitado, respirando com dificuldade e temendo pelo seu destino, Daniel ainda
tentava se soltar quando chegaram sada. Foi a que o pnico tomou conta dele.
Viu Nicole Beauvoire sentada calmamente na sua carruagem, bem em frente aporta,
observando o que lhe acontecia sem fazer nada.
Vamos ela ordenou em seguida ao cocheiro e a carruagem partiu lentamente
rumo ao Palcio das Tulherias.
Daniel entrou em desespero. Precisava impedi-la de ir festa da imperatriz e de
cometer mais esse assassinato. Chutou com fora e sem direo, ferindo de leve um
dos homens. Gotas de sangue pingaram do ferimento sobre as roupas de Daniel.
Depois disso, ele no pode ver mais nada, pois os marinheiros o enrolaram em um
pano grosso e o levaram para uma carroa que estava parada ao lado, bem ali, na
Praa Vendme.
Sob o sol matutino, Nicole seguia seu caminho, pensativa. Estava muito triste com a
cena que havia presenciado, mas, ao mesmo tempo, aliviada por saber que Daniel
estaria a salvo assim que o colocassem a bordo do barco para Honfleur. Convencida
de que o melhor para o visconde era voltar logo a Londres, sentia, ao mesmo tempo,
uma dor enorme por perd-lo dessa forma. Mas sabia que uma mulher como ela no
tinha direito ao amor... nem ao arrependimento pelo que havia feito.
Procurou concentrar os pensamentos na tarefa que tinha agora pela frente. Naquela
noite cumpriria.a misso final de Escorpio. Assassinando LeCoeur vingaria a morte
de Andr Tuchelle e justificaria, por fim, os anos a mais de vida que lhe tinham sido
concedidos pela mulher enforcada no seu lugar na priso de Newgate. Nicole
pensou e repensou inmeras vezes o plano que havia pensado cuidadosamente
para conseguir matar LeCoeur num ambiente to bem guardado e to cheio de
gente como aquela festa.
Tudo estava meticulosamente previsto. Mesmo assim, ela tremia quando sua
carruagem parou diante do impressionante Palcio das Tulherias. Os pedregulhos
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Projeto Revisoras 109
estalaram sob a sola de seus sapatos quando desceu da carruagem e caminhou, at
a entrada do palcio, em meio ao mar de coches dos outros convidados. Entregou o
convite ao mordomo que prontamente a encaminhou at o grande salo onde
serviam doces e caf aos visitantes, enquanto lacaios se encarregavam de levar a
bagagem aos quartos designados para cada convidado.
Esperava no se encontrar com Joseph LeCoeur enquanto no estivesse mais
controlada e acostumada com o ambiente.
Mademoiselle Beauvoire? ouviu uma voz masculina chamar.
Oui respondeu, levantando os olhos para o homem alto, de cabelos loiros que
estava parado ali, com as mos para trs.
No lembra de mim? retrucou o cavalheiro, vestido com muito requinte e que
foi logo se acomodando na poltrona ao lado da dela. J nos encontramos em
outra ocasio concluiu sorrindo e pegando a mo de Nicole para beij-la.
Marqus La Roche! Nicole exclamou. um prazer v-lo de novo. Perdoe-
me por no t-lo reconhecido de imediato, mas que da ltima vez que nos vimos
estava fantasiado.
verdade. Aquela minha fantasia mais parecia uma camisola, no ? ele
respondeu s gargalhadas, chamando a ateno de todos os que estavam no salo.
Mesmo assim estava muito bem, vestido de Zeus.
E mademoiselle estava deslumbrante como ris. Mas diga-me, continua se
dedicando s artes?
Arte? Eu?
Sim. Pelo que me lembro tem excelentes habilidades artsticas.
Como assim? No estou entendendo, marqus La Roche.
Foi preciso ter muita habilidade para falsificar o convite para meu baile de
mscaras. Fez uma verdadeira obra de arte ele respondeu, sorrindo com cinismo.
Nicole ficou vermelha mas no perdeu a compostura. Olhou sorridente para o
marqus, como se nada fosse.
No deve me culpar por isso, marqus La Roche. Estar na sua companhia algo
to apreciado pelas damas que, quando muitas delas me contaram isso, eu no
pude resistir.
bom ser admirado assim. Mas diga, mademoiselle Beauvoire, est aqui, na
festa da imperatriz, sozinha? Desta vez conseguiu um convite legtimo?
No caoe mais de mim ela riu. Estou aqui acompanhando oficialmente um
dos hspedes da imperatriz Bonaparte.
Algum cavalheiro, imagino.
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Projeto Revisoras 110
claro.
Quem o sujeito de tanta sorte?
O ministro LeCoeur.
Ah! Ento isso explica tudo! exclamou o marqus, reclinando-se na poltrona.
Explica o qu?
que fui interrogado por agentes do Ministrio da Defesa e agora entendo a
razo. Perguntaram se eu tinha informaes sobre sua origem, mademoiselle
Beauvoire, se sabia de onde vinha. Eu disse que no sabia nada e que s a conheci
na noite do baile de mscaras. Mas acabei contando sobre o convite falso. Ser que
falei demais, ma cherie?
Nicole ficou plida e sria. Endireitou as costas e levantou a cabea, tentando
parecer controlada. Mas sua contrariedade era evidente.
Por favor, no fique magoada comigo continuou La Roche. Perdoe minha
indiscrio. H algo que possa fazer para reparar meu erro?
Um lacaio se aproximou avisando Nicole que os aposentos dela j estavam prontos
para serem ocupados.
Agora tarde demais Nicole respondeu.
Levantou e saiu do salo com a cabea zonza, sem dizer mais nada ao marqus.



Captulo VII


Evariste Rousseau passou em revista suas armas e nos guardas da comitiva que
acompanharia o ilustre ministro da Defesa festa da imperatriz Bonaparte. Depois
ordenou que seus homens se espalhassem pelas arcadas que rodeavam a Praa
Vendme para que o ministro pudesse sair de sua residncia e ir at a carruagem
em segurana. S ento bateu porta da residncia ministerial, que foi aberta por
um lacaio. L dentro, LeCoeur j estava espera.
Vejo que foi pontual como sempre, major Rousseau. Evariste fingiu no dar
importncia ao elogio.
Enviei seu valete e a bagagem na frente, para que fossem aprontando seus
aposentos no palcio.
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Projeto Revisoras 111
timo.
Joseph LeCoeur colocou seu elegante chapu de pele de castor e saiu pela porta
com dois dos guardas colados aos calcanhares. Pouco antes de entrar na
carruagem se deteve, dirigindo-se ao major.
Evariste, no acha que exagerou? Para que tantos guardas?
So sete, ministro. Lembre que estaremos frente a frente com Escorpio.
Escorpio apenas um homem. No preciso tanta gente em volta para me
proteger dele. Quatro guardas sero suficientes. Voc vem comigo dentro do coche.
Como quiser, ministro. S desejo lhe recordar que lorde Cunningham levava cinco
seguranas e mesmo assim foi morto.
bem verdade, major Rousseau, mas ele no tinha ao lado algum com sua
eficincia para proteg-lo.
Evariste se curvou, honrado e muito orgulhoso por ver que sua habilidade militar era
reconhecida.
Ah, ministro LeCoeur, existe um outro assunto que precisa ser tratado. Refiro-me
a mademoiselle Beauvoire.
Por Deus, de novo? Ser que no tem algo mais importante com que se
preocupar? A moa minha amante, s isso.
Ocorre que essa dama uma impostora.
Espero que tenha provas concretas dessa acusao to grave, Evariste; caso
contrrio ser demitido.
Ser que essa mulher o fez perder a cabea, ministro, a ponto de pensar em
demitir quem est lhe servindo com toda lealdade h seis anos?
Ento diga logo o que foi que descobriu a respeito dela.
Mademoiselle Beauvoire mora num apartamento alugado e... estava dizendo.
Grande novidade! Disso eu j sabi.
Sabia tambm que ela nunca contratou nenhum criado nem mesmo um cocheiro
fixo? Sabia que mademoiselle Beauvoire forjou o convite para o baile de mscaras
onde a conheceu?
O olhar de Joseph escureceu de ansiedade. Estava surpreso e agora sim
interessado no que o major tinha para lhe contar.
Como? Quem foi que disse?
O prprio marqus La Roche.
Continue.
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Projeto Revisoras 112
Um comerciante aqui de Paris manda encomendas dela para a irm em Honfleur.
S que no encontramos nenhuma famlia em Honfleur ou nos arredores com o
sobrenome Beauvoire.
E Damont?
Tambm no h ningum de sobrenome Damont em Honfleur. Mas descobrimos
onde mora Daniel Damont aqui em Paris. O apartamento fica na praa Vendme.
LeCoeur parecia estar agora em estado de choque. Os olhos fuzilavam e ele fechou
os punhos com raiva espera das demais notcias desagradveis.
Os dois esto morando juntos continuou o major Rousseau.
Chega! Joseph interrompeu, tentando controlar sua ira. No quero saber
mais nada sobre mademoiselle Beauvoire. O que interessa de fato a captura de
Escorpio. Me informe qual o plano para peg-lo.
Evariste Rousseau comeou a descrever ento as exaustivas medidas que haviam
sido tomadas para apanhar aquele que era considerado o mais perigoso e mortal
assassino ingls.
Seu aposento ser o que tem apenas uma porta de entrada. Assim limitamos um
possvel acesso de Escorpio a ele. Dois dos meus homens mais confiveis ficaro
de guarda ao lado dessa porta. Considerando o que aconteceu no assassinato do
general Capette, achei tambm conveniente colocar outros dois guardas na sacada.
Quanto a mim, ficarei o tempo todo a seu lado.
Joseph balanou a cabea em concordncia e continuou ouvindo as explicaes que
o major lhe dava.
Nosso servio de contra espionagem trabalha muito bem, ministro. Como sabe,
conseguimos fazer chegar s mos de Escorpio uma mensagem falsa ordenando
que ele o atacasse durante a festa da imperatriz. Certamente ele acreditou que era
uma ordem de seu prprio comando e se preparou para o assassinato. Evariste
falava, sem conseguir esconder o orgulho que sentia por suas faanhas.
Ns estamos bem preparados para enfrent-lo? LeCoeur perguntou.
Sim, de diversas maneiras. Os hspedes sero revistados na entrada e todos os
criados a servio na festa so na verdade guardas imperiais, altamente treinados
para proteger a imperatriz Bonaparte. J os colocamos a par das circunstncias de
modo que Escorpio ter de enfrentar no s os nossos homens, mas tambm os
dela.
Quantos so ao todo?
Mais de cem.
Muito bem disse Joseph. previsvel que Escorpio no estranhe haver
guardas na minha porta, mas os outros homens devem ficar bem ocultos para no
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Projeto Revisoras 113
espant-lo. Quero pegar esse maldito ingls de qualquer maneira, entendeu? Quero
o desgraado nas minhas mos!
E ter, ministro o major Rousseau se curvou. Eu lhe dou minha palavra.
caamba da velha carroa pulava de um lado a outro seguindo pela estrada
esburacada ao sul de Les Mureaux. Dentro dela ia Daniel, coberto por uma lona, em
meio a alguns caixotes e diversos sacos de gros. Um dos solavancos fez com que
batesse a cabea contra as tbuas e a dor que sentiu foi intensa. Suas mos e as
pernas continuavam amarradas e dormentes. No sabia dizer h quanto tempo
estava ali nem para onde o estavam levando. Atordoado, tentou colocar ordem nos
pensamentos.
Nicole! Lembrou-se de sbito. Ser que ela o havia trado deixando que o levassem
assim? Ou isso era mais um ardil dela para proteg-lo? A segunda hiptese era a
mais provvel, pensou, querendo acreditar que ela s podia desejar seu bem. Mas,
ao que tudo indicava, a vinda dele a Paris no tinha adiantado muito porque vira
Nicole partir para realizar o assassinato como havia planejado desde o incio.
J comea a escurecer ouviu algum dizer l fora. melhor montar
acampamento antes de chegarmos a Les Mureaux. No seria bom atravessar a
cidade carregando esse trambolho que levamos a atrs.
Um segundo homem riu e Daniel teve a sensao de que sua hora estava
chegando. Mexeu as mos e os ps, mas as cordas estavam amarradas com
firmeza e no cediam. O desespero aumentou quando sentiu que a carroa parava
numa clareira ao lado da estrada. Algum comeou a soltar uma das cordas que
prendiam a lona com a qual estava coberto e a claridade ofuscou o olhar dele por
alguns instantes.
Estou morrendo de fome, Michel disse um dos marinheiros. A cidade est
to perto que bem podamos ir comer l. Alm do mais h boas mulheres l e uma
companhia feminina tudo que quero, alm de uma boa refeio.
Nada disso, Mathias respondeu o outro. Ficamos por aqui mesmo. Lembre-
se de que logo chegaremos ao porto e que s vamos receber a outra metade do
nosso pagamento quando esse sujeito estiver a bordo, como combinado. Voc vai
ter tempo de se alimentar e fornicar vontade quando estiver em Honfleur! Agora
trate de tirar o sujeito da carroa completou, dirigindo-se ao terceiro marinheiro
que era o mais franzino deles.
O rapaz acabou de soltar as cordas da lona e olhou para o vulto de Daniel deitado
no fundo da carroa.
Praga! Que camarada grandalho! exclamou. Por que no o largamos a
mesmo para passar a noite?
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Projeto Revisoras 114
Vamos, pare de discutir e ajude a botar o homem para fora. Ou ser que est
com medo?
O rapaz abriu a lateral da carroa e pegou os ps amarrados de Daniel, virando-os
para fora. No mesmo instante, Daniel se sacudiu, abriu os joelhos e prendeu a
cabea do marinheiro entre eles, apertando com toda a fora. O rapaz comeou a
gritar, desesperado. O segundo dos homens deu um passo frente, puxando
ameaadoramente uma faca enquanto o mais velho deles, que parecia ser o lder,
permanecia parado, olhando surpreso a cena.
Se no me soltarem, quebro o pescoo dele! Daniel gritou. Por um momento o
chefe deles continuou sem reao at Daniel sacudir de novo os joelhos, fazendo o
garoto urrar de dor.
Ouvi quando diziam que j tinham recebido a metade do pagamento. Ento se
contentem com isso e me soltem, seno a coisa vai acabar mal! Minha mulher est
em perigo e para salv-la sou capaz de matar todos os trs, sem pestanejar!
Pensativo, o lder olhou para os outros dois sem dizer nada por alguns instantes at
que tomou a deciso.
Acho melhor soltar o homem.
Mas por qu? reagiu o outro. Ele est sozinho e ns somos trs!
Mas ele parece bem decidido e, com seu tamanho, vai arrancar facilmente a
cabea do rapaz e acabar conosco. No vale a pena correr o risco. J recebemos
parte do pagamento e esse dinheiro ser suficiente para termos boa comida e boas
mulheres em Les Mureaux por algum tempo. Vamos, soltem o sujeito.
Primeiro as mos Daniel ordenou.
O marinheiro obedeceu ao comando, bastante aborrecido com a ordem de seu chefe
e com a perda de uma boa soma de dinheiro que ainda pensara receber. Depois de
soltar a corda, deu um passo atrs e guardou a faca. Ainda apertando a cabea do
rapaz entre os joelhos, Daniel tratou de desatar o n que prendia seus ps e s
ento largou o jovem marinheiro. Este caiu de costas, respirando com dificuldade e
ainda muito abalado.
