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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando por dinheiro e
poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo nvel."


PARTE I



Captulo I





Jinn e Phyllis passavam frias maravilhosas no espao, o mais distante possvel dos astros
habitados.
Nessa poca, as viagens interplanetrias eram comuns; os deslocamentos intersiderais, nem um
pouco excepcionais. Foguetes transportavam turistas para regies prodigiosas de Srius, ou
financistas para as famosas Bolsas de Arcturus e Aldebaran. Mas Jinn e Phyllis, um casal de
ricos ociosos, sobressaam-se no cosmo por sua originalidade e uns gros de poesia. Singravam o
universo por prazer vela.
Sua nave era uma espcie de bolha cuj o invlucro a vela , milagrosamente fino e leve,
deslocava-se no espao, impulsionado pela presso das radiaes luminosas. Um dispositivo
desse tipo, abandonado a si mesmo nas cercanias de uma estrela (suficientemente distante,
porm, para que o campo gravitacional no sej a muito intenso), ir avanar sempre em linha
reta na direo oposta quela; mas, como o sistema estelar de Jinn e Phyllis compreendia trs
sis, relativamente pouco afastados uns dos outros, sua nave recebia radiaes luminosas de trs
eixos distintos. Jinn ento imaginara um procedimento extremamente engenhoso para se guiar.
Sua vela era duplicada internamente por uma srie de divisrias pretas, que ele podia enrolar ou
desenrolar vontade, o que mudava a resultante das presses luminosas, modificando a
intensidade refletora de determinadas sees. Alm disso, esse invlucro elstico podia dilatar-se
ou contrair-se ao bel-prazer do navegador. Por exemplo, quando Jinn desej ava acelerar a
velocidade, conferia-lhe o maior dimetro possvel. Captava ento o vento das radiaes sobre
uma ampla superfcie, e o mdulo precipitava-se no espao a uma velocidade louca, o que dava
vertigem em sua namorada Phyllis; vertigem que por sua vez o invadia e os fazia abra arem-se
apaixonadamente, o olhar perdido, longe, dirigido para os abismos misteriosos para os quais seu
impulso os arrastava. Quando, ao contrrio, desej avam diminuir a velocidade, Jinn apertava um
boto. A vela encolhia-se at tornar-se uma esfera do tamanho j usto o suficiente para cont-los,
apertados um contra o outro. A ao da luz passava a ser desprezvel e aquela bolha minscula,
reduzida to-somente sua inrcia, parecia imvel, como suspensa no vazio por um fio invisvel.
Os dois j ovens passavam horas preguiosas e inebriantes nesse universo reduzido, construdo sob
medida para eles, que Jinn comparava a um veleiro avariado e Phyllis bolha de ar da aranha
submarina.
Jinn conhecia muitos outros truques, considerados o sumo da arte pelos velej adores
cosmonautas; por exemplo, o de utilizar, para mudar o rumo, a sombra dos planetas e a de
determinados satlites. Ensinava cincias a Phyllis, que j se mostrava to habilidosa quanto ele
e, no raro, mais audaciosa. Quando ela estava no leme, acontecia-lhe disparar numa linha reta
que os arrastava para os confins de seu sistema solar, ignorando uma eventual tempestade
magntica que comeasse a distorcer as ondas luminosas e a chacoalhar seu esquife como uma
casca de noz. Em duas ou trs oportunidades, Jinn, acordando assustado com a tempestade, teve
que se zangar para arranc-la do leme e acionar urgentemente, a fim de voltar ao porto o mais
rpido possvel, o foguete auxiliar, que haviam estabelecido como questo de honra utilizar
apenas em circunstncias perigosas.
Naquele dia, Jinn e Phyllis estavam deitados um ao lado do outro, no centro de sua bolha, sem
outra preocupao seno aproveitar as frias bronzeando-se com os raios de seus trs sis. Jinn,
de olhos fechados, s pensava em seu amor por Phyllis. Deitada de lado, Phylhs contemplava a
imensido do mundo e deixava-se hipnotizar, como volta e meia lhe acontecia, pela sensao
csmica do nada.
Ela saiu bruscamente de seu sonho, franziu o cenho e levantou-se. Um raio inslito atravessara
aquele nada. Esperou alguns segundos e avistou outro raio, como um facho refletindo-se sobre
um obj eto brilhante. O sentido do cosmo, que apreendera ao longo de seus cruzeiros, no podia
decepcion-la. Alis, Jinn, alertado, teve a mesma opinio, e era inconcebvel ele cometer um
engano daqueles: um corpo cintilante sob a luz flutuava no espao, a uma distncia que ainda no
podiam precisar. Jinn pegou o binculo e apontou-o para o misterioso obj eto, enquanto Phyllis
apoiava-se em seu ombro.
um obj eto de pequeno porte - ele disse. - Parece vidro... Deixe-me ver agora. Aproxima-se.
Est mais rpido que ns. uma espcie de...
Sua fisionomia ficou sria. Deixou cair o binculo, que ela apanhou imediatamente.
uma garrafa, querida.
Uma garrafa!
Ela tambm olhou.
Sim, uma garrafa. Vej o-a nitidamente. de vidro transparente. Est vedada; vej o o lacre. H
um obj eto branco no interior... papel, um manuscrito, com certeza. Jinn, precisamos peg-la!
Jinn teve a mesma opinio, e j comeara a efetuar manobras sutis para se pr na traj etria do
corpo inslito. Conseguiu rapidamente e reduziu a velocidade da esfera para se deixar alcanar.
Enquanto isso, Phyllis vestia seu traj e pressurizado, deixando a vela pelo duplo alapo. Ali,
segurando uma corda com uma das mos, a outra agitando um pu comum cabo comprido,
preparou-se para pescar a garrafa.
No era a primeira vez que cruzavam com corpos estranhos, e o pu j mostrara sua utilidade.
Navegando a baixa velocidade, s vezes completamente imveis, haviam conhecido surpresas e
realizado descobertas proibidas aos viaj antes de foguetes. Em sua rede, Phyllis j recolhera
resduos de planetas pulverizados, fragmentos de meteoritos originrios dos confins do universo e
refugos de satlites lanados no incio da conquista espacial. Tinha muito orgulho de sua coleo;
mas era a primeira vez que encontravam uma garrafa, e uma garrafa contendo um manuscrito
quanto a isso, no restava mais dvida. Seu corpo inteiro fremia de impacincia, ao passo que
gesticulava como uma aranha na ponta de um fio, gritando no microfone para seu companheiro:
Mais devagar, Jinn... No, um pouco mais rpido; ela vai nos ultrapassar; a bombordo... a
estibordo... deixe solto... Peguei-a!
Deu um grito de triunfo e voltou para bordo com sua presa.
Era um garrafo, cuj o gargalo fora cuidadosamente vedado. Via-se um rolo de papel no
interior.
Jinn, quebre-a rpido! exclamou Phyllis, batendo os ps.
Mais calmo, Jinn arrancava metodicamente os pedaos de cera. Porm, quando a garrafa foi
aberta, percebeu que o papel, entalado, no saa. Resignou-se a ceder s splicas da namorada e
quebrou o vidro com uma martelada. O papel desenrolou-se por si s. Compunha-se de uma
profuso de folhas bem finas, cobertas com uma caligrafia mida. O manuscrito estava redigido
na linguagem da Terra, que Jinn conhecia perfeitamente, tendo feito parte de seus estudos
naquele planeta.
Apesar de tudo, um mal-estar impedia-o de comear a ler o documento cado em suas mos de
forma to estranha, mas o alvoroo de Phyllis o fez decidir-se. Ela no compreendia muito bem
a linguagem da Terra e precisava de sua aj uda.
Jinn, eu suplico!
Jinn reduziu o volume da esfera de maneira que ela flutuasse languidamente no espao,
certificou-se de que nenhum obstculo despontava sua frente, deitou-se ao lado da namorada e
comeou a ler o manuscrito.

Captulo II
Confio este manuscrito ao espao no com a finalidade de conseguir socorro, mas para aj udar,
talvez, a banir o pavoroso flagelo que ameaa a raa humana. Deus, tende piedade de ns...!
A raa humana? enfatizou Phyllis, perplexa.
o que est escrito - confirmou Jinn. - No me interrompa j no incio. E voltou sua leitura.
Quanto a mim, Ulysse Mrou, parti novamente com a minha famlia na nave csmica.
Podemos subsistir anos a fio. A bordo, cultivamos legumes, frutas e criamos aves de terreiro.
No nos falta nada. Talvez um dia encontremos um planeta hospitaleiro. um anseio que mal
ouso formular. Mas eis, fielmente registrado, o relato da minha aventura.
Foi no ano 2500 que embarquei com dois companheiros na nave csmica, com a inteno de
alcanar a regio do espao onde reina soberana a estrela super-gigante Betelgeuse.
Era um plano ambicioso, o mais vasto j amais arquitetado na Terra. Betelgeuse, alfa de rion,
como a denominavam os astrnomos, acha-se a cerca de trezentos anos-luz do nosso planeta.
notvel sob diversos aspectos. Em primeiro lugar, pelo tamanho: seu dimetro mede entre
trezentas e quatrocentas vezes o do nosso sol, ou sej a, se o seu centro fosse posicionado de forma
a coincidir com o desse astro, o monstro se estenderia at a rbita de Marte. Pelo brilho: era uma
estrela de primeira grandeza, a mais brilhante da constelao de rion, visvel da Terra a olho
nu, a despeito de sua distncia. Pela natureza de sua radiao: emite raios vermelhos e
alaranj ados deslumbrantes. Por fim, um astro de brilho varivel: sua luminosidade varia com o
tempo, isto sendo provocado por alteraes de seu dimetro. Betelgeuse uma estrela intrigante.
Por que, depois da explorao do sistema solar, cuj os planetas so todos inabitados, por que
astro to distante foi escolhido como alvo do primeiro voo intersideral? Foi o erudito professor
Antelle que imps essa deciso. Principal organizador da iniciativa, na qual investiu a totalidade
de uma imensa fortuna, chefe da nossa expedio, ele mesmo concebera a nave csmica e
supervisionara sua construo. Explicou-me a razo dessa escolha durante a viagem.
Meu caro Ulysse - dizia ele , to difcil alcanar Betelgeuse quanto uma estrela mais
prxima, Prxima do Centauro, por exemplo. apenas um pouco mais demorado...
Nesse ponto, achei melhor protestar e exibir conhecimentos astronmicos recentemente
adquiridos.
Apenas um pouco mais demorado! Ora, a estrela Prxima do Centauro fica apenas a quatro
anos-luz, ao passo que Betelgeuse...
Fica a trezentos, eu sei. Ainda assim, no levaremos Mais de dois anos para chegar, ao passo
que precisaramos de um lapso de tempo ligeiramente inferior para chegar zona da Prxima do
Centauro. Voc acha o contrrio porque est habituado a esses saltos de pulga que so as viagens
em nossos planetas, para as quais uma forte acelerao admissvel no comeo, uma vez que
dura apenas poucos minutos, a velocidade de cruzeiro a alcanar sendo ridiculamente pequena e
incomparvel com a nossa...
J hora de eu lhe dar algumas explicaes sobre o funcionamento desta nossa nave.
Graas a seus foguetes aperfeioados, dos quais tive a honra de ser o idealizador, esta nave
pode se deslocar maior velocidade imaginvel no universo para um corpo material, isto , a
velocidade da luz menos psilon.
Menos psilon?
Significa que pode se aproximar de uma quantidade infinitesimal, da ordem do bilionsimo,
caso prefira.
timo eu disse. - Compreendo.
O que tambm no deve ignorar que, quando nos deslocamos a essa velocidade, nosso
tempo afasta-se sensivelmente do tempo da Terra, tornando-se cada vez mais rpido medida
que avanamos. Neste exato momento, desde o incio desta conversa, vivemos poucos minutos,
que correspondem a uma durao de vrios meses em nosso planeta. No limite, o tempo quase
no passar mais para ns, sem, alis, que percebamos qualquer mudana. Alguns segundos para
mim e voc, umas batidinhas do nosso corao, coincidiro com uma durao terrestre de vrios
anos.
Tambm compreendo. Esta j ustamente a razo pela qual podemos pretender alcanar nossa
meta antes de morrermos. Mas ento por que uma viagem de dois anos? Por que no apenas
alguns dias ou horas?
aonde quero chegar. Simplesmente porque, para atingir essa velocidade em que o tempo
deixa de passar, com uma acelerao aceitvel para o nosso organismo, precisaremos de
aproximadamente um ano. Outro ano nos ser necessrio para frear nossa arremetida. Percebe
ento nosso plano de voo? Doze meses de acelerao; doze meses de frenagem; entre os dois,
apenas algumas horas, durante as quais realizaremos a maior parte do traj eto. E compreende
simultaneamente por que no leva mais tempo para chegar Betelgeuse do que Prxima de
Centauro? Neste ltimo caso, teramos vivido o mesmo ano, indispensvel, de acelerao, o
mesmo ano de frenagem, e talvez alguns minutos em vez de algumas horas entre os dois. A
diferena insignificante em relao ao todo. Como estou envelhecendo e provavelmente no
terei mais foras para efetuar outra travessia, preferi visar imediatamente um ponto remoto,
com a esperana de l encontrar um mundo bem diferente do nosso.
Esse gnero de conversa, ao mesmo tempo que ocupava nosso tempo livre a bordo, fazia-me
apreciar melhor a prodigiosa cincia do professor Antelle. No havia rea de conhecimento que
ele no houvesse explorado, e eu me alegrava por ter um chefe como ele em proj eto to audaz.
Como ele previra, a viagem durou cerca de dois anos do nosso tempo, enquanto na Terra
passaram-se em torno de trs sculos e meio. Era este o nico inconveniente de ter visado to
longe: se retornssemos um dia, encontraramos nosso planeta envelhecido uns setecentos ou
oitocentos anos. Mas no estvamos nem um pouco preocupados com isso. Eu at desconfiava de
que a perspectiva de escapar aos homens de sua gerao era um atrativo extra para o professor.
Ele volta e meia admitia que aqueles o aborreciam...
Os homens, sempre os homens - observou Phyllis mais uma vez.
Os homens - confirmou Jinn. - o que est escrito.
No tivemos um incidente grave de percurso. Havamos partido da Lua. A Terra e os planetas
desapareceram rapidamente. Havamos acompanhado o Sol minguar at tornar-se parecido com
uma laranj a no cu, uma ameixa, depois um ponto brilhante sem dimenses, uma simples estrela
que apenas a cincia do professor era capaz de detectar entre os bilhes de estrelas da galxia.
Vivemos, por conseguinte, sem sol, mas no sofremos com isso, pois a nave era equipada com
fontes luminosas equivalentes. Tampouco conhecemos o tdio. A conversa do professor era
apaixonante; aprendi mais naqueles dois anos do que em toda a minha existncia pregressa.
Tambm aprendi tudo o que era til conhecer no que se refere pilotagem da nave. Era bem
fcil: bastava dar instrues aos aparelhos eletrnicos, que efetuavam todos os clculos e
comandavam diretamente as manobras.
Nosso horto proporcionou-nos distraes agradveis. Ocupava um espao significativo a bordo.
O professor Antelle, que se interessava, entre outras disciplinas, pela botnica e pela agricultura,
quisera aproveitar a viagem para verificar algumas de suas teorias sobre o crescimento das
plantas no espao. Um compartimento cbico de cerca de dez metros de lado era nossa gleba.
Graas a diversos patamares, o volume era integralmente utilizado. A terra era regenerada por
insumos qumicos, e, apenas dois meses aps nossa partida, tivemos a alegria de ver crescer todo
tipo de legumes, que forneciam vveres abundantes e saudveis. A beleza no fora esquecida: um
setor era dedicado s flores, tratadas com amor pelo professor. Este ser original tambm levara
alguns pssaros, borboletas e at mesmo um macaco, um pequeno chimpanz, que batizamos de
Hector e que nos divertia com suas estripulias.
O certo que o cientista Antelle, sem ser misantropo, no dava a mnima para os humanos.
Muitas vezes declarava no esperar muita coisa deles e isso explica...
Misantropo? interrompeu novamente Phyllis, pasma. - Humanos?
Se me interromper a todo momento - observou Jinn - nunca chegaremos ao fim. Faa como eu;
tente compreender.
Phyllis jurou se manter em silncio at o fim da leitura, e cumpriu com a palavra.
...isso provavelmente explica por que ele reuniu dentro da nave grande o suficiente para aloj ar
diversas famlias inmeras espcies vegetais e algumas animais, limitando a trs o nmero de
passageiros: ele prprio; Arthur Levain, seu discpulo, um j ovem fsico de grande futuro, e eu,
Ulysse Mrou, j ornalista obscuro, que havia conhecido o professor pelo acaso de uma entrevista.
Ele me convidou para a viagem ao perceber que eu no tinha famlia e que j ogava xadrez
razoavelmente. Era uma oportunidade excepcional para um j ovem j ornalista. Ainda que minha
reportagem no fosse publicada nos oitocentos anos seguintes, talvez j ustamente por isso, ela teria
um valor nico. Aceitei com entusiasmo.
A viagem transcorreu, portanto, sem percalos. A nica contrariedade foi uma fora
gravitacional maior durante o ano de acelerao e durante o ano de frenagem. Tivemos que nos
acostumar a sentir nosso corpo pesar aproximadamente uma vez e meia seu peso na Terra,
fenmeno um pouco cansativo no incio, mas que suportamos bem. Entre esses dois perodos,
houve uma ausncia total de gravidade, com todas as bizarrices conhecidas desse fenmeno; mas
isso durou apenas algumas horas e no nos incomodou.
E um dia, aps essa longa travessia, sentimos a emoo de ver a estrela Betelgeuse brilhar no
cu com um novo esplendor.

Captulo III





A exaltao propiciada por esse espetculo indescritvel: uma estrela, ainda ontem um ponto
brilhante em meio mirade dos pontos annimos do firmamento, destacou-se pouco a pouco do
fundo negro, inscreveu-se no espao com dimenso, aparecendo primeiro como uma noz
resplandecente, depois se dilatou, ao mesmo tempo que a tonalidade acentuava-se para se
estabilizar num matiz alaranj ado, integrando-se finalmente no cosmo com o mesmo dimetro
aparente do nosso familiar astro do dia. Um novo sol nascera para ns, um sol avermelhado,
como o nosso em seu poente, cuj a atrao e calor j sentamos.
Nossa velocidade no momento era bem reduzida. Fomos nos aproximando cada vez mais de
Betelgeuse, at que seu dimetro aparente excedesse incrivelmente o de todos os corpos celestes
contemplados at ento, o que produziu uma impresso fabulosa em ns. Antelle deu algumas
indicaes aos robs e comeamos a orbitar ao redor da super-gigante. Ento, o cientista disps
seus instrumentos de astronomia e comeou suas observaes.
No demorou a descobrir a existncia de quatro planetas, dos quais determinou rapidamente as
dimenses e as distncias em relao ao astro central. Um deles, o segundo a partir de
Betelgeuse, movia-se numa traj etria anloga nossa. Tinha mais ou menos o volume da Terra;
possua uma atmosfera contendo oxignio e nitrognio; girava em torno de Betelgeuse a uma
distncia igual a cerca de trinta vezes a da Terra at o Sol, recebendo uma radiao comparvel
captada pelo nosso planeta, graas ao tamanho da super-gigante e sua temperatura
relativamente baixa.
Decidimos design-lo como nosso primeiro obj etivo. Com novas instrues dadas aos robs,
nossa nave logo passou a orbit-lo. Desativados os motores, observamos aquele novo mundo a
nosso bel-prazer. O telescpio descortinou mares e continentes.
A nave no era muito adequada para um pouso, mas o caso estava previsto. Dispnhamos de
trs mdulos no foguete, bem menores, que chamvamos de escunas. Foi numa delas que
embarcamos, carregando alguns aparelhos de mensurao e levando conosco Hector, o
chimpanz, que dispunha como ns de um traj e pressurizado e se acostumara com ele. Quanto
nossa nave, permaneceu gravitando na rbita do planeta. L, estava mais segura que um navio
ancorado num porto e sabamos que no desviaria um milmetro de sua traj etria.
Atracar num planeta dessa natureza era manobra fcil para nossa escuna. Assim que
penetramos nas camadas densas da atmosfera, o professor Antelle colheu amostras do ar
exterior e as analisou. Encontrou a mesma composio da Terra, a uma altitude igual. No tive
tempo de refletir sobre aquela milagrosa coincidncia, pois o solo aproximava-se rapidamente,
faltavam meros cinquenta quilmetros. Com os robs efetuando todas as operaes, no me
restava seno grudar meu rosto na escotilha e contemplar aquele mundo desconhecido subindo
na minha direo, o corao disparado pela exaltao da descoberta.
O planeta assemelhava-se Terra. Essa impresso acentuava-se a cada segundo. Eu agora
distinguia a olho nu o contorno dos continentes. A atmosfera estava lmpida, ligeiramente tingida
por uma tonalidade verde-clara, tendendo s vezes para o alaranj ado, um pouco como no nosso
cu da Provena ao poente. O oceano era azul-claro, com gradaes verdes. O desenho do litoral
era bem diferente de tudo o que eu vira no nosso planeta, embora meu olho febril, sugestionado
por tantas analogias, teimasse loucamente em encontrar similitudes tambm nesse caso. Mas a
semelhana parava a. Nada, na geografia, lembrava nosso antigo ou nosso novo continente.
Nada? Ora, calma l! O essencial, ao contrrio! O planeta era habitado. Sobrevovamos uma
cidade; uma cidade bem grande, de onde se irradiavam estradas ladeadas por rvores, pelas
quais trafegavam veculos. Tive tempo de discernir a arquitetura geral: ruas largas, casas
brancas, com longas arestas retilneas.
Mas devamos pousar bem longe dali. Primeiro fomos arrastados por cima de campos
cultivados, depois sobre uma mata fechada, cor de ferrugem, que lembrava nossa floresta
tropical. Estvamos agora a baixssima altitude. Avistamos um imenso descampado no topo de
um plat, enquanto o relevo dos arredores era bastante acidentado. Nosso chefe decidiu arriscar
e transmitiu suas ltimas ordens aos robs. Um sistema de retrofoguetes entrou em ao.
Planamos por alguns instantes acima da clareira, como uma gaivota emboscando um peixe.
Em seguida, dois anos aps havermos deixado a nossa Terra, descemos bem lentamente e
pousamos sem solavancos no centro do plat, sobre um capim verde que lembrava o das nossas
pradarias normandas.


Captulo IV





Aps o contato com o solo, permanecemos imveis e silenciosos durante um bom tempo.
Talvez esta atitude surpreenda, mas sentamos necessidade de nos recolher e concentrar nossa
energia. Estvamos mergulhados numa aventura mil vezes mais extraordinria que a dos
primeiros navegadores terrestres e preparvamos nosso esprito para enfrentar as singularidades
que frequentaram a imaginao de diversas geraes de poetas acerca das expedies
transiderais.
Por enquanto, no que se referia a maravilhas, havamos pousado sem incidentes no capinzal de
um planeta que continha, como o nosso, oceanos, montanhas, florestas, plantaes, cidades e,
certamente, habitantes. Devamos estar, porm, bem longe das regies civilizadas, considerando-
se a extenso da selva sobrevoada antes de tocarmos o solo.
Finalmente, abandonamos nosso devaneio. Depois de vestirmos os traj es especiais, abrimos
com precauo a escotilha da escuna. Nenhum deslocamento de ar. As presses interna e
externa equilibravam-se. A floresta cercava a clareira como as muralhas de uma fortaleza.
Nenhum rudo, nenhum movimento a perturbava. A temperatura era elevada, mas suportvel:
cerca de vinte e cinco graus centgrados.
Samos da escuna, acompanhados por Hector. A primeira providncia do professor Antelle foi
analisar a atmosfera de uma maneira precisa. O resultado foi encoraj ador: o ar tinha a mesma
composio do da Terra, apesar de algumas diferenas na proporo dos gases raros. Devia ser
perfeitamente respirvel. Ainda assim, por excesso de zelo, fizemos antes um teste com o nosso
chimpanz. Livre de sua indumentria, o macaco pareceu bem feliz e de forma alguma
incomodado. Parecia embriagado por se ver novamente livre, no cho. Depois de algumas
cambalhotas, comeou a correr para a floresta, trepou numa rvore e continuou a saltar sobre os
galhos. Logo se afastou e desapareceu, apesar dos nossos acenos e chamados.
Ento, tirando por nossa vez os traj es pressurizados, pudemos falar livremente. Ficamos
impressionados com o som da nossa voz, e foi com timidez que nos atrevemos a dar alguns
passos, sem nos afastarmos da escuna.
No restava dvida de que nos encontrvamos num irmo gmeo da nossa Terra. Avida existia.
O reino vegetal era at mesmo exuberante. Algumas daquelas rvores deviam ultrapassar
quarenta metros de altura. O reino animal no demorou a aparecer sob a forma de grandes
pssaros pretos, planando no cu como urubus, e outros menores, muito parecidos com maritacas
perseguindo-se e gritando. Pelo que vramos antes da aterrissagem, sabamos tambm que existia
uma civilizao. Seres racionais ainda no ousvamos dizer homens haviam modelado a face do
planeta. nossa volta, entretanto, a floresta parecia desabitada. Isso nada tinha de surpreendente:
se, por acaso, houvssemos cado num canto qualquer da selva asitica, teramos tido a mesma
impresso de solido.
Antes de qualquer iniciativa, pareceu-nos urgente dar um nome ao planeta. Foi batizado como
Soror, em razo de sua semelhana com a nossa Terra.
Decidindo realizar imediatamente uma primeira varredura, nos embrenhamos na mata,
seguindo uma espcie de trilha natural. Arthur Levain e eu mesmo estvamos armados com
espingardas. Quanto ao professor, desdenhava as armas materiais. Sentamo-nos leves e
caminhvamos alegremente, no que a gravidade fosse mais fraca que na Terra nisto tambm, a
analogia era total , mas o contraste com a forte gravidade da nave incitava-nos a pular como
cabritos.
Avanvamos em fila indiana, chamando por Hector s vezes, sempre sem sucesso, quando o
j ovem Levain, que caminhava frente, parou e nos fez sinal para escutar. Um borbulhar de
correnteza podia ser ouvido a certa distncia. Avanamos naquela direo e o barulho ficou mais
ntido.
Era uma cachoeira. Ao descobri-la ficamos deslumbrados com a beleza que Soror nos
proporcionava. Um curso d' gua, cristalino como nossos ribeires de montanha, serpenteava
acima de nossas cabeas, esparramava-se como uma toalha sobre uma plataforma e caa a
nossos ps de uma altura de vrios metros numa espcie de lago, um aude natural margeado
por pedras e areia, cuj a superfcie refletia o fogo de Betelgeuse, ento em seu znite.
A viso dessa gua era to tentadora que a mesma vontade nos invadiu, a Levain e a mim. O
calor estava forte. Tiramos nossas roupas, ansiosos por um mergulho de cabea no lago. Mas o
professor Antelle nos fez compreender que deveramos agir com um pouco mais de cautela, pois
mal havamos aportado no sistema de Betelgeuse. Talvez aquele lquido no fosse gua, podendo
muito bem ser nocivo. Aproximou-se da beirada, acocorou-se, depois encostou o dedo com
precauo. Finalmente, colheu um pouco na concha da mo, sorveu e umedeceu a ponta da
lngua.
Isto s pode ser gua murmurou.
Debruava-se novamente para mergulhar a mo na gua, quando o vimos imobilizar-se. Soltou
uma exclamao e apontou o dedo para os vestgios que acabava de descobrir na areia. Senti,
creio, a mais violenta emoo de minha vida. Ali, sob os raios escaldantes de Betelgeuse, que
invadia o cu acima de nossas cabeas como um enorme balo vermelho, bem visvel,
admiravelmente desenhada sobre uma pequena faixa de areia mida, surgia uma pegada
humana.


Captulo V





um p de mulher afirmou Arthur Levain.
Esta observao peremptria, enunciada numa voz opressa, no me surpreendeu de forma
alguma. Traduzia minha prpria sensao. A delicadeza, a elegncia, a singular beleza da pegada
haviam me agitado profundamente. No restava dvida de que o p fosse humano. Talvez
pertencesse a um adolescente ou a um homem de baixa estatura, mas com muito mais
probabilidade, e eu desej ava isso do fundo da alma, a uma mulher.
Quer dizer que Soror habitada por humanos - murmurou o professor Antelle.
Havia um tom de decepo em sua voz, o que fez com que ele, nesse instante, me parecesse
menos simptico. Sacudiu os ombros num gesto tpico e comeou a inspecionar conosco a areia
em torno do lago. Descobrimos outras pegadas, manifestamente deixadas pela mesma criatura.
Levain, que se afastara da gua, apontou-nos uma na areia seca. A pegada ainda estava mida.
Ela estava aqui h menos de cinco minutos - exclamou o rapaz.
Ela estava tomando banho, nos ouviu chegar e fugiu.
Tornara-se evidente para ns que se tratava de uma mulher. Ficamos em silncio, espreitando a
mata, sem ouvir nem mesmo o estalar de um galho.
Temos bastante tempo - disse o professor Antelle, sacudindo novamente os ombros. - Mas, se
um ser humano banhava-se aqui, podemos certamente fazer o mesmo sem correr riscos.
Sem maiores cerimnias, o austero cientista livrou-se de suas roupas e mergulhou seu corpo
magro no aude. Aps nossa longa viagem, o prazer daquele banho, numa gua fria e deliciosa,
quase nos fez esquecer nossa recente descoberta. Sozinho, Arthur Levain parecia sonhador e
ausente. Eu ia zombar de seu ar melanclico, quando percebi a mulher, bem acima de ns,
empoleirada na plataforma rochosa de onde despencava a cachoeira.

