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A cidade antiga Fustel de Coulanges

O fogo sagrado
Resumo

O culto do fogo sagrado era simples tendo como a primeira regra manter-se
continuamente sobre o altar alguns carves acesos para que o fogo no se extinguisse e como
consequncia o deus morresse. O altar ao fogo era a marca da casa grega ou romana.
Como sacerdote do culto, o chefe da casa, tinha a obrigao de manter o fogo aceso dia e
noite pois sabia que a maior das infelicidades era ter o seu fogo extinguido. O fogo s se
extinguia quando se extinguisse toda a famlia; fogo e famlia para gregos e romanos era uma
expresso sinnima.
Ao fogo era ofertado tudo o que era agradvel a um deus, preces eram oferecida antes
e depois da refeies, as primcias dos alimentos lhe eram oferecidas, libaes eram feitas,
ningum duvidava de sua presena. A semelhana do deus com o homem era evidente na sua
avidez de honra e respeito como tambm de alimentos e bebidas. Pediam sua proteo,
dirigiam-lhe preces para obter os eternos objetos do desejo humano como sade, riqueza,
felicidade. Consideravam-no um deus benfazejo, rico, forte, protetor. O fogo era a providencia
da famlia, um deus tutelar. Mas o fogo no presidia apenas o plano material da vida humana,
a ele pediam-se tambm pureza de corao, temperana e sabedoria - Torna-nos ricos e
prsperos diz um hino rfico torna-nos tambm sbios e castos. O fogo sagrado brilha e
aquece mas tambm tem um pensamento, uma conscincia; uma conscincia dos deveres e
que vela para que sejam cumpridos, tem sentimentos e afetos, ordena o bem e o mal e
alimenta a alma.
A antiguidade dessas crenas e costumes facilmente observada pela ocorrncia
simultnea entre os homens das margens do mediterrneo e os entre os povos da pennsula
indiana. O Rigveda (Livro dos Hinos hindu) contem grande numero de hinos que so dirigidos
ao fogo (Agni) e que repetem os clamores dos gregos e romanos ao deus.
Esses povos adoradores do fogo em poca remotssima viveram juntos na sia central
quando ainda no eram nem gregos, nem romanos, nem hindus, chamavam-se arias. Quando
se separaram levaram consigo essas crenas e ritos, que haviam concebido no bero comum
de suas raas. O fogo era to importante que mesmo aps o surgimento dos outros deuses
como Zeus, Jano ou Brama a ele sempre ofereciam a primeira prece.
O tempo mudou a forma dos ritos ao fogo sagrado, seu altar tomou nova forma,
chamando-se estia, Vesta era sua Deusa. O tempo transformou o culto mas nunca
conseguiu destruir as origens dessa crena primitiva, tanto que vemos Ovidio afirmando que
Vesta no era mais do que uma chama viva.
Certo que as geraes antigas que deram origem a gregos e romanos no tiravam
seus deuses da natureza fsica mas do prprio homem, adorando o ser invisvel que h em
ns, fora moral e pensadora que anima e governa o corpo. Essa adorao enraizou-se
profundamente nas entranhas dessas raas que nem mesmo a brilhante religio do Olimpo foi
forte para arranc-la, sendo necessrio para isso o advento do Cristianismo.