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Engenharia gentica.

J se pode escolher o sexo dos bebs e selecionar


embries sem distrbios graves.
Daqui a algum tempo ser vivel at alterar as suas
caractersticas genticas. Para o bem ou mal, a
humanidade est se tornando capaz de decidir como
sero os novos habitantes do planeta.
Por Ivonete D. Lucrio
Daqui para a frente a vontade de ter um menino ou
uma menina no mais um mero desejo. uma
ordem. Em setembro, a clnica americana Genetics &
IVF Institute anunciou ter conseguido separar os
espermatozides com o cromossomo X - que geram
garotas dos que carregam o Y e fazem nascer
rapazes. Uma fecundao artificial foi feita apenas
com os espermatozides X. A, dos quatorze casais
que haviam pedido bebs do sexo feminino, treze
conseguiram. Agora a Genetics promete, em alguns
meses, tornar o mtodo acessvel a todo papai e toda
mame ansiosos por burlar a seleo natural Inclusive
famlias brasileiras. Embora a empresa no divulgue
quanto vai cobrar pela satisfao paterna, sabe-se
que, nos testes realizados, cada par de pais
desembolsou 2.500 dlares.
Isso bom para a humanidade? As novidades
chegam to depressa que no temos tempo de digeri-
las, disse Super o bilogo americano Lee Silve, da
Universidade de Princeton. Um dos mais respeitados
microbiologistas do mundo, ele autor de um livro
importante sobre o assunto, Remaking Eden (algo
como refazendo o den, ainda no traduzido para o
portugus), no qual analisa como os novos
conhecimentos da Biologia podero transformar a
famlia americana. Silver explica que a escolha do
sexo apenas o comeo, pois, no demora muito, os
mdicos vo aprender a mexer diretamente nos genes
dos embries e, assim alterar os seus traos
hereditrios. Os pais vo poder decidir se querem que
seus filhos nasam mais resistentes a infeces, mais
bonitos ou mais inteligentes. Esse tipo de
manipulao gentica estar disponvel dentro de uns
vinte anos, avalia outro craque da microbiologia, o
americano Gregory Stock, da Universidade da
Califrnia. Nas prximas pginas voc vai entender o
que j est sendo feito o que vai ser possvel fazer e
os profundos dilemas ticos envolvidos nessas
descobertas.
PARA ESCOLHER O SEXO, BASTA FILTRAR O
SMEN.
Em 1993, a clnica americana Genetics & IVT
Institute comeou a recrutar casais que queriam
escolher o sexo do beb. Todos os inscritos estavam
na faixa dos 30 anos e tinham interesse em ter uma
menina. Dos catorze que fizeram o teste, s um no
conseguiu o que queria, nascendo um garoto. J se
sbia, desde o incio, que havia essa possibilidade de
falha, pois a eficincia da tcnica no de 100% . A
clnica americana chegou bem perto disso, com
92,9% de sucesso.
A margem de erro existe porque a separao dos
espermatozides depende de uma diferena muito
sutil entre eles: dentro dos que carregam o
cromossomo X, h 2,8% mais de DNA, em
comparao com os que carregam o Y. por
trabalhar com uma disparidade to pequena que a
tcnica nem sempre acerta. E a falha teria sido ainda
