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Psicologia & Sociedade; 21 (2): 157-165, 2009


GENEALOGIA DO BIOPODER
Luiz Alberto Moreira Martins
Carlos Augusto Peixoto Junior
Pontifcia Universidade Catlica do Rio de Janeiro, Rio de Janeiro, Brasil
RESUMO: O objetivo do presente artigo, rastrear os elementos, as questes e problematizaes que possibili-
taram Michel Foucault, a elaborao dos conceitos de biopoder, biopoltica, governamentalidade e segurana.
Pretendemos neste trabalho, investigar a genealogia do biopoder e da biopoltica, buscando retraar nas refexes
de Foucault, em torno da medicalizao da sociedade e da extenso do poder mdico, no perodo 1974-1976,
especialmente nas conferncias da UERJ, todo um questionamento que preparava a emergncia das noes de
biopoder e biopoltica, tal como foram propostas por ele em 1976. Podemos supor que a articulao feita por
Foucault, entre a medicalizao da sociedade e o governo da vida foi uma das condies que tornaram possvel
a emergncia da hiptese do biopoder.
PALAVRAS-CHAVE: biopoder; biopoltica; governamentalidade; segurana; populao.
GENEALOGY OF BIOPOWER
ABSTRACT: The objective of the present paper is to trace the elements, the questions and problematizations
that rendered possible to Foucault the elaboration of the concepts of biopower, biopolitics, governmentality and
security. In this work we intend to investigate the genealogy of biopower and biopolitics, seeking to retrace in
Foucaults refections around the medicalization of society and the extension of medical power in the period
1974-1976, especially in the lectures at UERJ the questioning that prepared the emergence of the notions of
biopower and biopolitics, as proposed by him in 1976. We can suppose that the articulation made by Foucault
between the medicalization of society and the government of life was one of the conditions that rendered possible
the emergence of the hypothesis of biopower.
KEYWORDS: biopower, biopolitics, governmentality, security, population.
O objetivo do presente artigo o de rastrear os
elementos e articulaes que possibilitaram a Michel
Foucault a elaborao dos conceitos de biopoder, bio-
poltica, governamentalidade e segurana. Pretendemos
fazer uma genealogia do biopoder e da biopoltica,
buscando retraar os caminhos que tornaram possvel
a construo dessas noes.
As questes e problematizaes em torno das
noes de biopoder, biopoltica e populao j esta-
vam presentes no pensamento de Foucault, ainda que
de forma germinal, pelo menos desde 1974; podemos
constatar isso nas trs conferncias do Rio de Janeiro,
realizadas no Instituto de Medicina Social da Uni-
versidade do Estado do Rio de Janeiro (UERJ), em
outubro daquele ano, e mais tarde, em 1976, no artigo
La Politique de la sant au XVIII sicle (Foucault,
1976b), trabalho que foi reeditado com modifcaes e
acrscimos em 1979 (Foucault, 1979/2001d).
As conferncias do Rio de Janeiro tinham como
tema geral o nascimento da medicina social, no con-
texto da medicalizao da sociedade, o que, segundo
Foucault, teve incio no sculo XVIII, e evidenciam o
papel central desse tema na elaborao posterior dos
conceitos de biopoder e biopoltica, articulados com
a noo de populao. Essas conferncias fazem parte
das investigaes apresentadas por Foucault, no ano
seguinte, no curso Os anormais (Foucault, 1975/2002).
Na ocasio, a disciplina constitua ainda a grade de
investigao privilegiada por ele em sua abordagem
sobre o poder, tanto que um dos objetos de anlise era
uma instituio disciplinar: o hospital. No entanto, j
possvel encontrar nesse momento de sua produo todo
um questionamento a respeito das relaes da medicina
com a populao, com o meio urbano e com a doena
como fenmeno natural, marcado por regularidades.
As relaes entre a medicina e a economia poltica,
a estatizao da medicina e o governo da vida tambm
esto presentes nessas conferncias, temas que sero
retomados nos cursos Scurit, Territoire, Population,
em 1978, e La Naissance de la biopolitique, em 1979.
H, enfm, nessas conferncias, vrios elementos
que se articulam com a emergncia dos conceitos de
biopoder, biopoltica das populaes, governamenta-
lidade e segurana.
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Martins, L. A. M. e Peixoto Junior, C. A. Genealogia do biopoder
Na primeira conferncia, Crise de la mdicine
ou crise de lantimdicine? (Foucault, 1976/2001a),
Foucault aborda um tema que ser retomado mais
tarde, em outros trabalhos: a relao entre o pastorato
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cristo e o governo dos homens. O cristianismo, desde
o Imprio romano, fez da alma um dos objetivos da
interveno do Estado, j que se props a cuidar das
almas e salv-las. Se at o sculo XVIII as teocracias
europeias incluam entre suas tarefas a salvao das
almas, a partir da, comea a ser preparado e construdo
o regime sob o qual vivemos hoje, uma somatocracia.
Ns vivemos sob um regime para o qual uma das f-
nalidades da interveno estatal o cuidado do corpo,
a sade corporal, a relao entre doena e sade, etc.
(Foucault, 1976/2001a, p. 43).
