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Adrienne Rich

Poeta, ensasta e professora estadunidense*


Traduo: Carlos Guilherme do Valle
Professor do Departamento de Antropologia da UFRN
Doutor em Antropologia pela Universidade de Londres
cgvalle@gmail.com
1
Heterossexualidade compulsria
1
e existncia lsbica
Compulsory Heterosexuality
and Lesbian Existence
18
Resumo
Em clssico artigo feminista, a autora prope a idia da heterossexualidade como uma
instituio poltica que retira o poder das mulheres. Ela desafia o apagamento da
existncia lsbica no pensamento feminista bem como no entendimento geral das
relaes de gnero na sociedade. O artigo trata da identificao entre mulheres em
termos de uma agncia politicamente motivada. Critica a ideologia que supervaloriza a
heterocentricidade, mesmo entre feministas. De acordo com sua crtica, Rich coloca-se
a favor de um continuum lsbico, que abarcaria um grande escopo de variedades de
experincias de identificao entre mulheres. A existncia lsbica deveria ser
reconhecida historicamente e empodera as vidas de todas as mulheres.
Palavras-chave: Heterossexualidade compulsria. Existncia lsbica. Continuum
lsbico. Identificao.

Abstract:
In this classical feminist article, the author proposes the idea of heterosexuality as a
political institution which disempowers women. She challenges the erasure of lesbian
existence in feminist thought as well as in general understandings of gender relations in
society. The article deals with the identification of women in terms of a politically
motivating agency. She criticizes the ideology which overestimates heterocentricity,
even among feminists. According to her criticism, Rich argues in favour of a lesbian
continuum, which would cover a wide scope of variaties of woman-identified
experiences. The lesbian existence should be recognized historically as empowering the
lives of all women.
Keywords: Compulsory heterosexuality. Lesbian existence. Lesbian continuum.
Identification.
1
Originalmente escrito para o dossi "Sexualidade" da revista Signs, este ensaio foi publicado no peridico em
1980. No ano de 1982, a editora Antelope Publications o reimprimiu como parte de uma srie de panfletos
feministas. O prembulo que inicia o texto foi escrito para esse panfleto. As notas do ensaio so da autora. Para a
presente verso em portugus, as notas do tradutor so indicadas com N.T.
* Gostaramos de agradecer a Adrienne Rich e editora W.W. Norton & Company, por permitirem a traduo do
ensaio e sua publicao nesta edio da Bagoas. Adrienne Rich nasceu em 1929, em Baltimore, Estados Unidos.
Vida de militncia, engajou-se nas lutas lsbico-feministas e de resistncia ao racismo, ao militarismo e
homofobia. Entre 1980 e 1990, foi professora da Stanford University. Entre outras obras, autora de "Nascido de
uma mulher: maternidade como experincia e instituio"; "Sobre mentiras, segredos e silncio"; "Sangue, po e
poesia"; "Arte do possvel: ensaios e conversas"; "Poesia e comprometimento: um ensaio".
Gostaria de falar um pouco sobre o modo que Heterossexualidade
compulsria foi originalmente concebida e, ainda, sobre o contexto que
estamos agora vivendo. O texto foi escrito em parte com a proposta de desafiar
o apagamento da existncia lsbica de boa parte da literatura acadmica
feminista, um apagamento que eu sentia (e sinto) ser no apenas antilsbico,
mas tambm antifeminista em suas consequncias, alm de distorcer
igualmente a experincia das mulheres heterossexuais. No foi escrito a fim de
ampliar ainda mais as divises, mas sim para encorajar as feministas
heterossexuais no exame da heterossexualidade como uma instituio poltica
que retira o poder das mulheres e, portanto, a mud-la. Eu tambm esperava
que outras lsbicas fossem sentir a profundidade e a amplitude de identificao
e de vnculo entre mulheres, que tm permanecido como um tema constante,
embora abafado, atravs da experincia heterossexual, e que isso se tornasse,
de modo crescente, um impulso politicamente ativado, no apenas uma
validao de vidas pessoais. Eu queria que o ensaio sugerisse novas formas de
crtica a fim de incitar novas questes nas salas de aula e nos jornais
acadmicos e que esboasse, ao menos, alguma ponte dentre as diferenas
entre lsbicas e feministas. Eu queria, sobretudo, que as feministas passassem
a achar mais problemtico ler, escrever e ensinar a partir de uma perspectiva
no examinada de heterocentricidade.
Durante o perodo de trs anos em que escrevi Heterossexualidade
compulsria com uma energia mesclada de esperana e desejo , as
presses para o conformismo tornaram-se mais intensas em uma sociedade
com atmosfera crescentemente conservadora. As mensagens da Nova Direita
dirigidas s mulheres tm sido, precisamente, as de que ns somos parte da
propriedade emocional e sexual dos homens e que a autonomia e a igualdade
das mulheres ameaam a famlia, a religio e o Estado. As instituies nas
quais as mulheres so tradicionalmente controladas a maternidade em
contexto patriarcal, a explorao econmica, a famlia nuclear, a
heterossexualidade compulsria tm sido fortalecidas atravs da legislao,
como um fiat religioso, pelas imagens miditicas e por esforos de censura. Em
uma economia que vem declinando, a me solteira que tenta sustentar suas
crianas acaba por se confrontar com a feminilizao da pobreza que Joyce
2
Miller da National Coalition of Labor Union Women considerou como uma das
grandes questes da dcada de 1980. Se ela no se disfara, a lsbica enfrenta
discriminao quando procura aluguel ou, ento, perseguio e violncia nas
ruas. Mesmo dentro de instituies influenciadas pelo feminismo, tais como os
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N.T.: Coalizo Nacional de Mulheres Trabalhadoras Sindicalizadas.
abrigos de mulheres agredidas e os programas acadmicos de Women's
3
Studies , lsbicas assumidas so demitidas e outras so persuadidas a ficar
no armrio. Abrigar-se no semelhante assimilao para aquelas que, assim,
o conseguem a mais passiva e debilitante das respostas represso poltica,
insegurana econmica e renovada temporada de caa da diferena.
Gostaria de notar que o registro da violncia masculina contra as
mulheres especialmente dentro de casa tem se acumulado rapidamente no
perodo. Ao mesmo tempo, no terreno da literatura, que retrata os vnculos e a
identificao entre mulheres como essenciais para a sobrevivncia feminina,
uma corrente regular de crtica e de produo textual tem surgido entre as
mulheres de cor em geral e as lsbicas de cor em particular. Esse ltimo grupo
tendo sido apagado, at mesmo mais profundamente, da produo acadmica
4
feminista pelo duplo vis do racismo e da homofobia .
Vem se apresentando recentemente um intenso debate sobre a
sexualidade feminina por parte de feministas e lsbicas atravs de linhas de
interpretao traadas, de modo frequente, com fria e amargor e que tomam o
sadomasoquismo e a pornografia como as palavras-chave, variavelmente
definidas de acordo com a pessoa que est falando sobre o tema. real e
profundo o rancor e o medo das mulheres no que diz respeito sexualidade e
suas relaes com o poder e a dor, mesmo quando o dilogo soa simplista e
autojustificado ou, ento, como dois monlogos paralelos.
Por conta de todos esses desenvolvimentos, h certas partes do
presente ensaio que eu poderia escrever, qualificar e expandir diferentemente,
20
3
N.T.: Estudos da Mulher.
4
Veja, por exemplo, ALLEN Paula Gunn. The Sacred Hoop: recovering the Feminine in American Indian
Traditions. Boston: Beacon, 1986; BRANT, Beth (Ed.). A Gathering of Spirit: writing and Art by North American
Indian Women. Montpelier: Sinister Wisdom Books, 1984; ANZALDA Gloria; MORAGA, Cherrie (Ed.). The
bridge Called My Back: writing by Radical Women of Color. Watertown: Persephone, 1981, distribudo por
Kitchen Table/Women of Color Press, Albany, NY; ROBERTS, J. R. Black Lesbians: an Annotated Biblography.
Tallahassee: Naiad, 1981; SMITH, Barbara (Ed.). Home Girls: a Black Feminist Anthology. Albany: Kitchen
Table/Women of Color Press, 1984. Como foi apontado por Lorraine Bethel e Barbara Smith em Conditions 5: the
Black Women's Issue (1980), boa quantidade da fico escrita por mulheres negras retratam relaes primrias
entre mulheres. Gostaria de citar aqui o trabalho de Anna Ata Aidoo, Toni Cade Bambara, Buchi Emecheta, Bessie
Head, Zora Neale Hurston, Alice Walker, Donna Alegra, Red Jordan Arobateau, Audre Lorde, Ann Alley Shockley,
dentre outras, mas todas escrevendo diretamente como lsbicas negras. Para a leitura de mais fico produzida
por outras lsbicas de cor, veja BULKIN, Elly (Ed.). Lesbian Fiction: an Anthology. Watertown: Persephone, 1981.
Para relatos de existncia lsbica judia, veja tambm BECK, Evelyn Torton (Ed.). Nice Jewish Girls: a Lesbian
Anthology. Watertown: Persephone, 1982, distribudo por Crossing Press, Trumansburg, NY, 14886; BLOCH,
Alice. Lifetime Guarantee. Watertown: Persephone, 1982; e KAYE-KANTROWITZ, Melanie; KLEPFISZ, Irena
(Ed.). The Tribe of Dina: a Jewish Women's Anthology. Montpelier: Sinister Wisdom Books, 1986.
