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Resumo

Este estudo representa a aplicao do modelo centro-periferia no contexto do Brasil colonial em


dois nveis: metrpole-colnia e intracol-nia. Examina as dimenses polticas, administrativas,
sociais, econmicas e culturais nesta dinmica. ! autor esclarece a maneira em "ue o princpio
mercantilista e a #e$emonia metropolitana sofreram uma pro$ressiva eroso por causa de uma
descentrali%ao sist&mica, e a aplicao de uma pr'tica da (autoridade ne$ociada(. )onclui "ue a
#istria do Brasil colonial representa uma tra*etria em direo a uma crescente autonomia, "ue se
retro-alimenta, se expande e corro+ora para a criao de uma identidade "ue se pode c#amar de
+rasileira.


,s notcias acerca da c#e$ada da frota de -edro .lvares )a+ral / costa do Brasil em 0122 no
tiveram $rande ressonncia nas ruas de 3is+oa ou na corte real. 4intom'tico dessa indiferena foi a
deciso r5$ia 601278 em arrendar o contrato de corte do pau-+rasil 6o 9nico recurso material
perceptvel para al5m dos papa$aios e macacos8 e o fato de "ue os contratantes deveriam ser
cristos-novos, um $rupo *' ento mar$inali%ado na sociedade portu$uesa. :oi apenas frente /
ameaa de ocupao francesa "ue ;. <oo === se sentiu estimulado a esta+elecer uma presena
formal dos portu$ueses no >ovo ?undo. =sto ocorreu em 01@7, com a introduo no Brasil de um
recurso administrativo praticado na ?adeira e nos ,ores no s5culo AB e estendido at5 )a+o
Berde: o sistema de donat'rias0. -ara al5m desta experi&ncia insular, no #avia nen#um outro
precedente ou poltica de coloni%ao da .frica ou do Estado da Cndia, al5m da defesa de
determinadas 'reas essenciais para o com5rcio. >o Brasil a )oroa preservou sua suserania, em+ora
concedesse amplos poderes a indivduos em troca de seu empen#o em assumirem responsa+ilidades
especficas. , +aixa capitali%ao e a assist&ncia inade"uada do Er'rio R5$io, associadas / presena
dos ndios #ostis, / aparente aus&ncia de ri"ue%as minerais e de potencial comercial, no fa%iam do
Brasil uma proposio atraente. 4omente em 01DE foi ali esta+elecido o $overno da )oroa.
Entretanto, na metade do s5culo se$uinte, o Brasil permaneceria perif5rico /s atenes reais. ! fato
dele ter atrado as
,"uilo "ue se constitui como um (centro( e uma (periferia( 5 al$o su+*etivo, dependendo da
perspectiva da"uele "ue reali%a tal aferio. ,l5m disso, a paralaxe - a aparente mudana na posio
da"uilo "ue constitui o centro e a periferia resultante da mudana de posio do o+servador - se*a
em termos espaciais ou cronol$icos, se*a em termos das circunstncias

)entro--eriferia: -ortu$al e Brasil
Fue o Brasil era perif5rico nos interesses metropolitanos durante o s5culo AB= 5 um dado "ue
nunca foi "uestionado. ,o lon$o do s5culo AB==, recon#ecia-se na metrpole a sua posio crtica
em relao ao +em-estar econmico da me-p'tria. >o s5culo AB===, a depend&ncia para com o
Brasil no "ue di% respeito / so+reviv&ncia econmica de -ortu$al era indu+it'vel. )om *ustificativas
a+undantes, um oficial do $overno referiu-se ao Brasil como a *ia mais preciosa da )oroa real.
4urpreendentemente, esta centralidade em relao aos interesses nacionais portu$ueses era
,s polticas aplic'veis ao Brasil eram conce+idas e formuladas em 3is+oa. En"uanto portu$ueses
com experi&ncia no Brasil serviam no )onsel#o Gltramarino - o principal r$o de formulao das
polticas para os assuntos concernentes ao ultramar - e em outros consel#os de Estado em 3is+oa,
raramente um indivduo nascido no Brasil era nomeado para tais consel#os. ,lexandre de Husmo
60IE1-0J1@8 foi indiscutivelmente o +rasileiro 6nascido em 4antos8 mais ilustre a $an#ar o
recon#ecimento r5$io como um #omem de Estado, ento secret'rio privado de ;. <oo B, diplomata
e ar"uiteto do Kratado de ?adri. ?esmo assim, foi es"uecido por ;. <os5 = para ocupar o car$o de
4ecret'rio de Estado, e suas id5ias so+re o Brasil, "ue prevaleceram no con*unto dos anos 12, foram
i$noradas pelo ?ar"u&s de -om+al7. ,s decises metropolitanas no eram o resultado da extensa
troca e correspond&ncia, nem mesmo com os representantes da )oroa na colnia, muito menos de
uma ampla consulta aos colonos. ,"ui uma distino pode ser tecida entre ,m5rica e Cndia
portu$uesas. En"uanto apenas no s5culo AB=== tornara-se lu$ar comum a outor$a do ttulo de vice-
rei ao mais
L primeira vista, a administrao do =mp5rio portu$u&s aparenta ser altamente centrali%ada e
#e$emnica. , autoridade a+soluta era centrali%ada na pessoa do monarca. ,s decises finais so+re
nomeaes 6civil, eclesi'stica e militar8 eram tomadas em 3is+oa e su+metidas / confirmao real.
;ecises finais so+re os principais casos le$ais eram enviados / )asa de 4uplicao em 3is+oa,
uma ve% "ue as cortes de apelao no Brasil - os Kri+unais da Relao - no dispun#am de plena
*urisdio. ,s a$&ncias de $overno com maior *urisdio so+re as mat5rias ultramarinas - )onsel#o
Gltramarino, ;esem+ar$o do -ao e ?esa da )onsci&ncia e !rdens - encontravam-se em 3is+oa.
Em contraste com a ,m5rica in$lesa, francesa e espan#ola, no fra criado nen#um cdi$o
escravista para o Brasil. >o #avia tam+5m um corpo de leis especfico para a colnia: as
compilaes de leis portu$uesas - !rdenaes ?anuelinas e :ilipinas - foram i$ualmente aplicadas
/ colnia e suplementadas atrav5s de uma $rande "uantidade de leis con#ecidas como (leis
>o centro das polticas metropolitanas encontrava-se a crena ina+al'vel de "ue a raison dM&tre do
Brasil era servir como fonte de mat5rias-primas e de impostos para a metrpole. ,s polticas
portu$uesas voltadas para o Brasil constituram um caso cl'ssico de mercantilismo e +ul#onismo.
