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Acervo, Rio de Janeiro, v. 22, n


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O
preto o tom mais escuro no
espectro de cores. Cor geral-
mente entendida como som-
bria, aquela na qual a luz est ausente.
Entretanto, assim como o branco, o pre-
to admite gradaes, tonalidades. Tam-
Negrume Multicor
Arte, frica e Brasil
para alm de raa e etnia
Roberto Conduru Roberto Conduru Roberto Conduru Roberto Conduru Roberto Conduru
Professor de Histria e Teoria da Arte na Uerj, presidente do Comit Brasileiro
de Histria da Arte, pr-cientista Uerj/Faperj, e pesquisador do CNPq.
bm cor ml t i pl a. E possui uma
luminosidade toda prpria. Prova disto,
em arte, a srie de telas nas quais
Pierre Soulages explora a luz em negro,
a lumire du noir. Luz do negrume que
pode emergir seca, contida, nas gravu-
O texto analisa o desdobramento
contemporneo da vertente delineada por
ideias, aes e obras de arte que relacionam
frica e Brasil. A anlise incide em realizaes
de artistas que podem ser relacionadas
problemtica sociocultural afro-descendente no
Brasil, e examina as designaes dessa vertente
artstica, que refletem, respaldam e reorientam o
processo artstico. O propsito observar como
agentes e instituies atualizam e ampliam as
frentes de ao abertas nos dilogos entre artes
plsticas e afro-descendncia no Brasil.
Palavras-chave: afro-brasilidade; arte
contempornea; arte no Brasil.
The text analyzes the contemporary unfolding
of the artistic tendency delineated by ideas,
actions and art works which connect Africa
and Brazil. The analysis focus in the practice
of artists whose works may be linked to the
African-Brazilian social and cultural problematic.
It is also analyzed the nomination of this artistic
tendency, which reflect, support and give
directions to the artistic production. The purpose
is to observe how the agents and institutions
bring up to date and amplify the enterprises open
in previous dialogues with these questions.
Keywords: African Brazilian; Brazilian art;
contemporary art.
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ras de Oswaldo Goeldi, ou carnal, como
nas pinturas de Iber Camargo.
Outro exemplo, problematicamente me-
tafrico da multiplicidade do negro a
di t a ar t e af r o- br asi l ei r a, t ant o na
contemporaneidade quanto anteriormen-
te. Basta pensar as diferentes aes e
ideias em arte vinculadas s questes
socioculturais que unem frica e Brasil.
Apesar dos problemas a ela inerentes, a
designao arte afro-brasileira vem sen-
do utilizada em referncia a um conjun-
to heterogneo de i dei as, prti cas e
obras, seguindo a abrangncia ampla
com a qual se configurou desde meados
do sculo XX.
Assim, para rever o processo por meio
do qual se configurou a caracterizao
inclusiva da dita arte afro- brasi l ei ra,
pretendo rever a diversidade da produ-
o ar t s t i ca r el aci onada af r o-
brasilidade, bem como examinar suas
nomeaes ao longo do tempo, emitidas
a parti r de di ferentes campos: arte,
medicina, antropologia, crtica, histria
da arte. A meu ver, o variar na designa-
o atribuda a essa vertente artstica
ao mesmo tempo orienta, reflete e res-
palda os seus desdobramentos. Fatos
importantes, pois esses processos ar-
tstico, crtico e historiogrfico, ao se-
rem inclusivos, abrangentes, tambm
so manifestaes, ecos, respostas, no
campo artstico, aos modos de marca-
o tnica caractersticos da sociedade
brasileira: relativos, difusos, mais ou
menos velados.
Portanto, as realizaes em arte e crti-
ca vinculadas s questes da problem-
tica sociocultural afro-descendente no
Brasil sugerem rever suas denominaes,
qui obrigam adotar outra designao.
E uma altura da arte que ela pretende
circunscrever e coerente com os proble-
mas artsticos, crticos e sociais que a
constituem. O que no fcil. Por um
lado, porque j uma infeliz tradio dis-
ciplinar da histria da arte a preferncia
por caracterizar estilos e denomin-los
com chistes, equvocos, preconceitos,
como, por exemplo, as designaes arte
barroca e arte primitiva, entre outras.
Por outro lado, a dificuldade advm da
prpria mutabilidade da produo arts-
tica relacionada ao universo afro no Bra-
sil e a partir do pas.
A vertente artstica nomeada como afro-
brasileira no tem sido caracterizada
como aquela produzida unicamente por
afro-descendentes. O que pode ser de-
monstrado com a meno de dois casos
especiais, mas no nicos: as trajetrias
e obras de Hector Julio Pride Bernab,
argentino de nascena e depois naturali-
zado brasileiro, conhecido como Caryb,
e Karl Heinz Hansen, nascido na Alema-
nha, que se naturalizou brasileiro e radi-
cou-se na Bahia, cujo nome adotou como
seu. Com personalidades artsticas dis-
tintas, Caryb e Hansen Bahia dedicaram-
se aos temas afro no Brasil. Tendo-os,
entre outros, como alguns de seus pre-
cedentes, os dilogos mantidos com a
problemtica sociocultural afro-brasilei-
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ra por artistas afro-descendentes ou no,
brasileiros e estrangeiros, so usualmen-
te includos no mbito dessa vertente
artstica.
