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Anabases

1 (2005)
varia
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Hinnerk Bruhns
Grecs, Romains et Germains au XIXe
sicle: quelle Antiquit pour ltat
national allemand?
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Hinnerk Bruhns, Grecs, Romains et Germains au XIXe sicle: quelle Antiquit pour ltat national allemand?,
Anabases [En ligne], 1|2005, mis en ligne le 01 septembre 2011, consult le 10 octobre 2012. URL: http://
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Anabases
Anabases 1 (2005), p. 17-43
Grecs, Romains et Germains
au XIX
e
sicle: quelle Antiquit pour ltat
national allemand ?
HINNERK BRUHNS
1. Du bon ou du mauvais usage de lAntiquit
LE 27 JANVIER 1897, Ulrich von Wilamowitz-Moellendorff, illustre hellniste et
gendre de Theodor Mommsen, pronona, au nom de lUniversit de Gttingen, un
Discours en lhonneur de lanniversaire de sa Majest, notre Empereur et Roi,
Guillaume II. Wilamowitz aborda, ds les premires phrases de ce discours solennel,
intitul Weltperioden (Priodes de lhistoire mondiale), la question de lunit des
Staaten und Stmme, des tats et peuples
1
allemands, unit qui venait dtre
renforce par un nouveau lien, le Code civil allemand (Deutsches brgerliches
Gesetzbuch). Lorateur rappela ensuite que lAllemagne se prparait commmorer le
centenaire de la naissance, en 1797, du premier empereur allemand, Guillaume I
er
,
couronn en 1871
2
. Lvocation de ce centenaire tait pour Wilamowitz un prtexte
pour sinterroger sur le sens de lhistoire allemande entre ces deux dates, 1797 et 1897.
Car le hasard avait voulu que le premier empereur allemand naqut dans lanne
mme qui symbolisait pour les Allemands la mort du Heiliges Rmisches Reich
deutscher Nation mme si, formellement, le certificat de dcs du Reich ne fut tabli

1
Wilamowitz emploie le terme de Stamm (tribu, peuplade), qui a remplac au cours du
XIX
e
sicle, sous limpulsion des mdivistes, le terme de Volk appliqu auparavant aux
peuples allemands (Francs, Saxons, Alamans, etc.).
2
N en 1797, couronn roi de Prusse en 1861, empereur allemand en 1871 et dcd en
1888.
HINNERK BRUHNS
18
quen 1806
3
. En 1797, en effet, lempereur Franois II avait cd la France, par le
trait de Campo-Formio, les provinces belges de lAutriche et lui avait surtout
abandonn la possession de la rive gauche du Rhin et de Mayence. En cette mme
anne 1797, Frdric Guillaume III, pre du futur empereur, accdait au trne de la
Prusse, un tat dont Wilamowitz parle en ces termes :
[ein Staat] der kaum deutsch genannt zu werden verdiente, der vielmehr erst
zertrmmert werden mute, damit jenes Preuen entstnde, dessen Volk sich durch
eignen Opfermut die Anwartschaft auf die Fhrung Deutschlands erwerben sollte.
4
Un sicle aprs ces vnements, Wilamowitz hsite quant savoir si le bilan pour
le peuple allemand se prsentait plus favorablement la fin du XIX
e
ou la fin du
XVIII
e
sicle, une poque o des hommes allemands avaient rig, pendant les
dix annes de paix obtenues grce au trait honteux , au bnfice de lhumanit
toute entire, les Ideale hchster Menschenbildung, prsent menacs partout par le
stupide fanatisme national; et lorateur de se demander si vraiment, un jour
lointain, les temps si opposs de Goethe et de Bismarck pourront tre considrs
comme deux moments dune seule et mme poque.
Vingt ans auparavant, en 1877, Wilamowitz avait donn son premier discours
en lhonneur dun anniversaire imprial le titre pangyrique de Von des attischen
Reiches Herrlichkeit. Dans ce texte, lempire allemand apparaissait plus magnifique
que lAthnes de Pricls, et lorateur ny voquait ni les dangers qui menacent unser
junges Reich, [...] unsere alte Kultur
5
, ni le moindre doute quant la compatibilit
de ltat national moderne avec les valeurs de la culture classique. Vingt ans plus tard,
en 1897, lenthousiasme de la jeunesse Wilamowitz avait prononc ce premier
discours lge de vingt-neuf ans et ladhsion enthousiaste ltat national et
lunit allemande avaient cd le pas un scepticisme quelque peu dsabus. Ce
sentiment ntait pas rserv aux seuls reprsentants de la culture classique, mme si

3
On connat le sarcastique loge funbre prononc par le jeune Grres: Am 30.
Dezember 1797, am Tage des bergangs zu Mainz nachmittags um 3 Uhr starb zu
Regensburg in dem blhenden Alter von 955 Jahren 5 Monaten und 28 Tagen sanft und
selig an einer gnzlichen Entkrftung und hinzugekommenem Schlagfu bei vlligem
Bewutsein und mit allen heiligen Sakramenten versehen das heilige rmische Reich
schwerflligen Angedenkens., soit Le 30 dcembre 1797, le jour de la reddition de
Mayence, trois heures de laprs-midi, lge florissant de 955 ans, 5 mois et 28 jours,
sest teint Ratisbonne, dans la paix du Seigneur, victime dun puisement total et
frapp en outre dapoplexie, en pleine conscience et pourvu de tous les saints sacrements,
le Saint Empire Romain de lourde mmoire, cit par K.O. Freiherr v. ARETIN, Vom
Deutschen Reich zum Deutschen Bund, Gttingen, 1980, p. 84.
4
... un tat qui mriterait peine dtre appel allemand, qui au contraire a d dabord
tre dmoli pour que naisse cette Prusse dont le peuple devait, en se sacrifiant avec
courage, acqurir le droit dexercer la direction de lAllemagne. U. v. WILAMOWITZ-
MOELLENDORFF, Weltperioden. Rede zu Kaisersgeburtstag 1897, in Reden und
Vortrge, Berlin, 1901, p. 120-135, en part. p. 121.
5
Notre jeune empire [...] notre vieille civilisation, discours de 1897, in Reden und
Vortrge, p. 82.
QUELLE ANTIQUIT POUR LTAT NATIONAL ALLEMAND ?
19
ceux-ci avaient des raisons particulires de ressentir un malaise face lvolution
intrieure du Reich dont la modernisation saccompagnait dune critique du trop
grand poids accord lAntiquit dans la formation des lites allemandes.
LAllemagne de Goethe, ou bien celle de Bismarck et de Guillaume II: face
une telle alternative, la question de savoir si ltat-Nation ou les partisans de lide
nationale ont utilis lAntiquit (classique) pour soutenir lide de Nation
6
peut,
premire vue, paratre relativement loigne non seulement des enjeux idologiques
qui traversaient le nouvel tat, mais aussi de ceux de la grande poque du mouvement
national allemand jusqu lchec de la rvolution de 1848.
En effet, parmi les nombreuses tudes rcentes consacres la construction de la
nation, des identits ou des imaginaires nationaux en Allemagne, trs rares sont celles
qui posent la question de lutilisation de lAntiquit. Un titre comme Die Antike als
Begrndung des deutschen Nationalbewutseins (LAntiquit comme fondement de la
conscience nationale allemande), titre dun article publi en 1985 mais dont lide et
la premire version remontent en fait lanne 1942, semblerait tout fait improbable
dans les travaux des historiens contemporanistes et des sociologues qui sintressent
aujourdhui la question de la lgitimation des nations et des nationalismes par le
recours lHistoire. Il est symptomatique que les Deutsche Erinnerungsorte
7
, les Lieux
de mmoire allemands, conus sur le modle de lentreprise de Pierre Nora, ne
rpertorient aucun lieu de lAntiquit classique: ni la Troie de Schliemann, ni les
fouilles dOlympie ou de Pergame, ni mme la si populaire collection Die schnsten
Sagen des klassischen Altertums de Gustav Schwab qui, pendant un sicle et demi, a
form limage quavaient la jeunesse allemande et plus largement les classes cultives,
de la Grce antique et de la fondation de Rome
8
. Certes, on na pas oubli que le
sicle du mouvement national et de lunit allemande a t la grande poque des
tudes classiques et le sicle de lhistoire, ni que de grands historiens de lAntiquit, en
premier lieu Droysen et Mommsen, ont occup une place exceptionnelle la fois dans
lhistoire de leur discipline et dans celle du mouvement national allemand. Labsence,
au moins relative, de lAntiquit dans les tudes rcentes sur la construction de la
nation allemande correspond, assurment, la disparition progressive de lAntiquit
de lhorizon intellectuel et culturel des spcialistes des questions nationales modernes.
Mais ce nest pas la seule raison: une autre se trouve, mon avis, dans la nature
ambigu et complexe du rapport entre lide nationale et lAntiquit dans lAllemagne
du XIX
e
sicle.

6
Question de recherche pose dans lappel communications pour la journe dtudes du
groupe E.R.A.S.M.E. Toulouse, le 2 avril 2004.
7
E. FRANOIS & H. SCHULZE (d.), Deutsche Erinnerungsorte, 3 vol., Munich, 2001.
8
Premire publication, en trois volumes: 18381840. LAntiquit apparat dans les
Deutsche Erinnerungsorte travers la figure dArminius et le roman de Felix Dahn, Ein
Kampf um Rom. Cf. infra, p. 38-40 sv.
HINNERK BRUHNS
20
Pour rpondre la question pose par les organisateurs de la journe dtudes, on
pourrait sintresser dentre de jeu limpact, sur le mouvement national allemand,
de limage dArminius, haud dubie liberator Germaniae
9
, vainqueur des Romains et
de Napolon, ou de celle dAlexandre le Grand, roi des Macdoniens et des Prussiens,
unificateur de la Grce et de lAllemagne, ou encore de celle de Csar qui, une fois
pour toutes, avait dmontr, devant lHistoire Universelle, comment parachever
lunification dune nation. De telles analogies historiques et leurs utilisations
politiques (nous y reviendrons) pourraient crer lillusion dun rapport simple et
positif, en Allemagne, entre Nation et Antiquit. Je partirai dune affirmation plus
nuance: lutilisation de modles et rfrences antiques, autant lintrieur du
mouvement national allemand que, plus tard, dans les cercles officiels du nouvel tat
national, font apparatre un rapport plus difficile et polymorphe que ne le suggrent
les analogies prcites. La relation lAntiquit est ambigu: elle se fonde sur des ides
contradictoires, se dfinit, ncessairement, par rapport aux situations politiques
intrieures et extrieures du moment et se transforme en fonction des volutions la
fois de lhistoire allemande et de lAltertumskunde, la science de lAntiquit.
Un pisode de lanne 1890, deux dcennies aprs la cration de ltat national
allemand, pourra illustrer un aspect de cette relation ambigu. La rforme du systme
ducatif tait considre comme une ncessit imprative pour faire de lAllemagne
une nation moderne, de la mme faon quune rforme analogue avait t un enjeu
central du mouvement national au dbut du sicle. Une des toutes premires
initiatives prises par lempereur Guillaume II en 1890, aprs avoir renvoy Bismarck,
visait la rforme des lyces. Lors dune Schulkonferenz, confrence sur lducation
scolaire, prpare la hte, lEmpereur intervint, avec un discours improvis, pour
encourager le renforcement des Realschulen au dtriment des lyces classiques. ces
derniers, il reprochait un manque de fondement national: [] da fehlt es vor allem
an der nationalen Basis. Wir mssen als Grundlage fr das Gymnasium das Deutsche
nehmen; wir sollen nationale junge Deutsche erziehen und nicht junge Griechen und
Rmer.
10
Au centre de lducation dans les lyces devrait tre place, selon

