Você está na página 1de 17

O PROJETO EPISTEMOLGICO CARTESIANO

ELOSA BENVENUTTI DE ANDRADE


*


RESUMO: Ren Descartes (1596-1650) em sua obra Mditations sur la Philosophie Prmire
apresenta uma avaliao crtica do conhecimento atravs da escolha de um mtodo que lhe
permite duvidar de forma radical e hiperblica do conhecimento de todas as coisas. Neste artigo
veremos como tal atividade racional-reflexiva, que recebeu o nome de dvida metdica, se
desenvolve. Atravs da anlise minuciosa da Primeira, Segunda e Sexta Meditao, mostraremos
os passos dados pelo filsofo em questo a fim de demonstrar como este mtodo inaugurou uma
perspectiva de reflexo introspectiva que permitiu a construo da crena em um eu que,
enquanto sujeito do conhecimento, o nico responsvel pelos processos cognitivos.
PALAVRAS-CHAVE: Descartes, mtodo, dvida, dualismo, percepo.

RESUMEN: Ren Descartes (1596-1650) en su obra "Mditations sur la Philosophie Prmire
presenta una avaliacin crtica de los conocimientos mediante la eleccin de un mtodo que
permite la duda hiperblica y radical de los conocimientos sobre todas las cosas. En este artculo
veremos como la actividad racional-reflexiva, que recibi el nombre de duda metdica, se
desarrolla. Por el anlisis detallado de la Primera, Segunda y Sexta Meditacin, presentaremos
las medidas adoptadas por el filsofo en cuestin para mostrar cmo este mtodo ha abierto una
perspectiva de reflexin introspectiva que llev a la construccin de la creencia en un "yo" que,
como un sujeto de conocimiento, es el nico responsable de los procesos cognitivos.
PALABRAS-CLAVE: Descartes, mtodo, duda, dualismo, percepcin.


Introduo



Mas tambm pode ocorrer que essas mesmas coisas, que
suponho no existirem, j que me so desconhecidas, no
sejam efetivamente diferentes de mim, que eu conheo? Nada
sei a respeito; no o discuto atualmente, no posso dar meu
juzo seno a coisas que me so conhecidas: reconheci que eu
era, e procuro o que sou, eu que reconheci ser. ( Descartes -
Meditao Segunda)

A escolha pela filosofia de Descartes a partir de suas Meditaes sustenta-
se pelo fato de que tal obra se prope a realizar uma rigorosa avaliao sobre o

*
Aluno do Programa de Ps-Graduao Stricto Sensu, mestrado em Filosofia (rea de
Concentrao: Filosofia da Mente, epistemologia e lgica), do Centro de Ps-graduao da
Universidade Estadual Paulista Jlio de Mesquita Filho, Campus de Marlia, sob orientao do
Prof. Dr. Jonas Gonalves Coelho. Email: eloisa_benvenutti@hotmail.com
134 O projeto epistemolgico cartesiano

Knesis, Vol. I, n 01, Maro-2009, p.133-149
conhecimento das coisas do mundo. Nela, Descartes desenvolve uma perspectiva
introspectiva de reflexo que inaugura um tipo de ser responsvel, unicamente,
em elaborar todos os processos cognitivos. Tal disposio acontece, medida que o
filsofo adota uma metodologia reflexiva fundamentada no processo de dvida
metdica. Tal atividade reflexiva consiste em duvidar de forma radical e
hiperblica de todas as coisas.
Deste modo, atravs do desenvolvimento deste mtodo na Meditao
Segunda Descartes culmina na base de seu estatuto ontolgico pela sentena eu
sou, eu existo. Assim, ser focando nas conseqncias desta sentena que
percorreremos neste artigo as meditaes seguintes. Veremos, portanto, como este
projeto, epistemolgico, consolida a crena do ser como um eu que enquanto
substancia dividida entre res cogitans e res extensa, atua no mundo tambm de
forma dividida. Esta substancia pensante, dotada de mente e corpo capaz de
tornar toda obscuridade oriunda das percepes sensveis em idias claras e
distintas. Assim, pouco a pouco no desenvolvimento de seu projeto, Descartes
converte as razes de duvidar de todas as coisas em crenas na falsidade de todas
as coisas. Assim, observamos, como a slida crena sobre esta falsidade das coisas
no mundo, estabeleceu um paradigma de interpretao da realidade que, limita o
existir no mundo s idias e representaes que o ser possui do mesmo. Para
tanto, daremos os seguintes passos em nosso percurso: discorreremos sobre o
desenvolvimento lgico e psicolgico da dvida exposto na Primeira Meditao,
bem como, o movimento de negao que culmina no estatuto ontolgico proferido
pela sentena eu sou, eu existo na Segunda das Meditaes. Feito isso,
apresentaremos a concluso proferida por Descartes na ltima das Meditaes.