Talvez no haja, atualmente, algum es-
trangeiro radicado no Brasil, naturaliza-
do brasileiro, dedicado a fazer arte rela-
cionada problemtica africana no Bra-
sil, como foram os casos de Hansen Bahia
e de Caryb. Obras espordicas, entre-
tanto, continuam sendo produzidas. Do
passado, de muito antes ou nem tanto,
h os precedentes isolados de artistas
estrangeiros, como Modesto Brocos, com
suas telas Redeno de C e Macumbei-
ra, e Maria Helena Vieira da Silva, com
sua Cena de la macumba. De agora, po-
dem ser lembradas duas realizaes re-
centes. Uma De lama lmina, a inter-
veno de Mattew Barney e Arto Lindsay,
artistas multimdias norte-americanos, no
carnaval de Salvador, em 2004, articu-
lando trator florestal, ficus, polietileno de
alta densidade, polivinil e tela de nylon
em performance que relaciona sexo, eco-
logia, religio dos orixs. Outra recente
conexo estrangeira ao mundo afro-bra-
sileiro a exposio de obras com ima-
gens fotogrficas de ex-votos e lojas de
ervas no Brasil, apresentada pela portu-
guesa Cristina Lamas na galeria Lisboa
20, em 2008.
Alm de alguns estrangeiros, artistas das
mais diferentes regies brasileiras, afro-
descendentes ou no, atualizam e ampli-
am as frentes de ao abertas anterior-
mente nos dilogos entre arte visuais e
afro-brasilidade, respondendo a questes
artsticas e culturais contemporneas.
grande a lista de nomes que podem ser
ci t ados: Adenor Gondi m, Al exandre
Vogler, Anna Bella Geiger, Antnio Srgio
Moreira, Artur Leandro, Ayrson Herclito,
Bauer S, Brgida Baltar, Caio Reisewitz,
Cia Fittipaldi, Cildo Meireles, Cludio
Kf, David Cury, Denise Milan, Emanoel
Arajo, Eustquio Neves, Frente 3 de
Fevereiro, Guga Ferraz, Janurio Garcia,
Jorge dos Anjos, Jos Adrio, Juarez
Paraso, Junior de Od, Lena Martins e
Associao Abayomi, Marcos Chaves,
Marepe, Mrio Cravo Neto, Maurcio Dias
e Wal t er Ri edwi g, Maur i no Ar aj o,
Martinho Patrcio, Mestre Didi, Mnica
Nador, Ngo, Nel son Lei r ner, Regi na
Vater, Rodrigo Cardoso, Ronald Duarte,
Ronaldo Rego, Rosana Paulino, Tonico
Lemos Auad, Viga Gordilho, Walter Fir-
mo e Wuelyton Ferreiro, entre outros.
E
sses artistas se vinculam com
maior ou menor frequncia ao
mundo afro, atuando em meios
variados, de acordo com a relativizao
das mdias na arte na contemporaneidade,
focando em questes variadas. A questo
religiosa persiste, em obras feitas de
dentro e de fora, para dentro e para
fora: sejam peas litrgicas que passam
a circular em outros universos, sejam
obras que abordam a temtica religiosa
externamente a esse mbito. A poltica
um tpico que tem crescido recentemen-
te nas conexes ao universo afro no Bra-
sil, seja em aes antirracistas e contr-
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rias marginalizao dos afro-descenden-
tes, seja na abordagem da histria, na
reelaborao de memrias individuais e
coletivas, ou em expresses tnicas dife-
renciadas.
Em vez da origem tnica do autor da
obra, seria, portanto, a arte afro-brasi-
leira caracterizada a partir da temtica
da negritude, da africanidade? Por um
lado, sim. o caso do pan-africanismo
defendido por Abdias do Nascimento, a
partir de 1968, quando ele foi obrigado
a se exilar, em funo da ditadura mili-
tar no pas, e viver nos Estados Unidos e
na frica. Na ocasio, ele afirmou: futu-
ros passos sobre estradas pragmticas
devero procurar os meios de enfatizar
a cultura pan-africana, e nunca de mera-
mente promover, por exemplo, a cultura
ioruba, a haitiana ou qualquer outra cul-
tura pan-africana singular.
1
Por outro lado, a arte afro-brasileira no
tem sido identificada exclusivamente pela
temtica afro-descendente. Pois tambm
h quem a caracterize sem circunscrev-
la a temas africanos e afro-descenden-
tes no Brasil, embora os tenha como os
ncleos principais de sua definio. o
que se pode ver na obra de Rubem
Valentim, o qual, em seu Manifesto ain-
da que tardio, de 1976, explicita a am-
plitude de seu projeto artstico:
Mi nha l i nguagem pl st i co- vi sual -
signogrfica est ligada aos valores
m t i cos prof undos de uma cul t ura
afro-brasileira (mestia-animista-feti-
chista). Com o peso da Bahia sobre
mim a cultura vivenciada; com o
sangue negro nas veias o atavismo;
com os olhos abertos para o que se
faz no mundo a contemporaneidade;
criando seus signos-smbolos procu-
ro transformar em linguagem visual o
mundo encantado, mgico, provavel-
mente mstico que flui continuamen-
te dentro de mim. O substrato vem
da terra, sendo eu to ligado ao com-
plexo cultural da Bahia: cidade pro-
duto de uma grande sntese coletiva
que se traduz na fuso de elementos
t ni cos e cul t ur ai s de or i gem
europeia, africana e amerndia. Partin-
do desses dados pessoais e regionais,
busco uma linguagem potica, con-
tempornea, universal, para expres-
sar- me pl asti camente. Um cami nho
voltado para a realidade cultural pro-
funda do Brasil para suas razes
mas sem desconhecer ou ignorar tudo
o que se faz no mundo, sendo isso
por certo impossvel com os meios
de comunicao de que j dispomos,
o caminho, a difcil via para a cria-
o de uma autntica linguagem bra-
sileira de arte. Linguagem plstico-
sensorial: o sentir brasileiro.