maior se, em vez de meninas, a Genetics tentasse
escolher meninos, pois mais difcil separar os
espermatozides que tm uma quantidade muito
reduzida de DNA do que aqueles que tm excesso.
VACAS E CAVALOS FORAM OS PIONEIROS.
A tcnica de separao de espermatozides j
conhecida h alguns anos. Ela foi criada por cientistas
do Ministrio de Agricultura americano para fazer
seleo de sexo em smen de bois e cavalos. Nesses
animais, a quantidade de DNA varia mais do
espermatozide X para o Y do que nos humanos.
Portanto a separao mais fcil. Os cientistas da
clnica americana conseguiram aperfeioar essa
tcnica. Mas, por motivos comerciais, eles no
revelam qual foi alterao que levou possibilidade
de separar espermatozides humanos com eficincia.
Dentro de alguns meses, depois de ajustes na tcnica,
os futuros papais interessados, em qualquer canto do
mundo, tero acesso ao servio. Basta contratar um
mdico que tenha convnio com o Genetics & IVF
Institute, diz Susanne Seitz, assessora de imprensa
da empresa. O esquema ter de ser congelado e
enviado, por um simples malote, para Fair fax, no
Estado da Virgnia. Feita a filtragem, ele toma o
caminho de volta. O pacote conter um filho virtual
de sexo pr-definido que dar origem a uma criana
de verdade.
DA SELEO ARTIFICIAL ALTERAO
GENTICA.
No apenas o sexo que j pode ser pr-definido. O
desejo de evitar o nascimento de crianas com males
incurveis levou criao de outras duas tcnicas de
escolha. Por meio da primeira, possvel enxergar os
cromossomos dentro das clulas de um embrio. Com
isso, verifica-se a presena de algum defeito causador
de doena grave, como a sndrome de Down, que
provoca retardamento mental. O exame dos
cromossomos tambm usado para contornar males
como hemofilia, acrescenta o mdico Eduardo
Motta, do Huntington Centro de Medicina
Reprodutiva, em So Paulo.
A doena pode ser detectada nos genes maternos e
afeta apenas os filho homens. A, basta observar os
cromossomos os cromossomos do embrio, dois dias
depois da fecundao, para saber o sexo do futuro
beb. Se ficar claro que vai nascer menina, no h
problema. Seno, o embrio descartado. Alis, s
em casos teraputicos a legislao brasileira autoriza
a seleo de embries.
A Segunda tcnica consiste em examinar no os
prprios cromossomos, mas a molcula de DNA que
est dentro deles. Pode-se ver, dessa maneira, se h
incorrees genticas que levam a diversas
enfermidades, como a fibrose cstica e a
adenoleucodistrofia. Se houver, corta-se o mal pela
raiz. Optamos por implantar embries saudveis e
descartamos os que apresentam problemas, diz o
mdico Thomaz Gollop, do Instituto de Medicina
Fetal e Gentica Humana, em So Paulo. At agora,
os mdicos conseguem apenas enxergar as
caractersticas dos embries, mas esto aprendendo a
modific-las, mexendo diretamente nos genes.
Assim, vai ser possvel intervir e corrigir os
defeitos anima-se o geneticista Marcos Aurlio
Sampaio, da Clnica Origem, em Belo Horizonte
(MG).
UM GATILHO CONTRA O CNCER.

