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A SOCIEDADE ABERTA E SEUS INIMIGOS

Sir. Karl R. Popper




INTRODUO

Este livro esboa algumas das dificuldades enfrentadas pela nossa civilizao, em sua busca da
humanidade e da razoabilidade, da igualdade e da liberdade. Uma civilizao que ainda no se recuperou de
todo do choque inicial de seu nascimento da transio da sociedade tribal, com sua submisso s foras
mgicas, a sociedade fechada, para a sociedade aberta, que pe em liberdade as faculdades crticas do
homem. O choque dessa transio um dos fatores que possibilitaram o surgimento dos movimentos
reacionrios que tentaram, e ainda tentam, derrubar a civilizao e retornar ao tribalismo.
Este livro busca contribuir para que compreendamos o totalitarismo e a significao da permanente
luta contra ele. Procura tambm examinar a aplicao dos mtodos crticos e racionais da cincia aos
problemas da sociedade democrtica. Analisa os princpios da mecnica social gradual, em oposio
mecnica social utpica a mais poderosa das quais a que denomino historicismo.
O estado ainda insatisfatrio de certas cincias sociais suscita o problema de seus mtodos seu
problema mais fundamental. Um exame cuidadoso dessa questo levou-me convico de que as profecias
histricas de longo prazo esto fora do mbito do mtodo cientfico. O futuro depende de ns mesmos, e ns
no dependemos de qualquer necessidade histrica. H, contudo, filosofias sociais influentes que sustentam o
oposto. Afirmam que a tarefa da cincia fazer predies; e que cabe s cincias sociais fornecer-nos
profecias histricas de longo prazo, acreditando haver descoberto leis histricas que nos habilitam a profetizar o
curso desses acontecimentos. Chamei de historicismo s vrias filosofias sociais que sustentam afirmaes
dessa espcie.
O historicismo visa o rigor cientfico. Este livro no o faz; ele deve ao mtodo cientfico a conscincia
de suas limitaes. No oferece provas onde nada pode ser provado, nem pretende ser cientfico onde nada
mais pode dar que uma opinio pessoal. No procura substituir os velhos sistemas de filosofia por um novo
sistema. Busca mostrar que essa sabedoria proftica prejudicial, e que as metafsicas da histria impedem a
aplicao dos mtodos graduais da cincia aos problemas da reforma social.


O HISTORICISMO E O MITO DO DESTINO

crena generalizada que uma atitude verdadeiramente cientfica ou filosfica para com a poltica e
uma compreenso mais profunda da vida social em geral devem basear-se no estudo e na interpretao da
histria humana. O cientista ou filsofo social tentar entender as leis do desenvolvimento histrico. Se o
conseguir, estar capacitado a predizer desenvolvimentos futuros. Poder, ento, colocar a poltica sobre bases
slidas e dar-nos conselhos prticos, dizendo-nos quais as aes polticas mais em condies de ter xito, ou
de falhar.
Esta uma breve descrio de uma atitude denominada historicismo. uma velha idia, ou antes, um
conjunto frouxamente relacionado de idias, que infelizmente se tornaram nossa atmosfera espiritual; so tidas
como pacficas e no so discutidas. Infelizmente, como se mostrar neste livro, esse enfoque historicista das
cincias sociais produz resultados pobres.
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Tentei esboar um mtodo que, acredito, produz melhores resultados. Contudo, se o historicismo
um mtodo falho, que produz resultados sem valor, til empreender um esboo histrico para averiguar sua
origem e as causas do xito de sua permanncia, e analisar as diversas concepes que gradualmente se
acumularam em torno da doutrina do historicismo central: a de que a histria controlada por leis histricas ou
evolucionrias especficas, cujo descobrimento nos capacitaria profetizar o destino da humanidade.


HERCLITO

Na interpretao politesta anterior a Herclito, a histria o produto da vontade divina os deuses
homricos no desenvolveram leis gerais do desenvolvimento histrico. A preocupao de Homero explicar,
no a unidade da histria, mas sua falta de unidade. Sua interpretao nos oferece um certo sentido vago de
destino, mas o destino final em Homero no revelado.
Hesodo foi o primeiro a introduzir a noo de uma tendncia geral do desenvolvimento histrico. Sua
interpretao da histria pessimista; acreditava que a humanidade, em sua evoluo a partir da Idade urea,
estava destinada degenerao, tanto fsica como moral.
A descoberta da noo de mudana devida a Herclito. At ento o mundo era a totalidade das
coisas, o cosmos. A filosofia e a fsica eram a investigao da natureza, o material original com que o mundo
fora construdo. Os processos eram parte da natureza ou destinavam-se a constru-la ou mant-la, perturbando
e restaurando ciclicamente a estabilidade de uma estrutura esttica.
O gnio de Herclito foi alm: postulou que no havia uma estrutura estvel, nenhum cosmos. O
mundo no uma estrutura, mas um processo colossal; no a soma de todas as coisas, mas a totalidade de
todas as mudanas, ou fatos. Reduzidas todas as coisas a processos, Herclito discerne nos processos uma lei
do destino inexorvel, irresistvel e imutvel; e tendo destrudo o cosmos como estrutura, o reintroduz como a
ordem predestinada dos eventos no processo universal. Essa noo historicista de um destino inexorvel
combina-se unidade mstica do mundo, que s pode ser apreendida pela razo.
O efeito dessa revoluo foi devastador numa sociedade tribal, caracterizada pela estabilidade e pela
rigidez, determinadas por tabus sociais e religiosos; onde cada um tem seu lugar marcado no conjunto da
estrutura social, sente que esse lugar o adequado, natural, e que lhe foi destinado pela foras que regem o
mundo. Uma sociedade incapaz de distinguir entre leis, no sentido de normas legais, e leis naturais: ambas so
mgicas, no passveis de crtica racional.
A filosofia de Herclito pode ser encarada como a expresso de um sentimento de derivao, reao
dissoluo das antigas formas tribais da vida social. Na Europa moderna as idias historicistas foram
revividas durante a revoluo industrial e pelas revolues polticas na Amrica e na Frana.
surpreendente encontrar nos fragmentos de Herclito, que datam de cerca do ano 500 antes de
Cristo, tanto do que caracterstico das modernas tendncias historicistas e antidemocrticas. Por ter sido
Herclito um pensador de fora e originalidade insuperadas, muitas de suas idias, por intermdio de Plato, se
tornaram parte do corpo central da tradio filosfica.


A TEORIA PLATNICA DAS FORMAS OU IDIAS

Plato viveu em um perodo de guerras e lutas polticas ainda mais instvel que o de Herclito. Em
seu tempo a sociedade, na verdade tudo, estava em fluxo. Ele sintetizou essa experincia em uma lei do
desenvolvimento histrico: toda mudana social corrupo, decadncia, degenerao.
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Herclito relutou ante a idia de substituir o cosmos pelo caos; aceitou que a mudana inevitvel
regida por uma lei invarivel. Plato vai mais longe: a degenerao inexorvel podia ser paralisada pela
vontade moral e pela fora da razo humana, detendo-se qualquer mudana poltica. Com esse objetivo analisa
as caractersticas de um Estado livre da degenerao o Estado perfeito, que no conhece mudana. Essa
crena em coisas perfeitas e imutveis, a chamada Teoria das Formas ou Idias, a base de sua filosofia, a
seguir sumariada. As coisas em fluxo, degeneradas e decadentes (como o Estado), descendem de coisas
perfeitas so cpias de seus originais, as suas Formas ou Idias. A Idia no uma idia de nossa
mente, mas uma coisa real. mais real que todas as formas existentes, que esto em fluxo e que, apesar de
sua aparente solidez, esto condenadas a decair, ao contrrio da Idia, que perfeita e no perece. Formas ou
Idias no podem ser percebidas pelos nossos sentidos por no se acharem em nosso espao e tempo, como
sucede s coisas comuns mutveis, as coisas sensveis. A Idia platnica serve como ponto fixo de partida
para explicar tudo que est em fluxo contnuo no espao ou no tempo (em especial a histria humana), sobre o
que no podemos ter conhecimento real, mas, na melhor das hipteses, opinies vagas e ilusrias.
Uma cincia poltica seria impossvel na ausncia de referenciais fixos. Plato supre essa deficincia
postulando que embora no pudesse haver definio de qualquer coisa sensvel, pois estavam sempre em
mudana, as Formas ou Idias possibilitariam conhecer as virtudes das coisas sensveis, do mundo em fluxo.
A essa atitude chamo essencialismo metodolgico: o ponto de vista de que a tarefa do conhecimento puro, ou
cincia, descobrir e descrever, por meio de definies e da intuio, a verdadeira natureza das coisas, por
oposio ao nominalismo metodolgico, o mtodo aceito hoje nas cincias naturais: a descrio de como uma
coisa se comporta em vrias circunstncias e das regularidades nesse comportamento.
A teoria das Formas ou Idias tem pelo menos trs funes na filosofia de Plato: 1) Serve como
instrumento metodolgico que possibilita o puro conhecimento cientfico do mundo das coisas em fluxo e dos
problemas de uma sociedade mutvel; permite edificar uma cincia poltica. 2) Fornece a chave da teoria da
mudana, da decadncia e da histria. 3) Permite deter a mudana social, sugerindo um Estado melhor
semelhante Idia de um Estado que no pode decair.
O historicismo coabita em Plato com seu oposto, a atitude da mecnica social: a crena de que
possvel influenciar o destino. O mecnico social no questiona as tendncias histricas ou do destino do
homem. Acredita que ele o senhor de seu prprio destino e da histria. Ope-se crena de que a ao
poltica inteligente s possvel se o curso da histria for previamente determinado; ope-se ao historicista, que
a compreende como o conhecimento das tendncias histricas imutveis.
Limito meu tratamento de Plato ao seu historicismo. O leitor no deve esperar um tratamento
completo e justo do Platonismo. Minha atitude para com o historicismo de franca hostilidade. Minha anlise
dos aspectos historicistas do Platonismo fortemente crtica. Embora muito admire na filosofia de Plato, no
considero minha tarefa trazer acrscimos aos incontveis tributos a seu gnio. Sinto-me antes inclinado a
destruir o que, em minha opinio, malfico nessa filosofia: sua tendncia totalitria.