2
Variados no pintar, Valentim e Nascimento
so prximos em suas crenas na atuali-
dade da potncia artstica das culturas afri-
canas e afro-descendentes, no uso de lin-
guagens artsticas modernistas, no modo
livre como lidam com essas referncias.
Diferenciam-se, contudo, pois Nascimento
concentra sua proposta na unidade africa-
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na (sua pintura, ao contrrio, dedica-se a
figurar, em linguagem modernista, univer-
sos culturais afro-brasileiros), enquanto
Valentim apostou nas misturas processa-
das no e a partir do Brasil.
A equao montada por Valentim, que
articula construtivismo e religies com
matrizes africanas no Brasil, prope, por-
tanto, uma prtica artstica inclusiva. Ideia
e fazer que persistem nas trajetrias e
obras de artistas iniciadas ainda na vign-
cia e sob a influncia da riscadura afro-
brasileira
3
de Valentim: Emanoel Arajo,
Ronaldo Rgo e o construtivismo criou-
lo
4
de Jorge dos Anjos.
Ou seja, de acordo com essas prticas e
concepes, arte afro-brasileira no se
refere a obras produzidas apenas por su-
jeitos afro-descendentes ou exclusiva-
mente com temas africanos e afro-des-
cendentes no Brasil. Alm de no deri-
var de questes raciais, tnica e cultu-
ralmente aberta.
Entretanto, ainda que exista h algum
tempo e seja de algum modo dominante
Pintura em tmpera de Rubem Valentim
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atualmente, essa viso no a nica,
uma vez que podem ser facilmente cita-
dos textos e classificaes pautados pela
marcao tnica exclusiva e at pela
questo da raa, embora deixem entre-
ver ou produzam anlises para alm dela.
De acordo com essas vises, ainda hoje
se caracteriza o territrio circunscrito
pela conjugao de arte, frica e Brasil
com artistas negros vinculados s religi-
es de matrizes africanas no pas, como
fizeram, antes, Raimundo Nina Rodrigues
e Arthur Ramos. Seria um critrio para
enquadrar como afro-brasileira realiza-
es de Mestre Didi, Jorge Rodrigues,
Jos Adr i o, Juni or de Od, Lena
Martins, Wuelyton Ferreiro.
Embora seu uso seja raro atualmente,
pode-se ler a designao arte negra como
feita por africanos e afro-descendentes,
implcita, latente, em ttulos como O ne-
gro na pintura, escultura e arquitetura;
A escultura de origem negra no Brasil e
O negro brasileiro nas artes plsticas, de
Arthur Ramos, Mrio Barata e Clarival do
Prado Valladares, respectivamente. De-
signao e ttulos que se referem pro-
duo dos africanos e seus descenden-
tes, conquanto no s a eles, circunscre-
vendo uma produo artstica a partir de
uma origem especfica, que articula raa
e etnia.
A escultura de origem negra no Brasil
um texto publicado por Mrio Barata, em
1957, no qual ele analisa, sobretudo, a
produo escultrica vinculada s religi-
es de matrizes africanas no Brasil. Con-
tudo, ele tambm inclui ex-votos e arte
catlica feita por africanos e afro-descen-
dentes, influenciado, provavelmente, por
Escultura popular brasileira, texto de
1944, no qual Luiz Saia analisa a persis-
tncia de referncias africanas em ex-
votos e na imaginria catlica.
5
Cermi-
ca popular e arte carnavalesca ajudam
Barata a compor um corpus artstico
mltiplo e miscigenado. O que permite
entender como o ttulo se refere ori-
gem africana no apenas de seus auto-
res, mas tambm de ideias, formas, pr-
ticas e obras. As quais, segundo o autor,
raramente se apresentam de modo puro,
livre de dilogos, contgios, apropriaes,
misturas.
6
C
om efeito, a afro-descendncia
do autor ainda um critrio, e
dificilmente deixar de s-lo.
Artistas como Rosalina Paulino, Juarez
Paraso, Ngo, Artur Bispo do Rosrio e
Jorge dos Anjos, to dspares em suas
poticas, so geralmente includos nes-
sa vertente por serem afro-descendentes.
Embora no s por esse fator.
Essa conexo entre africanidade e arte
popular no Brasil, presente nos textos de
Saia e Barata, derivada do ideal moder-
nista de caracterizao do nacional com
o popular, abre a arte afro-brasileira s
miscigenaes. Contemporaneamente, se
apresenta de variados modos. Um exem-
plo o de Maurino Arajo, com sua es-
cultura conscientemente tributria das
misturas processadas na imaginria cat-
lica brasileira. Caso singular o de Lena
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Martins e a Associao Abayomi com suas
bonecas feitas com refugos de tecidos
sem cola ou costura, dando forma a se-
res e coisas diversas, do universo afro ou
no. Outro, ainda, a obra de Martinho
Patrcio, um artista no visto como afro-
descendente, na qual a afro-brasilidade
ecoa entre dobras, velaturas, extenses.