a terapia gentica aplicada aos que vo nascer. Ela
poder eliminar doenas de diversos tipos. O
biologista molecular John Campbell, da Universidade
da Califrnia, nos Estados Unidos, imagina que seria
possvel poupar um futuro cidado de ter cncer
quando ele ainda estiver no estgio de um ovo que
um vulo j fertilizado. A soluo seria introduzir
nesse ovo um gene capaz de interromper o
crescimento de qualquer tumor. O gene ficaria
desligado at o cncer se manifestar e s ento seria
ativado por uma substncia gatilho a ser tomada na
ocasio.
A hiptese impressiona pelo benefcio que traria, mas
tambm pela complicao que acarreta. que, ao
introduzir um gene num ovo, ele passaria a agir no
apenas no beb gerado por esse ovo, mas tambm nos
filhos dessa criana e nos filhos desses filhos. Em
outras palavras, estaria dando o primeiro passo para
criar uma gerao de seres alterados geneticamente.
Tudo bem, Campbell est pensativo numa cura. Mas
e se o objetivo fosse criar uma gerao mais bonita,
mais inteligente ou meramente mais adequada a
certos padres de comportamento?

O QUE D PARA EVITAR.
Distrofilia de Duchenne:Degenerao dos msculos.
Sndrome de Turner:Mulheres com estatura baixa,
pescoo curto e infeteis.
Talassemia:Anemia e atraso no crescimento.
Adenoleucodistrofia:Perda da viso e da coordenao
muscular
Sndrome de Edwards:Musculatura tensionada,
dificuldade em abrir a mo e a boca.
Sndrome de Patau:Cabea grande, lbio leporino e
nmero anormal de dedos.
Coria de Huntington :Perda precoce de memria e
da coordenao motora.
Fibrose cstica :O pulmo e o pncreas funcionam
mal.
S EMBRIO SAUDVEL TEM DIREITO DE
NASCER?
At que ponto um homem ou uma mulher devem
intervir nas caractersticas dos seus filhos e filhas?
Para o geneticista Osvaldo Frota Pessoa, da
Universidade de So Paulo, no h limite. No vejo
nada de errado na idia de produzir indivduos mais
bonitos e mais saudveis, afirma ele. Todo mundo
quer ter filhos maravilhosos e esse ser o futuro. Em
teoria, a questo parece simples. Mas, na prtica, a
legislao brasileira probe qualquer interveno
sobre o patrimnio gentico sem fins teraputicos.
Imagine que voc queira mexer nos genes de seu
filho para torna-lo mais bonito, como disse Frota
Pessoa. No pode. Pela lei, s esto autorizadas as
alteraes nos genes humanos destinadas a eliminar
defeitos que causem problemas sade.

Acontece que a lei, nesse caso, reflete a profunda
preocupao que causa, em muitos setores da
sociedade, o uso indiscriminado dos novos
conhecimentos cientficos. H quem considere
imoral descartar embries para evitar o nascimento de
crianas doentes, da mesma forma como se acredita
ser imoral fazer um aborto, diz Tristam Engelhardt,
do Centro de tica Mdica do Baylor College of
Medicine, no Texas, Estados Unidos.
IGREJA CONTRA DISPENSAR EMBRIES
DOENTES.
uma objeo que a Igreja Catlica assina embaixo.
O fato de escolher o sexo ou a condio de sade de
uma criana significa deixar de aceit-la
encondicionalmente como pessoa, diz o padre
Mrcio Fabri, diretor do instituto Alfonsianum de
tica. O seu ponto de vista se baseia nos
ensinamentos da encclica Sobre o Valor e a
Inviolabilidade da Vida Humana, divulgada em
maro de 1995 pelo papa Joo Paulo II. Mas a Igreja
Catlica no refratria a qualquer tipo de
interveno. A mesma encclica aceita que se
manipulem os genes do embrio para evitar um mal.
Em compensao, no admite nem a fertilizao de
proveta nem que algum embrio mesmo se fecundado
por meios naturais, seja eliminado para outro nasa
perfeito. Tal atitude seria vergonhosa e
profundamente repreensvel porque presume medir o
valor da humana, diz a encclica.
Diante das vrias maneiras de ver a questo, Marco
Segre, presidente da Sociedade Brasileira de Biotica,
parece procurar uma forma de conciliao.
Nenhuma tecnologia, em si mesma, tica ou
antitica, argumenta ele tudo depende do uso que
dermos a ela.
E, enquanto visarmos o bem-estar da humanidade
estaremos no caminho certo.
FONTE DE CONTROVRSIAS
Principais argumentos contra e a favor da seleo de
espermatozides, da seleo de embries e da
manipulao gentica.
ESCOLHA DO SEXO DAS CRIANAS.

CONTRA:
Pode ocorrer um desequilbrio entre homens e
mulheres, aumentado o nmero de uns ou de outros.
A FAVOR:
Se a populao de um dos gneros comear a
diminuir, ele passar a ser mais valorizado, voltando-
se ao equilbrio.
SELEO DE EMBRIES SAUDVEIS
CONTRA
O sucesso da durabilidade da raa humana est na
diversidade de suas caractersticas inclusive doenas.
As crianas pobres, em longo prazo, sero menos
saudveis porque seus pais no podero pagar pela
tcnica, que cara.
A FAVOR
Pouca gente opta por essa tcnica (apenas 0,5% nos
Estados Unidos) e, por isso, ela no vai afetar a
diversidade.
As crianas com maior poder aquisitivo tm acesso
aos melhores planos de sade e ningum contesta
esse direito.
MANIPULAO DOS GENES DOS EMBRIES


CONTRA
H risco de algum tentar criar uma raa superior,
com caractersticas que se acreditam ser melhores do
que outras da espcie humana.
Sabe-se pouco sobre a modificao dos genes Por
isso, ela pode trazer conseqncias imprevisveis para
a humanidade.
A FAVOR
uma possibilidade bastante remota, j que todas as
pesquisas de hoje se voltam para questes de sade.
Antes que a engenharia gentica passe a ser usada em
humanos, sero realizados exaustivos testes em
animais.