9
Tacite, Annal es II, 88. R. WI EGELS & W. WOESLER (d.), Arminius und die
Varusschlacht. Geschichte-Mythos-Literatur, Paderborn, 1995. W.M. DOYE, Arminius,
in Deutsche Erinnerungsorte, 3, p. 567-602 ; Ch. TACKE, Denkmal im sozialen Raum.
Nationale Symbole in Deutschland und Frankreich im 19. Jahrhundert, Gttingen, 1995.
10
Ce qui manque surtout, cest le fondement national. Les programmes du lyce doivent
reposer sur lenseignement de lallemand; nous devons duquer de jeunes Allemands
nationaux, et non pas de jeunes Grecs et Romains. Cf. M.LANDFESTER, Griechen
und Deutsche. Der Mythos einer Wahlverwandtschaft, in H. BERDING (d.), Mythos
und Nation. Studien zur Entwicklung des kollektiven Bewutseins in der Neuzeit, vol. 3,
Francfort, 1996, p. 215. Cf. aussi le discours pour la dfense des langues anciennes et de
la culture classique (1892, Universit de Gttingen), cf. WILAMOWITZ, Philologie
und Schulreform, inReden und Vortrge, p. 97-119. L.C ANFORA, Wilamowitz und
die Schulreform: das Griechische Lesebuch, in W.M. CALDER III, H. FLASHAR &
Th. LINDKEN (d.), Wilamowitz nach 50 Jahren, Darmstadt, 1985, p. 632-648.
QUELLE ANTIQUIT POUR LTAT NATIONAL ALLEMAND ?
21
Guillaume II, der deutsche Aufsatz, la dissertation allemande. On pourrait croire
que le jeune empereur voulait surtout favoriser une modernisation de la formation des
lites allemandes, modernisation indispensable dans un tat qui sindustrialisait
toute vitesse. Ce motif tait important. Mais tout aussi importante tait la ncessit de
faire progresser, une fois acheve la ussere Staatsbildung, la formation extrieure de
ltat, lobjectif de la innere Staatsbildung, de la formation intrieure de ltat, qui
tait loin dtre accomplie. LAllemagne de Bismarck tait traverse par deux grands
conflits, dune part avec lglise catholique (le Kulturkampf, 1871-1887), dautre part
avec les socialistes (loi contre les socialistes, 1878). Lchec de la rvolution de 1848
avait divis la bourgeoisie et le mouvement unitaire qui ne staient pas entirement
rallis Bismarck et sa politique, dans la mesure o elle avait fait dboucher le rve
du mouvement national sur un Deutsches Reich obtenu par la guerre et proclam
ltranger, au chteau de Versailles, en 1871.
Quil y et des contradictions entre les contenus de lducation classique et la
formation de jeunes Allemands nationaux, comme le constatait Guillaume II, ce
ntait pas une nouveaut. On verra plus loin que, depuis la moiti du sicle, les
milieux ducatifs staient efforcs, non sans difficults, de rconcilier valeurs
nationales et valeurs de lAntiquit grecque et romaine. Lattaque frontale contre
lenseignement du grec et du latin, et la proposition de fonder lducation sur la
dissertation allemande, traduisaient donc un sentiment de malaise rpandu. Que la
place de lAntiquit dans lducation et la culture allemandes post un grave
problme, ce ntait dailleurs ni seulement une ide impriale, ni uniquement une
proccupation du moment. Une gnration plus tard, aprs la Premire guerre
mondiale, le culte absolu vou par les Allemands la pense et la culture grecques
tait considr comme une des racines de lisolement non seulement politique, mais
aussi intellectuel de lAllemagne
11
. Nation et Antiquit formaient donc
apparemment, en Allemagne, un couple ambigu, aux relations complexes et
contradictoires. Pour clairer cette relation, nous devons remonter dabord la fin du
XVIII
e
et au dbut du XIX
e
sicle, avant de revenir sur le moment de la fondation de
ltat unitaire allemand en 1871.
2. La Grce des Allemands : du mythe grec luvre nationale des
fouilles dOlympie
Jusqu la fin du XVIII
e
sicle, les Allemands partageaient avec la France et dautres
pays europens une mme culture classique, fonde largement sur lenseignement de

11
Cest ce que constate Ludwig Curtius en 1926, citant lopinion de savants trangers;
cf. W.REGG, Die Antike als Begrndung des deutschen Nationalbewutseins, in
W.S CHULLER (d.), Antike in der Moderne, Constance, 1985, p. 267-287, citation
p.268.
HINNERK BRUHNS
22
Cicron et de la rhtorique. La modification radicale, en Allemagne, du rapport des
lites cette tradition est un des lments cls de la diffrence entre la France et
lAllemagne au XIX
e
sicle. Ce changement fut, en grande partie, une raction la
Rvolution franaise et Napolon. En simplifiant, on pourrait dire que la
dvalorisation des rfrences romaines en Allemagne correspondait leur
revalorisation en France. Puisque la France sidentifiait, cette poque, de plus en
plus Rome, celle-ci ne pouvait tre lidal ou la rfrence antique principale du
mouvement unitaire allemand
12
.
Lutilisation politique et idologique anti-franaise dArminius
13
au XIX
e
sicle
faisait cho lidentification de la France avec Rome. Si la dfaite de Vercingtorix
avait permis en ralit la France daccepter Rome, de se faire lhritire de
Rome
14
, la victoire des Germains sur Rome, laquelle sajoutait le mythe de la
germanit, fabriqu par les humanistes partir de la Germania de Tacite, traait
une voie dans la direction inverse. lpoque des guerres de libration et jusquaprs
la guerre de 1870, le souvenir de la rsistance victorieuse des Germains face Rome
fut instrumentalis au service de la lutte des Allemands contre Napolon et la
France
15
. Et par rapport la situation intrieure des royaumes et principauts
allemandes rassembls dans le Deutscher Bund, ni la Rome rpublicaine, anti-
monarchique, ni la Rome des Csars ne pouvaient fournir de modle politique ou
servir de rservoir rhtorique pour le mouvement national allemand, mme si
lAllemagne connut galement un mythe napolonien
16
.
Restait donc la Grce. Avec linconvnient, pourtant, quil tait difficile de
prsenter les Grecs comme les champions de lide et de la ralisation dun tat
national. Lidentification la Grce antique fonctionnait mme plutt dans le sens
contraire, cest--dire dans le sens dune valorisation de la Kulturnation au dtriment
de lide de la Staatsnation. On trouve encore un cho cette conception trs

12
Pour la problmatique de linteraction dans les relations franco-allemandes, cf.
M.J EISMANN, Das Vaterland der Feinde. Studien zum nationalen Feindbegriff und
Selbstverstndnis in Deutschland und Frankreich 1792-1918, Stuttgart, 1992 (trad. fr.: La
Patrie de lennemi. La notion dennemi national et la reprsentation de la nation en
Allemagne et en France de 1792 1918, Paris, 1997).
13
Ds le XVI
e
sicle, le nom dArminius a t considr, par erreur, comme lquivalent du
nom allemand Hermann; par lajout du nom de la peuplade des Cherusci, Arminius est
devenu pour les Allemands : Hermann der Cherusker.
14
C. NICOLET, La fabrique dune nation. La France entre Rome et les Germains, Paris,
2003, p. 277.
15
Au XVII
e
sicle, cest lempereur Lopold I
er
qui stait servi de lidentification avec
Arminius pour souligner limportance de ses victoires sur les Turcs. La contradiction avec
lide de la translatio imperii, lment important de lidologie impriale des Habsbourg,
ne gnait apparemment que peu. Cf. DOYE, Arminius, p. 592.
16
W. WLFING, Heiland und Hllensohn. Zum Napoleon-Mythos im
Deutschland des 19. Jahrhunderts, in BERDING (d.), Mythos und Nation, vol. 3,
p.164-184; cf. aussi H. SCHULZE, Napoleon, in FRANOIS & SCHULZE,
Erinnerungsorte, vol. 2, p. 28-46 et 686-687.
QUELLE ANTIQUIT POUR LTAT NATIONAL ALLEMAND ?
23
rpandue dans un important petit livre sur lhistoire de la conscience nationale
allemande, crit au milieu de la Premire Guerre mondiale. Lauteur, Paul
Joachimsen, y constate que, dans lhistoire grecque, ltat national napparat que
comme un fantme dans les constructions mentales de Gorgias et dIsocrate.
linstar des Grecs, les Allemands semblaient donc devoir en rester au stade de la
Kulturnation, dune nation qui nexistait que par une culture commune. Lanalogie
fonctionnait dailleurs dans les deux sens: dj Barthold Georg Niebuhr (1776-1831)
avait appel la Grce lAllemagne de lAntiquit
17
. Prsenter lAllemagne comme
la Grce de lpoque moderne pouvait en ralit faire partie dune stratgie de mise en
valeur de la situation particulire de lAllemagne, mme au plan politique. Ctait
aussi une tentative daccorder une valeur suprieure au concept et la ralit de
Kulturnation par rapport au nouveau concept de nation politique, issu de la
Rvolution franaise. Nanmoins, ce sont la Grce et lhistoire grecque qui devaient
jouer, au cours du XIX
e
sicle, un rle important non seulement dans le fondement
de la conscience nationale allemande
18
, mais galement comme catalyseur dans la
relation tendue entre les ides de Nation, tat et Antiquit.
De lvolution de cette relation particulire de lAllemagne la Grce, travers le
XIX
e
sicle, nous ne retiendrons ici que quelques tapes significatives
19
qui marquent
lloignement de lAllemagne, partir de la fin du XVIII
e
sicle, dune tradition
europenne commune, fonde et reprsente par Winckelmann et ses successeurs (en
Allemagne notamment Schiller et Goethe), qui avaient dcouvert dans lAntiquit
grecque un lien de consubstantialit entre la beaut (naturelle et artistique), le
bonheur (individuel et collectif) et la libert (du citoyen et de la cit)...
20
.
partir des annes 1770, en raction dabord contre ltat absolutiste, ensuite
contre la Rvolution franaise qui cherchait ses rfrences dans lAntiquit romaine,
un mythe grec allemand (der deutsche Griechenmythos) se superposa au mythe grec
europen et se transformait en un mythe allemand, national, de la supriorit
culturelle de lAllemagne (Schlegel, Humboldt, Herder). La parent avec la nation
lue des Grecs anciens levait les Allemands eux-mmes au rang dune nation lue,
nation au sens de Kulturnation. Dans ce contexte, la multiplicit des tats et
structures tatiques en Allemagne ntait pas considre comme un phnomne
ngatif mais, au contraire, comme la condition de la supriorit nationale au plan
culturel. Cette premire tape est celle du Neuhumanismus qui affirme lidentit