4eu corol'rio era o de "ue nen#uma iniciativa colonial seria permitida caso tivesse o potencial de
infrin$ir ne$ativamente os interesses ou a economia metropolitana. ,s proi+ies "uanto /
explorao dos depsitos de ferro e as restries ao esta+elecimento de fundies na colnia
tiveram a inteno de prote$er este importante produto de exportao portu$u&s. ! fato de "ue se
encontravam proi+idos o cultivo de uvas ou
;ada esta
! Brasil era visto por metropolitanos, tanto seculares "uanto reli$iosos, como uma mina sem fim de
recursos financeiros ou de reservas "ue pudessem ser extradas em prol das necessidades da
?etrpole. Em sua direo voltavam-se os monarcas portu$ueses em ocasies de crise ou
necessidade: a reconstruo de 3is+oa depois do terremoto de 0J11N a su+scrio dos custos de
instalao de uma em+aixada em RomaN a construo de ?afraN ou as su+scries destinadas aos
casamentos e enxovais reais. Esses casos no podem ser interpretados de outra maneira, salvo como
+eneficiamento central em termos de prest$io, de en$randecimento prprio, ou material, /s custas
financeiras da periferia. >o s5culo AB===, a opul&ncia e as ri"ue%as
, coroa desenvolvia uma poltica de imperialismo cultural. Repetidas solicitaes foram re*eitadas
acerca da criao de uma universidade na colnia. ,fora os col5$ios *esuticos, no existia
oportunidade para uma educao mais elevada na colnia, fa%endo com "ue as pessoas nascidas no
Brasil fossem enviadas para as universidades europ5ias em +usca de ttulos superioresJ. Oavia um
minucioso exame do com5rcio de livros e da possi+ilidade de disseminao de id5ias, notavelmente
no s5culo AB===, face ao crescente temor, +eirando mesmo a parania, acerca das (id5ias
*aco+inas(. =sso era especialmente pertur+ador para os intelectuais +rasileiros face / proi+io do
esta+elecimento de uma imprensa em territrio colonial. Kra+al#os escritos no Brasil - fossem eles
tratados t5cnicos, li$ados / erudio #umanista, ou at5 mesmo catecismos - tin#am "ue ser
su+metidos aos censores em
,o lon$o de todo o perodo colonial perce+e-se na correspond&ncia metropolitana com
representantes da )oroa no Brasil a presena de uma &nfase, como "ue um texto su+*acente, no
tema da de$enerao associada tanto / terra "uanto aos (fil#os da terra(. ,l$o "ue corro+orava a
posio perif5rica do Brasil, em termos mentais, espirituais, fsicos e #umanos. 4e -ortu$al era visto
como a marca aut&ntica de ortodoxia reli$iosa, de civilidade, de civili%ao, de relaes
interpessoais apropriadas, de esta+ilidade poltica e de refinamento, os coment'rios so+re o Brasil e
seus #a+itantes refletiam atitudes "ue perce+iam a terra e suas populaes como mar$inali%adas e
situadas na periferia, ou mesmo al5m dela, fato ento aceit'vel. ;o ponto de
;o s5culo AB= em diante, para os portu$ueses continentais, o Brasil era um palco no "ual se
encenava a luta entre o Bem e o ?al, a Birtude e o Bcio, ;eus e o ;ia+o. , de$enerao de
"ual"uer "ue ten#a sido a Hraa predominante nos primeiros tempos da ,m5rica portu$uesa 5
descrita por <oo de Barros, ele prprio reinol. Em suas ;5cadas denuncia a"ueles "ue permitiram
"ue o nome de Kerra de 4anta )ru% fosse su+stitudo pelo de Brasil, ou se*a, a evocao de )risto na
)ru% pela da madeira associada ao com5rcio. ! le$ado da *ustaposio de Barros teria ressonncia
tr&s s5culos mais tarde nos escritos de 4e+astio da Roc#a -itta e >uno ?ar"ues -ereira0@. 4e o
)ristianismo #avia triunfado so+re o ;emnio na Europa, #avia ainda a "uesto pendente acerca do
local para onde o ;emnio #avia sido expulso. ,s vastas extenses das ,m5ricas forneciam uma
pronta resposta. Estas atitudes ne$ativas podem ter sido tam+5m produto do pensamento europeu,
despreparado para lidar com a realidade ali posta. , ima$em da terra presente na correspond&ncia
metropolitana pode ser deprimente - uma terra #ostil de clima e topo$rafia excessivas - em contraste
com os coment'rios entusiasmados dos tratados de :erno )ardim, 4.<., os ;i'lo$os das $rande%as
do Brasil 60I0P8,
Esta atitude pode ter sido a +ase da relutncia da )oroa em aprovar a indicao de pessoas nascidas
no Brasil para a ocupao de altos car$os p9+licos. E encontrou ressonncia entre as ordens
reli$iosas. , )oroa estava resoluta em proi+ir "ue pessoas de (san$ue impuro(, tanto em termos
raciais 6pessoas de descend&ncia africana8 "uanto reli$iosos 6pessoas de ori$em *udaica8,
detivessem car$os em "ual"uer nvel da administrao. >en#um ne$ro no s5culo AB== no Brasil,
excepto o mulato ?anuel Honalves ;oria, nascido na Ba#ia, teve acesso /s ordens militares
portu$uesas de )risto, 4antia$o ou ,vis: Oenri"ue ;ias, apesar de ter sido a$raciado com o#'+ito,
rece+eu apenas a medal#a com a esfin$e do rei. Entretanto, outros africanos de nascimento ou de
descend&ncia - mas no nascidos no Brasil - tais como o -rncipe Qarri e <oo :ernandes Bieira,
tornaram-se mem+ros da !rdem de )risto01. ?ais surpreendente foi a incapacidade dos reis
portu$ueses de conceder o estatuto de cavaleiro a indivduos nascidos no Brasil 6ou /"ueles
nascidos em -ortu$al e residentes no Brasil8, em recon#ecimento do
!utra clara indicao da retic&ncia da )oroa em fornecer instrumentos atrav5s dos "uais os
#a+itantes do Brasil pudessem rivali%ar com seus correspondentes metropolitanos foram as leis de
suntuosidade 60JD7, 0JDE8, "ue proi+iam os colonos usarem em suas vestimentas seda, veludo, ouro
e prataN limitavam a ostentao causada pela utili%ao do ouro e da prata nas mo+lias e
carrua$ensN e restrin$iam o n9mero da"ueles "ue poderiam carre$ar espadas e armas de fo$o, ou
outros sm+olos de elevado status0P. Fuando o alvo de tais leis de suntuosidade ou mesmo de
editos municipais eram as pessoas de descend&ncia africana, a l$ica usada era a de "ue seria
inapropriado ou indecoroso para tais pessoas
Esse ar$umento revela a extenso na "ual o centro dominava a periferia nas relaes -ortu$al-Brasil
e metrpole-colnia. Esta dominao inclua os setores financeiros e comerciais, a administrao e
a formulao de polticas, a supresso de uma (vo%( colonial atrav5s da estrat5$ia de nomeaes e
concesses, do avano limitado da carreira ou da aus&ncia de mecanismos ade"uados para a
(promoo( colonial. Gma forma de imperialismo cultural "ue controlava - ou mel#or di%endo,
ne$ava - uma vida cultural livre na colnia. =nteressante era a extenso na "ual os +rasileiros
aparentemente aceitavam esse status "uo. !correram poucas insurreies contra tal opresso ou
>o menos interessante - e possivelmente indicativo da psicolo$ia coletiva prevalecendo na colnia
at5 mesmo no s5culo AB=== - era o fato de "ue, mesmo diante do ressentimento acerca da
explorao metropolitana, os colonos consideravam a metrpole como refer&ncia da"uilo "ue a
colnia deveria se constituir em termos mentais, morais ou de sa9de espiritual. ,l$o prximo /
forma pela "ual o Brasil independente, no perodo mon'r"uico, considerava a Europa e
especialmente a :rana, como a eptome de civili%ao, situao essa de curta durao devido /
manuteno da escravido0E. ,ssim tam+5m a$iam os nascidos no Brasil, em termos da forma
como "ue na colnia ento se ol#ava para 3is+oa e para a corte. 4e as pessoas ilustres de 4alvador,
4o -aulo ou Bila Rica solicitavam a extenso /s suas municipalidades dos privil5$ios usufrudos
por 3is+oa, Rvora ou -ortoN se a ?isericrdia de 4alvador tin#a or$ul#o em usufruir os mesmos
privil5$ios da casa matri% em
>o ten#o uma resposta pronta para todas essas "uestes, mas insistiria em uma distino a ser feita
entre as relaes centro-periferia como ilustrado em nosso caso de estudo metrpole-colnia, e o
relacionamento entre s9dito e so+erano. Fuais"uer "ue se*am as vicissitudes "ue fre"Sentemente
caracteri%avam o contur+ado relacionamento entre portu$ueses e +rasileiros, entre metrpole e
colnia, entre centro e periferia, os +rasileiros eram ina+al'veis em sua lealdade para com a )oroa.
