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NEM PRETO

NEM BRANCO,
MUITO PELO
CONTRRIO
COR E RAA
NA SOCIABILIDADE
BRASILEIRA
Lilia Moritz Schwarcz
COLEO AGENDA BRASILEIRA
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Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)
(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)
Schwarcz, Lilia Moritz
Nem preto nem branco, muito pelo contrrio : cor e raa
na sociabilidade brasileira / Lilia Moritz Schwarcz. 1- ed.
So Paulo : Claro Enigma, 2012.
ISBN 978-85-8166-023-3
1. Brasil Relaes raciais 2. Miscigenao I. Ttulo.
12-11780 CDD-305.800981
ndice para catlogo sistemtico:
1. Brasil : Relaes raciais : Sociologia 305.800981
Copyright 2012 by Lilia Moritz Schwarcz
Graa atualizada segundo o Acordo
Ortogrco da Lngua Portuguesa de 1990,
que entrou em vigor no Brasil em 2009.
CAPA E PROJETO GRFICO
warrakloureiro
FOTO DE CAPA
Arquivo do Estado de So Paulo/
Fundo ltima Hora
PREPARAO
Alexandre Boide
NDICE REMISSIVO
Luciano Marchiori
REVISO
Ana Luiza Couto
Jane Pessoa
[2012]
Todos os direitos desta edio reservados
EDITORA CLARO ENIGMA
Rua So Lzaro, 233
01103-020 So Paulo SP
Telefone: (11) 3707-3531
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SUMRIO
Histrias de miscigenao e outros contos 10
O laboratrio racial brasileiro 20
Raa e silncio 30
Pela histria: um pas de futuro branco
ou branqueado 37
Nos anos 1930 a estetizao da democracia
racial: somos todos mulatos 45
Nas falcias do mito: falando da desigualdade racial 69
Cultura jurdica: raa como silncio e como armao 79
Quando a desigualdade da ordem da intimidade
e escapa lei 88
Censo e contrassenso: nomes e cores
ou quem quem no Brasil 97
Para terminar: a descendncia da falta,
ou levando a srio o mito 107
NOTAS 121
BIBLIOGRAFIA 132
SOBRE A AUTORA 137
NDICE REMISSIVO 139
CRDITOS DAS IMAGENS 147
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NEM PRETO
NEM BRANCO,
MUITO PELO
CONTRRIO
*
COR E RAA
NA SOCIABILIDADE
BRASILEIRA
* Este texto representa uma releitura e atualizao de alguns outros ensaios
de minha prpria autoria, que fui publicando ao longo dos anos. Em primeiro
lugar, largamente pautado no ensaio homnimo a este, e escrito original-
mente para o quarto volume da Histria da vida privada no Brasil: Contras-
tes da intimidade contempornea (So Paulo: Companhia das Letras, 1998).
Em segundo lugar, apresenta reexes presentes no ensaio Nina Rodrigues:
um radical do pessimismo, parte da coletnea Um enigma chamado Brasil,
coordenada por Andr Botelho e por mim (Companhia das Letras, 2009).
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HISTRIAS DE MISCIGENAO E OUTROS CONTOS
O livro Contos para crianas, publicado no Brasil em 1912 e na
Inglaterra em 1937,
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contm uma srie de histrias cujo tema
central muitas vezes o mesmo: como uma pessoa negra
pode tornar-se branca. Esse , tambm, o ncleo narrativo do
conto A princesa negrina. Na histria que parece um mis-
to de Bela Adormecida, A Bela e a Fera e Branca de Neve,
tudo isso aliado a narrativas bblicas nos trpicos ,
um bondoso casal real lamenta-se de sua m sorte: depois de
muitos anos de matrimnio, Suas Majestades ainda no ha-
viam sido presenteadas com a vinda de um herdeiro. No en-
tanto, como recompensa por suas boas aes anal, nos
contos de fadas os reis e cnjuges legtimos so sempre gene-
rosos , o casal tem a oportunidade de fazer um ltimo
pedido fada madrinha. E a rainha que, comovida, excla-
ma: Oh! Como eu gostaria de ter uma lha, mesmo que
fosse escura como a noite que reina l fora. O pedido conti-
nha uma metfora, mas foi atendido de forma literal, pois
nasceu uma criana preta como o carvo. E a gura do
beb escuro causou tal comoo em todo o reino que a
fada no teve outro remdio seno alterar sua primeira ddi-
va: no podendo transformar a cor preta na mimosa cor de
leite, prometeu que, se a menina permanecesse no castelo
at seu aniversrio de dezesseis anos, teria sua cor subita-
mente transformada na cor branca que seus pais tanto al-
mejavam. Contudo, se desobedecessem ordem, a profecia
no se realizaria e o futuro dela no seria negro s na cor.