17
P. JOACHIMSEN, Vom deutschen Volk zum deutschen Staat. Zur Geschichte des deutschen
Nationalbewutseins, 2
e
d. modifie, Leipzig et Berlin, 1920 (1
e
d., 1916), citation
p.6.
18
Cf. REGG, Die Antike als Begrndung, p. 267-287.
19
M. LANDFESTER, Griechen und Deutsche: Der Mythos einer Wahlver-
wandtschaft, in B ERDING (d.), Mythos und Nation, vol. 3, p. 198-219.
20
L. CALVI, Antiquit et Rvolution franaises dans la pense et les lettres allemandes
la fin du XVIII
e
sicle, Annales historiques de la Rvolution franaise, 317/3 (1999),
p.455-475, citation p. 473.
HINNERK BRUHNS
24
profonde entre Allemands et Grecs anciens. Pour Wilhelm von Humboldt
21
, qui par
ses rformes de lenseignement secondaire et suprieur en Prusse (1809-1810) et par la
fondation de lUniversit de Berlin, en 1810, a marqu durablement la vie culturelle
allemande, cette identification la Grce classique navait pas, dans un premier temps,
pour finalit la nation et la conscience nationale, mais lide que la culture grecque et
la culture allemande, plus prcisment la deutsche Klassik, taient lincarnation
(Verkrperung) des potentialits optimales de lhumanit. Les consquences de cette
conception sur la perception et sur le traitement de lhistoire grecque antique ont t
exprimes par W. v. Humboldt en ces termes :
Es ist daher mit dem Studium der Griechischen Geschichte fr uns nicht, wie mit
dem der Geschichte anderer Vlker. Die Griechen treten gnzlich aus dem Kreise
derselben heraus [.] und wir verkennen durchaus unser Verhltnis zu ihnen, wenn wir
den Massstab der brigen Weltgeschichte auf sie anzuwenden wagen. Ihre Kenntniss ist
uns nicht bloss angenehm, ntzlich und nothwendig, nur in ihr finden wir das Ideal
dessen, was wir selbst seyn und hervorbringen mchten; wenn jeder andre Theil der
Geschichte uns mit menschlicher Klugheit und menschlicher Erfahrung bereichert, so
schpfen wir aus der Betrachtung der Griechen etwas mehr als Irrdisches, ja beinah
Gttliches.
22
Le nouveau mythe grec allemand tait le produit artificiel dune lite
intellectuelle et fut contest ds la gnration suivante, celle des Romantiques, qui
cherchait les racines de la vritable Allemagne dans une vision idalise du Moyen
ge
23
. Pourtant, dans les institutions dducation, lyces et universits, son succs fut
quasi total et il devint, pendant un sicle, un lment constitutif de la culture et de la
conscience de soi des lites cultives, en particulier du Bildungsbrgertum qui le
perptuait.

21
Pour une analyse dtaille et les diffrences par rapport la vision de la Grce chez
Schiller dune part, chez Hegel dautre part, voir J. QUILLIEN, G. de Humboldt et la
Grce, Lille, 1983. Cf. galement M. KRAUL, Bildung und Brgerlichkeit, in
J.K OCKA (d.), Brgertum im 19. Jahrhundert. Deutschland im europischen Vergleich,
Munich, 1988, vol. 3, p. 45-73.
22
tudier lhistoire grecque nest donc pas la mme chose pour nous qutudier lhistoire
dautres peuples. Les Grecs chappent compltement la sphre de ces derniers [...] et
nous mconnaissons tout fait notre relation eux si nous osons les juger laune du
reste de lhistoire universelle. Leur connaissance ne nous est pas simplement agrable,
utile et ncessaire; ce nest quen elle que nous trouvons lidal de ce que nous-mmes
dsirons tre et crer. Si toute autre partie de lhistoire nous enrichit en intelligence et en
exprience humaine, nous puisons dans la contemplation des Grecs quelque chose qui
nest pas simplement humain (litt.: terrestre), mais presque divin. W. v. HUMBOLDT,
Geschichte des Verfalls und des Untergangs der griechischen Freistaaten, in
Gesammelte Schriften, d. par A. LEITZMANN, Berlin, 1904 (rimpr. 1968), p. 188.
23
Cf. CALVI, Antiquit et Rvolution, p. 455-475.
QUELLE ANTIQUIT POUR LTAT NATIONAL ALLEMAND ?
25
Lidal ducatif du nouvel humanisme (neuhumanistisches Bildungsideal) tait
dabord, et en raison de ses origines, un idal purement individualiste
24
. Ce nest que
lentement et trs progressivement que lidalisme allemand sest transform au cours
des annes 1792 1817, passant dun rejet de ltat une idalisation de ltat. Pour
Wilhelm von Humboldt, comme pour Johann Wolfgang Goethe, le but de
lducation grecque tait encore dduquer lhomme (moderne) pour en faire un
citoyen du monde (Erziehung zum Weltbrger). Cet esprit universaliste sopposait la
nouvelle ide nationale, contrairement lidologie universaliste de la Rvolution
franaise qui ntait pas en contradiction avec lide nationale. Dans sa biographie de
Goethe, en 1936, Walter Rehm exprime cette ide en ces termes:
Der Mensch, nicht der Staat war dieser Zeit Merkzeichen des Griechischen. Die
Polis, die Urbs war das Letzte, was Goethe und nicht nur ihn an der Antike, am
Griechentum fesselte. [] Der Staat war in diesen deutschen Griechen-Mythos nicht
aufgenommen.
25
Dans le climat politique de lpoque, une telle tension entre la conception de
lAntiquit et lide de nation ne pouvait se maintenir trs longtemps. Le dbut dune
nouvelle phase dans la relation la Grce antique peut tre situ vers les annes 1820.
Cette deuxime tape est celle de la neuhumanistische Gymnasialreform, de la rforme
des lyces, en Bavire surtout, mais aussi en Prusse et ailleurs. Un des objectifs de ce
courant rformiste tait de relier, partir du nouvel humanisme, la sittliche Bildung
der Griechen non plus un Bildungsideal weltbrgerlicher Humanitt, mais lordre
politique (brgerliche Ordnung) de lpoque prsente
26
.
Ds la premire moiti du XIX
e
sicle, plusieurs tendances commencrent,
progressivement, miner la base mme du mythe grec: la philosophie de lhistoire de
Hegel avait dvaloris lAntiquit en en faisant une tape prliminaire la modernit,
en en faisant une poque, dans le double sens du mot aufgehoben, la fois prserve

24
REGG, Antike als Begrndung, p. 274, citant E. SPRANGER, Wilhelm von
Humboldt und die Reform des Bildungswesens, Unvernderte Neuausgabe mit Nachtrgen,
Tbingen, 1960 [1910], p. 6 sv.: Der deutsche Idealismus entwickelte sich in den
Jahren 1792-1817 nur langsam von der Staatsfeindschaft zum Staatsidealismus.
25
Pour cette poque, ce fut lHomme, et non ltat, le signe caractristique de la grcit.
La polis, lurbs [la cit], ctait la dernire chose qui intressait Goethe, et pas seulement
lui, dans la grcit. [...] Ltat ntait pas intgr dans ce mythe grec allemand.,
W.R EHM, Griechentum und Goethezeit. Geschichte eines Glaubens, Leipzig, 1936, p. 22
[4
e
d. revue, Berne, 1969], cit par P. FUNKE, Das antike Griechenland: eine
gescheiterte Nation? Zur Rezeption und Deutung der antiken griechischen Geschichte
in der deutschen Historiographie des 19. Jahrhunderts, in Annherung an Grie-
chenland. Festschrift fr Anastasios Katsanakis zum 65. Geburtstag, d. par H.-D. BLUME
& C. LIENAU (Choregia. Mnstersche Griechenland-Studien, Heft 1), Mnster, 2002,
p. 81-101, ici p. 83.
26
Cf. REGG, Antike als Begrndung, p. 276.
HINNERK BRUHNS
26
dans et abolie par lpoque moderne
27
. Cest grce lEntfremdung (distanciation)
lgard du monde immdiat, opre par limmersion dans lAntiquit, que lhomme se
construit comme tre moral, capable de devenir patriote. Si cette immersion dans
lAntiquit grecque signifie, pour Hegel et le nouvel humanisme en gnral, un
passage travers un paradis aux capacits formatrices, il ne sagit toutefois pas dun
paradis perdu, mais dun monde concret et palpable travers lhistoire, la littrature,
la philosophie, lart et les sciences. duquer et former des Allemands travers cette
immersion suppose par consquent que le monde des Grecs devienne lobjet dune
science systmatique de lAntiquit (Altertumskunde)
28
. Ce tournant est en mme
temps le dbut du dsenchantement de ce monde grec. Dans le discours cit au dbut,
Wilamowitz souligne que jene Antike, die ein absolut verbindliches Vorbild fr
Kunst und Leben sein sollte, war fr beides eine ernste Gefahr, schon weil sie ein
Wahnbild war.
29
partir de ces mmes annes, lAltertumskunde chercha donc saisir la
particularit de lAntiquit par le biais dinstruments et de mthodes scientifiques; elle
dcouvrait les aspects concrets et quotidiens de lAntiquit, sa normalit, et lui enlevait
son caractre idal. Une tendance analogue se fit jour dans lenseignement du grec
qui devint de plus en plus, partir du milieu du sicle, un exercice de logique
applique, bas sur lapprentissage de la grammaire. Le mythe grec perdait ainsi son
fondement mme dans les contenus de lenseignement.
Walter Regg a analys ce tournant dans le dtail, en sappuyant sur une lecture
de nombreux crits de rformateurs du systme ducatif. Nous lui empruntons un
exemple significatif; la transformation de la Grce antique dun mirage en un objet
dtude systmatique, mais toujours dans un but ducatif, saccompagna dun
recentrage, dune redfinition de lobjectif de cette ducation : lAllemand hellnis
ntait plus le Weltbrger, mais un homme situ dans la ralit politique et sociale de
son temps, dans le sicle de lunit nationale. Ce changement de perspective rendait
urgente une reformulation du rapport entre la Grce et lide de nation, reformulation
qui affectait galement la position lgard de Rome et le choix entre Rome et la
Grce. Dans plusieurs articles de la grande Encyklopdie des gesammten Erziehungs-
und Unterrichtswesens, publie entre 1859 et 1875 lintention des professeurs de
lenseignement secondaire, ces rorientations se traduisent par une mobilisation des
valeurs grecques au profit de lide de nation, assortie dun exercice dquilibre entre la
Grce et Rome. Mais le souci de dfense des orientations grecques reste