Nunca esquecerei a impresso que me causou sua apario. Prendi a respirao diante da
maravilhosa beleza daquela criatura de Soror, que se revelava a ns, borrifada pela espuma,
iluminada pela radiao sangunea de Betelgeuse. Era uma mulher; na verdade uma adolescente,
a menos que fosse uma deusa. Afirmava sua feminilidade com audcia perante aquele
monstruoso sol, completamente nua, sem outro ornamento alm de uma cabeleira comprida que
lhe caa nos ombros. V l, estvamos sem parmetro de comparao havia dois anos, mas
nenhum de ns tinha propenso a se iludir com miragens. Era evidente que a mulher que se
mantinha imvel na plataforma, como uma esttua num pedestal, possua o corpo mais perfeito
concebvel sobre a Terra: Levain e eu paramos de respirar, loucos de admirao, e chego a crer
que o prprio professor no ficara insensvel.
De p, inclinada para a frente, o peito proj etado sobre ns, os braos ligeiramente erguidos para
trs na posio de uma mergulhadora ao tomar impulso, ela nos observava e sua surpresa
parecia equivaler-se nossa. Aps contempl-la por um longo momento, eu estava to abalado
que no conseguia discernir detalhes: o conj unto de sua forma hipnotizava-me. S depois de
vrios minutos percebi que ela pertencia raa branca, que sua pele era cor de ouro, e no de
bronze, que era alta, sem exageros, e magra. Em seguida, vislumbrei como num sonho um rosto
de pureza singular. Por fim, olhei para os seus olhos.
Ento, minhas faculdades de observao foram exigidas, minha ateno fez-se mais aguda, e
estremeci, pois ali, em seu olhar, havia um elemento novo para mim. Nele, eu detectava o dado
inslito, misterioso, que todos ns espervamos num mundo to distante do nosso. Mas eu no era
capaz de analisar, nem de definir, o carter dessa estranheza. Apenas percebia uma diferena
essencial em relao aos indivduos da nossa espcie. Seus olhos no tinham cor: eram de um
cinzento bem pouco comum em ns, mas no excepcional. A anomalia estava em sua
emanao: uma espcie de vazio, uma ausncia de expresso, que me evocava um pobre
demente que eu conhecera em outros tempos. Mas no! No era isso, no podia ser loucura.
Quando percebeu que tambm era obj eto de curiosidade, mais precisamente quando meu olhar
encontrou o seu, ela pareceu receber um choque e, com um gesto mecnico to instantneo
quanto o de um animal amedrontado, voltou-se bruscamente. No era por pudor de ser
surpreendida daquela forma. Eu tinha convico de que teria sido extravagante sup-la capaz
desse sentimento. Simplesmente, seu olhar no simpatizava com o meu, ou no conseguia
sustent-lo. Com a cabea de perfil, ela agora nos espiava de esguelha, com o canto do olho.
Eu tinha dito, uma mulher - murmurou o j ovem Levain.
Falara com uma voz estrangulada pela emoo, quase sussurrante; mas a garota escutou-o e o
som da voz produziu nela um efeito singular. Esboou um sbito movimento de recuo, to abrupto
que voltei a compar-lo ao reflexo de um animal assustado, hesitando antes de fugir. Entretanto,
estacou, aps haver dado dois passos para trs, as pedras escondendo grande parte de seu corpo.
Eu apenas distinguia o topo do seu rosto e um olho que ainda nos espiava.
No ousvamos fazer um gesto, torturados pelo receio de v-la escapar. Nossa atitude
tranqilizou-a. Ao cabo de um momento, ela avanou novamente at a beirada da plataforma.
Mas o j ovem Levain estava exaltado demais para segurar a lngua.
Nunca vi... - comeou.
Parou, percebendo sua imprudncia. Como se a voz humana a aterrorizasse, ela voltou a recuar
como antes.
O professor Antelle fez um sinal para nos calarmos e comeou a patinhar na gua sem parecer
dar-lhe a mnima. Adotamos a mesma ttica, que obteve pleno sucesso. No apenas ela
aproximou -se novamente, como logo manifestou um vivo interesse por nossos movimentos,
interesse que se exprimia de maneira bastante inslita, fustigando ainda mais a nossa curiosidade.
Vocs j viram na praia um cachorro medroso cuj o dono est na gua? O cachorro morre de
vontade de se j untar ao dono, mas no se atreve. D trs passos para l, trs para c, afasta-se,
volta, balana a cabea, agita-se. Era este exatamente o comportamento daquela garota.
E de repente pudemos escut-la: mas os sons que ela emitia intensificavam mais ainda a
impresso de animalidade sugerida por sua atitude. Ela achava-se ento no extremo limite de seu
poleiro, sugerindo que iria atirar-se no poo. Interrompera por um instante sua espcie de dana.
Abriu a boca. Eu estava um pouco afastado e podia observ-la sem ser notado. Achava que ela
iria falar, gritar. Eu esperava um chamado. Estava preparado para a linguagem mais brbara,
mas no para aqueles sons estranhos que saram de sua garganta; muito precisamente de sua
garganta, pois nem a boca nem a lngua tinham qualquer participao naquela espcie de miado
ou grunhido agudo, que parecia mais uma vez traduzir o frenesi alegre de um animal. Em nossos
j ardins zoolgicos, os chimpanzs s vezes brincam e se esbarram emitindo guinchos
semelhantes.
Atnitos, obrigvamo-nos a continuar nadando sem nos preocupar com ela, que pareceu tomar
uma deciso. Acocorou-se no rochedo, apoiou-se numa das mos e comeou a descer em nossa
direo. Era de uma agilidade singular. Seu corpo dourado deslocava-se velozmente ao longo da
parede, revelando-se como uma viso ferica, irradiando gua e luz atravs da fina cortina
transparente da cachoeira. Em poucos instantes, agarrando-se a salincias imperceptveis,
chegou ao nvel do aude, pondo-se de j oelhos sobre uma pedra achatada. Observou-nos durante
mais alguns segundos, depois entrou na gua e nadou em nossa direo.
Compreendemos que queria brincar, e, sem havermos combinado, prosseguimos com ardor nas
manobras que lhe haviam inspirado confiana, corrigindo nossos gestos assim que ela parecia se
alarmar. Da resultou, no fim de certo tempo, um j ogo cuj as regras ela inconscientemente
estabelecera, j ogo estranho na verdade, apresentando certa analogia com as evolues de focas
numa piscina, que consistia em fugir e nos perseguir alternadamente, em se esquivar
bruscamente assim que nos sentamos perto de ser alcanados, e em se aproximar at nos roar
sem j amais estabelecer contato. Era pueril; mas o que podamos fazer para cativar a bela
desconhecida! Notei que o professor Antelle participava daquele desatino com um prazer no
dissimulado.
A brincadeira j durava muito tempo, e comevamos a perder o flego quando me chamou a
ateno uma caracterstica paradoxal daquela garota: sua seriedade. Ela estava ali, desfrutando
de um prazer evidente com aquelas brincadeiras por ela mesma inspiradas, e nem por um
instante um sorriso iluminara seu rosto. Aquilo comeou a me causar um mal-estar confuso, cuj a
razo precisa me escapava e que fiquei aliviado ao descobrir: ela no ria nem sorria: apenas
emitia de vez em quando um daqueles grunhidos guturais que deviam exprimir sua satisfao.
Quis arriscar um teste. Quando ela se aproximava de mim, fendendo a gua com um nado
peculiar que lembrava o dos ces, a cabeleira solta atrs de si como a cauda de um cometa,
olhei-a nos olhos, e, antes que ela tivesse tempo de se esquivar, desferi-lhe um sorriso com toda a
amabilidade e ternura de que eu era capaz.
O resultado foi surpreendente. Ela parou de nadar, equilibrou-se na gua que lhe batia na cintura
e estendeu as mos crispadas para a frente, num gesto de defesa. Em seguida, virou as costas e
fugiu para a margem. Ao sair do lago, hesitou e deu um relance para trs, observando-me
obliquamente como sobre a plataforma, com o ar perplexo de um animal que acaba de
contemplar um espetculo alarmante. Talvez houvesse recuperado a confiana, pois eu
congelara meu sorriso nos lbios e voltara a nadar com uma expresso inocente, mas um novo
incidente veio reacender sua perturbao. Ouvimos um barulho na floresta, e, descendo de galho
em galho, nosso amigo Hector surgiu nossa frente, tocou o solo e avanou em nossa direo,
dando cambalhotas, felicssimo por nos haver reencontrado. Fiquei atnito ao ver a expresso
bestial, misto de pavor e ameaa, que se inscreveu na fisionomia da garota ao dar com o
macaco. Contorceu-se, incrustada nos rochedos at fundir-se com eles, retesou todos os msculos
e arqueou a coluna, as mos dispostas como garras. Tudo isso provocado por um amvel e
singelo chimpanz que corria para nos fazer festa.
Foi quando ele passou rente a ela, sem not-la, que ela se assustou. Seu corpo retesou-se como
um arco. Agarrou-o pela garganta e fechou as mos em volta do pescoo dele, enquanto
imobilizava o infeliz na prensa de suas coxas. Sua agresso foi to rpida que no tivemos tempo
de intervir. O smio debatia-se com dificuldade. Enrij eceu-se ao cabo de alguns segundos, caindo
morto quando ela o largou. Aquela radiosa criatura num impulso romntico do meu corao eu a
batizara de Nova no podendo comparar sua apario seno de um astro resplandecente ,
Nova, havia literalmente estrangulado um animal domesticado e inofensivo.
Quando, recuperados do choque, corremos em sua direo, j era tarde demais para salvar
Hector. Ela voltou a cabea para ns como se fosse nos enfrentar, os braos novamente
retesados para a frente, os lbios arreganhados, numa atitude ameaadora que nos deixou
pregados no lugar. Em seguida emitiu um ltimo grunhido, que podia ser interpretado como um
canto de triunfo ou um uivo de clera, e embrenhou-se na floresta. Em poucos segundos,
desapareceu na mata, que se fechou sobre seu corpo dourado, deixando-nos estupefatos no meio
da selva novamente silenciosa.


Captulo VI





Uma selvagem - especulei , pertencente a alguma raa atrasada como as que encontramos
na Nova Guin ou nas nossas florestas da frica?
Eu falara sem nenhuma convico. Arthur Levain me perguntou quase com violncia se eu j
vira perfil e delicadeza comparveis entre os povos primitivos. Ele tinha mil vezes razo, e eu no
soube o que responder. O professor Antelle, entretanto, que parecia meditar profundamente, nos
escutara.
Os povos mais primitivos do nosso mundo possuem uma linguagem terminou por dizer. Esta no
fala.
Vasculhamos as redondezas do curso d' gua, sem descobrir qualquer rastro da desconhecida.
Ento voltamos at a nossa escuna, no descampado. O professor pensava em partir novamente
para o espao, para tentar um pouso numa regio mais civilizada. Mas Levain props esperarmos
pelo menos vinte e quatro horas ali para tentar estabelecer contato com outros habitantes daquela
selva. Defendi essa sugesto, que acabou prevalecendo. No nos atrevamos a admitir que a
esperana de rever a desconhecida nos mantinha pregados naquele lugar.
O fim do dia transcorreu sem incidentes; mas ao anoitecer, aps admirarmos o fantstico
poente de Betelgeuse, dilatada no horizonte para alm de toda a imaginao humana, tivemos a
impresso de uma mudana nossa volta. A selva animava-se com estalos e frmitos furtivos, e
nos
Sentamos espionados por olhos invisveis atravs da folhagem. De qualquer forma, passamos
uma noite sem sustos, entrincheirados na nossa escuna, revezando-nos na viglia. De madrugada,
a mesma sensao voltou a nos assaltar e acreditei ouvir gritos agudos, como os que Nova
proferira na vspera. Mas nenhuma das criaturas, que nosso esprito febril acreditava povoar a
floresta, deu as caras.
Decidimos ento retornar cachoeira e, ao longo de todo o traj eto, no nos livramos daquela
enervante impresso de estarmos sendo seguidos e observados por criaturas que no ousavam se
mostrar. Entretanto, Nova, na vspera, viera at ns.
Talvez sej am nossas roupas que os intimidem - disse de repente Arthur Levain.
Aquilo me pareceu um lampej o. Lembrei-me claramente de que Nova, quando fugia aps
haver estrangulado nosso macaco, topara com a nossa pilha de roupas. Afastara-se ento
bruscamente para evit-las, como um cavalo arisco.
Veremos daqui a pouco.
E, mergulhando no lago, nus, recomeamos a brincar como na vspera, aparentemente
indiferentes a tudo o que nos cercava.
A mesma astcia obteve o mesmo sucesso. Depois de alguns minutos, avistamos a garota na
plataforma rochosa, sem que houvssemos percebido sua chegada. No estava sozinha. Um
homem estava ao seu lado, um homem forte como ns, semelhante aos homens da Terra, nu em
pelo tambm, de feies maduras, e de quem certos traos lembravam os da nossa deusa, de
modo que imaginei ser seu pai. Observava-nos tal como ela, perplexo e assustado.
E havia muitos outros. Fomos descobrindo-os pouco a pouco, enquanto nos esforvamos para
conservar nossa fingida indiferena. Saam furtivamente da floresta e formavam gradualmente
um crculo contnuo ao redor do lago. Eram todos musculosos, belas amostras de humanidade,
homens, mulheres de pele dourada, agitando-se agora, parecendo s voltas com uma super-
excitao e s vezes soltando grunhidos.
Estvamos cercados, e bastante preocupados, lembrando-nos do incidente do chimpanz. Mas
sua atitude no era ameaadora; pareciam apenas interessados, eles tambm, por nossas
evolues.
S podia ser isso. Dali a pouco, Nova que eu j considerava uma velha conhecida foi para a
gua, e os demais pouco a pouco a imitaram com maior ou menor hesitao. Todos se
aproximaram e recomeamos a nos perseguir como na vspera e maneira das focas, com a
diferena de que agora havia ao nosso redor umas vinte daquelas estranhas criaturas, patinhando,
se agitando, todas com uma fisionomia sria que fazia um singular contraste com aquelas
criancices.
Depois de uma hora daquele carrossel, comecei a me cansar. Era para nos comportar como
fedelhos que havamos aportado no universo de Betelgeuse? Eu sentia quase vergonha de mim
mesmo, e fiquei desolado ao constatar que o cientista Antelle parecia se esbaldar com aquela
brincadeira. Mas qual era nossa escolha? No temos muita noo da dificuldade de estabelecer
contato com criaturas que ignoram a fala e o sorriso. Apesar de tudo, eu me empenhava. Esbocei
gestos que se pretendiam significativos. Juntei as mos numa atitude to amistosa quanto possvel,
inclinando-me ao mesmo tempo, um pouco maneira dos chineses. Atirei-lhes beij os com a
mo. Nenhuma dessas manifestaes despertou a menor reao. Nenhum lampej o de
compreenso iluminou sua ris.
Durante a viagem, em nossas conversas a respeito de eventuais contatos com seres vivos,
evocvamos criaturas disformes, monstruosas, com um aspecto fsico bem diferente do nosso,
mas sempre supnhamos tacitamente nelas a presena do esprito. No planeta Soror, a realidade
parecia completamente ao avesso: estvamos s voltas com habitantes semelhantes a ns do
ponto de vista fsico, mas que pareciam completamente destitudos de razo. Era de fato esta a
significao do olhar que me perturbara em Nova e que encontrei em todos os outros: a falta de
reflexo consciente, a ausncia de alma.
Interessavam-se exclusivamente pela brincadeira. Ainda que esta fosse bastante estpida!
Planej ando demonstrar coerncia, ao mesmo tempo em que permanecamos a seu alcance,
demos as mos os trs e, com a gua na cintura, formamos uma roda, levantando e abaixando os
braos ritmicamente, como teriam feito criancinhas. Isso no pareceu afet-los nem um pouco.
A maioria afastou-se de ns; alguns se puseram a nos contemplar com um ar de incompreenso
to evidente que ficamos, por nossa vez, pasmos.
E foi a intensidade do nosso desvario que provocou o drama. Estvamos to desconcertados nos
vendo daquela forma, trs homens sensatos, um dos quais celebridade mundial, dando-nos as
mos, danando numa roda infantil sob o olhar sarcstico de Betelgeuse, que no conseguimos
manter a seriedade. Estivemos to contidos nos ltimos quinze minutos que um relaxament o era
necessrio. Fomos sacudidos por um acesso de riso insano, que nos fez contorcer durante vrios
segundos, sem que consegussemos refre-lo.
Aquela exploso de hilaridade despertou finalmente uma reao naqueles homens, mas no
decerto o que desej vamos. Uma tempestade agitou o espelho d' gua. Num estado de excitao
que teria parecido ridculo em outras circunstncias, eles comearam a fugir em todas as
direes. Ao cabo de alguns instantes, nos vimos sozinhos na gua. Eles haviam terminado por se
reunir na ribanceira, na beirada do aude, num grupo agitado, emitindo grunhidos furiosos e
esticando os braos raivosamente em nossa direo. Seus gestos eram to ameaadores que
ficamos com medo. Levain e eu nos aproximamos de nossas armas; mas o professor Antelle nos
intimou em voz baixa a no as usar e tampouco as agitar enquanto eles no se aproximassem.
s pressas, vestimos novamente nossas roupas, sem deixar de vigi-los. Porm, mal havamos
enfiado as calas e as camisas, sua agitao intensificou-se e tornou-se frentica. Era como se a
viso de homens vestidos fosse insuportvel para eles. Alguns fugiram; outros avanaram at ns,
os braos esticados para a frente, as mos inquietas. Peguei minha carabina. Paradoxalmente,
para criaturas to obtusas, pareceram captar a significao desse gesto, voltando-nos as costas e
desaparecendo por trs das rvores.
Corremos de volta at a escuna. Durante o traj eto, eu tinha a impresso de que eles
continuavam presentes, embora invisveis, e que acompanhavam silenciosamente nossa retirada.


Captulo VII





Com uma brusquido que nos impossibilitou qualquer defesa, o ataque foi deflagrado quando
avistvamos o descampado. Saindo da mata como cervos, os homens de Soror pularam sobre ns
antes que tivssemos tempo de engatilhar as armas.
O que havia de curioso nessa agresso que no era exatamente dirigida contra ns. Intu
imediatamente este fato, que logo se esclareceu. Em nenhum momento, senti minha vida em
perigo, como Hector anteriormente. Eles no odiavam nossas vidas, mas nossas roupas e todos os
acessrios que carregvamos. Num instante, fomos imobilizados. Um turbilho de mos
atrevidas nos arrancava armas, munies e mochilas para atir-las longe, ao passo que outras
tentavam nos despoj ar de nossas roupas para rasg-las. Quando compreendi o que causava seu
furor, desisti com passividade, e, ainda que eu tenha levado uns arranhes, no recebi nenhum
ferimento grave. Antelle e Levain me imitaram e logo nos vimos nus como minhocas, em meio
a um grupo de homens e mulheres que, visivelmente tranquilizados ao nos verem assim,
puseram-se a brincar nossa volta, ao mesmo tempo em que nos cercavam de perto o suficiente
para no tentarmos fugir.
Havia agora pelo menos uma centena deles na orla da clareira. Os que no se encontravam
prximos a ns precipitaram-se ento para nossa escuna com uma fria comparvel quela que
os fizera dilacerar nossas roupas. Apesar do desespero que sentia ao v-los depredar nosso
precioso veculo, eu refletia sobre seu comportamento e j ulgava deduzir um princpio essencial:
aquelas criaturas haviam se enfurecido com os obj etos. Tudo o que era fabricado despertava
clera, e tambm pavor. Quando agarravam um instrumento qualquer, s o conservavam nas
mos o tempo de quebr-lo, rasg-lo ou torc-lo. Em seguida, atiravam-no raivosamente para
longe como se fosse um ferro em brasa, podendo peg-lo novamente depois para completar sua
destruio. Lembravam um gato lutando com uma ratazana agonizante, mas ainda perigosa, ou
um mangusto agarrando uma serpente. Eu j registrara o fato curioso de eles nos atacarem sem
nenhuma arma, sem servirem-se sequer de um porrete.
Assistimos, impotentes, depredao da nossa escuna. A porta cedera rapidamente quele
tropel. Entraram e destruram tudo o que podia ser destrudo, em particular os instrumentos de
bordo mais valiosos, cuj os fragmentos espalharam-se por toda parte. Essa depredao durou um
bom tempo. Em seguida, como a cpsula metlica era o nico obj eto a permanecer intacto,
voltaram at o nosso grupo. Fomos sacudidos, molestados e finalmente arrastados por eles para o
corao da selva.
Nossa situao ia ficando cada vez mais alarmante. Desarmados, nus, obrigados a caminhar
descalos a uma velocidade alm das nossas foras, no conseguamos nem trocar impresses
ne m nos queixar. Qualquer tentativa de conversa provocava reflexos to ameaadores que
tivemos que nos resignar a um silncio doloroso. E, no entanto, aquelas criaturas eram homens
como ns. Vestidos e penteados, no teriam chamado a ateno de ningum no nosso mundo.
Todas as mulheres eram deslumbrantes, sem que nenhuma rivalizasse com o esplendor de Nova.
Ela nos seguia de perto. Por diversas vezes, quando eu estava sendo fustigado pelos meus
guardas, voltei a cabea para ela, implorando pelo gesto de compaixo que por um momento tive
a impresso de identificar em seu rosto. Mas isso era apenas, creio, fruto do meu desej o de
atestar o fato. Assim que meu olhar captava o seu, ela procurava evit-lo, sem que seu olho
exprimisse outra reao seno perplexidade.


Esse calvrio durou horas. Eu estava esgotado de cansao, com os ps esfolados, o corpo cheio
de escoriaes provocadas pelos espinheiros, entre os quais os homens de Soror esgueiravam-se
sem se machucar, como serpentes. Meus companheiros no se achavam em melhor situao
que eu, e Antelle tropeava a cada passo, quando finalmente chegamos a um lugar que parecia
ser o obj etivo daquela carreira. A mata ali era menos fechada e as moitas haviam dado lugar a
um capim rente. Nesse ponto, nossos guardas nos soltaram e, sem se ocupar mais conosco,
comearam novamente a brincar, perseguindo-se em meio s rvores, o que parecia a principal
ocupao de sua existncia. Camos no cho, atordoados pelo cansao, aproveitando aquela
trgua para conspirar em voz baixa.
Toda a filosofia do nosso chefe era necessria para nos impedir de cair num profundo
abatimento. Anoitecia. Podamos at tentar fugir, aproveitando-nos da desateno geral, mas
para onde ir? Ainda que consegussemos voltar pela trilha percorrida, no tnhamos chance
alguma de poder utilizar a escuna. Pareceu-nos mais sensato ficar por ali e tentar aliciar aquelas
desconcertantes criaturas. Por outro lado, a fome nos atormentava.
Pusemo-nos de p e demos alguns passos tmidos. Eles continuaram com suas brincadeiras
dementes sem se preocuparem conosco. Sozinha, Nova parecia no nos ter esquecido. Comeou
a nos seguir a distncia, desviando sempre a cabea quando olhvamos para ela. Depois de
perambularmos ao acaso, descobrimos que estvamos numa espcie de acampamento, onde os
abrigos no eram sequer cabanas, mas espcies de ninhos, como fazem os grandes smios da
nossa selva africana: algumas ramagens tranadas, sem nenhuma amarra, dispostas no solo ou
encaixadas na forquilha dos galhos baixos. Alguns desses ninhos estavam ocupados. Homens e
mulheres no vej o outro nome com que design-los amontoavam-se ali, a maioria casais
enfastiados, encolhidos um contra o outro como ces friorentos. Outros abrigos, maiores,
comportavam famlias inteiras, e percebemos vrias crianas dormindo, que me pareceram
todas bonitas e saudveis.
Isso no trazia nenhuma soluo para o problema alimentar. Finalmente, percebemos uma
famlia preparando-se para comer ao p de uma rvore; mas sua refeio no era nada
tentadora para ns. Destrinchavam, sem o auxlio de nenhum instrumento, um animal enorme,
que parecia um cervo. Com unhas e dentes, arrancavam nacos de carne crua, que devoravam
depois de j ogar fora apenas as tiras de pele. No havia nenhum vestgio de fogueira nos
arredores. Aquele festim dava-nos engulhos, e, como se no bastasse, ao avanarmos alguns
passos, compreendemos que no ramos de forma alguma convidados a partilh-lo; ao
contrrio! Rosnados nos afastaram rapidamente.
Foi Nova quem veio em nosso socorro. Fizera isso porque compreendera que tnhamos fome?
Podia ela realmente compreender alguma coisa? Em todo caso, aproximou-se de uma rvore
bem alta, enlaou seu tronco com as coxas, alcanou dessa forma os galhos e desapareceu na
folhagem. Alguns instantes depois, vimos cair no cho uma profuso de frutas semelhantes a
bananas. Em seguida, desceu, recolheu duas ou trs e comeou a devor-las, fitando-nos. Aps
alguma hesitao, nos arriscamos a imit-la. As frutas eram bem gostosas e conseguimos nos
saciar, enquanto ela nos observava sem protestar.
Depois de bebermos gua de um riacho, decidimos passar a noite ali.
Cada um de ns escolheu seu canto de capim para construir um ninho semelhante aos da
comunidade. Nova interessou-se pelo nosso trabalho, a ponto mesmo de se aproximar de mim
para me aj udar a partir um galho recalcitrante.
Fiquei emocionado com aquele gesto, que provocou tanto cime no j ovem Levain que ele
deitou-se imediatamente, enfiou-se no capinzal e nos deu as costas. Quanto ao professor Antelle,
j estava pregado no sono, e aurido.
Demorei a arrumar minha cama, sempre observado por Nova, que recuara um pouco. Quando
deitei, ela permaneceu por um longo tempo imvel, como que indecisa; depois se aproximou
com passinhos hesitantes. No esbocei um gesto, com medo de assust-la. Ela deitou-se ao meu
lado. Continuei sem me mexer. Ela terminou aconchegando-se j unto a mim, e nada nos
distinguia dos outros casais que ocupavam os ninhos daquela estranha tribo. Porm, embora a
garota fosse do outro mundo, na poca eu no a considerava uma mulher. Suas maneiras eram
as de um animal de estimao procura do calor de seu dono. Apreciei a tepidez de seu corpo,
sem que me ocorresse desej -la. Terminei dormindo naquela posio extravagante, quase morto
de cansao, encoscorado numa criatura estranhamente bela e incrivelmente inconsciente, aps
ter lanado um fugaz relance para um satlite de Soror, menor que a nossa Lua, que espalhava
uma claridade sobre a selva amarelada.


Captulo VIII






O cu despontava por trs das rvores quando acordei. Nova ainda dormia. Contemplei-a em
silncio e suspirei, lembrando-me de sua crueldade com o nosso pobre macaquinho. Sem dvida,
ela fora uma das causas de nossa desventura, apontando-nos para seus companheiros. Mas como
ficar ressentido diante da harmonia daquele corpo?
Mexeu-se de repente e ergueu a cabea. Uma rstia de pavor atravessou sua ris e senti seus
msculos retesarem -se. Diante da minha imobilidade, porm, sua fisionomia suavizou-se um
pouco. Ela puxava pela memria; conseguiu pela primeira vez sustentar meu olhar por um
momento.
Considerei isso como uma vitria pessoal e, esquecendo-me de sua reao na vspera, diante
dessa manifestao terrestre, sorri-lhe novamente.
Sua reao, desta vez, foi mais branda. Ela se agitou, retesou-se como se fosse dar um golpe,
mas permaneceu imvel. Encoraj ado, forcei meu sorriso. Ela mexeu-se uma vez mais, porm
acabou se acalmando em seguida seu rosto no demonstrava nada alm de uma grande
perplexidade. Teria eu conseguido cativ-la? Atrevi-me a colocar a mo em seu ombro. Percebi
um calafrio, mas ela continuou imvel. Eu estava inebriado com aquele sucesso; fiquei mais
ainda quando tive a impresso de que ela procurava me imitar.
Era verdade. Ela tentava sorrir. Eu presumia seus rduos esforos para contrair os msculos de
sua face delicada. Depois de vrias tentativas, tudo o que conseguiu foi esboar uma espcie de
careta. Havia um elemento perturbador naquele empenho descomunal de um ser humano em
compor uma expresso familiar, com resultado to lamentvel. Senti-me repentinamente
perturbado, com muita pena, como se estivesse diante de uma criana adoentada. Apertei mais
um pouco minha mo sobre seu ombro. Aproximei meu rosto do seu. Rocei seus lbios. Ela
respondeu a esse gesto esfregando seu nariz no meu, depois passando a lngua no meu rosto.
Eu estava desorientado e indeciso. Aleatoriamente, imitei-a, meio sem j eito. Afinal de contas,
eu era um visitante aliengena, cabendo-me assimilar os costumes do grande sistema de
Betelgeuse. Ela pareceu satisfeita. Estvamos nesse ponto de nossas tentativas de aproximao,
eu sem saber muito bem como prosseguir, angustiado pelo pensamento de cometer alguma gafe
com minhas maneiras da Terra, quando uma terrvel balbrdia veio nos sobressaltar.