MUDANA E REPOUSO

A sociologia de Plato uma engenhosa mistura de especulao e aguda observao dos fatos. Sua
base especulativa a teoria das Formas e do fluxo e decadncia universais. Constri sobre essa base idealista
uma teoria da sociedade surpreendentemente realista, capaz de explicar as principais tendncias da evoluo
histrica das cidades-Estados gregas e das foras polticas e sociais que atuavam em seu prprio tempo.
Plato desenvolveu uma sistemtica sociolgica historicista para compreender e interpretar o mutvel
mundo social. Partindo dos Estados existentes como cpias decadentes de um Ideal imutvel, tentou
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reconstruir a Idia do Estado e descrever uma sociedade que a ela mais se assemelhasse. Utilizou como
material para sua reconstruo tradies antigas e sua anlise das instituies sociais de Esparta e Creta as
mais antigas formas de vida social que podia encontrar na Grcia. Nelas reconheceu formas de sociedades
tribais ainda mais antigas. Para fazer uso adequado desse material, necessitou de um princpio para distinguir
entre os traos bons, ou originais, das instituies existentes, e seus sintomas de decadncia. Achou esse
princpio em sua lei das revolues polticas: a desunio da classe governante e sua preocupao com os
negcios econmicos so a origem de qualquer mudana social. Seu Estado melhor deveria ser reconstrudo
de modo a eliminar todos os germes e elementos de desunio e decadncia, o mais radicalmente possvel;
deveria tomar como base o Estado espartano; e garantir as condies necessrias unidade da classe
dominante, assegurada por sua abstinncia econmica, sua educao e seu adestramento.
Interpretando as sociedades existentes como cpias decadentes de um Estado ideal, Plato deu s
opinies algo rudes de Hesodo sobre a histria humana um fundo terico e uma rica aplicao prtica.
Desenvolveu uma teoria historicista notavelmente realista, que encontrava a causa da mudana social na
desunio de Herclito e na luta de classes, em que reconhecia as foras impulsionadoras e corruptoras da
histria. Aplicou esses princpios historicistas histria do Declnio e da Queda das cidades-Estados da Grcia,
e especialmente a uma crtica da democracia, que descreveu como efeminada e degenerada. E mais tarde, nas
Leis, tambm os aplicou a uma histria do Declnio e Queda do Imprio Persa, iniciando uma longa srie de
dramatizaes sobre Declnios e Quedas de imprios e civilizaes. Esse esforo pode ser interpretado como
uma tentativa das mais impressionantes para explicar e racionalizar sua experincia da derrocada da sociedade
tribal, experincia anloga que levara Herclito a desenvolver a primeira filosofia de mudana.


NATUREZA E CONVENO

Plato nos legou uma reconstruo surpreendentemente verdadeira, ainda que um tanto idealizada,
de uma sociedade grega primitiva, tribal e coletivizada. Uma anlise das foras econmicas que ameaavam a
estabilidade poltica dessa sociedade capacita-o a descrever as instituies sociais necessrias para deter essa
ameaa. Fornece-nos tambm uma reconstruo racional do desenvolvimento econmico e histrico das
cidades-Estados gregas.
Seu sucesso prejudicado por seu dio sociedade em que vivia e por seu romntico amor velha
forma tribal de vida social. essa atitude que o leva a formular sua lei de desenvolvimento histrico da
degradao e decadncia. E a mesma atitude tambm responsvel pelos elementos irracionais, fantsticos e
romnticos de sua anlise, de outro modo excelente.
Derivou sua teoria historicista da doutrina filosfica de que o mundo visvel e mutvel no passa de
uma cpia decadente de um mundo invisvel e imutvel. Mas essa engenhosa tentativa de combinar um
pessimismo historicista com um otimismo ontolgico conduz, quando elaborada, a dificuldades. Tais
dificuldades foraram-no adoo de um naturalismo biolgico que levou (juntamente com o psicologismo a
teoria de que a sociedade depende da natureza humana de seus membros) ao misticismo e superstio,
culminando em uma teoria matemtica pseudo-racional da criao.
Essa estrutura exibe um dualismo metafsico fundamental no pensamento de Plato. No campo da
lgica, esse dualismo apresenta-se como a oposio entre o Universal e o Particular. No campo da
especulao matemtica, surge como a oposio entre a Unidade e a Pluralidade. No campo da epistemologia,
a oposio entre o Conhecimento Racional, baseado no pensamento puro, e a Opinio baseada nas
experincias particulares. No campo da ontologia, a oposio entre a Realidade una, original, invarivel e
verdadeira, e as Aparncias mltiplas, variveis e enganosas; entre o puro ser e o tornar-se, ou mais
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precisamente, a mutao. No campo da cosmologia, a oposio entre o que gera e o que gerado e que
deve decair. Na tica, a oposio entre o Bem, o que preserva, e o Mal, o que corrompe. Na poltica, a
oposio entre a unidade coletiva, o Estado, que pode alcanar a perfeio e a autarquia, e a grande massa do
povo, a pluralidade individual, os homens particulares que devem permanecer imperfeitos e dependentes, e
cujas particularidades devem ser suprimidas em benefcio da unidade do Estado. Essa filosofia dualista, creio,
originou-se do anseio de explicar o contraste entre a viso de uma sociedade ideal e o odioso estado de coisas
que via no campo social o contraste entre uma sociedade estvel e uma sociedade em processo de
revoluo.


JUSTIA TOTALITRIA

O problema da justia em Plato relaciona-se com o da igualdade e da desigualdade, ao
individualismo e ao coletivismo. Individualismo, coletivismo, altrusmo e egosmo descrevem atitudes
normativas. Nesse contexto, individualismo pode ser usado de dois modos diferentes: em oposio ao
coletivismo ou ao altrusmo. Altrusmo, contudo, tambm antnimo de egosmo. Plato identificou coletivismo
com altrusmo. Seu holismo exigiu que o indivduo deveria submeter-se aos interesses do todo: A parte existe
em funo do todo, mas o todo no existe em funo da parte... Fostes criado em funo do todo, e no o todo
em funo de vs. Sugere que se no pudermos sacrificar nossos interesses pelo bem do todo, somos
egostas.
Ora, o coletivismo no se ope necessariamente ao egosmo, nem se identifica com o altrusmo. Um
individualista pode ser altrusta; pode estar pronto a fazer sacrifcios para ajudar os outros. A identificao do
individualismo com o egosmo fornece a Plato poderoso instrumento para defender o coletivismo e para atacar
o individualismo.
Plato estava certo em ver nessa doutrina o inimigo do Estado de castas. Odiava o indivduo e sua
liberdade tanto quanto odiava as variadas experincias particulares, a variedade do mundo mutvel das coisas
sensveis. Na Repblica desenvolve uma doutrina da justia que incompatvel com o individualismo. Seu
coletivismo radical nem mesmo contempla os chamados problemas de justia o julgamento imparcial das
causas dos indivduos em litgio. S importa o coletivo na totalidade, e a essncia da justia est descrita na
Repblica: justo sinnimo do que do interesse do Estado melhor: deter qualquer mudana, pela
manuteno de rgida diviso de classes e do governo de uma classe. A teoria coletivista, tribal e totalitria da
moralidade emerge: bom o que do interesse de meu grupo, de minha tribo, de meu Estado.
A Repblica talvez a mais esmerada monografia j escrita a respeito da justia. Contudo, na
discusso das teorias de seu tempo, a noo de justia como a igualdade perante a lei (isonomia) nunca
mencionada. Tal omisso s pode ser explicada por sua oposio s tendncias igualitrias e individualistas de
seu tempo. Visa restabelecer o tribalismo, pelo apelo a uma viso da justia, em tudo semelhante moderna
definio totalitria do direito.


O PRINCPIO DA LIDERANA

A teoria da justia de Plato indica claramente que ele via o problema fundamental da poltica na
indagao: Quem dever dirigir o Estado? Tenho a convico de que Plato, ao expressar o problema da
poltica dessa forma, introduziu na filosofia poltica permanente confuso, anloga que criou ao identificar
coletivismo e altrusmo. Esse tipo de indagao admite somente respostas bvias: o mais sbio, o melhor.
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Uma pergunta alternativa a seguinte: como poderemos organizar as instituies polticas de modo
tal que governantes maus ou incompetentes sejam impedidos de causar demasiado dano? Os que optam pela
primeira indagao tacitamente admitem que o poder poltico essencialmente livre de controle. Denominei-a
teoria da soberania. Os que preferem a segunda indagao, a teoria de controles e equilbrios, enfatizam o
controle institucional dos governantes atravs do equilbrio de suas foras com outras foras. Baseiam-se na
deciso de evitar a tirania e resistir a ela.
Uma dicotomia apropriada para distinguir os dois tipos principais de governo. O primeiro consiste
nos governos de que podemos nos livrar sem derramamento de sangue por exemplo, por eleies gerais
numa democracia. As instituies sociais fornecem meios pelos quais os governados podem depor os
governantes; a estabilidade das instituies sociais assegura que no sero facilmente destrudas pelos que
detiverem o poder. O segundo tipo, a tirania, consiste em governos de que os governados no podem se livrar
exceto por meio de revolues.
A nfase de Plato sobre o problema de quem deve governar implicitamente admite a teoria geral da
soberania. Elimina, sem sequer a suscitar, a questo do controle institucional dos governantes e de um
equilbrio de seus poderes. O interesse desviado das instituies para a pessoa do governante; o problema
torna-se o de escolher lderes naturais e adestr-los para a liderana.
O programa poltico de Plato foi mais institucional que personalista: esperava deter a mudana
poltica pelo controle institucional da sucesso na liderana, baseado em uma concepo autoritria do ensino
e na autoridade do sbio letrado, do homem de comprovada probidade.