Engenharia Gentica (A Cincia da Vida)

A engenharia gentica, uma nova cincia que tem
possibilitado a realizao de experimentos na rea da
gentica, com resultados surpreendentes sobre a vida.
Pela sua relao direta ou indireta com o meio
ambiente, a engenharia gentica no poder deixar de
ter ateno dos ambientalistas e estudiosos do direito
ambiental.
A engenharia gentica, uma nova cincia que tem
possibilitado a realizao de experimentos na rea da
gentica, com resultados surpreendentes sobre a vida.
Pela sua relao direta ou indireta com o meio
ambiente, a engenharia gentica no poder deixar de
ter ateno dos ambientalistas e estudiosos do direito
ambiental.
1- Consideraes:
Com a divulgao recente em quase todos os meios
de comunicao dos primeiros resultados do Projeto
Genoma Humano e o grande interesse sobre os
transgnicos, a engenharia gentica passou a ser alvo
de ateno como cincia moderna. Mas, h sculos a
humanidade vem fazendo o cruzamento de plantas e
animais com a finalidade de melhor-los para sua
utilizao e consumo. No fundo tratam-se de
experincias genticas feitas de maneira rudimentar,
mas atualmente com o deasenvolvimento da
biotecnologia, a melhora gentica passou a ser feita
de forma cientifica, atravs de tcnicas desenvolvidas
por uma nova cincia integrante da biotecnologia
conhecida como engenharia gentica.
2- Definio:
Engenharia gentica pode ser definida como o
conjunto de tcnicas capazes de permitir a
identificao, manipulao e multiplicao de genes
dos organismos vivos.
3- O que faz:
Atravs desta nova cincia possvel a manipulao
do DNA, ou seja, do cido desoxirribonucltico que
existe nas clulas dos seres vivos e assim recombinar
genes, alterando-os, trocando-os ou adicionando
genes de diferentes origens e criando novas formas de
vida. A engenharia gentica possibilita:
- Mapear o sequenciamento do genoma das espcies
animais, incluindo o ser humano (Genoma Humano)
e dos vegetais;
- A criao de seres clonados (copiados);
- Desenvolver a terapia gentica;
- Produzir seres transgnicos.

Estas novas possibilidades no campo da gentica
passaram a preocupar governos e grande parte das
sociedades envolvidas, pois se o processo for mal
direcionado poder prejudicar o patrimnio gentico,
inclusive irremediavelmente. Por este motivo j h
previso legal tutelando as atividades desta nova
cincia.
4- Controle legal:
Constituio Federal, art. 225, 1, II;
Lei 8.974, de 5/1/95 (Lei da Biossegurana)
No Brasil o controle legal da engenharia gentica est
previsto no art. 225, 1, II da Constituio Federal,
onde diz que dever do Poder Pblico preservar a
diversidade e a integridade do patrimnio gentico do
pas e fiscalizar as entidades dedicadas pesquisa e
manipulao de material gentico. Assim, o Poder
Pblico tem o dever de preservar a diversidade e
integridade do patrimnio gentico, bem como o
dever de fiscalizar os pesquisadores que manipulam
material gentico e ainda obrigado a controlar os
mtodos, atividades e comercializao de produtos ou
substncias que possam causar danos ao meio
ambiente, incluindo a os relacionados manipulao
gentica.
J, a Lei 8.974, de 5/1/95 (Lei da Biossegurana) veio
regulamentar os incisos II e V do pargrafo 1 do
citado artigo constitucional, estabelecendo normas
para uso das tcnicas de engenharia gentica e
liberao no meio ambiente de organismos
geneticamente modificados.
5- A engenharia gentica possibilita:
A - Mapeamento do sequenciamento genmico:
Genoma: todo o material gentico contido nos
cromossomos de um organismo conhecido como
genoma. Pode ainda ser definido como o conjunto de
genes de uma espcie.
Gene: a unidade de DNA com capacidade de
sintetizar uma protena. DNA uma molcula em
forma de hlice dupla composta por pares
nitrogenadas e que tem capacidade de armazenar
todas as informaes necessrias para a criao de
um ser vivo. Graas aos avanos da biotecnologia e
atravs da engenharia gentica possvel fazer o
mapeamento e sequenciamento genmico de animais
e vegetais.
O Genoma Humano aps muitos anos de estudos e de
muito investimento que envolveu EUA, Reino Unido,
Frana, Japo etc, chegou a seus primeiros resultados.
Decepo gentica: conforme publicado amplamente
na imprensa em geral, os primeiros resultados do
Projeto Genoma saram com uma grande surpresa
para a comunidade cientfica e o mundo em geral:
no temos tantos genes quanto imaginvamos; alis
temos o mesmo nmero que o milho e o dobro da
mosca-das-frutas. Isto pe uma ducha de gua fria na
tese daqueles que pensam que o ser humano
superior a todos as outras formas de vida do nosso
planeta. De outro lado, refora a tese de alguns de
que somos iguais a todos os animais, diferenciando-
se apenas em algumas formas de desenvolvimento de
partes do corpo, como o crebro, o que no quer dizer
nada em termos biolgicos.