Meus dois companheiros, que eu, de maneira egosta, esquecera, e eu prprio estvamos de p
enquanto amanhecia. Nova dera um salto ainda mais rpido e apresentava sinais da mais
profunda perturbao. Alis, compreendi imediatamente que aquela algazarra no era uma
surpresa desagradvel apenas para ns, mas para todos os habitantes da floresta, pois todos,
abandonando suas tocas, comearam a correr de um lado para o outro desordenadamente. No
se tratava mais de uma brincadeira, como na vspera; seus gritos exprimiam um intenso terror.
Aquele alarido, rompendo bruscamente o silncio da floresta, era de uma natureza que
congelava o sangue, mas, alm disso, eu intua que os homens da selva sabiam com que estavam
lidando e que seu pavor devia-se aproximao de um perigo preciso. Era uma cacofonia
singular, uma mistura de pancadas espasmdicas, abafadas, como um rufar de tambor; outros
sons mais dissonantes pareciam um concerto de panelas; e havia gritos tambm. Foram esses
gritos o que mais nos impressionou, pois eram incontestavelmente humanos.
A madrugada iluminava uma cena inslita na mata: homens, mulheres e crianas corriam em
todas as direes, cruzando-se, esbarrando-se, alguns inclusive trepando nas rvores como se
procurassem refgio. Entretanto, dali a pouco, alguns, dentre os mais velhos, pararam para
esticar os ouvidos e escutar. O rumor aproximava-se bem lentamente. Vinha da regio onde a
mata era mais fechada, parecendo emanar de uma linha contnua bem extensa. Comparei-o ao
alvoroo dos perdigueiros em algumas de nossas grandes caadas.
Os mais velhos da tribo pareceram tomar uma deciso. Emitiram uma srie de grunhidos, que
eram sem dvida sinais ou ordens, e lanaram-se na direo oposta do barulho. Todos os outros
os seguiram e os vimos debandar nossa volta como uma manada de cervos desentocados. Nova
lanara-se tambm, mas de repente hesitou e se voltou para ns, para mim em especial, achei.
Soltou um gemido plangente, que tomei por um convite para segui-la, depois deu um salto e
desapareceu.
O estrpito intensificou-se e j ulguei ouvir as moitas estalarem como que sob passos pesados.
Confesso que perdi o sangue-frio. A sensatez aconselhava-me, entretanto, a permanecer ali e
enfrentar os novos forasteiros, que, por su.a vez, e isso ficava cada vez mais claro, emitiam gritos
humanos. Porm, aps as provaes da vspera, aquela terrvel algazarra agia sobre meus
nervos. O terror de Nova e dos demais passara para as minhas veias. No refleti; nem sequer
confabulei com meus colegas; mergulhei nos arbustos e tambm fugi, no rastro da garota.
Percorri vrias centenas de metros, sem conseguir alcan-la, s ento percebendo que apenas
Levain me seguira, a idade do professor Antelle provavelmente sendo um empecilho quela
correria. Ele ofegava ao meu lado. Fitamo-nos, envergonhados com a nossa conduta, e eu ia lhe
suger ir que voltssemos, ou pelo menos esperssemos nosso comandante, quando outros
estampidos nos fizeram sobressaltar.
Em relao a estes, eu no podia estar enganado. Eram disparos de fogo que ressoavam na
selva: um, dois, trs, depois muitos outros, em intervalos irregulares, s vezes isolados, s vezes
duas detonaes consecutivas, lembrando estranhamente um tiro duplo de caador. Atiravam
nossa frente, na trilha tomada pelos fugitivos. Enquanto hesitvamos, a linha da qual vinha o
alarido inicial, a linha dos batedores, aproximou-se, aproximou-se bem perto de ns,
desorientando mais uma vez nosso crebro. No sei por que achei a fuzilaria menos temvel,
mais familiar que aquela perseguio dos infernos. Por instinto, retomei minha correria sempre
em frente, mas com o cuidado de me esconder por entre os arbustos e fazer o menor barulho
possvel. Meu companheiro me seguiu.
Chegamos assim regio de onde partiam as detonaes. Diminu o ritmo e me aproximei mais
ainda, quase rastej ando. Sempre seguido por Levain, escalei uma espcie de colina e parei no
cume, ofegante. No havia minha frente seno algumas rvores e uma cortina de arbustos.
Avancei com precauo minha cabea perto do solo. Ali, permaneci alguns instantes como que
petrificado, aterrado por uma viso desproporcional minha reles razo humana.


Captulo IX





Havia diversos elementos barrocos, alguns repulsivos, no quadro que eu tinha diante dos olhos,
mas minha ateno logo foi completamente atrada por um personagem, imvel a trinta passos
de mim, que olhava na minha direo.
Por pouco no deixei escapar um grito de surpresa. Sim, apesar do meu terror, apesar da
tragicidade da minha prpria posio eu estava encurralado entre os batedores e os atiradores ,
a estupefao sufocou qualquer outro sentimento quando vi aquela criatura emboscada,
espreitando a passagem da caa. Pois a criatura era um macaco, um gorila imenso. Em vo
repeti para mim mesmo que estava enlouquecendo, afinal no restava mais nenhuma dvida
quanto sua espcie. Mas encontrar um gorila no planeta Soror no era a principal extravagncia
do episdio. Ela residia para mim no fato de aquele macaco estar corretamente vestido, como
um homem dos nossos, e principalmente na desenvoltura com que usava suas roupas. Essa
naturalidade impressionou-me acima de tudo. Assim que avistei o animal, ficou evidente para
mim que ele no estava de forma alguma fantasiado. O estado em que eu o via era normal, to
normal para ele quanto a nudez para Nova e seus companheiros.
Ele estava vestido como vocs e eu, quero dizer, como Estaramos vestidos se participssemos
d e uma daquelas incurses, empreendidas em nosso planeta por embaixadores ou outros
personagens importantes, de nossas grandes caadas oficiais. Seu uniforme cqui parecia ter sido
talhado pelo melhor alfaiate parisiense, revelando uma camisa de xadrez, como a usada pelos
nossos esportistas. Os culotes, ligeiramente bufantes acima das panturrilhas, prolongavam-se num
par de polainas. As semelhanas paravam nesse ponto: em vez de sapatos, calava grossas luvas
pretas.
Era um gorila, estou lhes dizendo! Do colarinho da camisa saa a hedionda cabea terminada
numa protuberncia coberta de pelos negros, com o nariz achatado e as mandbulas saltadas.
Estava ali, de p, um pouco curvado para a frente, na postura do caador emboscado, apertando
um fuzil em suas longas mos. Mantinha-se minha frente, do outro lado de um grande
descampado que rasgava a mata perpendicularmente na direo da investida.
Subitamente, estremeceu. Percebera, como eu, um leve rumor nos arbustos, um pouco minha
direita. Girou a cabea ao mesmo tempo em que erguia a arma, preparando o tiro. Do meu
poleiro, percebi o rastro deixado no matagal por um dos fugitivos, que corria s cegas bem
minha frente. Quase gritei para avis-lo, to evidente era a inteno do smio. Mas no tive
tempo nem foras para isso: o homem j desembocava como um gamo no terreno descampado.
O tiro foi disparado quando ele alcanava o centro de mira. Ele deu um salto e caiu,
permanecendo imvel aps algumas convulses.
Mas s observei a agonia da vtima um pouco mais tarde, minha ateno ainda magnetizada
pelo gorila. Depois que ele fora alertado pelo barulho, eu acompanhara a alterao de sua
fisionomia e registrara um certo nmero de detalhes surpreendentes: em primeiro lugar, a
crueldade do caador emboscando sua presa e o prazer febril que esse exerccio lhe
proporcionara mas, acima de tudo, o carter humano de sua expresso. Era efetivamente este o
motivo essencial do meu espanto: na ris daquele animal brilhava a centelha espiritual que eu em
vo buscara nos homens de Soror.
A precariedade da minha prpria posio logo sufocou meu estupor inicial. A detonao fez-me
dirigir novamente o olhar para a vtima e fui testemunha horrorizada de seus ltimos espasmos.
Percebi ento com pavor que a trilha que cortava a floresta estava j uncada de cadveres
humanos. No era mais possvel me iludir a respeito do sentido daquela cena. A cem passos dali
avistei outro gorila, similar ao primeiro. Eu assistia a uma caada participava dela tambm, ai de
mim! , uma caada fantstica em que os caadores, postados a intervalos regulares, eram
macacos, e a caa acuada, constituda por homens e mulheres como eu, homens e mulheres
cuj os cadveres nus, esburacados, contorcidos em posies implausveis, ensanguentavam o solo.
Desviei os olhos daquele horror insuportvel. Ainda preferi a viso do smio grotesco que
obstrua meu caminho. Ele dera um passo para o lado, descortinando outro macaco, que se
mantinha atrs dele como um servial j unto ao amo. Era um chimpanz de pequeno porte, um
j ovem chimpanz, palavra de honra, vestido com menos apuro que o gorila, de cala e camisa,
que desempenhava aplicadamente sua funo na meticulosa organizao que eu comeava a
descobrir. O caador acabava de lhe estender seu fuzil. O chimpanz entregou-lhe outro, que
empunhava. Em seguida, com gestos precisos, utilizando os cartuchos que carregava na cintura e
que refulgiam sob os raios de Betelgeuse, o macaquinho recarregou a arma. Ento voltaram
todos a seus postos.
Todas essas impresses haviam me deixado aturdido por alguns instantes. Eu teria preferido
refletir, analisar aquelas descobertas: no tinha tempo para isso. Ao meu lado, Arthur Levain,
gelado de terror, era incapaz de me trazer qualquer socorro. O perigo aumentava a cada
segundo. Atrs de ns, os batedores se aproximavam. O alarido tornava-se ensurdecedor.
Estvamos encurralados como animais selvagens, como aquelas desafortunadas criaturas que eu
ainda via passar nossa volta. A populao da cidade devia ser ainda mais significativa do que eu
suspeitara, pois muitos homens ainda desembocavam na trilha, para nela encontrar uma morte
pavorosa.
Nem todos, porm. Buscando recobrar um pouco do sangue-frio, observei do topo da minha
colina o comportamento dos fugitivos. Alguns, completamente transtornados, corriam pisoteando
os arbustos estrepitosamente, dando assim o alerta para os macacos, que os abatiam
sumariamente. Mas outros davam provas de maior discernimento, agindo como velhos j avalis
calej ados e capazes de diversos truques. Eles se aproximavam sorrateiramente, faziam uma
pausa na orla, observando atravs das folhas o caador mais prximo, e esperavam o instante em
que sua ateno fosse atrada para outro lado. Ento, numa arrancada sbita, a toda a velocidade,
atravessavam a trilha infernal. Dessa forma, vrios conseguiram chegar inclume s mata
frontal, onde desapareciam.
Talvez houvesse uma chance de salvao. Fiz sinal para Levain me imitar e me esgueirei
silenciosamente at a ltima touceira antes da trilha. Ali, fui invadido por um escrpulo
extravagante. Eu, um homem, devia realmente recorrer quelas astcias para ludibriar um
macaco? O nico comportamento digno de minha condio no seria me levantar, caminhar na
direo do animal e lhe aplicar uma correo com umas bordoadas? O alarido aumentou atrs
de mim e reduziu a p aquela louca veleidade.
A caada chegava ao fim numa balbrdia infernal. Os batedores estavam nos nossos
calcanhares. Percebi um deles emergindo da folhagem. Era um gorila enorme, que batia
aleatoriamente com um caj ado no cho, berrando com toda a fora de seus pulmes. Causou-
me uma impresso ainda mais terrvel que o caador com o fuzil. Levain comeou a tiritar e a
tremer todinho, enquanto eu espreitava novamente minha frente, aguardando um instante
propcio.
Meu desafortunado companheiro salvou minha vida sem querer, com sua imprudncia. Havia
perdido completamente o j uzo. Levantou-se com precauo, ps-se a correr ao acaso e
desembocou na trilha, bem na linha de tiro do caador. No foi longe. O disparo pareceu rach-
lo ao meio e ele tombou, acrescentando seu cadver a todos os demais que j atulhavam o solo.
No desperdicei tempo chorando O que podia fazer por ele? Aguardei febrilmente o momento
em que o gorila devolveria o fuzil para seu servial. Assim que o fez, pulei e atravessei a trilha.
Vi-o, como num sonho, precipitar-se para a arma, mas eu j estava protegido quando ele
apontou. Ouvi uma exclamao que parecia um palavro, mas no perdi tempo elucubrando
sobre essa nova bizarrice.
E u o enganara. Senti uma alegria peculiar depois disso, que foi um blsamo para minha
humilhao. Continuei a correr com todas as minhas foras, afastando-me o mais rpido possvel
da carnificina. No ouvia mais os gritos dos batedores. Estava salvo.
Salvo! Eu subestimava a malignidade dos macacos no planeta Soror. No percorrera cem
metros quando esbarrei, de cabea baixa, num obstculo dissimulado numa folhagem. Era uma
rede de malhas largas, estendida acima do solo e equipada com grandes bolsos, num dos quais eu
me enfiara profundamente. Eu no era o nico prisioneiro. A rede bloqueava um amplo setor da
floresta e inmeros fugitivos, que haviam escapado dos fuzis, haviam sido capturados como eu. A
minha direita e minha esquerda, sacudidas acompanhadas por trinados furiosos atestavam suas
tentativas para se libertar.
Uma fria louca apoderou-se de mim quando me senti assim cativo, uma fria mais forte que o
terror, deixando-me incapaz de qualquer reflexo. Fiz exatamente o contrrio do que me
aconselhava a razo, isto , debatia-me de uma maneira completamente desordenada, o que teve
como resultado apertar as malhas em volta do meu corpo. Acabei ficando to enredado que fui
obrigado a me calar, merc dos macacos que eu ouvia se aproximarem.


Captulo X





Fui tornado por um terror mortal quando vi a tropa avanar. Aps ter sido testemunha de sua
crueldade, j ulgava que iriam promover um massacre generalizado.
Os caadores, todos gorilas, caminhavam na frente. Observei que haviam abandonado suas
armas, o que me deu um pouco de esperana. Atrs deles, vinham os serviais e batedores, entre
os quais havia um nmero aproximadamente igual de gorilas e chimpanzs. Os caadores
pareciam os senhores e suas maneiras eram de aristocratas. No pareciam imbudos de ms
intenes e se interpelavam com o maior bom humor do mundo...
Na realidade, hoj e estou to acostumado com os paradoxos deste planeta que escrevi a frase
precedente sem pensar no absurdo que ela representa. E, no entanto, verdade! Os gorilas
tinham ares aristocratas. Interpelavam-se alegremente numa linguagem articulada e sua
fisionomia exprimia a cada instante sentimentos humanos cuj os traos eu em vo procurara em
Nova. Ai de mim! O que acontecera a Nova? Estremeci ao me recordar da trilha sangrenta.
Compreendia agora a perturbao que lhe causara a viso do nosso chimpanz. Existia
claramente um dio feroz entre as duas raas. Bastava, para se convencer disso, ver a reao dos
prisioneiros aproximao dos smios. Agitavam-se freneticamente, esperneavam, rangiam os
dentes, espumando, e mordiam com fria as cordas da rede.
Sem dar ateno a esse tumulto, os gorilas caadores surpreendi-me ao cham-los de senhores
davam ordens a seus lacaios. Grandes carroas, baixinhas, cuj a plataforma era constituda por
uma j aula, foram empurradas at uma trilha que se achava do outro lado da rede. Fomos
enfiados nelas, na proporo de uma dezena por carroa, operao bastante morosa, pois os
prisioneiros debatiam-se desesperados. Dois gorilas, as mos protegidas por luvas de couro para
evitar as mordidas, os agarravam um a um, os desvencilhavam da armadilha e atiravam numa
j aula, cuj a porta era rapidamente trancada, enquanto um dos manda-chuvas supervisionava a
operao, apoiado displicentemente num caj ado.
Quando chegou minha vez, eu quis chamar ateno para mim, falando. Porm, mal abri a
boca, um dos feitores, provavelmente tornando aquilo como uma ameaa, deu brutalmente na
minha cara com sua enorme luva. No tive j eito seno me calar e fui j ogado como um saco de
batata numa j aula em companhia de uma dzia de homens e mulheres, ainda agitados demais
para dar ateno a mim.
Quando fomos todos embarcados, um dos serviais verificou a tranca das j aulas e foi prestar
contas a seu senhor. O chefe fez um gesto com a mo, e roncos de motor ecoaram na floresta.
As carroas puseram-se em marcha, rebocadas por uma espcie de trator pilotado por um
macaco. Discerni claramente o motorista do veculo que seguia o meu. Era um chimpanz.
Usava uma roupa de trabalho e parecia bem-humorado. s vezes nos dirigia exclamaes
irnicas e, quando o motor engasgava, eu podia ouvi-lo cantarolar uma melopia num ritmo
bastante melanclico, a cuj a linha meldica no faltava harmonia.
Essa primeira etapa foi to curta que no tive tempo de pr a cabea no lugar. Depois de rodar
uns quinze minutos por uma estradinha castigada, o comboio parou num vasto descampado, em
frente a uma casa de pedra. Era o fim da floresta: distingui do outro lado uma plancie coberta
por plantaes, do que pareciam ser cereais.
A casa, com seu teto de telhas vermelhas, seus postigos verdes e avisos numa tabuleta na porta,
tinha o aspecto de uma estalagem. Percebi imediatamente que se tratava de um abrigo de
caadores. As macacas estavam ali esperando seus senhores, que chegavam em seus carros
particulares aps terem feito um caminho diferente do nosso. As damas gorilas estavam sentadas
em crculo em poltronas e tagarelavam sombra de grandes rvores que lembravam palmeiras.
De quando em quando uma delas bebericava num copo, com a aj uda de um canudinho.
Assim que as carroas estacionaram, elas se aproximaram, curiosas para ver o resultado da
caada e, antes de qualquer outra coisa, as peas abatidas, que gorilas, protegidos por um longo
avental, retiravam de dois grandes caminhes para exp-las sombra das rvores.
Er a o glorioso butim da caada. Nesse caso tambm, os macacos procediam com mtodo.
Primeiro, colocavam os cadveres de costas, lado a lado, dispostos de maneira regular. Depois,
enquanto as macacas soltavam grunhidos de admirao, eles caprichavam para apresentar a
caa de uma forma sedutora. Alinhavam os braos ao longo dos corpos, abriam as mos e as
espalmavam para cima. Esticavam as pernas, manipulavam as articulaes para tirar do defunto
seu aspecto cadavrico, retificavam um membro desgraciosamente torcido, ou ainda atenuavam
a contrao de um pescoo. Em seguida alisavam cuidadosamente seus cabelos, em especial os
das mulheres, como alguns caadores alisam o pelo ou a plumagem do animal que acabam de
abater.
Receio no ser capaz de transmitir o que esse cenrio tinha de grotesco e diablico para mim.
Terei insistido o bastante no fsico completamente, absolutamente simiesco desses macacos,
excetuando-se a expresso do olhar? Terei mencionado que aquelas macacas, tambm em traj es
esportivos, mas muito elegantes, atropelavam-se para descobrir as peas mais bonitas e as
apontavam mutuamente com o dedo, parabenizando seus senhores gorilas? Terei dito que uma
delas, sacando de uma bolsa um par de tesourinhas, debruou-se sobre um cadver, cortou uns
fios de um cabelo castanho, fez com eles um anel em torno de seu dedo e depois, logo imitada
por todas as outras, prendeu-o em seu gorro com um alfinete?
A exposio do butim estava terminada: trs renques de cadveres cuidadosamente dispostos,
homens e mulheres alternados, estas dardej ando uma linha de seios dourados em direo ao
astro monstruoso que incendiava o cu. Desviando os olhos com horror, percebi a chegada de um
novo personagem, carregando uma caixa oblonga na ponta de um trip. Era um chimpanz.
Reconheci prontamente nele o fotgrafo que deveria registrar a lembrana das proezas
cinegticas para a posteridade smia. A sesso durou mais de quinze minutos, os gorilas primeiro
sendo fotografados individualmente em poses fanfarronas, alguns apoiando o p com um ar de
triunfo sobre uma de suas vtimas, depois em grupo compacto, cada um passando o brao no
pescoo do vizinho. Foi ento a vez das macacas, que posaram graciosamente diante daquela
carnia, com seus chapus emplumados bem vista.
Essa cena comportava um horror desproporcional resistncia de um crebro normal. Durante
certo tempo, ainda consegui comprimir o sangue que fervilhava nas minhas veias, mas, quando
reconheci o corpo sobre o qual uma daquelas fmeas estava sentada para obter uma foto mais
espetacular, quando reconheci, na face daquele cadver deitado j unto aos outros, os traos
j uvenis, quase infantis, do meu desafortunado companheiro Arthur Levain, no pude me conter.
E mais uma vez minha reao manifestou-se de forma absurda, em harmonia com o lado
ridculo daquela macabra exposio. Entreguei-me a uma hilaridade insana: ca na gargalhada.
Eu no pensara em meus companheiros de j aula. Eu era incapaz de pensar! O tumulto
desencadeado pela minha risada alertou-me para sua vizinhana, to perigosa para mim, sem
dvida, quanto a dos macacos. Braos ameaadores retesaram-se na minha direo.
Compreendi o perigo e sufoquei meus acessos enfiando a cabea nos braos. No sei, porm, se
teria evitado ser estrangulado e dilacerado caso alguns daqueles macacos, atrados pelo alvoroo,
no houvessem restabelecido a ordem com varadas. A propsito, outro incidente logo veio
desviar a ateno geral. Um sino repicou na estalagem anunciando a hora do almoo. Os gorilas
dirigiram-se para l em pequenos grupos, conversando alegremente, enquanto o fotgrafo
guardava seus instrumentos aps ter tirado algumas fotos de nossas j aulas.
Mas ns, homens, no havamos sido esquecidos. Eu no sabia o destino que nos reservavam os
macacos, mas planej avam cuidar de ns. Antes de desaparecer na estalagem, um dos manda-
chuvas deu instrues a um gorila, que parecia ser um capataz. Este voltou at ns, reuniu seu
pessoal e, dali a pouco, os serviais nos trouxeram comida em cuias e bebida em baldes. O
alimento consistia numa espcie de piro. Eu no sentia fome, mas estava decidido a comer para
conservar intactas minhas foras. Aproximei-me de um dos recipientes, em torno do qual
diversos prisioneiros haviam se acocorado. Fiz como eles e proj etei uma mo tmida.
Encararam-me acrimoniosamente, mas a comida era abundante e foram condescendentes. Era
um caldo grosso, base de cereais, cuj o sabor no era de todo ruim. Engoli um bocado sem
desprazer.
Nosso cardpio, a propsito, foi reforado pelas boas graas dos nossos guardas. Terminada a
caada, aqueles batedores, que tanto haviam me assustado, no se mostravam maus, contanto
que nos comportssemos bem. Perambulavam diante das j aulas e de vez em quando nos
atiravam umas frutas, divertindo-se muito com a confuso que aquele agrado no deixava de
provocar. Assisti inclusive a uma cena que me deu o que pensar. Tendo uma garotinha agarrado
uma fruta no ar, seu vizinho correu para arranc-la dela. O macaco, ento, agitou sua vara,
passou-a por entre as barras e repeliu o homem com brutalidade; em seguida, ps uma segunda
fruta diretamente na mo da criana. Assim, eu soube que aquelas criaturas eram suscetveis
piedade.
Terminada a refeio, o capataz e seus auxiliares comearam a alterar a composio do
comboio, transferindo alguns prisioneiros de uma j aula para outra. Pareciam efetuar uma
espcie de triagem, cuj o critrio me escapava. Achando-me finalmente em meio a um grupo de
homens e mulheres de belssimo aspecto, tentei me convencer de que se tratava dos indivduos
mais notveis, sentindo um consolo amargo ao pensar que os macacos, primeira vista, haviam
me j ulgado digno de figurar numa elite.
Tive a surpresa e a imensa alegria de reconhecer Nova entre meus novos companheiros.
Escapara ao massacre, e agradeci aos cus de Betelgeuse por isso. Pensando principalmente
nela, eu examinara detidamente as vtimas, temendo a todo instante deparar-me com as curvas
admirveis de Nova no monte de cadveres. Eu tinha a impresso de reencontrar um ente
querido, e, perdendo novamente a cabea, precipitei-me para ela de braos abertos. Era pura
loucura; meu gesto aterrorizou-a. Teria ela esquecido nossa intimidade noite? Um corpo to
maravilhoso no era animado por nenhuma alma? Senti-me arrasado ao v-la se contrair
minha aproximao, as mos crispadas como para me estrangular, o que provavelmente teria
feito se eu houvesse insistido.
Entretanto, como eu me imobilizara, ela logo se acalmou. Deitou-se num canto da j aula e
imitei-a, suspirando. Todos os demais prisioneiros haviam feito a mesma coisa. Pareciam agora
cansados, prostrados e resignados sua sorte.
Do lado de fora, os macacos preparavam a partida do comboio. Um oleado fora estendido em
cima de nossa j aula e desenrolado at o meio das grades, deixando a luz do dia entrar. Ordens
foram gritadas; os motores, acionados. Vi-me carregado velozmente para um destino
desconhecido, angustiado ao pensar nas novas tribulaes que me aguardavam no planeta Soror.


Captulo XI





Sentia-me alquebrado. Os acontecimentos daqueles dois dias haviam exaurido meu corpo e
mergulhado meu esprito num desvario to profundo que eu tinha sido incapaz, at aquele
momento, de chorar a perda de meus companheiros e conceber realisticamente tudo o que a
depredao da escuna representava para mim. Acolhi com alvio a penumbra, depois o
isolamento na escurido quase total que se seguiu, pois anoiteceu rapidamente e rodamos a noite
inteira. Eu me esforava para descobrir um sentido nas peripcias que testemunhara. Precisava
desse trabalho intelectual para escapar desesperana que me rondava, para me provar que eu
era um homem, quero dizer, um homem da Terra, criatura racional, acostumado a encontrar
uma explicao lgica para os caprichos aparentemente milagrosos da natureza, e no um
animal acuado por macacos evoludos.
Repassei na cabea todas as minhas observaes, muitas delas registradas minha revelia.
Uma impresso geral prevalecia em todas elas: aqueles macacos, machos e fmeas, gorilas e
chimpanzs, no eram nem um pouco ridculos. J mencionei que nunca me pareceram animais
fantasiados, como os macacos amestrados exibidos em nossos circos. Na Terra, um chapu na
cabea de uma macaca um espetculo engraado para alguns; para mim, penoso. No era o
caso aqui. O chapu e a cabea combinavam, e no havia nada seno naturalidade em todos os
seus gestos. A macaca que bebia num copo com um canudinho parecia uma dona de casa.
Lembrei-me tambm de ter visto um dos caadores tirar um cachimbo do bolso, ench-lo
metodicamente e acend-lo. Pois bem, nada nesse ato chocara meu instinto, to espontneos
eram os seus gestos. Precisei refletir, concluindo pelo paradoxo. Meditei longamente acerca
desse ponto, e, acho que, pela primeira vez desde a minha captura, lamentei o desaparecimento
do professor Antelle. Sua sensatez e sua cincia teriam provavelmente conseguido encontrar uma
explicao para aquelas incongruncias. Para onde o teriam levado? Eu tinha certeza de que no
figurava no butim das peas abatidas. Estaria entre os prisioneiros? Isso no era impossvel; eu
no tinha visto todos eles. Eu no ousava imaginar que ele conseguira continuar em liberdade.
Com meus parcos recursos, tentei construir uma hiptese que, na verdade, no me satisfez
muito. Ser que os habitantes daquele planeta, as criaturas civilizadas que vramos nas cidades,
haviam conseguido adestrar macacos de maneira a obter deles um comportamento mais ou
menos racional: isto, aps uma seleo paciente e testes realizados em cima de diversas
geraes? Afinal, na Terra, alguns chimpanzs conseguem executar truques espantosos. O
prprio fato de possurem uma linguagem talvez no fosse to extravagante quanto eu j ulgara.
Lembrava-me agora de uma discusso com um especialista a respeito do assunto. Ele me
ensinara que cientistas srios passavam grande parte de suas vidas tentando fazer smios falar.
Sugeriam que nada na conformao desses animais opunha-se a isso. At ento todos os esforos
haviam sido inteis, mas eles perseveravam, sustentando que o nico obstculo residia em que os
macacos no queriam falar. Talvez um dia tivessem querido, no planeta Soror... Isso permitia
queles hipotticos habitantes os utilizar para determinadas tarefas rudes, como aquela caada
em que eu fora capturado.
Eu me agarrava obstinadamente a essa explicao, recusando-me com pavor a imaginar outra,
mais simples, de tal forma parecia-me indispensvel minha salvao existirem verdadeiras
criaturas conscientes naquele planeta, isto , homens, homens como eu, com os quais pudesse me
entender.
Homens! A que raa ento pertenciam as criaturas que os macacos abatiam e capturavam? A
tribos atrasadas? Se assim fosse, que crueldade dos senhores deste planeta para tolerar e talvez
ordenar tais massacres!
Fui distrado desse pensamento por uma forma que se aproximava rastej ando. Era Nova.
minha volta, em grupo espalhados no cho, todos os prisioneiros estavam deitados. Aps algumas
hesitaes, ela se aconchegou em mim, como na vspera. Tentei, mais uma vez em vo,
descobrir em seu olhar a centelha que teria conferido a seu gesto o valor de impulso amistoso.
Ela desviou a cabea e logo fechou os olhos. Apesar disso, sua simples presena me reconfortou
e terminei dormindo naquele aconchego, tentando no pensar no dia seguinte.