A formulao mais antiga que conheo da heterossexualidade como uma instituio estava no jornal lsbico-
feminista The Furies, fundado em 1971. Para uma coleo de artigos do jornal, veja MYRON, Nancy; BUNCH,
Charlotte (Ed.). Lesbianism and the Women's Movement. Oakland: Diana Press, 1975; distribudo por Crossing
Press, Trumansburg, NY, 14886.
se eu pudesse escrev-lo hoje em dia. Mas continuo a acreditar que as
feministas heterossexuais iro extrair fora poltica a favor de mudana ao
tomarem uma posio crtica diante da ideologia que demanda
heterossexualidade, mas tambm acredito que as lsbicas no podero negar
que podem ser afetadas por essa ideologia e por aquelas instituies que so
por ela criadas. No h nada em tal crtica que nos faa pensar enquanto
vtimas, como se tivssemos passado por uma lavagem cerebral ou
estivssemos totalmente sem poder. Tanto a coero como a compulso esto
entre as condies nas quais as mulheres tm aprendido a reconhecer sua
prpria fora. Resistncia um grande tema no presente ensaio e no prprio
estudo da vida das mulheres, se sabemos o que estamos procurando.
I
Biologicamente, os homens possuem apenas uma
orientao inata a sexual, que os dirige para as mulheres
enquanto as mulheres possuem duas orientaes inatas, a
sexual dirigida para os homens e a reprodutiva dirigida para
5
sua prole .
Eu era uma mulher terrivelmente vulnervel e crtica,
usando minha falta de feminilidade como uma espcie de
padro ou escala para medir e descartar homens. Sim
algo parecido com isso. Eu era uma Anna que provocava o
fracasso dos homens sem ter mesmo a conscincia disso.
(Mas eu estou consciente disso. E estando consciente
implica que eu deixe isso para trs e me transforme mas
no que?) Fiquei presa muito rpido a uma emoo comum
s mulheres de nosso tempo, que pode torn-las amargas
ou lsbicas ou solitrias. Sim, aquela Anna era assim
6
durante aquele tempo [...] .
A via da heterossexualidade compulsria, por meio da qual a
experincia lsbica percebida atravs de uma escala que parte do desviante
ao odioso ou a ser simplesmente apresentada como invisvel, poderia ser
ilustrada a partir de muitos textos, alm dos dois precedentes. A suposio de
Rossi, segundo a qual as mulheres seriam dirigidas de modo inato para os
homens, e aquela feita por Lessing, de que a lsbica est simplesmente
apresentando sua amargura diante dos homens, no seriam, de modo algum,
5
Alice Rossi, "Children and Work in the Lives of Women", comunicao apresentada na Universidade do Arizona,
Tucson, fevereiro de 1976.
6
LESSING, Doris. 1962. The Golden Notebook. New York: Bantam, 1977, p. 480.
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suas exclusivamente. Essas ideias so amplamente reconhecidas e correntes
na literatura e nas cincias sociais.
Estou interessada em dois outros assuntos tambm: o primeiro, como
e por que a escolha por parte das prprias mulheres de outras mulheres como
grandes amigas, suas parceiras e colegas de trabalho, suas amantes, e at sua
prpria comunidade, tem sido esmagada, invalidada, forada a se esconder ou
recobrir; o segundo assunto se refere negligncia total ou virtual da existncia
lsbica em um amplo conjunto de textos, inclusive da produo acadmica
feminista. H aqui obviamente alguma conexo. Acredito que boa parte da
teoria e da crtica feminista est encalhada nesse banco de areia.
Meu impulso organizador o de crer que no seja ainda suficiente que
o pensamento feminista tenha reconhecido existirem textos especificamente
lsbicos. Qualquer teoria ou criao cultural/poltica que trate a existncia
lsbica como um fenmeno marginal ou menos natural, como mera
preferncia sexual, como uma imagem espelhada de uma relao
heterossexual ou de uma relao homossexual masculina seria, portanto,
profundamente frgil, independente de qualquer contribuio que ainda tenha.
A teoria feminista no pode mais afirmar ou meramente declarar uma
tolerncia ao lesbianismo como um estilo de vida alternativo, ou fazer
aluso s lsbicas. Uma crtica feminista da orientao compulsoriamente
heterossexual das mulheres j est longamente atrasada. No presente artigo,
de carter exploratrio, tentarei mostrar o porqu disso.
II
Se as mulheres so as mais antigas fontes de cuidado emocional e da
alimentao das crianas, meninos ou meninas, pareceria lgico colocar, ao
menos a partir de uma perspectiva feminista, as seguintes questes: se a busca
por amor e ternura em ambos os sexos no as conduz originalmente na direo
das mulheres, ento por que de fato as mulheres iriam sempre redirecionar
aquela busca?; por que a sobrevivncia da espcie, os meios de impregnao e
as relaes ertico-emocionais deveriam ter se tornado to rigidamente
identificados entre si?; e por que to violentas restries deveriam ser
entendidas como necessrias a fim de reforar a subservincia e a total
lealdade ertico-emocional das mulheres frente aos homens? Eu duvido que
docentes e tericas feministas tenham se obrigado a reconhecer, em nmero
suficiente, as foras societrias que subtraem as energias emocionais e erticas
das mulheres, delas prprias e de outras mulheres, ou dos valores identificados
22
com as mulheres. Como minha inteno mostrar, essas foras abarcam desde
a escravizao fsica literal at a dissimulao e a distoro de opes
possveis.
Eu no afirmo que os cuidados maternais pelas prprias mulheres
sejam motivo suficiente para explicar a existncia lsbica. Contudo, a
questo dos cuidados maternais por parte das mulheres tem sido muito
relevada ultimamente, acompanhada usualmente da viso de que a maior
participao masculina como pais iria minimizar o antagonismo entre os sexos
e, assim, equalizar a desigualdade sexual de poder dos homens sobre as
mulheres. Essas discusses so desenroladas sem referncia qualquer
heterossexualidade compulsria como um fenmeno, sem dizer como uma
ideologia. Eu no desejo psicologizar aqui, mas sim identificar, sobretudo, as
fontes de poder masculino. Acredito que um grande nmero de homens
poderia, de fato, desempenhar o cuidado das crianas em maior escala sem
alterar radicalmente o peso maior do poder masculino em uma sociedade
identificadamente masculina.
7
Em seu ensaio The Origin of Family , Kathleen Gough arrola oito
caractersticas do poder masculino em sociedades arcaicas e contemporneas
que eu gostaria de usar como esquema: A habilidade dos homens ao negar a
sexualidade das mulheres ou ao for-las a isso; ao comandar ou explorar o
trabalho delas a fim de controlar sua produo; ao control-las ou roub-las de
suas crianas; ao confin-las fisicamente e priv-las de seus movimentos; ao
us-las como objetos em transaes masculinas; ao restringir sua criatividade;
ou quando as retiram de amplas reas de conhecimento e de realizaes
8
culturais da sociedade (Gough no percebe que essas caractersticas de poder
reforam especificamente a heterossexualidade, mas apenas que elas
produzem desigualdade sexual). Abaixo, as palavras de Gough aparecem em
itlico, e a reflexo de cada uma de suas categorias, feita por mim mesma, est
colocada entre colchetes.
As caractersticas de poder masculino incluem o poder dos homens:
1) Ao negar a [prpria] sexualidade das mulheres [por meio da
clitoridectomia e infibulao; de cintos de castidade; da punio, inclusive a
morte, devido ao adultrio; da punio, inclusive a morte, em razo da
sexualidade lsbica; da negao psicanaltica do clitris; de restries contra a
7
N.T.: A Origem da Famlia.
8
GOUGH, Kathleen. "The Origin of the Family". In: REITER, Rayna (Ed.). Toward an Anthropology of Women. New
York: Monthly Review Press, 1975. p. 60-70.
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masturbao; da negao da sexualidade da me e da mulher ps-menopausa;
de histerectomias desnecessrias; de imagens pseudolsbicas na mdia e na
literatura; do fechamento de arquivos e da destruio de documentos
relacionados com a existncia lsbica];
2) Ou for-las [ sexualidade masculina] [por meio de estupro (inclusive o
estupro marital) e agresso da esposa; do incesto pai-filha, irmo-irm; da
socializao das mulheres para que elas sintam que a pulso sexual
9
masculina consiste em um direito ; da idealizao do romance heterossexual
na arte, na literatura, na mdia, na propaganda etc.; do casamento infantil; do
casamento arranjado; da prostituio; do harm; das doutrinas psicanalticas
da frigidez e do orgasmo vaginal; das descries pornogrficas das mulheres a
responder com prazer violncia sexual e humilhao (em que a mensagem
subliminar seria que o sadismo heterossexual mais normal do que a
sexualidade das mulheres)];
3) Ao comandar ou explorar o trabalho delas a fim de controlar sua produo
[por meio das instituies de casamento e da maternidade como produo
sem pagamento; da segregao horizontal das mulheres em trabalho
assalariado; da criao de armadilhas para a mulher atravs de smbolos de
ascenso social; do controle masculino do aborto, da contracepo, da
esterilizao e do parto; da cafetinagem; do infanticdio feminino, que rouba as
mes de suas filhas e contribui para a desvalorizao generalizada das
mulheres];
4) Ao control-las ou roub-las de suas crianas [por meio do direito paterno
10
e do sequestro legal ; da esterilizao forada; do infanticdio sistemtico; da
apreenso legal dos filhos de mes lsbicas pelos juizados; da m conduta
profissional de homens obstetras; do uso da me como mediadora-simblica
da tortura na mutilao genital ou, ento, ao amarrar os ps da filha (ou sua
cabea) para adequ-la mais perfeitamente ao casamento];
5) Ao confin-las fisicamente e priv-las de seus movimentos [por meio do
estupro como terrorismo, excluindo-as das ruas; do uso de purdah; da correo
dos ps, atrofiando as mulheres de suas capacidades atlticas; do uso de salto
alto e de um cdigo de vesturio feminino na moda; do uso de vu; do assdio
sexual nas ruas; da segregao horizontal das mulheres no emprego; das
prescries de uma me atuar todo o tempo em casa; da dependncia
obrigatria forada das esposas];

24
9
BARRY, Kathleen. Female Sexual Slavery. Englewood Cliffs, N.J: Prentice-Hall, 1979. p. 216-219.