27
G.W.F. HEGEL, Vorlesungen ber die Philosophie der Geschichte (Theorie Werkausgabe
vol. 12), Francfort, 1970. Hegel a profess cinq fois, entre 1822/23 et 1830/31, son
cours intitul Philosophie der Weltgeschichte.
28
Cf. REGG, Antike als Begrndung, p. 278 sv.
29
WILAMOWITZ, Weltperioden, p. 130: cette Antiquit, qui tait cense tre un
modle absolument obligatoire pour lart et la vie, tait pour les deux un danger srieux,
dj parce quelle tait une chimre.
QUELLE ANTIQUIT POUR LTAT NATIONAL ALLEMAND ?
27
prpondrant: lauteur de larticle Vaterlandsliebe (patriotisme) explique ainsi aux
enseignants que le patriotisme romain navait pas su dpasser la ville de Rome et les
territoires rgis par la res publica. Les Grecs, par contre, bien que diviss en plusieurs
Stmme (tribus) taient lis entre eux par une mme origine et un mme terroir
30
.
Et pour cette raison, le patriotisme grec comprend la fois le don moral de soi
lordre tatique et lamour naturel du sol de la patrie et des compatriotes.
31
Le
formalisme du droit romain est galement dvaloris, tandis que lon insiste sur le fait
que lorigine commune des Grecs et le territoire quils partageaient lemportaient sur
la division en Stmme. Lanalogie avec la thorie concomitante des mdivistes
allemands dune division en Stmme dun peuple originel allemand-germanique uni
au dbut de lhistoire ntait que trop vidente pour le public allemand des annes
1850. La valorisation de la Grce par rapport Rome apparat de mme dans larticle
Nation. On y affirme quune ducation nationale au sens dune ducation du
peuple entier na exist que deux fois dans lhistoire: en Grce dabord, en Allemagne
ensuite, depuis Fichte. La valeur ducative, formatrice de lAntiquit, et en particulier
de la grcit (Griechentum), tait maintenant lgitime par le fait que lide de
nationalit et lidal de sa fonction ducatrice y taient ns
32
. Le Weltbrger du
nouvel humanisme avait vcu.
Et les historiens ?
Dans le contexte du mouvement de libration contre Napolon, le mythe dune
affinit lective entre la Grce et lAllemagne mythe encore renforc par le soutien
enthousiaste que les nationalistes allemands apportrent la lutte de libration
grecque contre lEmpire ottoman avait pour consquence naturelle, dans le
traitement de lhistoire antique, que les historiens et philologues allemands prenaient
parti pour Dmosthne contre Philippe II de Macdoine. Cest ainsi que Niebuhr
publia en 1805, de manire anonyme, une traduction de la premire Philippique de
Dmosthne et la ddia au tsar Alexandre
33
.
Pourtant, lidentification avec la Grce des petites cits particulires, avec la
Kleinstaaterei ne pouvait satisfaire la longue les historiens de la nouvelle gnration,

30
Der rmische Patriotismus sei auf die Stadt Rom und die von dort ausgehenden
rechtlichen Ordnungen der res publica beschrnkt gewesen. Die Griechen hingegen
seien trotz der Geteiltheit in die verschiedenen Stmme durch die gleiche Abstammung
und den gleichen Boden miteinander verbunden: cf. REGG, Antike als
Begrndung, p. 271.
31
Und darum ist im griechischen Patriotismus mit der sittlichen Hingebung an die
Ordnung des Staates auch die natrliche Anhnglichkeit an den vaterlndischen Boden
und an die Volksgenossen verbunden.: cf. REGG, Antike als Begrndung, p. 271.
32
Der Bildungswert des Altertums, insbesondere des Griechentums wird vor allem darin
gesehen, da dort die Idee der Nationalitt erweckt und das Bildungsideal der
Nationalitt erweckt wurde: cf. REGG, Antike als Begrndung, p. 272, avec
rfrence larticle Bildungsideale de lencyclopdie.
33
Cf. FUNKE, Das antike Griechenland, p. 85.
HINNERK BRUHNS
28
engags dans le combat pour lunit allemande. Quand Wilhelm von Humboldt
rdigea, Rome, en lhiver 1807-1808, la prface uneGeschichte des Verfalls und des
Untergangs der griechischen Freistaaten, un livre quil ne porta pas terme, son objectif
politique tait encore la dfense des liberts et du systme fdral, la dfense de
lindividualit face une constitution politique qui la restreindrait ncessairement.
Tant que, dans la discussion politique, le concept de nation ntait pas encore li, de
manire absolue, celui dtat, lide dune nation grecque, base sur la conception
dune civilisation commune aux nombreux tats particuliers et assurant la libert
politique ainsi que la prosprit culturelle, pouvait conforter les Allemands dans leur
propre conception dune Kulturnation. Mais cette analogie avec lhistoire grecque ne
pouvait faire oublier la dfaite des cits libres face Philippe II de Macdoine lors de
la bataille de Chrone en 338 av. J.-C.
34
Cest Johann Gustav Droysen qui, dans son Histoire dAlexandre le Grand,
publie en 1833 lauteur navait que vingt-cinq ans sautera le pas et proposera aux
patriotes allemands de changer de camp et de se rallier Philippe II et Alexandre
contre la Grce des cits. Alors que la premire dition de son ouvrage souvre, de
faon plutt traditionnelle, par une longue vocation de lopposition entre la Grce et
lAsie, la troisime dition, publie, aprs lunification allemande, annonce ds la
premire page le point de vue partir duquel il envisage lhistoire grecque:
Den alten Culturvlkern Asiens gegenber sind die Hellenen ein junges Volk ; erst
allmhlich haben sich sprachverwandte Stmme in diesem Namen zusammengefunden ;
das glckliche Schaffen einer nationalen, das vergebliche Suchen einer politischen
Einheit ist ihre Geschichte.
35
Droysen condamnait sans rserve la faillite misrable de la griechische
Kleinstaaterei
36
et prenait parti pour la puissance militaire des Macdoniens. Puisque
les Grecs taient incapables de raliser, voire de vouloir eux-mmes lunit nationale,
ils devaient y tre contraints par ltat militaire de leurs parents situs de lautre ct

34
Cf. FUNKE, Das antike Griechenland, p. 90.
35
J.G. DROYSEN, Geschichte Alexander des Groen, Gotha, 3
e
d. 1880, p. 1, (traduction
franaise: J.G. Droysen, Histoire de lHellnisme, traduite de lallemand ss la dir.
dA.B OUCH-LECLERCQ, Paris, 1883-1885). Comme dans ldition allemande de
1877-1878, lHistoire dAlexandre le Grand forme le premier tome de la deuxime dition
de lHistoire de lHellnisme (cf. la rdition intgrale tablie par P. PAYEN, Grenoble,
2005). La traduction franaise a t tablie partir de la 2
e
dition allemande dont le
dbut est fort diffrent et commence par la phrase clbre : Der Name Alexander
bezeichnet das Ende einer Weltepoche, den Anfang einer neuen. (Le nom
dAlexandre signifie la fin dune poque de lhistoire mondiale, le dbut dune
nouvelle.).
36
K. CHRIST, Johann Gustav Droysen (1808-1884), in ID., Von Gibbon zu Rostovtzeff.
Leben und Werk fhrender Althistoriker der Neuzeit, Darmstadt, 1972, p. 50-67, p. 55.
QUELLE ANTIQUIT POUR LTAT NATIONAL ALLEMAND ?
29
de la frontire
37
. Dans une lettre du 1
er
septembre 1834, adresse F.G. Welcker,
Droysen avait ainsi motiv son choix:
Ich (bin) ein Verehrer der Bewegung und des Vorwrts: Csar, nicht Cato,
Alexander und nicht Demosthenes ist meine Passion. [] Weder Cato noch
Demosthenes begreifen mehr die Zeit, die Entwicklung, den unaufhaltsamen
Fortschritt.
38
LHistoire et Bismarck allaient donner raison Droysen. Dans la deuxime
dition de son Alexandre le Grand, parue en 1877, lanalogie entre lunification de la
Grce par Philippe II et celle de lAllemagne par la Prusse saute plus aux yeux que
dans la premire dition de 1833
39
. Mais ceci se situe aprs 1848 et 1871 et nest
donc pas trs tonnant. Ce qui pourrait tonner mais ne fait que confirmer la
faiblesse ou la raret du recours rhtorique et historique lAntiquit au sein du
mouvement national allemand cest labsence totale de rfrence lide de
lunification de la Grce par Philippe et Alexandre dans le grand discours que Droysen
pronona en 1843, loccasion du millnaire du trait de Verdun. Le thme trait par
Droysen tait lorigine de lAllemagne et son cheminement vers un tat fond sur le
fait national
40
. On aurait pu sattendre ce que lhistorien dAlexandre le Grand
mette sa conception de lunification de la Grce au service de sa vision de lunit
allemande. Mais cela ne correspondait apparemment pas la situation des annes
antrieures 1848. Par ailleurs, la comparaison entre la Macdoine et la Prusse ntait
pas entirement neuve ; elle avait t esquisse plusieurs fois dj, en Angleterre, au
XVIII
e
sicle. Ce qui tait nouveau et lourd de consquences, ctait lapplication de
lide de Staatsnation au monde des tats grecs de lAntiquit
41
.

37
Cf. O. HINTZE, Johann Gustav Droysen, in ID., Soziologie und Geschichte.
Gesammelte Abhandlungen zur Soziologie, Politik und Theorie der Geschichte, d. par
G.O ESTREICH, Gttingen, 1964 (3
e
d. 1982), p. 453-499, citation p. 461.
P.PAYEN, Droysen, lHistoire dAlexandre le Grand et ltat prussien: la querelle de
lunit et la question du modernisme, in S. CAUCANAS, R. CAZALS & P. PAYEN
(ss la dir. de), Retrouver, imaginer, utiliser lAntiquit. Actes du colloque international tenu
Carcassonne les 19 et 20 mai 2000, Toulouse, 2001, p. 115-134.
38
Je suis un fervent partisan du mouvement vers lavant: Csar et non Caton, Alexandre
et non Dmosthne, sont ma passion. [...] Ni Caton, ni Dmosthne ne comprennent
plus leur poque, lvolution, le progrs irrsistible. Cit par FUNKE, Das antike
Griechenland, p. 91.
39
CHRIST, Droysen, p. 55, avec rfrence au dbat entre A. Momigliano et B. Bravo
sur limportance des diffrences entre la 1
e
et la 2
e
dition.
40
J.G. DROYSEN, Rede zur tausendjhrigen Gedchtnisfeier des Vertrages zu Verdun, Kiel,
1843. Rimprim in F. STRICH, Deutsche Akademiereden, Munich, 1924, p. 89-110. Il
ny a que de trs rares allusions gnrales lAntiquit dans ce discours.
41
FUNKE, Das antike Griechenland, p. 91. Pour lanalogie entre la Prusse et la
Macdoine, voir aussi larticle dA. MAURY, Une Prusse dans lAntiquit, Revue des
Deux Mondes (1
er
novembre 1870), cf. F. HARTOG, Le XIX
e
sicle et lhistoire. Le cas
Fustel de Coulanges, Paris, 1988, nouvelle dition, 2001, p. 61.
HINNERK BRUHNS
30
Aprs lchec de la rvolution de 1848 et le refus de la couronne impriale par le
roi de Prusse, Frdric Guillaume IV, Droysen prit clairement position, dans une
feuille volante publie le 7 aot 1849, contre certaines tendances du parlement de
Francfort de vouloir fonder ltat national sur la seule force des ides nationales et
librales. Au contraire, il fallait quune puissance se dcide sopposer aux autres
puissances et dfendre lAllemagne contre les gosmes particuliers de celles-ci. La
cause de la nation est maintenant entre les mains de la Prusse. [...] tre la puissance
allemande est son destin. Et ce destin implique, dune part, la ncessit de quitter le
terrain du droit et de lordre international tel quil avait t fond en 1815 et, dautre
part, celle de restaurer la vritable ide impriale, qui avait t ruine par la politique
dynastique de lAutriche depuis Charles-Quint
42
.
Droysen lui-mme se dtourna de lhistoire de lpoque hellnistique pour se
consacrer lhistoire de la Prusse. Sa Geschichte des Hellenismus, dont il publia le
premier volume en 1836 et quil abandonna aprs la publication dun deuxime
volume en 1843, devenait ainsi, comme la dit Arnaldo Momigliano, une praeparatio
evangelica lhistoire de la Prusse
43
. Pourtant, ce serait mconnatre la vritable
tche politique que Droysen assigne lhistorien que de ne voir, dans ses
rinterprtations du sens de lhistoire de la Grce et de lAllemagne, quune prise de
position en faveur de lunification allemande sous la direction de la Prusse. Pour
Droysen, la vision historique du temps prsent devait dpasser lordre de ltat
national et prendre la mesure du tournant historique, dampleur comparable celui de
lhellnisme, que signifiait lre nouvelle du capitalisme et du bonapartisme
44
.
La nouvelle conception de lhistoire grecque, par le biais de laquelle Droysen
accordait lhgmonie acquise par le royaume de Macdoine la mme lgitimit que
celle exerce successivement par Sparte, Athnes et Thbes
45
, ne rpondait pas
seulement des motivations politiques actuelles. Ce qui importait le plus ses yeux,