Captulo XII





Consegui assim, num reflexo de defesa contra arroubos do pensamento por demais aflitivos,
dormir at o dia nascer. Nem por isso meu sono deixou de ser entremeado por pesadelos
tumultuosos em que o corpo de Nova surgia para mim como o de uma monstruosa serpente
enrolado no meu. Abri os olhos com a aurora. Ela j estava acordada. Afastara-se um pouco de
mim, observando-me com seu olhar eternamente perplexo.
Nosso veculo diminuiu o ritmo e constatei que havamos chegado cidade. Os prisioneiros
tinham se levantado e mantinham-se acocorados contra as grades, assistindo, por debaixo da
lona, a um espetculo que parecia reacender sua perturbao de vspera. Imitei-os; colei meu
rosto nas barras e, pela primeira vez, contemplei uma cidade civilizada do planeta Soror.
Passvamos por uma rua bem larga, ladeada por caladas. Examinei os transeuntes com
ansiedade: eram macacos. Vi um comerciante, uma espcie de quitandeiro, que acabava de
armar o toldo de sua loj a e se voltava com curiosidade para nos ver passar: era um macaco.
Tentei distinguir os passageiros e o motorista dos veculos locomotores que o ultrapassavam:
vestiam-se como em nosso planeta e eram macacos.
Minha esperana de descobrir uma raa humana civilizada tornava-se quimrica e, no fim do
traj eto, eu me achava desencoraj ado e melanclico. Nossa carroa reduzia ainda mais a
velocidade. Observei ento que o comboio deslocara-se durante a noite, pois s compreendia
agora dois veculos, os demais possivelmente tendo tomado outra direo. Aps atravessar uma
arcada, paramos num ptio. Macacos logo nos cercaram, tentando acalmar a crescente agitao
dos prisioneiros com algumas varadas.
O ptio era rodeado por prdios de vrios andares, com sries de j anelas todas iguais. O
conj unto sugeria um hospital, e essa impresso foi confirmada pela chegada dos novos
personagens que avanavam ao encontro de nossos guardas. Usavam todos um j aleco branco e
uma touquinha, como enfermeiros: eram macacos.
Eram macacos, todos, gorilas e chimpanzs. Aj udaram nossos guardas a descarregar as
carroas. Fomos retirados da j aula, um por um, enfiados num grande saco e carregados para o
interior do prdio. No opus resistncia e me deixei transportar por dois gorilas vestidos de
branco. Durante vrios minutos, tive a impresso de percorrermos longos corredores e subirmos
escadas. Finalmente, fui depositado sem delicadeza sobre um assoalho; depois, aberto o saco, fui
atirado em outra j aula, dessa vez fixa, com o piso forrado por uma enxerga de palha e onde
fiquei sozinho. Um dos gorilas aferrolhou cuidadosamente a porta.
A sala onde eu me achava continha um grande nmero de j aulas iguais minha, dispostas em
duas fileiras e dando para uma passagem comprida. A maioria j estava ocupada, algumas por
meus companheiros da caada, que acabavam de ser trazidos para ali, outras, por homens e
mulheres que deviam ser prisioneiros antigos. Era possvel identific-los por uma postura um
tanto resignada. Olhavam para os recm -chegados com uma expresso derrotada, mal
percebendo quando um deles gemia de sofrimento. Observei tambm que os calouros eram
colocados, como eu, numa cela individual, ao passo que os antigos estavam em sua maior parte
agrupados por casal. Passando o nariz por entre duas barras, percebi uma j aula maior no fim do
corredor, contendo um grande nmero de crianas. Ao contrrio dos adultos, elas pareciam
superexcitadas com a chegada da nossa fornada. Gesticulavam, acotovelavam-se e faziam
meno de sacudir as grades, soltando grunhidos como j ovens macacos malcriados.
Os dois gorilas voltavam, carregando outro saco. Dele saiu minha amiga Nova, e ainda tive o
consolo de v-la colocada numa j aula defronte da minha. No seu estilo singular, ela protestou
contra aquela operao, tentando arranhar e morder. Quando a grade foi fechada, arroj ou-se
contra as barras, tentou sacudi-las, rangendo dentes e soltando uivos de cortar o corao. Ao cabo
d e um minuto, ela me viu, imobilizou-se e esticou um pouco o pescoo como um animal
surpreendido. Esbocei um sorriso e fiz um acenozinho com a mo, que ela tentou imitar
canhestramente, o que encheu meu corao de alegria.
Fui distrado pelo retorno dos dois gorilas de j aleco branco. O descarregamento havia
terminado, pois no traziam nenhum fardo; mas empurravam sua frente um carrinho cheio de
comida e baldes de gua, que distribuam aos prisioneiros, o que os acalmou novamente.
Logo chegou a minha vez. Enquanto um dos gorilas montava guarda, o outro penetrou na minha
j aula e colocou minha frente uma tigela contendo a rao, algumas frutas e um balde. Eu
decidira fazer de tudo para estabelecer contato com aqueles macacos, que pareciam ser
efetivamente as nicas criaturas civilizadas e racionais do planeta. O que me trazia comida no
tinha a expresso perversa. Observando minha tranquilidade, deu at um tapinha amigvel no
meu ombro. Olhei-o nos olhos; depois, retirando a mo do meu peito, inclinei-me
cerimoniosamente. Ao erguer a cabea, li uma intensa surpresa em seu rosto. Sorri ento para
ele, empenhando toda a minha alma nessa manifestao. Ele estava prestes a sair: estacou,
pasmo, e deixou escapar uma exclamao. Finalmente eu conseguira me fazer notar. Com a
inteno de garantir o meu sucesso demonstrando todos os meus talentos, pronunciei bem
estupidamente a primeira frase que me passou pela cabea.
Como vai? Sou um homem da Terra. Fiz uma longa viagem.
O sentido no tinha importncia. Eu s precisava falar para desvendar-lhe minha verdadeira
natureza. Nunca estupefao igual imprimiu-se nos traos de um smio. Ficou sem respirao e
boquiaberto, bem como seu companheiro. Ambos entabularam uma conversa rpida a meia-voz,
mas o resultado no foi o que eu esperava. Aps ter me avaliado com um ar desconfiado, o
gorila recuou repentinamente e saiu da j aula, que aferrolhou com mais cuidado que
anteriormente. Os dois macacos entreolharam-se por um momento, depois caram na
gargalhada. Eu devia representar um fenmeno realmente nico, pois no paravam de se divertir
minha custa. Tinham lgrimas nos olhos e um deles teve que largar a panela que segurava para
pegar o leno.
Minha desiluso foi to grande que quase enlouqueci de desespero. Pus-me a sacudir as grades
tambm, a mostrar os dentes e a xing-los em todas as lnguas que conhecia. Quando esgotei
meu repertrio de invectivas, continuei a berrar sons indistintos, o que teve como nico resultado
faz-los dar de ombros.
Em todo caso, eu conseguira atrair a ateno para mim. Ao se irem, voltaram-se diversas vezes
para me observar. Como eu terminara por me acalmar, sem foras, vi um deles sacar um
bloquinho do bolso e anotar alguma coisa, aps ter colocado zelosamente um sinal estampado
numa tabuleta no topo da minha j aula, que eu supunha ser um nmero.
Partiram. Por um instante agitados com a minha demonstrao, os outros prisioneiros voltaram
s suas refeies. Nada mais me restava a fazer seno comer e descansar, espera de uma
oportunidade mais favorvel para revelar minha nobre essncia. Ainda engoli um caldo de
cereais e algumas frutas suculentas. minha frente, Nova parava s vezes de mastigar para
lanar-me olhares furtivos.


Captulo XIII





Deixaram-nos tranquilos o resto do dia. noite, aps nos terem servido outra refeio, os
gorilas retiraram-se, apagando as luzes. Dormi pouco essa noite, no devido ao desconforto da
j aula a palha era espessa e compunha uma cama aceitvel , mas porque no parava de fazer
planos visando me comunicar com os macacos. Prometi a mim mesmo no me entregar mais
clera, mantendo uma pacincia incansvel em todas as oportunidades que eu tivesse para
demonstrar minha inteligncia. Os dois guardas com quem eu lidara eram provavelmente
subalternos limitados, incapazes de interpretar meu propsito; mas deviam existir macacos mais
cultos.

Constatei, a partir da manh seguinte, que essa esperana no era v. Eu estava acordado fazia
uma hora. A maioria dos meus companheiros rodopiava sem parar em suas j aulas, maneira de
certos animais cativos. Quando percebi que eu agia como eles, j havia um bom tempo e
minha revelia, senti-me humilhado e me obriguei a sentar em frente grade, assumindo uma
atitude to humana, to pensativa quanto possvel. Foi ento que a porta do corredor foi
empurrada e vi entrar um novo personagem, acompanhado pelos dois guardas. Era um
chimpanz fmea, e, pela maneira como os gorilas lhe eram subservientes, compreendi que
ocupava um cargo importante no estabelecimento.
Estes certamente lhe haviam apresentado um relatrio a meu respeito, pois, assim que entrou, a
macaca fez uma pergunta a um deles, que apontou o dedo na minha direo. Ela ento se
encaminhou diretamente at a minha j aula.
Observei-a detidamente enquanto se aproximava. Tambm vestia um j aleco branco, de corte
mais elegante que o dos gorilas, cintado, e cuj as mangas curtas revelavam dois braos compridos
e geis. O que nela me impressionou acima de tudo foi seu olhar, notavelmente vivo e inteligente.
Tive bons pressentimentos acerca de nossas futuras relaes. Pareceu-me bem j ovem, apesar
das rugas de sua condio simiesca que emolduravam seu focinho branco. Carregava na mo
uma pasta de couro.
Parou em frente minha j aula e comeou a me examinar, ao mesmo tempo em que tirava um
caderno da pasta.
Bom dia, senhora eu disse, inclinando-me.
Eu falara com minha voz mais sedutora. A face da macaca exprimiu intensa surpresa, mas ela
manteve a gravidade, impondo inclusive silncio, com um gesto autoritrio, aos gorilas, que
caoavam de novo.
Senhora ou senhorita - continuei, encoraj ando , lamento ser-lhe apresentado nestas condies
e nestes traj es. Acredite, no tenho o hbito...
Continuei a dizer tolices, procurando apenas palavras em harmonia com o tom civilizado que eu
decidira adotar. Quando me calei, sublinhando meu discurso com o sorriso mais amvel, seu
espanto transformou -se em estupor. Seus olhos piscaram vrias vezes e as rugas de sua face
vincaram. Era evidente que procurava com ardor a difcil soluo de um problema. Sorriu para
mim, e tive a intuio de que ela comeava a suspeitar de uma parte da verdade.
Durante essa cena, os homens das j aulas nos observavam sem manifestar a repulsa que o som
da minha voz provocava neles. Davam mostras de curiosidade. Um aps o outro, cessaram sua
ronda febril para vir colar o rosto nas barras a fim de nos ver melhor. Sozinha, Nova parecia
furiosa e irrequieta.
A macaca tirou uma caneta do bolso e escreveu vrias linhas em seu caderno. Em seguida,
levantando a cabea e ainda se deparando com meu olhar ansioso, sorriu novamente. Isso me
estimulou a tentar outra abordagem amistosa. Estendi-lhe um brao atravs da grade, com a mo
aberta. Os gorilas sobressaltaram-se e esboaram um movimento para interferir. Mas a macaca,
cuj o primeiro reflexo havia sido de toda forma recuar, recobrou-se, deteve-os com uma palavra
e, sem parar de me fitar, tambm proj etou seu brao peludo, um pouco trmulo, na direo do
meu. No me mexi. Ela aproximou-se mais ainda e colocou sua mo com dedos descomunais
sobre meu pulso. Senti-a estremecer a esse contato. Tentei no fazer nenhum movimento que
pudesse assust-la. Ela deu um tapinha na minha mo, acariciou meu brao, depois voltou-se
para seus auxiliares com uma expresso de triunfo.
Eu arfava de esperana, cada vez mais convencido de que ela comeava a reconhecer minha
nobre essncia. Quando se dirigiu imperiosamente a um dos gorilas, tive a louca esperana de
que fossem abrir minha j aula, com desculpas. Ai de mim! No era nada disso! O guarda
vasculhou em seu bolso e sacou um pequeno obj eto branco, que entregou sua patroa. Ela
colocou-o pessoalmente em minha mo com um sorriso encantador. Era um torro de acar.
Um torro de acar! Despenquei de to alto, senti-me de repente to desencoraj ado diante da
humilhao daquela recompensa que quase atirei-a na cara dela.
Bem a tempo, lembrei-me de minhas sensatas resolues e obriguei-me a permanecer calmo.
Peguei o acar, inclinei-me e trinquei-o com um ar to inteligente quanto possvel.
Assim foi meu primeiro contato com Zira. Zira era o nome da macaca, como logo vim a saber.
Era a chefe do posto para onde eu fora levado. Apesar da minha decepo final, suas atitudes
davam-me muita esperana e eu intua que um dia faramos contato. Ela teve uma longa
conversa com os guardas e me pareceu que lhes dava instrues a meu respeito. Em seguida,
continuou sua ronda, inspecionando os outros ocupantes das j aulas.
Examinava com ateno cada um dos recm-chegados e fazia algumas anotaes, mais
sucintas que no meu caso. Em nenhum momento aventurou-se a tocar um deles. Se o tivesse
feito, creio que eu teria ficado com cimes. Comecei a sentir orgulho de ser o suj eito fora do
comum, o nico a merecer um tratamento privilegiado. Quando a vi deter-se diante das crianas
e lanar-lhes torres de acar, senti um violento despeito, um despeito pelo menos igual ao
cime de Nova, que, aps ter mostrado os dentes para a macaca, deitara-se furiosa no fundo de
sua j aula e me dava as costas.


Captulo XIV





O segundo dia transcorreu como o primeiro. Os macacos apenas nos trouxeram comida. Eu
estava cada vez mais perplexo diante daquele estranho estabelecimento, quando, no dia seguinte,
comeou para ns uma srie de testes cuj a lembrana hoj e me humilha, mas que na poca me
proporcionaram uma distrao.
O primeiro pareceu-me acima de tudo bastante inslito. Um dos guardas aproximou-se de mim,
enquanto seu colega trabalhava em outra j aula. O gorila que se aproximou mantinha uma das
mos escondida nas costas; com a outra, segurava um apito. Olhou para mim para chamar
minha ateno, levou o apito boca e extraiu dele uma srie de sons agudos; isto, durante um
minuto inteiro. Em seguida, revelou a outra mo, mostrando-me ostensivamente uma dessas
bananas cuj o sabor eu apreciara e pelas quais todos os homens mostravam-se vidos. Segurou a
fruta minha frente, sem parar de me observar.
Estiquei o brao, mas a banana estava inalcanvel e o gorila no se aproximava. Parecia
decepcionado, espera de outro gesto. Por fim, cansou-se, escondeu novamente a fruta e voltou
a apitar. Eu estava nervoso, intrigado com aquelas palhaadas, e quase perdi a pacincia quando
ele agitou-a fora do meu alcance. Consegui, porm, permanecer calmo, tentando adivinhar o que
ele esperava de mim, pois sua expresso denotava cada vez mais surpresa, como se estivesse
diante de um comportamento anormal. Repetiu a mesma manobra cinco ou seis vezes, depois,
desapontado, passou a outro prisioneiro.
Tive um claro sentimento de frustrao quando constatei que este, por sua vez, recebia a banana
logo na primeira vez, acontecendo a mesma coisa com o seguinte. Fiquei de olho no outro gorila,
que se entregava mesma cerimnia na fileira defronte. Percebi que ele estava com Nova, e
no perdi nenhuma das reaes dela. Ele apitou, em seguida agitou uma fruta como seu colega.
A j ovem mexeu-se instantaneamente, movendo os maxilares e...
Subitamente fez-se luz em meu esprito. Nova, a radiante Nova, comeara a salivar
abundantemente viso daquela iguaria, como um co ao qual apresentam um torro de acar.
Er a o que o gorila esperava, s isso por hoj e. Entregou-lhe o obj eto de sua cobia e passou a
outra j aula.
Eu compreendera, j uro a vocs, e no estava nada orgulhoso disso! Eu antigamente fizera
estudos de biologia, e os trabalhos de Pavlov no eram segredo para mim. Tratava-se, no caso,
de testar nos homens os reflexos que ele estudara nos ces. E eu, to estpido. Minutos antes,
agora, com minha razo e minha cultura, no apenas captava o esprito daquele teste, como
previa os que se sucederiam. Os macacos talvez estivessem agindo havia vrios dias assim:
apitos, em seguida apresentao de um alimento favorito, que estimulava a salivao no
indivduo. Aps certo tempo, seria apenas o som do apito que causaria o mesmo efeito. Os
homens teriam adquirido reflexos condicionados, segundo o j argo cientfico.
Congratulei-me imensamente pela minha perspiccia e ansiei por exibi-la. Quando meu gorila
passava novamente minha frente aps ter concludo sua ronda, tentei por todos os meios atrair
sua ateno. Bati nas barras e mostrei-lhe minha boca acintosamente, de modo que ele se dignou
a recomear o teste. Ento, assim que soou o primeiro silvo do apito, e muito antes que ele
agitasse a fruta, comecei a salivar, a salivar furiosamente, a salivar freneticamente, eu, Ulysse
Mrou, como se minha vida dependesse daquilo, tamanho prazer eu sentia em comprovar-lhe
minha inteligncia.
A bem da verdade, ele pareceu bastante contrariado, chamou seu colega e confabularam
longamente, como na vspera. Eu podia seguir o raciocnio simplista daqueles brutamontes: aqui
est um homem que antes no tinha nenhum reflexo e que, de uma hora para outra, adquiriu
reflexos condicionados, o que exigia dos demais um tempo e uma pacincia considerveis! Eu
sentia pena da debilidade de seu intelecto, que os impedia de atribuir esse progresso nica causa
possvel: a conscincia. Tinha certeza de que Zira teria sido mais perspicaz.
Entretanto, minha sabedoria e meu excesso de zelo tiveram um resultado diferente daquele que
eu esperava. Afastaram-se sem me dar a fruta, que um deles trincou. No valia mais a pena me
recompensar, uma vez que o obj etivo procurado fora alcanado sem isso.

Voltaram na manh seguinte com outros equipamentos. Um trazia um sino; o outro empurrava
sua frente, instalado num carrinho, um aparelho que tinha toda a aparncia de um gerador.
Dessa vez, consciente do tipo de testes a que deveramos ser submetidos, compreendi o uso que
pretendiam fazer daqueles instrumentos antes mesmo que os aplicassem.
Comearam com o vizinho de Nova, um suj eito alto, de olhar particularmente opaco, que se
aproximara da grade e segurava as barras com ambas as mos, como fazamos todos agora
quando os carcereiros passavam. Um dos gorilas ps-se a agitar o sino, que emitia um som
grave, enquanto o outro prendia um cabo do gerador na j aula. Quando o sino j havia badalado
por um tempo, o segundo operador comeou a rodar a manivela do aparelho. O homem deu um
pulo para trs, gritando de aflio.
Recomearam diversas vezes aquele procedimento sobre o mesmo indivduo, que era incitado a
agarrar novamente o ferro em troca de uma fruta. O obj etivo, eu sabia, era faz-lo pular para
trs assim que percebesse o som do sino e antes da descarga eltrica (ainda um reflexo
condicionado), mas no foi alcanado aquele dia, uma vez que o psiquismo do homem no era
suficientemente desenvolvido a ponto de lhe permitir estabelecer uma relao de causa e efeito.
Eu, por minha vez, aguardava-os, rindo interiormente, impaciente para faz-los perceber a
diferena entre instinto e inteligncia. Ao primeiro som do sino, larguei acintosamente as barras e
recuei para o meio da j aula. Ao mesmo tempo, fitava-os e sorria zombeteiramente. Os gorilas
franziram o cenho. No riam mais das minhas reaes, e, pela primeira vez, pareceram
suspeitar que eu zombava deles.
Em todo caso, estavam prestes a recomear o procedimento quando sua ateno foi desviada
pela chegada de novos visitantes.


Captulo XV





Trs personagens avanavam pelo acesso: Zira, a macaca chimpanz, e dois outros macacos,
um dos quais era visivelmente uma autoridade ilustre.
Tratava-se de um orangotango: o primeiro dessa espcie que eu via no planeta Soror. Era mais
baixo que os gorilas e bastante curvado. Seus braos eram relativamente mais compridos, de
maneir a que caminhava normalmente apoiando-se nas mos, o que os outros macacos
raramente faziam. Assim, dava-me a estranha impresso de aj udar-se com duas bengalas. Com
a cabea enfeitada por longos pelos ruos cados nos ombros, o rosto congelado num ar de
meditao pedante, pareceu-me um velho pontfice, venervel e solene. Sua roupa tambm
contrastava com a dos demais: uma sobrecasaca preta, cuj a lapela estampava uma estrela
vermelha, e uma cala listrada branca e preta, o conj unto parecendo encardido.
Uma macaca chimpanz de pequeno porte acompanhava-o, carregando uma pesada pasta.
Pela atitude, devia ser sua secretria. Esses macacos no se surpreendem mais, penso, ao me
verem acenar a cada instante com atitudes e expresses significativas. Juro que qualquer criatura
racional teria concludo como eu, diante daquele casal, que se tratava de um laureado cientista e
de sua humilde secretria. Sua chegada fez com que eu constatasse mais uma vez o sentido de
hierarquia que parecia existir entre aqueles smios. Zira demonstrava um respeito evidente pelo
chefo. Os dois gorilas correram ao seu encontro assim que o avistaram e o cumprimentaram
baixinho. O orangotango dirigiu-lhes um sinalzinho condescendente com a mo.
Eles se dirigiram imediatamente para a minha j aula. No era eu o assunto mais interessante do
grupo? Recebi a autoridade com o meu sorriso mais amistoso e disse em tom enftico:
Ilustre orangotango, que felicidade ter finalmente diante de mim uma criatura que respira
sabedoria e inteligncia! Tenho certeza de que ns dois vamos nos entender.
O ilustre ancio estremeceu ao som da minha voz. Coou longamente a orelha, enquanto seu
olho desconfiado inspecionava a j aula, como se farej asse uma farsa. Zira ento tomou a palavra,
caderno nas mos, relendo as anotaes feitas a meu respeito. Insistia, mas era evidente que o
orangotango no se deixava convencer. Pronunciou duas ou trs frases de aspecto pomposo,
balanou vrias vezes os ombros, sacudiu a cabea, depois ps as mos nas costas e deu uma
volta pelo corredor, passando e repassando em frente minha j aula e lanando-me olhares
muito pouco benevolentes. Os demais macacos aguardavam suas decises num silncio
respeitoso.
Respeito aparente, porm, e que me pareceu pouco real quando surpreendi um sinal furtivo de
um gorila para outro, cuj o sentido era bem claro: no davam a mnima para o chefe. Isto,
somado ao desapontamento que eu sentia por sua atitude a meu respeito, inspirou-me a ideia de
fazer um teatrinho a fim de convenc-lo de minha inteligncia. Comecei a andar de um lado
pa r a o outro da j aula, imitando seu passo, as costas arqueadas, as mos nas costas, as
sobrancelhas franzidas numa expresso de profunda meditao.
Os gorilas caram na gargalhada e a prpria Zira no conseguiu manter a seriedade. Quanto
secretria, foi obrigada a enfiar o focinho em sua pasta para dissimular sua hilaridade. Exultei
com a minha exibio, at o momento em que percebi que era perigosa. Observando minha
mmica, o orangotango demonstrou um violento desdm, pronunciando secamente algumas
palavras severas que restabeleceram imediatamente a ordem. Ento, parou minha frente e
comeou a ditar observaes sua secretria.
Foi um ditado longo, pontuado por frases pomposas. Comecei a ficar cheio da sua cegueira e
resolvi dar-lhe nova prova das minhas habilidades. Esticando o brao para ele, pronunciei,
caprichando o mximo possvel:
Mi Zeius.
Eu observara que seus subalternos dirigiam-se a ele comeando por essas palavras. Zeius, eu
soube depois, era o nome do pontfice; mi, um ttulo honorfico.
Os macacos ficaram pasmos. No tinham mais vontade de rir, em particular Zira, que me
pareceu extremamente perturbada, sobretudo quando acrescentei, apontando um dedo para ela:
Zira, nome que eu igualmente guardara e que s podia ser o dela. Quanto a Zeius, ficou s voltas
com um grande nervosismo e comeou a perambular pelo corredor, balanando novamente a
cabea com um ar incrdulo.
Enfim mais calmo, deu ordens para me submeterem aos mesmos testes que vinham me
impondo desde a vspera. Obedeci docilmente. Salivei ao primeiro toque do apito. Pulei para trs
ao som do sino. Obrigou-me a repetir dez vezes esta ltima operao, ditando interminveis
comentrios sua secretria.
No fim tive uma inspirao. No momento em que o gorila agitava o sino, desconectei a pina
que estabelecia o contato eltrico com a minha grade e j oguei o cabo para o lado de fora. Ento,
no soltei as barras, permanecendo no lugar, enquanto outro guarda, que no observara minha
astcia, digladiava-se por sua vez com a manivela do gerador, agora inofensivo.
Eu estava orgulhoso dessa iniciativa, que seria uma prova irrefutvel de sagacidade para
qualquer criatura racional. De fato, a atitude de Zira provou-me que ela, pelo menos, ficara
profundamente abalada. Olhou para mim com uma intensidade peculiar e seu focinho de branco
passou a cor-de-rosa, o que, eu soube mais tarde, um sinal de perturbao nos chimpanzs. Mas
no havia nada que convencesse o orangotango. Aquele demnio de macaco comeou
novamente a balanar os ombros de uma maneira desagradvel e a sacudir a cabea com
energia quando Zira dirigiu-lhe a palavra. Era um cientista metdico; no pretendia ser
ludibriado. Deu outras instrues aos gorilas e aplicaram-me um novo teste, que era uma
combinao dos dois primeiros.
E u j o conhecia. Vi-o realizado com ces, em laboratrios especiais. Tratava-se de,
combinando dois reflexos, transtornar o indivduo, introduzir confuso mental em sua mente. Um
dos gorilas lanou-se numa srie de toques de apito, promessa de recompensas, enquanto o outro
agitava o sino, que anunciava uma punio. Lembrei-me das concluses de um eminente bilogo
a respeito de um teste anlogo: era possvel, dizia ele, iludindo assim um animal, provocar-lhe
desordens emocionais incrivelmente similares neurose no homem, s vezes at mesmo lev-lo
loucura no caso de uma repetio excessiva do procedimento.
Evitei cair na armadilha; porm, aguando ostensivamente os ouvidos, primeiro para o apito,
depois para o sino, sentei-me a igual distncia dos dois, o queixo na mo, na atitude tradicional do
pensador. Zira no conseguiu segurar os aplausos. Zeius tirou um leno do bolso e enxugou a
testa.
Transpirava, mas nada conseguia abalar seu estpido ceticismo. Vi isso escrito na cara dele,
aps a veemente discusso que teve com a macaca. Ditou outras observaes sua secretria,
deu instrues detalhadas a Zira, que as escutou com um ar pouco satisfeito, e terminou por ir
embora, aps haver me lanado um ltimo olhar antiptico.
Zira falou alguma coisa com os gorilas e compreendi rapidamente que lhes ordenava que me
deixassem em paz pelo menos pelo resto do dia, pois eles se foram com seu material. Ento,
tendo ficado sozinha, ela voltou at a minha j aula e me examinou novamente, em silncio,
durante um longo minuto. Em seguida, espontaneamente, estendeu-me a pata num gesto
amistoso. Peguei-a com emoo, murmurando baixinho seu nome. A vermelhido que tingiu seu
focinho revelou-me que estava profundamente tocada.

Captulo XVI





Zeius voltou alguns dias mais tarde e sua visita causou um grande tumulto na organizao da
sala. Mas antes preciso contar como, durante esse lapso de tempo, me destaquei ainda mais aos
olhos dos macacos.
No dia seguinte primeira inspeo do orangotango, uma avalanche de novos testes abatera-se
sobre ns: o primeiro, durante a refeio. Em vez de depositarem os alimentos em nossas j aulas,
como faziam normalmente, Zoram e Zanam, os dois gorilas cuj os nomes eu acabara
aprendendo, iaram a comida at o teto dentro de cestas, por meio de um sistema de polias de
que as j aulas eram equipadas. Ao mesmo tempo, instalaram quatro cubos de madeira, bem
compactos, em cada cela. Em seguida, recuaram e ficaram nos observando.
Dava pena ver a expresso estpida dos meus companheiros. Tentaram pular, mas nenhum
conseguiu alcanar a cesta. Alguns treparam pelas grades, mas, ao chegar em cima, em vo
estendiam o brao, no conseguindo pegar a comida, que se achava distante das grades laterais.
Eu sentia vergonha da obtusidade daqueles homens. Quanto a mim, convm dizer, encontrara
instantaneamente a soluo do problema. Bastava empilhar os quatro cubos um sobre o outro,
subir naquela estrutura e soltar a cesta. Foi o que fiz, com um ar displicente que dissimulava meu
orgulho. No era genial, mas fui o nico a demonstrar tamanha sutileza. A visvel admirao de
Zoram e Zanam falava direto ao meu corao.
Comecei a comer, sem esconder meu menosprezo pelos outros prisioneiros, que, mesmo
depois de haverem testemunhado a manobra, eram incapazes de seguir meu exemplo. Nem
sequer Nova conseguiu me imitar aquele dia, embora eu houvesse recomeado diversas vezes
meu procedimento para ela acompanhar. Mas pelo menos tentou era certamente uma das mais
inteligentes do lote. Tentou colocar um primeiro cubo em cima de outro, colocou-o
desequilibrado, assustou-se com sua queda e foi refugiar-se num canto. Aquela garota, de
agilidade e flexibilidade notveis, cuj os gestos eram todos eles harmoniosos, mostrava-se, como
os demais, de uma impercia inconcebvel quando se tratava de manipular um obj eto. Aprendeu,
entretanto, a executar o truque ao final de dois dias.
Aquela manh, senti pena dela e j oguei-lhe duas das frutas mais bonitas atravs das barras. Esse
gesto me valeu uma carcia de Zira, que acabava de entrar. Como um gato, aconcheguei-me sob
sua mo peluda, para grande contrariedade de Nova, a quem essas demonstraes deixavam
furiosa e que logo comeou a se agitar e a gemer.
Triunfei em diversas provas; mas o mais importante foi, escutando com ateno, decorar
algumas palavras simples da linguagem smia e compreender seu sentido. Treinava a pronncia
quando Zira passava em frente minha j aula, parecendo cada vez mais estupefata. Eu estava
nesse p quando aconteceu a nova inspeo de Zeius.
Ele chegou novamente escoltado pela secretria, mas tambm acompanhado por outro
orangotango, solene como ele, condecorado como ele, e conversavam em p de igualdade.
Presumi tratar-se de um colega, convocado para dar um parecer acerca do caso perturbador que
eu representava. Entabularam uma longa discusso diante da minha j aula, com Zira, que se
j untara a eles. A macaca falou longamente e com veemncia. Eu sabia que ela estava
defendendo a minha causa, destacando minha acuidade excepcional, que era inconteste. Sua
interveno no teve outro resultado seno provocar um sorriso de incredulidade nos dois
cientistas.
Ainda fui incitado, na presena deles, a passar mais uma vez pelos testes em que me mostrara
to astuto. O ltimo consistia em abrir uma caixa fechada com nove sistemas diferentes
(ferrolho, parafuso, chave, gancho, etc.). Na Terra, Kinnaman, se no me engano, inventara um
dispositivo semelhante para avaliar o discernimento dos macacos, e esse problema era o mais
complicado que alguns teriam conseguido resolver. Devia dar-se o mesmo aqui, com os homens.
Salvei a minha honra, aps algumas apalpadelas.
Foi Zira quem me entregou a caixa, e compreendi, pela sua expresso de splica, que desej ava
ardentemente me ver realizar uma brilhante demonstrao, como se sua prpria reputao
dependesse do teste. Esforcei-me para satisfaz-la e fiz os nove mecanismos funcionarem num.
piscar de olhos, sem nenhuma hesitao. No me limitei a isso. Retirei a fruta que a caixa
continha e a ofereci galantemente macaca. Ela aceitou-a, ruborizando. Em seguida, exibi todos
os meus conhecimentos e pronunciei as poucas palavras que aprendera, apontando para os
obj etos correspondentes com o dedo.
Com essa proeza, parecia-me impossvel que ainda pudessem ter dvidas acerca de minha
verdadeira condio. Ai de mim, ainda no conhecia a cegueira dos orangotangos! Esboaram
novamente aquele sorriso ctico que me deixava furioso, mandaram Zira calar-se e
recomearam a discutir entre si. Haviam me escutado como quem escuta um papagaio. Percebi
que chegavam a um consenso, atribuindo meus talentos a uma espcie de instinto e a uma grande
aptido imitao. Haviam provavelmente adotado a regra cientfica que um cientista dos nossos
assim resumia: "In no case may we interpret an action as the outcome of the exercise of a higher
psychical f aculty if it can be interpreted as an outcome of one which stands lower in the
psychological scale."