II.

Ferdinand Alqui escrevendo sobre a prova da existncia de Deus concedida
por Descartes nas Meditaes define: O objetivo das Meditaes desprender o
135 O projeto epistemolgico cartesiano

Knesis, Vol. I, n 01, Maro-2009, p.133-149
esprito dos sentidos, abducere mentem a sensibus. A via que elas nos propem
no somente a de um encadeamento de razes, mas a de um itinerrio vivido.
(ALQUI, 1987, p.42, grifo do autor). Diferente da via clssica da anlise de
Guerroult a que nos auxilia aqui, Alqui sugere uma avaliao do projeto
cartesiano pela perspectiva ontolgica e nesta encontramos a importncia de
voltar ao pensamento de Descartes.
Algumas consideraes preliminares so importantes para a compreenso da
tarefa a que Descartes se disps nas Meditaes. Primeiramente, prudente
lembrar o contexto no qual tal projeto est inserido, embora no seja objetivo
deste trabalho avali-lo ou exp-lo pormenorizadamente.
A Filosofia anterior a Descartes (1596-1650), a saber, a filosofia escolstica,
teria proposto algumas teses epistemolgicas que o filsofo em questo considerou
equivocadas. Tais teses e suas implicaes so sucintamente sinalizadas no
primeiro pargrafo da Primeira das Meditaes intitulada Das Coisas que se
Podem Colocar em Dvida (DESCARTES, 1973, p.249). Nesse pargrafo
possvel extrair a insatisfao com que certa tradio metafsica de inspirao
aristotlica, predominante na poca, e o desejo de fundamentar a cincia atravs
de juzos e no opinies ou meras noes resultantes de experincia imediata.
Descartes escreve:

[...] de modo que me era necessrio tentar seriamente, uma vez em
minha vida, desfazer-me de todas as opinies a que at ento dera
crdito, e comear tudo novamente desde os fundamentos, se
quisesse estabelecer algo de firme e de constante nas cincias.
(DESCARTES, 1973, p. 93)

Com isso, apresenta-se aqui uma caracterstica importante do seu processo
de meditao: trata-se de um exame interno da conscincia para uma avaliao
crtica do conhecimento. Por cincia, ele entende a possibilidade de um
conhecimento irrefutvel, seguro e indubitvel. J a tarefa crtica traduz-se na
136 O projeto epistemolgico cartesiano

Knesis, Vol. I, n 01, Maro-2009, p.133-149
enunciao de que se colocar em dvida absolutamente tudo o que no for
indubitavelmente certo.
Assim, prosseguindo no segundo pargrafo teremos, portanto, a escolha do
mtodo, bem como sua estratgia metodolgica para colocar em dvida todo o
conhecimento at ento existente. Descartes escreve:

[...] aplicar-me-ei seriamente e com liberdade em destruir em geral
todas as minhas antigas opinies [...] o menor motivo de dvida
que eu nelas encontrar bastar para me levar a rejeitar todas [...]
visto, que a runa dos alicerces carrega necessariamente consigo
todo o resto do edifcio, dedicar-me-ei inicialmente aos princpios
sobre os quais todas as minhas antigas opinies estavam apoiadas.
(DESCARTES, 1973. p. 93)

No primeiro trecho acima, o filsofo enfatiza que todas as antigas opinies
sero questionadas. Isso implica em compreender que existe uma impossibilidade,
para Descartes, de dizer o que verdadeiro e o que falso, bem como de extrair as
principais caractersticas do mtodo escolhido, a saber, a dvida metdica: ela
voluntria a medida que o filsofo se dedica a realizar tal feito; hiperblica,
enquanto que todas as coisas sero postas em dvida; e radical por no tolerar "o
menor indcio de dvida". Contudo, no segundo trecho, uma importante
conseqncia de tal procedimento pode ser notada. Uma vez definido o movimento
da tarefa epistemolgica cartesiana calcada numa "teoria do conhecimento", o
desmoronamento de todo o edifcio previamente construdo para assentar o
conhecimento das coisas do mundo culminar no estabelecimento de um estatuto
novo, no apenas crtico do conhecimento, mas ontolgico, condicionado pela nova
condio lgica estabelecida.
Desse modo, a partir do terceiro pargrafo da Primeira Meditao, a
postura voluntria do processo de dvida seguir uma ordem. O procedimento
crtico estabelecer uma generalizao crescente na ordem das razes de duvidar.
Este movimento ser realizado do terceiro ao dcimo pargrafo.
137 O projeto epistemolgico cartesiano