O poder dirigido para a salvao das almas se
transformou e, com o enfraquecimento da instituio
eclesistica, ele se desdobrou e se estendeu para o Esta-
do em sua forma moderna. A salvao espiritual assume
ento uma forma terrestre, se infltra no corpo social,
e passa a ter como objetivos a sade e o bem-estar da
populao (Foucault, 1984, Dreyfus & Rabinow, 1984,
p. 306). Se at o sculo XVIII a medicina se ocupava
do doente e das doenas, houve depois disso uma
progressiva medicalizao do Estado, das cidades e da
populao. A vida em seu conjunto passa a ser objeto
de preocupao do Estado, por meio da interveno
mdica. Essas consideraes se situam na raiz do que
mais tarde ser o conceito de biopoder. o que Foucault,
nesta primeira conferncia, denominou bio-histria, ou
seja, um novo regime de historicidade, de relaes de
interferncia entre os movimentos da vida e os proces-
sos histricos, que se defne enfm, pela entrada da vida
na histria, no campo das tcnicas polticas. O mdico
e o bilogo no trabalham mais, doravante, no nvel do
indivduo e de sua descendncia, mas comeam a faz-lo no
nvel da prpria vida e de seus acontecimentos fundamentais
(Foucault, 1976/2001a, p. 48).
A medicina passa a intervir num campo mais am-
plo da existncia do indivduo e da populao, apoiada
pela integrao do seu saber a estratgias emergentes de
governo, na segunda metade do sculo XVIII. Desde
o sculo XVIII, a medicina no cessou de se ocupar
daquilo que no a concerne, quer dizer, daquilo que
no se liga aos diferentes aspectos dos doentes e das
doenas (Foucault, 1976/2001a, p. 50).
Foucault atribui a medicalizao da medicina, da
sociedade e da populao a quatro processos ligados
expanso do domnio do saber mdico, em especial na
segunda metade do sculo XVIII, e que caracterizam
a medicina deste perodo. Os quatro processos, que
sero abordados nos tpicos seguintes, so: o apareci-
mento da autoridade mdico-poltica e a instaurao da
medicina de Estado e da polcia mdica; a ampliao
dos domnios da medicina para alm dos doentes e da
doena, com a constituio da medicina urbana;
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a me-
dicalizao do hospital, quer dizer, sua transformao
em instrumento teraputico; e, por fm, a constituio
de mecanismos de administrao mdica: registro de
dados, estabelecimento e comparao de estatsticas,
etc. (Foucault, 1976/2001a, p. 50).
Cincia do Estado e Polcia Mdica
Primeiramente, no que tange ao surgimento de
uma autoridade mdica autoridade social e poltica,
que decide sobre a cidade, sobre uma instituio ou
sobre as regras que concernem sade e doena, etc.
vale assinalar que estamos falando de uma medicina
de Estado, a Staatzmedizin dos alemes, sustentada pela
polcia mdica, a qual abordaremos adiante. A medicina
do Estado teria surgido na Alemanha, no incio do s-
culo XVIII e estava articulada com a estatstica como
cincia do Estado, Staatswissenshaft. Essa cincia do
Estado implica admitir um saber do Estado, quanto aos seus
recursos naturais, condies de vida e qualidade da sade
da populao (com suas taxas de natalidade e mortalidade),
e tambm no que se refere ao funcionamento da mquina
poltica estatal (Foucault, 1977/2001b, p. 210).
E implica ainda os mtodos pelos quais o Estado
produz e acumula conhecimentos que possibilitam o
seu funcionamento. Foucault aborda aqui mais um tema
que ser retomado em Scurit, Territoire, Population
e em La Naissance de la Biopolitique, a constituio,
no sculo XVII, da polcia e de uma cincia do Estado,
de uma refexo calculada sobre o Estado.
Essa cincia do Estado comea a se forjar no scu-
lo XVII, a partir das prticas derivadas do cameralismo
e do mercantilismo, no apenas enquanto doutrinas
econmicas, mas como modos de governar, como pr-
ticas de governo que visavam a regular as correntes
monetrias internacionais, os fuxos correspondentes
de mercadorias e a atividade produtiva da populao.
A poltica mercantilista assentava-se essencialmente
sobre o crescimento da produo e da populao ativa
(Foucault, 1977/2001b, p. 212). nesse contexto que
a sade da populao torna-se objeto de preocupao
e avaliao para os Estados emergentes da Europa. At
o perodo mercantilista, a populao aparecia apenas
como um dos elementos que refetiam a potncia do
soberano, juntamente com a extenso do seu territrio
e a importncia de suas riquezas. Com o mercantilismo,
a partir do sculo XVII, a populao aparece como o
elemento fundamental, o princpio mesmo, da riqueza
e da potncia do Estado. Afnal, a populao a fora
que produz essas riquezas. Ainda que os mercantilistas
tenham sido os primeiros a considerar a populao es-
sencialmente enquanto fora produtiva, ela na verdade
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s pde ser considerada nesses termos porque estava
submetida a um regime disciplinar e enquadrada por um
aparelho regulamentador. Quer dizer, isso s foi poss-
vel porque essa populao acabou sendo efetivamente
adestrada, repartida, distribuda, fxada segundo os me-
canismos disciplinares. Populao, princpio de riqueza,
fora produtiva, enquadramento disciplinar: tudo isso forma
uma unidade no interior do pensamento, do projeto e da prtica
poltica dos mercantilistas. (Foucault, 2004b, p. 71)
Assim, embora os mercantilistas e cameralistas
considerassem a populao, submetida aos dispositivos
disciplinares, o fundamento da riqueza do Estado, ela
era ainda pensada em termos jurdicos, como a coleo
de sditos de um soberano (Foucault, 2004b, p. 72). O
que estava em jogo nessas doutrinas e nessa forma de
racionalizao do exerccio do poder era o crescimento
da potncia e da riqueza do Estado. Segundo Foucault,
o sujeito/objeto populao no tinha, ainda, com o mer-
cantilismo e o cameralismo, adquirido sua autonomia,
nem tampouco se emancipado do poder do Estado.