-eties de colonos eram fre"Sentemente expressas em uma lin$ua$em "ue considerava o rei um
parente fictcio. ! "ue os colonos alme*avam com tais solicitaes era o recon#ecimento real de seu
valor, de seus servios e sacrifcios, e tais pedidos eram feitos e concedidos em um contexto
altamente pessoal da relao vassalo-so+erano. =sto foi resumido nas palavras de )ipriano Bor$es
de 4anta ,na Barrios, um ne$ro livre "ue via*ou a ne$cios de sua terra natal na Ba#ia para
-ortu$al, no final do s5culo AB===, com o o+*etivo deli+erado de +ei*ar a mo do prncipe re$ente:
6...8 a concluso de v'rios ne$cios "ue finalmente decidiu, s l#e restava o mais importante o+*eto
como fiel e #umilde vassalo, "ue 5 o de ter a fortuna de +ei*ar a mo de B. R. ,. -ara "ue ficasse
con#ecendo a"uele por "uem tem de o+ri$ao dar a 9ltima $ota de san$ue72.
,s vicissitudes das relaes centro-periferia no tin#am correspond&ncia na nature%a do vnculo
caracterstico deste contrato social entre (parentes(.
, noo de um $overno metropolitano centrali%ado, a formulao de
! fato de "ue na administrao do imp5rio, com canais de comunicao definidos, #avia um
mecanismo atrav5s do "ual peties de indivduos "ue poderiam ser $enericamente caracteri%ados
como (sem vo%( 6amerndios e pessoas de descend&ncia africana e asi'tica, notadamente mul#eres8
foram enviadas diretamente ao rei, parece ter sido uma situao reveladora do car'ter
)a+e lem+rar "ue apesar dos nascidos no Brasil serem ele$veis para os car$os p9+licos, poucos
eram a"ueles "ue alcanaram de fato os altos escales da =$re*a ou do Estado. ,s oportunidades de
promoo adicional eram muito limitadas, principalmente para a"ueles "ue no #aviam nascido em
-ortu$al e "ue no dispun#am de vanta$ens em termos de relaes de parentesco, de li$aes
pessoais, e da proteo de pessoas de poder na metrpole para $al$arem car$os mais altos. )omo
exemplo podemos citar o caso dos ma$istrados, cu*o 'pice da carreira no mundo de influ&ncia
portu$uesa era a nomeao para a Relao do -orto, para a )asa de 4uplicao ou,
excepcionalmente, para o ;esem+ar$o do -ao em 3is+oa. =sto estendia-se tam+5m ao setor
reli$ioso. Em 0J@I, a )mara de 4alvador "ueixou-se do fato de "ue em 0D1 anos de exist&ncia da
!rdem Beneditina no Brasil, poucas #aviam sido as pessoas nascidas na colnia "ue ali tin#am
exercido altos car$os, e "ue a ordem se recusava a admitir os (fil#os do Brasil(. Em !linda, os
)armelitas ;escalos se recusaram a admitir pessoas nascidas em -ernam+uco e procuraram
novios de ori$em exclusivamente portu$uesa7I.
>o s5culo AB=== foi $rande o n9mero de +rasileiros "ue ocuparam car$os na =$re*a e no Estado.
4e+astio da Roc#a -itta, nascido na Ba#ia e formado em )oim+ra, referiu-se com or$ul#o, em
0J@2, a seus compan#eiros +rasileiros: (pessoas naturaes do Brasil, "ue exerceram di$nidades e
$overnos ecclesiasticos e seculares na p'tria e fora
! ?ar"u&s de -om+al recon#ecia este potencial de com+inao de recursos e, no contexto de seus
esforos em nacionali%ar a economia luso-+rasileira, encora*ou pessoas nascidas no Brasil a
compartil#arem a administrao colonial. ?as evid&ncias su$erem o fato de "ue #avia pouca
pro+alidade para "ue pessoas nascidas no Brasil pudessem realmente superar os constran$imentos e
presses existentes a nvel local ou re$ional em termos de sua maior pro*eo so+re a colnia. Este
no foi o caso "uando se considera como um indicador da "uesto o exemplo dos $rupos de
interesse li$ados
-ode-se di%er "ue, considerando a aus&ncia de elementos "ue pudessem reforar e facilitar as
supostas li$aes entre s9dito e so+erano, as mudanas demo$r'ficas na colnia e a poltica
pom+alina "ue mais diretamente +uscou encora*ar o en$a*amento dos colonos na promoo da"uilo
"ue ento era referido na correspond&ncia metropolitana como um (imp5rio( - o "ue si$nificava
uma li$ao entre metrpole e colnias em um esforo con*unto para a mel#oria de am+os -, a
#istria do Brasil colonial fornece numerosos exemplos de como os colonos foram capa%es de
exercer suficiente presso so+re as autoridades metropolitanas no sentido de evitar ou modificar
totalmente as polticas propostas, de atrasar a implementao de aes prescritas, ou de ne$ociar um
acordo menos ofensivo aos interesses coloniais. Em sua forma mais extremada, #avia confrontao
fsica: $overnadores foram forados a fu$ir 6o $overnador de -ernam+uco, )astro e )aldas, escapou
de Recife por +arco para 4alvador, em 0J02, so+ a ameaa do ata"ue de fa%endeiros de !lindaN o
$overnador de Hoi's foi aparentemente expulso contra a sua vontade, em 0P21, pelas elites locais
da mesma cidade, apesar de ter retornado depois8, ou despre%ados pelos colonos e forados a
retornar /s suas +ases ori$inais 6$overnador do Rio
Existia tam+5m potencial para ne$ociao, sendo o exemplo cl'ssico as ne$ociaes em torno do
pa$amento do "uinto real da produo mineira. , prefer&ncia pelo m5todo de coleta dos "uintos em
ouro, colocou os mineiros contra sucessivos $overnadores e contra a prpria coroa. , proposta
inicial do rei em relao ao imposto so+re as +ateias $an#ou a oposio dos mineradores. ,trav5s de
suas cmaras municipais, fi%eram a contra-proposta de pa$amento de uma "uota anual. Esta foi
aceita pelo $overnador, ale$ando a defesa dos interesses em favor da esta+ilidade e da a$ilidade
fiscal. >o o+stante, ela foi re*eitada pela )oroa, "ue ordenou 60J018 a implementao do m5todo
da +ateia. ! $overnador aca+ou enredado em uma difcil situao de lesa-ma*estade, pois sua
complac&ncia poderia si$nificar ruptura. !s interesses dos colonos prevaleceram. ! )onde de
,ssumar foi encarre$ado 60J0E8 pelo rei da tarefa de introdu%ir as casas de fundio para a extrao
dos "uintos. Gma revolta foi +rutalmente suprimida pelo $overnador, mas ele aca+ou por aceitar a
proposta dos colonos de uma "uota anual. ,s cmaras municipais ne$ociaram um aumento da
contri+uio anual, o "ue concorreu ainda mais para a demora na construo da casa de fundio.