O REI FILSOFO

Por que Plato requer que os filsofos sejam reis, ou os reis filsofos? A nica resposta a essa
pergunta a de que Plato entende de forma particular o termo filsofo: seu filsofo no quem busca
devotadamente a sabedoria, mas seu orgulhoso possuidor.
Que funes deveria deter o governante do Estado de Plato, o filsofo plenamente qualificado?
Essas funes podem ser divididas em dois grupos principais: as relacionadas com a fundao do Estado e as
ligadas sua preservao. A primeira e mais importante funo do rei filsofo a de fundador e legislador da
cidade. clara a razo de necessitar de um filsofo para essa tarefa. Se o Estado deve ser estvel, dever ser
uma cpia verdadeira da Idia ou Forma do Estado. S um filsofo plenamente capacitado na mais elevada das
cincias, a dialtica, ser capaz de copiar o Original.
Para a preservao do Estado, sua exigncia poltica central a da soberania do rei filsofo. Somente
o atendimento a essa exigncia pode pr fim aos males da vida social, instabilidade poltica e sua causa
mais oculta, a agitao do mal dos membros da raa humana, sua degenerao racial: A menos que em suas
cidades os filsofos sejam investidos do poder de reis, ou que aqueles chamados reis e oligarcas se tornem
genunos e plenamente qualificados filsofos; e a menos que estes dois poderes, o poltico e o filosfico, se
fundam, a menos que isso acontea, meu caro Glaucon, no poder haver repouso; e o mal no cessar de
agitar as cidades, nem, creio eu, a raa dos homens.


ESTETICISMO, PERFECCIONISMO E UTOPISMO

Considero dos mais perigosos um aspecto do programa poltico de Plato. Sua anlise de grande
importncia prtica, do ponto de vista da mecnica social racional. Tenho em mente a denominada mecnica
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utpica, em oposio a outra espcie de mecnica social, que considero a nica racional, e que pode ser
chamada de mecnica gradual.
A mecnica utpica pode ser assim descrita. Qualquer ao racional deve ter um certo objetivo.
racional porque visa seu objetivo consciente e consistentemente, e determina seus meios de acordo com o fim.
Escolher o fim a primeira etapa do agir racionalmente. E devemos distinguir os fins ltimos dos passos
intermedirios, caso contrrio no indagaremos se esses fins parciais so suscetveis de promover o fim
definitivo, deixando de agir racionalmente. Esse processo metodolgico convincente e atraente; a espcie
de metodologia capaz de atrair os que padecem de preconceitos historicistas. Isso s o torna mais perigoso e
mais imperativa sua crtica.
Julgo a mecnica gradual metodolo-gicamente sadia; o poltico que adota esse mtodo pode ou no
ter um projeto de sociedade em mente, pode ou no esperar que a humanidade atinja um dia um estado ideal e
alcance a felicidade e a perfeio sobre a Terra. Mas ter conscincia de que esta perfeio, se atingvel, est
muito distante, e que cada gerao tem sua prpria aspirao; talvez no tanto a aspirao de ser feliz, mas a
de no ser infeliz sempre que puder evitar. A mecnica gradual, em conseqncia, adotar o mtodo de
analisar e combater os males maiores e mais prementes da sociedade, em vez de buscar seu maior bem
definitivo. Essa diferena de mtodos no meramente verbal; a diferena entre um mtodo razovel de
aperfeioar a sorte da humanidade e um mtodo que, se realmente posto em prtica, pode levar a um
intolervel aumento do sofrimento humano. Os projetos de mecnica gradual so relativamente simples. So
projetos especficos; se no funcionarem, o dano no grande, nem difcil a correo. So menos arriscados e
menos sujeitos controvrsia. Ao contrrio, o utpico tenta realizar um Estado ideal, usando um projeto de
sociedade como um todo; isso exige um forte regime centralizado de uns poucos, passvel de conduzir a uma
ditadura.
A mecnica utpica depende da crena platnica num Ideal absoluto e imutvel, da crena de que h
mtodos racionais para determinar qual esse Ideal e quais os mtodos para sua realizao. O esteticismo e o
radicalismo da mecnica utpica conduzem ao irracionalismo: substituem a razo por uma esperana
desesperada em milagres polticos, ao rejeitar a tentativa e erro da mecnica gradual. Essa atitude irracional
nasce da embriaguez dos sonhos de um mundo belo e romntico; pode buscar sua cidade celeste no passado
ou no futuro; apela mais para nossas emoes do que para a razo. Mesmo com as melhores intenes de
fazer o cu na Terra, s consegue fazer dela um inferno aquele inferno que somente o homem prepara para
seus semelhantes.


A SOCIEDADE ABERTA E SEUS INIMIGOS

As sociedades tribais caracterizam-se por uma atitude mgica ou irracional dos costumes da vida
social e pela sua rigidez. No distinguem as regularidades convencionais da vida social das regularidades da
natureza; crem que ambas so impostas por uma vontade sobrenatural. Baseadas na tradio tribal coletiva,
no admitem problemas de natureza moral, e suas instituies no do espao responsabilidade pessoal.
sociedade mgica, tribal ou coletivista comparvel a um organismo denomino sociedade fechada; e
sociedade democrtica sociedade em que os indivduos so confrontados com decises pessoais.
A transio de uma sociedade fechada para a aberta constitui uma das mais profundas revolues por
que passou a humanidade. Essa revoluo no foi feita conscientemente, nem isenta de perigos. Gerou
tentativas de manter o tribalismo pela fora; mas tambm levou grande revoluo espiritual, inveno da
discusso crtica e ao pensamento liberto de obsesses mgicas.
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A Grande Gerao que viveu em Atenas na poca da Guerra do Peloponeso formulou os princpios da
igualdade perante a lei e do individualismo poltico. Enfatizou tambm que o idioma, os costumes e a lei no
tm o carter mgico de tabus so instituies humanas, convencionais. E insistiu que somos responsveis
por essas instituies, que devemos ter f na razo humana, ao mesmo tempo resguardando-nos do
dogmatismo: em outras palavras, que crtico o esprito da cincia. O surgimento da prpria filosofia foi uma
resposta queda da sociedade fechada e de suas crenas mgicas. Uma tentativa de substituir a perdida f
mgica por uma f racional; modificou a tradio de transmitir uma teoria ou um mito, fundando uma tradio
nova: a de desafiar teorias e mitos e de discuti-los criticamente.
Em contraste, o sonho de Plato da unidade, da beleza e perfeio, o esteticismo, o holismo e o
coletivismo tanto produto quanto sintoma da perda do esprito de grupo do tribalismo. a expresso dos
sentimentos dos que sofrem da tenso da civilizao nos tornamos dolorosamente conscientes das grandes
imperfeies de nossa vida, das imperfeies pessoais e institucionais, do sofrimento evitvel. Essa conscincia
aumenta a tenso da responsabilidade pessoal, de carregar a cruz de ser humano.
A lio que devemos aprender de Plato exatamente a oposta que ele tenta nos ensinar. A
despeito da excelncia do diagnstico sociolgico, sua teraputica pior que o mal que tentava combater.
Deter a mudana poltica no o remdio; no pode trazer a felicidade. Uma vez que comecemos a confiar em
nossa razo e sintamos o apelo das responsabilidades pessoais e, com estas, a responsabilidade de promover
o conhecimento, no podemos retornar ao estado de submisso na magia tribal. No h volta possvel a um
estado harmonioso da natureza. Se voltarmos, deveremos refazer o caminho integral devemos retornar s
feras.


AS RAZES ARISTOTLICAS DO HEGELIANISMO

Para Aristteles, uma das causas de qualquer coisa, movimento ou mudana, a finalidade a que
tende o movimento. O Bem pode estar tanto no ponto de partida do movimento como em seu fim: a Forma ou
essncia de qualquer coisa em movimento torna-se idntica ao estado final para o qual tende. A Forma ou
Idia, que o Bem, fica no fim, em vez de estar no princpio o otimismo substitui o pessimismo. As Idias no
mais existem separadas das coisas sensveis: a Forma est na coisa. Toda mudana significa a realizao de
algumas das potencialidades inerentes essncia da coisa sua fonte interna de mudana ou movimento.
Trs doutrinas historicistas originam-se do essencialismo de Aristteles: 1) Somente atravs da
histria de um Estado podemos conhecer sua essncia oculta e no desenvolvida. Essa doutrina levou ao
princpio de que s podemos conhecer entidades sociais aplicando-lhes o mtodo histrico, estudando as
mutaes sociais. 2) S a mudana pode tornar aparente a essncia e as potencialidades que desde o princpio
eram inerentes ao objeto em mutao. Essa doutrina levou noo historicista de um destino histrico,
essencial, do qual no se pode fugir. 3) A fim de tornar-se real, a essncia deve desdobrar-se na mudana.
Aristteles distingue conhecimento de opinio. O conhecimento, ou cincia, pode ser de duas
espcies: demonstrativo ou intuitivo. O conhecimento demonstrativo o conhecimento das causas. O
conhecimento intuitivo consiste na apreenso da essncia de uma coisa; a fonte originadora de toda cincia,
j que apreende as premissas bsicas de todas as demonstraes. O ideal aristotlico do conhecimento
perfeito consiste na compilao dessas definies intuitivas de todas as essncias; o progresso do
conhecimento consiste na gradual acumulao de definies.
Essa concepo essencialista contrasta com os mtodos da cincia moderna. Embora em cincia
faamos o melhor para encontrar a verdade, nunca temos segurana de hav-la alcanado. Aprendemos, de
muitas decepes, que no podemos esperar uma finalidade; a no nos decepcionarmos se nossas teorias
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cientficas forem refutadas, pois podemos, na maioria dos casos, verificar com grande confiana qual de duas
teorias a melhor. Podemos saber se estamos fazendo progresso; esse conhecimento que nos consola da
perda da iluso de finalidade e certeza. Sabemos que nossas teorias cientficas devem sempre permanecer
como hipteses. Se forem distintas, levaro a predies diferentes, que podem ser falsificadas; base da
experimentao, podemos verificar se a nova teoria leva a resultados mais satisfatrios que a anterior. Em
nossa busca da verdade, substitumos a certeza cientfica pelo progresso cientfico.
Essa concepo do mtodo cientfico ratificada pelo progresso da cincia, que no se desenvolveu
como pensava Aristteles, mas por um mtodo muito mais revolucionrio: progredimos pela proposio de
idias e teorias novas, e pelo abandono das antigas. Em cincia no h conhecimento no sentido que Plato e
Aristteles entendiam essa palavra, que implica finalidade. Em cincia, nunca temos razo suficiente para
acreditar que atingimos a verdade. A concepo essencialista simplesmente insustentvel e incompatvel com
a cincia.