No entanto, ainda no havia modalidades de inter-
veno para melhorar a sade da populao. As formas
de interveno organizadas e refetidas em torno da
melhoria da sade pblica surgem na Alemanha com o
conceito de Medizinischepolizei, ou polcia mdica.
Foucault atribui a introduo da polcia mdica
a um autor alemo, Johann Peter Frank, o qual publi-
cou em cinco volumes, entre 1779 e 1790, o que seria
o primeiro tratado de sade pblica, cujas propostas
iam muito alm do simples levantamento das taxas de
natalidade e mortalidade. O estudo englobava, mais
propriamente, o projeto de sade pblica de Frank
enquanto organizao de um saber mdico do Estado,
da normalizao da profsso mdica, da subordinao
dos mdicos a uma administrao geral e, por fm, da
integrao dos mdicos numa organizao mdica do
Estado (Foucault, 1977/2001b, p. 214). Oito anos
depois, em outubro de 1982, num dos seminrios na
Universidade de Vermont, intitulado La technologie
politique des individus (Foucault, 1988/2001e, pp.
1.632-1.647), Foucault retoma esse mesmo autor, j no
contexto de uma refexo sobre o biopoder e o governo
poltico das populaes, a obra de Frank o primeiro
grande programa sistemtico de sade pblica para o
Estado moderno. Ele indica com um luxo de detalhes
o que deve fazer uma administrao para garantir uma
revitalizao geral, moradias decentes, a sade pblica,
sem esquecer as instituies mdicas necessrias boa
sade da populao, enfm, para proteger a vida dos
indivduos. (Foucault, 1988/2001e, p. 1.634)
Nessas condies, o Estado passa a se encarregar
da vida individual e coletiva, a vida torna-se ento ob-
jeto de governo. Ora, essa polcia mdica elemento de
um conjunto tecnolgico mais amplo: a polcia. Foucault
considera que essa tecnologia de poder comea a se
desenvolver a partir do sculo XVII como o conjunto
de meios pelos quais pode-se fazer crescer as foras do
Estado mantendo-o ao mesmo tempo em boa ordem
(Foucault, 2004b, p. 321). Para alcanar esse objetivo,
o Estado deve conhecer suas foras, sua populao, sua
produo, suas riquezas, seu comrcio, etc., o que impli-
ca um saber sobre o prprio Estado. Esse o momento
em que emerge um domnio especfco de conhecimento:
a estatstica. A estatstica torna-se necessria pela pol-
cia, mas ela torna-se igualmente possvel pela polcia
(Foucault, 2004b, p. 323). A polcia, na medida em que
torna possvel a emergncia desse campo de saber que
a estatstica, constitui, ao mesmo tempo, o objeto desse
campo, ou seja, a populao. A noo de populao,
como objeto autnomo de refexo poltica, vai ser
elaborada, no sculo XVIII, por meio da interveno do
conjunto de prticas que constitui a polcia.
A Medicina Urbana
O segundo processo, ligado ao desenvolvimento
da medicina social e da medicalizao da sociedade, foi
o nascimento da medicina urbana. Essa medicina surge
com o desenvolvimento e as transformaes das estru-
turas urbanas. As grandes cidades, ao mesmo tempo
em que centralizavam as atividades comerciais, eram
centros produtores. Alm disso, o desenvolvimento das
cidades e a indstria nascente tambm contriburam para
a formao de uma populao operria e pobre. O fato
de que a cidade no era somente um lugar de mercado,
mas tambm um lugar de produo, tornou obrigatrio
o recurso a mecanismos de regulao homogneos e
coerentes (Foucault, 1977/2001b, p. 216).
Nesse contexto, Foucault aborda os exemplos que
sero tratados no curso de 1975, Os anormais: o sistema
de excluso da lepra e o sistema de quarentena da peste.
No primeiro modelo, comum nas sociedades ocidentais
desde a Idade Mdia, separavam-se, com rigor, os casos
de lepra, excluindo-os do espao comum, da cidade; o
que se buscava com isso era uma purifcao do meio
urbano. No segundo modelo, utilizado no fnal do
sculo XVII e incio do XVIII para combater a peste,
no se exclua, mas sim inclua. No caso da peste, o
poder poltico da medicina dividia a cidade em setores e
subsetores, todos os movimentos eram registrados, tudo
e todos eram constantemente vigiados e controlados.
O momento da peste o momento do policiamento
exaustivo de uma populao por um poder poltico,
cujas ramifcaes capilares atingem sem cessar o pr-
prio gro dos indivduos, seu tempo, seu hbitat, sua
localizao, seu corpo (Foucault, 1997/2005, p. 59). O
modelo da quarentena da peste visava a maximizar a
sade, a longevidade, a fora dos indivduos. Tratava-se
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Martins, L. A. M. e Peixoto Junior, C. A. Genealogia do biopoder
no fundo de produzir uma populao sadia (Foucault,
1997/2005, p. 58).
O modelo da peste vem substituir a grande interna-
o, o modelo do hospital geral como lugar dos excludos.
A introduo do modelo da peste marca a emergncia
das tecnologias positivas de poder, dos mecanismos
disciplinares e de uma nova arte de governar.
A medicina urbana e a higiene pblica, na viso
foucaultiana, seriam um prolongamento refnado do
modelo da quarentena, mantendo, no entanto, seus
procedimentos de vigilncia e controle. Essa medici-
na teria se constitudo em torno de alguns objetivos
principais: analisar os lugares de acmulo de restos
e dejetos, no interior do espao urbano, os quais
poderiam ser focos de enfermidades e de epidemias;
controlar a circulao, do ar, da gua, dos alimentos e
mercadorias; estudar a distribuio e organizao dos
elementos indispensveis vida no espao da cidade,
tais como fontes, esgotos, etc.