Esta era uma vitria
Kais ne$ociaes indicam um fato interessante na medida em "ue os oficiais da )oroa no apenas
dialo$aram com os colonos, mas, na ocasio, aca+aram por se posicionar ao lado dos colonos contra
a )oroa. ! )onde de 4a+u$osa 6vice-rei, 0J72-@18 apoiou a comunidade de ne$ociantes +aianos em
seus esforos em preservar o monoplio do com5rcio de escravos com o oeste da .frica e com o
Holfo do Benin, em oposio aos interesses de comerciantes de 3is+oa "ue, com o apoio de ;. <oo
B, tentaram intrometer-se nesse com5rcio. ! Hovernador rec5m-nomeado de ?inas Herais, ,ndr5
de ?ello de )astro, )onde de Halv&as, uniu-se 60J@D8 aos mineiros resistentes / introduo do
imposto per capta. ,poiou tam+5m a
, a$&ncia ne$ociadora "ue fre"Sentemente representava os interesses +rasileiros era o 4enado da
)mara. , ele$i+ilidade dos "ue serviam em tais car$os p9+licos, assim como a ele$i+ilidade
da"ueles "ue votavam, +aseava-se no ri$oroso crit5rio "ue a limitava aos #omens +ons. =sto
si$nificou "ue no apenas as principais famlias da vila, cidade ou re$io eram representadas na
cmara, mas ainda "ue a cmara advo$ava, articulava e prote$ia os interesses das elites locais. Kais
concel#os municipais usufruam de $rande autonomia e eram mais poderosos "ue seus e"uivalentes
na ,m5rica Espan#ola, possuindo uma *urisdio mais extensiva. Bice-reis e $overnadores os
ne$li$enciavam, incorrendo em risco prprio, conscientes de "ue pessoas influentes na colnia
tin#am lin#a direta de comunicao com a corte, e cu*as reclamaes poderiam facilmente $an#ar
os ouvidos de um ministro poderoso ou do prprio rei. ! malo$ro de um $overnador em ne$ociar
ou acomodar interesses locais poderia provocar uma repreenso r5$ia ou levar / sua destituio,
como no caso de 3us Ba#ia ?onteiro em 0J@7, $overnador do Rio de <aneiro to pouco popular e
Bice-reis, $overnadores-$erais e $overnadores eram su+metidos / presso de $rupos poderosos:
fa%endeiros, propriet'rios de terra, colonos, +ispos, *esutas, ordens reli$iosas. , mistura era
particularmente vol'til no ?aran#o, onde os $overnadores tin#am "ue nave$ar entre a conciliao
e a administrao de duas situaes extremas: de um lado, a demandas dos colonos por mo-de-o+ra
amerndia e, de outro, a presena poderosa dos *esutas e o dese*o da )oroa em prote$er da
explorao os americanos nativos. Eles tam+5m no poderiam contar com o apoio dos +ispos, na
medida em "ue os $overnadores no exerciam *urisdio so+re eles. O' "ue se destacar i$ualmente
o fato de "ue as polticas da )oroa vacilavam entre a proteo dos amerndios e o favorecimento
dos colonos, enfra"uecendo ainda mais a posio dos $overnadores. ! caso do ?aran#o fornece
um exemplo extremo de interesses em situao de competio, mas $overnadores de outras re$ies
entendiam "ue o mandato de tr&s anos no car$o os deixava em posio pouco vanta*osa frente aos
colonos, e "ue eles necessitavam de potencial #umano para implementar a vontade r5$ia. ?uito
fre"Sentemente $overnadores-$erais e $overnadores eram forados a entrar em acordos, fa%er
concesses, ou
>o s5culo AB== a economia ,tlntica e"uiparou-se, e lo$o superou, a"uela da rota do )a+o e os
impostos extrados pela )oroa portu$uesa no controle fiscal so+re o com5rcio no oceano Cndico e na
re$io mais a este. 4e o s5culo AB== representou o apo$eu do prest$io e da influ&ncia poltica dos
sen#ores de en$en#o en"uanto classe, em finais desta cent9ria e ao lon$o da se$uinte assistiu-se /
emer$&ncia no Brasil das comunidades mercantis, "ue vi$orosamente passaram a implementar a
defesa de seus prprios interesses e a desafiar a supremacia, at5 ento incontest'vel, dos
comerciantes metropolitanos. 4alvador e Recife ainda mantin#am sua preemin&ncia, mas o Rio foi
se esta+elecendo como um importante emprio comercial no trato com as capitanias do norte, assim
como com o Rio da -rata e ,n$ola. ,o lon$o do s5culo, Bel5m, 4o 3us e 4antos $an#aram
preemin&ncia comercial. <' em 0I0P, o autor dos ;i'lo$os das Hrande%as do Brasil referia-se /
colnia portu$uesa na ,m5rica como sendo a encru%il#ada das rotas do com5rcio mundial. ! s5culo
AB=== tornou-se cen'rio de determinados processos "ue testemun#aram a oscilao do setor
comercial da metrpole para a periferia 6Brasil8. -rimeiramente os comerciantes se constituram em
um $rupo coletivo com am+ies polticas. Em 4alvador isto seria recon#ecido pelo vice-rei, "ue
respondeu positivamente / solicitao dos ne$ociantes no sentido da criao da ?esa do
, m'xima ironia para um pas no "ual o mercantilismo era central em relao /s suas atitudes e
polticas para o Brasil, era *ustamente o
;ois $rupos no foram atin$idos pelas medidas implementadas pela metrpole ou pelo $overno
colonial no s5culo AB==. ! primeiro deles era constitudo pelos propriet'rios de fa%endas de $ado
no serto, cu*o o estilo de vida l#es conferiu o ttulo de poderosos do serto. Eles viviam e
operavam na maioria dos casos fora da"uilo "ue as autoridades metropolitanas consideravam como
a fronteira entre a civili%ao e o +ar+arismo, situando-se para al5m do espao onde se o+servava
um efetivo cumprimento dos editos reais e das leis portu$uesas. ! seu modus operandi os colocava
em posio de estran#amento em relao / )oroa e seus representantes na colnia. ;ispun#am
fre"Sentemente de ex5rcitos constitudos por #omens de confiana, via+ili%ando assim sua atuao
ar+itr'ria. Estes potentados das 'reas mais distantes puderam assumir uma posio de i$norar uma
sucesso de editos reais da d5cada de 0IE2, "ue visavam limitar o taman#o das sesmarias. ,uto-
sufici&ncia, distncia e inacessi+ilidade fa%iam deles elementos inalcan'veis pela
, aus&ncia de movimentos a+ertamente revoltosos por parte dos nascidos no Brasil contra as
ar+itr'rias medidas metropolitanas, assim como tam+5m as acomodaes referidas acima, "ue
revelam a forma como os +rasileiros ne$ociavam as decises com as autoridades na metrpole ou
com os representantes da )oroa na colnia, no devem concorrer a favor da id5ia de "ue tudo era
calmaria e idlio em termos do
:inalmente, coloca-se a discutida e difcil "uesto relativa a uma identidade colonial. !s paulistas
no estavam so%in#os em sua forte identificao com a terra. :a%endeiros de $ado dos sertes de
-ernam+uco, )ear', -iau, ?aran#o, ?inas Herais e Ba#iaN lavradores de cana e sen#ores de
en$en#o do nordeste devem ter sentido um certo $rau de identidade com a terra, apesar destes
9ltimos demonstrarem uma prefer&ncia em passar perodos su+stanciais de tempo em seus solares
ur+anos e, at5 mesmo "uando residindo em suas propriedades rurais, dele$arem a outros indivduos
a operao do dia-a-dia dos en$en#os e da produo da cana. , identificao entre #omem e terra
era expressa por meio da desi$nao (poderosos do serto(. 3on$os perodos de tempo de
resid&ncia no ultramar no si$nificava necessariamente a transfer&ncia de fidelidade ou lealdade da
metrpole para a colnia, em+ora existissem instncias +em documentadas acerca de pessoas
nascidas no Brasil "ue claramente se identificavam no como portu$ueses ou americanos
portu$ueses, mas sim como +rasileiros.