HEGEL E O NOVO TRIBALISMO

Hegel, a fonte de todo o historicismo contemporneo, foi um seguidor direto de Herclito, Plato e
Aristteles, o elo perdido, por assim dizer, entre Plato e a forma moderna de totalitarismo, que adora o
Estado, a Histria e a Nao. A doutrina hegeliana afirma que o Estado tudo, e o indivduo, nada. Com
Aristteles, Hegel acredita que as Idias so idnticas a coisas em fluxo. Estas no tendem a se afastar da
Idia, em direo decadncia; como Espeusipo e Aristteles, a tendncia na direo contrria, para a Idia.
As prprias essncias se desenvolvem, em oposio a Plato, que originalmente as introduziu para obter um
ponto fixo estvel.
O historicismo de Hegel otimista. Seu mundo em fluxo um estado de evoluo criativa; cada uma
de suas etapas contm as precedentes, das quais se origina; e cada etapa supera todas as etapas anteriores,
aproximando-se cada vez mais da perfeio. A lei geral do desenvolvimento , assim, a do progresso.
O coletivista Hegel, como Plato, visualiza o Estado como um organismo, dotado de uma vontade
geral coletiva rousseauniana sua essncia consciente e pensadora, sua razo. Esse Esprito, cuja prpria
essncia a atividade, tambm o coletivo Esprito da Nao que forma o Estado. Conhecemos sua essncia
e suas potencialidades pelo conhecimento de sua efetiva histria, ou melhor, atravs da histria do seu
Esprito.
O primeiro pilar da filosofia hegeliana o mtodo dialtico. Como Herclito, Hegel acredita na
identidade dos opostos e sua permanente tenso. da prpria natureza da razo que se contradiga; no uma
fraqueza das faculdades humanas, mas a essncia de toda racionalidade o fato de que esta opera
dialeticamente com contradies e antinomias, j que desse modo que a razo (e a cincia) se desenvolve:
no somente as contradies so admissveis, como inevitveis e desejveis. A prpria razo o produto da
herana social e do desenvolvimento histrico dialtico da Nao.
O segundo dos pilares do hegelianismo a denominada filosofia da identidade, ela prpria uma
aplicao da dialtica. O elo entre a dialtica de Hegel e sua filosofia da identidade a doutrina de Herclito
sobre a unidade dos opostos. Hegel adota, da doutrina de Plato, a equao Ideal = Real. Da dialtica de Kant,
Hegel aceita serem as Idias algo mental, algo espiritual ou racional, o que pode expressar-se pela equao
Idia = Razo. Combinadas, essas duas equaes, ou equvocos, do-nos Real = Razo. Isso permite a Hegel
afirmar que tudo que razovel deve ser real, e tudo que real deve ser razovel; o desenvolvimento da
realidade o mesmo da razo. E como no pode existir padro mais alto do que o ltimo desenvolvimento da
Razo e da Idia, tudo o que agora existe, existe por necessidade, e deve ser razovel e bom.
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A filosofia da identidade, afora seu positivismo tico, implica como subproduto uma teoria da verdade:
tudo que razovel real e, portanto, deve ser verdadeiro. A verdade se desenvolve do mesmo modo que a
razo, e tudo quanto apela para a razo na sua ltima etapa de desenvolvimento deve tambm ser verdadeiro
para essa etapa. A evidncia, por si mesma, o mesmo que a verdade. Desse modo, a oposio entre o que
Hegel chama o Subjetivo, a crena, e o Objetivo, a verdade, transforma-se numa identidade; e essa unidade
dos opostos explica tambm o conhecimento cientfico.


O DETERMINISMO SOCIOLGICO DE MARX

O interesse de Marx pela cincia social e pela filosofia social era fundamentalmente prtico; ele via no
conhecimento um meio de promover o progresso da humanidade. Apesar de seus mritos, creio que Marx foi
um falso profeta do curso da histria; suas profecias no se materializaram; pior, induziu muitos crena de
que a profecia histrica o modo cientfico de abordar os problemas sociais. Marx responsvel pela
devastadora influncia do mtodo historicista nas fileiras dos que desejam impulsionar a causa da sociedade
democrtica.
O marxismo uma teoria puramente histrica, que visa predizer o curso futuro dos eventos
econmicos e do poder poltico, e especialmente as revolues. Marx rejeitou qualquer tipo de mecnica social,
que denunciou como utpicas e ilegtimas. Como Lnin admite, dificilmente se encontra na obra de Marx uma
palavra sobre a economia socialista, exceo de lemas inteis como de cada um segundo sua capacidade e
a cada um segundo suas necessidades.
Marx considerou sua misso liberar o socialismo do fundo sentimental, moralista e visionrio. O
socialismo devia passar da etapa utpica para a cientfica; devia basear-se no mtodo cientfico de analisar
causa e efeito, e na predio cientfica. Como admitiu que a predio no campo social idntica profecia
histrica, o socialismo cientfico deveria basear-se em um estudo das causas e dos efeitos histricos, e na
profecia de seu prprio advento.
Creio ser inteiramente correta a afirmao de que o marxismo , fundamentalmente, um mtodo.
Como tal, o marxismo deve ser submetido prova e criticado por padres metodolgicos. Deve-se indagar se,
como mtodo, tem ou no capacidade de impulsionar a tarefa da cincia. Os padres pelos quais devemos
julgar o mtodo marxista devem ser, portanto, de natureza prtica.
A nfase sobre a predio cientfica em si mesma uma descoberta metodolgica importante.
Contudo, o argumento plausvel de que a cincia s pode predizer o futuro se este for predeterminado levou
Marx a aderir falsa crena de que o mtodo cientfico deve estar baseado num determinismo rgido. A crena
de que os termos cientfico e determinista esto inseparavelmente ligados persiste ainda como uma
superstio, reminiscncia de um tempo que ainda no passou de todo.
No h razo para acreditar que, dentre todas as cincias, a cincia social seja capaz de revelar o
que o futuro nos reserva. Essa crena na adivinhao cientfica no se fundamenta s no determinismo; sua
outra base a confuso entre predio cientfica, como a que conhecemos da fsica ou da astronomia, e
profecia histrica de longo prazo, que prenuncia as principais tendncias do desenvolvimento futuro da
sociedade. Essas duas espcies de predio so muito diferentes, e o carter cientfico da primeira no de
argumento em favor do carter cientfico da segunda.

11
A AUTONOMIA DA SOCIOLOGIA

Marx ops-se ao idealismo hegeliano em seu famoso epigrama: No a conscincia do homem
que determina sua existncia; sua existncia social que determina sua conscincia. Trata-se da antiqssima
distino entre leis sociais naturais e convencionais.
ingnuo admitir que todas as leis sociais derivem da psicologia da natureza humana. Contra o
psicologismo a doutrina plausvel de que todas as leis da vida social podem ser redutveis s leis psicolgicas
da natureza humana os defensores de uma sociologia autnoma opem concepes institucionalistas.
Nenhuma ao humana pode ser explicada s por motivos psicolgicos ou behavioristas: se estes forem ser
usados na explicao, devero ser suplementados por uma referncia ao ambiente social; nossas aes no
podem ser explicadas sem referncia s instituies sociais e sua maneira de funcionamento.
As mentes humanas as necessidades, as esperanas, os temores e as expectativas, os motivos e
as aspiraes dos indivduos humanos so o produto da vida em sociedade. A estrutura de nosso ambiente
social feita pelo homem, no sentido que as suas instituies e tradies no so obra de Deus nem da
natureza, mas resultam das aes e decises humanas. Isso no implica que todas tenham objetivos
conscientes. Mesmo aquelas que emergem como resultados de aes humanas conscientes e intencionais so,
muitas vezes, os subprodutos indiretos, involuntrios e indesejados de outras aes. A maioria das poucas
instituies bem-sucedidas e intencionalmente criadas no se concretizou conforme o planejado, em razo de
repercusses sociais involuntrias. que essa criao no somente afeta muitas outras instituies sociais,
mas tambm a natureza humana de todos os membros da sociedade. Se essas observaes se aplicam mais
sociedade fechada, em que o planejamento consciente das instituies um acontecimento
excepcionalssimo, mesmo hoje haver muitas repercusses que no podemos prever. Uma das
conseqncias disso que os valores morais da sociedade as exigncias e proposies reconhecidas por
todos ou por quase todos os seus membros se ligam muito de perto a suas tradies e instituies, sem as
quais esses valores no podem sobreviver.
Talvez a crtica mais importante do psicologismo a de que ele deixa de entender a tarefa principal
das cincias sociais. Essa tarefa no , como cr o historicista, a de profetizar o curso futuro da histria. a de
descobrir e explicar os reflexos menos evidentes da ao humana e das dificuldades que se antepem no
caminho da ao social o estudo, por assim dizer, da densidade, da fragilidade ou da elasticidade da matria
social, e de sua resistncia a nossas tentativas de mold-la. A vida social no apenas uma prova de
resistncia entre grupos opostos ao dentro de um quadro mais ou menos flexvel ou frgil de instituies
e tradies, e determina no s reaes conscientes, mas tambm reaes imprevistas, algumas das quais
imprevisveis.
Tentar entender essas reaes at onde seja possvel a principal tarefa das cincias sociais:
analisar as repercusses involuntrias das aes humanas intencionais, negligenciadas pelo psicologismo.