Knesis, Vol. I, n 01, Maro-2009, p.133-149
A primeira razo de duvidar do nosso conhecimento, segundo Descartes,
ser argumentada pelo aspecto fraudulento dos dados dos sentidos. Ele escreve
que tudo o que anteriormente admitiu como certo e verdadeiro o fez pelo sentidos.
Ora por intermdio deles, ora apreendido por eles. Todavia, estes se mostraram
"falazes" em sua experincia cotidiana e como j fora fixada uma postura radical
de que uma vez posto algo em dvida este seria falso, no sero portanto
admitidos os sentidos como fonte de conhecimento. Assim, qualquer experincia
emprica descartada aqui, privilegiando uma posio que denominamos hoje em
filosofia como Racionalista. Contudo, o resduo deixado deste terceiro pargrafo
identificado no pargrafo seguinte. Com o argumento dos erros dos sentidos
problematizada nessa relao perceptual com o mundo exterior, bem como a
possibilidade de um critrio para estabelecer uma escolha entre a loucura e a
sanidade. Descartes comenta a respeito disso: "E como poderia eu negar que estas
mos e este corpo sejam meus? A no ser, talvez, que eu me compare a esses
insensatos (...) que constantemente asseguram que so reis quando so muito
pobres..." (DESCARTES, 1973, p. 94).
Prosseguindo, no quinto e sexto pargrafo, ser argumentada a segunda
razo de duvidar do nosso conhecimento com uma reflexo elaborada acerca dos
nossos sonhos. Descartes conclui:

[...] no h quaisquer indcios concludentes, nem marcas assaz
certas por onde se possa distinguir nitidamente a viglia do sono,
que me sinto inteiramente pasmado: e meu pasmo tal que
quase capaz de me persuadir de que estou dormindo .
(DESCARTES, 1973, p. 94)

e continua no sexto pargrafo:

[...] e coisas semelhantes, no passam de falsas iluses; e pensemos
que talvez nossas mos, assim como todo o nosso corpo, no so
tais como os vemos. Todavia, preciso ao menos confessar que as
coisas que nos so representadas durante o sono so como quadros
138 O projeto epistemolgico cartesiano

Knesis, Vol. I, n 01, Maro-2009, p.133-149
e pinturas, que no podem ser formados seno a semelhana de
algo real e verdadeiro. (DESCARTES, 1973. p. 94)

Nesta argumentao podemos extrair um importante trao do projeto
cartesiano. Neste movimento a substncia pensante solidifica sua crena na
representao e abandona qualquer possibilidade do corpo auxiliar na
constituio do conhecimento. Todavia, no stimo e oitavo pargrafos um novo
resduo deste processo se estabelecer. Como vimos no trecho do sexto pargrafo,
Descartes conclui que as representaes provm de uma juno de algo
semelhante a uma coisa que deve ser verdadeira e real. Neste sentido, ele
considerar a existncia de uma verdade atravs das coisas simples e universais e
estender esta concluso a matemtica. Uma vez que toda a cincia matemtica
foi construda a partir destas coisas simples e universais, sem auxlio da
experincia, sua preciso indubitvel. Descartes explica: "() quer eu esteja
acordado, quer esteja dormindo, dois mais trs formaro sempre o nmero cinco"
(DESCARTES, 1973. p. 95)
A terceira e ltima razo de duvidar do nosso conhecimento vir atravs da
admisso de um deus-enganador no nono pargrafo. Descartes admite nesta
passagem a existncia de tal Deus, medida que considera a capacidade que
possui de errar e cometer equvocos refere-se a uma imperfeio sua derivada de
uma possvel perfeio. Uma vez sendo uma substncia imperfeita, existiria um
Deus que perfeito cuja tarefa justamente no se enganar o que faz com que
existam verdades indubitveis provadas anteriormente pela dvida
universalizada. Desse modo, um Deus enganador seria desmascarado, pois sua
prpria imperfeio poderia lev-lo a cometer muitos erros ou at mesmo poderia
lev-lo a enganar-se sempre. Contudo, o filsofo faz uma escolha; ele opta pela
suspenso do juzo em relao a suas antigas opinies. Esta opo acontece para
que evite novas falsidades e perturbaes por pensamentos as quais no se deve
dar crdito. O resultado disso, ser a dvida generalizada sobre todo o nosso
139 O projeto epistemolgico cartesiano

Knesis, Vol. I, n 01, Maro-2009, p.133-149
conhecimento proferida no pargrafo dez. Contudo, no dcimo primeiro pargrafo
ele conclui:

() fingindo que todos esses pensamentos so falsos e imaginrios;
at que, tendo de tal modo sopesado meus prejuzos, eles no
possam inclinar minha opinio mais para um lado do que para
outro, e meu juzo no mais doravante dominado por maus usos e
desviado do reto caminho que pode conduzi-lo ao conhecimento da
verdade [...] posto que no se trata de agir, mas somente de
meditar e de conhecer. (DESCARTES, 1973, p. 96)


Em suma, finalizando a Primeira meditao, Descartes far
voluntariamente um outro movimento. O filsofo recorre a um artifcio psicolgico
como um recurso a mais para seu processo de duvidar metodicamente. Nos
pargrafos finais, onze e doze, ele admite a possibilidade da existncia de um
gnio - maligno que se dedica a engan-lo constantemente. Por tal operao,
vivificada, resulta a converso de entre as razes de duvidar de todas as coisas em
crenas na falsidade de todas as coisas.