42
... Nicht von der Freiheit, nicht von nationalen Beschlssen aus war die Einheit
Deutschlands zu schaffen. [] Die Sache der Nation ist jetzt bei Preuen [...] Die
deutsche Macht zu sein, ist seine geschichtliche Aufgabe [] In diesem Sinne an die
Spitze Deutschland tretend, erneuere uns Preuen die wahrhafte Idee des Kaisertums,
wie sie seit dem fnften Karl an der dynastischen Politik sterreichs zugrundegegangen
ist ! Cit par HINTZE, Droysen, p. 476; cf. O. HINTZE, Johann Gustav Droysen
und der deutsche Staatsgedanke im 19. Jahrhundert, in HINTZE, Soziologie und
Geschichte, p. 500-518, ici p. 510.
43
A. MOMIGLIANO, J.G. Droysen entre les Grecs et les Juifs, in A. MOMIGLIANO,
Problmes dhistoriographie ancienne et moderne, Paris, 1983, p. 383-401, citation p. 390.
44
J. RSEN, Johann Gustav Droysen, in H.-U. WEHLER (d.), Deutsche Historiker,
vol. 2, Gttingen, 1971, p. 7-23, ici p. 14.
45
J.G. DROYSEN, Vorwort zur Geschichte des Hellenismus II, in W. NIPPEL
(d.), ber das Studium der Alten Geschichte, Munich, 1993, p. 128-147, ici p. 145.
QUELLE ANTIQUIT POUR LTAT NATIONAL ALLEMAND ?
31
ctait de prsenter lhellnisme comme die moderne Zeit des Altertums (lpoque
moderne de lAntiquit)
46
.
La revalorisation radicale de lpoque hellnistique, propose par Droysen, na
pas emport lentire adhsion des antiquisants allemands de son temps, loin de l.
LHistoire grecque dErnst Curtius
47
, rdige partir des annes 1850, en est la preuve
la plus manifeste. On ne pouvait pas si vite renoncer lidentification entre
lAllemagne et la Grce de lpoque classique. Mais le problme tait insoluble et,
pour ne citer quun exemple, plus tardif, on peroit bien le malaise de Wilamowitz
qui, dans son Aristoteles und Athen (1893), reproche Aristote davoir mconnu le
caractre national (nationalstaatliche Natur) de lempire athnien, davoir sous-estim
le rle national des tats fdratifs grecs (der griechischen Bundesstaaten) et davoir
refus de penser lunification de parties autonomes en un tout plus grand
48
. peu
prs la mme poque, Nietzsche, qui partageait avec la tradition allemande la
dvalorisation des priodes hellnistique et romaine, opposa au culte de la Grce
classique une revalorisation de la priode archaque. Pour lui, lapoge de la Cultur der
Polis devait tre date entre 776 et 560 av. J.-C. Cest cette poque quon trouvait les
vritables Grecs, aristocrates panhellniques, vivant selon lidal de lagn. Ce nest pas
la cit volue de la priode classique qui offrait, selon lui, les meilleures conditions
pour atteindre lapoge culturel, mais ltat incomplet, embryonnaire de lpoque
archaque qui favorisait lnergie et la force sauvage pouvant tre investies dans les
relations intellectuelles
49
.

46
DROYSEN, Vorwort, p. 145. Cf. P. PAYEN, Droysen, lHistoire dAlexandre le
Grand insiste justement sur la volont de Droysen de comprendre comment les
apports des conqutes dAlexandre ont pu se fondre dans lhritage des cits grecques
(p. 120) et dinterprter son action comme une tentative de favoriser la fusion entre
Orient et Occident (p. 126).
47
Ernst Curtius (1814-1896) tait philologue, historien et de plus en plus archologue. De
1844 1849, prcepteur du futur empereur Frdric III, auteur de l Histoire grecque en
langue allemande la plus lue au XIX
e
sicle (premire dition en 3 vol., 1852-1867),
conue par la maison ddition Weidmann comme le pendant de lHistoire romaine de
Mommsen ; la proposition avait dabord t faite Droysen.
48
Die vereinigung selbstndiger glieder zu einem greren ganzen zu verfolgen
(Aristoteles und Athen, I, p. 367), cit par CANFORA, Politik in der Wissenschaft,
in CALDER, Wilamowitz, p. 56-79, citation p. 63. Dans un rapport rdig pour une
Schulkonferenz en 1900, Wilamowitz adopte la position de Droysen en dclarant que les
lves doivent connatre Alexandre le Grand, fondateur de la civilisation (Kultur) qui a
donn naissance au christianisme et lorganisation de lEmpire dAuguste, et non
Dmosthne et ses discours phmres. Cf. aussi la prsentation plus dtaille dans
CANFORA, Wilamowitz und die Schulreform, p. 642.
49
Cf. lanalyse dtaille de H. CANCIK, Nietzsches Antike. Vorlesung, Stuttgart-Weimar,
1995, en particulier p. 98 sv.
HINNERK BRUHNS
32
Les hellnistes de mtier, comme Ernst Curtius, directeur des fouilles
dOlympie, ou Wilamowitz, matre incontest des philologues
50
, ntaient pas prts
abandonner la Grce classique, que ce ft au profit du roi de Macdoine ou celui
des tats hellnistiques. Pourtant, la dfense dAthnes nallait pas sans sacrifices.
Dans un discours en lhonneur de lempereur sur Die Entwicklung des preuischen
Staats nach den Analogien der alten Geschichte, en 1882, Curtius concdait lchec
national de la cit de Pricls :
Athen ist auf geistige Erfolge beschrnkt geblieben und hat den Untergang des
Vaterlands nicht aufhalten knnen. Uns ist ein besseres Los gefallen. [] Kaiser
Wilhelm (hat) die Siege erfochten, durch welche unser Vaterland vor dem Schicksal
Griechenlands bewahrt worden ist.
51
Quelques annes auparavant, Wilamowitz tait all plus loin. Dans son discours
en lhonneur de lanniversaire de lempereur en 1877, il avait apostroph les nobles
citoyens dAthnes en leur notifiant que das beste, la chose la plus prcieuse, leur
avait manqu. Car lamour suprme, mais abstrait, vou aux institutions, aux lois et
aux ides ne pouvait rivaliser avec un dvouement linstitution et lide, port par
un vritable don de soi, de personne personne, lempereur allemand, notre
roi
52
.
La Grce antique tait ainsi devenue lexemple dune gescheiterte Nation, une
nation qui avait chou et cest ainsi quelle apparatra chez les historiens de la
gnration suivante, chez Georg Busolt (1850-1920), Julius Beloch (1854-1929) et
Eduard Meyer (1855-1930) , mais le nouvel tat national allemand unifi neut pas
de mal trouver un autre terrain didentification historique dans lAntiquit grecque
qui tait reste nanmoins la rfrence principale des lites cultives allemandes.
Ce nouveau terrain avait t prpar ds le lendemain de lchec de la rvolution
de 1848, quand Ernst Curtius dclara, en 1852, que le site dOlympie avait t le
centre de la vie nationale et de la conscience hellniques (des hellenistischen
Nationallebens und Bewutseins) ainsi que de la cohsion nationale (des nationalen

50
Dans une lettre adresse en janvier 1845 Max Duncker, Droysen avait trait les
philologues de Ungeziefer, de vermine, qui, au contraire des historiens, nauraient
aucune ide des dfis ni de lpoque hellnistique, ni de lpoque contemporaine. Cit
par FUNKE, Das antike Griechenland, p. 89.
51
Athnes a d se contenter de succs intellectuels et culturels et na pu empcher le
dclin de la patrie. Nous autres Allemands avons connu un sort meilleur [].
Lempereur Guillaume, en combattant victorieusement, a pargn notre patrie le destin
de la Grce. E. CURTIUS, Die Entwicklung des preuischen Staats nach den
Analogien der alten Geschichte, in Altertum und Gegenwart. Gesammelte Reden und
Vortrge, vol. 2, Berlin, 1882, p. 207-218, citation p. 216, due FUNKE, Das antike
Griechenland, p. 94. De la mme teneur est le discours de Wilamowitz-Moellendorff
loccasion de lanniversaire de lempereur en 1877 (Von des attischen Reiches
Herrlichkeit), cit supra, p. 18 et note 5.
52
WILAMOWITZ, Von des attischen Reiches Herrlichkeit, p. 63.
QUELLE ANTIQUIT POUR LTAT NATIONAL ALLEMAND ?
33
Zusammenschlusses)
53
. Il chercha enthousiasmer son public, et parmi lui le roi de
Prusse, pour les fouilles dOlympie en dclarant les Allemands hritiers et
propritaires de la science et des arts fonds sur lAntiquit classique. Mais il fallut
attendre la fondation du Reich pour obtenir un vritable et solide soutien aux
campagnes archologiques Olympie et sur dautres sites. Bernd Ssemann a
rcemment analys la manire dont la presse officielle et prive a t utilise pour
populariser les campagnes de fouilles, pour en faire un objet de fiert et de propagande
nationales, dans un climat de concurrence avec les autres nations. Le mythe grec fut
ainsi recentr sur Olympie. Dans la revueIm neuen Reich, on pouvait lire, en 1876,
que les efforts des chercheurs allemands en Grce, et tout particulirement les rsultats
de leur travail Olympie, tmoignaient du fait,
da durch die Aufrichtung des Reiches unserem Volke erst die Mglichkeit erffnet
wurde, auch Friedenswerke und Unternehmungen der Wissenschaft, anderen Vlkern
gleich, im groen Stile anzufassen.
54
La Reichs-Grabung Olympia, les fouilles entreprises par Curtius, Drpfeld et
dautres au nom du Reich, tait considre par les archologues et par le pouvoir
politique comme un vritable National-Denkmal, un monument national. La primeur
de lannonce des progrs des fouilles tait rserve au Reichsanzeiger, au bulletin
officiel du Reich, avant dtre repris par lensemble de la presse nationale, rgionale et
locale. Dans ses multiples rapports et confrences, Curtius prsentait les fouilles
comme das nationale Werk, an welchem vom Kaiserhause bis zum Bauernhofe alle
guten Deutschen frohen Anteil nehmen.
55
Face la tare originelle du Reich, dont la
fondation avait t obtenue par la force et qui avait t proclam ltranger, et face
aux difficults internes, luvre de paix des archologues et historiens devait
rattacher le nouvel tat la grande tradition grecque du XIX
e
sicle allemand,
renforant ainsi sa lgitimit et contribuant lintgration de ses diverses
composantes.