Desgraado! balbuciou entre os dentes, esforando-se para recuperar o flego.
Daniel pulou da carroa e ficou em p diante dos outros dois homens.
Vou precisar de um desses cavalos disse, olhando para o lder e para os
animais atrelados carroa.
Nem pensar respondeu o marinheiro.
A dama que contratou vocs, aquela bela mulher, minha noiva e est correndo
um enorme perigo Daniel insistiu, afoito.
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Mesmo que acreditasse nisso, monsieur, no poderia atend-lo. O capito ia me
arrancar a pele se lhe desse um dos cavalos.
Daniel avaliou a situao. Lutar contra os trs homens no ia ser fcil e atrasaria
ainda mais o seu plano de ir atrs de Nicole.
Ento olhou para seus pulsos e teve uma idia. Arrancou as abotoaduras de ouro e
safira e as mostrou ao chefe,
Olhe aqui disse atirando as abotoaduras na direo dele. Compro seu
cavalo e, com isto, poder adquirir pelo menos uns vinte animais.
O marinheiro analisou com cuidado as jias, virando-as de todos os lados e depois
ordenou com um sorriso.
Pierre, arreie o malhado.
A seguir se virou para Daniel, e explicou:
o cavalo mais rpido e, se seguir esse caminho, chegar a Paris disse
apontando uma trilha que acompanhava a margem do rio.
Em quanto tempo?
Seis horas o homem respondeu. Me desculpe a curiosidade, mas se a
dama sua noiva, por que ela nos pagou para que o raptssemos?
Acho que porque ela me ama Daniel respondeu sem muita certeza.
Montou rpido na sela e saiu a galope pela trilha, esperando conseguir chegar
festa da imperatriz a tempo.
Nicole se deteve diante da porta de seu quarto, no segundo andar do castelo. Tinha
certeza de que, a esta altura, o ministro LeCoeur j sabia quem ela era
verdadeiramente e o motivo pelo qual estava ali. Caso contrrio, porque teria
mandado investig-la? Por que haviam interrogado at o Marqus La Roche? No
existia outra explicao e agora s lhe restavam duas alternativas: ir embora
imediatamente ou tentar levar a cabo o assassinato, mesmo sabendo que talvez
fosse presa antes de conseguir concretiz-lo. Mas fugir como? Para onde?
Desde que haviam lhe dado a ordem de matar o ministro da defesa, Nicole j
desconfiava que as chances dela sobreviver nessa misso eram mnimas.
Desanimada, respirou fundo. Apesar de tudo, tinha que voltar a ser aquilo que
preferia nunca ter sido. Tinha que voltar a ser Escorpio.
Abriu a porta do aposento e caminhou pelo corredor que era vigiado por guardas
enfileirados ao longo de toda a extenso. Um bando de jovens mulheres passou por
ela, tagarelando animadas. Todas seguiam na mesma direo, rumo ao imponente
vestbulo de entrada do primeiro andar onde encontrariam os cavalheiros que as
acompanhavam. Usavam muitas jias e vestidos bem decorados. Eram essas as
Samantha Saxon A Dama e o Escorpio
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Projeto Revisoras 116
armas que as damas de Paris usavam para tentar cativar algum homem para ser
seu protetor ou at mesmo marido.
Os cavalheiros tambm tinham suas ambies. Haviam viajado at o Palcio das
Tulherias para serem vistos pela alta sociedade e para possivelmente terminar a
festa se deitando com a mulher que mais lhes agradava. LeCoeur tinha o mesmo
desejo. Havia mandado ao quarto de Nicole um bilhete escrito em linguagem
rebuscada, avisando de sua chegada e da vontade de se encontrar com ela o mais
rpido possvel.
Para qu? Para prend-la ou para se deitar com ela?
J no topo da escada, Nicole observou toda aquela gente. Era a nata da sociedade
parisiense que estava ali reunida. Empertigou-se, ajeitou bem o vestido e, com ar de
segurana entrou no salo. Vasculhou o entorno com o olhar at ver o ministro
LeCoeur em um canto, conversando com outros homens que riam muito do que ele
dizia. Pouco depois, como se tivesse pressentido a presena dela, o ministro olhou
na sua direo e a viu. Os olhares se encontraram de maneira significativa. Ele
cochichou algo para os homens a seu lado e todos eles viraram a cabea para
encar-la. Constrangida por estar sendo observada dessa forma* Nicole disfarou,
apalpando e brincando com os brincos de diamante que usava. A seguir Joseph
LeCoeur se afastou do grupo e veio at ela.
Mademoiselle Beauvoire, que prazer! disse o ministro, curvando-se numa
reverncia e estendendo o brao a Nicole. Est deslumbrante, ma chrie.
E o senhor est elegante ao extremo, ministro LeCoeur respondeu, tomando o
brao dele.
Joseph sorria satisfeito e caminhou com Nicole pelo brao em meio s outras
pessoas que aguardavam a presena da sua encantadora anfitri. Pegou duas taas
de champanhe da bandeja de prata com a qual um mordomo servia os convidados e
entregou uma delas a Nicole.
Vamos brindar disse levantando a sua taa. Que esta noite seja
inesquecvel. Que nos propicie tudo aquilo que desejamos.
nossa noite repetiu Nicole, sorvendo um gole e, com um gesto insinuante,
deixando os lbios molhados repousarem na borda do clice por um instante.
Os olhos do ministro brilharam. Ele tambm tomou um gole da bebida, tentando
afastar o nico pensamento que dominava naquele instante: levar Nicole para a
cama, fazer sexo com ela.
Madames e monsieurs! proclamou uma voz estridente, fazendo com que todos
se calassem. Tenho a honra de lhes apresentar o imperador e a imperatriz da
Frana!
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Projeto Revisoras 117
Nicole, junto com todos os demais, observou a entrada triunfante no salo do
imperador Napoleo Bonaparte e sua elegante esposa austraca Marie Louise. O
imperador acenou cordialmente para os convidados, mas a esposa se mantinha
indiferente: Era a primeira vez que Nicole via a imperatriz e teve a impresso de que
o casal no combinava em nada. Ela era bem jovem, parecendo ter a metade da
idade do seu marido. Era delicada, de cabelos castanho-claros enquanto ele era
bem moreno e tinha um ar bastante duro, quase rude. A imperatriz no era nem feia
nem bonita, mas tinha uma postura de aristocrtica superioridade, conferida pelo
sangue real que corria nas veias da sua famlia h seis geraes. Sorria contida,
dando a volta pelo salo ao lado do marido, mas seu sorriso no exibia nem de perto
a afabilidade com que o imperador saudava seus convidados.
com muito prazer que os recebo para compartilhar conosco esta celebrao
comeou a discursar o imperador. Ao pensar respeitosamente naqueles que
perderam a vida na batalha, devemos por outro lado celebrar juntos a vida que nos
foi concedida, o futuro e o glorioso destino da Frana!
Bravo! Bravo! gritaram alguns, erguendo suas taas.
Por isso, mes amis, eu quero lhes apresentar agora o rei de Roma, Napoleo
Bonaparte Segundo! exclamou, apontando para o lado com um gesto teatral.
A grande porta do salo principal se abriu para deixar entrar a governanta que
carregava um beb, de aproximadamente seis meses, enrolado em uma tnica de
veludo e com uma minscula coroa na cabea, sobre seus cachinhos loiros.
As damas suspiraram enternecidas com a pequena criana. Nicole tambm se
comoveu apesar de saber que, se os ingleses no conseguissem deter as foras de
Napoleo, aquele beb seria mais adiante o herdeiro de toda a Europa, talvez at do
mundo inteiro.
E agora, convido a todos para o incio do banquete e dou por abertas as
festividades!
Os convidados do imperador bateram palmas com entusiasmo. A criana foi retirada
do salo e os ricos e influentes cidados franceses que lotavam o recinto se
dirigiram lentamente para o salo do banquete.
E ento, que achou do nosso futuro imperador? LeCoeur perguntou.
Achei que ele era muito pequenino respondeu Nicole, rindo.
Ela e o ministro encontraram os lugares que estavam marcados para eles na longa
mesa do banquete. Joseph puxou a cadeira para que ela se sentasse, acomodando-
se no lugar ao lado. Com cuidado, Nicole arrumou a saia do vestido e ajeitou o
cabelo para trs. Tinha a sensao de que estava sendo observada, s no sabia
por quem. Passou os olhos pelos outros ocupantes da enorme mesa, mas todos
pareciam distrados conversando entre si. Foi ento que se virou para o ministro e
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notou que ele tinha o olhar cravado nela, como se estivesse muito interessado em
algo alm de lev-la para a cama.
E ento, me fale de sua famlia em Honfleur Joseph pediu, como quem no
quer nada, comeando a tomar a sopa de aspargos que estava servida.
O que quer saber?
Fale-me sobre aquele seu "quase irmo", filho do seu padrasto, por exemplo.
Nicole assumiu um ar de inocncia e lentamente levou uma colherada de sopa
boca, tentando ganhar tempo.
Pois bem, minha me se casou com meu padrasto quando eu tinha catorze anos
e monsieur Damont estava com dezoito. Ele foi estudar em Paris e, quando voltou
para nossa casa em Honfleur eu j estava crescida, com dezoito anos.
Ento ele a seduziu, no foi?
Nicole sentia um aperto no peito por ter que inventar histrias assim sobre Daniel
McCurren mas logo se lembrou que Daniel Damont, de quem estava falando, na
verdade no existia. Era apenas o nome de um personagem fictcio, criado pela
mente imaginativa de Falcon.
Oui respondeu com indiferena, como se estivessem falando de algo muito
banal. Mas nem todos os homens que seduzem uma jovem tem a capacidade de
continuar a cativ-la, quando se torna mulher acrescentou Nicole de forma
bastante convincente. J falamos de Daniel Damont antes; ento, agora, se no
se importa, estou cansada e prefiro mudar de tema. Afinal, as minhas questes
familiares nada tm a ver com nosso assunto. Joseph esperou que lhes fosse
servido o prximo prato, uma requintada entrada de pat, antes de continuar
falando.
verdade. Ns dois temos um assunto s nosso e bem particular, no ,
mademoiselle Beauvoire? Ento me diga qual o seu desejo? At onde quer levar
esta nossa relao?
At a cama, evidente, ministro LeCoeur Nicole riu.
O ministro tambm deu uma boa risada, surpreso com a franqueza dela. Estava
encantado com a facilidade com que estava seduzindo aquela mulher que o atraa
tanto. Nicole continuou a falar, sem meias palavras.
Vou lhe explicar onde se localiza meu quarto para...
No, no, ma chrie o ministro interrompeu. mademoiselle quem deve vir
aos meus aposentos.
No era assim que tinham combinado o encontro, lembrou Nicole estremecendo de
nervosismo. Devia haver alguma razo sinistra para o ministro mudar o plano.
Isso impossvel, ministro. Eu seria vista entrando nos seus aposentos.
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Projeto Revisoras 119
No se preocupe. J arranjei tudo de forma conveniente. Basta que espere pronta
em seu quarto meia noite.
Espere para ser levada a seus aposentos?
Aonde mais iria lev-la, mademoiselle?
Nicole hesitou, deixando evidente sua incerteza enquanto olhava para os demais
convidados cujo burburinho ia aumentando medida que o vinho do imperador ia
sendo distribudo com maior fartura. Todos pareciam indiferentes ao perigoso jogo
que estava se desenrolando bem embaixo do seu nariz.
Para Nicole o jogo tinha se tornado ainda mais complicado porque agora, com a
mudana de estratgia definida pelo ministro, ela precisava adaptar seu plano
assassino rapidamente. Mas Escorpio sabia muito bem como fazer isso. Pegou a
taa de vinho e a levantou num brinde.
meia-noite, ento declarou confiante, tendo a certeza de que antes da festa
acabar haveria algum morto.
S no sabia ainda qual dos dois seria; se ela ou LeCoeur.
Daniel precisava parar. Estava congelado e o cavalo quase morto quando apeou
diante de uma pequena taverna a quinze quilmetros de Paris. Exausto e ofegante,
entregou as rdeas do cavalo ao encarregado da cocheira da taverna.
Preciso de uma nova montaria o mais rpido possvel disse, batendo os dentes
de frio. Pode ficar com meu cavalo como pagamento.
O homem olhou o animal de cima a baixo, avaliando se a troca valeria a pena. E
valia mesmo porque o animal era muito superior aos outros que estavam ali.
Est bem. Mas s posso lhe dar este velho baio concordou por fim. Pode ir
l para dentro que eu aviso quando estiver selado.
Por favor, seja rpido. Tenho que chegar a Paris ainda esta noite. muito
importante, compreendeu? Daniel insistiu, entrando na decadente taverna.
Para seu alvio, o fogo estava aceso e foi um conforto sentir seu corpo absorver o
calor das chamas. Sentou-se sozinho numa mesa perto da lareira, tentando aquecer
as mos endurecidas de frio e pensar em tudo que estava acontecendo.
Entendia agora que o fato de Nicole ter mandado rapt-lo era um sinal de que se
preocupava com ele e queria proteg-lo. Mas tambm de que no tinha nenhuma
confiana nele. No confiava nada na sua capacidade nem nas suas intenes.
Mas por qu, santo Deus? Ser que no tinha dado provas suficientes de sua
integridade? No tinha demonstrado, de todas as formas possveis, que era algum
confivel, que sempre estaria ao lado dela quando Nicole precisasse de ajuda, de
apoio ou at mesmo de amor?
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Engoliu em seco sentindo uma enorme raiva daquele homem que maltratara tanto
Nicole, do marido carrasco que deixara tantas marcas terrveis no seu corpo e na
sua alma. provvel que, por causa disso, ela nunca mais fosse capaz de confiar
nele ou em qualquer outro homem.
Monsieur! o encarregado da cocheira chamou da porta. Pode vir que a
montaria est pronta.
Daniel se levantou e saiu pisando na neve que cobria tudo l fora. Ainda estava com
muito frio e sentia falta do seu grosso capote que tinha ficado para trs na hora do
seqestro. Pegou as rdeas e montou no velho cavalo com a ajuda do encarregado.
Este lhe entregou tambm um sujo e surrado cobertor, possivelmente sentindo culpa
por ter sido to beneficiado na troca dos animais.
Daniel agradeceu, se enrolou no mal-cheiroso pano de l e bateu os calcanhares
nos costados do cavalo diversas vezes para faz-lo andar.
Saiu pela noite escura. No havia lua e a neve caa com tanta intensidade que ele
mal podia ver o caminho. Mas tinha de ir em frente, precisava chegar a Paris de
qualquer maneira. Precisava impedir Nicole de consumar o assassinato e tambm
de ser morta pelos franceses. Pensar que podia perd-la fazia Daniel sentir uma
urgncia ainda maior em chegar. Estava exausto, mas, mesmo assim, forou o
cavalo a galopar por um bom tempo at perceber que apareciam algumas casas ao
longo da trilha, indicando que j estava se aproximando de Paris.
Quando chegou ao centro da cidade uma camada de neve cobria as ruas vazias,
aplacando o mau cheiro que elas normalmente exalavam. Ouviu os sinos de uma
igreja dar doze badaladas a distncia. Daniel s diminuiu o passo quando finalmente
viu as tochas acesas que iluminavam o Palcio das Tulherias.