)entro--eriferia: Brasil
! exame das relaes centro-periferia na ,m5rica portu$uesa a+re uma esp5cie de caixa de -andora
em termos das surpreendentes oportunidades para os #istoriadores interessados. , dimenso
#umana 5 a mais intri$ante, mas tam+5m a de mais difcil compreenso, principalmente em termos
de um ol#ar so+re o Brasil "ue enfati%e "uestes de raa eTou $&nero no interior da estruturao das
relaes centro-periferia. -essoas de ori$em
Gm aspecto extraordin'rio dos @77 anos de exist&ncia do Brasil colonial 5 o "uanto - em 0P22 no
menos "ue em 0I22 - a colnia permaneceu inalterada. , preponderncia litornea da populao,
das cidades e das vilas manteve-se. ?esmo ao lon$o do litoral a distri+uio era profundamente
desi$ual: o nordeste e a $rande re$io
, princpio devo declarar o "ue entendo como (centro( ou (n9cleo(. -ara o rei e o colono, um
centro era associado a um n9cleo ur+ano. >o mundo portu$u&s isto correspondia / cate$oria
de vila ou cidade. )om a exceo de 4alvador, "ue *' fra fundada como uma cidade, vilas eram
criadas e a elas poderia ser posteriormente outor$ado o co+iado status de cidade. , criao de tais
entidades era uma prerro$ativa real. ,s vilas refletiam uma resposta r5$ia a uma situao resultante
de um povoamento anterior e espontneo, promovido por colonos individualmente, e cu*o
crescimento at5 determinado ponto, fa%ia com "ue a )oroa *ul$asse necess'rio prover a or$ani%ao
de um $overno municipal. Este era o 4enado da )mara. , inteno da )oroa era favorecer a
esta+ilidade administrativa, social e econmica. >o foram todas as vilas "ue se
tornaram n9cleo para al5m de um sentido local ou re$ional. ?as em relao /s vilas, cu*a
importncia era multi-dimensional, #avia a pro+a+ilidade efetiva de l#es ser outor$ado o status de
Gma distino precisa ser feita entre vilas ou cidades com pap5is multi-funcionais e a"uelas cu*a
proemin&ncia era atri+uda a uma 9nica faceta. Ri+eiro do )armo, em ?inas Herais, ilustra este
9ltimo caso: ela foi elevada / cate$oria de cidade, sendo renomeada ?ariana por ocasio da criao
60JD18 da 45 episcopal. -ara al5m desta funo eclesi'stica, ?ariana no constitua um n9cleo.
Entretanto, sua vi%in#a Bila Rica do !uro -reto no o+teve o status de cidade, apesar de ter sido
sede do $overno da capitania-$eral de ?inas Herais, de nela ter se instalado a casa de fundio, a
casa de moeda e a resid&ncia de altos oficiais fiscais e da ma$istratura. )om uma populao de
72.222 #a+itantes na d5cada de 0JD2, era cele+rada pela ri"ue%a e ele$ncia de seus pr5dios
-or definio, uma periferia precisa ter um ponto de refer&ncia, a sa+er, um centro. >osso o+*etivo 5
examinar a nature%a desse relacionamento. ,pesar da distncia poder ter se constitudo num fator,
ela no era um dado sine "ua non. ! Brasil fornece numerosos exemplos de re$ies "ue eram
perif5ricas na medida em "ue se encontravam separadas de seus n9cleos no apenas devido /
distncia, mas devido /s caractersticas topo$r'ficas: 4erra do ?ar, florestas impenetr'veis ou rios
+ravios "ue tornavam o acesso difcil, o transporte e a comunicao praticamente impossveis.
Oavia tam+5m re$ies cu*o perfil econmico de suas exportaes se apresentava de forma +astante
tmida, caracteri%ando-se ainda pelo isolamento espacial vis-/-vis outras re$ies ou centros ur+anos,
e cu*a importncia administrativa ou militar era ento ne$li$enciada no cen'rio mais amplo da
colnia ou da me-p'tria, o "ue concorria para "ue elas se mantivessem perif5ricas no o+stante seu
car'ter de auto-sufici&ncia econmica 6Esprito 4anto8. ,l$umas re$ies desfrutaram de uma
tempor'ria pro*eo, relacionada a circunstncias econmicas e militares. Hoi's e ?ato Hrosso se
apresentaram de forma mais proeminente durante a ef&mera era do ouro, por5m nunca
transcenderam seus status perif5ricos na colnia.
En"uanto o termo (periferia( possui flexi+ilidade suficiente para ser aplicado a relaes no
espaciais, 5 precisamente no contexto $eo$r'fico ou espacial "ue ele se apresenta menos satisfatrio
e torna-se sinnimo de fronteira. >o meu tratamento das (periferias(, irei recorrer a tr&s termos
utili%ados pelos $e$rafos: (umland(, (#interland( e (vorland(@E. -or (umland(, "uero desi$nar
uma re$io imediatamente cont$ua a um n9cleo. -ara o Brasil colonial litorneo, as (umlands(
eram caracteri%adas pelo clima moderado, solos de diferentes composies, apropriados para uma
variedade de cultivos, alturas pluviom5tricas ade"uadas e previsveis, acesso / mo-de-o+ra, e -
mais importante - proximidade com os mercados e com um porto de exportao. Elas tin#am
li$aes culturais, polticas, econmicas e sociais de proximidade com o n9cleoTcentro.
(Ointerland( implica em uma distncia maior, mas em uma continuidade territorial entre o
ponto nuclear de refer&ncia e a (#interland(, assim como em um relacionamento - co+rindo o
espectro de fr'$il a forte - a ser definido entre os dois. Em min#a proposta, isto no inclui a
(umland(, na mesma medida em "ue estes dois espaos no
! relacionamento entre o centro e sua (umland(, (#interland( ou (vorland( era tam+5m suscetvel /
mudana. -or exemplo, uma relao unidimensional +aseada em uma (umland( ou em uma
(#interland(, en"uanto as principais provedoras de alimentos +'sicos para um n9cleo, poderia
evoluir para uma relao comercial muito mais complexa, $an#ando importncia social, estrat5$ica
ou administrativa: em resumo, tornando-se multi-dimensional. -or meio de sua conti$Sidade em
relao ao n9cleo, era pouco prov'vel "ue uma (umland( fosse outra coisa al5m da (umland( de
um n9cleo em especficoN no entanto a (#interland( ou a (vorland( poderiam ter este relacionamento
com um 9nico ou com m9ltiplos n9cleos concomitantemente ou in seriatum. =nversamente, o tempo
e as circunstncias poderiam si$nificar "ue um n9cleo no manteria a mesma (#interland( ou
(vorland(N ou "ue doisn9cleos poderiam dividir a mesma (#interland( ou (vorland(.