10
DEMETER, Anna. Legal Kidnapping. Boston: Beacon, 1977. p. xx, 126-128.
6) Ao us-las como objetos em transaes masculinas [pelo uso das
mulheres como presentes; pelo dote ou preo da noiva; pela cafetinagem;
pelo casamento arranjado; pelo uso das mulheres como divertimento a fim de
facilitar os negcios masculinos em geral, a esposa como anfitri ou a
garonete de coquetel vestida para titilao sexual masculina; garotas como
11
acompanhantes e garotas de programa; como coelhinhas ; gueixas;
prostitutas Kisaeng; secretrias];
7) Ao restringir sua criatividade [com a perseguio de bruxas e campanhas
contra parteiras e curadoras e nos pogroms contra mulheres independentes
12
no assimiladas ; a definio das buscas e intenes masculinas como mais
valiosas do que as femininas em qualquer cultura, o que faz com que os valores
culturais se tornem a corporificao da subjetividade masculina; a restrio da
satisfao pessoal feminina apenas para o casamento e maternidade; a
explorao sexual das mulheres por homens artistas e professores; a
13
interrupo social e econmica das aspiraes criativas das mulheres ; o
14
apagamento das tradies femininas] ;
8) Ao retir-las de amplas reas de conhecimento e de realizaes culturais
da sociedade [por meio da no educao das mulheres; do Grande Silncio
quanto s mulheres e, particularmente, da existncia de lsbicas na histria e
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cultura ; do monitoramento por sexo como um fator para desvi-las da esfera
das cincias, da tecnologia e de outras profisses masculinas; dos laos
sociais e profissionais masculinos que excluem as mulheres; da discriminao
das mulheres nas profisses].
Esses so alguns dos mtodos pelos quais o poder masculino
manifestado e mantido. Observando todo o esquema, o que certamente
impressiona , sobretudo, o fato de que ns no estamos confrontando apenas
a manuteno simples da desigualdade e da posse de propriedade, mas
tambm um feixe difuso de foras que abarcam desde a brutalidade fsica at o
controle da conscincia, o que sugere que uma enorme contrafora potencial
vem sendo restringida.
11
N.T.: da Playboy
12
EHRENREICH, Barbara; ENGLISH, Deirdre. Witches, Midwives and Nurses: a history of Women Healers. Old
Westbury: Feminist Press, 1973; DWORKIN, Andrea., Woman Hating. New York: Dutton, 1974, p. 118-154;
Daly, p. 178-222.
13
Ver WOOLF, Virginia. A Room of One's Own. London: Hogarth, 1929 e WOOLF, Virginia. Three Guineas. New
York: Harcourt Brace, [1938] 1966); OLSEN, Tillie. Silences. Boston: Delacorte, 1978; CLIFF, Michelle. "The
Resonance of Interruption". Chrysalis: a Magazine of Women's Culture, n. 8, p. 29-37, 1979.
14
DALY, Mary. Beyond God the Father. Boston: Beacon, 1973, p. 347-351; Olsen, p. 22-46.
15
DALY, Mary. Beyond God the Father. Boston: Beacon, 1973, p. 93.
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Algumas das formas de o poder masculino se manifestar so mais
facilmente reconhecidas do que outras, ao reforar a heterossexualidade sobre
as mulheres. No entanto, cada uma das que eu listei vem adicionar-se ao feixe
de foras pelo qual as mulheres tm sido convencidas de que o casamento e a
orientao sexual voltada aos homens so vistos como inevitveis
componentes de suas vidas mesmo se opressivos e no satisfatrios. O cinto
de castidade, o casamento infantil, o apagamento da existncia lsbica (exceto
quando vista como extica ou perversa) na arte, na literatura e no cinema e a
idealizao do amor romntico e do casamento heterossexual so algumas das
formas bvias de compulso, as duas primeiras expressando fora fsica, as
duas outras expressando o controle da conscincia feminina Enquanto a
clitoridectomia vem sendo atacada pelas feministas como uma forma de tortura
16
das mulheres . Em primeiro lugar, Kathleen Barry alerta que isso no apenas
um modo de tornar uma jovem mulher em uma apropriada para o casamento
atravs de uma cirurgia brutal. Pretende-se com isso que as mulheres em
estreita proximidade dentro de um casamento polgamo no possam ter
relaes sexuais entre si, que as conexes erticas femininas partindo de uma
perspectiva genital-fetichista masculina sejam literalmente extirpadas,
17
mesmo em uma situao de segregao dos sexos .
Como influncia sobre a conscincia, a funo da pornografia
atualmente uma grande questo pblica de nossos tempos, quando uma
indstria multibilionria tem o poder de disseminar imagens visualmente
degradantes, crescentemente sadsticas das mulheres. Contudo, mesmo a
propaganda e a pornografia, digamos, leves, apresentam as mulheres como
objetos de apetite sexual sem nenhum contedo emocional, sem qualquer
significado individual ou personalidade essencialmente como uma
mercadoria sexual a ser consumida por homens. A chamada pornografia
lsbica, criada para o olhar voyeurstico masculino, igualmente vazia de
contedo emocional e personalidade individual. A mensagem mais perniciosa
transmitida pela pornografia a de que as mulheres so presas sexuais naturais
dos homens e que elas gostam disso, que sexualidade e violncia so
congruentes e que, para as mulheres, o sexo essencialmente masoquista,
uma humilhao prazerosa, um abuso fsico erotizado. Porm, junto dessa
mensagem vem outra, nem sempre reconhecida: de que a submisso imposta e
.
26
16
HOSKEN, Fran P. "The Violence of Power: genital Mutilation of Females". Heresies: a Feminist Journal of Art and
Politics, n. 6, p. 28-35, 1978; RUSSELL, Diana; van de VEN, Nicole (Ed.). Proceedings of the Informational
Tribunal of Crimes Against Women. Millbrae: Les Femmes, 1976. p. 194-195). [A.R, 1986. Veja especialmente
"Circuncision of Girls". In: El SAADAWI, Nawal. The Hidden Face of Eve: women in the Arab World. Boston:
Beacon, 1982. p. 33-43].
17
BARRY, Kathleen. Female Sexual Slavery. Englewood Cliffs, N.J: Prentice-Hall, 1979. p. 163-164.
o uso de crueldade, se acontece com um casal heterossexual, sexualmente
normal, enquanto a sensualidade entre mulheres, inclusive mutualidade
ertica e respeito, estranha, doentia, mesmo pornogrfica em si mesma e
no muito excitante, quando comparada com a sexualidade de chicotes, das
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cordas e dos ns . A pornografia no cria simplesmente uma atmosfera na qual
sexo e violncia seriam intercambiveis. Ela amplia o conjunto de
comportamento considerado aceitvel para os homens em seus intercursos
heterossexuais comportamento que retira das mulheres reiteradamente de
sua autonomia, de sua dignidade e de seu potencial sexual, inclusive o
potencial de amar e ser amada por mulheres com mutualidade e integridade.
Em seu brilhante estudo, Sexual Harassment of Working Women: a
19
Case of Sex Discrimination , Catharine A. MacKinnon delineia a interseo
entre economia e heterossexualidade compulsria. No capitalismo, as
mulheres so segregadas horizontalmente por gnero e ocupam uma posio
estrutural inferior no ambiente de trabalho. No h nada de novo nisso, mas
MacKinnon coloca a questo do porqu, ainda que o capitalismo requeira
algum recrutamento de indivduos para ocupar posies malpagas e de baixo
status [...] tais pessoas devem ser biologicamente mulheres. Ela ainda nota o
fato de os empregadores homens frequentemente no contratarem mulheres
qualificadas, mesmo quando eles podem pag-las menos, o que vem a sugerir
20
que h algum motivo a mais do que o lucro [grifos da autora] . Ela cita
material muito rico que documenta o fato de que as mulheres no sejam
somente segregadas em empregos de servio malpago (como secretrias,
empregadas domsticas, datilgrafas, operadoras de telefone, babs,
garonetes), mas a prpria sexualizao das mulheres faz parte do trabalho.
Central e intrnseca s realidades econmicas das vidas das mulheres a
exigncia de que elas iro comercializar atratividade sexual para os homens,
que tendem a manter o poder e a posio econmica para garantir suas
predilees. MacKinnon registra que o assdio sexual perpetua a estrutura
por meio da qual as mulheres tm sido mantidas em servido para os homens
21
na base do mercado de trabalho . Assim, as mulheres no mercado de trabalho
ficam merc do sexo como poder em um crculo vicioso. Economicamente em
desvantagem, as mulheres, sejam garonetes, sejam professoras titulares,
18
A questo do "sadomasoquismo lsbico" precisa ser examinada em termos dos ensinamentos culturais
dominantes sobre a relao entre sexo e violncia. Acredito que isso seja outro exemplo da "vida dupla" das
mulheres.
19
N.T.: Assdio Sexual de Mulheres Trabalhadoras: um caso de discriminao sexual.
20
MACKINNON, Catharine A. Sexual Harassment of Working Women: a Case of Sex Discrimination. New Haven:
Yale University Press, 1979. p. 15-16.
21
MACKINNON, Catharine A. (1979. p. 174).