Agora estava muito prximo de Nicole mas as altas muralhas em torno do palcio
pareciam intransponveis. Sentiu um aperto no corao. No tinha idia de como
entrar nem de como impedir que a mulher que amava tanto levasse a cabo seu
plano assassino. Nem mesmo sabia se ela ainda estava viva.



Captulo VIII


O pequeno relgio decorado que havia no quarto soou indicando meia-noite, Nicole
se levantou e ficou perto da porta. Vestia as roupas mais provocantes e ousadas que
possua. Essas vestes carssimas eram suas ferramentas de trabalho, as armas que
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usava no seu srdido trabalho e que tinham sido to eficientes em permitir que ela
sasse viva quando seduzia para depois matar. Eram como o figurino de uma atriz,
fazendo com que sentisse estar representando quando assassinava um homem.
Ajudavam-na fugir da realidade e a amainar o desespero e a culpa que sempre
sentia, depois de agir.
Uma leve batida na porta chamou a ateno dela. Sabia que agora ia cumprir a
ltima tarefa de Escorpio e sabia tambm que sua captura seria inevitvel.
Encarava esse destino com uma espcie de mrbida aceitao.
Precisaria ser cega para no ver a quantidade de guardas que rodeavam o palcio.
Com certeza era por isso que LeCoeur havia escolhido aquele lugar para montar sua
armadilha contra ela. S que o sbio ministro no contava com um fator que
certamente estava a favor de Nicole: a indiferena.
Enquanto o ambicioso LeCoeur dava um valor imenso sua vida, Nicole no se
preocupava mais nem um pouco com a dela. Antes j to desgostosa, ela havia
ficado aptica para sempre no momento em que mandara Daniel embora para o
lugar de onde ele nunca deveria ter sado.
Agora nada mais tinha importncia.
Abriu a porta e ficou frente a frente com um lacaio do ministro que vinha busc-la.
Mademoiselle Beauvoire ele a saudou com cortesia. O ministro LeCoeur
ordenou que eu a acompanhasse at a sute dele.
Saram pelo corredor escuro, Nicole atrs do criado. Poucos passos adiante, ele se
virou para a esquerda e, em vez de ir pela escadaria principal, abriu uma porta que
dava acesso a uma escada estreita em espiral. Era uma das muitas escadas de
servio existentes no palcio. Subiram alguns lances, pisando com cuidado nos
degraus estreitos. Enquanto subiam, Nicole percebeu que j conhecia aquele
homem e que, vestido de lacaio, era, na verdade, um dos guardas de LeCoeur que
ela havia visto antes.
Agora vamos sair avisou o homem. Quando atravessarmos o corredor, por
favor, fique bem perto de mim, mademoiselle. No quero que a vejam se porventura
cruzarmos com algum desses cavalheiros que tm o hbito de perambular de quarto
em quarto noite completou com um sorrisinho maroto.
Atravessaram para o outro lado sem que ningum os visse, a no ser os dois
militares de guarda, postados na porta da sute do ministro. O mais alto deles abriu a
porta do amplo recinto e Nicole foi levada presena do ministro pelo suposto
lacaio.
Merci, capito Turgeon LeCoeur disse a ele. Agora pode voltar a seu posto.
A porta se fechou e Nicole, surpresa por no ter sido revistada pelos guardas antes
de entrar, percebeu claramente que no estava sozinha com o ministro. Sentado de
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frente, numa poltrona perto do fogo que crepitava na lareira, Joseph sorria mas, por
baixo da outra poltrona, que estava de costas, ela podia ver um par de botas pretas.
Mademoiselle Beauvoire exclamou LeCoeur se levantando com elegncia.
Deixe que eu lhe apresente meu assistente.
O outro homem ficou em p. Naquele instante Nicole teve a certeza de que era
sobre ele que.Falcon a alertara. Era ele o francs que tinha matado lorde
Cunningham depois de liquidar cinco soldados ingleses! Ele a olhava com evidente
hostilidade.
Este o major Evariste Rousseau.
Bonsoir, mademoiselle cumprimentou-a o major, sem entusiasmo.
Bonsoir, major Rousseau Nicole respondeu, seca, virando-se em seguida para
o ministro. Pensei que quisesse me encontrar a ss, Joseph completou,
mostrando intimidade ao chamar LeCoeur pelo primeiro nome.
E quero mesmo. Mas, por favor, sente-se. Seu assistente vai ficar aqui?
Joseph deu uma risadinha.
No disse que ela era encantadora? comentou com Rousseau. Oui, ma
chrie, o major Rousseau vai ficar porque ele tem muito a ver com nosso assunto.
Afinal, foi quem descobriu a sua verdadeira identidade.
Nicole lanou um olhar de dio. na direo do major. Com ar triunfante, ele
parecia saborear antecipadamente o momento de acabar com ela. Nicole sabia que
ia morrer, mas nunca esperava que fosse da maneira dolorosa como sugeria a face
cruel daquele homem que certamente seria seu carrasco.
Pedi ao major Rousseau que investigasse sua famlia para saber se era algum
com quem valesse a pena eu me casar. Imagine minha surpresa quando descobri
que no tinha posses e que eu que seria a vtima de um possvel golpe do ba
Joseph continuou.
No sei do que est falando.
Por favor, no se menospreze, mademoiselle. Seu plano linha muitos mritos. O
aluguel daquele luxuoso apartamento na praa Vendme, por coincidncia justo
onde resido, foi algo bem pensado. Me fez achar que de fato tinha muitas posses
para viver com todo aquele luxo. Mademoiselle e seu cmplice devem ter gastado
at o ltimo tosto para conseguir se infiltrar na alta sociedade parisiense, imagino.
Cmplice? Que cmplice?
Me refiro a Daniel Damont, se que esse de fato o nome dele. Fingiu com
perfeio ser um pretendente rejeitado. E um homem bonito o suficiente para ter
sido seu amante e parecia rico o suficiente para ser meu rival.
Mas Daniel no ...
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LeCoeur levantou a mo interrompendo o que Nicole tentava dizer.
No diga mais nada. J sabemos de tudo e s tem uma maneira de se livrar da
acusao de fraude, mademoiselle disse Joseph, cruzando as pernas e apoiando
sua pistola sobre um dos joelhos.
Qual ?
Submeter-se a ser minha amante sempre pronta a me servir quando e como eu
quiser e pelo tempo que eu desejar.
A ordem era bem semelhante que tinha recebido do marido, pouco antes de se
casar. Nicole j a conhecia e agora sabia como enfrent-la, afinal no era mais uma
inocente garota de dezoito anos.
preciso tirar a roupa dela para poder revist-la avisou o major.
Deixe que eu mesmo me encarrego disso atalhou LeCoeur. Agora, major
Rousseau, por favor, retire-se e aguarde l fora pela ilustre visita que estamos
esperando. claro que o ministro se referia visita de Escorpio que ele imaginava
que chegaria a qualquer momento. Depois que Rousseau saiu, LeCoeur se
acomodou novamente na poltrona com a pistola na mo e apontada para Nicole.
Agora, ma chrie, v tirando a roupa devagar.
Nicole no tinha outra sada. S lhe restava obedecer e continuar se esforando
para cativar o desprezvel ministro. Tirou com cuidado primeiro o vestido e depois
cada uma das anguas, deixando-as cair ao cho.
Sou apenas uma jovem pobre querendo achar um marido rico disse com voz
sedutora e humilde. Isso no tem nada demais, no , Joseph?
Tire o resto tambm o ministro retrucou, vendo que ela permanecia com as
roupas de baixo rendadas e as meias de seda.
E jogue tudo aqui para perto.
Que foi, Joseph? Est com medo de mim?
Medo, eu? Joseph riu, pegando a taa de champanhe que estava na mesinha
a seu lado. Estou muito ansioso disse, sorvendo um gole da bebida.
Quem essa visita que est esperando, meu querido? Nicole continuou,
movendo-se com sensualidade diante dele e tirando os grampos para soltai o
cabelo.
LeCoeur no respondeu. De olhos esbugalhados, observava cada movimento de
Nicole. As madeixas negras dos cabelos dela caam sobre os ombros fazendo um
atraente contraste com sua pele alva. Ela moveu a cabea de forma sugestiva para
tirar seus brincos de diamante. Foi at a mesinha e os colocou ao lado das taas e
da garrafa de champanhe. S ento acabou de se despir. J mais perto de LeCoeur,
levantou os braos para que os seios ficassem bem mostra, tirou as finas peas de
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roupa que ainda lhe restavam e as segurou com a ponta dos dedos, lanando-as na
direo do ministro que tremia de ansiedade.
Decepcionado, Joseph? perguntou, exibindo o corpo nu.
Nem um pouco. melhor do que tudo que jamais imaginei
balbuciou o ministro, ainda empunhando a arma e lambendo os lbios com
excitao.
Posso tomar um pouco de champanhe, querido?
Nicole se serviu da bebida e levou a garrafa at o ministro para voltar a encher a
taa dele.
Vamos, abaixe esse revolver, meu bem. Para fazer amor comigo vai precisar das
duas mos, no acha?
LeCoeur sorriu olhando Nicole de cima a baixo e colocou a arma de lado mas a uma
distncia facilmente alcanvel. Ela ficou na frente dele, nua, com a taa na mo,
esperando que Joseph viesse a seu encontro. Ele se levantou e a abraou afoito,
apalpando os seios como quem aprecia uma nova aquisio.
Para ser inteirinha sua, querido Joseph, o que pode me oferecer troca?
A sua liberdade balbuciou LeCoeur, beijando sem parar o pescoo de Nicole.
menos do que esperava, mas j serve para comear. Brindemos ento
liberdade! Nicole disse rindo e levantando a taa de champanhe.
Joseph LeCoeur acompanhou o brinde, engoliu de uma vez toda a bebida, colocou a
taa vazia sobre a mesa e carregou Nicole at a poltrona, onde se sentou com ela
no colo. Sua respirao era arfante enquanto continuava a acarici-la e a beijar seu
corpo.
Joseph ela murmurou baixinho ao ouvido dele.
Oui? respondeu, tremendo todo.
Sabia que alguns lquidos formam pequenos cristais quando secam?
O qu?!
LeCoeur se reclinou para trs na poltrona com o rosto totalmente plido.
verdade Nicole continuou. Existem substncias que cristalizam ao secar e
descobri que esses cristais se parecem muito com pequenos diamantes.
O ministro apertou as mos contra o estmago quando os primeiros tremores lhe
sacudiram o corpo. Era um homem experiente e naquele momento, ao olhar para a
garrafa de champanhe, entendeu de imediato quem era Nicole e o que ela acabava
de fazer. Mas era tarde demais. Seus msculos j estavam paralisados pelo potente
veneno e Nicole sabia que ele tinha poucos instantes de vida. Ela se levantou e
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olhou para a triste figura do ministro agonizante. Sem mais, proclamou seu
veredicto.
Esse o castigo que merece por todos os homens que matou, todas as mulheres
que destruiu e todas as crianas que deixou morrer de fome nas ruas. Eu o executo,
Joseph LeCoeur, em nome da Coroa!
O ministro despencou para trs, morto na sua poltrona, mas Nicole no sentiu
absolutamente nada. Nem dio, nem culpa, nem mesmo um sopro de orgulho
patritico. Essa insensibilidade a espantava. Depois de matar o general Capette
havia entrado em desespero mas agora se sentia como uma concha vazia, sem
qualquer emoo.
Vestiu calmamente suas roupas antes de sentar-se na poltrona vazia ao lado do
corpo inerte do ministro, pensando em como aproveitar as ltimas horas de
liberdade, antes de ser presa. Assim que achassem o corpo de LeCoeur, teria
chegado seu fim. Viu a arma do ministro ali perto e, por um momento, teve a idia de
us-la para atirar nos guardas e fugir.
Mas concluiu que no ia faz-lo. Havia guardas demais e no ia conseguir escapar.
Mesmo que conseguisse, que por um milagre pudesse fugir para a Inglaterra, sabia
que a morte era o nico destino que estava reservado para ela.
J nada mais lhe importava. Estava cansada de matar, cansada de ser Escorpio,
cansada daquela trama toda. S esperava que Daniel, que agora certamente estava
em segurana, no guardasse muita mgoa dela e que tivesse conservado, em
algum canto do corao, um pouco do afeto que os unira.
Nicole tomou calmamente mais um gole de champanhe de sua taa, esperando o
dia clarear. A bebida era deliciosa e lamentava ter envenenado o resto que havia
ficado na garrafa. Quando o dia amanhecesse e achassem o corpo de LeCoeur, iam
submet-la a um interminvel interrogatrio.
Major Rousseau! De repente lembrou que o sdico major era quem a interrogaria e
sentiu um frio percorrer-lhe a espinha. Tinha visto grande crueldade nos olhos dele e
sabia que era um homem capaz de cometer atrocidades. Conhecia bem esses
traos de maldade. Seu marido tambm os tinha.
Os pais dele, lorde e lady Stratton, eram pessoas bondosas, mas que se recusavam
a reconhecer a natureza perversa do filho, Charles. Pouco depois de se casar a
contra gosto com ele, Nicole j era submetida a maus tratos e humilhaes de todo
tipo. Ela suportava surras brutais de Charles sem dizer nada com medo de um
castigo ainda maior.
Uma ocasio, quando no agentava mais o sofrimento, acabou contando aos
sogros tudo que acontecia e implorando para que eles interviessem a seu favor.
Lorde Stratton chamou ento o filho e indagou se aquilo que Nicole contara era
mesmo verdade. Charles negou, dizendo que Nicole tinha ficado desgostosa por
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causa de uma briguinha sem importncia, comum entre casais, e por isso o estava
acusando daquela forma. Diante disso, lorde Stratton passou uma enorme
descompostura em Nicole e, quando ele se foi, Charles a surrou com uma violncia
como a que jamais usara antes.
Foi nessa noite que Nicole o matou. Deu tantas facadas nele que, durante o
julgamento, ningum acreditou no seu argumento de que estava agindo em defesa
prpria. Lorde Stratton, por sua vez, deps contra ela, dizendo que se exaltava por
qualquer "briguinha sem importncia" como o filho havia dito. Apesar do juiz achar
que as marcas nas costas de Nicole eram um castigo um pouco exagerado para a
ofensa, as tomou como uma justa reprimenda que o marido tinha direito de dar. No
fim Nicole foi condenada pena de morte por enforcamento.
Foi ento que conheceu Falcon, uma semana antes de ser executada.
Ele estava na priso de Newgate fazendo um acordo com as autoridades. Precisava
de uma jovem de sangue nobre para se infiltrar na alta sociedade de Paris. Nicole a
princpio no entendeu porque a escolha havia recado sobre ela.
Falava bem francs, isso era verdade, mas em Londres todas as damas da
sociedade tambm falavam. Seria esse um motivo suficiente para que a soltassem
da priso?
Falcon ento lhe explicou que buscava uma dama que, alm de bem nascida, fosse
capaz de matar. Algum com essas caractersticas era difcil de achar e se Nicole
aceitasse a misso seria de uma grande valia para o Departamento de Relaes
Exteriores da Inglaterra.
Diante disso, ela concordou, com uma nica exigncia: que os homens a quem
devesse matar fossem to culpados e merecedores de tal castigo quanto fora seu
marido. E tinham sido mesmo. Todos os nove homens que liquidara haviam abusado
cruelmente do povo, usando seu poder de maneira atroz.