Resumidamente, estas eram variantes e com+inaes "ue acompan#avam tais
,s "uestes "ue precisam ser interpostas so: "uais eram as circunstncias "ue incidiam para "ue
uma re$io fosse desi$nada en"uanto perif5rica em termos espaciaisU Em "ue est'$io a
conti$uidade incorporava o perif5ricoU -or exemplo, 5 o Recncavo cont$uo ou perif5rico a
4alvadorU Respostas podem ser dadas em termos espaciais, mas podem tam+5m depender do
perodo em discusso. >o s5culo AB=, plantaes de a9car e en$en#os do Recncavo eram
remotos o +astante de 4alvador em termos de distncia - mais precisamente em termos do acesso e
de comunicaes - a ponto de poderem ser considerados perif5ricosD2. <' ao lon$o do s5culo AB==
isto no era mais o caso: o maior acesso por terra e '$ua e a criao de vilas no Recncavo tornaram
esta re$io cont$ua a 4alvador. ,l$umas par"uias 6fre$uesias8 do Recncavo poderiam ento ser
consideradas como parte da ($rande 4alvador(. >a primeira d5cada do s5culo AB===,
acampamentos mineradores na parte ocidental da"uilo "ue ainda era a capitania do Rio de <aneiro
eram perif5ricos / cidade do Rio: de fato, eles constituam a fronteira ocidental da capitania. Em
torno da d5cada de 0J@2 cidades mineradoras,
Bilas foram criadas no Brasil antes do esta+elecimento do $overno da )oroa em 01DE. Elas
incluam 4antos 601@78, Bitria 601@18, 4o -aulo 6cerca de 01@18 e !linda 601@J8. )omo centros
de ri"ue%a e
)oncomitantemente, o+serva-se no s5culo AB== uma movimentao em direo /s 'reas ao sul
! s5culo AB=== representou um perodo de mudanas. , desco+erta de depsitos de ouro em $rande
"uantidade na re$io do rio das Bel#as na d5cada de 0IE2, despertou m9ltiplas e intensas corridas
do ouro at5 os anos de 0J@2, principalmente /s re$ies central e ocidental do Brasil 6?inas Herais,
Hoi's e ?ato Hrosso8. ,s pessoas "ue inte$raram essa movimentao fe+ril eram provenientes de
-ortu$al, das il#as portu$uesas do ,tlntico e, no caso dos escravos, da .frica ocidental, central e
oriental. ! *esuta ,ntonil descreveu este amplo espectro racial: (;as cidades, vilas, recncavos e
sertes do Brasil, vo +rancos, pardos e pretos, e muitos ndios, de "ue os paulistas se servem(D@.
Esta era uma decola$em para o Brasil em cinco sentidos. =nicialmente, pela primeira ve% a colnia
experimentava ondas mi$ratrias seriadas. Em se$undo lu$ar, um massivo movimento demo$r'fico
deslocava-se dos portos e do litoral para o interior. Kerceiro, isto representou o movimento
mi$ratrio mais intenso at5 a"uela data entre re$ies do interior: mi$rantes e especuladores com
destino /s 'reas de minerao, oriundos do ?aran#o, -ar', )ear', -iau, -ernam+uco, Ba#ia, 4o
-aulo e )uriti+a. Em "uarto lu$ar, na medida em "ue o rio 4o :rancisco serviu como um
importante canal de acesso dos mi$rantes para ?inas Herais, o transporte fluvial aca+aria por se
tornar o
! s5culo AB=== foi um perodo de intensa movimentao em toda a colnia. Esta mo+ilidade
refletia um esprito empresarial $enerali%ado e dinmico "ue a+ria novas oportunidades e novas
fronteiras, mas "ue tam+5m concorria para a insta+ilidade e a in"uietao civil. -ela primeira ve%,
$rupos de intelectuais eram constitudos no Brasil em 'reas para al5m das cidades portu'rias de
f'cil monitoramento. ,pesar de uma maior distri+uio espacial da populao do Brasil em 0P22,
do "ue em 0J22N somente em ?inas Herais pode-se falar de um novo n9cleopopulacional
si$nificante "ue, pela altura do terceiro "uartel do s5culo AB===, no apenas excedia em n9mero o
de "ual"uer outra re$io, mas
! s5culo AB=== testemun#ou aumentos de populao das vilas litorneas e das cidades *'
esta+elecidas em 4o -aulo. -orto ,le$re, no Rio Hrande do 4ul, foi a 9nica nova vila ou cidade
portu'ria relevante, sendo compar'vel a Bel5m e a 4o 3us em termos populacionais por volta de
0P0212. ! s5culo AB=== tam+5m assistiu / criao de municpios no interior. Esta+elecidos
acidentalmente em resposta a necessidades locais ou re$ionais, encontravam-se fre"Sentemente
associados ao suprimento de $&neros alimentcios ou ao com5rcio, no ad"uirindo maior
! caso de Bila Rica 5 instrutivo dessa discusso. ,pesar do declnio econmico causado pela
exausto dos recursos minerais e pela "ueda verti$inosa da populao - para al$o em torno de J.222
#a+itantes em 0P2D -, Bila Rica continuava a ser a capital de ?inas Herais at5 ser su+stituda por
Belo Oori%onte em 0PEJ. ?as era apenas uma capital administrativa: poltica e economicamente
assumia uma importncia cada ve% mais mar$inal. =sso confirma o princpio +'sico de "ue, para
uma cidade se constituir em n9cleo, era essencial "ue fosse multi-funcional. )riaturas da ind9stria
extrativa, 4a+ar', 4o <oo del Rei, 4o <os5 del Rei, Ri+eiro do )armo, Bila do -rncipe, Bila
Bela e Bila Boa, nunca alcanaram a com+inao de funes comercial, administrativa, econmica
e social, para assim tornarem-se vilas n9cleo em um contexto colonial mais amplo. ! mesmo
aplicava-se aos municpios do Recncavo. , proemin&ncia de 4anto ,maro era atri+uda / ri"ue%a e
ao prest$io social de al$uns de seus #a+itantes, am+os advindos da produo do a9car. >o
o+stante, por essa mesma ra%o, no constitua um n9cleo, inclusive frente a outros municpios da
;eslocando o foco do povoamento para a administrao, os s5culos AB== e AB=== testemun#aram
tr&s tend&ncias tendo em vista as relaes centro-periferia. , primeira delas foi o esforo articulado
da )oroa em remover a anomalia de al$umas capitanias se constituirem como propriedade de
indivduos, en"uanto outras pertenciam / prpria )oroa. Esta +uscou recuperar o controle so+re as
capitanias concedidas a donat'rios na d5cada de 01@2, e so+re a"uelas criadas su+se"Sentemente a
ttulo privado. =sto foi finalmente alcanado em 0JI0, com a anexao de =l#5us / Ba#ia1@. ,
se$unda tend&ncia era a fra$mentao e reformulao da estrutura administrativa da colnia,
reali%ada atrav5s das tentativas de asse$urar o maior controle da )oroa. =sto ocorreu no s5culo AB=
e no
>ovas unidades administrativas, tais como a Repartio do 4ul, de curta exist&ncia, e o Estado do
?aran#o, mais duradouro, tam+5m fra$ili%avam o "ue fra at5 ento perce+ido como uma 9nica
entidade denominada Brasil. >o caso do Estado do ?aran#o e Hro -ar' poderia ser ar$umentado
"ue, por causa de sua locali%ao e da dificuldade de comunicao entre a costa este-oeste e norte-
sul, #avia sido e sempre seria perif5rico ao centro da administrao colonial, "uer situada em
4alvador, "uer no Rio de <aneiro. ?as a li$ao administrativa for*ada entre este novo Estado e
4e os $overnadores-$erais e vice-reis encontravam-se, em termos #ier'r"uicos, no centro de uma
estrutura administrativa, estando os $overnadores a eles su+ordinados, a
! resultado, nesse sentido, foi uma descentrali%ao crescente da autoridade e a atenuao da
intensidade dos laos entre centro-periferia em dois nveis: o centro, visto en"uanto o rei e o
)onsel#o Gltramarino, e a periferia, representada pelo vice-reiN e o centro na pessoa do vice-rei e as
periferias representadas pelos $overnadores das capitanias-$erais. ,"uilo "ue #avia sido at5 ento
definido e respeitado como refer&ncia na lin#a$em do $overno, tornou-se confuso. >o est' claro se
a emer$&ncia do "ue poderia ser descrito como $overnadores executivos 6(sistema-orientado(, no
idioma corrente8 era al$o "ue pudesse ser atri+udo ao v'cuo de autoridade resultante desta
mudana, ou se eles eram os a$entes de tal mudana.