Dessa maneira, Rosa Negra cresceu sendo descrita pelos
poucos serviais que com ela conviviam como terrivelmen-
te preta, mas, a despeito dessa falta, imensamente bela.
Um dia, porm, a pequena princesa negra, isolada em seu
palcio, foi tentada por uma serpente, que a convidou a sair
pelo mundo. Inocente, e desconhecendo a promessa de seus
pais, Rosa Negra deixou o palcio e imediatamente conheceu
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o horror e a traio, conforme previra sua madrinha. Em
meio ao desespero, e tentando salvar-se do desamparo, con-
cordou, por m, em se casar com o animal mais asqueroso
que existe sobre a Terra o odioso Urubucaru. Aps a
cerimnia de casamento, j na noite de npcias, a pobre
princesa preta no conseguia conter o choro: no por causa
da feio deformada de seu marido, e sim porque nunca
mais seria branca. Eu agora perdi todas as esperanas de
me tornar branca, lamentava-se nossa herona diante de seu
no menos desafortunado esposo. Nesse momento, algo sur-
preendente aconteceu: Rosa Negra viu seus braos envolve-
rem o mais belo e nobre jovem homem que j se pde imagi-
nar, e Urubucaru, agora o Prncipe Diamante, tinha os meigos
olhos xos sobre a mais alva princesa que jamais se vira.
Final da histria: belo e branco, o casal conheceu para sem-
pre a real felicidade.
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Dizem que quem conta um conto aumenta um ponto.
Se o dito verdadeiro, a insistncia na ideia de branquea-
mento, o suposto de que quanto mais branco melhor, fala
no apenas de um acaso ou de uma ingnua coincidncia em
uma narrativa infantil, mas de uma srie de valores disper-
sos na nossa sociedade e presentes nos espaos pretensa-
mente mais imprprios. A cor branca, poucas vezes explicita-
da, sempre uma aluso, quase uma bno; um smbolo
dos mais operantes e signicativos, at os dias de hoje.
Anal, desde que o Brazil Brasil, ou melhor, quando era
ainda uma Amrica portuguesa, o tema da cor nos distin-
guiu. Os primeiros viajantes destacavam sempre a existncia
de uma natureza paradisaca, mas lamentavam a estranhe-
za de nossas gentes. Muito se comentou sobre essas novas
gentes desse igualmente novo mundo, mas do lado dos rela-
tos ibricos o mais famoso talvez o do viajante portugus
Gndavo, que deu forma cannica ao debate que, desde Ca-
minha e Vespcio, mencionava a ambivalncia entre a exis-
tncia do den ou da barbrie nessas terras perdidas. O Brasil
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seria o paraso ou o inferno? Seus habitantes, ingnuos ou
viciados? Ou seja, a presena do motivo ednico e paradisa-
co da terra comeou com os primeiros europeus que dela se
acercaram. Est presente j em Caminha, e logo depois em
1503, na carta de Amrico Vespcio, que cou conhecida
como Mundus novo na qual declarou que o paraso terreal
no estaria longe dessas terras , e tambm em Gndavo,
em sua Histria da Provncia de Santa Cruz de 1576, que des-
creveria o pas a partir de sua fertilidade e de seu clima
ameno e receptivo.
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Mas Gndavo tambm seria autor de
uma mxima que deniria de forma direta no tanto a natu-
reza do Brasil, mas seus naturais: povos sem F, sem L e sem
R: sem f, sem lei, sem rei. Pero Magalhes de Gndavo,
provavelmente um copista da Torre do Tombo, um criado e
moo da Cmara de d. Sebastio e, por m, um provedor da
fazenda em 1576, discorreu sobre essa multido de brba-
ros gentios. No se sabe ao certo quem teria sido Gndavo,
assim como no se tem absoluta certeza de sua estada no
Brasil, mas o fato que o prprio Pero Magalhes, na dedi-
catria a d. Luis Pereira, confessa ter escrito sua histria
como testemunha vista. Alm do mais, por ocasio da de-
dicatria do Tratado da Provncia do Brasil a d. Catarina, rai-
nha de Portugal, declara o autor t-lo feito para dar novas
particulares destas partes a V. A. onde alguns anos me achei
e coligi esta breve informao na maior parte das coisas que
aqui escrevi e experimentei.
