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RESUMO DA OBRA

No Ensaio sobre histria e memria, Le Goff tenta centrar a reflexo sobre


a histria na temporalidade, do surgimento da memria nas cincias
humanas, principalmente na histria e na antropologia.
Inicialmente o autor discute o conceito de histria, ressaltando vrios
historiadores. Uma histria uma narrao, verdadeira ou falsa, com
base na realidade histrica ou puramente imaginria. De acordo com o
autor, preciso uma filosofia da histria, porque um fato histrico resulta
duma montagem e para estabelec-lo exige um trabalho tcnico e
terico. Embora, seja necessria uma reflexo terica sobre a histria,
para obter uma anlise concreta dos fatos. importante desenvolver uma
filosofia da histria, como outro ramo do saber. Ser desejvel que ela
no ignore a histria dos historiadores, da mesma maneira que estes
devem admitir que ela possa ter como objeto da histria relaes de
conhecimento diferentes das suas.
Le Goff diz que a histria tem duplo sentido, por causar dvidas se uma
cincia do passado ou do presente. Concepo simultaneamente fechada
e perigosa. Fecunda, porque verdade que o historiador parte do
presente para apresentar questes ao passado. Perigosa, porque se o
passado tem, apesar de tudo, uma existncia na sua relao com o
presente, intil acreditar num passado independente daquele que o
historiador constri. O passado uma construo e uma reinterpretao
constante e tem um futuro que parte integrante e significativa da
histria.
Como diz o autor do ensaio, esta dependncia da histria do passado em
relao ao presente deve levar o historiador a tomar certas precaues.
Ela inevitvel e legtima, namedida em que o passado no deixa de viver
e de se tornar presente. Esta longa durao do passado no deve, no
entanto, impedir o historiador de se distanciar do passado, uma distncia
reverente, necessria para que o respeite e evite o anacronismo. Esta
interao entre passado e presente aquilo a que se chamou funo
social do passado ou da histria. Dessa forma, a historiografia surge como
sequencia de novas leituras do passado, plena de perdas e ressurreies,
falhas de memria e revises. Estas atualizaes tambm podem afetar o
vocabulrio do historiador, introduzindo-lhe anacronismos conceituais e
verbais que falseiam gravemente a qualidade de seu trabalho. Esta
relao entre presente e passado no discurso sobre a histria sempre
um aspecto essencial do problema tradicional da objetividade em histria.
Na parte do ensaio que diz sobre, saber e poder: objetividade e
manipulao do passado. O autor diz que h pelo menos duas histrias, a
da memria coletiva e a dos historiadores. A primeira essencialmente
mtica, deformada, anacrnica, mas constitui o vivido desta relao nunca
acabada entre o presente e o passado. A histria deve esclarecer a
memria e ajud-la a retificar os seus erros. Se a memria faz parte do
jogo do poder, se autoriza manipulaes conscientes ou inconscientes, se
obedece aos interesses individuais ou coletivos, a histria, como todas as
cincias, tem como norma a verdade. A objetividade histrica constri-se
pouco a poucoatravs de revises incessantes do trabalho histrico,
laboriosas verificaes sucessivas e acumulao de verdades parciais.
Cada fato histrico s aconteceu e s acontecer uma vez. Esta
singularidade constitui, para muitos, produtores ou consumidores de
histria, a sua principal atrao: Amar o que nunca se ver duas vezes.
As conseqenciais deste reconhecimento da singularidade do fato
histrico podem ser reduzidas a trs, que tiveram um enorme papel na
histria da histria. A primeira a primazia do acontecimento. A segunda
conseqncia da limitao da histria ao singular consiste em privilegiar o
papel dos indivduos e, em especial, dos grandes homens. E por fim, a
concluso mais geral que a obra do historiador uma forma de
atividade simultaneamente potica, cientfica e filosfica. Vale ressaltar
que, a histria uma arte essencialmente literria, que predomina o
discurso, assim, muitos autores assemelha a histria a conto, porm de
acontecimentos verdadeiros. A histria como todas as cincias, deve
generalizar e explicar. Os tericos da histria esforaram-se, ao longo dos
sculos, por introduzir grandes princpios suscetveis de fornecer chaves
gerais da evoluo histrica. As duas principais noes avanadas foram,
por um lado, a do sentido da histria e, por outro, a das leis da histria.