Kr&s outras circunstncias ainda relacionadas so relevantes. , primeira delas 5 o papel
excepcionalmente importante exercido pela ma$istratura no =mp5rio portu$u&s ultramarino. Oavia
um relacionamento sim+itico entre a )oroa e a ma$istratura: criaturas do rei, a "uem deviam suas
nomeaes e a autoridade a eles dele$ada, os ma$istrados en"uanto uma coletividade eram fortes e
consistentes sustent'culos da autoridade real. En"uanto tal, representavam os ol#os e os ouvidos do
rei. Era a este $rupo "ue os reis se diri$iam no cumprimento de o+ri$aes extra-*udiciais de
nature%a social, econmica e administrativa, assim como nos servios de nature%a
! se$undo desenvolvimento, o+servado especialmente no s5culo AB===, foi a introduo no Brasil
de $rupos de funcion'rios p9+licos "ualificados e especiali%ados para responder a necessidades
especficas. ,l$umas li$avam-se /s ind9strias extrativas: fundio e classificao do ouroN
cun#a$em da moeda colonialN re$ulamentao da extrao do ouro e dos diamantesN e coleta dos
"uintos reais. !utras sur$iram da reor$ani%ao fiscal pom+alina: o controle de "ualidade das
exportaes a$rcolasN a introduo do sistema de partida do+rada. Em+ora estando so+ a mesma
*urisdio dos vice-reis e $overnadores, esses
! final do s5culo AB== e o s5culo AB=== assistiram a uma outra tend&ncia "ue contri+uiu para o
enfra"uecimento do controle metropolitano e para a eroso da autoridade do $overnador-$eral ou do
vice-rei. , perman&ncia prolon$ada em um posto, "ue em muito excedia a nomeao inicial de tr&s
anos, tornou-se al$o recorrente no apenas entre os altos oficiais do fisco e da ma$istratura, mas
tam+5m, num nvel ainda superior, entre os +urocratas ocupando posies intermedi'rias no tesouro
e no *udici'rio. ?uitos dos #omens nascidos em -ortu$al ficaram to cativados pelo Brasil, a ponto
de no "uererem a+rir mo dos postos "ue ocupavam. -ara os nascidos no Brasil, as presses para
"ue permanecessem nos car$os coloniais para al5m do tempo de sua primeira nomeao eram
irresistveis. !s esforos da )oroa em
Em nen#um outro lu$ar como na cidade portu'ria do Rio de <aneiro fra maior o impacto da
explorao de recursos minerais, da movimentao de populao para lon$e da costa, da
coloni%ao e da ur+ani%ao do interior. ! Rio tornou-se um $rande ator no com5rcio atlntico, de
ca+ota$em e para o interior do Brasil. 4e no s5culo AB== comerciantes #aviam ad"uirido
consider'vel proemin&ncia, suas posies tornaram-se invulner'veis no s5culo AB===. ! principal
ponto de destino dos escravos vindos
, emer$&ncia do Rio teve um efeito variado na criao de novas li$aes atrav5s do Brasil. Em
0J22 a (umland( do Rio de <aneiro era a +aixada fluminense. En"uanto o $overnador da mesma
capitania-$eral possua *urisdio administrativa so+re uma ampla faixa de territrio estendendo-se
a norte, a sul e a oeste, estas re$ies eram mais perif5ricas do "ue constituintes de uma (#interland(.
;o mesmo modo, o relacionamento com 4o -aulo e 4antos era antes do tipo centro-periferia do
"ue centro-(#interland(. 4etenta anos depois, o Rio era o maior centro com m9ltiplas (vorlands(,
(umlands( e
4e o Rio #avia se desenvolvido como um centro e um entreposto para o trato atlntico e costeiro,
tornara-se tam+5m o centro de uma oferta extensiva e de uma rede de com5rcio so+retudo de
$&neros alimentcios, a+ran$endo $randes extenses do centro e do sul do BrasilN e cu*a manuteno
+aseava-se no fato de ser (o mais importante entreposto e centro de consumo ur+ano na metade sul
do Brasil(II. -ara os comerciantes "ue no dispun#am do capital necess'rio para a reali%ao de
investimentos no trato ocenico, o com5rcio intra-colonial oferecia consider'veis vanta$ens
financeirasIJ. , cidade do Rio de <aneiro era o centro de uma (umland( e de m9ltiplas
(#interlands(. , (umland( imediata era a Baixada fluminense. 3arissa BroVn tem descrito a re$io
costeira de )a+o :rio at5 ,n$ra dos Reis como uma
! fato de "ue o Rio de <aneiro tivesse alcanado este papel central era al$o atri+udo / vitalidade de
uma comunidade de comerciantes em expanso. Essa comunidade merece estudo mais detal#ado na
medida em "ue ela viria a desempen#ar um papel decisivo na alterao das relaes centro-
periferia, entre -ortu$al e Brasil e internamente / colnia. ;iferentemente de 4alvador, onde os
comerciantes dividiam com os fa%endeiros de a9car e sen#ores de en$en#o a ri"ue%a, o
Esta comunidade desempen#ou um papel fundamental na alterao do +alano existente entre
-ortu$al e Brasil. -es"uisas mais recentes su$erem no apenas "ue o controle metropolitano so+re a
produo colonial era incompleto, mas ainda, e no menos importante, "ue a )oroa portu$uesa no
dispun#a de condies para controlar tanto o com5rcio inter-colonial 6Rio de <aneiro-,n$olaN Rio
de <aneiro-?oam+i"ueN Rio de <aneiro-?acau8 "uanto o intra-+rasileiro. Em parte isto se devia /
falta de pessoal, em parte estava relacionado a um amplo sistema re$ulador da colnia, "ue
impun#a seus prprios crit5rios em termos do "ue era le$al ou ile$al e, portanto, perdo'vel ou
conden'velJI. 3i$ava-se ainda a uma (cultura de evaso(, "ue coloca a "uesto de se tais
su+terf9$ios seriam culturalmente inerentes /s re$ies perif5ricas, ou se podem ser vistos como o
resultado de um controle metropolitano inade"uado. =sto transparecia na extrao ile$al de
diamantes, na +urla dos re$istros de ouro existentes nas estradas entre as 'reas produtoras e as casas
de fundio, ou entre a"uelas e os portos, na recusa de pa$amento do "uinto
=sto tam+5m aponta para a "uesto relativa ao $rau em "ue os mercadores do Brasil a$iam
autonomamente, ou se constituam em meros a$entes das casas comerciais metropolitanas, como foi
aventado pelo ?ar"u&s do 3avradio, referindo-se aos comerciantes do Rio de <aneiroJJ. !s dados
dos re$istros dos envios de ouro do Brasil para -ortu$al su$erem "ue, pela metade do s5culo AB===,
comerciantes na colnia estavam atuando em seu prprio +enefcio ao inv5s de a$irem se$undo o
expressamente esta+elecido pelas casas comerciais metropolitanas. Eram eles "ue cada ve% mais se
constituam como consi$nat'rios e se$uradores das remessas de ouro em +arra e pedras
preciosas. ,l5m disso, estavam $an#ando cada ve% mais acesso /s redes coloniais de cr5ditoJP. ,s
experi&ncias +aiana e carioca reforam esta impresso. Em am+as, as principais fontes de cr5dito
eram coloniais, e no metropolitanas, o "ue se constitui num importante indicador do potencial de
acumulao de capital dentro da colnia a partir das atividades a$rcolas e do setor de exportao.