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toleram o assdio sexual para se manter em seus empregos e aprendem a se
comportar de uma maneira heterossexual complacente e agradvel porque elas
descobrem que essa sua verdadeira qualificao para ter emprego, qualquer
que seja o tipo de emprego. MacKinnon nota que a mulher que resiste de modo
mais decidido s propostas sexuais no local de trabalho acusada de ser
seca, no sexual ou lsbica. Isso coloca uma diferena especfica entre as
experincias das lsbicas e as dos homossexuais masculinos. Uma lsbica no
armrio, devido ao preconceito heterossexista no trabalho, no
simplesmente forada a negar a verdade sobre suas relaes no mundo exterior
ou na sua vida privada. Seu emprego depende de que ela finja ser no apenas
heterossexual, mas tambm uma mulher heterossexual em termos de seu
vesturio, ao desempenhar um papel feminino, atencioso, de uma mulher de
verdade.
MacKinnon coloca questes radicais como as diferenas qualitativas
entre assdio sexual, estupro e intercurso heterossexual comum. (Como um
acusado de estupro reportou, ele no usou muito mais fora do que a
usualmente feita pelos homens durante as preliminares). Ela critica Susan
22
Brownmiller por separar o estupro do objetivo final da vida cotidiana pela
premissa, no examinada, de que o estupro violncia, intercurso
sexualidade, removendo completamente, ento, o estupro da esfera sexual.
De modo mais crucial, ela argumenta que ao tirar o estupro do domnio 'do
sexual', colocando-o no domnio 'do violento', possibilita que algum seja
contra o estupro sem colocar quaisquer questes sobre o alcance no qual a
instituio da heterossexualidade inclui a fora como parte normal das
23
'preliminares' . Nunca indagado se, sob as condies da supremacia
24
masculina, a noo de 'consentimento' tem algum significado .
fato que o local de trabalho, dentre outras instituies sociais,
consiste em um lugar onde as mulheres tm aprendido a aceitar a violao
masculina de suas fronteiras psquicas e fsicas como o preo para
sobrevivncia; onde as mulheres vm sendo educadas no menos que na
literatura romntica ou na pornografia a perceber a si mesmas como presas
sexuais. Uma mulher que procura escapar de tais violncias eventuais junto da
desvantagem econmica pode muito bem voltar-se para o casamento como
28
22
BROWNMILLER, Susan. Against our Will: Men, Women and Rape. New York: Simon and Schuster, 1975.
23
MACKINNON, Catharine A. (1979. p. 219). Susan Schecter escreve: "A propulso para a unio heterossexual a
qualquer custo to intensa que [...] ela se tornou uma fora cultural em si mesma que cria battering. A ideologia
do amor romntico e da posse ciumenta do parceiro como uma propriedade prov um disfarce para o que pode
virar abuso severo" (Aegis: Magazine on Ending Violence against Women, p. 50-51, [jul.-aug. 1979]).
24
MACKINNON, Catharine A. (1979. p. 298).
uma forma esperada de proteo, sem trazer para o casamento nem poder
social, nem econmico, adentrando, portanto, tal instituio a partir de uma
posio desvantajosa. McKinnon (1979. p. 220) indaga por fim:
E se a desigualdade construda no prprio bojo das
concepes sociais da sexualidade masculina e feminina,
de masculinidade e feminilidade, de sensualidade e de
atratividade heterossexual? Os incidentes de assdio sexual
sugerem que o prprio desejo sexual masculino pode ser
estimulado pela vulnerabilidade feminina [...]. Os homens
sentem que eles podem tirar vantagem. J que eles querem,
ento eles fazem. O exame do assdio sexual, porque os
episdios parecem precisamente lugar comum, fora
qualquer um a confrontar o fato de que normalmente o
intercurso sexual ocorre entre desiguais econmicos (como
tambm fsicos) [...] a aparente exigncia legal de que as
violaes da sexualidade das mulheres revelem-se fora do
comum, antes que eles sejam punidos, ajuda a prevenir as
mulheres de definir as condies normais de seu prprio
consentimento.
Dada a natureza e a extenso das presses heterossexuais a
cotidiana eroticizao da subordinao da mulher, tal como MacKinnon
25
coloca questiono a perspectiva mais ou menos psicanaltica (sugerida por
escritoras como Karen Horney, H. R. Hayes, Wolfgang Lederer e, recentemente,
Dorothy Dinnerstein) de que a necessidade masculina de controlar
sexualmente as mulheres resulta de algum medo primal masculino das
mulheres e da insaciabilidade sexual das mulheres. Parece ser mais provvel
que os homens tenham medo, no realmente de serem forados aos apetites
sexuais das mulheres ou que as mulheres queiram sufoc-los e devor-los, mas
de que as mulheres possam ser completamente indiferentes a eles, de que os
homens possam se permitir acesso sexual e emocional portanto econmico
s mulheres nos termos exclusivos delas, de outra forma eles seriam deixados
na periferia da matriz.
Os meios de assegurar o acesso sexual masculino s mulheres
26
mereceu recentemente uma rigorosa investigao de Kathleen Barry . Ela
registra evidncias extensivas e inacreditveis da existncia, em grande escala,
da escravido internacional de mulheres, instituio j conhecida como
25
MACKINNON, Catharine A. (1979. p. 221).
26
BARRY, Kathleen. Female Sexual Slavery. Englewood Cliffs, N.J: Prentice-Hall, 1979. [A.R. 1986. Veja
tambm BARRY, Kathleen; BUNCH, Charlotte; CASTLEY, Shirley (Ed.). International Feminism: network against
Female Sexual Slavery. New York: International Women's Tribune Center, 1984].
29
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escravido branca que, de fato, tem envolvido e, presentemente, ainda
envolve mulheres de todas as raas e classes. Na anlise terica derivada de
sua pesquisa, Barry faz a conexo entre todas as condies foradas sob as
quais as mulheres ficam assujeitadas aos homens: prostituio, estupro
conjugal, incesto pai-filha e irmo-irm, espancamento de esposas,
pornografia, preo da noiva, venda de filhas, purdah, a mutilao genital. Ela
encara o estupro como um paradigma sendo a vtima do assalto sexual
responsabilizada por sua prpria vitimizao que leva racionalizao e
aceitao de outras formas de escravizao, nas quais se presume que a
mulher escolheu seu destino, que o adotou passivamente ou por ter cortejado
perversamente atravs de comportamento no casto ou arrojado. Ao contrrio,
Barry sustenta que a escravido sexual feminina est presente em TODAS as
situaes onde as mulheres ou as jovens no podem mudar as condies de sua
existncia, onde, desconsiderando os modos em que chegaram a tais
condies, ou seja, presso social, dificuldades econmicas, confiana
equivocada ou em busca de afeio, elas no podem se afastar e quando elas
27
so sujeitas a violncia e explorao sexual . Ela apresenta um espectro de
exemplos concretos, no apenas concernente existncia de um trfico
internacional e generalizado de mulheres, mas tambm como ele opera se na
forma do chamado canal do Minnesota, direcionando louras de olhos azuis,
fugitivas do meio-oeste norte-americano para a Times Square no meio de Nova
Iorque; na aquisio de mulheres jovens a partir da pobreza rural da Amrica
Latina e do Sudeste Asitico; ou, ainda, ao prover matadouros (maisons
d'abattage) para as migrantes trabalhadoras do dcimo oitavo arrondissement
de Paris. Em vez de culpar a vtima ou tentar diagnosticar sua presumida
patologia, Barry dirige seus refletores para a prpria patologia da colonizao
sexual, a ideologia do sadismo cultural, representada pela indstria da
pornografia e pela ampla identificao das mulheres, primariamente, como
28
seres sexuais cuja responsabilidade o do servio sexual para homens .
Barry delineia o que ela chama de perspectiva de dominao sexual
atravs da qual o abuso sexual e o terrorismo das mulheres pelos homens tm
sido apresentados de modo quase invisvel, ao trat-los como naturais e
inevitveis. A partir de tal ponto de vista, as mulheres so prescindveis apenas
se as necessidades emocionais e sexuais dos homens possam ser satisfeitas.
Seu livro tem o propsito poltico de substituir tal perspectiva de dominao por
um padro universal de liberdade bsica para as mulheres quanto violncia
especfica de gnero, quanto s restries de movimento e quanto ao direito
masculino de acesso sexual e emocional. Tal como Mary Daly em Gyn/Ecology,
27
Barry (1979, p. 33).
28
Barry (1979, p. 103).
30
Barry rejeita as racionalizaes estruturalistas ou relativistas culturais para a
tortura sexual e a violncia contra a mulher. Em seu captulo inicial, ela pede a
suas leitoras que rejeitem todas as sadas convenientes de negao e ignorncia.
O nico modo que ns podemos deixar de nos esconder, de
romper as nossas defesas paralisadas, saber tudo tudo
sobre a ampla extenso da violncia sexual e da dominao
das mulheres [...]. Ao sabermos, ao nos defrontarmos
diretamente, poderemos aprender a mapear nosso caminho
alm da opresso, ao visionar e ao criar um mundo que
evitar a escravido sexual [...]. At nomearmos sua
prtica, darmos sua definio conceitual e sua forma,
ilustrarmos sua existncia ao longo do tempo e do espao,
aquelas que so suas mais bvias vtimas no sero
29
capazes de nome-la ou de definir sua experincia .
Em graus e modos diferentes, todas as mulheres so suas vtimas, e
parte do problema da nomeao e de conceituao da escravido sexual
feminina est, tal como Barry claramente observa, na heterossexualidade
30
compulsria . A heterossexualidade compulsria simplifica a tarefa do
proxeneta e do cafeto nos crculos e centros erticos mundiais da
prostituio, enquanto, na privacidade da vida familiar, leva as filhas a
aceitarem o incesto-estupro de seu pai, a me a negar que isso esteja
acontecendo, a esposa agredida a continuar vivendo com seu marido abusivo.