Prosseguindo com a ideia da arte afro-
descendente como caracterstica determi-
nada pela origem africana, Clarival do
Prado Valladares, em O negro brasileiro
nas artes plsticas, texto de 1968, pro-
cura entender a presena menor do ne-
gro brasileiro nas artes plsticas no scu-
lo XX em funo de valores africanos, da
estrutura social brasileira e da lgica do
sistema de arte contemporneo; ou seja,
em correlao tanto com a persistncia
de prticas culturais africanas a partir da
dispora e da escravido, quanto com as
discriminaes praticadas no Brasil e com
a situao social da arte no quadro con-
temporneo. A seu ver, por um lado, ex-
plica-se a modesta presena de artistas
brasileiros negros na atual produo e
promoo das chamadas artes plsticas
desde que estas se tornaram um atributo
de prestgio do estrato social de nvel eco-
nmico mais elevado, no qual os negros
numericamente pouco participam. Alm
disso, historicamente, a cultura negra tem
se destinado a produzir valores emocio-
nais para a comunidade, o que explica-
ria o destaque dos afro-descendentes no
vasto mundo de estesia formado por
futebol, candombl, macumba, escola de
samba e carnaval. A seu ver, na presen-
te data, os caminhos das chamadas artes
plsticas, embora franqueados, pouco in-
teressam arte tribal, porque em muito
pouco correspondem emocionalidade
coletiva.
7
A anlise de Valladares entende o ne-
gro brasileiro como artista, produtor, e
no como tema, questo, probl ema
sociocultural e artstico, como se torna-
r frequente posteriormente. Sua inter-
pretao da produo artstica dos afro-
descendentes no Brasil os mantm ata-
dos estesia e condio tribal. Os su-
pe, portanto, distantes da racionalidade
e, assim, incongruentes com a socieda-
de burguesa industrial. Contudo, os vin-
cula a uma arte direcionada ao coletivo
que tem fortes vnculos com algumas
experincias da arte contempornea,
como as intervenes feitas pela Frente
3 de Fevereiro em estdios durante a
realizao de partidas do campeonato de
futebol paulista, em 2005, ou o Fumac
do descarrego feito no carnaval carioca
desde 2006 pelo grupo Radial (Alexan-
dr e Vogl er, Lu s Andr ade e Ronal d
Duarte).
No catlogo da Festac 77, exposio e
eventos organizados para o II Festival
Mundial de Artes e Cultura Negra e Afri-
cana, realizado em Lagos, na Nigria, em
1977, Valladares mantm a marcao
racial como elemento caracterizador des-
sa vertente artstica, mas amplia sua vi-
so sobre as relaes entre africanidade
e arte no Brasil. Explicita que, quando
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se refere aos negros na arte, inclui ar-
tistas de etnia negra e mestios. E no
s como produtores. No texto O negro
como modelo na pintura brasileira, ele
suficientemente claro: No bastan-
te se considerar o negro como artista cri-
ador, ou arteso, na histria da arte bra-
sileira. Devemos consider-lo, sob outro
ngulo, como modelo e tema interpreta-
do por artistas de outras raas.
8
E, alm
de produtor e objeto de representao,
negro tambm significa negritude, as cul-
turas relacionadas com a frica, um fa-
tor difuso nas artes no pas, especial-
mente nas artes populares. Em conso-
nncia com Saia e Barata, afirma: A
origem africana uma estrutura funda-
mental na obra de muitos artistas brasi-
leiros assim como na expressividade
mais ampla da criatividade popular.
9
Entretanto, apesar desse entendimento,
ele selecionou apenas artistas descen-
dentes de africanos para as exposies
da delegao brasileira.
10
Continuidade e mudana encontram-se
no texto Arte afro-brasileira, de Mariano
Carneiro da Cunha, inserido na Histria
geral da arte no Brasil, organizada por
Walter Zanini e publicada em 1983. Nes-
se trabalho, ele deixa claro seu ponto de
vista: a qualificao afro-brasileira per-
manece ambgua e provisria. Trata-se
de um termo que, na realidade, j nas-
ceu envelhecido pela prpria dinmica a
que se tm submetido os elementos cul-
turais africanos no Brasil.
11
Para Cunha,
arte afro-brasileira uma expresso
convencionada artstica que, ou desem-
penha funo no culto dos orixs, ou tra-
ta de tema ligado ao culto.
12
Definio
que parece restrita, mas logo se abre
apropriao de smbolos novos por es-
sas religies. Tambm a anlise amplia
seu foco para alm do mbito religioso
ao se complementar com dois tpicos,
alm de breves abordagens das artes
corporais e decorativas, como identifica
adereos pessoais e vestimentas: jias,
jias crioulas, alfaias, cestaria, ce-
rmica e marroquinaria. O primeiro t-
pico Continuidade provvel de conven-
es formais africanas ligadas repre-
sentao naturalista na arte brasileira,
no qual so aplicados princpios, conven-
es e formas da arte frica e da arte
popular brasileira, para pensar a parti-
cularidade afro da obra de Aleijadinho.
O segundo tpico A emergncia de
artistas e temas negros a partir das d-
cadas de 1930 e 40, no qual o autor
prope outro campo de abrangncia para
o termo afro-brasileiro, que indepen-
dente da afro-descendncia:
Dos arti stas cobertos em geral por
essa definio muitos so brancos,
outros mestios e relativamente pou-
cos so negros. Poderamos subdivi-
di-los portanto em quatro grupos, ou
seja: aqueles que s utilizam temas
negros i nci dent al ment e; os que o
fazem de modo sistemtico e cons-
ciente; os artistas que se servem no
apenas de temas como tambm de
solues plsticas negras espontne-
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as, e, no raro, inconscientemente;
finalmente os artistas rituais. Os trs
primeiros grupos definiriam o termo
afro-brasileiro em seu sentido lato e
o ltimo grupo em sentido estrito.