"No devemos em hiptese alguma interpretar um ato como a conseqncia do exerccio de
uma elevada faculdade psquica, se esse ato puder ser interpretado como ditado por uma
faculdade situada abaixo daquela na escala psicolgica." (C.-L. Morgan)

Era este o sentido evidente de seu j argo e comecei a espumar de raiva. Teria explodido caso
no houvesse flagrado uma olhadela de Zira. Era patente que ela no concordava com eles,
sentindo-se envergonhada ao ouvi-los dizer aquelas coisas na minha frente.


Depois que seu colega foi embora, provavelmente aps haver emitido uma opinio categrica a
meu respeito, Zeius promoveu outros testes. Deu uma volta pelo aposento, examinando
minuciosamente cada um dos cativos e dando novas instrues a Zira, que as anotava medida
que as ouvia. Seus gestos pareciam pressagiar numerosas mudanas na ocupao das j aulas. No
demorei a compreender seu plano e o sentido das comparaes que ele estabelecia entre
determinadas caractersticas de tal homem ou as de tal mulher.
Eu no havia me enganado. Os gorilas executavam agora as ordens do grande chefe, depois que
Zira as transmitira. Fomos organizados em duplas. Que testes diablicos esta organizao em
pares anunciava? Que particularidades da raa humana esses smios desej avam estudar, com seu
furor emprico? Meu conhecimento acerca dos laboratrios biolgicos me sugeriu a resposta: a
um erudito que tem, como rea de investigao, o instinto e os reflexos, o instinto sexual
apresenta um interesse primordial.
Er a isto! Aqueles demnios queriam estudar em ns, em mim, que me via misturado ao
rebanho pela extravagncia do destino, as prticas amorosas dos homens, os mtodos de
aproximao do macho e da fmea, as maneiras como copulavam em cativeiro, para talvez
compar-las com observaes anteriores sobre os mesmos homens em liberdade. Ser que
tambm pretendiam fazer experimentos de gentica?
Assim que entendi seus planos, senti-me humilhado como j amais havia sido e j urei preferir
morrer a me prestar queles procedimentos degradantes. Entretanto, minha vergonha viu-se
r eduzida em notveis propores, sou obrigado a admitir, embora minha resoluo
permanecesse firme, quando vi a mulher que a cincia me designara como companheira. Era
Nova. Por pouco no me inclinei a perdoar a estupidez e a cegueira do velho bugre e no
protestei em absoluto quando Zoram e Zaran, tendo me agarrado fora, me atiraram aos ps
da ninfa da cachoeira.


Captulo XVII





No irei esmiuar as cenas que se desenrolaram nas j aulas nas semanas que se seguiram.
Como eu presumira, os macacos haviam enfiado na cabea estudar o comportamento amoroso
dos humanos e aplicavam nessa tarefa seu mtodo de praxe, anotando as menores
circunstncias, empenhando-se em provocar as aproximaes, s vezes interferindo com suas
varas para chamar razo um indivduo recalcitrante.
Eu mesmo comeara a tomar notas, pensando em dar um tempero reportagem que esperava
publicar no meu retorno Terra; mas logo me cansei, no achando nada realmente picante para
deitar no papel; nada, claro, a no ser a maneira como o homem cortej ava a mulher antes de
aproximar-se dela. Ele entregava-se a uma coreografia bem similar praticada por certas aves,
uma espcie de dana lenta, hesitante, composta de passos para trs, para a frente e laterais.
Movia-se assim descrevendo um crculo que ia se estreitando, um crculo cuj o centro era
ocupado pela mulher, que se contentava em rodopiar sem se deslocar. Assisti com interesse a
vrias exibies desse tipo, cuj o ritual essencial era sempre o mesmo, os detalhes s vezes
podendo variar. Quanto ao acoplamento que conclua essas preliminares, embora no incio eu
estivesse um tanto pasmo por ser sua testemunha, consegui bem rpido no lhe dar mais ateno
que os outros prisioneiros. A nica excentricidade nessas exibies era a gravidade cientfica
com que os macacos as acompanhavam, registrando minuciosamente o desenr olar em seus
cadernos.
Foi outro escndalo quando, percebendo que eu no me entregava queles embates eu j urara, e
nada conseguiu fazer com que eu me oferecesse assim em espetculo , os gorilas enfiaram na
cabea obrigar-me quilo pela fora e comearam a me desferir varadas, a mim, Ulysse
Mrou, um homem criado imagem da divindade! Eu me rebelava com energia. Aqueles brutos
no queriam ouvir nada e no sei o que teria acontecido comigo sem a chegada de Zira, a quem
relataram minha m vontade.
Ela refletiu longamente, depois se aproximou de mim, fitando-me com seus belos olhos
inteligentes, e comeou a dar tapinhas na minha nuca dirigindo-se a mim numa linguagem que
eu imaginava desta forma:
Pobre homenzinho ela parecia dizer. Como voc estranho! Nunca vimos um dos seus
comportar-se dessa forma. Olhe para os outros sua volta. Faa o que lhe pedem e ser
recompensado:
Pegou um torro de acar no bolso e me estendeu. Eu estava desesperado. Ento ela tambm
me considerava um animal, um pouco mais inteligente que os outros, talvez. Balancei a cabea
com uma expresso de fria e fui me deitar num canto da j aula, longe de Nova, que me
observava com um olhar de incompreenso.
O caso no teria ido adiante se o velho Zeius no houvesse aparecido nesse instante, mais
pretensioso que nunca. Viera verificar o resultado de seus testes e antes de tudo informou-se a
meu respeito, como era seu costume. Zira foi obrigada a deix-lo a par do meu carter
recalcitrante. Pareceu bastante contrariado, passeou durante um minuto com as mos nas costas,
em seguida deu ordens imperiosas. Zoram e Zanan abriram minha j aula, levaram Nova e
trouxeram em seu lugar uma matrona de idade madura. Aquele Zeius pedante, todo impregnado
de mtodo cientfico, decidira promover o mesmo teste usando outro indivduo.
Isso no era o pior e eu nem sequer continuava a pensar em minha triste sorte. Seguia com
olhos angustiados minha amiga Nova. Horrorizado, vi-a ser confinada na j aula defronte, lanada
como repasto para um homem espadado, uma espcie de colosso de peito hirsuto, que logo se
ps a danar em torno dela, encetando freneticamente a seduo amorosa que descrevi.
Assim que percebi a estratgia daquele idiota, esqueci minhas sensatas resolues. Perdi a
cabea e me entreguei mais uma vez ao desespero. Na verdade, estava literalmente louco de
raiva. Berrei, ululei maneira dos homens de Soror. Manifestei minha fria como eles,
lanando-me contra as barras, mordendo-as, babando, rangendo os dentes, comportando-me, em
suma, da maneira mais bestial.
E o mais surpreendente de tudo isso foi seu resultado inesperado. Vendo-me agir assim, Zeius
sorriu. Era a primeira marca de benevolncia que me concedia. Enfim reconhecera o estilo dos
homens e se achava em terreno familiar. Sua tese triunfava. Achava-se em to boa disposio
que consentiu, a uma observao de Zira, em voltar atrs em suas ordens e me dar uma ltima
chance. Pouparam-me da pavorosa matrona e Nova me foi devolvida, antes que o brutamontes a
tocasse. O grupo dos macacos ento recuou e puseram-se todos a me espiar a certa distncia.
Que posso acrescentar? Aquelas emoes haviam destrudo minha resistncia. Eu sentia que
no poderia suportar a viso da ninfa entregue a outro homem. Resignei-me covardemente
vitria do orangotango, que agora ria de sua astcia. Esbocei um tmido passo de dana.
Sim! Eu, um dos reis da criao, comecei a rodopiar em torno da minha beldade. Eu, a
derradeira obra-prima de uma evoluo milenar, perante todos aqueles macacos reunidos a me
observar com ansiedade, perante um velho orangotango que ditava comentrios sua secretria,
perante um chimpanz fmea que sorria com ar complacente, perante dois gorilas sarcsticos,
eu, um homem, invocando a desculpa das circunstncias csmicas excepcionais, plenamente
convencido naquele instante de que existem mais coisas nos planetas e no cu do que j amais
sonhou a filosofia humana, eu, Ulysse Mrou, dei incio, maneira dos paves, em torno da
maravilhosa Nova, dana do amor.

PARTE II


Captulo I





Preciso agora confessar que me adaptei com uma facilidade incrvel s condies de vida em
minha j aula. Do ponto de vista material, eu vivia numa felicidade perfeita: durante o dia, os
macacos dispensavam-me todos os cuidados; noite, eu partilhava a enxerga de palha com uma
das garotas mais espetaculares do cosmo. Acostumei-me to bem situao que, durante mais
de um ms, sem sentir sua extravagncia nem o que tinha de degradante, no fiz nenhum esforo
srio para pr um termo naquilo. Mal aprendi mais umas poucas palavras da linguagem smia.
No continuei com minhas tentativas de estabelecer comunicao com Zira, de maneira que ela,
se tivera um lampej o de intuio acerca de minha natureza espiritual, devia ter sido persuadida
por Zeius a me considerar um homem de seu planeta, isto , um animal; um animal inteligente,
talvez, mas de forma alguma intelectual.
Minha superioridade sobre os outros prisioneiros, que eu no ostentava mais a ponto de
surpreender os guardas, fazia de mim o primeiro da classe no estabelecimento. Essa distino,
confesso para vergonha minha, bastava para minha ambio presente, chegando a me deixar
inchado de orgulho. Zoram e Zanam demonstravam-me amizade, sentindo prazer em me ver
sorrir, rir e pronunciar algumas palavras. Aps terem esgotado comigo todos os testes clssicos,
se esforaram para inventar outros, mais sutis, e nos divertamos j untos quando eu desvendava a
soluo do problema. Nunca deixavam de me trazer alguma gulodice, que eu sempre dividia
com Nova. ramos um casal privilegiado. Eu tinha a presuno de j ulgar que minha
companheira dava-se conta de tudo que devia a meus talentos, e passava parte do meu tempo
vangloriando-me para ela.

Um dia, entretanto, aps vrias semanas, senti uma espcie de enj oo. Seria o reflexo na ris de
Nova que me parecera, aquela noite, particularmente inexpressivo? Seria o torro de acar com
que Zira acabava de me recompensar e que sutilmente adquiria um gosto amargo? O fato que
ruborizei pela minha covarde resignao. O que pensaria de mim o professor Antelle, se por
acaso ainda vivesse e me encontrasse naquele estado? Essa ideia logo se tornou insuportvel para
mim e decidi prontamente passar a me comportar como homem civilizado. Acariciando o brao
de Zira como forma de agradecimento, apoderei-me de seu caderno e de sua caneta. Enfrentei
suas carinhosas admoestaes, e, sentando-me na palha, comecei a traar a silhueta de Nova.
Sou excelente desenhista e, com o modelo me inspirando, consegui fazer um croqui razovel, que
estendi para a macaca.
Isso logo reavivou sua perturbao e sua incerteza a meu respeito. Seu focinho ficou vermelho e
ela comeou a me avaliar com o olhar, tremendo um pouco. Como permanecia atnita, peguei
de novo com autoridade o caderno, que ela me entregou dessa vez sem protestar. Por que eu no
utilizara antes aquele mtodo to simples? Reunindo minhas lembranas escolares, tracei a figura
geomtrica que ilustra o teorema de Pitgoras. No foi por acaso que escolhi essa proposio.
Lembrava -me de haver lido em minha mocidade um livro de fico cientfica em que um
procedimento desse tipo era usado por um velho cientista para entrar em contato com
inteligncias de outro mundo. Eu inclusive discutira o assunto, durante a viagem, com o professor
Antelle, que aprovava aquele mtodo. Ele chegara a acrescentar, eu me lembrava muito bem,
que as regras de Euclides, sendo completamente falsas, deviam, em virtude disso, ser universais.
Em todo caso, o efeito sobre Zira foi extraordinrio. Seu focinho ficou roxo e ela deixou escapar
uma veemente exclamao. S se recuperou quando Zoram e Zanam aproximaram-se,
intrigados com sua atitude. Ento, ela teve uma reao que me pareceu curiosa, aps haver me
lanado uma olhadela furtiva: escondia sorrateiramente os desenhos que eu acabava de traar.
Falou com os gorilas, que deixaram a sala, e compreendi que os afastava por um pretexto
qualquer. Em seguida, voltou-se para mim e pegou minha mo, a presso de seus dedos tendo
uma significao bem diferente das ocasies em que ela me enaltecia como j ovem animal, aps
alguma astcia de minha parte. Apresentou-me finalmente o caderno e a caneta com um ar de
splica.
Era ela, agora, quem se mostrava ansiosa para estabelecer contato. Agradeci a Pitgoras e
segui adiante na via geomtrica. Numa pgina do caderno, desenhei o melhor que pude as trs
cnicas, com seus eixos e ncleos: uma elipse, uma parbola e uma hiprbole. Depois, na pgina
contgua, tracei um cone de revoluo. Lembro aqui que a interseo de um corpo desse tipo
num plano compe uma das trs cnicas, dependendo do ngulo de corte. Fiz a figura no caso da
elipse e, voltando ao meu primeiro desenho, apontei com o dedo a curva correspondente para
minha macaca extasiada.
Ela arrancou o caderno de minhas mos, traou por sua vez outro cone, cortado por um plano
sob um ngulo diferente, e apontou a hiprbole com seu dedo comprido. Vi-me abalado por uma
emoo to intensa, que lgrimas me vieram aos olhos e apertei suas mos convulsivamente.
Nova grunhiu raivosamente no fundo da j aula. Seu instinto no a enganava quanto ao sentido
daquelas efuses. Era uma comunho espiritual que acabava de se estabelecer entre mim e Zira,
intermediada pela geometria. Eu sentia uma satisfao quase sensual e sabia que a macaca
estava profundamente perturbada tambm.
Ela se desvencilhou com um gesto brusco e saiu correndo da sala. Sua ausncia no durou muito
tempo; porm, durante esse intervalo, fiquei mergulhado num sonho, sem me atrever a olhar
para Nova, por quem tinha quase um sentimento de culpa e que zanzava ao meu redor rosnando.
Quando Zira voltou, estendeu-me uma grande folha de papel, presa numa prancheta de
desenho. Refleti por uns segundos e resolvi arriscar uma cartada decisiva. Num canto da folha,
representei o sistema de Betelgeuse, tal como o havamos vislumbrado nossa chegada, com o
astro central gigante e seus quatro planetas. Dispus Soror na posio exata, com um pequeno
satlite; mostrei com o dedo para Zira, depois apontei o indicador para ela, com insistncia. Ela
fez sinal para mim de que havia compreendido perfeitamente.
Ento, num outro ngulo da folha, desenhei meu velho sistema solar, com seus planetas
principais. Indiquei a Terra e voltei o dedo para o meu prprio peito.
Dessa vez, Zira hesitou em compreender. Apontou igualmente para a Terra, depois dirigiu o
dedo para o cu.
Fiz um sinal afirmativo. Ela estava paralisada e uma ruminao laboriosa operava-se nela.
Aj udei-a como pude, traando outra linha pontilhada desde a Terra at Soror e representando
nossa nave, em uma escala diferente, sobre a traj etria. Isso foi para ela um raio de luz. Eu
a gor a tinha certeza de que minha verdadeira natureza e minha origem eram de seu
conhecimento. Fez nova meno de se aproximar de mim, mas nesse instante Zeius apareceu no
fim do corredor para sua inspeo peridica.
A macaca esboou um olhar aterrado. Enrolou rapidamente a folha de papel, guardou o
caderno no bolso e, antes que o orangotango se aproximasse, levou o indicador boca num gesto
d e splica. Recomendava que eu no me desmascarasse para Zeius. Obedeci-lhe, sem
compreender a razo daqueles mistrios, e, acreditando contar com uma aliada, reassumi minha
atitude de animal sem inteligncia.


Captulo II





A partir desse momento, graas a Zira, meu conhecimento do mundo e da linguagem dos
macacos fez rpidos progressos. Diariamente ela dava um j eito de ficar a ss comigo, a pretexto
de testes especficos, e comprometeu-se a cuidar de minha educao, ensinando-me sua lngua e
ao mesmo tempo aprendendo a minha com uma rapidez assombrosa. Em menos de dois meses,
achvamo-nos em condies de manter uma conversa sobre assuntos bem diversos. Desvendei
pouco a pouco o esprito do planeta Soror, e so as caractersticas dessa civilizao que pretendo
descrever agora.

Assim que conseguimos nos comunicar, Zira e eu, foi para o assunto principal de minha
curiosidade que orientei a conversa. Os macacos eram as nicas criaturas pensantes, os reis da
criao no planeta?
O que voc acha? - ela disse. - O macaco , naturalmente, a nica criatura racional, a nica
que possui alma e corpo ao mesmo tempo. Os mais materialistas de nossos cientistas
reconhecem a essncia sobrenatural da alma simiesca.
Frases como esta sempre faziam-me sobressaltar.
Ora, Zira, o que so os homens?
Falvamos em francs, pois, como eu disse, ela mostrou-se mais apta a aprender minha lngua
que eu a sua, e o tratamento informal fora instintivo. Houve realmente, no incio, algumas
dificuldades de interpretao, as palavras macaco e homem no evocando para ns as
mesmas criaturas; mas esse inconveniente logo foi solucionado. Sempre que ela pronunciava:
macaco, eu traduzia: ser superior; topo da evoluo. Quando ela falava dos homens, eu sabia que
se tratava de criaturas bestiais, dotadas de uma certa faculdade de imitao, apresentando
algumas analogias anatmicas com os macacos, mas com um psiquismo embrionrio e
desprovido de conscincia.
De um sculo para c - ela declarou num tom doutoral , fizemos progressos notveis no
conhecimento das origens. Antigamente acreditava-se que as espcies eram imutveis, criadas
com suas caractersticas atuais por um Deus todo-poderoso. Mas uma linhagem de grandes
pensadores, todos chimpanzs, mudou completamente nossas ideias a esse respeito. Sabemos que
provavelmente todas elas tiveram uma raiz comum.
O macaco descenderia do homem?
Alguns apostam nisso; mas no exatamente isso. Macacos e homens so ramos diferentes,
que evoluram, a partir de determinado ponto, em direes divergentes, os primeiros alando-se
pouco a pouco at a conscincia, os outros estagnando em sua animalidade. Muitos orangotangos,
alis, ainda teimam em negar essa evidncia.
Voc disse, Zira... uma linhagem de grandes pensadores, todos chimpanzs!
Conto essas conversas tais como se deram, atropeladamente, minha sede de aprender levando
Zira a numerosas e longas digresses.
Quase todas as grandes descobertas - ela afirmou com veemncia - foram feitas por
chimpanzs
Haveria castas entre os macacos?
H trs famlias distintas, voc deve ter notado, cada uma delas com caractersticas prprias:
os chimpanzs, os gorilas e os orangotangos. As barreiras raciais, que existiam em outros tempos,
foram abolidas, e as polmicas que suscitavam, apaziguadas, graas principalmente s
campanhas realizadas pelos chimpanzs. Hoj e, a priori, no existem mais diferenas entre ns.
Mas a maioria das grandes descobertas insisti foi realizada por chimpanzs.
Isso um fato.
E os gorilas?
So comedores de carne - ela disse com desdm. - Eram eles que mandavam antigamente, e
muitos preservaram a inclinao pelo poder. Gostavam de organizar e comandar. Adoram a
caa e a vida ao ar livre. Os mais pobres alistam-se para trabalhos que exigem fora fsica.
E quanto aos orangotangos?
Zira olhou para mim por um instante, depois caiu na risada.
Eles so a cincia oficial - ela disse. - Voc j constatou isso e ter muitas outras
oportunidades de comprov-lo. Eles aprendem um manancial de coisas nos livros. Tudo
decorado. Alguns so considerados luminares em disciplinas super-especficas, que exigem uma
super-memria. Quanto ao resto...
Fez um gesto de desprezo. No insisti no assunto, planej ando voltar a ele mais tarde. Dirigi a
conversa para noes mais genricas. A meu pedido, ela desenhou a rvore genealgica do
macaco, tal como os melhores especialistas a haviam reconstitudo. Lembrava muito os
esquemas que ilustram o processo evolutivo entre ns. De um tronco, que em sua base perdia-se
no desconhecido, diversos galhos destacavam-se sucessivamente: vegetais, organismos
unicelulares, depois celenterados, equinodermes; mais acima, chegava-se aos peixes, aos rpteis
e aos mamferos. A rvore prolongava-se com uma classe anloga a nossos antropides. Nesse
ponto, destacava-se um novo ramo, o dos homens. Este logo se interrompia, ao passo que o caule
central continuava a subir, dando origem a diferentes espcies de macacos pr-histricos de
nomes brbaros, para finalmente atingir o Simius sapiens, representado pelos trs vrtices da
evoluo: o chimpanz, o gorila e o orangotango. Era clarssimo.
O crebro do macaco - conclui Zira - desenvolveu-se, complicou-se e organizou-se, enquanto
o do homem no sofreu transformao.
E por que, Zira, o crebro dos smios desenvolveu-se dessa forma?
A linguagem certamente havia sido um fator essencial. Mas por que os macacos falavam e os
homens, no? As opinies dos cientistas divergiam quanto a este ponto. Alguns atribuam o fato a
uma misteriosa interveno divina. Outros sustentavam que a inteligncia do macaco resultava
de ele possuir quatro mos geis.
Com apenas duas mos, dedos curtos e desaj eitados - disse Zira , provvel que o homem j
nasa deficiente, incapaz de progredir e adquirir um conhecimento preciso do universo. Em
virtude dessa anomalia, nunca foi capaz de usar uma ferramenta com destreza... Oh! possvel
que tenha tentado, desastradamente, em outros tempos... Encontramos vestgios curiosos.
Diversas escavaes vm sendo efetuadas neste exato momento. Se tem interesse por esses
assuntos, vou apresent-lo um dia a Cornelius. Ele muito mais qualificado que eu para discutir
isso.
Cornelius?
Meu noivo - disse Zira, ruborizando. - Um grande, um verdadeiro cientista.
Um chimpanz?
Naturalmente... Sim - concluiu , da minha parte sou da seguinte opinio: o fato de sermos
quadrmanos um dos fatores mais importantes de nossa evoluo espiritual. Isso nos serviu em
primeiro lugar para subirmos nas rvores, concebendo assim as trs dimenses do espao, ao
passo que o homem, pregado no solo devido a uma m-formao fsica, adormecia no plano.
Adquirimos traquej o com as ferramentas porque tnhamos a possibilidade de manipul-las com
habilidade. Seguiram-se os artefatos, e foi assim que alcanamos a sabedoria.
Na Terra, eu ouvira muita gente invocando argumentos opostos para explicar a superioridade do
homem. Pensando bem, todavia, o raciocnio de Zira no me pareceu nem mais nem menos
convincente que o nosso.
Eu bem que gostaria de ter prosseguido aquela conversa, e ainda tinha mil perguntas a fazer,
quando fomos interrompidos por Zoram e Zanam, que traziam a refeio da noite. Zira desej ou-
me boa-noite furtivamente e saiu.
Permaneci na minha j aula com Nova, minha nica companhia. Tnhamos terminado de comer.
Os gorilas haviam se retirado depois de apagarem as luzes, exceto uma na entrada, que
espalhava uma claridade fraca. Eu olhava para Nova, fazendo um balano do que aprendera
naquele dia. Era patente que ela no gostava de Zira e que tinha averso quelas entrevistas. No
incio, inclusive, protestara do seu j eito e tentara interpor-se entre mim e a macaca, saltitando na
j aula, arrancando chumaos de palha e atirando-os na cabea da intrusa. Tive que ser enrgico
pa r a faz-la sossegar. Aps ter recebido alguns tabefes sonoros em sua delicada pele, ela
terminara por se acalmar. Eu me entregara quela atitude brutal quase sem refletir; em seguida,
senti remorsos, mas ela parecia no guardar rancor.
O esforo intelectual que eu fizera para assimilar as teorias evolucionistas smias deixara-me
deprimido. Fiquei contente quando vi Nova aproximar-se de mim na penumbra e, sua maneira,
solicitar as carcias semi-humanas, semi-animais cuj o cdigo havamos pouco a pouco
elaborado; cdigo peculiar, cuj os detalhes pouco importam, feito de deveres e concesses
recprocas aos costumes do mundo civilizado e aos costumes daquela humanidade inslita que
povoava o planeta Soror.