Sobre a idia do fim da histria consistindo na perfeio deste mundo, a
lei mais coerente exposta foi a de progresso. De acordo com Le Goff,
queno h em histria, leis comparveis s que foram descobertas no
domnio das cincias da natureza. Muito depende, alis, do sentido que se
atribui s palavras. O trabalho histrico tem por fim tornar inteligvel o
processo histrico e que esta inteligibilidade conduz ao reconhecimento
da regularidade na evoluo histrica. Se o objetivo da verdadeira histria
foi sempre o de ser uma histria global ou total, a histria, medida que
se constitui como corpo de disciplina cientfica e escolar, deve encarnar-
se em categorias que pragmaticamente a fracionam. Estas categorias
dependem da prpria evoluo histrica: a primeira parte do sculo XX
viu nascer a histria econmica e social; a segunda, a histria das
mentalidades.
No decorrer do ensaio Le Goff estar discutindo e citando vrios autores
quanto ao posicionamento desta questo citada anteriormente. A histria
da histria no se deve preocupar apenas com a produo histrica
profissional, mas com todo um conjunto de fenmenos que constituem a
cultura histrica, ou melhor, a mentalidade histrica de uma poca. O que
deve acabar o imperialismo histrico no desenvolvimento da cincia e
no da poltica. No incio do sculo XIX a histria era quase nada. O
historicismo, em diversos aspectos, quis fazer tudo. A histria no deve
reger as outras cincias e, menos ainda, a sociedade. Tal como as relaes
entre memria e histria, tambm as relaes entre passado e presente
no devem levar confuso e ao ceticismo. Sabemos agora que o passado
depende parcial- mente do presente. O historiador far ainda progressos
na compreenso da histria, esforando-se por pr em causa, no seu
processo de anlise, tal como um observador cientfico tem em conta as
modificaes que eventualmente introduz no seu objeto de observao. A
cultura histrica no depende apenas das relaes memria-histria,
presente-passado. A histria a cincia do tempo. Est estritamente
ligada s diferentes concepes de tempo que existem numa sociedade e
um elemento essencial da aparelhagem mental dos seus historiadores, a
passagem do oral ao escrito muito importante, quer para a memria,
quer para a histria.
Assim, nas perspectivas da nova problemtica histrica, o mito no s
objeto da histria, mas prolonga em direo s origens, o tempo da
histria, enriquece os mtodos do historiador e alimenta um novo nvel
da histria, a histria lenta. De acordo com o autor, Resta assinalar que a
concepo do tempo de grande importncia para a histria. O
Cristianismo marcou uma viragem na histria e na maneira de escrever
histria, porque combinou pelo menos trs tempos: o tempo circular da
liturgia, ligado s estaes e recuperando o calendrio pago; o tempo
cronolgico linear, homogneo e neutro, medido pelo relgio, e o tempo
linear teleolgico, o tempo escatolgico. O iluminismo e o evolucionismo
construram a idia de um progresso irreversvel que teve a maior
influncia nacincia histrica do sculo XIX, principalmente no
historicismo. De uma maneira geral, s estruturas e imagem do Estado
que muitas vezes se ligar a idia de histria, qual se opor positiva ou
negativamente a idia de uma sociedade sem Estado e sem histria. No
entanto, a histria nunca ocupou no mundo muulmano o lugar de
eleio que conquistou na Europa e no Ocidente. O saber ocidental
considera, pois, que a histria nasceu com os Gregos. Est ligada a duas
motivaes principais. Uma, de ordem tnica, que consiste em distinguir
os Gregos dos brbaros. concepo de histria est ligada a idia de
civilizao. No sculo V a memria nasce do interesse das famlias nobres
(e reais) e de padres de templos como os de Delfos, Eleusis ou Delos. O
Cristianismo foi visto como uma ruptura, uma revoluo na mentalidade
histrica. Dando histria trs pontos fixos: a Criao, incio absoluto da
histria, a Encarnao, incio da histria crist e da histria da salvao, o
Juzo Final, fim da histria; o Cristianismo teria substitudo as concepes
antigas de um tempo circular pela noo de um tempo linear e teria
orientado a histria, dando-lhe um sentido.
Le Goff cita as estruturas sociais e polticas da idade mdia, ao discutir
sobre mentalidades, e diz que esto ligados dois fenmenos de
mentalidade histrica: as genealogias e a historiografia urbana.