13
Salvo engano, com essa subdiviso pro-
posta por Mariano Carneiro da Cunha que
se expl i ci t a e cri st al i za hi st ori ogra-
ficamente a concepo inclusiva da arte
afro-brasileira, que j era praticada an-
teriormente, ultrapassando a ideia de
raa como elemento determinante dessa
vertente artstica. Analisando parte da
historiografia da vertente artstica afro-
brasileira, Eliene Nunes avalia e prope:
foi com ele que esta especialidade ad-
quiriu a maioridade terica no Brasil.
14
Com efeito, possvel arriscar e citar
nomes de artistas atuantes atualmente
para exemplificar os quatro grupos deli-
neados por Carneiro da Cunha. Entre
aqueles que s utilizam temas negros
incidentalmente, podemos citar Brgida
Baltar, Maurcio Dias e Walter Riedwig,
Rodrigo Cardoso. Alexandre Vogler, Le-
andro Machado e Rosana Paulino esto
entre os que utilizam temas negros de
modo sistemtico e consciente. Com
suas experimentaes com imagens en-
car nadas, der i vadas do pr ocesso
inicitico na religio, Mrio Cravo Neto
pode ser posto como um dos artistas
que se servem no apenas de temas
como tambm de solues plsticas ne-
gras, embora no inconscientemente
e sem tomar as solues plsticas ne-
gras como espontneas. O j citado
Mestre Didi continua sendo o paradigma
dos artistas rituais, a exceo que ates-
ta como essa categoria pouco valori-
zada atualmente.
Essa diversidade tem sido uma constan-
te nas produes recentes que articulam
arte e afro-descendncia no Brasil. E foi
sendo consol i dada, sobr et udo, por
Emanoel Arajo com a edio de livros e
catlogos, a curadoria de exposies e
aes museolgicas. Desde o centenrio
do fim da escravido, em 1988, quando
organizou o livro A mo afro-brasileira,
e, sobretudo, a partir de 2004, quando
criou e passou a dirigir, no Parque do
I bi rapuera, em So Paul o, o Museu
AfroBrasil, ele foi ampliando esse modo
de conceber a afro-brasilidade.
A parti r do pri mei ro l i vro ci tado de
Emanoel Arajo A mo afro-brasileira
, pode-se pensar que afro-brasileira a
arte feita por pessoas com mos e cor-
pos africanos e afro-descendentes no
Brasil. A princpio, nessa interpretao,
a origem racial seria determinante, mas
questes tnicas e misturas culturais
perpassam todo o livro.
Em 1994, Ar aj o e Car l os Eugni o
Marcondes de Moura organizaram para
a XLVI Feira do Livro de Frankfurt, na
Alemanha, a exposio Arte e religiosi-
dade afro-brasileira, e seu respectivo ca-
tlogo, nos quais esto includos relevan-
tes exemplos da contribuio de negros
e mestios criao da arte e da identi-
dade da civilizao brasileira.
15
Alm de
obras de alguns artistas j falecidos e atu-
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antes no Brasil (Agnaldo Manoel dos San-
tos, Aurelino Santos, Genilson Soares da
Silva, Mestre Didi, Ronaldo Rego, Rubem
Valentim e Waldeloir Rego) e de peas
usadas nas religies com matrizes afri-
canas no pas, mais ex-votos e imagens
catlicas, esto presentes mscaras de
bumba-meu-boi e representaes de ne-
gros feitas entre os sculos XVIII e XX.
Mantm-se, assim, o entendimento do
negro como autor e tema.
Apesar do que possa sugerir seu ttulo,
o mdulo Negro de corpo e alma da Mos-
tra do redescobrimento, de 2000, do
qual Emanoel Arajo foi o curador, apre-
sentou mais do que representaes de
afro-descendentes por afro-descenden-
tes. No catlogo, ele declara pretender
considerar o modo como se deu a cons-
truo da apresentao desse universo
de convvio entre brancos e negros, pro-
curando extrair da um perfil que nos
permita identificar um Negro de corpo e
alma, defendendo um negro que se as-
suma enquanto tal e atacando a ideia
do negro de alma branca. Incluindo
objetos artsticos ou no, feito por afro-
descendentes ou no, com temtica re-
lativa frica e africanidade no Bra-
sil, a exposio trabalhava com as for-
mas de representao do negro no Bra-
sil, pretendendo desconstruir um ima-
ginrio que [...] atuou de maneira pode-
rosa na criao dos esteretipos nos
quais se alicera o discurso do precon-
ceito que at hoje marca a identificao
do negro em nosso pas.
16
Esse entendimento de arte afro-brasilei-
ra como campo amplo e heterogneo est
presente em outros autores contempor-
neos. Na apresentao do catlogo da
mostra Arte afro-brasileira, outro dos
mdulos da Mostra do redescobrimento,
em 2000, o curador-geral, Nelson Aguilar,
d pistas de como uniu as peas do que-
bra-cabea da arte brasileira e indica
como al guns art i st as present es nos
mdulos Imagens do inconsciente e Arte
popular se bandeariam facilmente aos
afro-brasileiros.
17
Nesse mesmo volume,
Kabengele Munanga, um dos curadores
do mdulo Arte afro-brasileira, defende
a incluso nessa vertente
de todos os arti stas que, i ndepen-
dentemente de sua ori gem tni ca,
participam dela, por opo poltico-
ideolgica, religiosa, ou simplesmen-
te por emoo estti ca no senti do
universal da palavra. a partir desta
noo mais ampla, no biologizada,
no etnicizada e no politizada, que
se pode operar para i dent i f i car a
africanidade escondida numa obra.