Os resultados do Projeto Genoma levam a concluir
que o ser humano deve ter mais humildade zoolgica
e assim passar a tratar os demais seres com mais
respeito, afinal no so superiores a nenhum deles.
Da, se deve dar mais ateno e proteger melhor o
meio ambiente com os elementos que o formam.
B - Clonagem:
a cpia de uma molcula de DNA recombinante,
contendo um gene ou outra seqncia de DNA que se
quer estudar. a reproduo assexuada a partir de
uma clula me, utilizando clulas geneticamente
idnticas entre si e a clula progenitora. A palavra
clonagem vem do grego "kln" que significa "broto".
C - Terapia gentica ou gnica:
o tratamento baseado na introduo de genes
"sadios" , para que possa gerar protenas saudveis e
substituir as defeituosas.
D - Transgnicos:
Um dos experimentos e resultados da engenharia
gentica que tm trazido mais polmica a questo
da produo de transgnicos na agricultura com a
finalidade de se evitar pragas, maior resistncia s
intempries para aumentar a produo.
Estes organismos geneticamente modificados e
conhecidos pela sigla OGMs esto levando os
cientistas, ambientalistas, produtores, juristas entre
outros, a muita discusso sobre a sua real utilizao e
convenincia. Em grande parte da Europa h rejeio
oficial e da populao aos OGMs, enquanto os EUA,
Argentina, Canad, China, Mxico e Austrlia
adotam em sua poltica agrcola este tipo de produto.
Em nosso pas a questo est no pice da discusso,
havendo contundentes segmentos pr e outros no
menos contundentes contra. Os que esto contra a
utilizao dos OGMs argumentam que por serem
modificados geneticamente os produtos no so
naturais, perigosos e so potencialmente danosos ao
ambiente, inclusive j se fala em "poluio gentica".
J os favorveis dizem que no h prova de danos
sade humana e ao ambiente.
De qualquer forma, a discusso ainda vai longe, pois
faltam elementos tcnicos de experimentao
cientfica capaz de dar subsdios concretos e seguros
quanto aos efeitos destes produtos, principalmente
por se tratar de novas tecnologias e produtos.
6- Concluso:
O patrimnio gentico poder estar comprometido se
no houver na engenharia gentica uma manipulao
ou utilizao consciente, sadia, correta, legal e tica
dos recursos que o compem. Por isso a comunidade
cientfica, o Poder Pblico e os cidados conscientes
devem ficar atentos e fiscalizar a aplicao das novas
tcnicas da engenharia gentica, seus resultados e
produtos, bem conhecer os termos de sua tutela
jurdica e utilizar dos mecanismos legais de proteo
atravs da ao civil pblica, em se constatando
cientificamente perigo ou dano ao meio ambiente. A
pode ter aplicao um dos mais importantes
princpios do direito ambiental: o princpio da
precauo.