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A moeda social

Michael Unterguggenberger


Adam Smith e Carl Marx, Capitalismo e Comunismo.
J no passado houve quem tentasse, com sucesso, ir alm desta
dicotomia. Obviamente nada disso aparece nos sagrados textos
acadmicos e ainda menos partilhado nos meios de informao.
Mas existiram e isso que interessa.

O protagonista da nossa histria tem um nome assustador: Michael
Unterguggenberger. Com um nome deste s podia ser alemo ou
austraco. E, de facto, era austraco, do Tirol.

Aps uma vida bastante desgraada, Unterguggenberger (que agora
vamos chamar Unter em nome da poupana) foi eleito Burgomestre
(Presidente da Cmara) duma pequena cidade com 4.000 almas,
Wrgl.

Era o Julho de 1932. Aps uma vaga deflacionria geral,
alegadamente provocada pelo colapso da Bolsa de New York trs
anos antes, a situao no era boa: o dinheiro era escasso, as
empresas fechavam e havia muito desemprego. Wrgl j contava
com 1.500 desempregados.

Para boa sorte, no topo da cidade havia Unter: este tinha lido Marx,
Smith, mas sobretudo Die Natrliche Wirtschaftsordnung (A Nova
Ordem Econmica) de Silvio Gesell. J Gesell, mercante e
economista, mereceria bem outro aprofundamento, mas por
enquanto suficiente dizer que no Die Natrliche Wirtschaftsordnung
pega em Marx, em Smith, e atira tudo pela janela, apontando o dedo
para uma desordem estrutural incrivelmente no detectada durante
26 sculos.

Unter ficou retido pelas ideias de Geselle e decidiu torna-las
realidade na pequena Wrgl.

Depois de uma abordagem cuidadosa e uma obra de convico dos
pequenos empresrios, lojistas e profissionais, no dia 5 de Julho
apresentou o seu programa para resolver as dificuldades
econmicas.

Unter explicou que a principal causa das dificuldades econmicas a
baixa velocidade de circulao da moeda. Como meio de troca, a
moeda desaparece gradualmente das mos dos trabalhadores: filtrar
para os lugares onde h interesses (juros), acabando por acumular-
se nas mos de poucos, os quais no esto interessados na compra
de bens e servios (isso , na circulao da moeda). O objectivo final
a especulao.

Besttigter Arbeitswerte

A Cmara de Wrgl, portanto, emitiu a sua prpria moeda, baptizada
Besttigter Arbeitswerte (raio de idioma: significa Certificado de
Trabalho), com um valor igual ao xelim oficial (utilizado no resto do
Pas), mas com uma grande diferena: cada Certificado, de 1, 5 e 10
xelins, expirava aps um ms a partir da data de emisso, a menos
que no fosse renovado com um selo de valor igual a 1% do valor
nominal (por exemplo: um Certificado de 5 xelins era renovado com
um selo de 0.05 xelins), selos disponibilizados na Cmara. Esta, por
sua vez, aceitava os certificados como forma de pagamento dos
impostos.

Quem no quisesse gastar, podia manter o valor dos seus
Certificados depositando-os no banco, com uma taxa de juros de 0%.
Resultado: o que o banco desejava era fazer desaparecer quanto
mais depressa possvel os Certificados para no ter de pagar a taxa
de armazenamento. E a forma mais prtica para livrar-se dos
Certificados era empresta-los a quem quisesse investir ou pagar
salrios e servios.

Era possvel trocar os Certificados para Xelins oficiais em qualquer
momento. Portanto, no era uma moeda "alternativa", mas
"complementar". Ningum era obrigado a aceit-la.

No total, a Cmara de Wrgl emitiu Certificados por uma valor de
32.000 Xelins, na prtica foram utilizados menos de um quarto. A
circulao alcanou uma mdia 5.300 Xelins, o que mal chega aos
dois Xelins por pessoa. Todavia, os Certificados tiveram um impacto
bem maior do que os 150 Xelins/pessoa emitidos pelo Banco
Nacional.




Um Besttigter Arbeitswerte


Como Gesell havia previsto, a velocidade de circulao era o
aspecto fundamental: mudando de mos cerca de 500 vezes em 14
meses, em comparao com 8,6 vezes da moeda nacional, os
Certificados de Wrgl provocaram uma movimentao de bens e
servios equivalente a dois milhes e meio de Xelins. A Cmara
conseguiu construir uma ponte sobre o rio Inn, asfaltar quatro
estradas, renovar a rede dos esgotos e as instalaes elctricas, at
um trampolim para saltos de esqui foi inaugurado.

No resto do Pas a experincia de Wrgl foi observada com bastante
suspeita, chegando a falar de fraude. Mas os factos eram
inquestionveis: os preos no aumentavam, a prosperidade crescia,
os impostos eram pagos at antecipadamente tal como as despesas
para obras e servios pblicos.

A conhecida estncia de esqui de Kitzbhel, nas proximidades,
comeou a aceitar os Certificados de Wrgl e no dia 01 de Janeiro
de 1933 emitiu prprios Certificados por uma valor de 3.000 Xelins.
Aproximadamente 300.000 cidados da provncia estavam prestes
entrar na experincia bem sucedida.