18
Ainda nesse catlogo, a outra curadora do
mdulo Arte afro-brasileira, Maria Helo-
sa Leuba Salum, analisa a complexa rede
conceitual inerente designao arte afro-
brasileira e apresenta o heterogneo con-
junto de artistas reunidos: Agnaldo Manoel
dos Santos, Emanoel Arajo, Heitor dos
Prazeres, Mestre Didi, Niobe Xand, Pedro
Paulo Leal, Rosana Paulino, Ronaldo Rego
e Rubem Valentim.
19
Artistas com origens,
procedncias, campos de atuao, traje-
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trias e obras bastante diversas. O que
s confirma o modo ampliado como a ver-
tente artstica afro-brasileira vem sendo
entendida no Brasil.
Viso que, no Museu Afro-Brasil, se confi-
gurou como um marco exposi ti vo e
institucional, pois mostrou, museologi-
camente, a viso inclusiva proposta artis-
ticamente por Rubem Valentim e sistema-
tizada historiograficamente por Cunha.
Seguindo essa tendncia, eu acatei a su-
gesto da editora C/Arte para usar a de-
nominao dominante atualmente como
ttulo do livro escrito e publicado em
2007: Arte afro-brasileira. Na introduo
do livro, eu afirmo que
t al vez f osse mel hor f al ar em art e
afro-descendente no Brasil. Embora
seja, a princpio, mais correta, a l-
tima designao no tem a fora sin-
ttica de arte afro-brasileira, que j
ganhou l i vr os e museus, sendo a
mais corrente no mundo da arte, na
mdia. Contudo, usar essa designa-
o implica relacionar ideias, prti-
cas e i nsti tui es ci rcunscri tas pe-
l os termos arte e afro- brasi l i dade,
conectar esses campos e suas pro-
bl emti cas, promover confrontos e
di l ogos entre as questes deri va-
das da escr avi do de af r i canos e
afro-descendentes no Brasil com as
t ransf ormaes no mundo da art e
desde a Era Moderna.
20
Usar a expresso arte afro-brasileira
insistir nas ideias de frica como origem
fsica discernvel e de brasilidade como
essncia determinante de quem nasce e
vive no Brasil e do que ali produzido.
bvio que o nome frica se refere a um
lugar fsico. Contudo, como disse o poe-
ta Abdelwahab Meddeb, o termo mais
do que uma designao geogrfica: Ele
pode tambm ter a dignidade de um con-
ceito cujo campo a questo da relao
entre histria e antropologia.
21
Portan-
to, frica mais do que um continente.
No livro Arte africana & afro-brasileira,
de Dilma de Melo Silva e Maria Ceclia
Felix Calaa, h um captulo intitulado
Arte afro-descendente, no qual feita
uma reviso da historiografia e da ter-
minologia dessa vertente artstica, e se
defende que a existncia de uma tradi-
o artstica secular africana, que influ-
encia a expresso artstica do brasilei-
ro, independente de sua origem afro-des-
cendente ou no.
22
Arte afro-descendente um termo que
remete a prticas artsticas em culturas
resultantes da dispora africana no mun-
do. Quando referida produo brasilei-
ra, no quer abranger s a arte produzi-
da por nativos em frica e atuantes no
Brasil ou nascidos no Brasil com antepas-
sados africanos. Pretende incluir tam-
bm, independentemente da origem do
autor, a arte feita no Brasil com vnculos
africanos. Entretanto, o termo arte afro-
descendent e mant m a quest o da
essencialidade e preserva a questo da
origem, da origem africana, e, portanto,
de frica como um lugar fsico e unvoco.
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Embora seja denominado como arte afro-
brasileira, o fascculo 13 da coleo Os
negros: histria do negro no Brasil, que
foi publicado recentemente, apresenta
em seu texto de abertura, de Bruna
Buzzo, a t er mi nol ogi a var i ada e a
abrangncia ampla dessa vertente arts-
tica j a partir de seu ttulo: A arte afro
das razes do Brasil feita por afro-des-
cendentes ou no, fruto da influncia afri-
cana e dos povos que se encontraram no
territrio brasileiro, a arte que expres-
sa a cultura da miscigenao. Ou em seu
trmino: antes de mais nada, brasilei-
ra, e soube mesclar e dosar os elemen-
tos de cada cultura para criar uma iden-
tidade prpria.
23
Parece defender, portanto, os vnculos
dessa vertente artstica com a ideia de
miscigenao brasileira e no com o ide-
al de pureza africana. O que faz ver
como a oscilao no uso de arte afro-bra-
sileira ou arte afro-descendente uma
manifestao, no campo da histria da
arte, da ambiguidade entre enfatizar a
afri cani dade, a pureza, e sal i entar a
brasilidade, a mistura, presente em es-
tudos sobre o candombl feitos na an-
tropologia e em outros campos, como ob-
servaram Yvonne Maggie e Peter Fry.
24
Talvez fosse melhor pensar outro termo,
a partir da seguinte formulao de Lvio
Sansone:
Desenho de Carib
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No Brasil, [...] a frica tem sido basi-
camente um produto do sistema de re-
laes raciais, mais do que uma enti-
dade essencial e imutvel. Ao aceitar-
mos essa viso, portanto, no surpre-
ende que essas foras sociais tenham
resultado na criao de uma frica sin-
gularmente brasileira, com a qual o
conformismo e o protesto se identifi-
cam, criando sua prpria frica.