Amizade ou amor so a principal ttica do proxeneta, cujo trabalho dirigir a
fugitiva ou a jovem confusa para o cafeto para dar algum tempero. A ideologia
do romance heterossexual, irradiada na jovem desde sua mais tenra infncia
por meio dos contos de fada, da televiso, do cinema, da propaganda, das
canes populares e da pompa dos casamentos, um instrumento j pronto
nas mos do proxeneta, que no hesita mesmo em us-los, tal como Barry
registra. Em grande medida, a doutrinao prematura das mulheres pelo
amor como emoo pode ser um conceito ocidental, mas uma ideologia mais
universal subentende a primazia e o carter incontrolvel da pulso sexual
masculina. Essa uma das muitas contribuies que conseguimos pelo
trabalho de Barry (1979, p. 218):
Quando o poder sexual aprendido por homens
adolescentes atravs da experincia social de sua pulso
sexual, as jovens tambm aprendem, do mesmo modo, que
29
Barry (1979, p. 5).
30
Barry (1979, p. 100). [Rich (1986): Esse enunciado foi tomado para clamar que "todas as mulheres so
vtimas" puramente e simplesmente ou que "toda heterossexualidade equivale escravido sexual". De
preferncia, eu diria que todas as mulheres so afetadas, embora diferentemente, por atitudes e prticas
desumanizantes frente a todas as mulheres como um grupo!
31
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o lcus de poder sexual masculino. Dada a importncia
colocada sobre a pulso sexual masculina na socializao
das jovens e dos jovens, o incio da adolescncia
provavelmente a primeira fase significativa de identificao
com os homens na vida e desenvolvimento de uma jovem
[...]. Quando uma jovem torna-se consciente de seus
crescentes sentimentos sexuais [...] ela interrompe suas
relaes, at ento, primrias com suas amigas. Quando
elas se tornam secundrias para ela, elas perdem a
importncia que tinham em suas vidas, sua prpria
identidade assume tambm um papel secundrio e cresce
nela a identificao com os homens.
Precisamos saber ainda por que algumas mulheres nunca, nem
temporariamente, interrompem ou se distanciam de suas relaes, at ento,
primrias com outras mulheres. E por que a identificao com os homens a
atribuio da lealdade social, poltica e intelectual de mulheres com os homens
ocorre tambm entre mulheres permanentemente lsbicas? A hiptese de
Barry nos coloca diante de novas questes, mas ela esclarece a diversidade de
formas nas quais a heterossexualidade compulsria se apresenta. Na mstica
da supremacia vitoriosa da pulso sexual masculina, qual seja, o pnis-de-
vida-prpria, est enraizada a lei do direito sexual masculino s mulheres, o
que justifica, por um lado, a prostituio como uma pressuposio cultural
universal, enquanto defende, por outro lado, a escravido sexual no interior da
31
famlia por conta da privacidade familiar e sua singularidade cultural . Uma
vez acionada, a pulso sexual masculina do adolescente, que tanto as mulheres
como os homens jovens aprendem que existe, no poderia tomar
responsabilidade por seus atos, nem tomaria, ento, um no como resposta,
tornando-se, segundo Barry, a norma e a fundamentao racional para o
comportamento sexual adulto masculino: uma condio de desenvolvimento
sexual obrigatrio. As mulheres aprendem a aceitar como natural a
inevitabilidade dessa pulso porque elas a recebem como um dogma. Assim,
temos o estupro marital. Assim, temos a mulher japonesa que resignadamente
arruma a mala de seu marido para que ele viaje um final de semana para os
bordis kisaen de Taiwan. Assim, temos a desproporo econmica e tambm
psicolgica de poder entre marido e mulher, entre empregador masculino e a
mulher trabalhadora, entre pai e filha, entre professor e aluna.
O efeito da identificao com os homens significa
internalizar os valores do colonizador e participar
ativamente na realizao da colonizao do eu e de seu sexo

31
Barry (1979, p. 140).
32
[...]. A identificao com os homens o ato por meio do
qual as mulheres colocam os homens acima das mulheres,
inclusive de si mesmas, em credibilidade, status e
importncia na maioria das situaes, desconsiderando a
qualidade comparativa que as mulheres possam trazer para
a situao [...]. A interao com as mulheres vista como
32
uma forma menor de se relacionar em todos os nveis .
O que merece investigao suplementar a duplicidade de ideias
opostas em que muitas mulheres se encontram e que nenhuma mulher est
livre de modo permanente e completo. Apesar das relaes de mulher-para-
mulher, das redes de apoio feminino, do sistema de valores da mulher e do
sistema feminista, dos quais a mulher depende e aprecia, a doutrinao em
termos da credibilidade e do status masculino podem ainda criar sinapses no
pensamento, negao de sentimento, ideias sugestionadas e uma confuso
33
sexual e intelectual profunda . Cito aqui uma carta que recebi no dia em que eu
estava escrevendo essa parte do texto: Eu tenho mantido relaes muito ruins
com homens e estou agora no meio de uma separao muito dolorosa. Estou
tentando encontrar minhas foras atravs das mulheres sem minhas amigas,
eu no poderia sobreviver. Quantas vezes por dia mulheres tm repetido essas
mesmas palavras ou as tm pensado e escrito? Quo frequente a sinapse tem
sido reafirmada?
Barry (1979, p. 220) sintetiza suas descobertas:
Ao considerarmos o desenvolvimento sexual obrigatrio, que
entende-se como normal na populao masculina, e
considerando o nmero de homens que so cafetes,
proxenetas, membros de gangues de escravido, oficiais
corruptos que participam deste trfico, proprietrios e
empregadores de bordis, estalagens e de locais de
entretenimento, provedores de pornografia, associados com
prostituio, espancadores de esposas, molestadores de
crianas, perpetradores de incesto, clientes de prostituio e
estupradores, no se pode apenas ficar chocado, por um
momento, pela enorme populao masculina que est
engajada na escravido sexual feminina. O grande nmero
de homens engajados em tais prticas deveria ser a causa de

32
Barry (1979, p. 172).
33
Em outro texto, eu sugeri que a identificao com os homens tem sido uma fonte poderosa do racismo da
mulher branca e que so as mulheres, vistas como sendo "desleais" aos cdigos e sistemas masculinos, que
costumam se embater ativamente contra isso. (RICH, Adrienne. "Disloyal to Civilization: Feminism, Racism,
Gynephobia". In: RICH, Adrienne. On Lies, Secrets, and Silence: selected Prose, 1966-1978. New York: W.W.
Norton, 1979).
33
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uma declarao de emergncia internacional, uma crise de
violncia sexual. Mas o que deveria ser a causa para alarme
, ao invs disso, aceito como um intercurso sexual normal.
Em uma rica e provocadora, embora altamente especulativa
dissertao, Susan Cavin sugere que o patriarcado tornou-se possvel quando o
bando feminino original, que inclua crianas, mas expulsava os machos
adolescentes, passou a ser invadido e superado em nmero por machos. Ela
considerou que no foi o casamento patriarcal, mas o estupro da me por seu
filho que se constituiu o primeiro ato de dominao masculina. A cunha ou
alavanca de entrada, que permite que isso ocorra, no apenas uma simples
mudana nas propores sexuais. tambm o lao me-filho, manipulado por
machos adolescentes a fim de permanecer dentro da matriz, mesmo aps a
idade de excluso. A afeio maternal usada para estabelecer o direito
masculino de acesso sexual, que, porm, deve ser sempre mantido depois pela
fora (ou atravs do controle da conscincia), pois o lao adulto original mais
34
profundo aquele de mulher com mulher . Acho essa hiptese extremamente
sugestiva, afinal uma das formas de falsa conscincia que serve
heterossexualidade compulsria a manuteno da relao me-filho entre
mulheres e homens, inclusive a partir da demanda de que as mulheres
provenham conforto materno, cuidado, sem julgamentos, e compaixo para
seus molestadores, estupradores e espancadores, assim como os homens que
passivamente as vampirizam.
Quando ns encaramos de modo mais crtico e claro a abrangncia e a
elaborao das medidas formuladas a fim de manter as mulheres dentro dos
limites sexuais masculinos, quaisquer que sejam suas origens, torna-se uma
questo inescapvel que o problema que as feministas devem tratar no
simplesmente a desigualdade de gnero, nem a dominao da cultura por
parte dos homens, nem qualquer tabu contra a homossexualidade, mas,
sobretudo, o reforo da heterossexualidade para as mulheres como um meio de
35
assegurar o direito masculino de acesso fsico, econmico e emocional a elas .
Um dos muitos meios de reforo , obviamente, deixar invisvel a possibilidade
lsbica, um continente engolfado que emerge nossa vista de modo
fragmentado de tempos em tempos para, depois, voltar a ser submerso
novamente. A pesquisa e a teoria feminista que contribuem para a
34
CAVIN, Susan. "Lesbian Origins" (Ph.D. diss, Rutgers University, 1978), no publicada, capitulo 6 [ Rich,
1986: Essa dissertao foi recentemente publicada como Origens Lsbicas (San Francisco: Ism Press, 1986)].
35
Para minha percepo da heterossexualidade como uma instituio econmica, estou em dvida com Lisa
Leghorn e Katherine Parker, que me permitiram ler o manuscrito ainda no publicado de seu livro Woman's Worth:
sexual Economics and the World of Women. Londres e Boston: Routledge & Kegan Paul, 1981.