Todos esses objetivos se articulavam a saberes
emergentes, que atribuam a aspectos do meio, e s
condies de vida da populao e aos seus hbitos, a
origem e a propagao de diversas enfermidades. A
medicina urbana se constitui ento muito mais como
uma medicina dos elementos e das coisas, dos processos
fsico-qumicos, muito mais do que uma medicina dos
corpos. Essa medicina das coisas esboava j, sem que
o termo todavia aparecesse, o conceito de meio ambien-
te que os naturalistas do fm do sculo XVIII, como
Cuvier, iriam desenvolver (Foucault, 1977/2001b, p.
222). Com a medicina urbana surge tambm a noo
de salubridade, a qual remete aos elementos que cons-
tituem o estado do meio ambiente, e que podem ento
afetar a sade dos indivduos. A higiene pblica se
constitui como tcnica de controle e de modifcao
dos elementos do meio que podem favorecer esta sade
ou, ao contrrio, prejudic-la (Foucault, 1977/2001b,
p. 223). Foucault retomar essa temtica do espao ur-
bano, dos problemas de circulao e do meio ambiente
no curso Scurit, Territoire, Population, no como
prolongamento refnado da tecnologia disciplinar, mas
no contexto da emergncia de uma nova tecnologia
do poder, que a dos dispositivos de segurana, tendo
como pano de fundo a governamentalidade.
O Meio Ambiente e a Naturalidade dos
Fenmenos
O terceiro processo, mais familiar, abordado
por Foucault na terceira conferncia, Lincorporation
de lhpital dans la technologie moderne (Foucault,
1978/2001c, pp. 508-521). Nela, o autor descreve a
transformao do hospital geral, no incio do sculo
XVIII ele funcionava como instituio de excluso
e de assistncia ao mesmo tempo, e ali se misturavam
loucos, doentes, prostitutas, enfm, toda sorte de exclu-
dos em instrumento teraputico e de cura. Est em
jogo, segundo ele, todo um processo de medicalizao
do hospital, o que se torna possvel graas introduo
dos mecanismos disciplinares no espao desordenado do
hospital (Foucault, 1978/2001c, p. 517) e extenso da
prtica da medicina, que se volta agora para os problemas
do ambiente, na medida em que a doena passa a ser
considerada como um fenmeno natural, que obedece a
leis naturais (Foucault, 1978/2001c, p. 517).
O fato de a doena passar a ser considerada fe-
nmeno natural introduz duas questes importantes:
primeiro, a noo de meio, ambiente ou meio ambiente,
e, em seguida, a noo de naturalidade atribuda a certos
fenmenos. Vejamos a noo de meio ambiente, para
depois nos determos sobre a concepo da naturalidade
dos fenmenos. A noo de meio, proveniente da fsica
newtoniana, ainda no estava presente no incio do sculo
XVIII. Ela s vai aparecer na biologia, de forma indireta,
com Lamarck,
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e depois com Cuvier e Darwin.
Lamarck fala sempre de meios, no plural, e enten-
de, com isso, estritamente os fuidos como a gua, o ar
e a luz. Quando Lamarck quer designar o conjunto das
aes que se exercem do exterior sobre o vivente, quer
dizer, o que ns hoje chamamos de meio, ele no diz
jamais o meio, mas sempre circunstncias infuentes.
(Canguilhem, 1975, p. 131)
A referncia epistemolgica de inteligibilidade
das doenas nessa poca ainda era o sistema classif-
catrio de Lineu, a histria natural. Somente com as
transformaes que tiveram lugar a partir da segunda
metade do sculo XVIII e incio do XIX, pde haver
uma passagem do sistema classifcatrio para a anlise
interna do organismo e, depois, do organismo na sua
coerncia antomo-funcional s relaes constitutivas
ou reguladoras desse organismo com o meio de vida
(Foucault, 2004b, p. 79). Como se v, a noo de meio
contempornea da emergncia do conceito de organis-
mo e da passagem da histria natural para a biologia.
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Quanto a essa ltima ideia, Foucault afrma, em Scu-
rit, Territoire, Population, que a problematizao,
ento, da populao no interior dessa anlise dos seres
vivos que permitiu passar da histria natural biologia
(Foucault, 2004b, p. 80).
Se a noo de meio ainda no havia sido formula-
da de modo explcito pelos saberes mdico e urbanstico
da primeira metade do sculo XVIII, ela j se fazia pre-
sente, ainda que no enunciada, nas prticas emergentes
da medicina urbana, dos arquitetos e dos primeiros
urbanistas. Se em termos nocionais mais especfcos
ela no existia propriamente, eu diria que o esquema
tcnico dessa noo de meio, a espcie/tipo como di-
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zer? de estrutura pragmtica que a desenha de antemo
est presente na maneira pela qual os urbanistas tentam
pensar e modifcar o espao urbano (Foucault, 2004b,
p. 22). Alm disso, ela ainda estaria presente na extenso
do campo de interveno mdica para o espao urbano.
Esse tipo de medicina no visa doena em si, mas tudo
quilo que, no ambiente, pode favorecer ou difcultar
o surgimento da doena: o ar, a gua, a alimentao, a
higiene, a temperatura, a umidade, etc.