25
Alm disso, questes artsticas esto em
jogo, no s questes de frica e Brasil,
dos modos como esses termos so en-
tendidos como construes culturais e
no como continente e nao, respecti-
vamente. Se j era difcil acomodar a
produo pretrita sob a noo estilstica,
mais complexo ser tentar incluir a pro-
duo recente em um estilo. Ambas no
se acomodam facilmente a tempos e es-
paos homogneos, nem a conjuntos. Re-
jeitam, portanto, as noes de esprito
do povo (volksgeist) e esprito do tempo
(zeitgeist) que sustentam a ideia de esti-
lo, de acordo com o historicismo.
26
Assim, seria possvel falar em arte rela-
cionada frica no Brasil, ou arte relaci-
onada frica e Brasil, ou arte-frica-
Brasil, indicando ideias, prticas e reali-
zaes artsticas no Brasil que tm com-
ponent es vi ncul ados a el ement os
socioculturais africanos. Entretanto, todo
esse esforo ainda permaneceria preso
ao problema das designaes classifi-
catrias da histria da arte.
No seria melhor abandonar as designa-
es? Como visto, so crescentemente
i ncl usi vas as pr odues ar t st i ca e
historiogrfica referentes aos dilogos
com a problemtica da frica no Brasil.
Com certeza, corre-se o risco da genera-
lidade, que leva a pensar que muito, qua-
se tudo, pode ser associado problem-
tica afro no Brasil. Recentemente, essa
inclusividade tem se mantido, ampliando
o elenco de artistas e obras delineadores
dessa vertente de dilogos em arte. O
que ajuda a problematizar suas designa-
es, bem como a entrever algumas fri-
cas singularmente brasileiras.
Uma das fricas particulares ao Brasil,
insuspeita aparentemente, pode ser en-
cont r ada no t r abal ho de Ri car do
Basbaum, que j foi vinculado por Ma-
ri a Morei ra ao tpi co da repersona-
lizao vinculada s culturas afro-des-
cendentes durante e aps a escravido
no Brasil, devido aos jogos intersub-
jetivos propostos pelo artista.
27
Recen-
temente, o prprio Basbaum aproximou-
se de modo explcito do mundo afro ao
dizer: ser preciso compreender que ao
produzir a obra, articular os gestos de
construo da potica, no somente
um trabalho que produzido, mas, so-
bretudo, essa rea que se estende do
mais nfimo (a pele como contato do cor-
po) ao mais expandido (as construes
do corpo histrico e cultural) terreiro
de encontros.
28
Em nota complementar, ele esclarece que
o termo terreiro de encontros
utilizado sem qualquer sentido reli-
gioso ou mstico, mas enquanto re-
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ferncia a um espao mltiplo e aber-
to a trocas, transformaes, conver-
sas, cel ebraes, jogos narrati vos,
ref ernci as hi st ri cas et c. , sendo
atravessado por ritmos, pulsaes e
forte corporeidade. Alm disso, pa-
rece interessante reivindicar a singu-
laridade das confluncias afro-brasi-
leiras como portadoras de provoca-
o ao pensamento.
Indicaes que ressoam nas referncias
a batuques, sambas e funks, bem como
ao orix Nan, em Ritmo, ao vivo, texto
de Ceclia Cotrim, publicado no catlogo
da exposio Membranosa entre (nbp),
de Basbaum.
29
Conexes que falam da
onipresena de culturas africanas em
prticas cotidianas no Brasil e de sua
ressurgncia artstica, onde, quando e
com quem menos se espera.
Outra imagem de frica singularmente
brasileira pode ser vista em uma das
obras de Milton Machado London snow
Africa, London hole Brazil, de 1998-
1999, um readymade fotogrfico no qual
ecoam muitas questes. Constituda por
um par de imagens elaboradas a partir
de um mapa da frica coberto de neve
e de um buraco no asfalto, ambos en-
contrados nas ruas londrinas, a obra tem
ttulo a princpio literal cuja sonoridade
London snow Africa como London is
no Africa, ou Londres no frica, e
London hole Brazil como London whole
Brazil, ou Londres todo Brasil provo-
ca sentidos outros: diferena, identifica-
o, domnio. Faz pensar como as rela-
es entre Brasil e frica foram e so
muitas vezes intermediadas pela Euro-
pa, em conjunturas e por meio de cone-
xes externas. Lidando com formas su-
postamente icnicas das geografias do
continente e do pas, a obra convida a,
em verdade provoca, uma discusso das
presenas de frica e Brasil no imagin-
rio brasileiro como unidades simboliza-
das por imagens cartogrficas e, assim,
orientadas por questes geopolticas.
Entre as imagens e questes que evoca,
acende, traz mente, a obra pode ser
remetida a Delirium ambulatorium, obra
de Hlio Oiticica de 1978, um pedao
de asfalto na forma da ilha de Manhattan
encontrado noite pelo artista na av.
Presidente Vargas, Rio de Janeiro,
30
fa-
zendo pensar na ver t ent e de
questionamento propriamente artstico
das dimenses polticas da cartografia
na qual tambm podem ser includas
obras de Cildo Meireles e Anna Bella
Geiger, entre outras. Portanto, nessa e
em outras obras conectadas ao univer-
so afro, h mais do que a tematizao
da problemtica sociocultural afro-des-
cendente, o que demanda aberturas para
outros tpicos e campos, artsticos e
socioculturais.