53
Cit par B. SSEMANN, Olympia als publizistisches National-Denkmal. Ein Beitrag
zur Praxis und Methode der Wisssenschaftspopularisierung im Deutschen Kaiserreich,
in H. KYRIELEIS (d.), Olympia 1875-2000. 125 Jahre Deutsche Ausgrabungen, Mainz,
2002, p. 49-84, ici p. 51. Pour une tude dtaille du rle de lAntiquit grecque, et en
particulier de larchologie, cf. S.L. MARCHAND, Down from Olympus. Archeology and
Philhellenism in Germany, 1750-1970, Princeton,1996.
54
... que cest seulement ltablissement de notre Empire qui a ouvert notre peuple la
possibilit dentreprendre, lgal dautres peuples, des uvres de paix et des oprations
scientifiques de grande envergure, cit par S SEMANN, Olympia, p.57.
55
... luvre nationale laquelle tous les bons Allemands, de la maison impriale jusqu
la ferme du paysan, accordent dun cur joyeux leur intrt, cit par SSEMANN,
Olympia, p. 71. Cf. galement A.H. BORBEIN, Klassische Archologie in Berlin
vom 18. bis zum 20. Jahrhundert, in W. ARENHVEL & Ch. SCHREIBER (d.),
Berlin und die Antike, Berlin, 1977, p. 99 sv. pour les rapports entre la fondation du
Reich et les fouilles dOlympie.
HINNERK BRUHNS
34
ct de la mobilisation, aux alentours de 1871, des rfrences historiques
mdivales, notamment par le biais de la construction dune gnalogie toute fictive,
reliant le nouveau Deutsches Reich un Empire allemand mdival qui navait jamais
exist
56
, la part de lAntiquit grecque dans les constructions identitaires officielles, ce
quon appelle aujourdhui la Geschichtspolitik ou Erinnerungspolitik, ne doit pas tre
surestime. Cependant, son importance pour le Bildungsbrgertum allemand ne doit
pas non plus tre sous-estime. En cela, elle dpassait largement le cadre des fouilles
impriales , seul domaine, en dfinitive, o les objectifs des antiquisants et ceux des
milieux politiques officiels se rencontraient vritablement.
3. Lhistoire romaine, les Germains et lunit allemande
Tout au long de la premire moiti du XIX
e
sicle, et mme au-del, lopposition
entre Grecs et Romains avait t lcho et lamplificateur du sentiment anti-franais
ou anti-napolonien du mouvement unitaire allemand. Mais le rejet de la rfrence
romaine, parce que franaise, nallait pas rsister trs longtemps aux ralits politiques.
Le rapprochement entre la situation allemande et lunification de lItalie antique, puis
contemporaine devait simposer comme une vidence. la diffrence, pourtant, de la
libert grecque que lon avait pu invoquer contre lenvahisseur franais, lhistoire
romaine nallait pas servir de mobilisateur pour le mouvement dunit. Elle ny est
apparue quaprs lchec de la rvolution de 1848, sous la plume de Theodor
Mommsen (Rmische Geschichte, en trois volumes, 1854-1856), fervent dfenseur des
ides librales. Chez Mommsen, ce nest pas lhistoire allemande qui est lue travers
lhistoire romaine, mais plutt linverse. Comme le dira plus tard le plus grand
admirateur de Csar, Friedrich Gundolf:
Il [Mommsen] ne projette pas lautrefois sur laujourdhui, non la sagesse clarifie
des mondes anciens sur son monde lui : il transporte sur une Antiquit inoubliable sa
propre souffrance, sa propre ardeur. [...] Son Histoire romaine [...] est contemporaine
un degr inou. Elle est un bloc de temprament.
57
Dans lHistoire romaine, lon croyait pouvoir lire le soutien, avant la lettre, de
Mommsen Bismarck. Comme lcrivait Gaston Boissier en 1865:
Comme il est toujours proccup du prsent dans ses tudes du pass, on dirait quil
poursuit dans laristocratie romaine les hobereaux de la Prusse et quil salue davance

56
Voir H. BRUHNS, La fondation de ltat national allemand et la question des origi-
nes, paratre.
57
F. GUNDOLF, Le XIX
e
sicle et Csar, in F. GUNDOLF, Csar. Histoire et lgende.
Traduit de lallemand par M. BEAUFILS, Paris 1933, p. 284 (ditions originales:
F.GUNDOLF, Caesar. Geschichte seines Ruhms, Berlin, 1924; ID., Caesar im neun-
zehnten Jahrhundert, Berlin, 1926).
QUELLE ANTIQUIT POUR LTAT NATIONAL ALLEMAND ?
35
dans Csar ce despote populaire dont la main ferme peut seule donner lAllemagne son
unit.
58
Le Csar de Mommsen, dans le troisime volume, paru en 1856, navait pas
dabord t lu dans la cadre de lhistoire allemande, mais dans la perspective de
Napolon III, dans le contexte du dbat sur le bonapartisme et le csarisme, de sorte
que Mommsen se voyait contraint de sen expliquer dans la 2
e
dition de ce troisime
volume en 1857:
die Geschichte Caesars und des rmischen Caesarentums ist bei aller
unbertroffenen Groheit des Werkmeisters, bei aller geschichtlichen Notwendigkeit des
Werkes, wahrlich eine bittrere Kritik der modernen Autokratie, als eines Menschen
Hand sie zu schreiben vermag. [...] jede noch so mangelhafte Verfassung, die der freien
Selbstbestimmung einer Mehrzahl von Brgern Spielraum lt, ist unendlich mehr als
der kunstvollste und humanste Absolutismus ; denn jener ist der Entwicklung fhig, also
lebendig, dieser ist, was er ist, also tot.
59
Certes, lon trouve Mommsen et Droysen au moins partiellement dans les
mmes camps politique et scientifique; mais il serait erron, comme la montr Alfred
Heuss, de compter le Mommsen de lHistoire romaine parmi les historiens
politiques
60
. la diffrence de Droysen qui a largement contribu crer la
lgende de la mission allemande, unificatrice, de la Prusse, Mommsen na pas vers
dans le Borussismus et, dans les annes postrieures 1871, il a t lun des critiques les
plus froces de Bismarck. Sil est vrai que, dans la Rome rpublicaine de Mommsen,
se poursuivaient, aprs lchec de la rvolution de 1848, les combats de lassemble
nationale de Francfort et que sy refltait la lutte pour les liberts de la bourgeoisie
allemande
61
, on peut difficilement parler dune utilisation, voire dune
instrumentalisation de lHistoire romaine par le mouvement national ou par ltat
national. Certes, la perspective tout fait originale de Mommsen aurait pu sy prter;
il affirme dentre de jeu que son histoire romaine sera une histoire de lItalie, de
lunification tatique de lensemble des peuples italiques:
Es ist die Geschichte Italiens, die hier erzhlt werden soll, nicht die Geschichte der
Stadt Rom. Wenn auch nach formalem Staatsrecht die Stadtgemeinde von Rom es war,
die die Herrschaft erst ber Italien, dann ber die Welt gewann, so lt sich doch dies

58
Cit par REGG, Die Antike als Begrndung, p. 268.
59
... lhistoire de Csar et du csarisme romain est, nonobstant la grandeur ingale du
matre duvre et malgr la ncessit historique de luvre, en vrit une critique plus
amre de lautocratie moderne que la main dun homme ne pourrait lcrire.[...] toute
constitution, aussi imparfaite soit elle, qui accorde de lespace la libre auto-
dtermination par une majorit de citoyens, vaut infiniment plus que labsolutisme le
plus ingnieux et le plus humain; car celle-l est capable dvoluer, donc vivante, celui-
ci est ce quil est, donc mort, cit par A.WUCHER, Theodor Mommsen, in
H.U.WEHLER (d.), Deutsche Historiker, vol. 4, Gttingen, 1972, p. 7-24, citation
p.21.
60
A. HEUSS, Theodor Mommsen und das 19. Jahrhundert, Kiel, 1956, p. 335 sv.
61
S. REBENICH, Theodor Mommsen. Eine Biographie, Munich, 2002, p. 91.
HINNERK BRUHNS
36
im hheren geschichtlichen Sinne keineswegs behaupten und erscheint das, was man die
Bezwingung Italiens durch die Rmer zu nennen gewohnt ist, vielmehr als die Einigung
zu einem Staate des gesamten Stammes der Italiker, von dem die Rmer wohl der
gewaltigste, aber doch nur ein Zweig sind.
62
Cette dvalorisation de Rome faisait cho aux ides politiques du jeune
journaliste Mommsen qui, en 1848, avait plaid pour que la Prusse se fondt dans
lAllemagne. Dans les annes 1860, il se ralliera Bismarck, avant de devenir, une
dcennie plus tard, un de ses adversaires les plus dtermins. Pour Mommsen, la
construction de la Nation constituait tout simplement le sens de lHistoire
63
et lon
rappelle souvent que le Latium tait pour lui le prototype du dveloppement
national. Quant la question du dveloppement national en Grce, Mommsen ne
rejoint pas la perspective de Droysen. Il est plus proche du nouvel humanisme, car il
prcise, ce que lon ne cite pas toujours:
[...] wenn [...] Hellas der Prototyp der rein humanen, so ist Latium nicht minder fr
alle Zeiten der Prototyp der nationalen Entwicklung ; und wir Nachfahren haben beides
zu verehren und von beiden zu lernen.
64
Il ne sagit l nullement dune concession rhtorique la grcomanie allemande,
car Mommsen reprend cette ide avec force la fin de sa Rmische Geschichte qui
culmine et se termine avec Csar, un personnage qui runit en lui-mme et dans ce
quil a cr ou projet die beiden groen Wesenheiten des Menschentums, die
allgemeine und die individuelle Entwicklung oder Staat und Kultur
65
. On est loin