O HISTORICISMO ECONMICO

Muitos pensam que a essncia do marxismo a doutrina de que os motivos econmicos e os
interesses de classe so as foras impulsionadoras da histria o materialismo histrico. Aos que assim
pensam denominei Marxistas Vulgares. Essa opinio tem pouqussimo a ver com o materialismo histrico.
O historicismo econmico de Marx decorre do que chamei de dualismo na vida prtica de Marx, e de
seu determinismo metodolgico. Com Hegel, pensa que a liberdade o alvo do desenvolvimento histrico; e
identifica o domnio da liberdade na vida mental. Mas reconhece que no somos seres puramente espirituais,
12
no somos totalmente livres, nem capazes de jamais alcanar a plena liberdade; seremos sempre incapazes de
emancipar-nos das necessidades. O mximo que podemos fazer tornar as condies de trabalho mais dignas
e reduzir a sua servido, para que possamos todos ser livres durante certas partes de nossa vida. Creio ser
esta a parte central da concepo de vida de Marx.
Para Marx, as relaes sociais somente tm significado histrico e cientfico na medida em que se
prendam ao processo produtivo. Os pensamentos e as idias so tratados como superestruturas ideolgicas
sobre a base das condies econmicas. Em oposio a Hegel, ele sustentou que a chave da histria das
idias est nas relaes entre o homem e o meio natural que o circunda, sua vida econmica, e no em sua
vida espiritual. Esta a razo por que podemos qualificar de economismo o timbre historicista de Marx,
diferentemente do idealismo de Hegel ou do psicologismo de Mill. A influncia do que chamei dualismo de Marx
e do seu determinismo cientfico sobre a concepo da histria clara: sua tarefa central explicar o
desenvolvimento das condies de produo.
H dois aspectos a criticar do materialismo histrico de Marx. O primeiro o historicismo: o escopo
das cincias sociais coincide com o mtodo e com a profecia histricos. O segundo o economismo (ou
materialismo) a organizao econmica da sociedade fundamental para todas as instituies sociais e
especialmente para seu desenvolvimento histrico.
Aperfeioando Hegel, Marx identifica a realidade com o mundo material, e a aparncia com o
mundo dos pensamentos: estes seriam explicados pela sua reduo subjacente realidade essencial, s
condies econmicas. Essa concepo filosfica uma forma de essencialismo. No campo do mtodo resulta
em uma superestimao do economismo.
intil esperar que qualquer mudana importante possa ser realizada por meios legais ou polticos;
uma revoluo poltica s substitui um grupo de governantes por outro. S a evoluo da essncia subjacente,
a realidade econmica, pode produzir qualquer mudana real ou essencial uma revoluo social. Esta ocorre
quando as condies materiais de produo amadurecem e entram em conflito com as instituies sociais e
legais, rompendo-as.
A interpretao materialista da histria de Marx no pode ser levada demasiado a srio; devemos
encar-la como nada mais que uma sugesto para que consideremos as coisas em relao a seu fundo
econmico.


AS CLASSES

Como se relaciona a guerra de classes com a doutrina institucionalista da autonomia da sociologia?
primeira vista pode parecer que as duas doutrinas esto em aberto conflito: na luta de classes, o interesse de
classe aparentemente uma espcie de motivo (psicolgico). Para Marx, contudo, o interesse de uma classe
simplesmente tudo o que promova o seu poder ou a sua prosperidade. Nesse sentido institucional, o objetivo
exerce decisiva influncia sobre as mentes humanas, determinando sua conscincia.
S podemos ser livres se nos emancipamos do processo produtivo. S podemos adquirir maior
liberdade custa da diviso da humanidade em classes; a classe governante adquire liberdade custa da
classe governada. Por seu turno, os membros da classe governante so obrigados a oprimir e a combater a
massa governada, se quiserem conservar sua prpria liberdade e situao social. Os governantes se acham
presos sua posio de classe; no podem escapar da relao social com os sditos e esto presos a eles.
Governantes e governados so obrigados a lutar entre si. esse vnculo que coloca sua luta ao alcance do
mtodo e da profecia histrica cientficos, e que possibilita tratar cientificamente a histria da sociedade como a
histria da luta de classes.
13
Os sistemas sociais, ou sistemas de classe, mudam com as condies de produo, j que dessas
condies depende o modo pelo qual os governantes podem explorar e combater os governados. A cada
perodo particular de desenvolvimento econmico corresponde um sistema social; mas em qualquer deles as
relaes de classe que caracterizam o sistema social independem da vontade do homem individual.
Embora tenha uma espcie de lgica prpria, o sistema social opera cegamente. Os que so
capturados por seu mecanismo no podem prever as repercusses de suas aes nem podem enfrent-lo. A
mecnica social impossvel e intil porque a cadeia causal de dependncia nos ata ao sistema social, e no o
inverso. No podemos impor nossos interesses ao sistema social; ele fora-nos a agir de acordo com o nosso
interesse de classe. intil culpar o indivduo capitalista pela injustia, pois o prprio sistema que fora o
capitalista a agir como age. E tambm vo esperar que as circunstncias possam ser melhoradas atravs da
melhoria dos homens; ao contrrio, os homens sero melhores se for melhor o sistema em que viverem.
O sistema social determina tambm os pensamentos, pois so, em parte instrumentos dos atos e, em
parte um importante tipo de ao social; seu objetivo imediato o de influir sobre os atos dos demais membros
da sociedade. O sistema social e o interesse objetivo de uma classe se tornam conscientes nas mentes
subjetivas de seus membros (no jargo hegeliano). A luta de classes o meio pelo qual isso se realiza. Ao
desenvolver as foras da produtividade social e criar as condies materiais de produo que formam a base
material de um tipo superior de sociedade, todas as classes desempenham seu papel no palco da histria e
promovem a vinda final do socialismo.
A frmula toda histria uma histria de luta de classes muito valiosa como sugesto para
visualizarmos o importante papel desempenhado pela luta de classes no poder poltico; essa sugesto to
valiosa quanto a brilhante anlise de Plato sobre o papel desempenhado pela luta de classes nas cidades-
Estados gregas. Contudo, a divergncia de interesses dentro de uma mesma classe seja governante ou
governada alcana tal magnitude que a teoria marxista das classes uma perigosa simplificao dos fatos.
Um dos grandes temas da histria medieval, a luta entre Papas e Imperadores, um exemplo da dissenso no
interior da classe que governa.
Um dos perigos da frmula de Marx que, se levada por demais a srio, induz erroneamente os
marxistas a interpretarem todos os conflitos como lutas entre exploradores e explorados. Por outro lado, seu
emprego da lgica da situao de classe para explicar o funcionamento das instituies do sistema social
parece-me admirvel, apesar de certos exageros e do esquecimento de alguns importantes aspectos da
situao; admirvel, pelo menos, como uma anlise sociolgica daquela etapa do sistema industrial que Marx
tem em mente, o capitalismo irrestrito de cem anos atrs.