III
A partir do trajeto exposto acima, observamos que o projeto cartesiano
pretende, mais do que duvidar de todas as coisas do mundo, pretende encontrar
uma certeza no mundo. Assim, a tarefa da Meditao Segunda ser estabelecer do
que se trata a natureza do esprito humano, bem como buscar provar que tal
natureza espiritual mais fcil de conhecer do que o corpo.
Anteriormente, vimos que o processo da "dvida" fora generalizado
(universalizado) no dcimo pargrafo da Meditao Primeira. Este movimento
tambm foi reivindicado por Descartes como algo a ser vivificado seriamente.
Contudo, como veremos na Meditao Segunda, existe uma vontade por parte do
filsofo em no se ater radicalmente neste processo. Existe uma preocupao
neste momento em apreender alguma certeza no mundo que fornea uma opo
140 O projeto epistemolgico cartesiano

Knesis, Vol. I, n 01, Maro-2009, p.133-149
outra que no a oriunda da escola filosfica ctica. Para tanto, o filsofo, dedicar
dos pargrafos um ao nove, uma meditao acerca da natureza do esprito
humano encontrando no quarto pargrafo sua primeira certeza que refletida
desencadear em uma ordem das razes.
No segundo pargrafo, Descartes explicita tal plano:

Arquimedes, para tirar o globo terrestre de seu lugar e transport-
lo para outra parte, no pedia nada mais exceto um ponto que fosse
fixo e seguro. Assim, terei o direito de conceber altas esperanas, se
for bastante feliz para encontrar somente uma coisa que seja certa
e indubitvel. (DESCARTES, 1973, p. 99)


Aqui, podemos observar o anseio pela primeira certeza que possibilitar a
inaugurao da cadeia de razes cartesianas. Esta primeira certeza pode ser
interpretada como um primeiro ponto fixo e seguro. Dessa maneira, pela
articulao entre idias e representaes matemticas, observamos um trao
fundamental da epistemologia cartesiana, a saber, um projeto cuja imagem e
desenvolvimento ligam-se atravs de um elo geomtrico.
Neste sentido, no quarto pargrafo, Descartes prosseguir fielmente a
regra outrora estabelecida, com efeito, a dvida metdica. Esta postura lhe
permitir alcanar o primeiro ponto que necessita. Tal ponto, seguindo o cunho
analtico da meditao, no se limitar a existncia de Deus ou a admisso de um
sujeito concreto. Por uma anlise intencional da dificuldade em que se encontra,
Descartes percorrer o seguinte caminho:

Serei de tal modo dependente do corpo e dos sentidos que no possa
existir sem eles? Mas eu me persuadi de que nada existia no
mundo, que no havia nenhum cu, nenhuma terra, espritos
alguns, nem corpos alguns: no me persuadi tambm, portanto, de
que eu no existia? Certamente no, eu existia sem dvida, se
que eu me persuadi, ou, apenas pensei alguma coisa. Mas h
algum, no sei qual, enganador mui poderoso e mui ardiloso que
emprega toda a sua industria em enganar-me sempre. No h, pois
141 O projeto epistemolgico cartesiano

Knesis, Vol. I, n 01, Maro-2009, p.133-149
dvida alguma de que sou, se ele me engana; e, por mais que me
engane, no poder jamais fazer com que eu nada seja, enquanto
eu penso ser alguma coisa. De sorte que, aps ter pensado bastante
nisto e de ter examinado cuidadosamente todas as coisas, cumpre
enfim concluir e ter por constante que esta proposio, eu sou, eu
existo, necessariamente verdadeira todas as vezes que a enuncio
ou que a concebo em meu esprito. (DESCARTES, 1973, p. 100)