A segunda questo importante diz respeito
concepo da naturalidade de um fenmeno. Ela no
exclusiva do pensamento mdico, no fm do sculo
XVIII, uma vez que j estava presente na teoria dos
fsiocratas. Nessa teoria, toda a anlise econmica est
centrada na ideia da naturalidade dos processos envolvi-
dos, nas interferncias climticas na produo agrcola,
na relao entre escassez e elevao dos preos, etc.
quando a multiplicidade do humano passa a ser pensada
como dependente da interao de uma srie de variveis
tais como o clima, o seu ambiente material, a circu-
lao de mercadorias e riquezas e os hbitos que ela
pode emergir como populao, como sendo ela prpria
tambm um fenmeno natural, que no inteiramente
controlvel, mas ainda assim permevel s tcnicas de
interveno. Quando a populao se constitui como
um elemento a ser considerado, no campo da teoria
e da prtica econmica abre-se, na viso de Foucault,
um domnio de saber novo que a economia poltica
(Foucault, 2004b, p. 79). A introduo da populao na
refexo econmica possibilita a passagem da anlise das
riquezas para a economia poltica.
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Enfm, essa concep-
o de naturalidade de uma aleatoriedade inevitvel
de um conjunto de fenmenos, ligados vida humana,
a qual se desenvolveu no fm do sculo XVIII que vai
possibilitar a emergncia de uma nova racionalidade
governamental, de um novo dispositivo de poder que
ser por ele descrito em 1978, como dispositivo de se-
gurana ou de regulao: A economia poltica pde se
constituir a partir do momento onde, entre os diferentes
elementos da riqueza, apareceu um novo sujeito, que era
a populao (Foucault, 2004b, p. 109). Trata-se, ento,
de uma tecnologia governamental, uma arte de menos
governar, que tem como condio de possibilidade a
percepo e o reconhecimento da naturalidade de certo
nmero de fenmenos indissociveis uns dos outros,
fenmenos econmicos, demogrfcos, etc.
No fnal dessa terceira conferncia, Foucault
introduz a ideia de poder mdico ao mesmo tempo
individualizante e totalizante, que intervm sobre cada
um e sobre a populao, ideia constitutiva do conceito
de biopoder.
Graas tecnologia hospitalar, o indivduo e a popu-
lao se apresentam simultaneamente como objetos
de saber e da interveno mdica. A medicina que se
forma no curso do sculo XVIII ao mesmo tempo
uma medicina do indivduo e da populao. (Foucault,
1978/2001c, p. 521).
Por fm, o quarto processo ao qual Foucault atribui
a medicalizao da sociedade a articulao da medicina
com outros saberes, sobretudo a estatstica. Tal articula-
o vai levar constituio de mecanismos de registro
e comparao de dados sobre a sade, a doena e a
qualidade da populao. A partir das transformaes que
conduziram a uma medicalizao da sociedade, podera-
mos concluir que a medicina, porque atua cada vez mais
para alm de suas fronteiras tradicionais defnidas pelo
doente e pelas doenas, comea a no ter mais domnio
que lhe seja exterior (Foucault, 1976/2001a, p. 51).
Na segunda conferncia, La Naissance de la
Mdicine Social, Foucault defne a bio-histria
como efeito de uma interveno mdica macia na
histria da espcie humana. A histria do homem en-
quanto espcie afetada, a partir do sculo XVIII, pela
medicalizao cada vez mais intensa das condutas, do
comportamento e da existncia. A medicina social se
fundamenta numa tecnologia que atua sobre o corpo
social. Na anlise histrica que Foucault empreende
sobre a medicalizao da sociedade, constatamos que
j esto presentes os elementos que sero retomados
alguns anos mais tarde, e que envolvem as noes de
biopoder, biopoltica, governamentalidade, populao e
segurana. Apesar de a dimenso coletiva da populao
j estar presente nessas conferncias, a abordagem de
Foucault permanecia centrada na dimenso do corpo
individual, ou seja, na dimenso disciplinar.
No artigo citado no incio do artigo, La politique
de la sant au XVIII sicle, de 1976, Foucault j aborda
a questo da populao de modo mais especfco, no
apenas como fora de trabalho num enquadramento dis-
ciplinar, mas como um personagem poltico novo, que
emerge no sculo XVIII. Segundo Foucault, a grande
expanso demogrfca ocorrida na Europa, ao longo do
sculo XVIII, tinha que ser coordenada e integrada ao
desenvolvimento do aparelho de produo, a urgncia
de control-la (a expanso demogrfca) por mecanis-
mos de poder mais adequados e mais densos, fazem
aparecer a populao... Se esboa o projeto de uma
tecnologia da populao. (Foucault, 1976b, p. 14).
A questo da arte de governar e sua relao com a
poltica mdica, que ento emergia, tambm estudada
neste artigo. O mdico torna-se o grande conselheiro e
o grande perito seno na arte de governar, pelo menos na
de observar, de corrigir, de aprimorar o corpo social
e de mant-lo num estado permanente de sade
(Foucault, 1976b, p. 14). Nesse mesmo artigo, modi-
fcado e reeditado em 1979, Foucault volta a tratar da
importncia da polcia como um dos elementos que
tornou possvel a formao de uma poltica de sade no
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Martins, L. A. M. e Peixoto Junior, C. A. Genealogia do biopoder
sculo XVIII, a polcia era ento uma tcnica de gesto
do corpo social na sua materialidade, e no centro dessa
materialidade estava a populao, entendida como um
conjunto de indivduos tendo entre eles relaes de co-
existncia e constituindo por essa razo uma realidade
especfca (Foucault, 1979/2001d, p. 730). Temos, aqui,
a noo de populao como objeto autnomo, com suas
variveis e regularidades prprias, que podem ser modi-
fcadas por meio de intervenes especfcas.