Captulo III





Era um grande dia para mim. Cedendo aos meus pedidos, Zira dispusera-se a me retirar do
Instituto Superior de Estudos Biolgicos era o nome do estabelecimento e me levar para dar uma
volta na cidade.
S se resolvera a isso aps longas hesitaes. Precisei de tempo para convenc-la plenamente
de minha origem. Embora ela admitisse a evidncia quando estava comigo, depois voltava a
duvidar. Eu me colocava em seu lugar. S lhe restava ficar profundamente chocada com a
minha descrio dos homens e, sobretudo, dos macacos da nossa Terra. Mais tarde, confessou
que preferira durante muito tempo considerar-me um feiticeiro ou um charlato a aceitar
minhas afirmaes. Porm, diante dos detalhes e provas que eu acumulava, terminou
acreditando piamente em mim, e at mesmo a fazer planos para me devolver a liberdade, o que
no era fcil, como me explicou naquele mesmo dia. Nesse meio-tempo, veio me pegar no
incio da tarde para um passeio.
Senti meu corao disparar ao pensar no ar livre que me esperava, mas meu entusiasmo viu-se
um pouco frustrado quando percebi que seria mantido na coleira. Os gorilas retiraram-me da
j aula, fecharam a porta no nariz de Nova e passaram uma coleira de couro no meu pescoo,
qual estava presa uma slida corrente. Zira pegou a outra ponta e me arrastou, enquanto um
pungente uivo de Nova apertava meu corao. Mas quando manifestei um pouco de pena dela,
fazendo-lhe um aceno amistoso, a macaca no gostou e me puxou pelo pescoo sem cerimnia.
Depois que ela se convencera de que eu tinha esprito de macaco, minha intimidade com aquela
garota a contrariava e chocava.
Seu mau humor desapareceu quando ficamos a ss num corredor deserto e escuro.
Suponho - ela disse, rindo - que os homens da Terra no estej am acostumados a ser mantidos
assim na coleira e puxados por um macaco...
Assegurei-lhe que no estavam acostumados. Ela se desculpou, explicando-me que, embora
alguns homens domesticados pudessem ser levados para passear na rua sem causar escndalo,
era normal eu andar preso. No futuro, se me mostrasse realmente dcil, no era impossvel que
ela pudesse passear comigo sem amarras.
E esquecendo em parte minha real condio, como lhe acontecia com frequncia, fez-me mil
recomendaes que me humilharam profundamente.
Principalmente, no se atreva a olhar para os passantes mostrando-lhes os dentes, ou a
arranhar uma criana travessa que faa meno de acarici-lo. No quis colocar uma
focinheira, mas...
Parou e caiu na risada.
Perdo! Perdo! Exclamou. - Esqueo sempre que voc tem esprito, como um macaco.
Deu-me um tapinha amistoso como forma de perdo.
Sua alegria dissipou meu mau humor nascente. Eu gostava de ouvi-la rir. A impotncia de Nova
em manifestar-se daquela forma fazia-me s vezes suspirar. Eu partilhava o bom-humor da
macaca. Na penumbra do vestbulo, praticamente no discernia seus traos, mal via a ponta
branca do focinho. Ela vestira, para sair, um tailleur elegante e um gorro de colegial que
escondia suas orelhas. Esqueci por um instante sua condio smia e dei-lhe o brao. Ela achou
meu gesto natural e assentiu. Demos alguns passos assim, aconchegados um no outro. Na
extremidade do corredor iluminado por uma j anela lateral, ela retirou vivamente a mo e me
repeliu. Sria de novo, puxou a corrente.
Voc no deve se comportar assim disse ela, um tanto chateada. Em primeiro lugar, estou
noiva e ...
Noiva!
A incoerncia daquela observao a propsito da minha intimidade saltou a seus olhos ao
mesmo tempo que aos meus. Ela recobrou-se, focinho vermelho.
O que quero dizer que ningum deve suspeitar da sua natureza. Isso do seu interesse,
confie em mim.
Resignei-me e deixei que me arrastasse com docilidade. Samos. O porteiro do instituto, um
grande gorila vestindo uniforme, deixou-nos passar, observando-me com curiosidade aps haver
cumprimentado Zira. Na calada, vacilei um pouco, aturdido pelo movimento e deslumbrado
com o brilho de Betelgeuse, aps mais de trs meses de confinamento. Aspirei o ar tpido com
toda a fora de meus pulmes; ao mesmo tempo, sentia vergonha de estar nu. Acostumara-me a
isso na j aula, mas, ali, achava ridculo e indecente, aos olhos dos transeuntes-macacos que me
observavam com insistncia. Zira recusara-se categoricamente a me vestir, argumentando que
eu teria ficado ainda mais ridculo de roupa, parecendo um daqueles homens amestrados
exibidos nos circos. Ela provavelmente tinha razo. De fato, se os passantes se voltavam,
certamente era porque eu era um homem, e no um homem nu, uma espcie que despertava
nas ruas o mesmo tipo de curiosidade que um chimpanz numa cidade francesa. Os adultos
seguiam adiante depois de uma risadinha. Alguns macacos aglomeraram-se atrs de mim,
fascinados com o espetculo. Zira me puxou rapidamente para o seu carro, fazendo-me sentar
no banco de trs, instalou-se no lugar do motorista e dirigiu devagarinho pelas ruas.
Agora, no tinha outra opo a no ser me resignar de que a cidade capital de uma importante
regio simiesca que eu apenas entrevira na minha chegada, era povoada por macacos pedestres,
macacos motoristas, macacos loj istas, macacos atarefados e macacos de uniforme
encarregados da manuteno da ordem. Afora isto, no me causou nenhuma impresso
extraordinria. As casas eram iguais s nossas, as ruas suj as, como as nossas ruas. O trfego era
menos congestionado que o nosso. O que mais me impressionou foi a maneira como os pedestres
atravessavam as ruas. No havia faixas para eles, mas passarelas areas, na forma de uma
trelia metlica com malhas largas, qual se agarravam com suas quatro mos. Todos
calavam luvas de couro flexvel, que no tolhiam a preensibilidade.
Depois de passear um bocado comigo, de maneira a me dar uma ideia do conj unto da cidade,
Zira estacionou seu carro em frente a uma grade alta, atravs da qual era possvel ver canteiros
de flores.
O parque ela me disse. Vamos poder caminhar um pouco. Eu gostaria de ter lhe mostrado
outras coisas, nossos museus, por exemplo, que so magnficos; mas isso ainda no possvel.
Afirmei-lhe que havia adorado esticar as pernas.
E depois ela acrescentou , aqui ficaremos tranquilos. H pouca gente e hora de termos uma
conversa sria.


Captulo IV





Acho que voc no se d conta dos perigos que corre entre ns...
J conheci alguns; mas penso que, se eu me desmascarasse, e posso faz-lo agora fornecendo
provas, os macacos poderiam adotar-me como irmo espiritual.
a que voc se engana. Escute...
Passevamos pelo parque. As alamedas estavam quase desertas e no havamos encontrado
seno alguns casais de namorados, em quem minha presena despertava apenas uma breve
curiosidade. Eu, em contrapartida, observava-os despudoradamente, determinado a no deixar
escapar nenhuma oportunidade de me instruir sobre os costumes smios.
Caminhavam com passos midos, enlaando-se pela cintura, o comprimento de seus braos
fazendo desse enlace uma rede cerrada e complicada. Volta e meia paravam na curva de uma
alameda para trocar beij os. As vezes tambm, aps haverem lanado um olhar furtivo ao redor,
agarravam os galhos baixos de uma rvore e deixavam o solo. Faziam isso sem separar-se,
aj udando-se mutuamente com um p e uma mo, com uma facilidade de dar invej a, e logo
desapareciam na folhagem.
Escute - disse Zira. - Sua escuna eu lhe havia explicado em detalhe como havamos chegado
ao seu planeta , sua escuna foi descoberta; pelo menos o que restava dela aps a pilhagem. Ela
excita a curiosidade dos pesquisadores. Reconheceram que no pode ter sido fabricada por ns.
Vocs constroem mquinas parecidas?
No to aperfeioadas. Pelo que voc me contou, ainda estamos muito atrasados em relao
a vocs. De toda forma, j colocamos satlites artificiais na rbita do nosso planeta, o ltimo at
levava um ser vivo: um homem. Tivemos que destru-lo em pleno voo, na impossibilidade de
recuper-lo.
Percebo - eu disse, pensativo. - Vocs tambm usam homens para esse tipo de experincia.
Ainda bem... Ento, seu foguete foi descoberto.
E nossa nave, que orbita h dois meses ao redor de Soror?
No ouvi nada sobre isso. Deve ter escapado aos nossos astrnomos; mas no me interrompa
a todo instante. Alguns dos nossos cientistas sugeriram a hiptese de que o dispositivo vem de
outro planeta e que ele habitado. No conseguem saber mais que isso nem imaginar que seres
inteligentes tenham a forma humana.
Mas preciso dizer-lhes, Zira! Exclamei. - J estou cheio de viver preso, mesmo na mais
confortvel das j aulas, mesmo aos seus cuidados. Por que me esconde? Por que no revelar a
verdade a todos?
Zira parou, olhou nossa volta e ps a mo no meu brao.
Por qu? unicamente no seu interesse que aj o dessa forma. Conhece Zeius?
Claro. Eu queria lhe falar sobre ele. E da?
Reparou no efeito que seus primeiros testes de manifestao racional produziram sobre ele?
Sabe que tentei cem vezes sond-lo a seu respeito e sugerir com muita cautela que talvez voc
no fosse um animal, apesar das aparncias?
Vi que vocs tinham longas discusses e que no concordavam.
Ele teimoso como uma mula e estpido como um homem! Explodiu Zira. Infelizmente
este o caso de quase todos os orangotangos. Ele decretou de uma vez por todas que seus talentos
explicam-se por um instinto animal bastante desenvolvido, e nada ir faz-lo mudar de opinio. A
desgraa que ele j preparou uma longa tese sobre o seu caso, na qual demonstra que voc
um homem amestrado, isto , um homem que foi ensinado a realizar determinados atos sem
compreend-los, provavelmente durante um cativeiro anterior.
Animal estpido!
Com certeza. Por outro lado, representa a cincia oficial e poderoso. uma das mais
eminentes autoridades do instituto e todos os meus relatrios passam por ele. Estou convicta de
que ele me acusaria de heresia cientfica se eu tentasse revelar a verdade sobre seu caso, como
voc desej a. Eu seria demitida. Isso no nada, mas sabe o que poderia lhe acontecer?
Que destino mais lastimvel que a vida numa j aula?
Ingrato! Ento no sabe que tive que usar de toda a minha astcia para impedir Zeius de
transferi-lo para o setor enceflico? Nada deter Zeius caso voc insista em revelar-se uma
criatura consciente.
O que o setor enceflico? Perguntei, alarmado.
l que realizamos as cirurgias mais delicadas do crebro: enxertos; pesquisa e alterao dos
centros nervosos; ablao parcial e at mesmo total.
E vocs realizam esses experimentos com homens!
Naturalmente. O crebro do homem, como toda a sua anatomia, o que mais se aproxima do
nosso. uma sorte a natureza ter colocado nossa disposio um animal no qual podemos
estudar nosso prprio corpo. O homem til para muitas outras de nossas pesquisas, que voc
conhecer aos poucos... Neste exato momento, executamos uma srie extremamente
importante.
E que necessita de abundante material humano.
Abundante. Isso explica essas caadas que empreendemos na selva para nos reabastecer.
Infelizmente so gorilas que as organizam e no podemos impedi-los de se entregar a seu
divertimento favorito, que o tiro de fuzil. Um grande nmero de indivduos viu-se dessa forma
perdido para a cincia.
realmente uma pena - admiti, mordendo o beio.
Mas, voltando a mim...
Compreende por que fiz questo de guardar segredo?
Quer dizer que estou condenado a passar o resto da vida numa j aula?
No, se der certo o plano que concebi. Mas voc s deve se desmascarar numa situao
propcia e com trunfos poderosos. Eis o que lhe proponho: dentro de um ms, teremos o
congresso anual dos cientistas bilogos. um acontecimento importante. Um pblico amplo tem
direito a participar e todos os representantes dos grandes j ornais comparecem. Ora, a opinio
pblica entre ns um elemento mais poderoso que Zeius, mais poderoso que os orangotangos
reunidos, mais poderoso at que os gorilas. Ser a sua chance. perante esse congresso, em
plena sesso, que devemos erguer o vu; pois voc ser apresentado por Zeius, que, como eu lhe
disse, preparou um longo relatrio sobre voc e seu famoso instinto. O melhor ento voc
mesmo tomar a palavra para explicar o seu caso. A sensao criada ser de tal ordem que Zeius
no conseguir impedi-lo. Caber a voc exprimir-se claramente perante a assembleia e
convencer o pblico, bem como os j ornalistas, como convenceu a mim.
E se Zeius e os orangotangos no recuarem?
Os gorilas, obrigados a se curvar opinio pblica, faro esses imbecis ouvirem a voz da
razo. Muitos so inclusive menos estpidos que Zeius; e h tambm, entre os cientistas, uns
poucos chimpanzs, que a Academia foi obrigada a admitir em virtude de suas descobertas
espetaculares. Um deles Cornelius, meu noivo. Para ele, somente para ele, falei de voc. Ele
me prometeu trabalhar pela sua causa. Naturalmente, quer v-lo antes e comprovar
pessoalmente o incrvel relato que lhe fiz. Foi um pouco por isso que trouxe voc aqui hoj e.
Marquei um encontro com ele e ele no deve demorar.

Cornelius nos esperava perto de um arvoredo. Era um chimpanz bonito, com certeza mais
velho que Zira, mas extremamente j ovem para um cientista erudito. Assim que o vi, fiquei
impressionado com seu olhar profundo, de uma intensidade e vivacidade excepcionais.
O que acha dele? perguntou-me Zira em minha lngua, baixinho.
Essa pergunta me fez ver o grau de confiana que eu conquistara j unto macaca. Murmurei
uma apreciao elogiosa e nos aproximamos.
Os dois noivos abraaram-se como namorados no parque. Ele abrira os braos para ela sem me
conceder um olhar. A despeito do que ela lhe falara sobre mim, era evidente que para ele minha
presena tinha tanta importncia quanto a de um animal domstico. A prpria Zira esqueceu-se
de mim por um instante, e eles trocaram longos beij os de focinho. Em seguida ela estremeceu,
esquivou-se bruscamente e olhou para ele com o canto do olho, com uma expresso
envergonhada.
Querida, estamos sozinhos.
Estou aqui - eu disse com dignidade, na minha melhor linguagem smia.
Ei! Exclamou o chimpanz num sobressalto.
Repito: estou aqui. Sinto muito ver-me obrigado a lembr-lo. Suas expanses no me
incomodam, mas o senhor poderia em seguida vir a me odiar.
Com os diabos! ... exclamou o chimpanz. Zira comeou a rir e nos apresentou.
O doutor Cornelius, da Academia - disse ela , Ulysse Mrou, um habitante do sistema solar,
da Terra, mais precisamente.
Muito prazer em conhec-lo - eu disse. - Zira me falou do senhor. Parabenizo-o por ter uma
noiva to encantadora.
Estendi-lhe a mo. Ele deu um pulo para trs, como se uma cobra se levantasse sua frente.
verdade? ele murmurou, olhando para Zira com a expresso perplexa.
Querido, por acaso costumo lhe contar mentiras?
Ele se recobrou. Era um homem de cincia. Aps certa hesitao, apertou a minha mo.
Como vai?
Assim, assim eu disse Peo-lhe mais uma vez desculpas por ser apresentado nestes traj es.
Ele s pensa nisso - disse Zira, rindo. - um complexo nele. No se d conta do efeito que
produziria se estivesse de roupa.
E o senhor vem efetivamente de... de...
Da Terra, um planeta do Sol.
Ele certamente dera pouqussimo crdito, at aquele momento, s confidncias de Zira,
preferindo acreditar em alguma mistificao. Comeou a me assediar com perguntas.
Passevamos bem devagar, eles caminhando frente, de braos dados, eu, seguindo na ponta da
corrente, para no chamar a ateno de alguns transeuntes que passavam por ns. Mas as minhas
respostas despertavam sua curiosidade a tal ponto que ele parava com frequncia, largava a
noiva e comevamos a discutir cara a cara com gestos largos, traando figuras na areia da
alameda. Zira no estava zangada. Parecia, ao contrrio, extasiada com a impresso produzida.
O principal interesse de Cornelius, naturalmente, era pela emergncia do Homo sapiens sobre a
Terra, e me fez repetir cem vezes o que eu sabia a esse respeito. Em seguida, permaneceu
pensativo por um longo tempo. Disse-me que minhas revelaes constituam indubitavelmente
um documento de capital importncia para a cincia e em especial para el.e, numa poca em
que realizava pesquisas extremamente difceis sobre o fenmeno smio. Pelo que entendi, aquele
no era para ele um problema resolvido e ele no concordava com as teorias geralmente aceitas.
Mas manteve-se reservado nesse ponto e no me desvendou todo o seu pensamento durante esse
primeiro encontro.
De toda forma, eu representava um mistrio para ele, e ele teria dado sua fortuna para ter-me
em seu laboratrio. Falamos ento sobre minha situao e sobre Zeius, cuj a estupidez e cegueira
ele conhecia. Aprovou o plano de Zira. Iria, pessoalmente, preparar o terreno com aluses ao
mistrio do meu caso, na presena de alguns de seus colegas.
Ao se despedir, estendeu-me a mo sem hesitao, aps ter verificado que a alameda estava
deserta. Em seguida beij ou sua noiva e se afastou, no sem se voltar diversas vezes, para se
convencer de que eu no era uma alucinao.

Um simptico j ovem macaco - eu disse, enquanto voltvamos para o carro.
E um grande cientista. Com o apoio dele, tenho certeza de que voc ir persuadir o congresso.
Zira - murmurei em seu ouvido, quando fui instalado no banco de trs , irei dever-lhe a
liberdade e a vida.
Eu percebia tudo o que ela fizera por mim desde a minha captura. Sem ela, nunca teria
conseguido estabelecer contato com o mundo dos smios. Zeius teria sido bem capaz de mandar
extirparem o meu crebro para demonstrar que eu no era um ser racional. Graas a ela, eu
agora tinha aliados e podia vislumbrar o futuro com um pouco mais de otimismo.
Fiz por amor cincia - ela disse, ruborizando.
Voc um caso nico, que preciso preservar a todo custo.
Meu corao transbordava de gratido. Sentia-me capturado pela espiritualidade de seu olhar,
conseguindo abstrair seu fsico. Coloquei a mo sobre sua comprida pata hirsuta. Ela estremeceu
e senti nesse olhar uma grande emanao de simpatia por mim. Estvamos ambos
profundamente perturbados e permanecemos em silncio durante todo o traj eto de volta. Quando
ela me levou novamente para a j aula, repeli brutalmente Nova, que se entregava a
demonstraes pueris para me receber.


Captulo V





Zira me emprestou uma lanterna eltrica s escondidas e me d livros, que dissimulo sob a
palha. Agora leio e falo fluentemente a linguagem dos macacos. Passo vrias horas todas as
noites estudando sua civilizao. Nova, a princpio, protestou. Mostrando os dentes, veio farej ar
um livro, como se ele fosse um adversrio perigoso. Basta eu apontar em sua direo o facho da
minha lanterna para v-la refugiar-se num canto, trmula e gemendo. Sou o senhor absoluto em
minha casa desde que estou na posse desse aparelho, e no preciso mais de argumentos
agressivos para deix-la tranquila. Sinto que ela me considera uma criatura temvel e percebo
por muitos indcios que os demais prisioneiros j ulgam-me da mesma forma. Meu prestgio
aumentou significativamente. Abuso dele. s vezes ocorre-me a fantasia de aterroriz-la sem
motivo, agitando a luz. Ela vem em seguida me pedir perdo pela minha crueldade.
Gabo-me de agora fazer uma ideia bastante precisa do mundo smio.
Os macacos no so distribudos em naes. O planeta inteiro governado por um conselho de
ministros, frente do qual est um triunvirato, compreendendo um gorila, um orangotango e um
chimpanz. Ao lado desse governo, existe um Parlamento composto de trs Cmaras: a dos
gorilas, a dos orangotangos e a dos chimpanzs, cada uma dessas assembleias zelando pelo
interesse de sua classe.
Na realidade, essa diviso em trs raas a nica que subsiste por aqui. Em princpio, todos tm
direitos iguais, podendo exercer qualquer posto. Entretanto, com excees, cada espcie limita-se
sua especialidade.
De uma poca bastante remota em que reinavam pela fora, os gorilas conservaram o gosto
pela autoridade e continuam a formar a classe mais poderosa. No se misturam massa; no so
vistos nas manifestaes populares, mas so eles que dirigem a maioria das grandes empresas.
Em geral muito ignorantes, dominam por instinto a maneira de utilizar os conhecimentos. So
excelentes na arte de traar diretrizes gerais e manobrar os outros macacos. Quando um tcnico
faz uma descoberta interessante, por exemplo um tubo de luz ou um novo combustvel, quase
sempre um gorila que se encarrega de explor-la e extrair-lhe o maior lucro possvel. Sem
serem verdadeiramente inteligentes, so muito mais astutos que os orangotangos. Obtm tudo o
que querem destes ltimos, afagando seu amor-prprio. Assim, frente do nosso instituto, acima
de Zeius, que o diretor cientfico, h um gorila administrador, raramente visto. Foi minha sala
uma nica vez. Encarou-me de uma maneira especial, e, quase mecanicamente, empertiguei-
me. Observei a atitude servil de Zeius, e a prpria Zira parecia impressionada com seus grandes
ares.
Os gorilas que no ocupam cargos de autoridade tm em geral empregos subalternos, que
exigem vigor fsico. Zoram e Zanam, por exemplo, s esto ali para tarefas rudes e, o principal,
restabelecer a ordem quando necessrio.
Ou ento os gorilas so caadores, funo de certa maneira reservada a eles. Capturam animais
selvagens e, em particular, homens. J destaquei o enorme consumo de homens exigido pelos
experimentos dos macacos. Esses experimentos ocupam em seu mundo um espao que me
desconcerta medida que descubro sua importncia. Parece-me que uma parcela da populao
smia dedica-se a estudos biolgicos; mas voltarei a essa peculiaridade. De toda forma, o
abastecimento de material humano demanda empresas organizadas. Um segmento inteiro de
caadores, batedores, transportadores e vendedores est empregado nessa indstria, frente da
qual encontramos sempre gorilas. Acho que essas empresas so prsperas, pois os homens so
vendidos caro.
Ao lado dos gorilas, eu ia dizer abaixo, embora toda e qualquer hierarquia sej a contestvel,
esto os orangotangos e os chimpanzs. Zira definira os primeiros, muito menos numerosos, com
uma frmula sucinta: so a cincia oficial.
Isso no deixa de ser verdade, mas s vezes alguns lanam-se na poltica, nas artes e na
literatura. Apresentam as mesmas caractersticas em todas essas atividades. Pomposos, solenes,
pedantes, desprovidos de originalidade e senso crtico, obcecados com a tradio, cegos e surdos
a qualquer novidade, adorando clichs e lugares-comuns, formam o substrato de todas as
academias. Dotados de uma memria impressionante, aprendem nos livros inmeras disciplinas,
de cor. Em seguida, eles prprios escrevem outros livros, nos quais repetem o que leram, o que
lhes vale considerao por parte de seus irmos orangotangos. Talvez eu estej a um pouco
influenciado a seu respeito pela opinio de Zira e de seu noivo, que os detestam, como fazem
todos os chimpanzs. So, por sinal, igualmente desprezados pelos gorilas, que zombam de sua
subservincia mas que a exploram em benefcio de suas prprias maquinaes. Quase todos os
orangotangos tm atrs de si um gorila ou um conselho de gorilas que os promovem a um posto
honorfico e os mantm nele, tratando de conceder-lhes as condecoraes pelas quais so loucos;
isto, at o dia em que param de dar satisfaes. Neste caso, so impiedosamente despedidos e
substitudos por outros macacos da mesma espcie.
E, agora, os chimpanzs. Estes parecem de fato representar o elemento intelectual do planeta.
No por bravata que Zira sustenta que todas as grandes descobertas foram feitas por eles isto
no mximo uma generalizao um tanto exagerada, pois h algumas excees. Em todo caso,
escrevem a maioria dos livros interessantes, nas reas mais diversas. Parecem animados por um
intenso esprito de pesquisa.
J mencionei o tipo de livros escritos pelos orangotangos. O problema, e Zira queixa -se muito
disso, que dessa forma eles elaboram todos os livros didticos, disseminando erros grosseiros
j unto mocidade smia. No faz muito tempo, ela me garantiu, os textos escolares ainda
afumava m que o planeta Soror era o centro do mundo, embora esta heresia tivesse sido
reconhecida havia muito tempo por todos os macacos de inteligncia mediana; isto, porque
existiu em Soror, h milhares de anos, um macaco chamado Haristas, uma autoridade
importante, que defendia esse tipo de afirmao e cuj os dogmas os orangotangos repetem desde
ento. Depois de saber que aquele tal de Haristas professava que apenas os macacos podiam ter
alma, compreendo melhor a atitude de Zeius a meu respeito. Os chimpanzs, felizmente, tm um
esprito muito mais crtico. De uns anos para c, parecem inclusive s voltas com a singular
obsesso de derrubar os axiomas do velho dolo.
Os gorilas, por sua vez, escrevem poucos livros. Quand o o fazem, convm elogiar a
apresentao, quando no o teor. Percorri alguns, de cuj os ttulos me lembro: Necessidade de
uma organizao slida na base das pesquisas, Os benefcios de uma poltica social, e ainda A
organizao das grandes caadas ao homem no continente verde. So sempre obras bem
documentadas, cada captulo sendo redigido por um tcnico especializado. H diagramas,
tabelas, algarismos e, muitas vezes, fotografias vistosas.
A unificao do planeta e a ausncia de guerras e gastos militares no h exrcito, apenas
polcia pareciam-me outros fatores propcios a estimular progressos rpidos, em todas as reas,
entre os macacos. No este o caso. Embora Soror sej a provavelmente um pouco mais antiga
que a Terra, evidente que esto mais atrasados do que ns em diversos aspectos.
Possuem eletricidade, indstrias, automveis e avies; mas, no que se refere conquista do
espao, ainda esto na fase dos satlites artificiais. Em cincia pura, creio que seu conhecimento
do infinitamente grande e do infinitamente pequeno inferior ao nosso. Talvez esse atraso deva-
se manobra de um simples acaso e no duvido de que um dia venham a nos alcanar, quando
considero a aplicao de que so capazes e o interesse pelas pesquisas manifestado pelos
chimpanzs. Na verdade, imagino que passaram por um obscuro perodo de estagnao, que
durou muito tempo, muito mais tempo do que entre ns, e que de uns anos para c ingressaram
numa era de realizaes importantes.
Preciso ainda enfatizar que esse interesse pelas pesquisas tem um obj eto central: as cincias
biolgicas e, em particular, o estudo do macaco O homem sendo o instrumento utilizado por eles
para esse fim. O homem desempenha ento um papel essencial, embora de fato humilhante, em
sua existncia. conveniente para eles haver um nmero considervel de homens em seu
planeta. Li um estudo provando que h mais homens que macacos. Mas o nmero destes ltimos
expande-se, ao passo que a populao humana diminui, o que faz com que alguns cientistas j se
mostrem preocupados com a futura proviso de seus laboratrios.
Tudo isso no esclarece o segredo do avano smio at o pice da evoluo. Pode ser at que
no haj a nenhum mistrio nisso. Seu desenvolvimento provavelmente to natural quanto o
nosso. No entanto, luto contra essa ideia, que me parece inaceitvel, e agora sei que alguns
cientistas de seu planeta tambm consideram o fenmeno da ascenso smia longe de ser
esclarecido. Cornelius faz parte dessa escola e creio que acompanhado pelas mentes mais sutis.
Ignorando de onde vm, o que so e para onde vo, talvez sofram com essa obscuridade. Seria
esse o sentimento que insufla uma espcie de frenesi na pesquisa biolgica e que d orientao
to peculiar s suas atividades cientficas? Concluo minha reflexo noturna com estas perguntas.


Captulo VI





Zira me levava muitas vezes para passear no parque. L, s vezes encontrvamos Cornelius e
preparvamos j untos o discurso que eu devia pronunciar perante o congresso. A data estava
prxima, o que me deixava nervoso. Zira me garantia que tudo correria bem. Cornelius tinha
pressa de que minha condio fosse reconhecida e me devolvessem a liberdade, para poder me
estudar a fundo... colaborar comigo, corrigia, diante do gesto de impacincia que me escapava
quando ele falava desse j eito.
Naquele dia, seu noivo estando ausente, Zira sugeriu-me visitarmos o j ardim zoolgico anexo ao
parque. Eu bem que queria assistir a um espetculo ou visitar um museu, mas essas distraes
ainda eram proibidas para mim. Apenas nos livros pude adquirir algumas noes das artes
smias. Admirara reprodues de quadros clssicos, retratos de macacos clebres, cenas
campestres, nus de macacas lascivas ao redor das quais esvoaava um macaquinho alado
ilustrando o Amor, pinturas militares da poca em que ainda havia guerras, representando
terrveis gorilas em uniformes suntuosos. Os macacos tambm haviam tido seus impressionistas e
alguns contemporneos alavam-se arte abstrata. Tudo isso eu descobrira em minha j aula,
luz da minha lanterna. No podia assistir decentemente seno a espetculos ao ar livre. Zira me
levara para ver um j ogo parecido com o nosso futebol, uma luta de boxe, que me fizera tremer,
entre dois gorilas, e um torneio de atletismo, em que chimpanzs voadores lanavam-se de um
poleiro a uma altura prodigiosa.
Aceitei o convite para o zoo. A princpio, no tive nenhuma surpresa. Os animais apresentavam
muitas analogias com os da Terra. Havia felinos, paquidermes, ruminantes, rpteis e aves.
Embora no tenha deixado de observar uma espcie de camelo com trs corcovas e um j avali
com chifres de veado, isso no me fascinou em nada depois do que eu vira no planeta Soror.
Meu espanto comeou na ala dos homens. Zira tentou me dissuadir de me aproximar,
arrependendo-se, acho, de haver me levado at l, mas minha curiosidade era grande e puxei
minha coleira at que ela cedesse.
A primeira j aula diante da qual nos detivemos continha pelo menos uns cinquenta indivduos,
homens, mulheres e crianas, expostos para grande alegria dos basbaques smios. Exibiam uma
atividade febril e disparatada, dando cambalhotas, esbarrando-se, oferecendo-se em espetculo,
entregando-se a mil estripulias.
Era de fato um espetculo. Eles tratavam de atrair as boas graas dos macaquinhos que
rodeavam a j aula e s vezes j ogavam para eles frutas ou pedaos de bolo, que uma velha
macaca vendia na entrada do zoo. O adulto ou a criana que realizasse a maior proeza escalar as
grades, andar de quatro, andar sobre as mos ganhava uma recompensa, e, quando esta caa no
meio de um grupo, havia socos, unhadas, cabelos arrancados, tudo isso pontuado por grunhidos
estridentes de animais furiosos.
Alguns homens, mais franzinos, no participavam do tumulto. Mantinham-se a distncia, perto
das grades, e, quando viam um macaquinho enfiar os dedos num saco, estendiam-lhe mos de
splica. O macaquinho, se fosse j ovem, recuava o mais das vezes, assustado; mas seus pais ou
amigos mais velhos zombavam dele, at que ele resolvesse, tremendo, passar a recompensa de
pata para mo.
A apario de um homem fora da j aula causou certo espanto, tanto entre os prisioneiros quanto
no pblico smio. Os primeiros interromperam por um momento suas estripulias para me
examinar com desconfiana, mas, como eu permanecia calado, recusando com dignidade os
agrados que os moleques faziam meno de me estender, uns e outros perderam o interesse por
mim e pude observar bem vontade. A apatia daquelas criaturas me enoj ava e eu me sentia
envergonhado ao constatar mais uma vez que eram fisicamente iguais a mim.
As outras j aulas ofereciam os mesmos espetculos degradantes. Eu ia me deixar levar por Zira,
com a morte na alma, quando, de repente, refreei com grande dificuldade um grito de surpresa.
Ali, diante de mim, no meio do rebanho, estava ele, meu companheiro de viagem, o chefe e a
alma de nossa expedio, o eminente professor Antelle. Fora capturado como eu e, com menos
sorte provavelmente, vendido ao zoolgico.
Minha alegria ao saber que ele estava vivo e ao reencontr-lo foi tamanha que lgrimas me
vieram aos olhos; em seguida, estremeci diante das condies impostas quele grande cientista.
Minha perturbao transformou -se pouco a pouco num estupor doloroso quando percebi que
suas atitudes eram exatamente as mesmas exibidas pelos outros homens. Eu no tinha como no
acreditar nos meus olhos, apesar da inverossimilhana daquele comportamento. O professor
fazia parte, por sua vez, das criaturas ponderadas que no se misturavam s brigas, esticando a
mo atravs das barras com um esgar de mendigo. Observei-o enquanto agia e nada em sua
atitude revelava sua verdadeira natureza. Um macaquinho deu-lhe uma fruta. O cientista pegou-
a, sentou-se de pernas cruzadas e ps-se a devor-la gulosamente, fitando seu benfeitor com um
olho vido, como a esperar outro gesto generoso. Ao ver isso, novamente chorei. Em voz baixa,
expliquei a Zira os motivos de minha perturbao. Queria me aproximar dele e lhe falar, mas ela
me dissuadiu energicamente. Eu nada podia fazer por ele naquele momento, e, na emoo do
reencontro, poderamos provocar um escndalo que prej udicaria nossos interesses comuns, o que
poderia perfeitamente arruinar os meus prprios planos.
Depois do congresso, quando voc tiver sido reconhecido e aceito como criatura racional,
cuidaremos dele.
Ela tinha razo, e deixei-me arrastar a contragosto. Enquanto voltvamos at o carro, expliquei-
lhe quem era o professor Antelle e a reputao de que gozava na Terra e no mundo acadmico.
Ela ficou pensativa por um bom tempo e prometeu-me empenho para tir-lo do zoolgico.
Levou-me de volta, um pouco mais reconfortado, ao instituto; mas aquela noite recusei a comida
que os gorilas me trouxeram.