Eis ento a primeira ordem na "ordem de razes cartesianas": eu sou, eu
existo. Nota-se que esta primeira certeza de um eu-existente fora encontrada em
um movimento de negao, ou seja, quando o eu nega e percebe o equvoco ou
engano ao qual pode estar sendo submetido, este mesmo eu encontra a existncia.
Contudo, este movimento baseia-se na suspenso do juzo que se revela definitiva
na apreenso de verdades sempre que atualizada, ou nas palavras de Descartes,
sempre "que a concebo em meu esprito". Nesta medida, a apreenso de verdades
pelas opinies fundamentadas pela experincia perceptiva e no submetida a este
processo introspectivo esto descartadas por hora. Com isso, existe agora uma
abertura para uma postura que utiliza a metodologia ctica, a saber, pelo
procedimento de suspenso do juzo e dvida, mas, no se limita a ontologia desta
escola. Agora, o exame da essncia do ser, ou seja, do eu-cartesiano, confunde-se
com o exame da existncia de um eu capaz de discernir verdade e falsidade
atravs do crivo da razo. Com a adoo da metodologia calcada na dvida
metdica radical no ser mais necessrio temer equvoco ou engano algum.
Dessa maneira, Descartes renuncia a exterioridade na busca pelo
conhecimento verdadeiro e estabelece como medida para alguma certeza na
pergunta pelo ser, a dvida. Assim, o prximo passo ser especular sobre a
natureza deste eu adotando o processo introspectivo, racional, intencional e
geomtrico como base definitiva deste projeto.
Portanto, segue-se a reflexo sobre esta primeira certeza buscando a real
essncia do ser e sua natureza. Contudo, importante enfatizar com que
142 O projeto epistemolgico cartesiano

Knesis, Vol. I, n 01, Maro-2009, p.133-149
autoridade Descartes atribui tal autonomia ao eu que pergunta. Ele escreve no
sexto pargrafo:

[...] determe-ei em considerar aqui os pensamentos que
anteriormente nasciam por si mesmos em meu esprito e que eram
inspirados apenas por minha natureza, quando me aplicava a
considerao de meu ser. (DESCARTES, 1973, p. 101)


Este trecho trata-se de um passo intermedirio entre duas opinies acerca
da natureza do eu. A primeira opinio, de base filosfica, que Descartes considera
a do homem como "homem racional". No entanto, o filsofo descarta tal opinio
pelo fato de que definir os conceitos para homem e racional o condenariam
possivelmente a uma regresso ao infinito. Deste modo, concordando com a
tradio escolstica, ele aceita a distino comum estabelecida pela Fsica da
poca entre corpo e alma. Esta opinio, sobre o que seja a natureza do eu,
considera, nas palavras de Descartes, o corpo fsico como "uma mquina composta
de ossos e carne" (DESCARTES, 1973, p.101), extensa e passvel a percepo
sensvel. Por outro lado, a alma seria uma "um ar muito tnue" que insinua o
movimento do corpo e torna-se portanto responsvel pelo pensamento. Deste
modo, Descartes preza como "natural" esta faculdade da alma e exclui a
experincia perceptiva e a natureza corprea novamente do processo psicolgico
de apreenso do conhecimento.
No incio do stimo pargrafo ele prossegue a reflexo que dispe agora
indagando "Mas eu, o que sou eu [...]" (DESCARTES, 1973, p. 102) e escreve:

O pensamento um atributo que me pertence; s ele no pode ser
separado de mim. Eu sou, eu existo, isto certo; Mas por quanto
tempo? A saber, por todo o tempo em que eu penso, pois poderia,
talvez, ocorrer que, se eu deixasse de pensar, deixaria ao mesmo
tempo de ser ou de existir. [...] nada sou, pois, falando
precisamente, seno uma coisa que pensa; isto , um esprito, um
entendimento ou uma razo, que so termos cuja significao me
era anteriormente desconhecida. (DESCARTES, 1973, p. 102).
143 O projeto epistemolgico cartesiano

Knesis, Vol. I, n 01, Maro-2009, p.133-149

Desse modo, a natureza que proporciona o estabelecimento da essncia do
ser traduz-se pela crena do pensamento como idia voltada para uma
determinao metafsica do conhecimento. Sendo assim, posso conhecer a
realidade das coisas do mundo medida que atribuo um sentido atravs da
reflexo introspectiva, ou seja, se outrora o eu estava condenado a um
conhecimento confuso proveniente da experincia perceptiva, neste momento j o
sabe que pode conhecer por intermdio da razo. Assim, a coisa pensante a
segunda conquista na busca das certezas na ordem das razes e Descartes
prosseguir no nono pargrafo descrevendo suas faculdades e explorando seu
atributo fundamental, com efeito, a natureza da coisa como pensamento.
Partindo disto, do dcimo pargrafo ao dcimo oitavo, a Meditao Segunda
ter como tarefa conquistar a terceira certeza na ordem das razes, a saber, de
como o esprito mais fcil de conhecer do que o corpo. No nos ateremos
pormenorizadamente anlise de tal movimento, contudo, podemos observar
alguns fundamentos do Projeto Cartesiano calcado nos pressupostos geomtricos
que nos auxiliaram no entendimento desta epistemolgia.
Seguindo do dcimo pargrafo, o projeto cartesiano se caracteriza tambm
como um projeto de cincia. Descartes conceitualiza a imaginao como algo que
nos levaria a uma regresso ao infinito de idias, todavia, estabelece pelo estatuto
firmado ao longo deste trajeto a emisso de juzos pela atividade intelectiva como
uma alternativa de certeza. Ainda no dcimo pargrafo, Descartes sugere que
separemos o que estamos atualmente limitando nosso pensamento. Assim, no
dcimo primeiro pargrafo far uma distino entre conhecimento da
"considerao das coisas mais comuns" ou hbitos e conhecimento intelectual,
fornecendo sua dvida como metodologia eficiente. Com isso, a natureza do corpo
apenas pode ser conhecida pela atividade de reflexo introspectiva, o que
fundamenta a busca pela identidade dos objetos e o prprio reconhecimento do eu
por um processo intelectualista.
144 O projeto epistemolgico cartesiano