Agora, com a conscincia limpa, olhou para LeCoeur. Nicole no se arrependia de
nada a no ser de possuir essa capacidade de matar sem qualquer emoo. E de
no ter conhecido Daniel McCurren antes, quando ainda era uma garota inocente de
dezoito anos em vez da mulher fria e insensvel que era agora.
Balanou a garrafa de champanhe, sentindo o barulho que fazia l dentro o brinco
de diamantes que ela havia jogado ali, antes de servir a ltima taa ao ministro.
Encheu novamente seu prprio clice e observou o lquido transparente dentro da
taa. O farmacutico tinha razo. Os "diamantes", que nada mais eram do que um
potente veneno cristalizado haviam se dissolvido na bebida sem deixar qualquer
rastro de cor ou de cheiro. Parecia champanhe normal. Arriscou tomar um minsculo
gole para ver se o gosto estava alterado, mas nada. Continuava com o mesmo sabor
de sempre. Nicole estava at disposta a beber a taa inteira. Afinal, seria melhor
morrer assim do que pelas mos do major Rousseau.
Samantha Saxon A Dama e o Escorpio
(CH 36)
Projeto Revisoras 127
J havia feito tudo que precisava fazer. Terminara sua ltima tarefa como Escorpio
e conseguira salvar Daniel. As lgrimas lhe encheram os olhos e ela deu um longo
suspiro. Depois levantou a taa, decidida e tomar toda a bebida envenenada de uma
vez.
Nesse momento ouviu um grito fortssimo, vindo da sacada, como se algum tivesse
cado. Espantada, viu as pesadas cortinas de veludo da porta da sacada se abrirem
e Daniel McCurren pular para dentro do aposento.
Oh, No!
Aflito, ele olhou primeiro para o corpo do ministro LeCoeur e depois para Nicole com
tristeza. Tinha chegado tarde demais para conseguir impedi-la de realizar o
assassinato.
Daniel... Nicole comeou a dizer mas foi detida por uma forte pontada na boca
do estmago que a fez cair ao cho.
Com as mos apertadas contra o ventre e se retorcendo toda ela viu Daniel
vasculhar o quarto com um olhar frentico, provavelmente procura de um lugar
para se esconder. Uma forte pancada sacudiu a porta do aposento, indicando que os
guardas estavam prestes a arromb-la. Nesse momento, Daniel notou que a arma
do ministro estava sobre um mvel e ligeiro a empunhou. Que loucura! Nunca
conseguiria enfrentar tantos guardas armados com uma simples pistola, pensou
Nicole em desespero. Corra! Gritou para ele em pensamento, pois j no conseguia
falar. O pouco veneno que havia ingerido fazia efeito rapidamente.
Quando a porta veio abaixo, derrubada pelos chutes dos militares, Daniel apontou a
arma para o peito do ministro LeCoeur e atirou, atingindo em cheio aquele homem
que j estava morto.
Vida longa Gr-Bretanha! Viva o rei Jorge! gritou, em meio fumaa do tiro,
enquanto os guardas franceses pulavam sobre ele e o dominavam.
Completamente atordoada Nicole acompanhou a terrvel cena.
Nesse momento o mdico entrou no aposento, acompanhado pelo capito Turgeon
e Rousseau voltou realidade.
Este homem j est morto. Tomou champanhe envenenado disse ao mdico,
mostrando o corpo do guarda. Mas a mulher ainda respira. Imagino que a dose
dela foi menor. Quero que a atenda, doutor.
Est bem, mas vou precisar de uma camareira para despi-la. Assim poderei
examinar melhor.
O capito Turgeon vai providenciar respondeu Evariste.
Pea a ele qualquer outra coisa que precisar. Ah, e se a moa acordar, me
avisem imediatamente. Estarei na conciergerie.
Samantha Saxon A Dama e o Escorpio
(CH 36)
Projeto Revisoras 128
Mal podia esperar para se encontrar frente a frente com Escorpio. Aguardava por
esse encontro h muito, muito tempo.
Ajoelhado e com as mos atadas por correntes presas a argolas na parede. Era
assim que Daniel havia passado as ltimas horas. Os msculos doam terrivelmente
e as algemas feriam sua carne, como prenunciando coisas piores que ainda iam lhe
acontecer. Procurando aliviar o sofrimento, ele tentava se mexer, mudando o peso
do corpo de um lado a outro. Mas cada movimento causava uma dor ainda maior,
porque os ferros rasgavam a pele e se cravavam na carne, sem piedade. Respirava
com dificuldade e o suor escorria do corpo e se juntava ao sangue das feridas.
Quando por fim encontrou uma posio um pouco menos torturante, comeou a
recapitular mentalmente os acontecimentos do dia. Depois da longa cavalgada e de
finalmente invadir os aposentos do ministro LeCoeur no palcio, Daniel agora no
tinha mais qualquer dvida. Nicole o amava de fato. Tinha constatado isso nos lindos
olhos violceos dela quando o viu entrar no quarto. Tinha presenciado o pavor de
Nicole ao perceber que ele seria capturado e o esforo que havia feito para livr-lo
da culpa. E, mais do que isso, ela havia dado uma prova maior de amor ao tentar
mand-lo de volta para que ele fosse feliz na Inglaterra.
O que Nicole talvez ainda no soubesse, porm, que ele prprio tinha por fim
descoberto o que era amar verdadeiramente. Daniel sabia agora que nunca havia
amado Sarah de fato. Ela teria sido uma boa companheira e me de seus filhos, mas
amor era muito mais do que isso. Amor era o sentimento avassalador que Daniel
sentia por Nicole. E ele ia proteg-la, custasse o que custasse, se preciso at com a
sua prpria vida.
Nicole havia lhe dado muitas informaes durante a curta convivncia deles e agora
no seria difcil Daniel se fazer passar pr Escorpio. Sabia, por exemplo, que Andr
Tuchelle era o contato dela, que Nicole havia assassinado nove homens e que o
ministro LeCoeur seria o dcimo. Sabia tambm quais eram os lugares de Paris
onde ela havia morado e uma srie de detalhes que dariam credibilidade sua
histria. Alm do mais, o perfil de um matador se encaixava melhor com sua figura
do que com a de uma bela, delicada e frgil jovem como Nicole. Sim, estava
decidido! Daniel fechou os olhos e repassou mentalmente os detalhes da histria
que contaria para que acreditassem que ele era Escorpio.
Um barulho de passos e batidas metlicas o alertou, indicando que o inevitvel
estava por acontecer.
Por que o prisioneiro no est imobilizado como mandei? o major Rousseau
disse com voz rspida ao seu assistente, quando entrou na cela.
Os braos dele esto presos por correntes, major 'argumentou tremendo o
franzino sargento que o acompanhava.No foi isso que ordenou?
Samantha Saxon A Dama e o Escorpio
(CH 36)
Projeto Revisoras 129
Sim, mas ser que no lhe ocorreu, prezado sargento, que um homem desse
porte e com essa fora devia ter tambm as pernas acorrentadas?
Eu, eu...
Vamos, me traga logo uma cadeira e uma mesa porque preciso de apoio para
escrever interrompeu Rousseau, antes que o sargento conseguisse se justificar.
Boa noite, Escorpio disse em seguida, encarando Daniel. Desculpe o
atraso mas no pude vir antes porque eslava ocupado cuidando da baderna que o
senhor se encarregou de deixar nos aposentos do ministro LeCoeur.
Daniel ficou calado, olhando reto em frente para as paredes de pedra. O sargento
voltou trazendo a cadeira, uma pequena mesinha e uma pasta que entregou ao
major. Evariste sentou-se, colocando a mesinha entre as pernas e comeou a ler os
papis da volumosa pasta.
Nossos registros lhe atribuem a autoria de oito assassinatos, Escorpio. Ser que
no faltou mais algum?
Daniel continuou sem dizer nada, fingindo no entender o que lhe perguntavam.
No me diga que mora h dois anos em Paris e ainda no aprendeu a lngua!
Vamos, responda, so mais de oito assassinatos?
J incluram o ministro LeCoeur nesse nmero ou esto esperando o corpo
esfriar? Daniel desafiou em francs perfeito.
Prefiro lidar com corpos quentes e macios Rousseau respondeu irnico.
E tambm indefesos, no ?
Mas afinal, responda. Cometeu oito assassinatos? Ou h mais? Evariste
comeava a perder a pacincia
Que pergunta ridcula... so mais, pronto!
E quem so os outros?
Daniel sorriu para esconder a insegurana. No tinha a menor idia de quais eram
os homens que Nicole havia assassinado a mando das autoridades inglesas.
Que nomes que vocs tm a, anotados no seu dossi? perguntou com
arrogncia, tentando disfarar o fato de no ter a resposta.
Rousseau fechou a cara, mas tratou de no se curvar diante da impertinncia de
Daniel. Queria arrancar mais informaes antes de acabar com ele.
O dossi registra que envenenou Mareei Martin e que matou o general Capette
com um tiro. No caso do ministro LeCoeur. eu queria saber por que achou
necessrio atirar nele depois que j o havia envenenado.
Daniel j esperava por essa pergunta e agora sim tinha uma boa resposta.
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Projeto Revisoras 130
Os venenos nem sempre so confiveis. A garota que estava com ele no quarto,
por exemplo, sobreviveu. Eu no queria que o ministro sobrevivesse tambm.
E por que no atirou na moa?
Ora, meu objetivo no era acabar com ela e sim com o ministro.
Pois talvez acabe com ambos, Escorpio. A vida da garota est por um fio.
Pardon! exclamou Daniel, sentindo o corao apertado e um nervosismo que
ficava evidente na sua voz trmula.
Que foi? A morte de algum inocente lhe di na conscincia? Isso bem
engraado para algum que se chama Escorpio! Acontece que a garota bebeu s
uma pequena dose da bebida envenenada e agora est l, entre a vida e a morte.
Uma pena que morra, mas afinal estamos em guerra... retrucou Daniel
disfarando o desespero.
Oui, estamos em guerra, monsieur Escorpio completou calmamente o major
Rousseau. Sargento! chamou em voz alta.
Major Rousseau, s suas ordens.
Traga as minhas ferramentas ordenou, observando o torso nu de Daniel com
um estranho brilho no olhar.

Seamus McCurren estava sentado perto da lareira com um clice de conhaque na
mo. Olhava o fogo sem prestar muita ateno interminvel tagarelice de Christian
St. John ou a suas brincadeiras. Christian era um sujeito bastante divertido, mas
Seamus estava aptico e, cada dia que passava sem receber notcias de Daniel,
menos vontade tinha de participar das conversas.
Mesmo assim, Christian continuava fazendo piadas e contando casos at ser
interrompido por uma batida na porta.
Entre disse Seamus com ansiedade, achando, como sempre, que podia ser
algum trazendo novidades sobre Daniel.
O duque de Glenbroke deseja v-lo, milorde anunciou o mordomo.
Mande-o entrar.
Seamus deixou a bebida de lado e se levantou para receber o poderoso duque e um
homem mais velho que o acompanhava. Era Falcon.
Boa noite, cavalheiros cumprimentou com cortesia. Por favor, sentem-se.
Imagino que tenham sabido algo sobre o visconde DunDonell; caso contrrio, no se
arriscariam a sair com um tempo to desagradvel.
Samantha Saxon A Dama e o Escorpio
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Projeto Revisoras 131
O corpulento duque agradeceu e foi logo acomodando o corpanzil numa das
poltronas da sala enquanto o outro homem se sentava ao lado.
Acredito que temos sim notcias sobre seu irmo respondeu o duque.
que acabo de receber uma carta de um preposto que trabalha em Paris
contendo informaes que acreditamos ser sobre seu irmo completou Falcon.
Seamus se corroa de aflio para saber mais detalhes.
Parece que o visconde DunDonell foi capturado. Meu agente informou que um
homem, com as caractersticas de seu irmo, foi levado preso conciergerie h trs
dias.
Ele foi executado? Seamus pulou da cadeira.
O duque de Glenbroke se inclinou para frente e tomou a palavra.
Acontece que a carta foi escrita assim que esse homem chegou priso. No
sabemos o que aconteceu depois e nem mesmo temos certeza de que esse
prisioneiro seja mesmo seu irmo.
Vamos ser francos, cavalheiros. Quantos homens h em Paris com as mesmas
caractersticas do meu irmo? Quantos so de altura descomunal, forte, com
cabelos claros e cara de escocs como ele? Muito poucos, no acham? No uma
grande coincidncia que algum assim tenha sido preso justo quando Daniel estava
em Paris a servio da Coroa?
De fato respondeu Falcon. uma grande coincidncia.
Seamus podia ver, na profundeza escura dos olhos do velho, que aquela visita era
uma forma de prepar-lo para receber a inevitvel noticia de que Daniel tinha sido
executado. Estremeceu pensando em como seria ter que contar isso a seus pais.
Mas no h nada que se possa fazer?
Infelizmente, creio que no disse Falcon. O visconde no s est em
territrio inimigo como dentro da capital e se encontra preso atrs das muralhas da
priso mais segura de toda a Frana. Eu sinto muito.
Os quatro homens ficaram em silncio, sem saber o que dizer, at que o duque se
levantou para ir embora.
Lamento muito, Seamus disse, j em p. E, se houver alguma coisa em que
eu possa ajudar, por favor, me avise.
J iam saindo quando Christian St. John pulou da cadeira.
Ns vamos atrs dele! Eu e voc, Seamus, vamos atrs dele! Todos se
entreolharam espantados.
Por favor, lorde St. John. Isto no uma brincadeira. O mais provvel que
sejam mortos se forem a Paris tentar libertar o visconde advertiu Falcon.
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Projeto Revisoras 132
E da? Conheo bem os riscos mas, de minha parte, ningum vai sentir muita
falta se eu desaparecer da face da terra. Quanto ao amigo McCurren, aqui, ele tem
um batalho de irmos e facilmente ser substitudo nos negcios da famlia.
Seamus olhou para o amigo. Ele era um sujeito carismtico, bem apanhado, cordial
e divertido. O tipo de pessoa de quem todos gostam. Sem falar de sua enorme
habilidade para cativar facilmente as mulheres. Mas era tambm bastante leviano e
era preciso pensar um pouco, antes de lev-lo a srio.
Voc fala francs?
Fluentemente respondeu St. John.
Isto uma loucura! interrompeu o duque de Glenbroke com indignao, antes
que pudessem continuar a conversa. No admito que duas pessoas arrisquem a
vida tentando libertar uma s. Todos os trs morreriam.
Por sorte, Glenbroke, a deciso no sua e sim nossa, no Seamus? Eu me
encarrego de arrumar o transporte. E vocs, pesquisem logo seus velhos livros e
achem toda a informao que puderem sobre o presdio... essa tal de conciergerie.
Passagens secretas, posio das entradas e assim por diante...
Depois Christian olhou para Falcon, como pedindo a aprovao dele para sua
estratgia. Meio a contragosto, o velho acabou concordando com um gesto de
cabea.
Christian, ser que seu pai e seu irmo vo permitir que voc v? indagou
Seamus, desconfiado.
Ah, l vem voc de novo. Meus assuntos pessoais eu mesmo resolvo, est bem?
respondeu Christian sorrindo como uma criana prestes a embarcar numa grande
aventura. Bem, agora vou preparar minha mala e volto mais tarde para saber o
que descobriram.