O estudo das filosofias da histria no s faz parte de uma reflexo sobre
a histria, comoimpe a todos o estudo de historiografia. A histria seria,
assim, imvel, eterna ou, melhor, ofereceria a possibilidade de ser o
recomeo eterno do mesmo modelo de mudana. Com isso, a guerra
um fator importante para ocorrer mudanas.
De acordo com o autor, s passa a ser documento na seqncia de uma
investigao e de uma escolha em geral, a investigao no um
assunto do prprio historiador, mas de auxiliares que constituem reservas
de documentos onde o historiador escolher a sua documentao:
arquivos, investigaes arqueolgicas, museus, bibliotecas, etc. As perdas,
a escolha dos compiladores de documentos, a qualidade da
documentao so condies objetivas, mas limitativas do ofcio de
historiador. Mais delicados so os problemas que se pem ao prprio
historiador a partir desta documentao. Antes de qualquer coisa, ele
deve decidir-se sobre aquilo que ele ir considerar como documento e o
que ele ir rejeitar. A histria tornou-se cientfica ao fazer a crtica dos
documentos a que se chamam fontes.
Sobre a histria contempornea, o autor apresenta um esboo da sua
renovao enquanto prtica cientfica e, por outro lado, de evocar seu
papel na sociedade.
Na parte sobre memria, Le Goff expe as diversas concepes da
memria. Vrias reas foram citadas, exemplos, psicologia, biologia. No
entanto, cientistas perceberam que os meios dinmicos de organizao,
os mantm ou os reconstituem, perceberam a necessidade de ligar as
cincias humanase sociais. O autor diz que a amnsia uma perturbao
do indivduo, que envolve perturbaes mais ou menos graves da
presena da personalidade, mas tambm a falta ou a perda, voluntria ou
involuntria, da memria coletiva nos povos e nas naes, que pode
determinar perturbaes graves da identidade coletiva. Somando-se a
este ponto, a atividade mnsica fora da escrita uma atividade constante,
no s nas sociedades sem escrita como nas que a possuem. O primeiro
domnio no qual se cristaliza a memria coletiva dos povos sem escrita
aquele que d um fundamento aparentemente histrico existncia
das etnias ou das famlias, isto , dos mitos de origem. Esta memria
coletiva das sociedades selvagens interessa-se mais particularmente
pelos conhecimentos prticos, tcnicos, de saber profissional.
Nas sociedades sem escrita a memria coletiva parece ordenar-se em
torno de trs grandes interesses: a idade coletiva do grupo que se funda
em certos mitos, mais precisamente nos mitos de origem, o prestgio das
famlias dominantes que se exprime pelas genealogias, e o saber tcnico
que se transmite por frmulas prticas fortemente ligadas magia
religiosa. Por outro lado, tem se a memria ligada com a escrita, que
apresenta duas principais funes, a primeira o armazenamento de
informaes, a segunda ao assegurar a passagem da esfera auditiva
visual. Memria funerria, enfim, como o testemunham, entre outras, as
estelas gregas e os sarcfagosromanos; memria que desempenhou um
papel central na evoluo do retrato. No entanto, necessrio
compreender a passagem da memria oral memria escrita. A coisa
mais notvel , sem dvida, a divinizao da memria e a elaborao de
uma vasta mitologia da reminiscncia na Grcia arcaica. A poesia se liga
com a memria, devido a mitologia da memria, que revelava ao poeta os
segredos do passado. Nesse contexto, separam-se memria e histria.
necessrio, finalmente, no esquecer que ao lado da emergncia
espetacular da memria no seio da retrica, quer dizer, de uma arte da
palavra ligada escrita, a memria coletiva prossegue o seu
desenvolvimento atravs da evoluo social e poltica do mundo antigo.
O autor faz uma pequena discusso sobre, a memria medieval no
ocidente. Se a memria crist se manifesta essencialmente na
comemorao de Jesus, anualmente na liturgia que o comemora do
Advento ao Pentecostes, atravs dos momentos essenciais do Natal, da
Quaresma, da Pscoa e da Ascenso, cotidianamente na celebrao
eucarstica, a um nvel mais "popular" cristalizou-se, sobretudo nos santos
e nos mortos.
