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Universidad Nacional de San Martn - Instituto de Altos Estudios Sociales

Maestra en Sociologa de la Cultura y Anlisis Cultural


Prof. Marina Moguillansky
Taller de Tesis II
La entrevista como tcnica de investigacin
Estos apuntes buscan dar algunas orientaciones para el uso de entrevistas como tcnica de
investigacin, para seleccionar a los entrevistados, preparar el cuestionario y procesar los
datos construidos. Nos hemos basado en ideas presentes en la bibliografa metodolgica,
especialmente en Denscombe (1999) y en Valles (1999).

a) Determinar a quines entrevistar, a cuntos entrevistar
Podemos aproximarnos al universo de entrevistados potenciales a travs de la revisin de
las fuentes disponibles, construyendo primero una tipologa con criterios de segmentacin y
polarizacin (qu actores existen y cules son las diferencias principales entre ellos). Se
puede optar por hacer entrevistas exploratorias a informantes clave, o entrevistas en
profundidad a ciertos tipos de actores.
Una posibilidad es seguir la clasificacin propuesta por Gordon (1975) en informantes
clave, especiales y representativos:
Los informantes clave son personas que en general no responden a los objetivos sustantivos
de la investigacin, sino que nos ayudan a comprender el contexto, a ingresar a ciertos
campos, a contactar otros entrevistados, a clarificar aspectos complejos o metodolgicos
del problema.
Los entrevistados especiales son personas que ocupan lugares de autoridad, nicos en
cierto sentido, y que pueden proveernos informacin importante para la investigacin. Por
ejemplo, el director de una institucin, etc.
Tanto para entrevistar a informantes clave como para los especiales suele ser recomendable
investigar previamente acerca de esa persona, sus actividades o lo que pudiera ser relevante
para realizar la entrevista.
Los entrevistados representativos son aquellos que cuentan con informacin ms general,
de acuerdo con ciertos criterios sociodemogrficos u otros similares.
Adems, algunas preguntas pueden ayudarnos a definir a quines y a cuntas personas
entrevistar, o bien, cundo dejar de hacer nuevas entrevistas: Quines tienen informacin
relevante sobre este tema? Quines son ms accesibles para m? Quines estn ms
dispuestos a aceptar una entrevista? Quines son ms capaces de comunicar la
informacin? Para definir a cuntos entrevistar, solemos fijarnos en el criterio de saturacin
terica (Glaser y Strauss, 1967), es decir, cundo una nueva entrevista ya no aporta datos
novedosos.
b) Elaborar el cuestionario
1. Revisar los objetivos del proyecto para derivar de ellos las preguntas.
Por ejemplo, si se busca analizar los usos de las tecnologas por parte de los jvenes (objetivo de
investigacin) podemos preguntar: Cundo uss la computadora? Qu hacs con la
computadora? En qu situaciones uss el celular? Cmo aprendiste a usar la computadora?
Tens una computadora personal o la comparts?
2. Definir de manera aproximada la cantidad de preguntas, es decir, el tiempo que durar la
entrevista.
Este punto depende de a quin entrevistaremos, cunto tiempo tiene para dedicarnos, y a su vez
depende de cuntas cosas queremos preguntarle. Las entrevistas en profundidad por lo general
son ms extensas, pueden durar alrededor de dos horas. Una entrevista comn suele durar menos
de una hora.
3. Redactar las preguntas.
Hacer un primer listado con todas las preguntas y/o temas que se nos ocurran. Luego revisamos,
descartamos y ordenamos. Se puede comenzar con temas o lneas de indagacin, que luego
iremos transformando en preguntas concretas.
5. El orden del cuestionario.
Progresin: comenzar con preguntas generales y simples, para crear un ambiente distendido;
en el medio ubicar las preguntas ms importantes o complejas; y terminar con preguntas
abiertas, sencillas, que permitan al entrevistado explayarse o sealar cuestiones que no hemos
preguntado. No condicionar: Sobre cada tema, poner primero las preguntas ms generales y
despus las especficas, para evitar incidir en la respuesta. Orden lgico: organizar el
cuestionario como si fuera una conversacin, avisar al entrevistado cuando se va a cambiar de
tema (Ej. Ahora le voy a hacer algunas preguntas sobre).
6. Modalidad de las preguntas.
En general es mejor preguntar cmo y no por qu (ver Becker, 2008), ya que invita a una
respuesta narrativa, a contar una historia; disear preguntas con distintas formas, evitar que
todas sean iguales (ejemplo: Cmo fue? En qu situaciones? Cmo cres que es? Qu
recomendaras para? Cules son los principales aspectos de? Se puede tambin utilizar
imgenes, frases disparadoras, solicitar ancdotas, hacer ejercicios proyectivos. Evitar
preguntas que se respondan por s o por no (en tal caso, repreguntar). En temas espinosos, no
hacer preguntas personales (Ej. Algunas personas creen quequ dira usted?).
7. Revisin del cuestionario.
Idealmente hacer una prueba piloto (sobre todo si se lo va a usar con varias personas).
En caso contrario, pedirle a un colega o al director que lea el cuestionario, o bien
imaginarse uno mismo respondiendo a la entrevista. Revisar que no haya preguntas
demasiado generales o con expresiones vagas, no usar preguntas que conlleven una
respuesta, etc.
c) El desarrollo de la entrevista
La presentacin del entrevistador: conviene llevar grabador, cuaderno de notas, el
cuestionario impreso, en ocasiones se usa un consentimiento informado en el que se
presenta la investigacin y se aclara que se conservar el anonimato, etc.
El lugar de la entrevista: por lo general, es mejor encontrar al sujeto en un espacio en que
se sienta cmodo, puede ser su lugar de trabajo o su casa, preguntar dnde prefiere ser
entrevistado. Si se elige un bar, cuidar el problema de los ruidos del ambiente, buscar un
bar tranquilo, una mesa alejada, etc.
El registro de la entrevista: probar antes que el grabador funcione, tenga pilas/batera y
sepamos utilizarlo. Conviene adems tomar notas, para poder ir siguiendo la conversacin,
o para apuntar algn tema que despus se quiere retomar. Inmediatamente despus de la
entrevista, chequear que se haya grabado (pues si hubo algn problema, podemos tomar
notas de lo que recordamos y reconstruirla).
Notas. De cualquier modo, despus de la entrevista, dedicar un rato para escribir una
descripcin de lo conversado, nuestras impresiones, cuestiones gestuales, lo dicho cuando
se apag el grabador, la post-entrevista, el contexto de la entrevista, etc.
Algunas tcticas a utilizar durante la conversacin: el silencio, la animacin, elaboracin,
reafirmar o repetir frases, recapitular, solicitar aclaracin, ofrecer o pedir un ejemplo,
solicitar una ancdota, pedir ms detalles, utilizar frases disparadoras, mostrar imgenes,
cambiar el tema, apagar el grabador, la post-entrevista.