Seamus continuava atordoado com a noticias sobre Daniel e com todos os
preparativos que precisaria fazer para essa inesperada e repentina viagem.
Podemos partir esta noite mesmo? Christian perguntou a Falcon.
Hoje noite ser impossvel. Melhor que viajem amanh cedo num barco menor
que vai diretamente a Honfleur.
timo! respondeu Christian, acompanhando Falcon at a sada e deixando
Seamus a ss com o preocupado duque.
Vo matar vocs dois murmurou Glenbroke.
bem provvel.
Daniel no ia querer que vocs fizessem isso.
Mas eu quero.
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Projeto Revisoras 133
E St. John? Ser que ele est mesmo preparado para arriscar a vida nessa
aventura maluca?
No creio. por isso que vou pedir a Falcon que d a ele um horrio de partida
errado. Quando Christian chegar ao cais eu j terei ido embora com o barco.
Meu Deus, Christian vai ficar furioso!
Sim, mas continuar vivo.
E seus pais? Vai contar a eles que pretende viajar?
No. Vou lhes escrever uma carta antes de partir e pediria sua gentileza de
entreg-la a eles caso eu no volte.
Seus pais vo sofrer muito, se perderem dois filhos.
Mas eu nunca me perdoaria se no fizesse tudo que est a meu alcance para
salvar a vida de meu irmo.
O duque passou a mo pelos cabelos e, num gesto cordial, deu uma palmadinha no
ombro de Seamus.
Tem razo, mas se cuide, meu amigo.
Vou me cuidar, fique certo disso.
Muito bem, ento. Falarei com Falcon sobre a questo de Christian e pedirei que
ele diga s a voc a hora certa do embarque, est bem?
Agradeo imensamente.
O duque de Glenbroke foi embora ainda muito preocupado mas sabendo que no
havia nada mais que pudesse ser dito.
O proprietrio da taverna Inferno de Dante contava a polpuda fria daquela noite
quando algum bateu na porta pesada de madeira. Enigma levantou o olhar e
encarou o seu empregado que tinha uma grande cicatriz no rosto.
Deixe entrar.
O homem foi abrir e uma das prostitutas que trabalhava na casa entrou na sala,
fechando a porta. Estava muito agitada.
Lembra dos boatos sobre o desaparecimento daquele visconde?
Enigma balanou a cabea afirmativamente, sem falar nada.
Imagine que acabei de estar com um cliente importante de Whitehall e o
cavalheiro me disse ter ouvido rumores de que esse visconde havia sido preso em
Paris, acusado de assassinar o Ministro da Defesa, o ministro LeCoeur.
Mon Dieu! Como Rousseau idiota! exclamou Enigma, para espanto dos dois,
que nunca o haviam visto reagir assim. Pode ir, Chloe.
Samantha Saxon A Dama e o Escorpio
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Projeto Revisoras 134
Quando a moa foi embora, Enigma pegou um papel e comeou a escrever s
pressas um recado para o major Rousseau. Comeava chamando-o de imbecil por
ter capturado a pessoa errada. Informava que o visconde DunDonell no podia de
forma alguma ser Escorpio porque todos sabiam que o visconde havia
permanecido em Londres nos ltimos dois anos e que ele andava de cima a baixo
pela cidade, vista de todo mundo.
Leve isto a Paris no prximo navio disponvel ordenou ao empregado. E
aproveite para perguntar ao tonto do major Rousseau se ele quer que eu v
pessoalmente at l para segurar a mozinha dele enquanto procura o verdadeiro
assassino.
O segurana sorriu irnico e saiu, deixando Enigma'sozinho. Ele se perguntava
como era possvel que o imperador quisesse ganhar a guerra com homens to
idiotas quanto Evariste Rousseau.
Aos poucos Nicole foi abrindo os olhos. Sentia fortes pontadas na cabea e a vista
ainda estava embaada quando viu, em meio escurido do quarto, o cavalheiro
idoso que estava sentado na poltrona perto de sua cama.
Ah, que bom que acordou disse o homem.
Nicole percorreu o aposento com os olhos, lembrando aos poucos da ltima cena ali
ocorrida e, sobretudo de Daniel. Percebeu que nem LeCoeur e nem o major
Rousseau, seu cruel assistente, estavam mais ali.
E o ministro LeCoeur? perguntou, fingindo inocncia, ao senhor idoso que se
havia levantado e aproximado da cama.
Onde est?
Lamento mas o ministro... foi assassinado, mademoiselle ele respondeu
constrangido.
O que?! Ele est morto?
Oui, ma petite. E a senhorita quase foi junto. Sou o mdico que chamaram para
atend-la.
Mas como? No estou entendendo.
O champanhe que lhe deram para beber havia sido envenenado por um
assassino ingls.
Um assassino? Aqui, no palcio? Meu Deus...
Fique calma, ma petite o mdico segurou na mo dela.
O ingls j foi preso pelo major Rousseau e levado ao presdio da conciergerie.
Vai pagar muito caro pelos seus crimes.
Nicole sentiu um aperto no corao e uma fria pontada no estmago.
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Projeto Revisoras 135
E eu? Quanto tempo fiquei aqui, dormindo?
No dormiu o tempo todo. s vezes parecia acordar por uns instantes e depois
dormia de novo. Foram trs dias.
Trs dias! Que horror! Minha irm em Honfleur vai pensar que...
No se preocupe, mandamos um recado sua irm. Ou, melhor, voc mesma
ditou uma carta para ela. No-est lembrada?
No. Nicole forava pela memria. A quem ditei a carta?
A um soldado e ele foi embora levando o recado para sua irm.
Nicole sorriu. Era at engraado pensar que um soldado francs fosse levar um
recado para o contato dela em Honfleur.
E que foi que eu disse, para o soldado?
Nada de muito importante. Apenas avisou sua irm de que se atrasaria por uns
dias e que viajaria a Honfleur assim que conseguisse repatriar o pacote escocs.
Achei essa ltima parte do recado um pouco estranha e pensei que estivesse
delirando. Por isso lhe apliquei uma boa dose de ludano para que pudesse
descansar.
E me deixou fora de foco por trs dias, maldito homem, Nicole pensou irritada.
No sei como lhe agradecer, doutor disse suavemente, sem demonstrar o que
estava sentindo. Vejo que lhe dei muito trabalho. Mas agora que estou melhor o
senhor j pode ir embora que eu vou ficar aqui na cama, repousando mais um
pouco.
O major Rousseau exigiu que eu ficasse a seu lado, mademoiselle Beauvoire.
Para que? Afinal, j fez tudo que podia por mim, no ? H ainda algum de
guarda do lado de fora da porta?
Sim. O capito Turgeon.
Pois ento. Se eu precisar de alguma coisa, peo ao capito Turgeon que v
busc-lo em seus aposentos, doutor. Pode ir sossegado.
O mdico sorriu agradecido pela compreenso que Nicole demonstrava e se
levantou para sair.
Ento boa noite, mademoiselle. Nos vemos pela manh. Ela esperou por alguns
minutos at ter certeza de que o mdico
estava longe e que o capito continuava fora do quarto. Ento jogou de lado as
cobertas e se levantou da cama. Procurou seus pertences e logo achou as chaves e
as roupas, cuidadosamente dobradas sobre uma cadeira. Vestiu-se apressada, sem
conseguir deixar de pensar em Daniel e nos perigos que ele estaria correndo, se
que j no havia sucumbido pelas mos de Rousseau. Respirou fundo, procurando
Samantha Saxon A Dama e o Escorpio
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Projeto Revisoras 136
afastar o medo e manter a cabea fria para executar bem seus prximos passos.
Abriu uma fresta da porta da sacada e viu que ali no havia mais nenhum guarda.
Se o capito entrasse pela porta interna, podia dar a ele a desculpa de que abrira a
sacada para tomar ar.
Mas ningum apareceu e Nicole saiu para o terrao, disposta a levar adiante seu
plano. A noite estava gelada e caa uma neve densa. Gostaria de ter algum casaco
ou algo para se cobrir, mas no havia nada mo. Batendo os dentes de frio, apoiou
as mos no balastre e segurou firme. Passou uma perna por cima da grade e
segurou as anguas para se proteger do frio, enquanto levantava a outra perna.
Rezava para no se machucar muito na queda e para que a grossa camada de neve
que cobria as pedras ajudasse a amortecer o tombo. Daniel era muito corajoso, no
era? Ento ela precisava ter a mesma coragem. E qualquer dor que a queda lhe pro-
vocasse sempre seria infinitamente menor do que o sofrimento que Daniel estaria
passando nas mos do carrasco Rousseau.
Nicole olhou para baixo, avaliou a distncia e, sem pensar mais em nada, se atirou.
Caiu de lado, ferindo um pouco os joelhos, mas logo se ps em p e correu
silenciosamente para se esconder junto muralha do castelo. Sacudiu a neve das
vestes, para que sua roupa no se encharcasse. Imaginava que quela hora tardia
da noite poucos soldados estivessem de guarda e a vontade deles de sair na
nevasca seria ainda menor. Sua dificuldade maior era suportar aquele frio at sair
dali e conseguir algum transporte. Ento teve uma idia.
Caminhando entre as sombras, foi at o recinto das cocheiras que ficava a uma
pequena distancia do palcio. J no tinha mais sensibilidade nos ps quando
chegou porta que, por sorte, no estava trancada. O cheiro de feno e dos cavalos
envolvia o ambiente onde estavam guardadas as luxuosas carruagens dos con-
vidados para a festa. Nicole abriu a porta de uma delas e, para seu grande alvio,
encontrou sobre o banco duas mantas deixadas ali pelos donos do coche.
Escolheu a mais grossa, uma carssima manta de pele branca, e se enrolou nela,
suspirando com o calorzinho que isso lhe proporcionava. Agora precisava encontrar
algum cavalo de tamanho adequado que fosse dcil o suficiente para que pudesse
mont-lo e fugir dali. Na penumbra, comeou a vasculhar s baias procura de um
animal assim.
Foi ento que deu de cara com dois soldados. Sentados sobre um monte de feno, os
dois homens jogavam cartas e pularam para a posio de sentido assim que a
viram. To espantada quanto eles, Nicole levou alguns segundos para conseguir
reagir.
Oh, graas a Deus esto aqui! disse, com voz trmula. Acabo de receber a
notcia de que meu pai est passando mal continuou, comeando a chorar. O
major Rousseau me autorizou a fazer uso de um cavalo para ir ver meu pai agora
completou, comeando a chorar copiosamente.
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Projeto Revisoras 137
Os soldados empalideceram ao ouvir o nome do major Rousseau e se comoveram
com as lgrimas daquela bela mulher. Seu ar aristocrtico e o manto caro de pele
que usava indicavam que era uma dama da alta sociedade e parecia estar
desesperada.
Vamos imediatamente selar um cavalo, mademoiselle responderam em
unssono.
Em menos de quinze minutos Nicole saia montada pelos portes do palcio,
cavalgando ligeira pelas ruas de Paris. Eram trs horas da madrugada, quando
chegou a seu apartamento na Praa Vendme. Com a mo tremendo colocou a
chave na fechadura, abriu a porta e entrou. Arrancou os sapatos molhados e correu
descala para o quarto. Precisava se preparar para a prxima misso que era talvez
a mais importante de toda a sua vida.
Substituiu a roupa que usava por um elegante vestido decotado azul-marinho. Por
baixo vestiu anguas mais finas para facilitar os movimentos e depois se cobriu com
uma deslumbrante pelerine de l que tinha uma vistosa gola de pele e combinava
com o vestido. As longas meias e as botinhas de pelica iriam proteg-la do frio.
A seguir prendeu os cabelos negros com uma bela presilha de prata, formando um
coque cuidadosamente elaborado e se olhou no espelho. A imagem que tinha sua
frente era perfeita. Qualquer um que olhasse para ela veria uma jovem nobre, muito
rica, bem nascida. Mais do que isso, seria sua pose, seu ar de superioridade o que
lhe abriria as portas da priso mais desumana de toda a Frana: a conciergerie.
Sabia que Daniel estava l e tinha ouvido horrveis historias sobre os cruis
interrogatrios que LeCoeur costumava conduzir ali. Mas depois de conhecer seu
assistente, o major Rousseau, Nicole tinha certeza de que era ele o verdadeiro
responsvel pelas torturas. S esperava que Rousseau no estivesse por perto, na-
quela hora, que estivesse dormindo tranqilo na cama dele, cansado depois de tanto
ferir o belo corpo de Daniel com seus mtodos de interrogatrio. Mas Daniel era um
homem forte e agora ela precisava ser forte tambm.
Tenho que confessar, monsieur Escorpio disse Evariste, segurando uma
pequena faca na mo direita. No fazia um trabalho to bom quanto este desde
que o lorde Cunningham esteve aqui.
A cabea de Daniel pendia, coberta de suor, e o sangue continuava a escorrer dos
ferimentos no peito e nos braos presos s correntes.
um trabalho perfeito. Acho at que vou assinar. Daniel sabia bem o que aquilo
significava. Fechou os olhos e apertou os dentes. O militar francs foi at ele fez
novo corte em seu brao, formando a letra E.
Vamos, diga quem mais foi que matou continuou Rousseau, esfregando um
punhado de sal no ferimento que acabava de fazer.
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O corte ardia de terrivelmente, mas Daniel continuou em silncio, o mesmo silncio
que havia guardado pelos ltimos trs dias. Rousseau esperava a resposta com um
sorriso sdico.
No vai falar? Ento vou ter que completar minhas iniciais disse depois de
alguns minutos, marcando a letra R com a faca na pele de Daniel e jogando um novo
punhado de sa sobre o corte.
Cambaleante mas decidido a no dar nenhuma informao, Daniel respirava fundo,
absorvendo o ar com dificuldade.
Agora diga de uma vez, quem foi que matou? Vou faz-lo falar ou no me chamo
Evariste Rousseau!
Daniel levantou a cabea por um instante e esboou um sorriso murcho.
Evariste? Mas isso nome de mulher... murmurou.
Acha mesmo? perguntou Rousseau com o rosto colado ao dele. E isto,
Escorpio, uma estocada de mulher? gritou Rousseau, cravando a faca no
corpo de Daniel.
No, mas o gesto de um covarde.
Os olhos do major escureceram de raiva com a afronta. Ele tirou o casaco para
poder se mover melhor e depois, tentando parecer controlado, continuou a fazer
perguntas.
Com quem trabalha aqui em Paris?
Trabalho sozinho.
Sei que tem um sistema para fazer contato com Londres continuou Rousseau,
olhando os papis sobre sua mesa e pegando um soco-ingls que calou sobre o
punho. Descreva esse sistema para mim.
Daniel permaneceu calado, os olhos inchados parecendo dois riscos finos no rosto,
quando Rousseau se aproximou. O major lhe aplicou um golpe certeiro na altura do
estmago. Daniel dobrou o corpo de dor e depois perdeu por completo os sentidos,
caindo numa abenoada inconscincia.
Seamus McCurren estava parado de braos cruzados no cais, esperando com
impacincia que acabassem de preparar o navio para a partida rumo a Honfleur.
Tirou o relgio de prata do bolso para ver as horas, quando ouviu a voz.
Seu traidor desgraado!
Bom dia, St. John respondeu ao amigo que havia tentado enganar.
No disfarce, McCurren! Ia embora sem mim, no ? disse Christian
cutucando com o dedo o peito de Seamus.
Ia sim.