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Portanto, muita fbula cerca
esse relato, cuja veracidade e a prpria ideia de viagem pare-
cem estar em questo. Existem duas verses de seu livro,
cujo ttulo denitivo viria a ser Histria da Provncia de San-
ta Cruz a que vulgarmente chamamos Brasil, possivelmente
publicado entre 1570-2. O Tratado deve ter sido escrito antes
da Histria, mas de toda maneira a verso mais acabada
aparece em 1576, publicada em Lisboa.
No Tratado, Gndavo fala rapidamente do descobrimen-
to, d o nome dos donatrios, menciona plantas, frutos, ani-
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mais, bichos venenosos, aves e peixes, comenta os naturais
da terra, e termina seu relato elevando os louvores e as
grandezas da terra. O livro logo se tornou, porm, uma rari-
dade, quem sabe por conta do receio que tinham os portu-
gueses de que as riquezas da terra fossem descobertas e di-
fundidas. Anal, Gndavo comea seu relato com um prlo-
go ao leitor, no qual arma que sua inteno denunciar
em breves palavras a fertilidade e abundncia da terra do
Brasil, para que essa fama venha notcia de muitas pessoas
que nestes reinos vivem com pobreza e no dividam escolh-
-la para seu remdio: porque a mesma terra to natural e
favorvel aos estranhos que a todos agasalha e convida
como remdio.
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Essa era uma boa propaganda para portu-
gueses desempregados e procura de aventuras, mas era
tambm, e infelizmente, um sinaleiro poderoso que alertava
os inimigos, sobretudo franceses e ingleses, de olho nas ter-
ras divididas entre as coroas de Portugal e Espanha.
Gndavo em geral elogia a natureza local, as qualidades
da terra, menciona o clima e a terra frtil e viosa, a clarida-
de do sol, as guas sadias para beber e nalmente esta terra
to deleitosa e temperada que nunca nela se sente frio nem
quentura sobeja. Sobre os mantimentos da terra, destaca o
uso da mandioca, com o que fazem bolos e po fresco, legu-
mes, leite de vaca, arroz, fava, feijes. E conclui: legumes
no faltam [] h muita abundncia de marisco e de peixe
por toda esta Costa; com estes mantimentos se sustentam os
moradores do Brasil sem fazerem gastos nem diminurem
nada em suas fazendas.
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Algo semelhante diz da caa e das
frutas da terra: sempre abundantes no caso das frutas, as
mais saborosas e variadas. Como se v, todo o tom do livro
de clara propaganda da colnia do reino. Essa seria mesmo a
terra da abundncia e de uma eterna primavera.
No entanto, quando comea a falar dos ndios locais,
Gndavo parece bem mais cuidadoso em seus elogios. Co-
mea dizendo: No se pode numerar nem compreender a
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multido de brbaro gentio que semeou a natureza por toda
essa terra do Brasil; porque ningum pode pelo serto den-
tro caminhar seguro, nem passar por terra onde no ache
povoaes de ndios armados contra todas as naes huma-
nas e, assim, como so muitos, permitiu Deus que fossem
contrrios uns aos outros, e que houvessem entre eles gran-
des dios e discrdias, porque se assim no fosse os portu-
gueses no poderiam viver na terra nem seria possvel con-
quistar tamanho poder de gente. E continua mais frente:
a lngua deste gentio toda pela costa uma: carece de trs
letras scilicet, no se acha nela F, nem L, nem R, coisa
digna de espanto, porque assim no tem F, nem Lei, nem
Rei; e desta maneira vivem sem Justia e desordenadamen-
te.
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Povos sem F, L, R sem f, nem lei, nem rei , eis a
representao desses naturais, caracterizados a partir da
noo da falta.
Seus costumes tambm causavam estranhamento: an-
dam nus sem cobertura alguma, assim machos e fmeas;
no cobrem parte nenhuma de seu corpo, e trazem desco-
berto quanto a natureza lhes deu.