Captulo VII





Na semana que precedeu o congresso, Zeius me fez vrias visitas, multiplicando seus testes
extravagantes; sua secretria encheu cadernos e mais cadernos de anotaes e concluses a meu
respeito. Eu me esforava hipocritamente para no parecer mais astucioso do que ele desej ava.

A data to esperada finalmente chegou, mas foi apenas no terceiro dia do congresso que vieram
me buscar, os macacos digladiando-se primeiro em discusses tericas. Zira mantivera-me a par
de seus trabalhos. Zeius j lera um longo relatrio a meu respeito, apresentando -me como um
homem de instintos particularmente aguados, mas concluindo por uma total ausncia de
conscincia. Cornelius fez-lhe algumas perguntas maldosas, para saber como nesse caso ele
explicava determinados traos do meu comportamento. Isso reacendeu velhas controvrsias, e a
ltima discusso fora bastante acalorada.
Os cientistas estavam divididos em dois cls, os que recusavam qualquer tipo de alma a um
animal e os que viam apenas uma diferena de grau entre o psiquismo das bestas e o dos smios.
Naturalmente, ningum desconfiava da verdade total, exceto Cornelius e Zira. Entretanto, o
relatrio de Zeius descrevia caractersticas to surpreendentes que, sem que esse imbecil sequer
suspeitasse, chamava a ateno de alguns observadores imparciais, quando no de eminentes
cientistas, e comeou a correr na cidade que um homem totalmente fora do comum havia sido
descoberto.
Zira murmurou no meu ouvido, fazendo-me sair da minha j aula:
Teremos a multido dos grandes dias e toda a imprensa. Esto todos avisados e pressentem um
acontecimento inslito. Isso excelente para voc. Coragem!
Eu precisava de seu apoio moral. Sentia-me terrivelmente nervoso. Repassara meu discurso a
noite inteira. Sabia-o de cor e ele devia convencer at os mais limitados; mas morria de medo de
que no me deixassem falar.

Os gorilas me arrastaram para um caminho gradeado, onde me vi em companhia de alguns
indivduos humanos, j ulgados dignos, por sua vez, de serem apresentados douta assembleia, em
virtude de alguma particularidade. Chegamos diante de um prdio enorme, coroado por uma
cpula. Nossos guardies nos fizeram entrar num saguo equipado com j aulas, contguo sala de
reunio. Foi ali que esperamos pela boa vontade dos cientistas. De tempos em tempos, um gorila
maj estoso, vestindo uma espcie de uniforme preto, empurrava a porta e vinha gritar um
nmero. Ento os guardas prendiam uma correia num dos homens e o arrastavam. Meu corao
disparava cada apario do meirinho. Pela porta entreaberta, um :burburinho chegava da sala, s
vezes exclamaes, e tambm aplausos.
Como os indivduos eram levados embora imediatamente aps sua apresentao, terminei por
ficar sozinho no saguo, com os guardas, repassando febrilmente os principais perodos do meu
discurso. Fui reservado para o fim, como uma celebridade. O gorila negro apareceu pela ltima
vez e chamou pelo meu nmero. Levantei-me espontaneamente, peguei com as mos uma
correia que um macaco perplexo preparava para prender na minha guia e a coloquei eu mesmo.
Dessa forma, emoldurado por dois guarda-costas, adentrei num passo firme a sala de reunio. L
dentro, estaquei, deslumbrado e perplexo.
Eu j assistira a muitos espetculos estranhos desde a minha chegada ao planeta Soror. Julgava
estar acostumado presena dos macacos e s suas manifestaes a ponto de no mais me
assombrar. Todavia, diante da singularidade e das propores da cena que se oferecia a meu
olhar, fui tomado por uma vertigem e mais uma vez me perguntei se no estava sonhando.
Eu estava ao fundo de um gigantesco anfiteatro (que curiosamente me fez pensar no inferno
cnico de Dante) cuj as arquibancadas, em torno e acima de mim, achavam-se tomadas por
macacos. Havia milhares deles. Nunca tinha visto tantos smios reunidos; sua profuso
transcendia os sonhos mais loucos de minha msera imaginao terrestre: seu nmero me
assustava.
Vacilei e tentei me recuperar procurando referncias na multido. Os guardas me empurraram
para o centro do crculo, que lembrava um picadeiro de circo, onde havia um tablado instalado.
Voltei-me lentamente. Fileiras de macacos erguiam-se at o teto, a uma altura prodigiosa. Os
lugares mais prximos de mim estavam ocupados pelos membros do congresso, todos cientistas
emritos, vestindo calas riscadas e casacas escuras, todos condecorados, quase todos em idade
venervel e quase todos orangotangos. Entretanto, eu discernia alguns gorilas e chimpanzs no
seu grupo. Procurei Cornelius entre estes, mas no o vi.
Depois das autoridades, atrs de um alambrado, vrias fileiras estavam reservadas para os
colaboradores subalternos dos cientistas. Uma tribuna fora disposta nesse mesmo nvel para os
j ornalistas e fotgrafos. Por fim, um pouco mais acima, atrs de outra mureta, comprimia-se a
multido, um pblico smio que, pela densidade dos murmrios com que saudaram minha
apario, pareceu-me excitadssimo.
Tambm procurei descobrir Zira, que devia estar entre os espectadores. Sentia necessidade de
ser amparado pelo seu olhar. Frustrei-me da mesma forma e no identifiquei um nico macaco
conhecido na infernal legio de macacos que me cercava.
Voltei minha ateno para os pontfices. Seus assentos eram poltronas estofadas vermelhas, ao
passo que os demais tinham direito apenas a cadeiras ou bancos. O aspecto deles lembrava muito
o de Zeius. Com as cabeas enfiadas quase no nvel dos ombros, um brao descomunal reclinado
e apoiado numa pasta sua frente, s vezes rabiscavam anotaes, a menos que fosse um
desenho banal. Em contraste com a efervescncia que reinava nas galerias, pareceram -me
desanimados. Tive a impresso de que a minha entrada e seu anncio reproduzido por um alto-
falante vinham bem a propsito para atrair sua ateno vacilante. Alis, lembro-me muito bem
de ter percebido que trs desses orangotangos se sobressaltaram bruscamente, como se
arrancados de um sono profundo.
Porm, agora estavam todos alertas. Minha apresentao devia ser o ponto alto do congresso e
eu me sentia alvo de milhares de pares de olhos simiescos, de expresses diversas, indo da
indiferena ao entusiasmo.
Meus guardies fizeram-me subir no tablado, sobre o qual tomava assento um gorila de belo
aspecto. Zira me explicara que o congresso era presidido no por um cientista, como
antigamente ento, os macacos de cincia, entregues a si mesmos, perdiam-se em discusses
sem fim, j amais chegando a uma concluso , mas por um mestre de cerimnias. esquerda
desse imponente personagem, achava-se seu secretrio, um chimpanz, que fazia a ata da
sesso. sua direita, estavam sentados sucessivamente os cientistas a quem cabia expor a tese ou
apresentar um tema. Zeius acabava de ocupar esse lugar, saudado por dbeis aplausos. Graas a
um sistema de alto-falantes combinados com potentes holofotes, nada do que se passava no palco
era perdido pelas arquibancadas superiores.
O presidente gorila balanou a sineta, obteve silncio, e declarou que passava a palavra ao
ilustre Zeius para a apresentao do homem acerca do qual j se pronunciara para o pblico. O
orangotango ps-se de p, cumprimentou e comeou a discorrer. Enquanto isso, eu tentava
mostrar-me to atento quanto possvel. Quando falou de mim, inclinei-me levando a mo ao
corao, o que suscitou um incio de hilaridade, rapidamente reprimida pela sineta. Compreendi
rapidamente que eu no aj udava minha causa entregando-me a tais gracej os, que podiam ser
interpretados como simples resultado de um bom adestramento. Permaneci calado, esperando o
fim de sua exposio.
Ele lembrou as concluses de seu relatrio e anunciou as proezas que iria me fazer executar,
mandando algum instalar sobre o tablado os dispositivos de seus malditos testes. Concluiu
declarando que eu era capaz de pronunciar determinadas palavras, como algumas aves, e que
esperava que eu executasse aquele truque perante o pblico. Em seguida, voltou-se para mim,
pegou a caixa de fechaduras mltiplas e colocou-a minha frente. Porm, em vez de acionar as
fechaduras, entreguei-me a outro tipo de exerccio.
Minha hora chegara. Levantei a mo, depois, puxando delicadamente a correia que meu
guardio segurava, aproximei-me de um microfone e me dirigi ao presidente.
Ilustrssimo presidente - eu disse na minha melhor linguagem smia , abrirei esta caixa com o
maior prazer; ser igualmente com a maior boa vontade que executarei todos os truques do
programa. Entretanto, antes de me dedicar a essa tarefa, relativamente fcil para mim, peo
autorizao para fazer uma declarao que, j uro, assombrar esta culta plateia.
Eu articulara com bastante clareza, e cada uma de minhas palavras soou cristalina. O resultado
foi o que eu esperava. Todos os macacos pareciam esmagados em seus assentos, estupefatos,
prendendo a respirao. Os j ornalistas chegaram a se esquecer de fazer anotaes e nenhum
fotgrafo teve suficiente presena de esprito para tirar uma foto daquele instante histrico.
O presidente voltou-se para mim com ar estpido.
Quanto a Zeius, pareceu furioso.
Senhor presidente berrou , protesto...
Mas logo desistiu, constatando o ridculo de uma discusso com um homem. Aproveitei para
retomar a palavra.
Senhor presidente, insisto, com o mais profundo respeito mas com energia, para que essa
graa me sej a concedida. Quando eu tiver me explicado, ento, j uro pela minha honra, inclinar-
me-ei s exigncias do sapientssimo Zeius.
Um furaco, tomando lugar do silncio, sacudiu o pblico. Uma onda de loucura agitava as
arquibancadas, transformando os macacos numa massa histrica em que se misturavam
exclamaes, risadas, choros e urras; isto, em meio a uma crepitao contnua de magnsio, os
fotgrafos tendo finalmente recuperado o controle de seus membros. O tumulto durou uns bons
cinco minutos, durante os quais o presidente, que recobrara um pouco do sangue-frio, no parou
de me encarar. Tomou finalmente um partido e balanou a sineta.
Eu... - comeou ele, gaguej ando - no sei muito como trat-lo.
Senhor, o suficiente - respondi.
Sim, pois bem, meu... senhor, penso que na presena de caso to excepcional o congresso
cientfico que tenho a honra de presidir deve escutar sua declarao.
Uma nova onda de aplausos acolheu a sabedoria dessa deciso. Eu no pedia mais que isso.
Instalei-me bem ereto no meio do estrado, aj ustei o microfone na minha altura e pronunciei o
seguinte discurso.


Captulo VIII





Ilustre presidente, Nobres gorilas, Sbios orangotangos, Sutis chimpanzs, Oh, macacos!
Permitam que um homem dirij a-se aos senhores.
Sei que meu aspecto grotesco, minha forma, repulsiva, meu perfil, bestial, meu cheiro,
nauseabundo, a cor de minha pele, repugnante. Sei que a viso deste corpo ridculo uma ofensa
para os senhores, mas sei tambm que me dirij o aos mais inteligentes e sbios de todos os
macacos, aqueles cuj o esprito capaz de elevar-se acima das impresses sensveis e perceber a
essncia sutil da criatura para alm de um msero invlucro material...
A humildade pomposa deste incio havia sido imposta por Zira e Cornelius, que a consideravam
apropriada para seduzir os orangotangos. Prossegui em meio a um silncio profundo.
Ouam-me, macacos! Pois eu falo; e no, asseguro-lhes, como um realej o ou um papagaio.
Penso, falo e compreendo to bem o que vocs dizem quanto o que eu prprio enuncio. Daqui a
pouco, se suas senhorias se dignarem a me interrogar, terei prazer em responder o melhor
possvel s suas perguntas.
Antes quero lhes revelar esta verdade estarrecedora: no apenas sou uma criatura pensante,
no apenas uma alma habita paradoxalmente este corpo humano, como venho de um planeta
distante, da Terra, dessa Terra onde, por um capricho ainda inexplicvel da natureza, so os
homens que detm a sabedoria e a razo. Peo permisso para designar meu local de origem,
no decerto para os ilustres doutores que vej o ao meu redor, mas para aqueles dos meus ouvintes
que, talvez, no estej am familiarizados com os diversos sistemas estelares.
Aproximei-me de um quadro-negro, e, com auxlio de alguns esquemas, descrevi o melhor que
pude o sistema solar e determinei sua posio na galxia. Minha exposio continuava a ser
acompanhada num silncio religioso. Mas quando, terminados meus croquis, bati diversas vezes
minhas mos uma na outra para espanar o p do giz, esse gesto prosaico suscitou um ruidoso
entusiasmo na multido das galerias. Continuei, encarando o pblico:
Portanto, nessa Terra, foi na raa humana que o esprito encarnou. O fato este, e nada posso
fazer quanto a isso. Estou embasbacado desde que descobri seu mundo , enquanto os macacos
permaneceram em estado selvagem, foram os homens que evoluram. Foi no crnio dos homens
que o crebro desenvolveu-se e organizou-se. Foram os homens que inventaram a linguagem,
descobriram o fogo, fizeram uso de ferramentas. Foram eles que colonizaram o planeta e
mudaram sua face, eles, enfim, que construram uma civilizao to sofisticada que, em muitos
aspectos, macacos! Lembra a dos senhores.
Nesse ponto, tentei fornecer mil exemplos das nossas mais belas realizaes. Descrevi nossas
cidades, nossas indstrias, nossos meios de comunicao, nossos governos, nossas leis, nossas
distraes. Em seguida, dirigi-me mais especificamente aos cientistas e tentei dar-lhes uma ideia
de nossas conquistas nos nobres domnios das cincias e das artes. Minha voz firmava-se
medida que eu falava, como um nababo fazendo o inventrio de suas riquezas.
Cheguei em seguida ao relato de minhas prprias aventuras. Expliquei a maneira como
alcanara o mundo de Betelgeuse e o planeta Soror, como havia sido capturado, enj aulado, como
tentei entrar em contato com Zeius e como, possivelmente devido minha falta de
engenhosidade, todos os meus esforos haviam sido inteis. Mencionei por fim a perspiccia de
Zira, sua aj uda valiosa e a do doutor Cornelius. Conclu da seguinte forma:
Eis o que eu tinha a lhes dizer, macacos! Cabe aos senhores decidir agora se, depois de
peripcias to excepcionais, devo ser tratado como um animal e terminar meus dias numa j aula.
Resta-me acrescentar que vim aos senhores sem nenhuma inteno hostil, impelido to-somente
pelo esprito aventureiro. Depois que aprendi a conhec-los, acho-os extremamente simpticos e
admiro-os do fundo da alma. Eis o plano que apresento aos ilustres espritos deste planeta. Posso
certamente ser-lhes til com meus conhecimentos terrestres; da minha parte, aprendi mais coisas
em poucos meses de j aula no planeta dos senhores do que em minha existncia pregressa.
Unamos nossos esforos! Estabeleamos contato com a Terra! Caminhemos, macacos e
homens, de mos dadas, e nenhuma potncia, nenhum segredo do cosmo poder resistir a ns!
Parei, esgotado, em meio um silncio absoluto. Voltei-me mecanicamente para a mesa do
presidente, peguei um copo d' gua que ali se achava e o esvaziei de um trago. Tal como a atitude
de esfregar as mos, esse gesto simples produziu um efeito enorme e foi o estopim de um
tumulto. A plateia veio abaixo, num entusiasmo que nenhuma pluma seria capaz de descrever.
Eu sabia que havia conquistado meu pblico, mas no teria j ulgado possvel nenhum pblico no
mundo explodir to estrepitosamente. Fiquei atnito, com a dose exata de sangue-frio para
observar uma das razes daquela fantstica algazarra: os macacos, naturalmente exuberantes,
aplaudem com suas quatro patas quando o espetculo lhes agrada. Eu tinha assim minha volta
um turbilho de criaturas endiabradas, equilibradas em suas ndegas e batendo com os quatro
membros freneticamente, dando a impresso de que a cpula ia desabar: isto, em meio a uivos,
em que prevalecia a voz baixa dos gorilas. Foi uma de minhas ltimas vises dessa memorvel
sesso. Cambaleei. Olhei com preocupao ao meu redor. Furioso, Zeius acabava de deixar seu
assento para passear pelo tablado, com as mos nas costas, como fazia em frente minha j aula.
Percebi, como num sonho, sua poltrona vazia e ali desmoronei. Uma nova onda de exclamaes,
que tive tempo de perceber antes de desmaiar, saudou essa atitude.


Captulo IX





S recuperei a conscincia muito mais tarde, de tal forma me abalara a tenso reinante no
congresso. Estava num quarto, deitado numa cama. Zira e Cornelius dispensavam-me cuidados,
enquanto gorilas uniformizados mantinham a distncia um grupo de j ornalistas e curiosos que
tentavam se aproximar de mim.
Magnfico! Murmurou Zira no meu ouvido. - Voc ganhou.
Ulysse - disse Cornelius , j untos faremos coisas grandiosas.
E l e me informou que o Grande Conselho de Soror acabava de realizar uma sesso
extraordinria e se pronunciara pela minha libertao imediata.
Houve apenas alguns oponentes ele acrescentou , mas a opinio pblica exigia isso e eles
no podiam agir de outra forma.
Havendo ele prprio solicitado e obtido autorizao para me recrutar como colaborador,
esfregava as mos pensando na aj uda que poderia obter de mim em suas pesquisas.
aqui que o senhor ir morar. Espero que este apartamento lhe convenha. Fica bem prximo
ao meu, numa ala do instituto reservada ao alto escalo.
Pasmo, passei os olhos minha volta, achando que era um sonho. O quarto tinha todo conforto;
era o incio de uma nova era. Depois de ansiar tanto por aquele momento, senti-me subitamente
invadido por uma estranha sensao de nostalgia. Meu olhar cruzou com o de Zira e percebi que
a astuta macaca adivinhava meu pensamento. Sua reao foi um sorriso mais que ambguo.
Aqui, naturalmente ela disse , voc no ter Nova.
Ruborizei, dei de ombros e me aprumei na cama. Minhas foras haviam retornado e eu tinha
pressa de me lanar em minha nova vida.
Sente-se suficientemente forte para comparecer a uma pequena reunio? Perguntou Zira. -
Convidamos alguns amigos, todos chimpanzs, para comemorar este grande dia.
Respondi que nada me daria maior prazer, mas que no pretendia circular nu em pelo. Reparei
ento que estava de pij ama. Cornelius emprestara-me um dos seus. Mas se eu podia, em caso de
estrita necessidade, vestir um pij ama de chimpanz, teria ficado ridculo em seus traj es.
Voc ter um guarda-roupa completo e, esta noite, um terno apropriado. Aqui est o alfaiate.
Um chimpanz baixote entrava, cumprimentando-me com grande cortesia. Eu soubera que,
durante meu desmaio, os mais clebres alfaiates haviam disputado a honra de me vestir. Aquele,
o mais famoso, tinha como clientes os gorilas mais importantes da capital.
Admirei sua destreza e rapidez. Em menos de duas horas, confeccionara um terno aceitvel. Foi
estranho sentir-me vestido, e Zira olhava para mim com os olhos arregalados. Enquanto o artista
dava seus arremates, Cornelius autorizou a entrada dos j ornalistas, que se espremiam porta.
Fiquei na berlinda durante mais de uma hora, assediado por perguntas, metralhado pelos
fotgrafos, obrigado a fornecer os detalhes mais picantes sobre o planeta Terra e a vida vivida
pelos homens. Prestei-me de boa vontade a essa cerimnia. Sendo eu prprio j ornalista, percebia
o filo que eu representava para aqueles colegas e sabia que a imprensa era um aliado
importante.
Era tarde quando se retiraram. amos sair para encontrar os amigos de Cornelius, quando fomos
retidos pela chegada de Zanam. Devia estar a par dos ltimos acontecimentos, pois me
cumprimentou baixinho. Procurava Zira, para lhe dizer que nem tudo corria bem em seu setor.
Furiosa com minha ausncia prolongada, Nova promovia uma balbrdia inenarrvel. Seu
nervosismo contagiara todos os outros cativos e no havia varada que os acalmasse.
Vou at l disse Zira. Espere-me aqui.
Fiz um olhar de splica. Ela hesitou, depois deu de ombros.
Acompanhe-me se quiser - ela disse. - Afinal, voc livre e talvez consiga acalm-la melhor
que eu.
Entrei a seu lado na sala das j aulas. Os prisioneiros sossegaram assim que me avistaram, e um
silncio curioso sucedeu o tumulto. Certamente me reconheciam a despeito de minhas roupas, e
pareciam estar diante de um acontecimento milagroso.
Tremendo, fui at a j aula de Nova; a minha. Cheguei mais perto; sorri; falei com ela. Tive por
um momento a indita impresso de que ela acompanhava o meu pensamento e iria me
responder. Isso era impossvel, mas minha simples presena a acalmara, como aos demais.
Aceitou um torro de acar que lhe estendi e o devorou enquanto eu me afastava, entristecido.
Guardei uma lembrana confusa e bastante perturbadora dessa noite, que se passou numa
boate da moda uma vez que eu tambm estava destinado a viver em seu seio, Cornelius decidira
me impor de uma tacada a sociedade simiesca.
A confuso resultara do lcool, que eu ingeria desde a minha chegada e ao qual meu organismo
no estava mais acostumado. O efeito perturbador era uma sensao inslita, que devia
apoderar-se de mim em diversas ocasies futuras. Eu no poderia descrev-lo melhor seno
como um esmaecimento progressivo, no meu esprito, da natureza smia dos personagens que me
cercavam, em prol da funo e do papel que desempenhavam na sociedade. O matre, por
exemplo, que se aproximou solicitamente para nos guiar at nossa mesa, eu via apenas como o
matre, o gorila tendendo a se amenizar. Aquela velha macaca exageradamente maquiada
apagava-se diante da velha vaidosa e, enquanto eu danava com Zira, esquecia completamente
sua condio para s sentir em meus braos a cintura de uma danarina. A orquestra de
chimpanzs agora no passava de uma orquestra banal, e os elegantes macacos da sociedade que
trocavam chistes minha volta tornavam-se simples cidados.
No insistirei na sensao causada pela minha presena. Alvo de todos os olhares, dei
autgrafos a vrios fs, e os dois gorilas que Cornelius fizera por bem recrutar tiveram muito
trabalho para me defender de um tropel de macacas de todas as idades, que disputavam a honra
de brindar ou danar comigo.

J era tarde da noite. Eu estava praticamente bbado quando a lembrana do professor Antelle
atravessou a minha mente. Senti um remorso profundo me invadir. No estava longe de chorar
sobre minha prpria infmia, pensando que ali estava eu a me divertir e beber com macacos,
enquanto meu companheiro mofava na enxerga de uma j aula.
Zira me perguntou o que me entristecia. Eu lhe disse. Cornelius ento me comunicou que se
informara sobre o professor e que ele se achava em boas condies de sade. Nada iria se opor,
agora, sua libertao. Proclamei com veemncia que no podia esperar um minuto a mais
para levar-lhe esta notcia.
Afinal de contas - admitiu Cornelius aps refletir , nada podemos lhe recusar num dia como
este. Vamos at l. Conheo o diretor do zoolgico.
Deixamos os trs na boate e nos encaminhamos para o zoo. O diretor, acordado, veio correndo.
Conhecia minha histria. Cornelius lhe revelou a identidade de um dos homens que ele detinha
numa j aula. Ele no podia acreditar no que ouvia, mas tampouco queria recusar-me alguma
coisa. Seria naturalmente necessrio esperar amanhecer e cumprir algumas formalidades para
que ele pudesse libertar o professor. Mas nada se opunha a uma entrevista imediata. Ofereceu-se
para nos acompanhar.
Amanhecia quando chegamos diante da j aula onde o desafortunado cientista vivia como um
animal, em meio a uns cinquenta homens e mulheres. Estes ainda dormiam, reunidos em casais
ou grupos de quatro ou cinco. Abriram os olhos assim que o diretor acendeu a luz.
No demorei a descobrir meu companheiro. Estava deitado no cho como os demais, com o
corpo aninhado no regao de uma garota, bem j ovem, me pareceu. Estremeci ao v-lo daquela
forma, enternecendo-me ao me lembrar da abj eo qual eu havia sido, por minha vez,
submetido durante quatro meses.
Eu estava to abalado que nem conseguia falar. Os homens, agora acordados, no
manifestavam nenhuma surpresa. Estavam domesticados e amestrados; comearam a executar
seus truques habituais, na esperana de algum agrado. O diretor arremessou-lhes restos de bolo.
Logo houve cotoveladas e brigas como acontecia de dia, enquanto os mais sensatos assumiam
sua posio favorita, acocorados perto da grade com a mo de splica estendida.
O professor Antelle imitou estes ltimos. Aproximou-se o mais perto possvel do diretor e
mendigou uma gulodice. Esse comportamento indigno me causou um profundo mal-estar, que
logo se transformou em angstia insuportvel. Ele estava a trs passos de mim; fitava-me e
parecia no me reconhecer. Na realidade, seu olhar, antes to animado, perdera todo brilho e
sugeria o mesmo vcuo espiritual que os outros cativos. Horrorizado, detectei apenas certa
perturbao, exatamente a mesma suscitada pela presena de um homem vestido entre os
cativos.
Fiz um esforo violento e, para dissipar aquele pesadelo, consegui finalmente falar.
Professor - eu disse , mestre, sou eu, Ulysse Mrou. Estamos salvos. Vim anunciar-lhe...
Parei, estupefato. Ao som da minha voz, ele tivera o mesmo reflexo que os homens do planeta
Soror. Retesara bruscamente o pescoo e esboara um passo para trs.
Professor Antelle - insisti, comovido , sou eu; eu, U1ysse Mrou, seu companheiro de
viagem. Estou livre e dentro de algumas horas o senhor estar tambm. Os macacos que o
senhor v aqui so nossos amigos. Sabem quem somos e nos recebem como irmos.
Ele no respondeu uma palavra. No manifestou a menor compreenso; porm, com um novo
movimento furtivo, semelhante ao de um animal amedrontado, recuou um pouco mais.
Eu estava desesperado e os macacos pareciam intrigadssimos. Cornelius franziu o cenho, como
quando buscava a soluo de um problema. Ocorreu-me que o professor, assustado com a
presena deles, podia muito bem estar fingindo-se de sonso. Pedi-lhes que se afastassem e me
deixassem a ss com ele, o que fizeram de boa vontade. Quando desapareceram, contornei a
j aula para me aproximar do ponto em que o cientista se refugiara e, mais uma vez, me dirigi a
ele.
Mestre - implorei , compreendo sua prudncia. Sei a que se expem os homens da Terra
neste planeta. Mas estamos sozinhos, tem a minha palavra, e suas provaes chegaram ao fim.
Sou eu quem lhe afirmo isso, eu, seu companheiro, seu discpulo, seu amigo, eu, Ulysse Mrou.
Ele deu outro passo para trs, lanando-me olhares ariscos. Ento, como eu continuava ali,
tremendo, no sabendo mais com que palavras toc-lo, sua boca entreabriu-se.
Teria eu conseguido convenc-lo? Observava-o, arfando de esperana. Mas continuei mudo de
horror diante do gnero de manifestao que traduzia sua perturbao. Eu disse que sua boca se
entreabrira; mas no era o gesto voluntrio de uma criatura que se prepara para falar. De sua
garganta saa um som semelhante queles emitidos pelos estranhos homens daquele planeta para
exprimir satisfao ou medo. Ali, diante de mim, emudecido enquanto o pavor congelava meu
corao, o professor Antelle soltou um longo uivo.