Enquanto isso, Wrgl tinha-se tornado a meta das peregrinaes dos
macroeconomistas de todos os tipos. Queiram ver o "milagre" do
local, que desafiava a pobreza e o desemprego global.

O Banco Central avana

Se este fosse um conto de fadas seria lcito esperar um final feliz.
Mas este no um conto, foi realidade. Ento a histria diferente.

Apesar de Unter no ter utilizado o termo "moeda", o Banco Central
encarava os Certificados como de dinheiro se tratasse. E, apesar das
negociaes entre a cidade e o Banco, a interpretao foi que
explicao a cidade de Wrgl tinha excedido as suas competncias,
uma vez que o direito de emitir moeda na ustria era privilgio
exclusivo do Banco Central, nos termos do art. 122 do seu Estatuto.
E Wrgl tinha violado essa lei.

A proibio do Certificados entrou em vigor no dia 15 de Setembro
de 1933, no entanto, a cidade recorreu. Em 15 de Novembro, o caso
chegou Suprema Corte, a qual, como bvio, anulou o apelo
pondo fim experincia.

A histria da Wrgl conhecida em parte graas ao relatrio de Fritz
Schwartz, uma testemunha ocular que descreveu os detalhes num
livro publicado em 1951.

Interessante tambm notar que trs anos antes de Unter, um
experincia similar (e igualmente bem-sucedida) tinha tido lugar em
Schwanenberg, na Alemanha. Um tal Dr. Hebecker, proprietrio de
uma mina de carvo, estava prestes fechar as portas da empresa,
pois tinha carvo mas no dinheiro. Falou ento com os funcionrios
e avanou a proposta de pagar 90% dos salrios comuma prpria
moeda, chamada Wara, convertvel em carvo.

O Wara tinha tambm uma taxa de armazenagem prpria, que
favorecia a rpida circulao, mas neste caso o Banco Central foi
ainda mais clere e o chanceler Heinrich Brning fez aprovar uma
srie de decretos-leis de emergncia que proibiam a emisso de
qualquer moeda alm daquela oficial.

John Maynard Keynes, o pai da Modern Money Theory, tinha lido
Gesell e chegou a menciona-lo na sua Teoria Geral:
O futuro vai aprender mais com o esprito de Gesell do que daquele
de Marx
As razes do fracasso

Porque a experincia de Wrgl fracassou?

A resposta mais bvia que foi por culpa da oposio do Banco
Central.
Esta foi a causa imediata, mas h outras que teriam decretado o fim
dos Certificados (mas no da ideia!).

Outra razo para o fracasso era a taxa de armazenamento de 1%
mensal, um total de 12% ao ano. Gesell tinha proposto um 5,2%
anual, ou seja, um por mil por semana. Um imposto de "armazm"
essencial para que uma moeda deste tipo possa funcionar, pois
obriga os banco a forar a circulao do dinheiro (quanto mais tempo
ficar nos cofres, mais imposto pago). Todavia preciso encontrar
um ponto de equilbrio: a circulao deve ser favorecida mas os
bancos no podem mergulhar nos impostos.

Neste aspecto, Unter tinha exagerado. Os empresrios de Wrgl
tinham aceite a proposta simplesmente porque no existia alternativa,
mas um tal valor condenava o Certificado rejeio no mdio e
longo prazo.
A melhor prova deriva duma experincia nos Estados Unidos, onde o
Professor Irving Fisher props um monstruoso imposto de 2% por
semana, 104% por ano. A rejeio foi to imediata e total.

O terceiro motivo do fracasso foi ter fixado o valor dos Certificados
igual ao valor do Xelim oficial. Aqui o discurso um pouco mais
complexo. Para que uma moeda possa ter um poder de compra
constante, necessrio que tenha tambm uma medida de valor
constante. E os Certificados de Wrgl no tinham esta medida.
Os Certificados tinham valor apenas em relao ao Xelim oficial, mas
careciam dum valor "real". Por exemplo: os preos de determinados
bens bsicos representam um valor constante. Mas, como afirmado,
os Certificados eram atrelados ao valor do Xelim, no tinham um
valor prprio em relao a determinados bens.

O que significa isso? Significa uma coisa simples: uma moeda social,
como eram os Certificados, com o tempo veria a moeda oficial
gradualmente desvalorizar-se, perder valor; de forma gradual em
tempos normais, de forma catastrfica em tempos de crise. O
resultado seria um forte desequilbrio entre a moeda utilizada como
referncia (o Xelim, no caso dos Certificados) e a nova moeda. A
qual, lembramos, continuaria "atrelada" a moeda oficial, que todavia,
j no representa o verdadeiro valor dos Certificados.

ltima razo dum fracasso anunciado: os Certificados de Wrgl
apareceram em 1932, apenas 4 anos antes da tomada de poder de
Hitler. Em qualquer caso, teriam tido vida curta.



Fontes:
Bernard Lietaer: The Future of Money. (Amazon, e-book)
Margrit Kennedy: Inflation and Debt Free Money (Amazon, e-book)