34
invisibilidade ou marginalidade lsbica esto realmente atuando de modo
36
contrrio libertao e ao empoderamento das mulheres como um grupo .
A suposio de que a maioria das mulheres so heterossexuais de
modo inato coloca-se como um obstculo terico e poltico para o feminismo.
Permanece como uma suposio defensvel, em parte porque a existncia
lsbica tem sido apagada da histria ou catalogada como doena, em parte
porque tem sido tratada como algo excepcional, mais do que intrnseco. Mas,
isso tambm se d, em parte, porque ao reconhecer que para muitas mulheres
a heterossexualidade pode no ser uma preferncia, mas algo que tem sido
imposto, administrado, organizado, propagandeado e mantido por fora, o que
um passo imenso a tomar se voc se considera livremente heterossexual de
modo inato. No entanto, o fracasso de examinar a heterossexualidade como
uma instituio o mesmo que fracassar ao admitir que o sistema econmico
conhecido como capitalista ou o sistema de casta do racismo so mantidos por
uma variedade de foras, incluindo tanto a violncia fsica como a falsa
conscincia. Tomar passo a favor do questionamento da heterossexualidade
como uma preferncia ou escolha das mulheres e, assim, fazer o trabalho
intelectual e emocional que vem a seguir ir exigir coragem de uma qualidade
especial das feministas que se definem como heterossexuais, mas acho que a
recompensa ser grande: uma libertao do pensamento, a explorao de
novos caminhos, a dissoluo de outro grande silncio, uma nova claridade nas
relaes interpessoais.
III
Optei por usar o termo existncia lsbica e continuum lsbico porque
o termo lesbianismo tem alcance limitado e clnico. Existncia lsbica sugere
tanto o fato da presena histrica de lsbicas quanto da nossa criao contnua
do significado dessa mesma existncia. Entendo que o termo continuum
lsbico possa incluir um conjunto ao longo da vida de cada mulher e atravs
da histria de experincias de identificao da mulher, no simplesmente o
36
Gostaria de sugerir que a existncia lsbica tem sido mais reconhecida e tolerada onde ela equiparada a uma
verso "desviante" da heterossexualidade - em geral, quando lsbicas, tais como [Gertrude] Stein e [Alice B.]
Toklas, desempenharam papis heterossexuais (ou assim pareciam em pblico) e que tivessem sido identificadas
destacadamente com a cultura masculina. Veja tambm SCHAEFER, Claude E. "The Kuterai Female Berdache:
Courier, Guide, Prophetess and Warrior", Ethnohistory, v. 12, n. 3, summer 1965. (Berdache: "um individuo de
sexo fisiolgico definido [homem ou mulher] que assume o papel e o status do sexo oposto e que visto por sua
comunidade como a ser de um sexo fisiolgico, mas a desempenhar o papel e status do sexo oposto [SCHAEFER,
p. 231]). A existncia lsbica tem sido igualmente relegada a ser um fenmeno das classes altas, uma
decadncia de elite (como na fascinao com os sales lsbicos parisienses de Rene Vivien e Natalie Clifford
Barney), obscurecendo as "mulheres comuns" como Judy Grahn em seus livros The work of a Common Woman.
Oakland: Diana Press, 1978 e True to Life Adventure Stories. Oakland: Diana Press, 1978.
35
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fato de que uma mulher tivesse alguma vez tido ou conscientemente tivesse
desejado uma experincia sexual genital com outra mulher. Se ns ampliamos
isso a fim de abarcar muito mais formas de intensidade primria entre
mulheres, inclusive o compartilhamento de uma vida interior mais rica, um
vnculo contra a tirania masculina, o dar e receber de apoio prtico e poltico, se
ns podemos ouvir isso em associaes como uma resistncia ao casamento e
em um comportamento, digamos, exaurido, identificado por Mary Dale
(significados obsoletos: intratvel, obstinada, licenciosa e impudica,
37
uma mulher relutante de se submeter a cortejos) , ns comearemos a
compreender a abrangncia da histria e da psicologia feminina que
permaneceu fora de alcance como consequncia de definies mais limitadas,
na maioria clnicas, de lesbianismo.
A existncia lsbica inclui tanto a ruptura de um tabu quanto a rejeio
de um modo compulsrio de vida. tambm um ataque direto e indireto ao
direito masculino de ter acesso s mulheres. Mas muito mais do que isso, de
fato, embora possamos comear a perceb-la como uma forma de exprimir
uma recusa ao patriarcado, um ato de resistncia. Ela inclui, certamente,
isolamento, dio pessoal, colapso, alcoolismo, suicdio e violncia entre
mulheres. Ao nosso prprio risco, romantizamos o que significa amar e agir
contra a corrente sob a ameaa de pesadas penalidades. E a existncia lsbica
tem sido vivida (diferentemente, digamos, da existncia judaica e catlica) sem
acesso a qualquer conhecimento de tradio, continuidade e esteio social. A
destruio de registros, memria e cartas documentando as realidades da
existncia lsbica deve ser tomada seriamente como um meio de manter a
heterossexualidade compulsria para as mulheres, afinal o que tem sido
colocado parte de nosso conhecimento a alegria, a sensualidade, a coragem
38
e a comunidade, bem como a culpa, a autonegao e a dor .
As lsbicas tm sido historicamente destitudas de sua existncia
poltica atravs de sua incluso como verso feminina da homossexualidade
masculina. Equacionar a existncia lsbica com a homossexualidade
masculina, por serem as duas estigmatizadas, o mesmo que apagar a
realidade feminina mais uma vez. Parte da histria da existncia lsbica est,

37
Daly, Gym/Ecology, p. 15.
38
Em um mundo hostil em que no se supe que as mulheres sobrevivam a no ser atravs das relaes com e a
servio dos homens, comunidades inteiras de mulheres so simplesmente apagadas. A Histria tende a enterrar o
que ela procura rejeitar (COOK, Blanche W. "Women Alone Stir My Imagination": lesbianism and the Cultural
Tradition". Signs: Journal of Women in Culture and Society, v. 4, n. 4, p. 719-720, summer 1979.). Em Nova
Iorque, o Lesbian History Archives uma iniciativa de preservar documentos contemporneos sobre a existncia
lsbica - um projeto de significado e valor enorme que trabalha contra a censura contnua e a obliterao de
relaes, redes e comunidades em outros arquivos e contextos da cultura.
36
obviamente, a ser encontrada em contextos onde as prprias lsbicas, na
ausncia de uma comunidade feminina coerente, tm compartilhado um tipo de
vida social e de causa comum com homens homossexuais. Mas h diferenas: a
falta de privilgio econmico e cultural das mulheres, comparado aos homens;
diferenas qualitativas nas relaes masculinas e femininas por exemplo, os
padres de sexo annimo entre homossexuais masculinos e o pronunciado peso
negativo da idade nos padres de atrao sexual entre homossexuais
masculinos. Percebo a experincia lsbica a ser, tal como a maternidade, uma
experincia profundamente feminina, com opresses, significados e
potencialidades particulares, que no podemos compreender quando ns a
agrupamos simplesmente com outras existncias sexualmente estigmatizadas.
Da mesma forma que o termo os pais serve para esconder a realidade particular
e significativa de ser uma me, o termo gay pode servir ao propsito de
obscurecer os prprios contornos que precisamos discernir, que so de valor
39
crucial para o feminismo e para a liberdade das mulheres como um grupo .
Como o termo lsbica tem sido empregado com associaes clnicas,
limitadas com definio patriarcal, a amizade e o companheirismo feminino
so colocados parte do ertico, limitando, portanto, o ertico em si mesmo.
Quando, porm, ns nos aprofundamos e ampliamos o conjunto do que
definimos como existncia lsbica, quando delineamos um continuum lsbico,
comeamos a descobrir o ertico em termos femininos: como ele no
confinado a qualquer parte do corpo ou apenas ao corpo em si mesmo; como
uma energia no apenas difusa, mas a ser, tal como Audre Lorde chegou a
descrever, onipresente no compartilhamento de alegria, seja fsica, seja
emocional, seja psquica e na repartio de trabalho; que o ertico como a
alegria que se fortalece e que nos faz com menos vontade de aceitar a ausncia
de poder ou, ento, aqueles outros estados adquiridos do ser, que no so
nativos para mim, tal como a resignao, o desespero, a depresso e a
40
autonegao . Em outro contexto, quando escrevia sobre as mulheres e o
trabalho, citei a passagem autobiogrfica em que a poeta H.D. descreveu como
sua amiga Bryher apoiou-a em persistir com a experincia visionria que estava
prestes a influenciar seu trabalho mais maduro:
Eu sabia que essa experincia, a de escrever-sobre-a-
parede minha frente, no podia ser compartilhada com
39
RICH, Adrienne (1986): As funes histricas e espirituais de "cruzamento", compartilhadas, entre lsbicas e
homens gays no passado e no presente das culturas foram traados por GRAHN, Judy. Another Mother Tongue:
gay Words, Gay Worlds. Boston: Beacon, 1984. Atualmente, penso que temos muito a aprender tanto acerca dos
aspectos singularmente femininos da existncia lsbica como da complexa identidade "gay" que ns
compartilhamos com homens.
40
LORDE, Audre. "Uses of the Erotic: the Erotic as Power". In: LORDE, Audre. Sister Outsider. Tmmansburg:
Crossing Press, 1984.
37
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ningum, exceto pela moa que permanecia to
bravamente ali ao meu lado. Ela falou sem hesitao. V
em frente. Era ela que realmente tinha o distanciamento e
a integridade da Pitonisa de Delfos. Mas era eu, agredida e
desassossegada [...] que estava vendo as imagens e que
estava lendo o que foi escrito ou que garantia uma viso
interior. Ou talvez, de algum modo, ns estvamos vendo
tudo juntas, pois sem ela, evidentemente, eu no podia ter
41
ido adiante .