Concluso
Em 1976, j estavam bastante avanadas as in-
vestigaes de Foucault sobre uma concepo do poder
diferente daquela da flosofa e da teoria poltica tradicio-
nais, quer dizer, dos flsofos contratualistas dos sculos
XVII e XVIII e do pensamento marxista. As disciplinas
e o poder normalizador foram objetos de extensa anlise
nos cursos do Collge de France do perodo 1971-1975 e
especialmente em Vigiar e punir. Alm disso, o projeto
de uma analtica do poder construdo nos cursos que
acabamos de mencionar foi, pela primeira
vez, apresentado em detalhes no curso de 1976,
Em defesa da sociedade e no primeiro volume da His-
tria da sexualidade, A vontade de saber, publicado
no mesmo ano.
nestes dois trabalhos de 1976 que a noo de
biopoder
6
apresentada como hiptese, ao lado de
uma srie de outras noes, como a de biopoltica, a de
populao e segurana. Portanto, a partir desses dois
trabalhos que Foucault introduz uma nova direo e pro-
duz um deslocamento de perspectiva em sua teoria, que
faz com que as relaes entre a dimenso microfsica ou
individualizante do poder e a dimenso macrofsica ou
totalizadora comecem a aparecer com mais clareza.
O poder disciplinar ou a anatomopoltica do
corpo humano passa ento a ser considerado por
Foucault como uma das dimenses do biopoder. Inte-
grando a tecnologia disciplinar no domnio mais amplo
do biopoder, ao lado da biopoltica, dos mecanismos de
segurana e dos dispositivos de regulao das popula-
es, Foucault indica uma ampliao do domnio a ser
investigado, mas no o explora ainda.
Os mecanismos disciplinares se integram, ento,
aos mecanismos de segurana e biopoltica, numa
perspectiva mais ampla que a do poder sobre a vida,
do biopoder. na articulao da anatomopoltica dos
corpos (que caracteriza os mecanismos disciplinares)
com a biopoltica das populaes (enquanto mecanismos
de regulao e segurana) que teriam se produzido esse
poder e esse saber sobre a vida, o investimento macio
sobre a vida e seus fenmenos, a partir de uma tecnologia
refetida e calculada e da introduo da populao como
objeto de interveno poltica, de gesto e de governo.
Se em Vigiar e punir Foucault analisou em min-
cias a constituio e o funcionamento das disciplinas ou
a anatomopoltica do corpo, que constitua o primeiro
polo do biopoder, em A vontade de saber e na ltima
aula do curso de 1976 que o segundo polo do biopo-
der, ou seja, o governo e o controle da vida enquanto
biopoltica da populao, surge como a outra face do
poder sobre a vida. Foucault situa a constituio desse
segundo polo, a biopoltica, em um momento posterior
ao do primeiro, por volta de meados do sculo XVIII.
O que aparece, a, uma outra tecnologia de
poder, no disciplinar. Ela no vem substituir ou tomar
o lugar da tcnica disciplinar, tampouco mantm com
ela uma relao de confito. H, na realidade, entre a
anatomopoltica e a biopoltica, sobreposio, interpe-
netrao, enfm, uma espcie de complementaridade
funcional (Artires & Potte-Bonneville, 2007, p. 360).
A tecnologia biopoltica encontra suporte na tecnologia
disciplinar, ela a integra e modifca, enfm, se apoia
nos mecanismos da disciplina para se instaurar
7
. A tec-
nologia biopoltica no tem como objeto e objetivo o
corpo individual. Seu objeto se situa em outra escala:
uma tecnologia que vai se dirigir, se aplicar ao homem
enquanto ser vivo, espcie, ou seja, populao. Se a
disciplina individualizante e penetra o corpo em seus
detalhes, a biopoltica focaliza a massa humana: o que
interessa so os processos de conjunto, suas modulaes
e as variveis que os afetam.
Para resumir, essa tecnologia de poder, essa
biopoltica, vai implantar mecanismos que tem certo n-
mero de funes muito diferentes das funes que eram
as dos mecanismos disciplinares (Foucault, 1997/2005,
p. 293). Apesar disso, a disciplina e a biopoltica se
encontram em seus objetivos; por mais diversos que
sejam seus mecanismos, tcnicas e modos de exerccio,
elas se sobrepem e se completam, na medida em que
visam a otimizar, maximizar e extrair a vida e as foras
que a vida pode gerar, tanto no plano individual como
no do conjunto vivente.
Resta-nos ainda comentar brevemente as vicissi-
tudes das noes de biopoder e biopoltica na sequncia
dos trabalhos de Michel Foucault. O que encontramos
nos cursos Scurit, Territoire, Population, e La Nais-
sance de la Biopolitique uma grande operao de
deslocamento. O que se esperava deles enquanto conti-
nuidade dos trabalhos de 1976 (Em defesa da sociedade
e A vontade de saber) que tivessem como objeto a
gnese do biopoder e o nascimento da biopoltica. Nas
investigaes de Foucault, a noo de biopoltica est
constantemente presente como um programa de traba-
lho, como pano de fundo. Ela foi anunciada no incio de
Scurit, Territoire, Population e proposta outra vez no
ttulo de La Naissance de la Biopolitique, mas tambm
uma noo sempre prometida e adiada, deixada para
163
Psicologia & Sociedade; 21 (2): 157-165, 2009
mais tarde. Mesmo no encontrando nesses cursos o
que realmente se refere ao nascimento da biopoltica,
foi, no entanto, a anlise daquela que, permanecendo no
horizonte das pesquisas de Foucault, tornou necessrio
o desvio para o estudo do liberalismo e possibilitou a
elaborao de noes muito precisas, concretas, situ-
veis historicamente, tais como governamentalidade,
segurana, conduta e liberdade.