Samantha Saxon A Dama e o Escorpio
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Mas por qu? Acha que no tenho capacidade? Pensa como o resto do pessoal
que me acha um irresponsvel?
Que pessoal? No sei do que est falando, St. John.
Ora, no se faa de desentendido. Falo do nosso crculo, desse pessoal da elite
que vive de boatos e s se interessa pela vida alheia. Ou ser que no leu a coluna
do jornal da semana passada com todos aqueles comentrios sobre minha ida ao
teatro com lady Graves?
Seamus McCurren deu uma risada gostosa.
No li no, Christian, e para ser franco no quero saber nada sobre os entreveros
que apronta com suas mulheres.
St. John pareceu se acalmar. Apoiou a valise que carregava no cho e se virou
novamente para Seamus.
Est bem. Ento vamos ao que interessa. Por que ia para Paris sozinho, me
deixando para trs?
Porque no quero que o matem, Christian.
Pois se sua preocupao s essa, pode esquecer. Eu vou junto e est decidido.
Quando embarcamos?
Temos que esperar que acabem de preparar a embarcao respondeu.
timo! disse Christian. Enquanto isso, vou at aquela taverna para tomar
um trago e...
Antes que St. John conseguisse dar o primeiro passo para atravessar a rua,
apareceu uma carruagem vinda a toda velocidade e ele s no foi atropelado porque
Seamus o agarrou pelo brao. Para espanto de ambos, o coche parou de repente,
bem ao lado deles.
Mister McCurren? perguntou o cocheiro, polidamente.
Sim. Por qu?
Meu patro, gostaria de trocar umas palavras com o senhor.
Um valete segurava a porta da carruagem aberta para que entrasse. Sem saber de
quem se tratava, Seamus e Christian olharam para dentro da carruagem. Um vulto
estava sentado ali mas a penumbra no interior no permitia ver a sua face.
Tenham a bondade de entrar disse ento a voz inconfundvel de Falcon.
Os dois subiram ao coche. Seamus notou ento que o valete estava carregando a
bagagem de ambos e ia colocando-a na parte de trs da carruagem.
Que foi que aconteceu? Seamus perguntou aflito, sentando ao lado de Falcon.
Samantha Saxon A Dama e o Escorpio
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Projeto Revisoras 140
que recebemos um novo comunicado.
Mataram Daniel?
Oh, no, no. Nada disso. Desculpe se o assustei respondeu o velho Falcon,
batendo de leve no teto do coche, acima de sua cabea, para indicar ao cocheiro
que partisse.
Mas ento, o que diz esse comunicado?
Veio de Paris e diz que Escorpio j est agindo para tentar salvar seu irmo.
Escorpio? O assassino para quem Daniel levava a mensagem?
Isso mesmo.
E acha que ele tem capacidade para...
Veja bem Falcon interrompeu. Escorpio j teve xito em liquidar dez das
mais altas autoridades do governo francs. Ningum mais capaz do que
Escorpio. Se ele no conseguir libertar o visconde DunDonell, ningum mais
conseguir faz-lo. Nem o senhor nem o lorde St. John.
Entendo disse Seamus.
Escorpio extremamente hbil, mas no quero engan-lo, McCurren. Precisa
saber que a chance deles sarem disso com vida bastante reduzida.
uma chance reduzida, mas ela existe, no?
Claro. Tenho muita f na ao de Escorpio disse Falcon. Christian e Seamus
se entreolharam. A viagem a Paris estava cancelada e agora no tinham mais
qualquer outra opo para tentar salvar Daniel.
Que devemos fazer, ento? Seamus quis saber.
Esperar, mister McCurren. V para casa e espere. o melhor que tem a fazer
porque Escorpio j est trabalhando. Assim que tiver qualquer notcia eu avisarei.
Seamus fechou os olhos, rezando para que Escorpio fosse de fato muito eficiente e
conseguisse trazer seu irmo de volta com vida.



Captulo IX


As muralhas imundas da priso eram menos impressionantes do que as cenas
terrveis que se viam l dentro. Homens e mulheres de toda a Frana eram levados
Samantha Saxon A Dama e o Escorpio
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para ali, por motivos diversos, e ficavam empilhados atrs daquelas muralhas sendo
castigados com mo-de-ferro pelos dignitrios franceses.
Era esse o lugar para onde haviam levado Daniel McCurren e onde Nicole iria salv-
lo. Ou ento morrer, tentando faz-lo.
Atravs da neve ela viu que havia oito guardas caminhando pelo parapeito do
presdio. A sua direita estava o rio Sena e esquerda o edifcio do Palcio da
Justia. O vento trouxe o forte mau cheiro da priso, obrigando Nicole a colocar a
mo enluvada sobre o nariz. Ento ela levantou a cabea e se dirigiu entrada
principal da conciergerie.
Boa noite disse ao sentinela que estava na guarita e a olhava com espanto.
Meu nome Madame Damont e desejo falar com o oficial superior que comanda a
conciergerie completou como quem d uma ordem.
Desculpe, madame, mas o coronel no se encontra aqui no momento. So mais
de trs horas da manh o soldado respondeu respeitosamente.
Sei perfeitamente qual a hora Nicole retrucou, altiva. Ocorre que meu
marido foi trazido aqui para interrogatrio e preciso saber qual o motivo. Agora abra
essa porta e me leve ao responsvel ou meu pai vai ser informado do pssimo
tratamento que recebi.
Impressionado com aquela mulher bem vestida, arrogante e imponente que tinha
diante de si o soldado acreditou que fosse de alguma famlia muito influente e acatou
a ordem.
Por aqui, madame disse, abrindo uma porta menor que ficava ao lado do
porto principal. Fale com o sargento que est em servio para saber sobre seu
marido.
Merci.
Nicole empinou a cabea e entrou com ar de superioridade. Atravessou o ptio sem
ser molestada por nenhum dos guardas dali. Estes se mantinham encolhidos nos
cantos das muralhas para se proteger do frio. Chegou saleta que o sentinela havia
lhe indicado e abriu a porta sem hesitar.
Quem o responsvel aqui? indagou com empfia, parecendo ser a prpria
imperatriz.
Em que posso servi-la, mademoiselle? perguntou o sargento, limpando da
boca as migalhas da baguete que acabava de comer.
Madame corrigiu Nicole. Sou Madame Damont. Acabo de chegar em casa,
depois de uma longa viagem ao exterior, para ser surpreendida com a notcia de que
meu marido foi trazido para c sem que se saiba o motivo.
Deixe-me pensar... como o seu marido?
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Projeto Revisoras 142
Por favor, no me diga que no sabe quem vocs mantm aqui sob custdia!
Meu pai, o conde, precisa ficar sabendo dessa ineficincia toda!
Se fizer a gentileza de me descrever monsieur Damont talvez eu possa lhe dar
mais informaes pediu o sargento, intimidado com a arrogncia de Nicole.
Que despautrio! Muito bem, meu marido um homem muito alto, de cabelos
claros. No posso acreditar que no saiba se ainda est aqui.
O sargento a olhou espantado, parecendo que seus olhos iam sair das rbitas.
Ah, quer dizer que aquele homem... seu marido?
Ento ele est aqui?
Oui, madame.
Leve-me at ele.
No creio que seja pos...
Leve-me at ele agora! J!
Est bem o sargento se rendeu. Vou informar aos homens que vigiam seu
marido que a madame quer v-lo. Por favor, me acompanhe.
Seguiram por alguns corredores escuros e tortuosos, entrando no mago daquele
inferno, para finalmente chegar penumbra do andar inferior onde ficavam as celas.
Nicole ia prestando muita ateno ao caminho, guardando na memria todos os
detalhes, indiferente aos gritos e lamentos dos prisioneiros. A nica coisa que lhe
importava era achar Daniel.
Ela havia desistido h muito tempo de sua prpria salvao mas Daniel McCurren
era algum que merecia ser salvo. O visconde tinha direito a levar uma vida
tranqila, honrada e digna. Uma vida que lhe permitisse ajudar aos menos
favorecidos e, com sua autoridade de visconde, talvez at introduzir na legislao
medidas que protegessem as pessoas desamparadas pela sociedade inglesa.
Daniel olhava atravs das grades da cela, se perguntando quanto tempo mais o
corpo conseguiria resistir aos castigos antes de morrer. Infelizmente, o major
Rousseau parecia ter a mesma curiosidade.
Pedi que falasse de Whitehall ordenou Rousseau.
Whitehall... uma rua muito bonita, bem ampla...
No isso! gritou o major, dando uma forte pancada no abdome de Daniel.
Quero que diga os nomes dos homens de Whitehall que o mandaram para c!
Sei que quer mas no vou dar nome algum.
Ah, vocs ingleses so to presunosos, to seguros de si... Antes que o major
Rousseau conseguisse aplicar o prximo
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Projeto Revisoras 143
golpe, a porta se abriu e um soldado entrou.
Pardon, major Rousseau, era s para avis-lo que o capito Turgeon chegou.
Mande entrar.
Quando Turgeon apareceu na porta, Daniel imediatamente se lembrou que havia
visto aquele homem antes, na noite em que tinha ido ao teatro.
Vim s comunicar aquilo que o mdico me avisou explicou o capito A
mulher sobreviveu e j est acordada, l no palcio. Agora pode ser interrogada
como deseja. Na minha opinio, porm, isso no vai valer a pena porque
mademoiselle Beauvoire no sabe de nada e...
O capito Turgeon parou de falar subitamente, quando olhou para a cela e viu Daniel
l dentro.
Mas por que prendeu Daniel Damont? indagou Turgeon.
Daniel Damont? Que nada, esse a Escorpio, o assassino ingls.
O capito sorriu, olhando Daniel de cima a baixo.
Pode ser Escorpio mas lhe garanto que tambm o cavalheiro que o ministro
LeCoeur nos mandou investigar. Chama-se Daniel Damont. Esse o nome dele.
Major Rousseau apertou os punhos, enfurecido.
Ento volte logo para o Palcio das Tulherias e me traga aquela vagabunda!
ordenou com os olhos brilhando de dio. Vou interrog-la tambm.
O capito bateu continncia, deixando Daniel a ss com o homem que pretendia
mat-lo e, pelo visto, tambm matar Nicole.
Ah, ento usa o codinome Escorpio mas Daniel Damont? O ministro me falou
muito a seu respeito. Ele ficaria satisfeito em saber que foi executado. Sobretudo se
soubesse que a morte foi lenta e dolorosa disse Rousseau.
Novamente bateram na porta e apareceu um sargento diante do major Rousseau.
Que foi agora?
Acaba de chegar uma dama que diz ser a esposa do prisioneiro.
Daniel estremeceu, certo de que era Nicole e temendo o que ia acontecer com ela.
Revistem-na e deixem entrar ordenou Rousseau.
Eu no tenho esposa disse Daniel, com aparente indiferena.
Ento tudo muito intrigante. Por que algum se apresentaria como esposa de
um homem prestes a ser executado?
No fao a menor idia.
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Projeto Revisoras 144
O major se levantou e foi at o corredor que separava as pequenas celas das
paredes da priso. Daniel esticou o pescoo, tentando ver o que acontecia.
Esperava, de todo corao, que estivesse enganado e que a mulher que ia entrar
no fosse Nicole. Com a expectativa, sentia o sangue correr mais rpido, vertendo
novamente pelos ferimentos. Prestava ateno a cada som, aguardando que a
mulher entrasse em seu campo de viso.
Nicole! Finalmente ela apareceu. Os olhares de ambos se encontraram mas ele logo
abaixou a cabea. Tinha suportado todas aquelas horas, aqueles dias inteiros de
tortura unicamente devido certeza de que Nicole estaria a salvo. S que agora
tudo mudava de figura. Ela estava ali, nas mos do desprezvel major Rousseau.
Ah, mademoiselle Beauvoire! exclamou Rousseau, com ironia. Ou ser que
devo cham-la de madame Damont?
No! J disse que no tenho esposa alguma Daniel reagiu. Nunca vi essa
mulher em toda minha vida.
Claro que viu, monsieur Damont. O capito Turgeon at descobriu que os dois
esto morando juntos num apartamento da Praa Vendme afirmou Rousseau,
puxando Nicole pelo brao para empurr-la contra as grades. Por que no
confessa, Escorpio, que contratou mademoiselle Beauvoire para seduzir o ministro
LeCoeur de forma a que o senhor pudesse mat-lo?
Nada disso. O capito Turgeon est enganado retrucou Daniel. E mesmo
que ela tenha seduzido o ministro, eu no conheo essa mulher.
Verdade?
Rousseau agarrou Nicole com fora dando um beijo no seu pescoo.
uma pena que no a conhea. Se soubesse como ela saborosa... que tal se
vssemos seu corpo por inteiro? continuou, arrancando a pelerine que ela vestia.
No faa isso! a voz de Daniel estava rouca de desespero. Viu Nicole fechar
os olhos quando o major comeou a desabotoar aos poucos o vestido at deix-la
tremendo de frio usando apenas o espartilho e uma fina combinao.
Hum... Rousseau admirou as formas de Nicole. A moa mesmo
fascinante, s que o ministro LeCoeur cometeu um grave erro ao lidar com ela. A
tratou como uma dama quando deveria t-la tratado como uma vagabunda qualquer.
Eu no vou cometer o mesmo erro do ministro.
No toque nela! Daniel gritou, debatendo-se contra as grades com a pouca
fora que ainda lhe restava.
Mas o major Rousseau no lhe deu ouvidos e, enquanto apalpava o corpo dela foi
abrindo o espartilho de Nicole para que ficasse inteiramente nua. Foi ento que
Daniel no suportou mais.
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Projeto Revisoras 145
Est bem eu confesso! gritou. Meu nome Daniel McCurren, sou o
visconde DunDonell e herdeiro do condado DunDonell na Esccia. Assumi a
identidade de Escorpio h dois anos e j assassinei dez militares franceses de alta
patente a mando de sua majestade o rei Jorge.
Ora, vejam s. Passou trs dias de tortura sem abrir a boca e agora entrega o
jogo todo assim riu o major Rousseau e em seguida arrancou a combinao de
Nicole. Nesse momento viu todas as cicatrizes em suas costas e levou um susto.
Aposto que foram os franceses que a marcaram assim, mademoiselle. Ser ento
por vingana que se disps a auxiliar este assassino?
No.
Por que seria, ento? Por amor? Rousseau cochichava ao ouvido dela.
uma pena porque logo, logo ele vai estar morto.
No creio Nicole disse seca.
Rousseau gostava de um desafio e continuou provocando.
Que foi que pensou, ma petite? Pensou que eu no estaria aqui e que poderia
comprar a liberdade dele?
Sim ela respondeu, segurando as lgrimas.
S que eu estou e quero saber o que vai me oferecer em troca da liberdade do
visconde, ma chrie.
Posso pagar uma boa soma.
No me interessa.
Ento o que quer?
Que seja todinha minha, mademoiselle Beauvoire. Aqui e agora.
No toque nela! Daniel gritou novamente. Rousseau a empurrou contra a
parede e Nicole sentiu o impacto das pedras frias nas suas costas. Os olhos dele
estavam vermelhos e ele agarrava seu corpo nu com fria e brutalidade.
Que prostitutazinha bonita... balbuciava, esfregando-se em Nicole. Se me
servir bem poderei tom-la como amante fixa. Que acha da idia, Escorpio?
indagou, dirigindo-se a Daniel.