Considerando a possibilidade de que todas as mulheres existam em
um continuum lsbico da criana mamando no seio de sua me at a mulher
adulta que experimenta sensaes orgsticas enquanto sua prpria criana
est mamando, talvez relembrando o cheiro do leite de sua me em seu prprio
leite, ou considerando at duas mulheres, tais como Chloe e Olivia, descritas
42
por Virginia Wolf, que dividiam um laboratrio , ou, ainda mais, se
consideramos at mesmo a mulher que est morrendo aos noventa anos,
tocada e amparada por mulheres podemos nos ver como a mover para dentro
e para fora desse continuum, mesmo se no nos identificamos como lsbicas.
Podemos, ento, conectar os aspectos de identificao das mulheres,
to diversos como as amizades, to ntimas e impudentes, de meninas de oito a
nove anos ou as associaes daquelas mulheres dos sculos doze e quinze,
conhecidas como Beguines, que dividiam e alugavam casas de umas e outras,
as repassavam para suas companheiras de quarto [...] casas baratas
subdivididas na rea dos artesos da cidade, que praticavam a virtude crist
por si prprias, vestindo-se e vivendo de modo simples e sem se associar com
homens, as que ganhavam suas vidas como doceiras, solteironas,
enfermeiras, as que mantinham escolas para jovens garotas e que conseguiram
at que a Igreja as forasse a se dispersar viver independentes tanto do
43
casamento quanto das restries dos conventos . Tudo isso nos permite
conectar essas mulheres com as mais celebradas lsbicas da escola de
mulheres ao redor de Safo do sculo VII a.C, com as sociedades secretas e as
redes econmicas que se encontram entre mulheres africanas e com as
irmandades chinesas de resistncia ao casamento comunidades de mulheres
que se recusaram a casar ou que, se casadas, comumente se recusavam a
consumar seus casamentos e logo deixavam seus maridos, as nicas mulheres
41
RICH, Adrienne. "Conditions for work: the common world of women". In: RICH, Adrienne. On Lies, Secrets, and
Silence, 1979. p. 209; H.D. Tribute to Freud. Oxford: Carcanet, 1971. p. 50-54.
42
WOOLF, Virginia. A Room of One's Own. Brace & World: Harcourt, 1957. p. 126.
43
CLARK, "Gracia The Beguines: a Mediaeval Womens Community". Quest: a Feminist Quaterly, v. 1, n. 4, p. 73-
80, 1975.
38
na China que no tiveram seus ps amarrados e que, segundo diz Agnes
Smedley, festejavam os nascimentos de meninas e organizavam bem-
44
sucedidas greves de mulheres nas fbricas de seda . Isso nos permite conectar
e comparar exemplos individuais disparatados de resistncia ao casamento:
por exemplo, as estratgias disponveis de Emily Dickinson, uma mulher
branca genial do sculo XIX, com as estratgias disponveis de Zora Neale
Hurston, uma mulher negra genial do sculo XX. Dickinson nunca se casou e
teve amizades intelectuais bem tnues com homens, vivia semienclausurada
na casa refinada de seu pai em Amherst e passou toda a sua vida escrevendo
cartas apaixonadas a sua amiga Kate Scott Anthon. Hurston casou duas vezes,
mas logo abandonou seus dois maridos, enfrentou um longo caminho da
Flrida para o Harlem e para a Universidade de Columbia, da para o Haiti, e
finalmente voltou para a Flrida, movendo-se para dentro e fora da patronagem
branca e da pobreza, do sucesso profissional e do fracasso. Suas relaes de
sobrevivncia foram todas com mulheres, iniciando-se com sua me. Apesar
das circunstncias bem diversas, essas duas mulheres resistiram ao
casamento, comprometidas com seu prprio trabalho e com sua prpria
pessoalidade, mas foram depois caracterizadas como apolticas. As duas se
voltaram para homens com qualidades intelectuais. Para as duas, as mulheres
possibilitavam uma fascinao e um apoio constante em vida.
Se pensarmos a heterossexualidade como a inclinao emocional e
sexual natural para as mulheres, vidas como essas seriam consideradas
desviantes, patolgicas e descompensadas em termos emocionais e sensuais.
Ou, em jargo mais atual e permissivo, elas so banalizadas como estilos de
vida. E o trabalho dessas mulheres, mesmo se apenas o trabalho cotidiano de
sobrevivncia ou resistncia individual e coletiva, mas, acrescento, o trabalho
da escritora, da ativista, da reformadora, da antroploga ou da artista o
trabalho de autocriao desvalorizado e tratado como o fruto amargo da
inveja do pnis, sublimao de erotismo reprimido ou a diatribe sem sentido
de uma pessoa que odeia homens. Mas quando mudamos o ngulo de viso e
consideramos o grau e os mtodos pelos quais a preferncia heterossexual
tem sido realmente imposta s mulheres, poderemos no apenas entender de
modo diferente o significado do trabalho e de vidas individuais, mas

44
Ver PAULM, Denise (Ed.). Women of Tropical Africa. Berkeley: University of California Press, 1963. p. 266-
267. Algumas dessas sociedades so descritas como "um tipo de sindicato defensivo contra o elemento
masculino" e seu objetivo seria "oferecer resistncia organizada ao patriarcado opressivo", "independncia frente
ao marido e maternidade, ajuda mtua, concretizao de vingana pessoal". Ver ainda LORDE, Audre.
"Scratching the Surface: some Notes on Barriers to Women and Loving". Sister Outsider, p. 45-52; TOPLEY,
Marjorie. "Marriage Resistance in Rural Kwanghung". In: WOLF, M.; WITKE, R. (Ed.). Women in Chinese Society.
Stanford: Stanford University Press, 1978. p. 67-89; SMEDLEY, Agnes. Portraits of Chinese Women in
Revolution, ed. J. MacKinnon e S. MacKinnon. Old Westbury: Feminist Press, 1976. p. 103-110.
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comearemos a reconhecer um fato central da histria das mulheres: que elas
sempre resistiram tirania masculina. Um feminismo de ao, embora nem
sempre sem teoria, tem reemergido de modo constante em toda cultura e em
todos os tempos. Podemos, ento, iniciar o estudo da luta das mulheres contra
a falta de poder, a rebelio radical das mulheres, no apenas em situaes
45
revolucionrias concretas definidas em termos masculinos , mas em todas as
situaes em que ideologias masculinas no as tenham visto como
revolucionrias por exemplo, a recusa de algumas mulheres de ter filhos,
46
ajudadas, apesar do grande risco, por outras mulheres ; a recusa de contribuir
com um padro mais elevado de vida e de lazer para os homens (Leghorn e
Parker mostram como as duas coisas consistem grande parte da contribuio
econmica das mulheres, que no plenamente reconhecida, nem paga, nem
garantida por meios sindicais). No podemos ter pacincia com a viso de
Dorothy Dinnerstein de que as mulheres vm simplesmente contribuindo com
os homens nos arranjos sexuais da histria. Comeamos a observar o
comportamento tanto na histria como nas biografias individuais, que tem sido
at o momento invisibilizado e inominado, comportamento que, de modo
frequente, constitui rebelio radical, devido aos limites de contrafora,
exercidos em determinado tempo e lugar. E ns podemos conectar tais
rebelies e sua necessidade com a paixo fsica de mulher para mulher que
central para a existncia lsbica: a sensualidade ertica que tem sido,
seguramente, o fato mais violentamente apagado da experincia feminina.
IV
A identificao entre mulheres uma fonte de energia e de poder
feminino potencial, contido e minimizado pela instituio da
heterossexualidade. A negao da realidade e da visibilidade da paixo das
mulheres por outras mulheres, da escolha das mulheres por outras como suas
aliadas, companheiras de vida e de comunidade, ao se obrigar que tais relaes
sejam dissimuladas e at desintegradas sob intensa presso tem representado
uma perda incalculvel do poder de todas as mulheres em mudar as relaes
sociais entre os sexos e de cada uma de ns se libertar. Hoje em dia, a mentira
da heterossexualidade compulsria feminina aflige no apenas a produo
45
Ver PETCHESKY, Rosalind. "Dissolving the Hyphen: a Report on Marxist-Feminist Groups 1-5". In:
EISENSTEIN, Zilah (Ed.). Capitalist Patriarchy and the Case for Socialist Feminism. New York: Monthly Review
Press, 1979. p. 387.
46
Rich (1986): Ver DAVIS, Angela. Women, Race, and Class. New York: Random House, 1981. p. 102;
PATTERSON, Orlando. Slavery and Social Death: a Comparative Study. Cambridge: Harvard University Press,
1982. p. 133.
40
acadmica feminista, mas toda profisso, todo trabalho de referncia, todo
currculo, toda tentativa de organizao, toda relao ou conversao por onde
ela se apresenta. Cria, especificamente, uma profunda falsidade, hipocrisia e
histeria no dilogo heterossexual, pois toda relao heterossexual vivida
atravs do nauseante estroboscpio dessa mentira. Ainda que escolhamos nos
identificar, ainda que nos achemos categorizadas, ela vibra amplamente e
47
distorce nossas vidas .