62
Th. MOMMSEN, Rmische Geschichte, vol. 1 (9
e
d., Berlin, 1902), p. 6 (= rimpression
Munich, 1976, vol. 1, p. 22). Traduction franaise: Histoire romaine, Paris, rdition
dans la collection Bouquins, Paris, 1985, vol. 1, p. 19: Cest lhistoire de lItalie et non
pas lhistoire de Rome que nous voulons raconter. ne regarder que les apparences du
droit public formel, la cit de Rome a conquis dabord lItalie, puis le monde. Il nen est
point ainsi dans un sens historique plus lev. Ce quon appelle la domination de Rome
sur lItalie est bien plutt la runion en un seul tat de lensemble du peuple italique (des
gesamten Stammes der Italiker), parmi lequel sans doute les Romains sont les plus
puissants, mais sans tre autre chose quune branche de la souche commune. (tra-
duction revue par H.B.).
63
Cf. A. HEUSS, Theodor Mommsen, p. 85: Die Nation und der Nationalstaat sind fr
Mommsen keine geschichtlichen Bildungen und damit in den Flu der Zeit
hineingestellt, sondern naturgesetzliche Daten, mit denen er nicht nur normativ als
zeitlosen Mastben rechnet, sondern die er auch ohne Bedenken in der Geschichte als
Realitten ansetzt.
64
Si la Grce reprsente le prototype de lvolution purement humaine, le Latium restera
pour toujours le prototype du dveloppement national; et nous, leurs descendants,
devons les vnrer lune et lautre et nous inspirer de tous les deux. MOMMSEN,
Rmische Geschichte, vol. 1, p. 176 (= rimpr. 1976, vol. 1, p. 190). Pour une analyse de
la Rmische Geschichte, cf. aussi C. MEIER, Das Begreifen des Notwendigen. Zu
Theodor Mommsens Rmischer Geschichte, in R. KOSELLEK, H. LUTZ & J. RSEN,
Formen der Geschichtsschreibung (Theorie der Geschichte, Beitrge zur Historik, vol. 4),
Munich, 1982, p. 201-244.
65
MOMMSEN, Rmische Geschichte, vol. 3, p. 568 (= rimpr. 1976, vol. 4, p. 233).
QUELLE ANTIQUIT POUR LTAT NATIONAL ALLEMAND ?
37
de Csar ce despote populaire dont la main ferme peut seule donner lAllemagne
son unit (G. Boissier).
Lnorme succs de lHistoire romaine a dtourn, pour un temps, lintrt du
public cultiv du monde hellnique vers le monde romain et ses luttes de pouvoir, et
lon peut considrer juste titre la Rmische Geschichte comme un welthistorischer
Subtext zur Reichsgrndungsra, comme une narration dhistoire universelle qui
sous-tend lpoque de la fondation du Reich
66
. Pourtant, le Csar de Theodor
Mommsen, der erste und doch auch der einzige Imperator Caesar
67
, ne pouvait
tre mis au service de la cause nationale allemande, et moins encore au service de
Bismarck. Dans un certain sens, lhistoire romaine sarrta avec Csar. Mommsen lui-
mme tait incapable de passer de Csar Auguste, voire mme daller vraiment au-
del de la bataille de Thapsus (46 av. J.-C.). Le principat et le rmische Kaiserreich ne
fournissent aucun lment utilisable pour le Reich allemand et son Kaiser. Le Reich de
1871 cherchera ses origines dans la fiction, labore par des historiens au milieu du
sicle, dun empire allemand mdival. Lhistoire romaine ne sera pourtant pas
entirement absente des constructions identitaires des annes 1860-1870; mais il
sagira dune histoire fondamentalement diffrente.
Cest dabord lhistoire dun dlai et dun avenir accords par Csar la
civilisation classique. Sans labolition du rgime snatorial par Csar, dit Mommsen,
les deutsche Stmme, dans lesquels Csar avait reconnu le vritable ennemi capable
daffronter le monde grco-romain, auraient dferl sans attendre sur lItalie et ne lui
auraient pas laiss le temps ncessaire pour porter la civilisation grco-italique dans les
provinces occidentales
68
.
Cest ensuite lhistoire dun retour de Rome et de lItalie, par le biais des
Germains, dans les rves identitaires allemands lpoque de la fondation du Reich.
Non en tant que vaincus occasionnels, travers le souvenir de la victoire dArminius
(qui avait dj t mobilis contre Napolon I
er
), sur les lgions de Quinctilius Varus
en lan 9 de notre re. Les princes allemands et les autorits publiques se mfiaient de
lenthousiasme populaire pour Arminius et retardaient la construction du monument
en son honneur, commence seulement en 1841 et acheve plus de trente ans plus
tard. Entre-temps, lide populaire, mais politiquement indsirable, quil fallait
trouver un nouvel Arminius parmi les princes allemands avait fait place limage
dune symbiose entre Arminius-Hermann et le peuple germanique-allemand.
Lenthousiasme pour ce chef germanique, ancien soldat et citoyen romain, connut un
renouveau spectaculaire aprs la victoire sur la France de Napolon III, renouveau

66
G. HBINGER, Theodor Mommsen und das Kaiserreich, (Friedrichsruher Beitrge, vol.
22), Otto-von-Bismarck-Stiftung, Friedrichsruh, 2003, p. 19 sv.
67
MOMMSEN, Rmische Geschichte, vol. 3, p. 569 (= rimpr. 1976, vol. 4, p. 234). Il sagit
de la dernire phrase de lhistoire romaine proprement dite, avant les parties consacres
aux arts, aux provinces, etc.
68
MOMMSEN, Rmische Geschichte, vol. 3, p. 300 (= rimpr. 1976, vol. 4, p. 292).
HINNERK BRUHNS
38
matrialis par lachvement de la construction de limposant monument
(Hermannsdenkmal) dans la fort de Teutoburg en Westphalie, inaugur en 1875; les
Hohenzollern et Bismarck manifestrent alors un intrt temporaire pour ce culte
dArminius
69
. La fiert nationale y trouvait une cause commode: non pas tant par
lidentification avec les Germains qui avaient cras larme romaine de Quinctilius
Varus dans des forts marcageuses, que par lvocation des guerres de libration
contre les Franais: la statue monumentale est tourne vers louest, vers la France, et
non vers Rome. Mais cet pisode lointain de la confrontation entre Rome et les
peuples germaniques ne pouvait tre un lment historique central dans la
construction dune identit nationale; on nallait pas, pour la seule ide de la
libert des Germains, renoncer lhritage de lempire romain et du christianisme
dans la prhistoire de ce qui aura t la grande affaire des historiens du XIX
e
sicle,
linvention dun empire mdival allemand. Dans cette dernire perspective, la fin de
lempire romain et les constructions tatiques des Germains sur son sol se prtaient
mieux que lpisode dArminius une connexion entre lhistoire romaine et alle-
mande.
Le retour des anciens Germains se manifesta de plus en plus nettement dans les
annes 1870, comme le montre de faon emblmatique le cycle romanesque intitul
Die Ahnen (Les Aeux) du libral Gustav Freytag, crit entre 1872 et 1880. Suggrant
la continuit gnalogique dune famille allemande depuis le IV
e
jusquau XIX
e
sicle,
travers une cinquantaine de gnrations, lauteur construit une biographie du peuple
allemand dans laquelle la priode de la libert des villes, partir du XII
e
sicle,
apparat comme une renaissance de la vie allemande, de la libert que les Allemands-
Germains avaient perdue sous les Mrovingiens et les Carolingiens
70
. La bourgeoisie
comme peuple et nation est une constante de cette vision de lhistoire du libralisme
allemand.
Dans sa recherche de lgitimit historique, le nouveau rgime imprial avait
projet ses origines en arrire dans le temps jusquaux Hohenstaufen, voire mme
jusquau couronnement dOthon le Grand en 962. Le roman historique permettait
daller plus loin encore. Si le cycle romanesque Die Ahnen de Gustav Freytag valorisait
surtout les liberts urbaines du Moyen ge allemand, un autre roman, Ein Kampf um
Rom (Une lutte pour Rome) de Felix Dahn, allait rorienter les rves identitaires des
Allemands sur lItalie lpoque de la guerre des Goths. Cest un fait trange mais
qui au fond ne fait que reflter le dcalage du Kaiserreich de 1871 par rapport aux
rves du mouvement dunit antrieur 1848 que le grand roman historique des
annes de lunit allemande ait t celui qui faisait des Goths les anctres des
Allemands et qui projetait leur vritable destin dans une symbiose entre les
Goths/Allemands et lItalie. Dahn (1834-1912) tait professeur dhistoire du droit

69
DOYE, Arminius, p. 597 sv.
70
Cf., propos de ce roman, R. KIPPER, Der Germanenmythos im Deutschen Kaiserreich.
Formen und Funktionen historischer Selbstthematisierung, Gttingen, 2002, p. 95-109.
QUELLE ANTIQUIT POUR LTAT NATIONAL ALLEMAND ?
39
allemand, auteur dun grand nombre de romans historiques ainsi que douvrages
dhistoire
71
. Publi en 1876, Ein Kampf um Rom avait commenc tre rdig en
1858, dans le contexte de laprs 1848 et de la question italienne. Ce fut un des plus
grands succs ditoriaux: cinquante ditions jusquen 1908, cent cinquante jusquen
1923, deux cent vingt jusquen 1930. Ce roman, qui narre lhistoire de la chute de
lempire ostrogoth en Italie, entre la mort de Thodoric (Flavius Theoderichus rex) en
526 et la bataille du Vsuve en 553, est devenu lexemple mme dun lieu de
mmoire allemand
72
. Dahn russit faire, pour des gnrations dcoliers, de cette
branche des peuples germaniques, disparue sans hritiers [les Goths], les anctres par
adoption des Allemands modernes qui ne sont en fait que leurs lointains petits-
cousins
73
. Cest lhistoire dune dfaite hroque, lhistoire de lchec de
ltablissement en Italie des Goths/Germains/Allemands lauteur passe sans cesse
dun terme lautre , lhistoire de la lutte dun peuple sans tat contre un tat sans
peuple (Byzance). Lchec aussi du projet du hros du roman, le jeune roi Totila,
dacculturer les Goths en Italie
74
, de crer un nouveau peuple partir dune symbiose
entre Goths/Allemands et Italiens, reflet du projet de Thodoric dlever le Gothorum
populus avec le populus Romanus (uterque populus) comme peuple dominant au-dessus
des gentes de lOccident
75
.
Ce roman volumineux est le travail la fois dun romancier et dun historien qui
cite ou paraphrase de longs passages des sources antiques, surtout de la Guerre des
Goths de Procope. Dans la scne finale du roman, lhistoire cde le pas au rve
politique et historique: aprs la mort hroque du roi Tja, les Goths, au lieu dtre
anantis, peuvent quitter lItalie grce lintervention des Nordlandhelden, les hros
du pays du Nord, qui ramnent les derniers Goths et les corps des rois Thodoric
et Tja vers Thuleland, la lgendaire Thul. Le lecteur comprend, comme la bien dit
Arnold Esch, quils reviendront, avec Charlemagne, avec Othon I
er
, avec Barberousse