Le Goff descreve a luta da memria, e os progressos da memria na idade
mdia, e os progressos da memria escrita e figurada da renascena at
os dias de hoje. Sobre este perodo da "memria em expanso", como
designou Leroi-Gourhan, verifique o testemunho do vocabulrio,
considerando na lngua francesa os dois campos semnticos sados da
mneme e damemria. Veja as evolues da memria durante os sculos,
a memria torna-se burocrtica, a servio do centralismo monrquico. No
sculo XV, aparecem os mmoires escritos, o sculo em que a histria
nasce e o indivduo se afirma. No sculo XVIII cria a memria jornalstica e
diplomtica. Na primeira metade do sculo XIX, presencia-se um conjunto
massivo de criaes verbais; em 1853, mostra que a vida cotidiana foi
penetrada pela necessidade de memria. Finalmente, em 1907 , parece
resumir a influncia adquirida pela memria em expanso.
Imediatamente em seguida Revoluo Francesa, assiste-se a um retorno
da memria dos mortos na Frana, como nos outros pases da Europa. A
grande poca dos cemitrios comea, com novos tipos de monumentos,
inscries funerrias e rito da visita ao cemitrio. O tmulo separado da
igreja voltou a ser centro de lembrana. O romantismo acentua a atrao
do cemitrio ligado memria.
O homem cria dias memorveis, para no ocorrer o esquecimento. Mas
cedo aparece a manipulao da memria. Em relao aos dias
comemorveis, para quem a memria um objetivo e um instrumento de
governo. A comemorao apropria-se de novos instrumentos de suporte:
moedas, medalhas, selos de correio multiplicam-se. A partir de meados
do sculo XIX, aproximadamente, uma nova vaga de estaturia, uma nova
civilizao da inscrio (monumentos, placas de paredes, placas
comemorativas nas casas de mortos ilustres) submerge as naes
europias. Grandedomnio em que a poltica, a sensibilidade e o folclore
se misturam e que espera os seus historiadores. A Frana do sculo XIX
encontra em Maurice Agulhon, autor de estudos sobre a estatuomania, o
seu historiador das imagens e dos smbolos republicanos. O
desenvolvimento do turismo d um impulso notvel ao comrcio de
souvenirs. As fotografias so exemplos de memria. A memria coletiva
sofreu grandes transformaes com a constituio das cincias sociais e
desempenha um papel importante na interdisciplinaridade que tende a
instalar-se entre elas. Certamente que esta nova memria coletiva
constitui em parte o seu saber com os instrumentos tradicionais, mas
diferentemente concebidos.

CONCLUSO DA RESENHISTA

De um modo geral, essa brilhante meditao sobre concepes de
histria, Jacques Le Goff, que marcou a historiografia contempornea
com as suas ideias e com as suas obras, explica o trabalho do historiador
segundo as relaes entre esses utenslios da reflexo histrica que so a
memria e as oposies passado ou presente, antigo ou moderno,
progresso ou reao, numa perspectiva que simultaneamente uma
histria da histria e das teorias da histria e um ensaio de metodologia
histrica atravs de alguns conceitos chave. uma busca das
continuidades e das similitudes na evoluo do esprito histrico, da
Antiguidade aos nossos dias, no conjunto das civilizaes, incluindo
aquelas das sociedades que resultaram mais da etnologia do que da
histria, mas tambm das mutaes e das rupturas que constituram
tantas modernidades sucessivas. tambm uma obra empenhada onde
Jacques Le Goff quis ajudar os historiadores e o pblico melhor
compreenderem o trabalho histrico, a melhor pensar a histria, a melhor
fazer a histria.

CRTICA DA RESENHISTA

A obra fornece pensar a histria, mostra os conceitos de histria, e que se
torna uma necessidade da sociedade com o passar do tempo, descreve o
surgimento da histria em vrias civilizaes. Embora, tenha iniciado com
os gregos, mas foi no ocidente que a histria recebeu especial ateno.
Relata sobre a influncia do cristianismo na mentalidade histrica.
Le Goff apresenta a necessidade de filosofia da histria, para uma
reflexo das histrias e tambm um estudo de historiografia. Outro fator
a importncia das guerras para ocorrer mudanas, e ofereceria a
possibilidade de ser um recomeo.
De acordo com o autor o ofcio do historiador a anlise dos
documentos. No entanto, a histria como cincia para eliminar os mitos e
as lendas, o que tornar a histria verdadeira. E cita vrios autores, ao
mencionar a histria contempornea. Enfim, Le Goff diz que a crise do
mundo dos historiadores nasce dos limites e das incertezas da nova
histria, do desencanto dos homens em face da dureza da histria vivida.
O surgimento da memria nas cincias humanas importante para o
estudo de como ocorre organizao na sociedade e os mantm ou os