Essa mentira coloca um sem-nmero de mulheres aprisionadas
psicologicamente, tentando ajustar a mente, o esprito e a sexualidade dentro
de um roteiro prescrito, uma vez que elas no podem olhar para alm do
parmetro do que aceitvel. Ela absorve a energia de tais mulheres e drena
at mesmo a energia das lsbicas no armrio a energia exaurida em uma
vida dupla. A lsbica que est presa no armrio, a ideia que est aprisionada
por ideias prescritivas do que normal compartilha as dores das alternativas
no alcanadas, das conexes rompidas, do acesso perdido sua autodefinio
de modo livre e poderosamente assumido.
A mentira apresenta-se em mltiplas camadas. Na tradio Ocidental,
uma camada a romntica assegura que as mulheres se voltem,
inevitavelmente, mesmo que impetuosa e tragicamente, para os homens. At
mesmo quando a atrao suicida (por exemplo, em Tristo e Isolda; em The
Awakening, de Kate Chopin), ela um imperativo orgnico. Na tradio das
cincias sociais, afirma-se que o amor primrio entre os sexos normal, que
as mulheres precisam dos homens como seus protetores sociais e econmicos,
para a sexualidade adulta e para a complexo psicolgica ou, ento, que a
famlia constituda heterossexualmente seria a unidade social bsica, que as
mulheres que no esto ligadas, em sua intensidade primria, aos homens
devem ser, em termos funcionais, condenadas a uma devastadora
marginalidade, muito maior que a de ser mulher. No surpreende que as
lsbicas sejam vistas como uma populao mais escondida do que a dos
homossexuais masculinos. A crtica feminista lsbica e negra, Lorraine Bethel,
ao escrever sobre Zora Neale Hurston, pondera que de fato problemtico para
uma mulher negra que duas vezes uma outsider assumir-se com mais
uma identidade odiada. No entanto, o continuum lsbico tem sido uma corda
de salvao para as mulheres negras tanto na frica como nos Estados Unidos.
As mulheres negras tm uma longa tradio de vinculao
conjunta [...] em uma comunidade de mulheres negras que
47
Ver Russell e van de Vem, p. 40: "Poucas mulheres heterossexuais percebem sua falta de livre escolha sobre sua
sexualidade e poucas percebem como e por que a heterossexualidade compulsria tambm um crime contra elas".
41
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tem sido a fonte de informao para a sobrevivncia vital e
de apoio psquico e emocional para todas ns. Temos uma
cultura folk distinta de mulheres identificadas como
negras, baseadas em nossas experincias como mulheres
negras em nossa sociedade. Smbolos, linguagem e modos
de expresso que so especficos das realidades de nossas
vidas. Como raramente as mulheres negras puderam ser
includas entre os negros e as mulheres que tiveram acesso
direto literatura e outras formas reconhecidas de
expresso artstica, esta vinculao feminina negra e esta
identificao entre mulheres negras acabou por ser
frequentemente obscurecida e pouco registrada com
exceo das prprias vidas individuais das mulheres negras
atravs das nossas prprias memrias e de nossa particular
48
tradio feminina negra .
Outra camada de mentira a implicao, encontrada de modo
frequente, de que as mulheres inclinam-se para outras mulheres por conta de
um dio prprio pelos homens. Um profundo ceticismo, cautela e paranoia
compreensvel e correta quanto aos homens pode ser, de fato, parte da resposta
de qualquer mulher saudvel diante da misoginia da cultura de dominao
masculina, mas tambm uma resposta s formas assumidas pela sexualidade
masculina normal e at do fracasso de homens sensveis e polticos
quando percebem ou notam isso como sendo preocupante. A existncia
lsbica tambm representada como um simples refgio dos abusos
masculinos, mais do que uma carga eltrica de empoderamento entre
mulheres. Uma das passagens literrias mais comumente citadas sobre
relaes lsbicas aquela de Rene, personagem de Colette em The Vagabond,
em que se descreve a melancolia e a imagem tocante de duas frgeis criaturas
que tinham talvez encontrado abrigo nos braos de uma e de outra, seja
estando ali entre si mesmas para adormecer e chorar, seguras diante do homem
que sempre cruel, seja ficando ali a provar, melhor do que qualquer outro
prazer, a amarga alegria de se sentirem juntas, frgeis e esquecidas (grifos da
49
autora) . De modo frequente, Colette considerada uma escritora lsbica.
48
BETHEL, Lorraine. "This Infinity of Conscious Pain: Zora Neale Hurston and the Black Literary Female
Tradition". In: HULL, Gloria T.; SCOTT, Patricia Bell; SMITH, Barbara (Ed.). All the Women Are White, All the
Blacks are Men, But Some of Us Are Brave. Old Westbury, NY: Feminist Press, 1982. p. 176-88.
49
Dinnerstein, a mais recente escritora a citar essa passagem, acrescenta de modo amedrontador: "Mas o que tem
de ser adicionado a esse relato que estas 'mulheres enlaadas' esto se abrigando mutuamente no apenas por
conta do que os homens querem fazer com elas, mas em razo tambm do que elas prprias querem fazer entre
si" (DINNERSTEIN, Dorothy. The Mermaid and the Minotaur: sexual Arrangements and the Human Malaise. New
York: Harper & Row, 1976. p. 103). O fato , porm, que a violncia mulher-para-mulher um gro diminuto no
universo de violncia do homem contra a mulher, perpetuado e racionalizado em toda instituio social.
42
Sua reputao popular tem muito a ver, acho eu, com o fato de que ela escreve
sobre a existncia lsbica como se o fizesse para um pblico masculino. Suas
primeiras novelas lsbicas a srie de Claudine foram escritas sob presso
de seu marido e publicadas sob seus dois nomes. Em todo caso, com exceo
dos textos sobre sua me, Colette a fonte menos confivel sobre o continuum
lsbico, se comparada a Charlotte Bront, que compreendia que, se as
mulheres podiam, de fato deviam, ser aliadas, mentoras e apoiadoras umas
das outras na luta feminina pela sobrevivncia, h um prazer bem parte de
simplesmente estar em mtua companhia e na atrao recproca de carter e
mentalidade, o que indica o reconhecimento das suas foras conjuntas.
Do mesmo modo, podemos dizer que h um contedo poltico-
feminista nascente no ato de escolher uma mulher como amante ou
50
companheira diante da heterossexualidade institucionalizada . Mas para que a
existncia lsbica concretize esse contedo poltico de forma definitivamente
libertadora, a escolha ertica deve aprofundar-se e expandir-se atravs da
identificao consciente entre mulheres no feminismo lsbico.
O trabalho que vem a seguir, de desenterrar e descrever o que eu
chamo aqui de existncia lsbica, libertador para todas as mulheres. um
trabalho que deve seguramente mover-se alm dos limites restritos, ocidentais,
brancos e de classe mdia dos Women's Studies a fim de examinar a vida das
mulheres, seu trabalho e agrupamentos dentro de toda estrutura poltica, racial
e tnica. H diferenas, ainda mais, entre a existncia lsbica e o continuum
lsbico, diferenas que podemos discernir mesmo no movimento prprio de
nossas vidas. Sugiro que o continuum lsbico precisa de delineao em vista da
vida dupla das mulheres, no apenas das mulheres autoidentificadas como
heterossexuais, mas das autoidentificadas lsbicas. Precisamos de relatos
mais exaustivos e cuidadosos das formas em que essa vida dupla tem se
apresentado. Os historiadores precisam perguntar-se de modo constante sobre
as formas pelas quais a heterossexualidade tem sido organizada e mantida
como uma instituio atravs da escala de salrios femininos, da imposio do
lazer das mulheres de classe mdia, da glamorizao da conhecida liberao
sexual, da restrio em prover educao para as mulheres, da imagtica da arte
culta e da cultura popular, da mistificao da esfera pessoal e muito mais
ainda. Precisamos de uma economia que compreenda a instituio da
heterossexualidade e a dupla carga de trabalho das mulheres, alm da diviso
sexual do trabalho como a mais idealizada das relaes econmicas.
50
Conversa pessoal com Blanche W. Cook, cidade de Nova Iorque, maro de 1979.
43
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Inevitavelmente, a questo surgir: Estamos, ento, a condenar todas
as relaes heterossexuais, inclusive aquelas que so menos opressivas?
Acredito que essa pergunta, embora sentida sempre de modo profundo, seja
uma questo equivocada. Estamos inseridos em um labirinto de dicotomias
falsas que nos impede de apreender a instituio como um todo: casamentos
bons versus maus; casamento por amor versus casamento arranjado;
sexo liberado versus prostituio; intercurso heterossexual versus estupro;
51
Liebeschmerz versus humilhao e dependncia. No interior da instituio,
h, obviamente, diferenas qualitativas de experincia, mas a falta de escolha
ainda permanece como a grande realidade que no reconhecida, e, na falta de
escolha, as mulheres permanecero dependentes diante das chances ou da
simples sorte de relaes particulares e no tero poder coletivo de determinar
o significado e o lugar da sexualidade em suas vidas. Quando ns tratamos da
instituio em si mesma, alm disso, passamos a perceber a histria da
resistncia feminina que ainda no foi totalmente compreendida por si s,
porque ela tem sido fragmentada, incompreendida e apagada. Exigir um
entendimento corajoso da poltica e da economia, alm da propaganda cultural
da heterossexualidade para, assim, nos guiar para alm dos casos individuais e
das situaes diversificadas de grupo em razo do tipo complexo de
abrangncia necessria para desfazer o poder que os homens exercem sobre as
mulheres em todos os lugares, o poder que se tornou modelar para todas as
outras formas de explorao e controle ilegtimo.
Traduo a partir do original: RICH, Adrienne. Compulsory Heterosexuality and Lesbian
Existence. In: GELP, Barbara C. & GELP, Albert (editores). Adrienne Rich's Poetry and
Prose. New York/London: W.W. Norton & Company, 1993.

51
N.T.: dor de amor
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