O SISTEMA LEGAL E SOCIAL

Provavelmente o ponto mais crucial de nossa anlise e de nossa crtica do marxismo a teoria do
Estado de Marx e por paradoxal que isso possa parecer da impotncia da poltica.
Para Marx, o sistema de instituies legais impostas pelo Estado uma das superestruturas erigidas
sobre as foras produtivas do sistema econmico, e que lhes do expresso. Trata-se de uma teoria
parcialmente institucional e parcialmente essencialista. institucional at o ponto em que Marx analisa as
funes prticas que as instituies legais tm na vida social. Mas essencialista porque Marx no analisa a
variedade dos fins a que servem essas instituies, nem sugere as reformas institucionais necessrias para
atingir os fins desejados pelo Estado. Em vez disso, Marx indaga: Que o Estado?, qual a funo essencial
das instituies legais? Uma questo tipicamente essencialista como essa no pode ter resposta satisfatria,
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conquanto seja consistente com a concepo essencialista e metafsica de Marx: o campo das idias e das
normas a aparncia de uma realidade econmica subjacente.
A mais importante conseqncia dessa teoria do Estado que as instituies legais e as lutas
polticas so impotentes: nunca podem alterar decisivamente a realidade econmica. A nica funo da
atividade poltica zelar para que as modificaes do arcabouo jurdico-poltico reflitam as mudanas
operadas na realidade social nos meios de produo e nas relaes entre as classes.
Todo governo, mesmo o governo democrtico, uma ditadura da classe governante sobre os
governados. E como o Estado, sob o capitalismo, uma ditadura da burguesia, aps a revoluo social ele ser
inicialmente uma ditadura do proletariado. Mas esse Estado proletrio deve logo perder sua funo, j que a
revoluo proletria leva sociedade de uma classe, vale dizer, a uma sociedade sem classes, em que no
pode haver ditadura de classe. O Estado, privado de qualquer funo, deve desaparecer.
Quanto liberdade, Marx distingue (em linguagem hegeliana) entre liberdade formal e material. O que
importa a liberdade econmica ou material, que s pode ser alcanada pela emancipao da servido.
Que temos a dizer da anlise de Marx? A injustia e a desumanidade do capitalista irrestrito descrito
por Marx no podem ser contestadas; mas podem ser interpretadas pelo que denominei o paradoxo da
liberdade. A liberdade ilimitada suicida. Implica que o forte livre para agredir o fraco e roubar sua liberdade.
Por essa razo exigimos que a liberdade de cada um seja protegida pela lei. O mesmo aplica-se ao domnio
econmico. A liberdade econmica ilimitada pode ser to suicida quanto a liberdade fsica ilimitada; quando o
poder coercitivo do Estado se limita a garantir a lei que suprime a violncia (e protege a propriedade), uma
minoria economicamente forte pode explorar a maioria dos economicamente fracos.
Devemos construir instituies sociais, garantidas pelo poder coercitivo do Estado, para assegurar a
liberdade inclusive a dos economicamente fracos. Este o ponto central de nossa anlise. Apenas aqui
comeamos a compreender o significado do choque entre o historicismo e a mecnica social, e seus efeitos
sobre os que amam a liberdade. Para a mecnica social o poder poltico fundamental, j que pode controlar o
poder econmico. A simples liberdade formal, a democracia, o nico instrumento conhecido para proteger-
nos contra o mau uso do poder; o controle dos governantes pelos governados. Os marxistas no levam em
conta a liberdade formal, desejando suplant-la pela democracia econmica. Esquecem que a liberdade
meramente formal a nica garantia de uma poltica econmica democrtica.
O dogma de que o poder econmico est na raiz de todo mal deve ser repelido: qualquer forma de
poder no controlado perigoso. O controle do poder permanece o problema central da poltica. Esse controle
obtido pela liberdade formal, pelas instituies que numa democracia exercem o controle democrtico do
poder econmico. Construir essa espcie de mecnica social tarefa nossa, est ao nosso alcance e no
devemos esperar por terremotos econmicos que miraculosamente produzam um novo mundo econmico, de
modo que nossa nica tarefa seja desvend-lo e remover a velha capa poltica.
Na prtica, os marxistas nunca confiaram na teoria da impotncia do poder poltico, nem consideraram
o problema mais fundamental de toda poltica: o controle do controlador. Nunca atentaram que a democracia
o nico meio conhecido de se conseguir tal controle.
A interveno econmica, mesmo os mtodos graduais aqui defendidos, tender a aumentar o poder
coercitivo do Estado. Contudo, este no argumento decisivo contra ela; o poder do Estado sempre um mal,
ainda que necessrio. Mas uma advertncia de que, se relaxarmos nossa vigilncia, se no fortalecermos
nossas instituies democrticas, se dermos maior poder ao Estado para um planejamento intervencionista,
arriscamos perder nossa liberdade. S a liberdade pode tornar segura a segurana.
Tais consideraes nos remetem nossa defesa dos mtodos graduais de mecnica social, por
oposio aos utpicos e holsticos; e exigncia de que as medidas sejam concebidas para combater males
concretos, e no para estabelecer algum Bem ideal. A interveno do Estado deve ser limitada ao necessrio
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defesa da liberdade. Para tal, toda poltica democrtica de longo prazo deve ser concebida em termos de
instituies impessoais. Mais especificamente, o problema de controlar os governantes e de equilibrar seus
poderes um problema institucional: o de criar instituies para impedir que mesmo maus governantes causem
demasiado dano. Podemos agora distinguir entre os dois mtodos de interveno do Estado. O primeiro a
interveno institucional ou indireta d-se sob um arcabouo legal de instituies protetoras (da
liberdade). O segundo a interveno pessoal ou direta fortalece os rgos do Estado para atuar, dentro
de certos limites, da forma necessria a atingir seus fins. Toda interveno democrtica utiliza o primeiro
mtodo sempre que possvel e restringe o uso do segundo aos casos em que o primeiro se mostrar
inadequado.
Do ponto de vista da mecnica social gradual, a diferena entre ambos os mtodos de suma
importncia. Somente o mtodo institucional torna possvel ajustamentos luz da discusso e da experincia.
S ele permite a aplicao do mtodo da tentativa e erro a nossas aes polticas. de longo prazo; muda o
permanente arcabouo institucional vagarosamente, para contemplar conseqncias imprevistas e indesejadas
em outras partes do arcabouo. S ele permite avaliar, pela experincia e pela anlise, o que efetivamente
estamos fazendo quando intervimos com certo alvo em mente. As decises discricionrias dos governantes e
burocratas no incluem esses mtodos racionais. So decises a curto prazo, transitrias e mutveis.
Mas no s nesse sentido que o primeiro mtodo pode ser descrito como racional e o segundo
como irracional. O cidado individual tem conhecimento do arcabouo legal. Seu funcionamento previsvel e
introduz um fator de segurana e certeza na vida social.
O mtodo da interveno pessoal introduz um elemento de crescente imprevisibilidade e induz um
sentimento de que a vida social irracional e insegura. O uso de poderes discricionrios tende a crescer
rapidamente, uma vez que se torne um mtodo aceito; e decises discricionrias de curto prazo dificilmente
podero ser efetuadas por mudanas institucionais. Essa tendncia aumenta a irracionalidade do sistema,
criando em muitos a impresso de que h por trs da cena poderes ocultos, tornando-os suscetveis teoria
conspiratria da sociedade, com todas as suas conseqncias: caadas s heresias e hostilidade nacional,
social e de classe.


O ADVENTO DO SOCIALISMO

De acordo com Marx, todo sistema econmico deve destruir a si mesmo, porque cria as foras que
produzem o perodo histrico seguinte. De acordo com o seu mtodo, as fora fundamentais que destruiro o
capitalismo devem ser identificadas na evoluo dos meios materiais de produo. Uma vez descobertas essas
foras fundamentais, possvel traar-lhes a influncia sobre as relaes sociais entre as classes bem como
sobre os sistemas poltico e jurdico.
O Capital elabora apenas o que chamarei primeiro passo dessa argumentao, a anlise das foras
econmicas fundamentais do capitalismo e suas influncias sobre as relaes de classe. O segundo passo,
que leva concluso de ser inevitvel uma revoluo social, e o terceiro passo, que conduz predio da
emergncia de uma sociedade sem classes socialista apenas so esboados.
No primeiro passo de sua argumentao, Marx analisa o mtodo de produo capitalista. Detecta uma
tendncia ao aumento da produtividade do trabalho, relacionada com os aperfeioamentos tcnicos e com a
acumulao crescente dos meios de produo. Essa tendncia leva concentrao cada vez maior da riqueza
nas mos da burguesia e ao aumento da misria dos trabalhadores.
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No segundo passo da argumentao se extraem duas concluses: primeiro, todas as classes, exceto
uma burguesia governante pequena e uma grande classe trabalhadora explorada, esto fadadas a
desaparecer; segundo, a crescente tenso entre as duas classes deve levar a uma revoluo social.
No terceiro passo, ocorre a vitria dos trabalhadores sobre a burguesia: resulta a sociedade de uma
s classe, portanto uma sociedade sem classes e sem explorao o socialismo.
Comeo por discutir o terceiro passo, a profecia final do advento do socialismo. Suas principais
premissas so: 1) o desenvolvimento do capitalismo conduz eliminao de todas as classes, exceto duas,
uma burguesia pequena e um imenso proletariado; 2) o crescimento da misria fora o proletariado a rebelar-
se. As concluses so: os trabalhadores ganharo a luta; eliminada a burguesia, estabelecero uma sociedade
sem classes.
A primeira concluso decorre das premissas. Procede, porm, a segunda concluso? Creio que no.
Do fato de que de duas classes s uma permanea, no se segue que haver uma sociedade sem classes. As
classes no so como indivduos, ainda que admitamos que se comportem quase como indivduos enquanto
houver duas classes. A unidade ou solidariedade de uma classe parte de sua conscincia de classe, que por
sua vez produto da luta de classes. No h razo para que os indivduos que formam o proletariado
mantenham a unidade de classe uma vez cessada a presso da luta contra a classe inimiga comum. Portanto,
a profecia do advento de uma sociedade sem classes no decorre das premissas. O terceiro passo do
argumento marxista permanece inconclusivo.


A REVOLUO SOCIAL

O segundo passo da argumentao proftica de Marx tem como principal premissa que o capitalismo
deve aumentar a riqueza e a misria. As concluses extradas da premissa podem ser divididas em duas
partes. A primeira uma profecia referente ao desenvolvimento da estrutura de classes do capitalismo. Afirma
que todas as classes fora da burguesia e do proletariado, em particular a classe mdia, esto fadadas a
desaparecer, e que, em conseqncia da crescente tenso entre a burguesia e o proletariado, o ltimo se
tornar cada vez mais unido e consciente de sua classe. A segunda a profecia de que essa tenso no pode
ser evitada e levar a uma revoluo social proletria.
Creio que nenhuma das duas concluses decorre da premissa: os argumentos de Marx ignoram um
grande nmero de desenvolvimentos possveis. Por admirveis que sejam as observaes de Marx, a primeira
concluso defeituosa. Depende da unidade dos trabalhadores em um todo com conscincia de classe. Em
oposio profecia de Marx, as seguintes estruturas de classe podero se desenvolver segundo suas prprias
suposies: burguesia; grandes proprietrios de terras; outros proprietrios de terras; trabalhadores rurais; nova
classe mdia; trabalhadores industriais; lumpenproletrios. Um desenvolvimento desse tipo pode minar a
unidade dos trabalhadores industriais. Portanto, a primeira concluso do segundo passo da argumentao no
procede necessariamente o que no quer dizer que no poder ocorrer. Isso afeta a segunda concluso, a
profecia da vindoura revoluo social.
A revoluo social do proletariado de Marx um conceito histrico. Denota a transio mais ou
menos rpida do perodo histrico do capitalismo para o socialismo, sem implicar necessariamente em uma
transformao violenta. A caracterstica essencial da revoluo social alcanar o resultado o socialismo.
Somente se admitirmos que os proletrios no tm nada a perder, exceto seus grilhes, e somente
se considerarmos a lei da misria crescente como vlida, poderemos profetizar que os trabalhadores sero
forados a tentar derrubar o sistema. Uma interpretao evolucionria alternativa da revoluo social destri
todo o argumento marxista, do primeiro ao ltimo passo; resta do marxismo somente o historicismo. Contudo,
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as ambigidades com relao violncia e conquista do poder que observamos nos partidos marxistas tm
conseqncias. Em particular, a ambigidade da violncia, decorrente do historicismo vago e da teoria marxista
do Estado, representa grave ameaa democracia. Esta s pode funcionar se os principais partidos polticos
aderirem a um conjunto de regras: 1) A democracia no somente o governo da maioria, j que a maioria pode
governar de maneira tirnica. Numa democracia os poderes do governo devem ser limitados e deve ser
possvel mudar o governo sem derramamento de sangue. O governo que no salvaguarda as instituies que
asseguram minoria a possibilidade de trabalhar por uma mudana pacfica uma tirania. 2) Basta distinguir
apenas entre duas formas de governo, as que possuem instituies desse tipo e todas as demais, isto ,
democracias e tiranias. 3) Uma constituio democrtica consistente exclui apenas um tipo de mudana no
sistema legal a que pe em risco seu carter democrtico. 4) A ampla proteo s minorias no se estende
aos que violam a lei nem aos que incitam derrubada violenta da democracia. 5) Formar instituies para
salvaguardar a democracia pressupe tendncias antidemocrticas entre governantes e governados. 6) Se a
democracia for destruda todos os direitos sero destrudos. 7) A democracia o nico caminho para qualquer
reforma, j que permite a reforma sem violncia.
Em contraste com a democracia, a poltica dos partidos marxistas induz os trabalhadores a
suspeitarem da democracia e culp-la por todos os males que ela no consegue impedir; leva os governantes a
considerar o Estado como seu, no dos governados; e a dizer-lhes que s h um meio de melhorar as coisas, o
da completa conquista do poder. Esquecem que a democracia s importante porque controla e equilibra o
poder. Tal poltica tem como nico resultado realizar a obra dos inimigos da sociedade democrtica.
Em ltima anlise, so essas as conseqncias do modo com que Plato suscitou o problema da
poltica, perguntando: Quem deve governar o Estado? J tempo de aprendermos que as indagaes
corretas devem ser como exercido o poder? e quanto poder exercido? Devemos aprender que todos os
problemas polticos so institucionais, mais do arcabouo legal que de pessoas, e que o progresso no rumo de
maior igualdade s pode ser salvaguardado pelo controle institucional do poder.