Knesis, Vol. I, n 01, Maro-2009, p.133-149
A terceira certeza na ordem das razes de que mais fcil conhecer o
esprito do que o corpo provm da crena na clareza da idia sobre tal conceito.
Enquanto o corpo ainda trata-se de algo confuso no plano da existncia, a idia
dele apresenta-se indubitvel pela introspeco.

IV
A partir do que dissertamos sobre a Meditao Primeira e a Segunda
Meditao procuramos oferecer alguns dos pressupostos bsicos do pensamento
cartesiano nas Meditaes. Pela epistemologia apresentada notamos que a
inteno de Descartes era de fundamentar uma Filosofia extrada de um esquema
metafsico por excelncia baseado em uma ordem de razes do conhecimento. A
proposta de Descartes era, uma vez estabelecido os primeiros princpios pelo
resduo do que fora colocado em dvida, poder seguir utilizando o crivo da razo
pelo raciocnio ordenado, deduzindo verdades sobre o mundo. Assim, a evidncia
concedida pelo filsofo e seu projeto que o entendimento seria uma faculdade
capaz de corrigir os equvocos ou erros dos sentidos. Para ele, os sentidos nos
fornecem apenas signos de uma possvel realidade material calcada em nossas
necessidades, todavia, pelas certezas matemticas teramos a oportunidade de
aperfeioar nossa razo de forma simples, uma vez que as idias matemticas so
claras e distintas e independem dos sentidos caracterizados por sua
individualidade e mutabilidade.
Vimos que pela adoo do processo de dvida metdica foi possvel ao
filsofo alcanar, a medida que tal processo se radicalizava, uma ordem crescente
de certezas, chegando a sua mxima indubitvel, com efeito, se duvido penso.
Desta forma, Descartes explicita sua total segurana e confiana na razo, pois
deduz o pensamento do prprio processo de dvida realizado durante sua
meditao. Assim, a certeza do Cogito cartesiano tem em seu cerne a existncia do
eu enquanto ser pensante, o que leva o filsofo necessidade de estabelecer
145 O projeto epistemolgico cartesiano

Knesis, Vol. I, n 01, Maro-2009, p.133-149
alguma outra coisa existente no mundo alm do seu esprito, caso contrrio,
recairia em um solipsismo. Este movimento ser feito na Terceira meditao
aonde o filsofo prova a existncia de Deus. Este passo importante, pois ser
necessrio ao pensador como alicerce de sua ltima prova, a saber, a existncia do
mundo fsico que veremos adiante na Sexta Meditao.
Segundo Descartes, ao reconhecermos nossas limitaes e nossos traos de
imperfeio a escolha que se coloca a de no nos deixarmos corromper por tal
infortnio. Ao longo de suas Meditaes ele nos fornece alguns argumentos que
auxiliam a colocar- nos como intermdio entre as certezas e incertezas do mundo,
restando apenas ao eu que puro pensamento alcanar uma Cincia. Isso se torna
perfeitamente vivel ao passo que Descartes prova na Terceira Meditao a
existncia de Deus por uma regresso ao absurdo. Ele coloca que o fato de
podermos pensar que Deus existe, justifica e legitima a idia de Deus na mente
humana. Com isso, a clareza das idias se tornam a dimenso do que a
realidade no mundo e o critrio para o estabelecimento de uma verdade baseia-se
nesta evidncia. O filsofo coloca tambm na sua Quarta Meditao que no se
deve questionar com qual inteno ou finalidade Deus alegadamente estabelece as
coisas desta forma, mas certo de que se trata de um ato de bondade.
Portanto, o cenrio ontolgico para a ltima meditao traduz-se pela
dicotomia res infinita e res cogitans que fundamentam em si a possibilidade de
uma objetividade do conhecimento cientfico (pela garantia da existncia de Deus
percebida por uma clareza subjetiva que passvel de objetivao). Assim, na
Sexta e ltima Meditao, Descartes demonstrar, a partir da causalidade divina
sobre a coisa pensante, a existncia do mundo fsico e, por conseguinte, o
conhecimento de outros corpos. Para tanto, Descartes no dcimo stimo pargrafo
de sua Meditao estabelece o que se evidenciar como uma distino entre a
alma e o corpo nos processos cognitivos:

146 O projeto epistemolgico cartesiano

Knesis, Vol. I, n 01, Maro-2009, p.133-149
[...] pelo prprio fato de que conheo com certeza que existo, e que,
no entanto, noto que no pertence necessariamente nenhuma outra
coisa a minha natureza ou a minha essncia, a no ser que sou
uma coisa que pensa, concluo efetivamente que minha essncia
consiste somente em que sou uma coisa que pensa ou uma
substancia da qual toda a essncia ou natureza consiste apenas em
pensar. (DESCARTES, 1973, p. 142).

E estabelece:

E, embora talvez (ou, antes, certamente, como direi logo mais) eu
tenha um corpo ao qual estou muito estreitamente conjugado,
todavia, j que, de um lado, tenho uma idia clara e distinta de
mim mesmo, na medida em que sou apenas uma coisa pensante e
inextensa, e que, de outro, tenho uma idia distinta do corpo, na
medida em que apenas uma coisa extensa e que no pensa,
certo que este eu, isto , minha alma, pela qual eu sou o que sou,
inteira e verdadeiramente distinta de meu corpo e que ela pode ser
ou existir sem ele. (DESCARTES, 1973, p. 142)


Pela distino proferida entre substncia extensa e substancia pensante, o
estar conjugado com o corpo requer alguma outra coisa que esteja alm do
pensamento. Em vista disto, Descartes descrever no dcimo nono, no vigsimo e
no vigsimo primeiro pargrafo desta Sexta Meditao a existncia de uma
faculdade passiva, caracterizada como sentimento, que resultado do conjugado
mente/corpo e que proporciona tambm a percepo de outros corpos. Este
reconhecimento de uma certa sensibilidade estabelecer tambm a certeza da
existncia das coisas materiais, alm da prpria certeza absoluta da existncia
dos corpos. No vigsimo pargrafo ele escreve:

[...] no me tendo dado nenhuma faculdade para conhecer que isto
seja assim, mas, ao contrrio, uma fortssima inclinao para crer
que elas me so enviadas pelas coisas corporais ou partem destas,
no vejo, como se poderia desculp-lo de embaimento se, com
efeito, essas idias partissem de outras causas que no coisas
corpreas, ou fossem por elas produzidas. E, portanto, preciso
confessar que h coisas corpreas que existem. (DESCARTES,
1973, p. 143)

147 O projeto epistemolgico cartesiano

Knesis, Vol. I, n 01, Maro-2009, p.133-149

importante notar neste trecho que quando Descartes escreve que no foi
dada nenhuma faculdade para conhecer as coisas de uma maneira diferente da
via sensvel, e admite uma certa mistura entre a alma e o corpo, ele se refere ao
fato de Deus no ser de maneira alguma um deus enganador, como outrora j lhe
fora confirmado. Assim, a concluso que lhe cabe de que como Deus no
proporcionou nenhuma outra forma de identificar um equvoco ou erro, esta
maneira de conhecer as coisas do mundo, a saber, pela coisas corporais,
absolutamente verdadeira. Com isso, se firma nesta Sexta meditao sua dcima
primeira verdade; certo que os corpos existem e possuem seu valor no processo
de entendimento. De acordo com o que j expusemos, Descartes pode declarar
neste momento, pelo que entende por sentimento, que possui uma alma que de
certa forma encontra-se confundida e misturada com o corpo. Adiante ele escreve:

[...] A natureza me ensina, tambm, por esses sentimentos de dor,
fome, sede, etc., que no somente estou alojado em meu corpo,
como um piloto em seu navio, mas que, alm disso, lhe estou
conjugado muito estreitamente e de tal modo confundido e
misturado que componho com que ele um nico todo. Pois, se assim
no fosse, quando meu corpo ferido no sentiria por isso dor
alguma, eu que no sou seno uma coisa pensante, e apenas
perceberia este ferimento pelo entendimento, como o piloto percebe
pela vista se algo se rompe em seu navio; e quando meu corpo tem
necessidade de beber ou de comer, simplesmente perceberia isto
mesmo, sem disso ser advertido por sentimentos confusos de fome e
de sede. Pois, com efeito, todos esses sentimentos de fome, de sede,
de dor, etc., nada so exceto maneiras confusas de pensar que
provem e dependem da unio, e como que da mistura entre o
esprito e o corpo. (DESCARTES, 1973, p. 144)