Pergunte isso a mim e no a ele Nicole segredou ao ouvido do major, tirando a
longa presilha de prata e diamantes que prendia seus cabelos.
Por que deveria?
Porque... ela respondeu, abaixando um dos braos. Eu sou Escorpio.
Quando levantou o brao, Daniel viu o brilho do metal na mo dela e Nicole cravou o
punhal improvisado com um nico golpe, bem no corao do major Rousseau. O
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Projeto Revisoras 146
olhar dele ficou parado e Rousseau s conseguiu soltar um gemido. Nicole girou o
punhal, que ainda estava dentro do peito, e o sangue jorrou aos borbotes. O major
desmoronou de joelhos aos ps de Nicole.
Guardas! foi a nica coisa que conseguiu dizer, antes de cair morto.
Nicole se vestiu apressada, colocando as roupas de qualquer jeito. Escondeu o
punhal nas costas quando ouviu passos se aproximando. O sangue ainda escorria
pelo cabo incrustado de diamantes da arma. Era um punhal afiado que havia sido
adaptado para se encaixar na presilha de cabelos.
Depressa! gritou histrica. O prisioneiro matou o major!
Um jovem sargento logo apareceu. Olhou estupefato para o cadver ensangentado
de Rousseau e depois para Daniel, que continuava preso s correntes.
Mas como? ele perguntou.
A confuso do guarda no durou mais do que um segundo porque Nicole pegou a
pistola do major e a apontou no nariz dele dizendo:
Nem mais um pio, seno acabo com voc assim como acabei com ele, vous
comprenez!
Oui disse o rapaz tremendo.
Destranque a porta da cela e abra as algemas dele ordenou Nicole com voz
firme. Faa tudo bem depressa e em silncio. Qualquer movimento em falso ser
seu fim.
O sargento pegou o molho de chaves e foi abrindo a porta da cela. Os dedos
tremiam at achar a chave certa e havia completo pnico no seu olhar.
timo disse Nicole. Agora s falta que tire as correntes de monsieur
Damont e ns o deixaremos vivo, trancado dentro da cela, est bem?
Oui se limitava a gaguejar o sargento.
Depois vou amorda-lo e prend-lo nas correntes para que no o culpem por
nada do que aconteceu aqui, quando o acharem. Poder at dizer que s matamos
o major depois que havia sido rendido.
Naquele momento Nicole falava com ele como se os dois fossem cmplices.
O sargento entrou na cela para soltar Daniel das correntes, mas antes de faz-lo
hesitou por um momento.
Nem pense em ameaar o prisioneiro ou eu atiro! atalhou Nicole. No est
vendo minha arma apontada para sua cabea?
Sem discutir, o sargento obedeceu. Abriu as algemas e Daniel despencou ao cho.
Seguindo o comando de Nicole, o sargento prendeu as prprias mos nas correntes.
Nicole trancou as algemas com a chave e em seguida pegou a gravata do major e o
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amordaou. S ento foi ajudar Daniel a se levantar. Curvando-se, passou o brao
dele pelos ombros e o segurou pela cintura com a outra mo.
De p, McCurren disse em tom carinhoso.
Com muito esforo Daniel conseguiu erguer o corpo e, arrastando os ps, para dar o
primeiro passo. No sabia se toda essa agitao era o comeo de sua liberdade ou
o incio do fim para ambos.
Me tire daqui, pelo amor de Deus, Nicole pediu com voz fraca.
Saram da cela e atravessaram aos trancos o gabinete do major Rousseau. Nicole
apoiou Daniel sentado sobre a escrivaninha e foi apanhar sua pelerine que ainda
estava no cho, onde Rousseau a tinha jogado. Enrolou-se nela, colocou o estranho
punhal em um dos bolsos e a pistola no outro. Depois apanhou o molho de chaves
que o sargento carregava.
Vamos sim, meu querido. Ns vamos sair daqui disse, levantando Daniel
novamente.
Muito criativo esse seu punhal Daniel conseguiu dizer, sorrindo.
Achei mesmo que ia gostar. Mas agora vamos e trate de no sangrar para no ir
deixando rastros.
Ela abriu a porta e espiou o corredor, para se assegurar de que estava vazio,
enquanto Daniel ia se perguntando como era possvel algum conseguir parar de
sangrar s com a fora do pensamento. Ento seguiram pelo emaranhado de
corredores num caminho que Nicole j tinha guardado na memria. Daniel ia
perdendo as foras e Nicole se esforava para segurar aquele homem enorme e aju-
d-lo a caminhar. Assim conseguiram ir adiante por alguns minutos. Foi quando
ouviram os gritos e os passos dos soldados se aproximando.
Eles esto chegando perto! Fuja, Nicole!
No. No vou deix-lo aqui, Daniel ela respondeu sem dar margem a qualquer
outro argumento.
Nicole o puxou para um estreito corredor direita que terminava diante de trs
pequenas portas de madeira. Daniel se apoiou na parede e Nicole pegou o molho de
chaves que havia tirado do sargento e comeou a experimentar cada uma nas
fechaduras para ver se alguma das trs portas se abria.
Rpido! alertou Daniel. Esto chegando!
Ele estava verdadeiramente aflito e, querendo proteg-la, se virou de frente para o
grupo numeroso de soldados que apontava no fim do corredor, vindo na direo
deles.
Eu te amo, Nicole disse, abrindo o corao naquele que achava ser seu ltimo
momento de vida.
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Projeto Revisoras 148
Mas foi a que uma das portas se abriu. Nicole o puxou pelo brao com fora para
dentro de um recinto escuro e em seguida a fechou. Daniel tropeou, sentiu que
estava sendo empurrado contra uma parede fria e logo perdeu os sentidos.
Percebendo que ele no estava consciente, Nicole o segurou, fazendo com que seu
corpo fosse escorregando lentamente at o cho. Rastros de sangue ficaram
marcados na parede branca. Era importante manter absoluto silncio e ela rezava
para que Daniel no gemesse. Ouviu os passos dos soldados bem diante da porta e
segurou a respirao. Naquele momento o trinco se moveu, forado por algum dos
soldados, mas a porta no abriu.
Est tudo trancado ouviu o homem dizer a seus companheiros. Eles no
esto aqui. Vamos procurar do outro lado!
Num tropel o rudo das botas se afastou e Nicole suspirou aliviada. Com mos
trmulas tocou o corpo de Daniel, para ver se ele ainda respirava.
Me perdoe disse baixinho, com lgrimas nos olhos, sabendo que ele estava
passado por todo aquele sofrimento s para proteg-la. Me perdoe, meu querido.
Ela no se sentia digna do sacrifcio que Daniel enfrentava muito menos digna do
seu amor. Tirou a capa e cobriu o corpo dele para tentar aquec-lo. Parecia que
Daniel estava voltando a si.
Aos poucos a vista ia se acostumando penumbra do recinto onde estavam e Nicole
percebeu ento que se tratava de um pequeno escritrio. Vasculhou o ambiente
para ver se achava algo que a ajudasse a socorrer Daniel. Na escrivaninha havia
papis, tinta, um mata-borro, cigarrilhas, fsforos e duas garrafas de gim. Pegou o
que lhe interessava e guardou nos bolsos. Depois cortou com o punhal duas tiras do
tecido da barra da saia e improvisou algumas ataduras para estancar os ferimentos
de Daniel que sangravam mais profusamente.
Daniel sussurrou em seu ouvido, sem aceitar a idia de que ele poderia estar
morrendo. Daniel, meu amor, precisamos sair daqui. O transporte est nossa
espera l fora.
Ele abriu os olhos e piscou, ainda muito atordoado.
Vamos, eu o ajudo a ficar em p. Tente caminhar, mon amour. A sada no est
longe.
Com a ajuda dela e fazendo um grande esforo, ele conseguiu se levantar. Em
seguida, Nicole riscou um fsforo e acendeu uma cigarrilha, colocando-a na boca e
soltando uma ftida baforada de fumaa. Passou o brao de Daniel por cima dos
seus ombros, abriu a porta e, agarrados um ao outro, saram pelo corredor. Ele no
estava entendendo mais nada, muito menos o motivo de Nicole ter acendido aquela
cigarrilha. Ela continuava a conduzi-lo pelo caminho que havia traado mentalmente
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e a lhe garantir que faltava pouco para chegar sada. Quando alcanaram um
corredor mais largo, Nicole o apoiou contra a parede e disse:
Fique aqui para um instante. Eu j volto.
Ela remexeu as vestes, tirou uma garrafa de gim, rasgou mais uma tira da barra de
sua saia e abriu a garrafa, colocando uma ponta do tecido para dentro dela. Com a
cigarrilha ainda acesa na boca, correu esbaforida at o depsito de materiais que
tinha visto na entrada e que nada mais era do que um canto escuro perto da
escadaria onde estavam empilhados barris de madeira e sacos de mantimentos. Em
baixo deles haviam colocado palha para absorver qualquer lquido que vazasse.
Nicole se ajoelhou e juntou a palha para mais perto dos barris, segurou a garrafa
aberta de gim e aproximou a cigarrilha acesa ao pavio improvisado.
No faa isso! gritou de repente um guarda solitrio que apontava no fim do
corredor. Esses barris so de plvora!
Ento melhor que corra Nicole respondeu, jogando a cigarrilha e a garrafa de
bebida com o pavio aceso sobre a palha.
A toda velocidade, percorreu ento o caminho de volta, virando esquerda e
direita, at onde estava Daniel. E, ao virar a ltima curva, a plvora explodiu com um
estrondo, enchendo os corredores de poeira e de fumaa. Tossindo muito,
conseguiu agarrar Daniel. A fumaa comeava a deix-la cega mas ela precisava de
qualquer maneira chegar at a portinhola, que ficava a poucos metros dali e que se
abria para o rio Sena.
Foi arrastando Daniel como pode e finalmente alcanaram a sada. Nicole segurou o
trinco da portinhola e puxou com toda sua fora mas ho conseguiu abri-la. O trinco
estava enferrujado por falta de uso e no cedia facilmente. A fumaa havia se
tornado insuportvel, parecendo que sufocaria a ambos. Puxou ainda uma e outra
vez, sem conseguir seu intento at que, desesperada, se agarrou mais a Daniel,
levantou a perna e deu um chute potente na madeira. A porta se abriu e Nicole
respirou aliviada o ar gelado que vinha de fora. Por sorte no havia nenhum guarda
na rua. Ainda precisavam atravess-la para descer a escadaria que levava
margem do rio onde um bote esperava para transportar Daniel at o navio que o
conduziria a Honfleur.
Ouviam-se gritos e havia uma grande confuso na entrada principal da conciergerie.
Os soldados estavam em pnico. Acabavam de constatar que o importante presdio
tambm era suscetvel a ataques. Justamente esse era o ofcio ao qual Nicole tinha
se dedicado nos ltimos dois anos: descobrir as vulnerabilidades das. instituies
inimigas e us-las contra elas prprias.
S que desta vez no tinha agido em nome da Coroa inglesa nem de suas
convices polticas. Esta noite, na conciergerie, ela atuara para salvar uma vida
muito importante. A vida do homem amado.
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Atravessaram a rua, agradecendo pela neve que caa e que ia encobrindo suas
pegadas. Ningum ia descobrir por onde tinham fugido a no ser que vissem o rasto
de sangue que Daniel ia deixando. Tinham esperana de que este fosse logo
coberto pela neve tambm. Chegaram ao bote e dois marinheiros holandeses a aju-
daram a colocar Daniel dentro dele. A pequena embarcao partiu clere e Nicole
agasalhou Daniel com o cobertor que os marinheiros lhe ofereceram. Sabia que ele
teria melhor tratamento quando estivesse no navio, aos cuidados do mdico de
bordo. Mesmo assim estava desesperada, porque ele no reagia. Por mais que os
marinheiros remassem com todo empenho, tinha a impresso de que o trajeto at o
navio durava uma eternidade.
Quando chegaram, Nicole foi a primeira a saltar, antes mesmo que o pequeno barco
conseguisse atracar direito ao lado do navio. E j subiu vociferando.
Rpido! Chamem o mdico e tragam mais cobertores! Este pobre homem acaba
de ser assaltado mentiu. Carreguem-no com muito cuidado.
O corpo inerte de Daniel foi colocado na maca de uma cabine.
Logo o mdico apareceu, carregando sua maleta de pronto-socorro. Era um
holands alto e parecia um pouco desconfiado.
Que houve com ele? Foi mesmo uma emboscada? quis saber.
Oui limitou-se a responder Nicole.
Hum... no parece estar nada bem disse o mdico, examinando Daniel que
comeava a abrir os olhos. Mas fique certa, mademoiselle, que farei tudo que
estiver a meu alcance para salv-lo.
O olhar bondoso do doutor era bastante reconfortante. Nicole respirou fundo e reuniu
foras para conseguir deixar Daniel nas mos competentes do mdico. Curvou-se
sobre o leito e o beijou pela ltima vez.
Saiba que eu o amo, Daniel McCurren murmurou ao ouvido dele numa
despedida final.
Depois se virou e foi rumo porta da cabine para ir embora.
Aonde vai, Nicole? a voz rouca de Daniel se fez ouvir.
Vou falar com o capito.
No minta! Se sair daqui, no vou deixar este mdico colocar um dedo em mim,
entendeu?
Por favor, Daniel, volte para casa, retome a sua vida.
Ele tentou se levantar para ir atrs dela e teve de ser contido pelo mdico.
Sem voc no vou, Nicole. No vou deixar Paris se no vier junto comigo.
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Projeto Revisoras 151
Naquele momento o capito do navio apareceu para avisar que j iam zarpar e que
o pequeno barco a remo continuava aguardando Nicole para lev-la de volta costa.
Foi a que Nicole tomou sua deciso. Optou por preservar a vida de Daniel e no a
sua.
Houve uma mudana de planos. Vou ficar neste navio e viajar com vocs at
Londres informou ao capito, tirando do bolso da capa o punhal com o cabo
cravejado de diamantes. Espero que aceite isto como paga por minha passagem.
Podemos partir imediatamente.
O capito segurou a rara arma na mo, abismado com o valor daquela jia e
tambm com as manchas de sangue que ainda havia na lmina. Mas a aceitou de
imediato como pagamento, aliviando assim Nicole do peso que aquela arma
representava,
Ela foi ento at o leito de Daniel, sentou a seu lado e segurou a mo dele.
E assim, de mos dadas, os dois partiram de viagem no navio que singrava as
ondas do rio Sena, rumo a guas mais profundas.
Daniel acordou confuso, sem saber direito por quanto tempo tinha dormido. Olhou os
curativos nos braos e avaliou seu estado. Sentia-se bem melhor. Percebeu ento
que Nicole no estava mais a seu lado e tentou se levantar.
Nicole! chamou.
Calma monsieur McCurren atalhou o mdico que vinha entrando
mademoiselle Beauvoire passou o dia inteiro a seu lado e agora saiu um pouco para
tomar ar no convs disse, examinando os curativos.
Quanto falta para chegarmos a Honfleur?
O mdico soltou uma gargalhada sonora, arqueando as sobrancelhas.
No estamos indo para Honfleur respondeu.
No?! Ento para onde raios estamos indo?
Para Londres. Mademoiselle Beauvoire pagou uma fortuna para que o navio
seguisse diretamente a Londres, sem passar por Honfleur.
Preciso falar com ela. Daniel insistiu, tentando novamente se levantar.