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Se por um lado a nature-
za era edenizada, os naturais no passavam no crivo do
viajante. Gndavo tambm lamenta o fato de serem sempre
muito belicosos. Explica como tratam os prisioneiros, men-
ciona as cordas que os amarram e como o atam pela cinta.
Descreve ainda como os matam e os comem isto mais
por vingana e por dio que por se fartarem. Diz ainda que,
se a moa que dormiu com o cativo estiver prenhe, aquela
criana que pare depois de criada, matam-na e comem-na.
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De fato, Gndavo parecia no mostrar qualquer identicao
com os selvagens brasileiros, armando: nalmente que
soa estes ndios muito desumanos e cruis, no se movem a
nenhuma piedade: vivem como brutos animais sem ordem
nem concerto de homens, soam muito desonestos e dados
sensualidade e entregam-se aos vcios como se neles no
houvera razo de humanos [] Todos comem carne humana
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e tem-na como a melhor iguaria de quantas pode haver []
Estes ndios vivem muito descansados, no tm cuidado de
coisa alguma seno de comer e beber e matar gente; e por
isso so muito gordos em extremo: e assim tambm com
qualquer desgosto emagracem muito: e como se agastam de
qualquer coisa comem terra e desta maneira morrem muitos
deles bestialmente.
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Como se v, ao descrever os indgenas brasileiros como
atrevidos, sem crena na alma, vingativos, desonestos e da-
dos sensualidade, Gndavo estabelecia uma distino fun-
damental entre a terra e seus homens: a edenizao de um
lado, o inferno de outro. O modelo era evidentemente etno-
cntrico, e o que no correspondia ao que se conhecia era
logo traduzido como ausncia ou carncia, e no como um
costume diverso ou variado.
Diferente seria o relato de Montaigne, que em seu texto
Os canibais, ao discutir a maneira como os Tupinambs
faziam a guerra, no s elogiou os brasileiros, os quais,
segundo ele, pelo menos sabiam por que lutavam, como, na
esteira de viajantes como Jean de Lerys, passou a ver na
Amrica o alvorecer de uma nova humanidade. Informado
do contexto das Guerras de Religio na Europa, o lsofo
francs realiza um exerccio de relatividade, encontrando
mais lgica na maneira como os Tupinambs realizavam a
guerra do que nos hbitos ocidentais: Mas, voltando ao
assunto, no vejo nada de brbaro ou selvagem no que di-
zem daqueles povos; e, na verdade, cada qual considera
brbaro o que no pratica em sua terra. Muitas so as in-
terpretaes possveis desse famoso ensaio. No nosso caso,
importa sublinhar a construo de uma representao mais
laudatria dessas gentes, tendo por base (e sombra) as
guerras de religio que assolavam a Europa no sculo XVI:
Por certo em relao a ns so realmente selvagens, pois
entre suas maneiras e as nossas h to grande diferena
que ou o so ou o somos ns.
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Montaigne teria concebido seu texto apoiado nos dilo-
gos que estabeleceu com alguns ndios que se haviam radica-
do no continente europeu aps a festa em Rouen.
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O fato
que a noo de diferena movimentava a imaginao de
lado a lado e, enquanto os europeus indagavam pela alma
dos indgenas e os traziam Europa para deleite da civiliza-
o, os nativos do Brasil afundavam os brancos em lagos a
m de entender se possuam corpo ou no.
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Essa imagem, e a estranheza diante do homem brasilei-
ro, continuaria forte enquanto representao, e seria in-
clusive potencializada quando, em pleno sculo XVIII, J.-J.
Rousseau defende a ideia do bom selvagem. Tal qual uma
idealizao por contraposio, o nativo americano (e em es-
pecial sul-americano) surgia no Discurso sobre a origem e o
fundamento da desigualdade entre homens (1775) como um
modelo melhor para pensar a civilizao ocidental do que
sua prpria natureza. O bom selvagem representava, alis,
um exemplo de humanidade ainda no conspurcada, pura
em sua essncia e positividade.