Contudo, no podemos atribuir de maneira alguma a mesma autoridade do
corpo no processo de conhecimento com a que j foi concedida ao esprito. Nos
prximos pargrafos Descartes distinguir claramente que os ensinamentos da
natureza no se traduzem como conhecimento. A proposta de Descartes neste
momento de uma distino das ordens do entendimento, onde a natureza se
148 O projeto epistemolgico cartesiano

Knesis, Vol. I, n 01, Maro-2009, p.133-149
limita a conceder uma informao biolgica que ser decifrada pela razo. No
vigsimo stimo pargrafo ele escreve sobre o conhecimento das coisas que esto
fora de ns que ao que lhe confere "somente ao esprito, e no ao composto do
esprito e corpo, que compete conhecer a verdade dessas coisas" (DESCARTES,
1973, p. 145).
Certamente estas argumentaes remeteram Descartes a um
questionamento da inteno divina ao misturar o esprito com algo que o confunde
constantemente. Desse modo, porque Deus permitiria a possibilidade de estarmos
condenados ao erro pelos ensinamentos da natureza que no condizem com a
realidade do mundo, sendo que estes apenas nos fornecem sentimentos confusos e
limitaes. Sobre isso, prudente lembrar do que o filsofo j previamente
adiantou em sua Quarta meditao: no conhecemos as intenes de Deus mas
estas certamente so boas. Todavia, o que Descartes claramente enuncia ao
concluir suas Meditaes a possibilidade de atravs do exerccio da razo no
recorrermos ao erro sempre, mas identific-lo. Neste movimento a Metafsica
seria um instrumento que proporcionaria ao homem o reconhecimento de si
mesmo como um ponto finito passvel do encontro com alguma certeza. A prpria
Metafsica seria portanto um exemplo da bondade divina e do desejo de Deus do
desenvolvimento do pensamento humano ao passo que nos auxilia a encontrar ao
menos nossas limitaes e assim aceitarmos nossa finitude diante de um mundo
que nos possibilita apenas uma realidade confusa e imperfeita. Neste sentido,
Descartes foi muito bem sucedido ao inaugurar, nas palavras de Granger,
2
uma
filosofia da conscincia que deixaria algumas tarefas e dilemas importantes aos
que o precederam.
Pelo projeto cartesiano, e por toda a ideologia que o cerca, o ponto de
partida para a filosofia posterior ser a limitao do homem por sua natureza
finita mas tambm a possibilidade real que o mesmo possui de enunciar verdades
sobre o mundo, ou seja, o sujeito se tornar conscincia dotada de uma
causalidade mecnica que ir dividi-lo e remete-lo a uma questo que atravessar
149 O projeto epistemolgico cartesiano

Knesis, Vol. I, n 01, Maro-2009, p.133-149
dcadas e chegar at o pensamento contemporneo da filosofia ocidental; ser a
conscincia de cada ser particular responsavel pelo mundo real ou ser esta
mesma conscincia o reflexo de uma realidade anterior, objetiva. Descartes
escreve no ltimo pargrafo da Sexta Meditao: [...] e, enfim, preciso
reconhecer a imperfeio e a fraqueza de nossa natureza.(DESCARTES, 1973, p.
150). Contudo, por este enunciado, o filsofo restabelece uma verdade outra sobre
o mundo que inaugurar um estatuto ontolgico responsvel por conceitos que
cristalizados ao longo da filosofia ocidental estabeleceram uma forma particular
do reconhecimento do ser no mundo. Sobre a definio de Alqui posta no inicio
deste artigo nos remetemos agora a Merleau-Ponty em curso proferido no Collge
de france: A preocupao do filosofo ver; a do cientista encontrar pontos de
apoio para explicar o fenmeno. O seu pensamento no dirigido pela
preocupao de ver, mas de intervir. Quer escapar ao atoleiro do ver filosfico. Por
isso trabalha frequentemente como um cego, por analogia (...) ( MERLEAU-
PONTY, 2000, p.139 ). No mesmo texto, contudo Merleau-Ponty tambm afirma
que hoje no possvel ao filsofo no se interessar pela Cincia. Quanto a
Descartes e seu projeto epistemolgico parece ter visto, vivido e exaustivamente
tentado explicar, aquele que reconheceu ser.

Referncias:
ALQUIE, F. Galileu, Descartes e o mecanismo, Lisboa : Gradiva, 1987
DESCARTES, R., Meditaes, So Paulo: Abril Cultural, 1973.
_______. Oeuvres de Descartes. Paris: Vrin, 1996.1v.
GUROULT, M., Descartes selon l`Ordre des Raisons, Aubier, Paris, 1953, 2v.
MERLEAU-PONTY, M., A natureza. Traduo de lvaro Cabral. So Paulo:
Martins Fontes, 2000.


2
Refere-se a introduo elaborada por Granger contida na edio de 1973 da coleo Os
Pensadores sobre Descartes.