Pode parecer estranho concluir um texto
sobre relaes entre artes plsticas e
afro-descendncia no Brasil, escrito para
o volume de uma revista com o tema O
negro no Brasil contemporneo, comen-
tando trabalhos de artistas que no pa-
recem ser e no se declaram afro-des-
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cendentes, nem vinculam suas obras es-
pecificamente dita arte afro-brasileira.
A escolha no casual, ou impensada.
Obviamente, o texto poderia ter focado
nas ricas e ainda, apesar de tudo, pouco
exploradas trilhas que conectam as obras
de Rubem Valentim, Agnaldo Manoel dos
Santos, Abdias do Nascimento, Mestre
Didi, Emanoel Arajo, Ronaldo Rgo, Jor-
ge dos Anj os, Lena Mar t i ns, Jor ge
Rodrigues, Junior de Od, Jos Adrio e
Wuelyton Ferreiro, entre outros artistas
afro-descendentes.
No entanto, o propsito aqui explicitar
como, recentemente, tem-se ampliado a
configurao inclusiva dessa vertente ar-
tstica, evitando-se a ideia de raa, pau-
tando-se menos em marcaes tnicas e
mais por valores culturais africanos mis-
turados aos demais nas complexas din-
micas sociais brasileiras. Ou seja, em
conjunes de arte, Brasil e frica para
alm de raa e etnia. Assim, retoma-se
a imagem inicialmente apresentada, da
multiplicidade da cor preta como met-
fora da arte afro-brasileira, no para in-
sistir em sua dimenso problemtica,
uma vez que pode remeter cor da pele
de africanos e afro-descedentes, e, por-
tanto, a fentipos, mas para ressaltar
como, com sua heterogeneidade inclusi-
va, essa vertente permite ver um rico
negrume multicor.
N O T A S
1. NASCIMENTO, Abdias apud SIQUEIRA, Jos Jorge. Entre Orfeu e Xang: a emergncia de
uma nova conscincia sobre a questo do negro no Brasil, 1944/1968. Rio de Janeiro:
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(orgs.). Rubem Valentim: artista da luz. So Paulo: Pinacoteca do Estado, 2001, p. 28.
3. Idem, ibidem, p. 29.
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Jorge. Jorge dos Anjos. Belo Horizonte: C/Arte, 2009, p. 45.
5. SAIA, Luiz. Escultura popular brasileira. So Paulo: Edies Gaveta, 1944.
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8. VALLADARES, Cl ari val do Prado. O negro como model o na pi nt ura brasi l ei ra. I n:
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das Relaes Exteriores; Ministrio da Educao e Cultura, 1977, p. 229.
9. Idem, ibidem, p. 224.
A C E
pg. 44, jul/dez 2009
10. Em 1966: Agnaldo Manoel dos Santos, Heitor dos Prazeres e Rubem Valentim. Em 1977:
Boaventura Silva Filho, o Louco, Emanoel Arajo, Francisco Guarany, Geraldo Telles de
Arajo, Hlio de Souza Oliveira, Jos de Dome, Juarez Paraso, Maurino de Arajo, Miguel
dos Santos, Octvio Arajo, Rubem Valentim e Waldeloir Rego.
11. CUNHA, Mariano Carneiro da. Arte afro-brasileira. In: ZANINI, Walter (org.). Histria geral
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12. Idem, ibidem, p. 994.
13. Idem, ibidem, p. 1.023.
14. NUNES, Eliene. Raimundo Nina Rodrigues, Clarival do Prado Valladares e Mariano Carnei-
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15. ARAJO, Emanoel. Arte afro-brasilidade. In: ARAJO, Emanoel e MOURA, Carlos Eugnio
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16. ARAJO, Emanoel . Negro de corpo e al ma. I n: AGUI LAR, Nel son ( org. ) . Most ra do
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17. AGUILAR, Nelson. Arte afro-brasileira: Mostra do redescobrimento. In: AGUILAR, Nelson
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18. MUNANGA, Kabengele. Arte afro-brasileira: o que , afinal? In: AGUILAR, Nelson (org.),
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19. SALUM, Maria Helosa Leuba. Cem anos de arte afro-brasileira. In: AGUILAR, Nelson (org.),
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20. CONDURU, Roberto. Arte afro-brasileira. Belo Horizonte: C/Arte, 2007, p. 10.
21. MEDDEB, Abdelwahab. LAfrique commence au Nord... In: NJAMI et alii (eds.). Africa Remix:
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22. SILVA, Dilma de Melo e CALAA, Maria Ceclia Felix. Arte africana & afro-brasileira. So
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23. BUZZO, Bruna. A arte afro das razes do Brasil. In: SOUZA, Hamilton Octavio de (ed.). Os
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24. MAGGIE, Yvonne e FRY, Peter. Apresentao. In: RODRIGUES, Nina. O animismo fetichista
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25. SANSONE, Lvio. Negritude sem etnicidade. Salvador: EDUFBA; Rio de Janeiro: Pallas,
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26. Sobre o historicismo na histria da arte, ver GOMBRICH, E. H. Para uma histria cultu-
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27. MOREIRA, Maria. Repersonalizao, enfrentamento e reversibilidade. In: BASBAUM, Ricardo
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28. BASBAUM, Ricardo. Quem que v nossos trabalhos? In: FERREIRA, Glria e PESSOA,
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29. COTRIM, Ceclia. Ritmo, ao vivo. In: BASBAUM, Ricardo. Membranosa entre (nbp). So
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30. BRETT, Guy et alii (orgs.). Hlio Oiticica. Rio de Janeiro: Centro de Arte Hlio Oiticica,
1997, p. 237.
Recebido em 12/8/2009
Aprovado em 30/8/2009

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