O CAPITALISMO E SEU DESTINO

Marx acredita que a competio fora os capitalistas a acumular capital, contrariando seus prprios
interesses a longo prazo, j que a acumulao leva a uma queda na rentabilidade do capital. Contudo, embora
contrariando seus interesses, trabalham inconscientemente na direo do desenvolvimento histrico, do
progresso e do socialismo. Isso se deve a que a acumulao de capital implica: produtividade crescente;
aumento da riqueza e sua concentrao; e aumento da misria. O excesso de trabalhadores o exrcito
industrial de reserva mantm os salrios no nvel mais baixo possvel. O ciclo de negcios impede a
absoro permanente desse excesso pela indstria crescente. Isso no pode se alterado, ainda que os
capitalistas o desejem, pois a queda proporcional de seus lucros torna sua posio econmica por demais
precria para qualquer ao: a acumulao capitalista torna-se um processo suicida e auto-contraditrio, que
impulsiona o progresso tcnico, econmico e histrico na direo do socialismo.
As premissas do primeiro passo so as leis marxistas da competio e da acumulao dos meios de
produo. A concluso a lei da riqueza e da misria crescentes.
Competio, acumulao e produtividade crescente, de acordo com Marx, indicam as tendncias
fundamentais, as premissas, de toda produo capitalista as leis da competio e da acumulao dos meios
de produo. Concentrao dos meios de produo e centralizao do capital fazem parte da concluso. A lei
da misria crescente a concluso decisiva do primeiro passo.
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Marx no sustenta que os lucros diminuam com a acumulao de capital, apenas que o capital
acumulado cresce mais rapidamente que os lucros: em linguagem atual, a rentabilidade do capital investido
decresce. Isso no implica presso sobre os capitalistas, que a devam necessariamente transmitir aos
trabalhadores; ou que inviabilizem qualquer negociao entre as partes para dividir em alguma proporo o
excedente criado pelo crescimento da produtividade. A misria nos pases capitalistas mais avanados de seu
tempo decorreu do que Marx conhecia muito bem: o excesso de oferta de trabalho em relao demanda
mantinha baixos os salrios; a reduo da oferta, propiciada pela progressiva eliminao do trabalho infantil, da
limitao da jornada de trabalho e pela reduo da taxa de crescimento da populao desmentiu a profecia.
Como bem resumiu Parkes, salrios baixos, horas prolongadas de trabalho e trabalho infantil foram uma
caracterstica do capitalismo, no como disse Marx, em sua velhice, mas nasua infncia.


UMA AVALIAO DA PROFECIA

Os argumentos que aliceram a profecia histrica de Marx no so vlidos. Sua engenhosa tentativa
de extrair concluses profticas da observao de tendncias econmicas falhou. A razo desse fracasso no
est em qualquer insuficincia da base emprica da argumentao. As anlises sociolgicas e econmicas que
Marx fez da sociedade de sua poca podem ter sido um tanto parciais, mas, a despeito de seu vis, foram
excelentes como descrio. A razo de seu fracasso repousa inteiramente na pobreza do historicismo como tal,
no simples fato de que, mesmo que observemos hoje o que parece ser uma tendncia ou linha histrica, no
poderemos saber se amanh ela permanecer a mesma.
Como estou criticando Marx e, at certo ponto, louvando o intervencionismo gradual democrtico,
quero deixar claro que sinto muita simpatia pela esperana de Marx quanto ao decrscimo da influncia do
Estado. O maior perigo do intervencionismo especialmente de qualquer interveno direta o de aumentar
o poder do Estado e da burocracia. Domin-lo cedo um problema para a mecnica social gradual, por
constituir um perigo para a democracia.
Em face das profecias bem-sucedidas de Marx quanto s tendncias acumulao dos meios de
produo e do crescimento da produtividade do trabalho, ser justificvel falar da pobreza do historicismo? Um
exame cuidadoso desses resultados mostra que eles no decorreram de seu mtodo historicista, mas dos
mtodos da anlise institucional. No foi uma anlise historicista que o levou a concluir que os capitalistas se
vem forados pela competio a aumentar a produtividade; mesmo a teoria da luta de classes institucional.
Em parte alguma as leis do desenvolvimento histrico desempenham qualquer papel; Marx apenas teve xito
enquanto analisou instituies e suas funes. E o contrrio tambm verdadeiro: nenhuma de suas mais
ambiciosas e abrangentes profecias histricas resultou da anlise institucional. Os resultados de sua anlise
no so vlidos quando apoiou-se na anlise historicista. Marx compartilha da crena do industrial progressista,
do burgus de sua poca, numa lei do progresso. Mas esse ingnuo otimismo historicista, de Hegel e Comte,
de Marx e de Mill, no menos supersticioso que o de um historicismo pessimista, como os de Plato e
Spengler.


A TEORIA MORAL DO HISTORICISMO

Marx se props no Capital a descobrir as leis inexorveis do desenvolvimento social, no a descobrir
leis que fossem teis mecnica social. Contudo, embora Marx se opusesse fortemente mecnica utpica e a
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qualquer tentativa de justificao moral dos objetivos socialistas, suas obras continham implicitamente uma
teoria tica.
Marx condenou moralmente o capitalismo pela cruel injustia que lhe era inerente, e que convivia com
plena justia e direito formais. O sistema condenado porque, forando o explorador a escravizar o
explorado, rouba de ambos a liberdade. Marx no combatia a riqueza nem aplaudia a pobreza. Odiava o
capitalismo, no pela concentrao da riqueza, mas por seu carter oligrquico; porque, nesse sistema, a
riqueza implica poder poltico, poder sobre outros homens. Marx odiava o sistema porque ele se assemelhava
escravido. Com sua nfase nos aspectos morais das instituies sociais, Marx acentuou nossa
responsabilidade pelas mais remotas repercusses sociais de nossas aes.
Encontramos alguns esboos nos escritos de Marx e Engels do que chamei de teoria moral
historicista. Se um reformador social ou um revolucionrio acreditam que so inspirados por um dio
injustia e pelo amor justia, so vtimas de uma iluso. Suas noes de justia e injustia so
subprodutos do desenvolvimento histrico e social; mas subprodutos importantes, pois fazem parte do
mecanismo que propulsiona o desenvolvimento. H sempre duas noes diversas, pelo menos, de justia (ou
de liberdade, ou de igualdade). Uma, a da classe dirigente; a outra, a da classe oprimida. Tais noes so
produtos da situao de classe, mas ao mesmo tempo desempenham importante papel na luta de classes:
fornecem a ambos os lados a conscincia limpa que necessitam para levar adiante a luta.
Essa teoria da moralidade historicista porque sustenta que todas as categorias morais so
dependentes da situao histrica um relativismo histrico no campo da tica. Mas esse relativismo histrico
de modo algum esgota o carter historicista da teoria moral marxista. A mais importante forma de teoria moral
historicista que alude Engels quando escreve: Por certo, aquela moralidade que contm o maior nmero
de elementos destinados a durar a nica que, no passado recente, representa a derrubada do passado; a
nica que representa o futuro; a moralidade proletria ... De acordo com esta concepo, as causas ltimas
de todas as mudanas sociais e revolues polticas no esto no maior conhecimento da justia; no devem
ser buscadas na filosofia, mas na economia da poca a que se referem. O crescente reconhecimento de que as
instituies sociais existentes so irracionais e injustas apenas um sintoma ...
A teoria depende em larga medida da possibilidade da correta profecia histrica. Se ela for
questionada a teoria perde muito de sua fora. Se a moral adotada for a do futuro, a teoria moral historicista
nada mais que outra forma do positivismo moral de Hegel: a fora futura o direito. Como estrutura terica,
no se diferencia do conservantismo moral, do modernismo moral e do futurismo moral. A teoria moral
historicista de Marx resulta de sua concepo do mtodo cientfico o determinismo sociolgico. s teorias que
enfatizam a dependncia sociolgica de nossas opinies denomina-se por vezes sociologismo; se acentuada
a dependncia histrica, so chamadas de historismo.