d) Desgrabacin y procesamiento
Cuanto antes se proceda a desgrabar una entrevista, ms fcil ser y menos probable que se
pierda la informacin. Si es posible, puede resultar eficaz contratar a un desgrabador de
confianza que acelere este trabajo. Para registrar el tono, los silencios o ciertos nfasis
pueden usarse corchetes.
Para procesar sus entrevistas, puede utilizar software como el Atlas ti u otros, o cualquier
procesador de textos como el Word. Las notas se suelen colocar al costado o en un memo,
para tener a la vista cuando se lea la entrevista transcripta.
La gente no siempre utiliza frases completas y bien estructuradas; por lo cual suele ser
necesario agregar signos de puntuacin y estructura gramatical a las frases para facilitar la
compresin. En este sentido la conversacin requiere ser reconstruida para que pueda leerse
en el nuevo formato escrito. Los datos en bruto son editados un poco para que sean
inteligibles para un lector que no presenci la entrevista.
En la transcripcin de la entrevista, registrar al comienzo una breve presentacin del sujeto,
y anotar la fecha y lugar en que se hizo. Se utilizarn nombres cambiados (y modificar
tambin otros detalles que podran identificar a la persona en cuestin, por ejemplo barrio,
edad, etc.), a menos que se cuente con la autorizacin explcita para utilizar su nombre.

Bibliografa
Denscombe, Martyn (1999): The Good Research Guide for small-scale social research
projects. Open University Press.
Valles, Miguel (1999): Tcnicas cualitativas de investigacin social. Reflexin
metodolgica y prctica profesional. Madrid: Editorial Sntesis.