Os dois cursos acima mencionados so, de algu-
ma forma, a continuao um do outro, e poderiam ser
englobados sob o ttulo de A histria da governamen-
talidade, proposto pelo prprio Foucault no incio da
aula de 1 de fevereiro de 1978. Na ocasio, ele defne a
governamentalidade como um novo campo de pesquisa,
envolvendo o estudo da racionalidade governamental
ou a arte de governar.
Tendo como perspectiva metodolgica a analti-
ca do poder, Foucault abordou o tema do governo, no
mbito de seu exerccio e de suas prticas e a raciona-
lidade governamental, entendida como refexo sobre a
natureza e a atividade do governo. O que ele persegue
, ento, a construo de uma histria a partir de uma
perspectiva diferente da histria tradicional das ideias e
das instituies polticas. A histria da gnese do Estado
moderno proposta por ele no se sustenta nas teorias
jurdicas ou flosfcas da soberania, nem, tampouco, no
ponto de vista das instituies, do poder pblico ou do
jogo das foras econmicas. A grade de anlise utilizada
no exclui as outras, mas consolida a abertura do novo
campo mencionado ou das tecnologias de governo.
Em Segurana, Territrio, Populao, Foucault
analisa minuciosamente a constituio e a emergncia
da tecnologia de segurana, de seus mecanismos e
a estreita correlao destes com a populao. Foi tal
correlao que conduziu Foucault, pouco a pouco, a
introduzir e privilegiar a noo de governo. As elabora-
es foucaultianas em torno das noes de segurana e
populao se deslocam progressivamente da biopoltica
para o que ele chamou de governamentalidade. A
srie: mecanismos de segurana populao governo
e a abertura do campo daquilo que chamamos a pol-
tica, tudo isso, creio, constitui uma srie que preciso
analisar. (Foucault, 2004b, p. 78).
Algumas razes parecem justifcar tal desloca-
mento. Foucault assimila, em algumas passagens, as
noes de biopoltica e governo, ou pelo menos atribui
certo parentesco ou proximidade a tais noes: Temos,
de fato, um tringulo: soberania, disciplina e gesto
governamental, uma gesto governamental cujo alvo
principal a populao e cujos mecanismos essenciais
so os dispositivos de segurana (Foucault, 2004b, p.
111). Nada mudaria nessa afrmao se substitussemos
o conceito de gesto governamental pelo de biopol-
tica so, aqui, sinnimos; ambos se caracterizam
como tcnicas que tm como objeto a populao. A
segunda razo que esclarece o deslocamento em foco
se articula com as vicissitudes da noo de populao
no pensamento de Foucault. A noo de populao na
biopoltica est primordialmente referida e identifcada
a um conjunto de processos biolgicos. A biopoltica
tende a tratar a populao como um conjunto de
seres vivos e coexistentes, que apresentam traos bio-
lgicos e patolgicos particulares (Foucault, 2004b,
p. 377). A populao, enquanto objeto da biopoltica,
vai ser uma noo a princpio construda no domnio
da biologia e da medicina: o que estava em questo
eram a espcie humana, a vida e as ameaas vida.
Foi a partir dessa perspectiva que Foucault analisou
a emergncia da polcia mdica, da higiene pblica e
da medicina social no sculo XVIII; e foi tambm em
torno dessas anlises que se desenharam os primeiros
contornos da biopoltica.
No entanto, quando a populao passa a incluir,
ao lado da dimenso biolgica, uma outra dimenso, que
a da naturalidade que a caracteriza, que ela pde se
tornar objeto de uma tcnica de governo, de uma arte
de governar. Se, por um lado, a populao apreendida
como um conjunto de processos biolgicos, por outro,
ela se refere tambm a um conjunto de processos enten-
didos como naturais. A naturalidade da populao se
refere a um conjunto de variveis; assim, se do ponto
de vista biolgico, a populao , de certo modo, a
espcie humana, do ponto de vista da naturalidade que
a constitui, ela o pblico.
O pblico, noo capital no sculo XVIII, a
populao tomada do lado de suas opinies, de suas
maneiras de fazer, de seus comportamentos, de seus
hbitos, de seus temores, de seus preconceitos, de suas
exigncias, sobre isso que se intervm pela educao,
pelas campanhas, pelas convices. A populao ,
ento, tudo o que se estende desde o enraizamento bio-
lgico pela espcie at a superfcie de captura oferecida
pelo pblico. (Foucault, 2004b, p. 77).
Os dispositivos de segurana que operam na ges-
to governamental intervm para modifcar a populao,
modifcando os elementos e as variveis que a afetam,
considerando e respeitando, no entanto, a naturalidade
dessa populao. essa concepo de populao, que
se desenvolveu no quadro da economia poltica liberal,
que permitiu a Foucault forjar o conceito de governa-
mentalidade, neologismo cunhado por ele na quarta
aula de Scurit, Territoire, Population. Essa noo
de populao o teria conduzido tambm a deslocar sua
investigao da biopoltica para o domnio das artes
de governar. A dimenso do pblico, que inclui as
maneiras de fazer, os comportamentos, os usos, permite
ento a abertura desse novo campo que o da gesto go-
vernamental, entendida como conduo de condutas.
164
Martins, L. A. M. e Peixoto Junior, C. A. Genealogia do biopoder
Podemos afrmar que em Scurit, Territoire,
Population, a governamentalidade tinha um sentido
preciso, por vezes equivalente biopoltica, e designava
um regime de poder especfco, que teria se instaurado
no sculo XVIII, articulado com a questo do Estado.
No entanto, importante destacar aqui que
a identifcao da governamentalidade com esse
regime especfco de exerccio de poder , na obra de
Foucault uma etapa transitria. Se a oposio disciplina/
governo era, neste momento, suscetvel de se sobrepor
quela prenunciada em A vontade de saber, entre anato-
mopoltica e biopoltica, os textos ulteriores concedero
uma extenso sempre maior
noo de arte de governar, at abranger atravs
dessa ltima o conjunto das relaes de poder (Artires
& Potte-Bonneville, 2007, p. 374).