Por favor, fique a deitado. Tive que lhe fazer uma sangria para abaixar a febre e
ainda est muito fraco. Fique a que eu vou chamar mademoiselle Beauvoire.
O mdico saiu e pouco depois Nicole apareceu, ajeitando as mechas de seus
cabelos negros que estavam revoltos pelo vento do convs. Ao v-la, Daniel sentiu
um doce conforto, uma enorme alegria no corao. Ela era a mulher que amava e
que tinha salvado sua vida.
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Como est se sentindo, meu amor? ela perguntou suavemente, acomodando-
se numa cadeira que haviam colocado ao lado da cama.
Bem melhor, minha garota, e ansioso por chegar.
Logo estaremos em Londres respondeu Nicole.
Eu sei. O mdico me contou. Mas eu preciso falar com voc
continuou Daniel olhando bem fundo na cor violeta dos lindos olhos dela.
Quero saber por que tinha planejado me mandar embora. Ser que queria se ver
livre de mim?
No, Daniel ela disse, acariciando de leve a testa dele.
Eu ia mand-lo embora porque no suportava a idia de que os franceses
pudessem feri-lo, pudessem mat-lo. No suportava essa idia porque... porque eu
estou completamente apaixonada por voc completou com os olhos cheios de
lgrimas.
Daniel sorriu e a beijou embevecido. Era glorioso saber-se amado por uma mulher
assim, com a coragem e a beleza de Nicole. Ela retribuiu o beijo ardentemente e
depois o abraou para ajud-lo a recostar-se melhor contra os travesseiros.
E o veneno, por que tomou? Ser que foi porque achava que tinha me perdido
para sempre depois que mandou me seqestrar?
Oh, Daniel, eu o amo muito mas sinceramente, meu querido, se quisesse acabar
com minha vida j o teria feito muito antes. Quando nos encontramos, eu j havia
passado horas discutindo com o farmacutico a potncia e o efeito dos venenos.
Sabia quais doses podiam matar e quais intoxicavam apenas levemente. Ingeri uma
pequena dose para disfarar porque dificilmente pensariam que o assassino de
LeCoeur era algum que tambm estava envenenado. Eu tinha certeza de que no
era suficiente para me matar.
Nicole apoiou a cabea de leve no peito de Daniel e ele se afastou para que ela
pudesse se reclinar ao lado dele no estreito leito da cabine. Tudo que Nicole havia
feito era contra a sua natureza e tinha sido forado pelas circunstncias. Ser que
Daniel compreendia isso?
Eu no queria matar LeCoeur, Daniel, mas tive que faz-lo comeou a explicar.
Sei disso, garota.
As lgrimas brotaram nos olhos violceos de Nicole e Daniel a abraou com ternura
contra seu peito machucado. Percebia que ela estava ainda mais ferida do que ele e
desejava que algum dia Nicole conseguisse se perdoar definitivamente pelos atos
cometidos.

Samantha Saxon A Dama e o Escorpio
(CH 36)
Projeto Revisoras 153
Sentado na saleta de seu dormitrio, ainda em suas roupas de dormir, Seamus
McCurren tomava seu caf. Estava cabisbaixo. No conseguia reagir e nem mesmo
dormir ou se alimentar direito enquanto no tivesse alguma notcia do irmo.
Ele estava detido numa priso francesa, sofrendo sabe l que tipo de maus-tratos.
Ou talvez j estivesse morto. Como podia ficar calmo diante dessas nicas duas
possibilidades?
Se estivesse mais prximo do irmo talvez teria podido demov-lo de aceitar aquela
misso to perigosa. Provavelmente teria conseguido evitar que Daniel fosse a
Paris. Mas no. No tinha feito nada disso. Nem havia visitado Daniel com mais
freqncia, nem tomara conhecimento dos abusos dele com a bebida e nem mesmo
estava presente quando o Ministrio de Relaes exteriores viera convoc-lo para a
misso. Ento Daniel tinha ido no seu lugar e Seamus sentia uma culpa enorme por
isso.
Levantou a cabea e se surpreendeu ao ver o mordomo entrar.
Que foi?
;
perguntou.
O duque de Glenbroke o est esperando no gabinete, milorde.
Seamus ficou paralisado de ansiedade. Unicamente um assunto muito importante
traria o duque para visit-lo to cedo de manh. E esse assunto s podia ser
referente a Daniel. Com a ajuda do mordomo se vestiu rapidamente e foi para seu
gabinete.
Glenbroke? saudou Seamus. Traz alguma notcia sobre o visconde?
O duque se virou e Seamus tentou adivinhar a resposta pelo olhar dele.
Sim. Daniel acaba de ser levado para a casa de seus pais.
Graas a Deus! Seamus apoiou as mos sobre a escrivaninha para amparar o
peso de seu corpo cambaleante.
E como ele est?
Bastante ferido mas vai sobreviver.
Ainda se segurando na mesa, Seamus fechou os olhos para apreciar melhor o alvio
que o invadia. Depois de um longo silncio, Gilbert de Claire, nome civil do duque de
Glenbroke, pegou seu chapu e o sobretudo para sair.
Falcon est com Daniel agora, mas assim que acabar de tomar o depoimento
dele, voc poder ver seu irmo, se quiser.
claro que quero ver Daniel, aquele miservel! exclamou Seamus, dando
risada.

Mademoiselle Nicole Beauvoire.
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Projeto Revisoras 154
J havia se acostumado completamente a ser chamada assim, pensou Nicole,
confortavelmente sentada na sala de visitas da casa do conde DunDonell. Ansiava
por ficar ao lado de Daniel mas no sabia bem o que esperar das perguntas que
certamente lhe fariam os pais dele, o conde e a condessa de DunDonell. Teria que
lhes contar que ela era o motivo pelo qual Daniel fora a Paris e tambm a
responsvel pelo sofrimento que o filho deles estava passando. Falar do sofrimento
seria bem desagradvel, mas, de qualquer forma, era bem melhor do que ter de
explicar a sua morte. Estava satisfeita por ter conseguido salvar o homem que tanto
amava e por dar a ele a chance de levar uma vida feliz daqui por diante.
Quanto a seu prprio futuro, Nicole sabia que tinha chegado a hora de pagar por
seus pecados. A idia de ser executada no a assustava mais. Durante muito tempo
sua existncia tinha lhe parecido incua, tola e totalmente sem sentido.
Agora relembrava tudo aquilo pelo qual havia passado, nos ltimos trs anos. Os
abusos do marido, o tempo na priso, os assassinatos cometidos. Talvez todos
esses acontecimentos fossem uma preparao, tanto fsica quanto mental, para
aquele momento nico, aquela nica noite quando suas habilidades haviam servido
para salvar Daniel, um homem merecedor dessa salvao. Se era assim, ento tudo
teria valido a pena.
Mademoiselle Beauvoire?
Diante dela estava a condessa de DunDonell, a mulher que muitos anos atrs a
havia ajudado tanto. A seu lado o marido, com sua imponente figura. Nicole se
curvou para saud-los.
Pois no?
O conde e eu estamos muito gratos a mademoiselle, por ter trazido nosso filho de
volta. E tambm ao mdico de bordo que, segundo nos disseram, cuidou dele com
esmero.
Eu s me encarreguei de conseguir o transporte para o visconde DunDonell. Foi o
mdico quem fez o resto Nicole respondeu, com humildade.
Seria um prazer se ficasse conosco para o jantar convidou a condessa.
Nicole hesitou um pouco.
Agradeo sua gentileza mas preciso ir. Tenho o compromisso de me apresentar
s autoridades em Whitehall.
No deu mais detalhes porque no pretendia revelar a eles que ia se entregar, que
ia ser presa e em seguida executada. Quanto antes acabasse com isso, tanto
melhor.
A condessa sorriu com um olhar maroto.
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Projeto Revisoras 155
O cavalheiro que est l em cima com Daniel uma autoridade de Whitehall.
Talvez queira conversar com ele e se poupar da viagem at o outro lado da cidade.
Venha comigo. Vou lev-la at ele.
Antes que Nicole tivesse tempo de reagir, a condessa tomou sua mo e a conduziu
pela residncia at o quarto de Daniel. Ele estava sentado comodamente na cama,
aparentando grande melhora. A seu lado, se encontrava Falcon, acomodado em
uma poltrona.
Mademoiselle Beauvoire, h quanto tempo no nos vemos! disse Falcon
levantando-se com o corpo curvado pela idade.
Faz dois anos, milorde.
Exatamente. Dois anos.
Bem, como o senhor representante do Ministrio de Relaes Exteriores, creio
que meu dever comunicar-lhe que voltei e que estou me entregando ao...
No estou aqui a servio, minha querida Falcon interrompeu. Vim apenas
fazer uma visita de cortesia como grande amigo que sou d famlia McCurren.
Nicole olhou para ele confusa. O conde e a condessa se retiraram discretamente
para que eles pudessem conversar melhor. Falcon limpou a garganta e depois
continuou falando.
Quando deleguei ao visconde a tarefa de ir buscar Escorpio em Paris, pretendia
mandar tambm por ele o comunicado oficial de sua absolvio. Infelizmente alguns
membros do meu ministrio se negaram a assinar esse comunicado porque
consideraram que Escorpio havia sido desnecessariamente violento no caso de
algumas execues. Assim, no pude lhe mandar o perdo, como pretendia.
Compreendo, milorde. De qualquer forma agradeo sua tentativa... balbuciou
Nicole com lgrimas nos olhos.
Contudo Falcon continuou a libertao do visconde DunDonell da
conciergerie demonstrou a extrema bravura de Escorpio e sua capacidade de dar
valor vida alheia mesmo pondo a prpria vida em risco. Isso tudo, somado aos dois
anos de apelaes feitas pelo conde de DunDonell e o duque de Glenbroke, forou o
Ministrio de Relaes Exteriores a rever o caso. Eles acabam de revogar a sua
condenao.
Nicole estava imvel, mal conseguia respirar. O que acabava de ouvir parecia um
sonho, uma inesperada quimera.
Assim sendo, o ministrio deu lady Stratton com oficialmente morta por
enforcamento h dois anos e concedeu a uma nobre cidad francesa toda a
documentao necessria para que ela viva em Londres. Essa cidad se chama
mademoiselle Nicole Beauvoire. Voc est livre, Nicole!
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Projeto Revisoras 156
Oh, obrigada, obrigada, obrigada! ela exclamou, pulando no pescoo de
Falcon e abraando o velho homem com toda a sua fora. Obrigada por me
salvar, por salvar a minha vida e tambm por ter amparado aquela pobre criana, o
filho da mulher que morreu no meu lugar!
Lamento t-la feito passar por tantos contratempos, minha querida, mas era a
nica forma que achei para preservar a sua vida. Seja bem-vinda Inglaterra,
mademoiselle Beauvoire! disse Falcon. Bem agora tenho que ir completou
saudando Daniel com um gesto e saindo do quarto.
Quando a porta se fechou, havia um ar de radiante felicidade no rosto de Daniel e
Nicole chorava e ria ao mesmo tempo.
Venha c, minha garota ele disse, pedindo que sentasse ao lado dele.
Nicole obedeceu e ele a abraou ternamente, afagando seus cabelos e enxugando
de leve as lgrimas de alvio que escorriam pelas faces.
Nicole Beauvoire? Chamou Daniel.
Sim ela o olhou, limpando as lgrimas.
Me daria a honra de se tornar minha esposa? disse Daniel, entregando a ela
uma caixa grande que puxou do outro lado da cama.
Mas, Daniel, no pode se casar com...
Abra, meu amor ele insistiu.
Nicole tirou a tampa da caixa e fitou de olhos arregalados o seu contedo. Ali estava
o mais lindo vestido de noiva que jamais tinha visto, todo ele enfeitado de pequenas
prolas reluzentes.
deslumbrante! disse Nicole. lindo! Mas pense bem, Daniel. No pode se
casar com uma assassina como eu.
Por que no? Ningum precisa saber quem voc e, ou melhor, quem voc foi.
Mas seus pais sabem. No aprovaro esse casamento.
Ah, ento se a preocupao essa, no haver obstculo algum. Quem pensa
que me deu esse vestido de noiva? disse Daniel tranqilamente. J conversei
com meus pais e eles se lembram bem de voc, quando criana, e acham que o que
lhe aconteceu foi uma enorme injustia.
Foi sim. Foi uma injustia ela concordou.
E ento, mademoiselle Beauvoire? Aceita casar comigo?
Oui ela respondeu sorridente, jogando-se nos braos de Daniel. Ser uma
grande honra para mim tornar-me a esposa de Daniel McCurren.
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Projeto Revisoras 157
A festa de casamento foi linda, exatamente como Nicole sempre havia sonhado. Ela
fez questo de contemplar com encanto cada detalhe. Os arranjos de flores, o
requinte da mesa do banquete, as rosas brancas que enfeitavam o corrimo da
escadaria. Admirava tudo embalada pelos acordes dos vinte msicos da orquestra
de cordas que tocava no salo.
No conseguia parar de sorrir e de admirar tambm o belo porte de seu marido
enquanto ele danava com a me no centro da pista. Com seu jeito brincalho,
Daniel piscava para ela, cada vez que os olhares se encontravam. E Nicole retribua
encantada, sorvendo um pouco de champanhe da fina taa de cristal.
Nesse momento sentiu um puxozinho na barra do vestido. Olhou para baixo e viu o
pequeno menino de cabelos encaracolados que tentava chamar sua ateno.
Jonathan, meu querido! Fiquei to contente por voc ter vindo ao meu
casamento. Se no viesse, acho que eu nem teria me casado, sabe?
Por qu? o garotinho indagou com sua vozinha tatibitate. S porque eu
carreguei os anis?
Isso, meu amor. Carregou com muita elegncia.
Era o neto de Falcon e estava de mos dadas com sua me que tinha vindo
cumprimentar Nicole.
Meus sinceros parabns, lady DunDonell. De agora em diante s devemos
cham-la assim, no ? E ento, meu filho, no vai entregar a ela a carta?
Vov mandou isto disse o menino estendendo a Nicole um pequeno envelope.
Obrigada, Jonathan.
A valsa havia acabado e Daniel se aproximou da esposa. O menino e sua me
tambm o cumprimentaram com cordialidade e depois saram.
Que garotinho simptico disse Daniel.
mesmo, Jonathan um amor. Mas que ser isto que Falcon me mandou?
Nicole abriu o lacre do envelope, retirando o carto que estava dentro.

Lady DunDonell,
com imenso prazer que soube de suas npcias e desejo enviar-lhe minhas
sinceras congratulaes. Agora sei o quanto sofreu e peo desculpas por ter sido to
cego e no ter interferido quando devia. Ningum merece mais a felicidade do que
V.Sa. e fico aliviado sabendo que agora a encontrou.
Atenciosamente, Lorde Stratton
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Depois de ler ficou em silncio, quase em estado de choque. Falcon, do outro lado
do salo, olhava para ela e levantou sua taa num brinde.
Que foi, meu bem? perguntou Daniel.
Oh, nada, nada. Est tudo maravilhosamente bem. Tudo perfeito.
Nicole encontrou o olhar de Falcon e retribuiu o brinde levantando sua taa tambm.
Naquela hora no era necessrio contar a Daniel que o pai de seu primeiro e cruel
marido a havia perdoado e que se desculpava por sua omisso.
Teriam muito tempo para falar sobre isso depois.