71
Felix DAHN publiera entre 1881 et 1889 une Urgeschichte der germanischen und
romanischen Vlker en 4 volumes.
72
Formel eines deutschen Erinnerungsortes: A. ESCH, Ein Kampf um Rom, in
E.F RANOIS & H. SCHULZE (d.), Deutsche Erinnerungsorte, vol. 1, p. 27-40, citation
p. 32. Cf. galement P.U. HOHENDAHL, Brgerliche Literaturgeschichte und
nationale Identitt. Bilder vom deutschen Sonderweg, in KOCKA, Brgertum, vol. 3,
p.200-231.
73
J. ROVAN, Histoire de lAllemagne. Des origines nos jours, Paris, 1994, p. 39.
74
Voir ce propos: J. SPIELVOGEL, Die historischen Hintergrnde der gescheiterten
Akkulturation im italischen Ostgotenreich (493-553 n. Chr.), Historische Zeitschrift
274 (2002), p. 1-24. Cf. K.F. WERNER, Volk, Nation, Nationalismus, Masse: III.
Mittelalter, IV. Volk/Nation als politischer Verband, V. Volk als Masse, Unterschicht,
in Geschichtliche Grundbegriffe. Lexikon zur politisch-sozialen Sprache in Deutschland, d.
par O. BRUNNER, W. CONZE & R. KOSELLECK vol. 7, Stuttgart, 1992, p. 171-281,
cf. p. 188 propos de la rmisch-gotische Symbiose.
75
Cassiodore, Variae 1, 1 (508); cf. 7, 3 (526). Cf. WERNER, Volk, Nation ..., p. 189
et SPIELVOGEL, Die historischen Hintergrnde.
HINNERK BRUHNS
40
mener un nouveau combat pour Rome
76
. En 1866, Felix Dahn regretta la dfaite
autrichienne et appela de ses vux le Barberousse du pome de Rckert, cest--dire
lempereur lgendaire qui incarnait lide dune grande Allemagne incluant
lAutriche
77
. Aprs la bataille de Sedan, Dahn substitua dans un pome qui eut un
grand succs, Barbablanca, qui tait devenu le surnom de lempereur
GuillaumeI
er
, Barbarossa, rattachant le nouvel imperator directement aux
anciens Germains. Dans la petite Allemagne de 1871, Ein Kampf um Rom donnait
aux Allemands, et surtout la jeune gnration, une vision tonnante de leurs
origines, de leurs racines et dun destin trs loign des ralits du nouvel tat. Ctait
une faon de rclamer lhritage de lempire romain, de runir en un nouveau peuple
les valeurs et les qualits des Germains et des Romains. De telles ides ntaient point
rserves la fiction romanesque. Ernst Curtius, dans un long discours intitul Rom
und die Deutschen, prononc en 1868 luniversit de Gttingen, les exprime
pratiquement de la mme manire. Dans les rapports si troits et particuliers entre les
Allemands et Rome, il ny a pas la moindre place pour lhistoire romaine entre le
premier fait historique accompli par les Allemands (sic !), qui tait une expdition
vers lItalie
78
, et la guerre des Goths (p. 322). Dans ce discours de Curtius,
lAntiquit classique napparat qu travers Winckelmann cest le mme topos que
dans le discours de Droysen en 1843 et les savants allemands qui se rendent sur ses
traces Rome pour y dcouvrir, grce la supriorit de leur savoir grec (p. 331)
lart grco-romain dans son unit et pour y fonder une nouvelle science de lAntiquit.
Rome aussi, les Allemands sont des Grecs: sie [die Deutschen] sind das pries-
terliche Volk, welches berufen ist, in reinen Hnden die ewigen Gter der Menschheit
zu tragen. (p.336)
79
.
Le phantasme dune symbiose entre les mondes germanique et romain tait si
loign des ralits et des problmes auxquels le nouvel tat et la socit allemande
et aussi les diffrents tats allemands
80
se voyaient confronts au mme moment,

76
ESCH, Ein Kampf um Rom, p. 40.
77
Cf. A. BORST, Barbarossa 1871, in A. BORST, Reden ber die Staufer, Francfort-
Berlin-Vienne, 1978, p. 91-178, p. 150.
78
Curtius ne prcise pas quelle expdition il pense; mais il sagit trs certainement de
celle des Cimbres et des Teutons qui dfirent les Romains en Norique, envahirent la
Gaule et lEspagne, avant que Marius ne leur barre la route de lItalie en les battant
Aquae Sextiae (Aix-en-Provence) en 102 et Vercellae (Verceil) en 101 av. J.-C.
79
E. CURTI US, Rom und die Deutschen. Rede, gehalten bei der jhrlichen
Preisverteilung in der Aula der Georgia Augusta-Universitt in Gttingen am 4. Juni
1868, in Das Buch deutscher Reden und Rufe. Aus vier Jahrhunderten, d. par
A.K IPPENBERG & F. v. d. LEYEN, Leipzig, 1943, p. 321-336.
80
Les diffrences rgionales nont pu tre abordes dans le cadre de cet article. Voir ce
sujet dernirement: S. WEICHLEIN, Nation und Region. Integrationsprozesse im
Bismarckreich (Beitrge zur Geschichte des Parlamentarismus und der politischen
Parteien, 137), Dsseldorf, 2004.
QUELLE ANTIQUIT POUR LTAT NATIONAL ALLEMAND ?
41
quon peut le lire plutt comme une fuite devant la ralit de cette Allemagne
prussienne que comme une contribution la construction, a posteriori, dune tradition
historique pour ltat national allemand. Le grand succs des romans Die Ahnen de
Gustav Freytag et Ein Kampf um Rom de Felix Dahn dans les annes postrieures
1871 sexplique sans doute dabord par leurs qualits littraire et romanesque
intrinsques. Mais il tait li, comme lvocation croissante du pass germanique vers
la fin du XIX
e
et le dbut du XX
e
sicle, linsatisfaction du sentiment national par
rapport aux espoirs quavait nourris le mouvement national et unitaire avant 1871. Le
pass germanique tait tellement lointain et indfini que des traditions historiques et
rgionales fort diffrentes pouvaient sen accommoder
81
. Le recours une idologie
de la germanit, une conception substantialiste de lethnicit, le recours au
potentiel intgrateur de lpoque germanique a t un phnomne postrieur la
fondation du Reich, et il a t une des rponses aux difficults de raliser la innere
Staatsbildung. Pour le mouvement national allemand de la premire moiti du XIX
e
sicle, par contre, les anciens Germains navaient pas prsent un trs grand intrt.
En 1870, Fustel de Coulanges opposa, pour sa part, lorigine latine de la France
lorigine germanique de lAllemagne:
Nous sommes pour toujours des Latins par lesprit. On peut donc laisser aux
Allemands, avec leur Hermann, la gloire douteuse davoir refus Rome, cest--dire la
civilisation.
82
Si ce nest quau moment de la fondation du Reich, les Allemands taient
encore des Grecs, et non des Germains, et quils le resteront encore pour un
certain temps
83
. Un demi-sicle plus tt, Hegel avait rpondu par avance Fustel, et
aussi Fichte et Herder: Wir wollen die Germanen nicht in ihre Wlder
zurckverfolgen, noch den Ursprung der Vlkerwanderung aufsuchen. (Nous ne
voulons pas suivre les traces des Germains jusque dans leurs forts, ni chercher
lorigine des grandes migrations). En dpit de limage nostalgique de la Germanie
peinte par Tacite, il ne fallait pas rpter, disait Hegel, lerreur de Rousseau et
considrer ltat sauvage comme un tat lev (hoher Zustand), in welchem
der Mensch im Besitz der wahren Freiheit sei.
84

81
Cf. KIPPER, Germanenmythos, p. 16, 75.
82
Cit par NICOLET, Fabrique, p. 277. Cf. HARTOG, Le XIX
e
sicle et lhistoire.
83
Ainsi en 1886, dans un discours au titre vocateur de Basileia, loccasion du 25
e
anniversaire du gouverment de sa Majest notre empereur et roi, Wilamowitz regrette
que le langage public formel (ffentliche Formensprache) se soit dvelopp partir du latin
et non du grec, et il affirme, propos de la royaut et de ladministration autonome des
villes grecques (Selbstverwaltung der griechischen Gemeinde): Das Hellenische stellt sich
hier wie so oft dem Germanischen zur Seite, zu Rmern und Romanen im Gegensatz.
(Llment grec ctoie ici, comme si souvent, llment germanique, en opposition aux
Romains et aux Latins): Reden und Vortrge, p. 70 sv.
84
G.W.F. HEGEL, Vorlesungen ber die Philosophie der Geschichte. (Theorie Werkausgabe,
12), Francfort, 1970, p. 419. Trad. fr.: Leons sur la philosophie de lhistoire, traduit par
J.GIBELIN, Paris, 3
e
d. remanie, 1967.
HINNERK BRUHNS
42
Conclusions
Au cours de ce sicle qui sparait Bismarck et Guillaume II de Goethe, la
question du pass national et des origines de ltat allemand avait pris une
importance de plus en plus grande. Le conflit entre des traditions antagonistes du
Reich, les avatars du mouvement unitaire dmocratique et la solution apporte par la
force avaient pour corollaire que des traditions multiples et inconciliables furent
mobilises. Cette pluralit de traditions tait lexpression paradoxale dun manque de
tradition. La nouvelle entit allemande navait pu sinscrire dans aucune tradition
existante, ni su en construire une qui aurait permis aux Allemands de sidentifier ce
nouvel tat. Le grand roman de lunit allemande, Ein Kampf um Rom, ne pouvait
que dtourner les aspirations de la jeunesse de ltat qui tait le leur.
On peut distinguer, avec Helmut Plessner deux types de qutes des origines dun
tat: dune part celle dune origine idelle, bien que fictive, que lexistence civique
accorde lhomme dans sa libert, dautre part celle dune origine relle, bien que
mythique, qui se perd dans lobscurit des temps anciens. Le rejet de Rome et lidal
anti-tatique, anti-politique du no-humanisme navaient pu favoriser lmergence
dune ide, dune conception de ltat, dont les romantiques et leurs successeurs
avaient cru pouvoir se passer en mettant le Volk, le peuple, sa place. Dans les
combats pour lunit allemande, les idaux politiques de la Grce classique, entache
de Kleinstaaterei, cdrent le pas devant la force militaire du conqurant et ne
saccommodrent que difficilement de la monarchie. lpoque o Plessner rdigea
son livre Die versptete Nation, aprs la dfaite de 1918 et aprs lchec de la
Rpublique de Weimar, un nouveau Reich, le troisime, exploitait et exacerbait les
tentatives pour ancrer lide de ltat allemand dans lhistoire lointaine et ne trouvait
comme fondement de sa fiert, commente Plessner, que primitivit naturelle
(naturhafte Ursprnglichkeit) et barbarie ternelle (ewiges Barbarentum)
85
.
Au XIX
e
sicle, lAntiquit navait donc pu constituer pour le mouvement
national et les universitaires qui sy taient engags, ni le vritable point de mire, ni un
simple rservoir darguments rhtoriques ou idologiques. La nature et limportance
des rfrences lAntiquit avaient fluctu dans un jeu dinfluences rciproques entre
lvolution de la question nationale et le dveloppement dune science de lAntiquit.

85
H. PLESSNER, Die versptete Nation. ber die politische Verfhrbarkeit brgerlichen
Geistes, Francfort, 1974, p. 64 (1
e
d. Zurich, 1935, sous le titre Das Schicksal des
deutschen Geistes im Ausgang seiner brgerlichen Epoche; changement de titre lors de la
2
e
d. Stuttgart, 1959).
QUELLE ANTIQUIT POUR LTAT NATIONAL ALLEMAND ?
43
En mme temps se modifiait la disposition des lites allemandes lgard de
lducation classique oriente sur une Grce idalise et envers la conception
prussienne de ltat, qui cdait de plus en plus de terrain face lide sduisante dun
tat de puissance national (nationaler Machtstaat)
86
.
Hinnerk BRUHNS
CNRS-EHESS / Centre de recherches historiques
54, Bd Raspail
F-75006 Paris
bruhns@msh-paris.fr

86
Voir ce sujet W.J. MOMMSEN, Preuisches Staatsbewutsein und deutsche
Reichsidee: Preuen und das Deutsche Reich in der jngeren deutschen Geschichte, in
W.J. MOMMSEN, Der autoritre Nationalstaat. Verfassung, Gesellschaft und Kultur im
deutschen Kaiserreich, Francfort, 1990, p. 66-85.