Podemos observar o deslocamento a que nos
referimos, j no curso de 1979, La Naissance de la
Biopolitique, onde a noo de governamentalidade
aparece inteiramente transformada e ganha um sentido
muito mais abrangente e abstrato. A redefnio da
noo aparece na aula de 7 de maro da 1979.
O prprio termo poder apenas designa um
[domnio] de relaes que esto inteiramente abertas
anlise, e o que propus chamar governamentalidade,
quer dizer a maneira como se conduz a conduta dos
homens, no outra coisa seno uma proposio de
grade de anlise para essas relaes de poder. (Foucault,
2004a, pp. 191-192).
O conceito deixa de se referir a um regime de poder
especfco e situado historicamente para se constituir
como grade de anlise das relaes de poder, entendidas
aqui como conduo de condutas ou arte de gover-
nar. Enfm, a noo de governamentalidade passa a
englobar todo o campo estratgico das relaes de poder,
ou seja, a multiplicidade indefnida de tcnicas e tticas
destinadas a modifcar e conduzir a conduta dos outros.
A extenso crescente do domnio de referncia do
conceito de governamentalidade descerrou um campo
fecundo de novos temas e problematizaes acerca das
relaes de poder e das resistncias no mundo contem-
porneo. Desses temas, apenas indicamos aqui dois que
nos interessam especialmente e so objetos de nossas
pesquisas atuais. O primeiro remete politizao do
cotidiano, do ordinrio e dos usos, temtica que tem sido
explorada por diversos autores como Le Blanc (2006),
Artires & Potte-Bonneville (2007), Bgout (2005),
Feher (2005) e Revel (2006). O segundo refere-se ao
conceito de risco, que atualmente objeto de investigao
de vrios autores, entre os quais Hacking (2002), Ericson
& Doyle (2003), Vaz (2002). Esses pesquisadores tm
observado que o conceito em questo adquiriu recen-
temente enorme relevncia. Com certeza uma noo
cada vez mais infltrada em nossas prticas cotidianas,
funcionando como elemento implicado no processo de
subjetivao, como fator determinante nas escolhas dos
modos de viver e de cuidar de ns mesmos.
O que buscamos neste artigo foi retraar nas
refexes de Foucault, em torno da medicalizao da
sociedade e da extenso do poder mdico, no perodo
1974-1976, especialmente nas conferncias da UERJ,
todo um questionamento que preparava a emergncia das
noes de biopoder e biopoltica, tal como foram propos-
tas por ele em 1976. Podemos supor que a articulao
feita por Foucault entre a medicalizao da sociedade e
o governo da vida foi uma das condies que tornaram
possvel a emergncia da hiptese do biopoder. Alm dis-
so, procuramos seguir as transformaes e deslocamentos
das noes em questo nos trabalhos desenvolvidos por
Foucault nos anos seguintes, e a concomitante produo
de conceitos derivados, conceitos ainda atuais e fecundos
no que concerne anlise da atualidade.
Notas
1
Encontramos duas formas para traduzir pastorat: pastorado
e pastorato. Apesar do uso mais frequente de pastorado,
optamos pela forma pastorato (pastorado ou pastorato, s.m.
Dignidade ou funo de pastor espiritual. Tempo durante
o qual um pastor espiritual exerce essa funo, segundo
defnio de dicionrio).
2
A ampliao do campo da prtica mdica foi abordada, de
forma mais exaustiva, na segunda conferncia, La Naissance
de la mdicine social (In Dits et crits II: 1976-1988, 2001b,
pp. 207-228), sobre a constituio da medicina urbana, tema
que ser retomado no prximo tpico de nosso estudo.
3
Para uma anlise mais profunda da noo de meio, ver Can-
guilhem (1975, pp. 129-154).
4
Tema investigado longamente por Foucault (1966), no cap-
tulo Classer (pp. 137-176).
5
Tema desenvolvido por Foucault (1966), captulo Echanger
(pp. 177-185).
6
Os conceitos de biopoder e biopoltica so utilizados, aqui,
tal como elaborados e defnidos por Foucault nos trabalhos de
1976. O biopoder consiste na articulao de duas dimenses:
uma individualizante, a anatomopoltica do corpo humano,
e a outra totalizadora ou coletiva, a biopoltica da populao
(Foucault, 1976a, pp. 182-184).
7
Foucault assinala reiteradas vezes que a biopoltica no sub-
stitui outras modalidades de exerccio do poder, por exemplo,
em La volont de savoir (Foucault, 1976a, p. 182-183), Em
defesa da sociedade (Foucault, 2005, p. 299), Scurit, ter-
ritoire, population (Foucault, 2004b, p. 9-10).
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Luiz Alberto Moreira Martins Psicanalista; Mestre em
Psicologia Clnica pela PUC-Rio; Doutorando do programa
de Ps-graduao em Psicologia Clnica da PUC-Rio.
Email: lammart@globo.com
Carlos Augusto Peixoto Junior Psicanalista; Doutor
em Sade Coletiva pelo IMS/UERJ; Professor do
Departamento de Psicologia e do Programa de
Ps-graduao em Psicologia Clnica da PUC-Rio;
Pesquisador do CNPq.
Email: cpeixotojr@terra.com.br
Genealogia do Biopoder
Luiz Alberto Moreira Martins e Carlos Augusto Peixoto Junior
Recebido: 19/03/2008
1 reviso: 18/10/2008
Aceite fnal: 28/03/2009