A SOCIOLOGIA DO CONHECIMENTO

As filosofias historicistas de Hegel e Marx so filosofias de mudana e do testemunho do tremendo
impacto causado por um ambiente social em mutao. Plato reagiu a essa mutao procurando paralisar toda
mudana. Em nossos prprios dias, os filsofos historicistas modernos tentam prediz-la e mant-la sob
controle racional, planejando-a em larga escala como se no tivessem perdido inteiramente seus terrores. O
desejo de Plato de deter qualquer mudana, combinado doutrina marxista de sua inevitabilidade, d origem
a uma espcie de sntese hegeliana, exigncia de que a mudana, no podendo ser completamente detida,
seja pelo menos planejada e controlada pelo Estado.
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A sociologia do conhecimento argumenta que o pensamento cientfico em particular sobre questes
sociais e polticas no opera num vcuo, mas numa atmosfera socialmente condicionada. Encara a cincia ou
conhecimento como um processo da mente ou conscincia do cientista individual. Se a objetividade cientfica
se fundasse, como ingenuamente supe a teoria sociolgica do conhecimento, na objetividade do homem de
cincia, teramos de imediatamente abandon-la. Ao contrrio, entendemos que a objetividade cientfica
decorre de seu mtodo: do aspecto social do mtodo cientfico, do fato que a cincia e a objetividade resultam
da cooperao de muitos homens de cincia.
Dois aspectos do mtodo das cincias naturais ilustram o carter pblico do mtodo cientfico.
Primeiro, a crtica livre uma nova teoria apresentada e criticada; segundo, os cientistas evitam divergncias
verbais, usando uma linguagem comum: o experimento rbitro imparcial de suas controvrsias, j que pblico
no sentido que pode ser replicado. Para evitar controvrsias, as teorias so expressas de forma que possam
ser refutadas ou corroboradas por experimentos.
nisso que consiste a objetividade cientfica. Qualquer cientista poder repetir a experincia e julgar
por si mesmo. Esse aspecto do mtodo cientfico demonstra os benefcios da existncia de instituies
concebidas para tornar possvel o controle pblico e a expresso aberta da opinio, mesmo quando limitada a
um crculo de especialistas. S o poder poltico, quando usado para suprimir a livre crtica ou quando falha em
proteg-la, pode prejudicar o funcionamento das instituies de que depende o progresso cientfico, tecnolgico
e poltico.
aconselhvel, portanto, caracterizar a cincia por seus mtodos, em lugar de seus resultados. O
que chamamos objetividade cientfica um produto do carter social ou pblico do mtodo cientfico; e a
imparcialidade do cientista individual no a fonte, mas o resultado dessa objetividade da cincia socialmente
ou institucionalmente organizada.
Os resultados cientficos so relativos apenas enquanto resultados de uma certa etapa do
desenvolvimento da cincia. Mas isso no significa que a verdade seja relativa: se uma afirmao verdadeira,
ser verdadeira sempre. Significa apenas que a maioria dos resultados cientficos tem o carter de hipteses
afirmaes a respeito das quais a evidncia no conclusiva e que so suscetveis de reviso a qualquer
tempo.
As cincias sociais ainda no atingiram plenamente essa publicidade de mtodo, devido em parte
influncia destruidora de Aristteles e Hegel, e em parte tambm sua falha em fazer uso dos instrumentos
sociais da objetividade cientfica. Alguns cientistas sociais so incapazes de falar em linguagem comum. O
nico caminho aberto s cincias sociais utilizar os mtodos tericos que so fundamentalmente os mesmos
em todas as cincias. Refiro-me aos mtodos da tentativa e erro, de inventar hipteses que possam ser
submetidas a provas prticas (que as verificaro ou refutaro). necessria uma mecnica social cujos
resultados possam ser submetidos prova. O mtodo aqui sugerido diametralmente oposto ao que sugere a
sociologia do conhecimento.


A FILOSOFIA ORACULAR E A REVOLTA CONTRA A RAZO

A razo e o racionalismo so muitas vezes usados, no em oposio ao irracionalismo, mas ao
empirismo. O racionalismo exalta a inteligncia sobre a observao e a experimentao, e pode ser mais bem
descrito como intelectualismo. Uso o termo racionalismo para incluir tanto o empirismo como o intelectualismo,
pois a cincia faz uso tanto da experimentao como do pensamento. Emprego tambm racionalismo para
indicar uma atitude que procura resolver tantos problemas quanto for possvel por meio de um apelo razo
ao claro pensamento e experincia, em lugar de apelar emoo e paixo. Em termos de comportamento,
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podemos dizer que o racionalismo uma atitude de disposio a ouvir argumentos crticos e a aprender com a
experincia. A atitude racionalista, ou da razoabilidade, muito semelhante atitude cientfica, crena de
que na busca da verdade necessitamos da cooperao e que, com a ajuda da argumentao, podemos atingir
a objetividade.
De certo modo, nossa anlise da razo levemente hegeliana, que considera a razo como um
produto social. Mas h considerveis diferenas. Hegel e os hegelianos so coletivistas. A posio aqui
apresentada no supe a existncia de coletivos; a razo refere-se a indivduos concretos e a nosso
intercmbio com eles. Essa teoria social da razo (ou do mtodo cientfico) mais precisamente uma teoria
interpessoal e nunca coletivista. Diverge tambm da concepo popular, originaria- mente platnica, que v a
razo como uma espcie de faculdade que pode ser possuda e desenvolvida por diversos indivduos em
graus vastamente diferentes. No s devemos nossa razo aos outros, como no podemos exceder os outros
em nossa razoabilidade, de modo a estabelecer uma reivindicao de autoridade; o autoritarismo e o
racionalismo no podem se reconciliar, j que a argumentao, que inclui a arte de ouvir crticas, a base da
razoabilidade. Dessa forma, o racionalismo diametralmente oposto a todos esses modernos sonhos
platnicos de admirveis mundos novos em que o crescimento da razo seja controlado ou planejado por
alguma razo superior. A razo, como a cincia, cresce por meio da crtica mtua; a nica maneira possvel de
planejar seu crescimento desenvolver instituies que salvaguardem a liberdade dessa crtica, isto , a
liberdade de pensamento.
O verdadeiro racionalismo o racionalismo de Scrates. a conscincia das prprias limitaes, a
modstia intelectual dos que sabem que erram e que dependem dos outros, at para esse conhecimento. a
constatao de que no devemos esperar muito da razo, que a argumentao raras vezes dirime uma
questo, embora seja o nico modo de aprender no a ver claramente, mas a ver mais claramente do que
antes.
O pseudo-racionalismo o intuicionismo intelectual de Plato. a crena imodesta nos dotes
intelectuais superiores de algum e a reivindicao de ser um iniciado, de saber com certeza e com autoridade.


A HISTRIA TEM ALGUMA SIGNIFICAO?

Todas as descries cientficas de fatos so altamente seletivas, sempre dependentes de teorias.
Dadas a infinita riqueza e a variedade dos possveis aspectos de nosso mundo, uma descrio cientfica
depender em larga medida de nosso ponto de vista, de nossos interesses, que so como uma regra
relacionada com a teoria ou hiptese que desejamos testar; mas tambm depender dos fatos descritos.
Procuramos formular nosso ponto de vista como uma hiptese operacional, ou seja, uma suposio provisria
cuja funo auxiliar-nos a selecionar e ordenar os fatos no pode haver nenhuma teoria que no seja uma
hiptese operacional.
Isso mais enfaticamente verdadeiro no caso da descrio histrica, com seu infinito tema de
estudo, no dizer de Schopenhauer. Na histria, no menos que na cincia, no podemos esquivar-nos a um
ponto de vista, e a crena de que pudssemos faz-lo nos levaria ao auto-engano e falta de cuidado crtico.
A histria difere da fsica, cujo ponto de vista habitualmente apresentado como uma teoria que
pode ser corroborada pela busca de fatos novos. Nas cincias naturais as teorias podem ser utilizadas para
explicar, prever ou corroborar, dependendo de nosso interesse tendo em mente que nunca podemos falar de
causa e efeito de modo absoluto, mas sempre com relao a alguma lei universal; predizer certo evento
especfico apenas outro aspecto do uso de uma teoria para explicar o evento; e corroborar significa comparar
os eventos preditos com os efetivamente observados.
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No caso das cincias tericas (cincias generalizadoras) a fsica, a biologia, a sociologia, etc.
estamos interessados principalmente em falsificar ou corroborar leis ou hipteses universais. Se desejamos
saber se so verdadeiras adotamos o mtodo de eliminar as falsas. No caso das cincias aplicadas nosso
interesse diferente: as leis universais so meios para um fim, e so tomadas como um dado.
Os que se interessam por leis universais devem utilizar leis generalizadoras (por exemplo, a
sociologia): elas introduzem unidade e um ponto de vista; criam seus problemas e seus centros de interesse e
pesquisa, de construo lgica e de apresentao. As cincias voltadas a explicar eventos especficos so
chamadas cincias histricas. De nosso ponto de vista no pode haver leis histricas. Na histria no temos
teorias unificadoras a multido de leis universais que utilizamos so tomadas como dadas; so praticamente
destitudas de interesse e totalmente incapazes de introduzir ordem no tema de estudo. As leis universais que a
explicao histrica utiliza no fornecem qualquer princpio seletivo e unificador, nenhum ponto de vista. Na
histria, os fatos nossa disposio so muitas vezes limitados, no podem ser repetidos e foram coletados de
acordo com um determinado ponto de vista. Como no se dispe de fatos novos, em geral no possvel pr
prova esta ou aquela teoria. Por essas razes, denomino interpretaes gerais essas teorias histricas, em
contraposio s teorias cientficas.
Uma interpretao geral no pode ser corroborada, mesmo que se conforme com todos os dados
disponveis no somente o processo circular, como o mesmo conjunto de fatos pode ser consistente com
teorias incompatveis.
Em suma, no pode haver histria do passado como efetivamente ocorreu, mas apenas
interpretaes histricas, nenhuma delas definitiva. Em vez de reconhecer que a interpretao histrica deve
responder a uma necessidade que tem origem nos problemas prticos e nas decises que nos confrontam, o
historicista contempla a histria para descobrir o segredo, a essncia do destino humano, o Significado da
Histria.
A histria humana no tem qualquer significado. No h uma histria da humanidade em si, mas uma
infinidade de histrias de todas as espcies de aspectos da vida; somadas, no constituem uma histria da
humanidade. Afirmar que a histria no tem significado, contudo, no quer dizer que devamos limitar-nos a
olhar atnitos para a histria do poder poltico. Podemos interpret-la, para resolver os problemas do poder
poltico de nossa poca. Podemos interpretar a histria do poder poltico do ponto de vista de nossa luta pela
sociedade aberta, por um regime da razo, pela justia, igualdade e liberdade. Embora a histria no tenha
finalidade, podemos impor-lhe essas finalidades embora a histria no tenha significado, podemos dar-lhe um
significado.