O importante que no sculo XVIII a questo da diferena
entre os homens retomada tendo como referncia o homem
americano. Mais uma vez, porm, as posies no foram un-
vocas. De um lado, armava-se um tipo de postura que advo-
gava o voluntarismo iluminista e a ideia de perfectibilidade
humana a capacidade que qualquer ser humano tem de
chegar virtude ou mesmo de neg-la , sem dvida um dos
maiores legados dos ideais da Revoluo Francesa. Ao mesmo
tempo, Humboldt com suas viagens no s restitua o senti-
mento de natureza e sua viso positiva da ora americana
como opunha-se s teses mais detratoras, que negavam aos
indgenas a capacidade de civilizao.
De outro lado, nesse mesmo contexto, tomam fora cor-
rentes mais pessimistas, que anunciam uma viso negativa
acerca desses povos e de seu territrio. Em 1749 chegam a
pblico os trs primeiros volumes da Histoire naturelle do
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conde de Buffon, que lanava a tese sobre a debilidade ou
imaturidade do continente americano. Partindo da observa-
o do pequeno porte dos animais existentes na Amrica e do
aspecto imberbe dos nativos, Buffon pretendia ter encontrado
um continente infantil, retardado em seu desenvolvimento
natural: Vejamos ento por que existem rpteis to grandes,
insetos to gordos, quadrpedes to pequenos e homens to
frios nesse novo mundo. O motivo a qualidade da terra, a
condio do cu, o grau de calor e umidade, a situao e ele-
vao das montanhas, a qualidade das guas correntes ou pa-
radas, a extenso das orestas, e sobretudo o estado bruto em
que a natureza se encontra.
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Na viso do naturalista, por-
tanto, a natureza no se mostrara prdiga, ou ainda vital e
repleta de energia criadora, naquele local. E assim que a
designao Novo Mundo passava a se referir mais forma-
o telrica da Amrica do que ao momento da colonizao.
Buffon no representa, porm, um exemplo isolado. No
ano de 1768 o abade Corneille de Pauw editava em Berlim
Recherches philosophiques sur les amricans, ou Memoires in-
teressants pour servir lhistoire de lespce humaine, em que
retomava as noes de Buffon, mas radicalizando-as. O autor
introduzia um vis original ao utilizar a noo de degenera-
o para designar o novo continente e suas gentes. Assola-
dos por uma incrvel preguia e pela falta de sensibilidade,
por uma vontade instintiva e uma evidente fraqueza mental,
esses homens seriam bestas decadas, muito afastadas de
qualquer possibilidade de perfectibilidade ou civilizao.
Ganhavam forma, dessa maneira, duas imagens mais ne-
gativas: a de um mundo gasto e degradado, de um lado, e a de
um mundo inacabado e imaturo, de outro. Nesta ltima pers-
pectiva se associar Hegel, com a sua interpretao sobre as
duas Amricas: a anglo-saxnica e a ibrica, ou latina. Tam-
bm nesse perodo, incentivados pelo rei Maximiliano Jos I
da Baviera, o zologo J. Baptiste von Spix e o botnico Carl
Friedrich P. von Martius realizariam uma grande viagem pelo
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Brasil, que se iniciaria em 1817 e terminaria em 1820, aps
terem sido percorridos mais de 10 mil quilmetros. O resulta-
do uma obra de trs volumes intitulada Viagem ao Brasil
(1834) e vrios subprodutos, como O estado do direito entre os
autctones do Brasil (1832). Sobretudo neste ltimo texto,
Martius desla as mximas de De Pauw ao armar que: per-
manecendo em grau inferior da humanidade, moralmente,
ainda na infncia, a civilizao no altera o primitivo, ne-
nhum exemplo o excita e nada o impulsiona para um nobre
desenvolvimento progressivo.
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Dessa forma, apesar do elo-
gio natureza tropical, contido nos relatos desses viajantes
lsofos, a humanidade daquele local parecia representar
algo por demais diverso para que a percepo europeia en-
contrasse local certeiro, ou mesmo humanizado, em sua de-
nio, mostrando-se mais disposta a apontar o extico do que
dar lugar alteridade. A Amrica no era apenas imperfeita,
mas tambm decada, e assim estava dado o arranque para
que a tese da inferioridade do continente, e de seus homens,
viesse a se armar a partir do sculo XIX.
O fato que, seja nas verses mais positivas, seja nas evi-
dentemente negativas, esse ento Novo Mundo sempre foi um
outro, marcado por suas gentes com costumes to estranhos.

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