Este capital "ue permanecia na colnia era crucial para a criao de futuras oportunidades e para o
estmulo de crescimento dos

)oncluso
! tema $eral deste ensaio 5 a diver$&ncia entre a"uilo "ue tem sido considerado pela #istorio$rafia
como a #e$emonia metropolitana e sua administrao altamente centrali%ada, em contraposio /
realidade "ue <acW -. Hreene tem descrito como (autoridades ne$ociadas( e descentrali%aoJE. !
"ue poderamos considerar como uma declarao de princpios metropolitanos vis-/-vis / periferia
no caso do Brasil, constitua-se em al$o "ue no admitia d9vida: o centro exercia completo controle
so+re a periferiaN a periferia deveria so+reviver sem a introduo de capitais do centroN a periferia
existia para manter e promover o centroN "ual"uer outro relacionamento assumido pela periferia,
para al5m da"uele de exclusividade para com o centro, era ile$al. ,s fal#as no sistema de
administrao metropolitana, as polticas mal conce+idas e inconsistentes da )oroa em relao /
colnia, a falta de flexi+ilidade na
>o Brasil os colonos foram '$eis em recon#ecer esta vulnera+ilidade, esta lacuna administrativa,
esta "ue+ra na cadeia de autoridade e a indeciso dela resultante. Em sua +usca por participao na
poltica e por vo% no processo decisrio foram favorecidos pelas circunstncias naturais: a distncia
do centro em relao / periferia, a precariedade das formas de comunicao, a demo$rafia, as
fra"ue%as #umanas por parte dos representantes do monarca, o taman#o descomunal e as
diversidade dos v'rios Brasis. , #istria da colnia apresenta-se como uma tra*etria em direo a
uma crescente eroso dos princpios so+re os "uais a metrpole #avia construdo um pacto colonial,
assim como / pro$ressiva afirmao da participao por parte da periferia, sem "ue isso fosse
necessariamente sinnimo da a"uisio de (direitos de periferia(P2. >isto pode repousar a distino
entre os =mp5rios +ritnico e portu$u&s na ,m5rica. En"uanto no primeiro os colonos lutaram por
(direitos(, no 9ltimo, +uscaram explorar as fissuras e as fra"ue%as do sistema para alcanar seus
o+*etivos, em+ora sem - na maior parte das ve%es - arriscar uma confrontao direta e a+erta em
desafio / autoridade do
Estas acomodaes em favor da periferia, nas relaes centro-periferia, tiveram eco no interior da
colnia atrav5s de mudanas nos padres de povoamento, $overno e com5rcio "ue, no o+stante
terem ocorrido sem uma dada or"uestrao, "uando tomadas em con*unto constituram-se em
demonstraes de pensamento coletivo e de aes em um contexto mais +rasileiro do "ue imperial,
ou mesmo colonial. , disperso da populao irradiava-se a partir das principais cidades portu'rias
dominadas pelos portu$ueses, para re$ies at5 ento no povoadas por europeus, num pro$ressivo
$rau de distanciamento das sedes do $overno metropolitano na colnia, exemplo mais evidente
desse impulso centrfu$o. !s esforos da metrpole no sentido de asse$urar o controle
administrativo tin#am efic'cia limitada. , instituio metropolitana do 4enado da )mara fra
cooptada para fins coloniais. )oncomitantemente, #avia um maior a+rasileiramento dos inte$rantes
das a$&ncias de $overno da )oroa na colnia, fato atri+udo tanto /s decises metropolitanas,
"uanto /s atitudes de auto-afirmao por parte dos nascidos no Brasil. Este pro$ressivo
desvirtuamento em relao ao controle da"uilo "ue at5 ento #avia sido o processo
,o lon$o do s5culo AB===, e +em antes da c#e$ada da famlia real - para no mencionar a
declarao unilateral de independ&ncia +rasileira - a periferia possua seus "uadros de liderana, um
senso de +rasilidade, mercadorias para troca, redes informais de comunicao, teias de com5rcio,
capitais, uma estimativa do territrio do Brasil, al5m de id5ias prprias. ,l5m disso, #avia uma
interao social e comercial no apenas entre periferias no interior do Brasil mas, no sentido mais
amplo da perspectiva metropolitana, entre o Brasil en"uanto periferia e outras periferias do =mp5rio,
como por exemplo as possesses portu$uesas na .frica !cidental, )entral e !riental, na Cndia e no
este e sudeste da .sia. ! desenvolvimento de tais li$aes periferia-periferia, no apenas redu%ia o
papel da metrpole en"uanto parceiro comercial, mas tam+5m fortalecia o Brasil en"uanto lder
dentre as colnias ultramarinas portu$uesas. ?uitas destas li$aes ocorriam em paralelo aos, em
interao com, ou independente dos princpios, assunes ou pr'ticas so+ a inspirao ou o controle
metropolitanos. ,t5 mesmo antes de 0P2P, o tolerado ou condenado com5rcio ile$al #avia
possi+ilitado a construo de elos entre o Brasil e a ,m5rica do >orte, )ari+e e Europa
4etentrional. Fuando o prncipe re$ente escol#eu o Rio de <aneiro como sede de sua corte, foi com
$rande entusiasmo "ue em+ele%ou e moderni%ou a cidade, promovendo o com5rcio e o
con#ecimento. ?as ele no foi menos dili$ente ao estimular a criao de entrepostos com
(vorlands(, atrav5s da a+ertura dos portos do Brasil ao com5rcio internacionalN ao esta+elecer e
apoiar o transporte e a comunicao fluvial e terrestre, como forma de "ue+rar os o+st'culos entre
centros e periferias e entre periferiasN ao promover as ind9strias dom5sticas e a a$riculturaN e ao
devotar uma maior ateno /s periferias, tais como Hoi's e -ar'. -ela primeira ve%, um futuro rei de
-ortu$al passava a considerar o Brasil so+ uma perspectiva mais +rasileira do "ue portu$uesa.