PARTE III



Captulo I





Acordei bem cedo, aps um sono agitado. Revirei-me trs ou quatro vezes na cama e esfreguei
os olhos antes de cair na realidade, ainda mal acostumado com a vida de civilizado que eu levava
havia um ms, estranhando todas as manhs ao no ouvir a palha estalar nem sentir o tpido
contato de Nora.
Acabei me dando conta da situao. Eu ocupava um dos apartamentos mais confortveis do
instituto. Os macacos haviam se mostrado generosos. Eu tinha uma cama, um banheiro, roupas,
livros, um aparelho de televiso. Lia todos os j ornais; era livre; podia sair, passear pelas ruas,
assistir a qualquer espetculo. Minha presena num local pblico despertava sempre um interesse
considervel, mas o alvoroo dos primeiros dias comeava a diminuir.
Agora era Cornelius o grande diretor cientfj .co do instituto. Zeius fora exonerado no obstante,
concederam-lhe outro posto e uma nova condecorao , e o noivo de Zira, nomeado em seu
lugar. Da resultara uma renovao dos quadros, uma promoo geral do partido chimpanz e
um recrudescimento de atividade em todos os setores. Zira, agora, era assessora do novo diretor.
Quanto a mim, participava das pesquisas do cientista no mais como cobaia, mas como
colaborador. Alis, Cornelius s obtivera esse privilgio aps vencer muitos obstculos e uma
grande hesitao por parte do Grande Conselho. As autoridades pareciam no admitir seno a
contragosto minha natureza e origem.
Enfiei rapidamente minhas roupas, sa do quarto e me dirigi para o prdio do instituto onde
antes eu fora prisioneiro, o setor de Zira, que ela continuava a dirigir, acumulando suas outras
funes. Com a concordncia de Cornelius, eu realizava ali um estudo sistemtico dos homens.

Aqui estou eu na sala das j aulas, andando de um lado para o outro pelo acesso em frente s
grades como um dos senhores deste planeta. Deveria confessar que venho aqui com mais
frequncia do que exigem meus estudos? s vezes a assdua companhia smia parece-me
opressiva e encontro aqui uma espcie de refgio.
Os cativos me conhecem bem agora e admitem minha autoridade. Ser que distinguem entre
mim, Zira e os guardas que lhes trazem comida? Isso me alegraria, mas duvido muito. De um
ms par a c, apesar de minha pacincia e de meus esforos, nem mesmo eu consegui que
realizassem performances superiores s de animais bem adestrados. Ainda assim, um instinto
secreto me insinuou que eles detm possibilidades mais amplas.
Eu queria ensin-los a falar. Esta minha grande ambio. No consegui, tudo bem; apenas
alguns conseguem repetir dois ou trs sons monossilbicos, o que certos chimpanzs fazem em
nosso planeta. pouco, mas no desisto. O que me estimula a recente insistncia de todos os
olhares buscando o meu, olhares que parecem se transformar de uns tempos para c e em que
sinto medrar uma curiosidade de essncia superior perplexidade animal.
Percorro lentamente a sala, parando em frente a cada um deles. Dirij o-lhes a palavra; falo
devagar, com pacincia. Habituaram-se a essa manifestao inslita de minha parte. Parecem
escutar. Insisto durante alguns minutos, depois desisto das frases e pronuncio palavras simples,
repetindo vrias vezes, esperando uma reao. Um deles articula desaj eitadamente uma slaba,
mas hoj e no iremos mais longe que isso. O indivduo cansa logo, desiste daquela tarefa sobre-
humana e deita-se sobre a palha como que depois de um trabalho estafante. Dou um suspiro e
passo a outro. Chego finalmente na j aula onde Nova vegeta atualmente, solitria e triste; triste...
pelo menos no que quero crer, com minha prepotncia de homem da Terra, esforando-me
para descobrir esse sentimento em seus traos admirveis e inexpressivos. Zira no lhe deu outro
companheiro e fiquei-lhe grato por isso.
Penso muito em Nova. No posso esquecer as horas passadas em sua companhia. Mas nunca
mais entrei em sua j aula; o respeito humano me refreou. Ela no um animal? Evoluo agora
pelas altas esferas cientficas; como entregar-me a tal promiscuidade? Corei ao lembrar de nossa
intimidade passada. Desde que mudei de lado, proibi-me de lhe demonstrar mais amizade que a
seus semelhantes.
Por outro lado, sou obrigado a constatar que ela um indivduo de elite e alegro-me com isso.
Com ela, obtenho resultados superiores aos dos demais. Veio se colar nas grades assim que me
aproximei, e sua boca contrai-se num esgar que quase poderia passar por um sorriso. Antes
mesmo que eu tenha aberto a boca, ela tenta pronunciar as quatro ou cinco slabas que aprendeu.
D tudo de si, visvel. Seria por natureza mais bem dotada que os demais? Ou o contato comigo
poliu-a, tornando-a mais apta a aproveitar minhas lies? Agrada-me pensar, com certa
complacncia, que assim .
Pronuncio seu nome, depois o meu, designando-nos alternadamente com o dedo. Ela esboa um
gesto. Mas vej o sua fisionomia mudar bruscamente e ela mostra os dentes, enquanto ouo uma
risadinha atrs de mim.
Zira, que zomba sem maldade dos meus esforos, e sua presena continua a suscitar a clera
da garota. Est acompanhada por Cornelius. Este se interessa pelas minhas pesquisas e vem
muitas vezes inteirar-se dos resultados. Hoj e, com outro desgnio que me procura. Parece
bastante excitado.
Gostaria de fazer uma pequena viagem comigo, Ulysse?
Uma viagem?
Para bem longe; quase nos antpodas. Arquelogos descobriram runas extremamente
curiosas por l, segundo os relatrios que recebemos. um orangotango que dirige as
escavaes, e no podemos contar com ele para interpretar corretamente esses achados. H,
nisso tudo, um enigma que me intriga e que pode trazer elementos decisivos para determinadas
pesquisas que venho realizando. A Academia envia-me para l em misso e creio que sua
presena seria muito til.
No vej o em que poderia aj ud-lo, mas aceito com alegria essa oportunidade de conhecer
outros aspectos de Soror. Ele me leva at seu escritrio para me dar outros detalhes.
Vem bem a calhar essa interrupo, que uma desculpa para eu no terminar minha ronda;
pois ainda me resta um prisioneiro a visitar: o professor Antelle. Ele continua na mesma, o que
torna impossvel sua libertao. Graas a mim, porm, foi aloj ado parte, isolado numa cela
bem confortvel. Visit-lo um dever penoso para mim. Ele no reage a nenhuma de minhas
solicitaes, comportando-se o tempo todo como um perfeito animal.


Captulo II





Partimos uma semana mais tarde. Zira nos acompanhava, mas teria que voltar aps alguns dias
para dirigir o instituto na ausncia de Cornelius. Ele pretendia permanecer mais tempo no stio
das escavaes, caso se mostrassem to interessantes quanto ele presumia.
Um avio especial foi colocado nossa disposio, um aparelho de funcionamento bem similar
ao dos nossos primeiros modelos daquele gnero, mas bastante confortvel e comportando uma
saleta prova de som, onde podamos conversar sossegados. Foi l que nos encontramos, Zira e
eu, pouco depois da partida. Eu estava feliz com aquela viagem. J me sentia bem aclimatado no
mundo smio. No ficara nem surpreso nem assustado ao ver aquele enorme avio pilotado por
um macaco. S pensava em desfrutar da paisagem e do espetculo impressionante de Betelgeuse
ao alvorecer. Havamos atingido uma altitude de cerca de dez mil metros. O ar era de uma
pureza incrvel e o astro gigante destacava-se no horizonte como o nosso sol quando observado
por meio de uma luneta. Zira no se cansava de admir-lo.
H manhs to belas como esta na Terra? Ela me perguntou. - Ser que o sol de vocs to
deslumbrante quanto o nosso?
Respondi que era menor e menos vermelho, mas que bastava para nossas ambies. Em
contrapartida, nosso astro noturno era maior e espalhava um luar mais intenso que o de Soror.
Sentamo-nos alegres como alunos de frias e eu brincava com ela como se fosse uma amiga
muito querida. Quando Cornelius veio j untar-se a ns ao cabo de um instante, quase o odiei por
perturbar nosso tte--tte. Ele estava preocupado. De uns tempos para c, alis, parecia
nervoso. Trabalhava em excesso, realizando pesquisas pessoais que o absorviam a ponto de s
vezes lhe provocar momentos de ausncia total. Sempre mantivera sigilo com respeito a esses
trabalhos e creio que Zira os ignorava tanto quanto eu. Eu sabia apenas que tinham relao com a
origem do macaco e que o cientista chimpanz inclinava-se cada vez mais a se afastar das
teorias clssicas. Naquela manh, desvendou-me pela primeira vez alguns de seus aspectos e no
demorei a compreender por que minha existncia de homem civilizado era to importante para
ele. Comeou por abordar um tema mil vezes debatido por ns.
O senhor realmente me disse, Ulysse, que, na sua Terra, os macacos so verdadeiros
animais? Que o homem atingiu um grau de civilizao equivalente ao nosso e que, em muitos
aspectos, at mesmo...? No tenha receios de me deixar sem graa, o esprito cientfico ignora o
amor-prprio.
...Sim, em muitos aspetos, o supera; isso indiscutvel. Uma das melhoras provas disso que
estou aqui. Parece que o senhor est a par ...
Eu sei, eu sei - interrompeu com enfado. - Discutimos acerca de tudo isso. S agora
desvendamos segredos que vocs desvendaram h alguns sculos... E no so apenas suas
declaraes que me perturbam ele continuou, pondo-se a zanzar nervosamente pela saleta. H
muito tempo sou atormentado pela intuio uma intuio baseada em alguns indcios concretos
de que, aqui mesmo, em nosso planeta, outras inteligncias detiveram a chave desse segredo
num passado remoto.
Eu poderia ter respondido que aquela impresso de redescoberta tambm influenciara alguns
espritos da Terra. Talvez fosse mesmo universalmente disseminada e talvez servisse de base
para nossa crena num Deus. Mas evitei interromp-lo. Ele seguia um raciocnio ainda confuso,
que exprimia de maneira bem reticente.
Inteligncias repetiu pensativamente e que talvez no fossem...
Interrompeu-se bruscamente. Estava taciturno, como que atormentado pela percepo de uma
verdade que seu esprito relutava em admitir.
O senhor tambm no me disse que os macacos no seu planeta possuem uma faculdade de
imitao bastante desenvolvida?
Eles nos imitam em tudo que fazemos, quero dizer, em todos os atos que no exigem um
autntico raciocnio. Isso a tal ponto que o verbo macaquear , para ns, sinnimo de imitar.
Zira - murmurou Cornelius, numa espcie de prostrao , no tambm esse esprito de
macaquice que nos caracteriza?
Sem dar tempo a Zira de protestar, ele prosseguiu, animado:
Isso comea na nossa infncia. Todo o nosso conhecimento baseia-se na imitao.
So os orangotangos...
Ei! Eles tm uma importncia fundamental, uma vez que so eles que formam a j uventude,
com seus livros. Eles obrigam a criana macaco a repetir todos os erros de seus ancestrais. Isso
explica a lentido de nossos progressos. H dez mil anos continuamos iguais a ns mesmos.
Esse desenvolvimento de lesma entre os macacos merece alguns comentrios. Fiquei
impressionado com isso ao estudar sua histria, detectando nesse aspecto importantes diferenas
com relao ao desabrochar do esprito humano. Tudo bem que tenhamos conhecido uma era
muito parecida, de quase estagnao. Tivemos nossos orangotangos, nossos ensinamentos
mistificados, nossos proj etos ridculos, e esse perodo durou um bom tempo.
No to longo, todavia, quanto entre os macacos, e sobretudo no no mesmo estgio da
evoluo. A era obscura lastimada pelo chimpanz estendera-se por cerca de dez mil anos.
Nesse perodo, nenhum progresso notvel fora realizado, exceto, talvez, durante o ltimo meio
sculo. Mas o que era extremamente curioso para mim que suas primeiras lendas, suas
primeiras crnicas, suas primeiras lembranas atestavam uma civilizao j muito avanada,
bastante semelhante, na verdade, de hoj e. Aqueles documentos, com mais de dez mil anos de
idade, autenticavam um conhecimento geral e de realizaes comparveis ao saber e s
realizaes atuais; e, antes deles era a escurido completa: nenhuma tradio oral nem escrita,
nenhum vestgio. Resumindo, era como se a civilizao smia houvesse emergido
milagrosamente, de uma tacada s, dez mil anos antes, e se preservado desde ento quase sem
alteraes. O macaco mediano estava acostumado a j ulgar esse fato natural, no imaginando
outro estado de conscincia, mas um esprito sutil, como Cornelius, percebia um enigma naquilo
e atormentava-se.
H macacos capazes de criao original protestou Zira.
De acordo - admitiu Cornelius , verdade, de uns anos para c principalmente. Ao longo do
tempo, o esprito pode se encarnar no gesto. At mesmo deve; o curso natural da evoluo...
Mas o que procuro com paixo, Zira, o que quero descobrir como isso tudo comeou. Hoj e,
no me parece impossvel que tenha sido por uma simples imitao, na origem de nossa era.
Imitao de qu, de quem?
Ele voltara s suas maneiras reticentes, abaixou os olhos, como se arrependido por haver falado
demais.
Impossvel concluir por ora terminou por dizer.
Faltam-me provas. Pode ser que as encontremos nas runas da cidade sepultada. De acordo
com nossos relatrios, sua datao remonta a mais de dez mil anos, poca da qual tudo
ignoramos.
Captulo III





Cornelius no falou mais e parece resistir a faz-lo, mas o que desde j vislumbro em suas
teorias me deixa mergulhado numa singular exaltao.
Foi uma cidade inteira que os arquelogos trouxeram tona, uma cidade sepultada nas areias de
um deserto, da qual no restam, infelizmente, seno runas. Mas essas runas, tenho a convico
disso, detm um segredo prodigioso que j uro desvendar. Isso deve ser possvel para quem sabe
observar e refletir, do que no parece capaz o orangotango que supervisiona as escavaes.
Recebeu Cornelius com o respeito devido sua posio, mas com um desdm mal dissimulado
pela j uventude e pelas ideias originais que este s vezes emite.
Efetuar buscas em meio a pedras que se esfarinham a qualquer toque e uma areia que
desmorona sob nossos passos um trabalho de mouro. Faz um ms que nos dedicamos a isso.
Zir a nos deixou h muito tempo, mas Cornelius teima em prolongar sua estada. Est to
empolgado quanto eu, convencido de que aqui, j unto a esses vestgios do passado, que se acha a
soluo dos grandes problemas que o atormentam.
A extenso de seus conhecimentos realmente espantosa. Para comear, fez questo de
verificar pessoalmente a antiguidade da cidade. Os macacos tm mtodos comparveis aos
nossos para isso, lidando com noes avanadas de qumica, fsica e geologia. Em relao a esse
ponto, o chimpanz houve por bem concordar com os cientistas oficiais: a cidade muito, muito
antiga. Tem muito mais de dez mil anos, isto , constitui um documento nico, tendendo a provar
que a civilizao smia atual no nasceu do nada, por milagre.
Alguma coisa existiu antes da era atual. O qu? Decorrido este ms de buscas febris, nossa
decepo grande, pois tudo indica que aquela cidade pr-histrica no muito diferente da
cidade de hoj e. Encontramos runas de casas, vestgios de fbricas, indcios que provavam que
aqueles ancestrais possuam automveis e avies assim como os macacos atuais. O que faz as
origens do esprito retroceder muito longe no passado. Sinto que isso no era tudo que Cornelius
esperava; no era tudo que eu esperava.
Esta manh, Cornelius chegou mais cedo que eu no stio de escavaes, onde os operrios
exumaram uma casa de paredes grossas, construdas com uma espcie de cimento, que parece
mais bem preservada que as outras. O interior est tomado por areia e escombros, que eles
comearam a passar na peneira. At ontem no haviam encontrado mais do que nas outras
sees: fragmentos de tubulaes, aparelhos domsticos, utenslios de cozinha. Ainda espreguio
um pouco na soleira da barraca que divido com o cientista. De onde estou, vej o o orangotango
dar ordens ao capataz, um j ovem chimpanz de olhar ladino. No vej o Cornelius. Est no fosso
com os operrios. Bota frequentemente a mo na massa, temendo que eles faam alguma
besteira e que um achado interessante lhes escape.
Aqui est ele, j ustamente saindo do buraco, e no demoro a perceber que fez uma descoberta
excepcional. Segura com as duas mos um pequeno obj eto que no identifico. Afastou sem-
cerimnia o velho orangotango que tentava apoderar-se do obj eto e deposita-o no solo com mil
precaues. Olha na minha direo e acena com veemncia. Ao me aproximar, fico
impressionado com a alterao de seus traos.
Ulysse, Ulysse!
Nunca o vi nesse estado. Mal consegue falar. Os operrios, que tambm saram do fosso,
formam um crculo em torno do seu achado e me impedem de v-lo. Apontam-no com o dedo
um para o outro e parecem, por sua vez, curiosos. Alguns riem abertamente. So quase todos
robustos gorilas. Cornelius os mantm a distncia.
Ulysse!
O que aconteceu agora?
Percebo o obj eto pousado na areia, ao mesmo tempo em que ele murmura, com uma voz
estrangulada:
Uma boneca, Ulysse, uma boneca!
uma boneca, uma simples boneca de porcelana. Um milagre preservou-a praticamente
intacta, com fiapos de cabelos e olhos que ainda carregam pelculas coloridas. uma viso to
familiar para mim que a princpio no compreendo a emoo de Cornelius. Preciso de vrios
segundos para me dar conta... Captei! O inslito me invade e no demora a me assombrar.
uma boneca humana, que representa uma garota, uma garota das nossas. Mas recuso-me a ser
arrastado por quimeras. Antes de proclamar o prodgio, devo examinar uma a uma suas possveis
causas banais. Um cientista como Cornelius deve certamente t-lo feito. Vej amos, dentre as
bonecas de crianas smias, existem algumas, poucas, mas enfim algumas, com forma animal e
at mesmo humana. No a mera presena deste exemplar que abala tanto o chimpanz... L
vou eu de novo: os brinquedos dos macaquinhos que representam animais no so de porcelana;
e, o mais importante, em geral no usam roupas; pelo menos como criaturas racionais. E esta
boneca, estou lhes dizendo, est vestida como uma boneca do nosso planeta, com blusa, saia e
calcinha vestida do j eito que uma menininha da Terra vestiria sua boneca favorita, com o
capricho que uma macaquinha de Soror dispensaria sua boneca macaca; um capricho que
nunca, nunca, teria ao travestir uma forma animal como a forma humana. Compreendo,
compreendo cada vez mais a aflio do meu sutil amigo chimpanz.
E isso no tudo. Esse brinquedo apresenta outra anomalia, uma extravagncia que fez rir todos
os operrios e at mesmo sorrir o solene orangotango que dirige as escavaes. A boneca fala.
Fala como uma boneca das nossas. Ao pous-la no cho, Cornelius apertou por acaso o
mecanismo, que permanecera intacto, e ela falou. Oh! No fez um discurso. Pronunciou uma
palavra, uma simples palavra de duas slabas: pa-pa. Pa-pa, diz novamente a boneca, quando
Cornelius a pega novamente e a gira em todos os sentidos em suas geis patas. A palavra a
mesma em francs e em linguagem smia, talvez igualmente em muitas outras lnguas deste
cosmo misterioso, e tem a mesma significao. Pa-pa, repete a boneca humana, e isso que faz
ruborizar o focinho do meu sagaz companheiro; isso que me transtorna a ponto de eu ser
obrigado a me conter para no gritar, enquanto ele me puxa parte, carregando sua valiosa
descoberta.
Que grandessssimo imbecil! Murmurou aps um longo silncio.
Sei de quem ele fala e partilho sua indignao. O velho e condecorado orangotango viu naquilo
um simples brinquedo de macaquinha, que um fabricante excntrico, vivendo num passado
remoto, teria dotado de fala. intil sugerir-lhe outra explicao. Cornelius sequer tenta. A que
se apresenta espontaneamente a seu esprito parece-lhe to perturbadora que ele a guarda para
si. No diz uma palavra, nem mesmo a mim, mas sabe que adivinhei tudo.
Continua pensativo e mudo durante o resto do dia. A impresso agora de que reluta em
prosseguir com as escavaes e se arrepende de suas insinuaes. Com os nimos serenados,
lamenta eu ter sido testemunha de sua descoberta.
No dia seguinte, tenho a prova de que se arrepende de me haver trazido at aqui. Aps uma
noite de reflexo, ele me diz, evitando meu olhar, que decidiu me mandar de volta para o
instituto, onde eu poderia empreender estudos mais importantes do que naquelas runas. Minha
passagem de avio est reservada. Parto dentro de vinte e quatro horas.


Captulo IV





Suponhamos, ruminei, que em outros tempos os homens tenham reinado como soberanos neste
planeta. Suponhamos que uma civilizao humana, semelhante nossa, tenha florescido em
Soror, h mais de dez mil anos...
Esta no em absoluto uma hiptese absurda: ao contrrio. Mal a formulei, sinto a exaltao
propiciada pela descoberta da nica trilha certa dentre os atalhos enganadores. nessa via, sei
disso, que se acha a soluo do intrigante mistrio smio. Percebo que meu inconsciente sempre
sonhara com uma explicao desse gnero.
Estou no avio que me leva de volta capital, na companhia de um secretrio de Cornelius, um
chimpanz pouco expansivo. No sinto necessidade de conversar com ele. Avies sempre me
inclinaram meditao. No terei melhor oportunidade do que essa viagem para pr ordem nas
minhas ideias.
...Suponhamos ento a existncia remota de uma civilizao semelhante nossa no planeta
Soror. Seria plausvel criaturas destitudas de sabedoria haverem-na perpetuado mediante um
simples processo de imitao? A resposta a esta pergunta me parece temerria, mas, de tanto
revolv-la na cabea, um monte de argumentos apresenta-se a mim, os quais pouco a pouco
destroem seu carter extravagante. Que mquinas avanadas possam nos suceder um dia
trata-se, lembro-me perfeitamente, de uma ideia bastante corriqueira na Terra. Corriqueira no
apenas entre poetas e romancistas, mas em todas as classes da sociedade. Talvez sej a pelo fato
de ser assim to difundida, nascida espontaneamente da imaginao popular, que ela entedia os
espritos superiores. Talvez sej a igualmente por essa razo que encerra uma parcela de verdade.
Apenas uma parcela: mquinas sero sempre mquinas; o rob mais avanado, sempre um
rob. Mas, e se for o caso de criaturas vivas com um certo grau de psiquismo, como os macacos?
E, precisamente, macacos so dotados de um aguado senso de imitao.
Fecho os olhos. Deixo-me embalar pelo ronco dos motores. Sinto necessidade de conversar
comigo mesmo para j ustificar meu ponto de vista.
O que caracteriza uma civilizao? Ser o gnio excepcional? No; a vida rotineira ... Hum!
Sej amos j ustos com o esprito. Concedamos que acima de tudo a arte, e, em primeiro lugar, a
literatura. Acha-se esta realmente fora do alcance de nossos grandes macacos superiores, se
admitirmos que estes sej am capazes de combinar palavras? De que feita nossa literatura? De
obras-primas? A resposta mais uma vez no. Mas quando um livro original escrito no
aparece um h mais de um ou dois sculos , os homens de letras o imitam, isto , o copiam, de
maneira que so publicadas centenas de milhares de obras tratando exatamente dos mesmos
temas, com ttulos um pouco diferentes e combinaes de frases modificadas. Isto os macacos,
essencialmente imitadores, devem ser capazes de realizar, com a condio, no obstante, de que
utilizem a linguagem.
Em suma, a linguagem que consiste na nica obj eo vlida. Mas ateno! No
indispensvel que os macacos compreendam o que copiam para compor cem mil volumes a
partir de um nico. Isso to desnecessrio para eles quanto para ns. Como para ns, basta-lhes
repetir frases aps t-las escutado. Todo o restante do processo literrio puramente mecnico.
nesse ponto que a opinio de alguns cientistas-bilogos ganha todo o peso: no existe nada na
anatomia dos macacos, sustentam, que se oponha ao uso da fala; nada, exceto a vontade. Pode-se
muito bem conceber que a vontade tenha se encarnado neles um dia, em consequncia de uma
brusca mutao.
A perpetuao de uma literatura como a nossa por macacos falantes no colide, portanto, de
forma alguma, com o entendimento. possvel que, com o passar do tempo, alguns macacos de
letras tenham subido um degrau na escada intelectual. Como diz meu erudito amigo Cornelius, o
esprito encarnou-se no gesto no caso, no mecanismo da fala e algumas ideias originais puderam
surgir no novo mundo smio, ao ritmo de uma por sculo; como no nosso planeta.
Seguindo intrepidamente esta linha de pensamento, logo vim a me convencer de que animais
amestrados podiam muito bem ter executado as pinturas e esculturas que eu admirara nos
museus da capital, e, de um modo geral, revelar-se peritos em todas as artes humanas, incluindo
a arte cinematogrfica.
Tendo considerado em primeiro lugar as mais eminentes atividades do esprito, era fcil
estender minha tese a outros feitos. Nossa indstria no resistiu muito tempo minha anlise.
Pareceu-me evidente que ela no necessitava da presena de nenhuma iniciativa racional para
se propagar com o tempo. Basicamente, comportava rotinas que ditavam sempre os mesmos
gestos, em que macacos podiam revezar-se sem maiores problemas; nos escales superiores,
funcionrios cuj a funo consistia em elaborar determinadas relaes e pronunciar
deter minadas pal a v r a s em determinadas circunstncias. Tudo derivava de reflexos
condicionados. Nos nveis mais elevados da administrao, a macaquice era mais fcil ainda de
admitir.
Para dar continuidade ao nosso sistema, gorilas teriam apenas que imitar algumas atitudes e
pronunciar algumas palavras, todas calcadas no mesmo modelo.
Fui, assim, capaz de evocar sob uma nova tica todas as atividades da nossa Terra e de imagin-
las executadas por macacos. Deixei-me seduzir com certa satisfao por esse j ogo, que no
exigia mais nenhuma tortura intelectual. Dessa forma, reconsiderei diversas reunies polticas, s
qua is eu assistira como j ornalista. Rememorei as declaraes de sempre feitas pelas
personalidades que eu fora levado a entrevistar. Revivi com intensidade especial um processo
clebre que eu acompanhara alguns anos antes.
O advogado de defesa era um dos bambas do tribunal. Por que ele me aparecia agora sob os
traos de um altivo gorila, assim como, alis, o promotor, outra celebridade? Por que eu
assimilava o desencadear de seus gestos e de suas intervenes a reflexos condicionados
resultantes de um bom adestramento? Por que o presidente do tribunal confundia-se com um
orangotango solene recitando frases decoradas, cuj a emisso era automtica, calcada, por sua
vez, na fala de uma testemunha qualquer ou em determinado murmrio da multido?

Assim passei o fim da viagem, s voltas com essas sugestivas associaes. Quando abordei o
mundo das finanas e dos negcios, minha ltima evocao foi um espetculo tipicamente
simiesco, lembrana recente do planeta Soror. Tratava-se de uma sesso na Bolsa a que um
amigo de Cornelius fizera questo de me levar, pois era uma das curiosidades da capital. Eis o
que eu vira, um quadro que se recompunha no meu esprito com curiosa nitidez durante os
ltimos minutos do regresso.
A Bolsa era um prdio alto, envolvido por uma atmosfera estranha, criada por um burburinho
denso e confuso que ia engrossando quando nos aproximvamos, at se transformar num
alvoroo ensurdecedor. Entramos e logo nos vimos no centro do tumulto. Encolhi-me contra uma
coluna. Embora habituado aos indivduos macacos, eu ficava atnito sempre que tinha uma
multido compacta ao meu redor. Era este o caso, e o espetculo me pareceu ainda mais
estapafrdio que o da reunio de cientistas, durante o famoso congresso. Imaginem uma sala
imensa em todas as suas dimenses, e ocupada, abarrotada, por macacos berrando, gesticulando,
correndo de maneira absolutamente desordenada, macacos histricos, macacos que no apenas
cruzavam-se e atropelavam-se no piso, mas cuj a massa ululante elevava-se at o teto, situado a
uma altura que me dava vertigem. Pois escadas, trapzios e cordas estavam dispostos nesse lugar
e lhes serviam a todo instante para se deslocar. Dessa forma, ocupavam todo o volume do local,
que assumia o aspecto de uma gigantesca j aula montada para as grotescas exibies dos
quadrmanos.
Os macacos literalmente voavam nesse espao, agarrando-se sempre a um dispositivo no
momento em que eu achava que iam cair; isto, num alarido infernal de exclamaes,
interpelaes, gritos e at mesmo sons que no lembravam nenhuma linguagem civilizada. Havia
macacos que latiam; exatamente, que latiam sem razo aparente, lanando-se de um lado a
outro da sala, pendurados na ponta de uma corda comprida.
J viu coisa igual? Perguntou-me com orgulho o amigo de Cornelius.
Concordei de boa vontade. Eu precisava realmente de todo o meu conhecimento prvio dos
macacos para poder consider-los criaturas racionais. Nenhum ser sensato levado quele circo
podia escapar concluso de que assistia aos embates de loucos ou animais furiosos. Nenhum
lampej o de inteligncia brilhava nos olhares, e, ali, eram todos iguais. Eu no conseguia distinguir
um do outro. Todos vestidos de forma parecida, usavam a mesma mscara, que era a da
loucura.
O que havia de mais perturbador na minha viso que, por um fenmeno inverso ao que ainda
havia pouco me fazia atribuir forma de gorila ou orangotango aos personagens de uma cena
terrestre, aqui eu via os membros daquela multido insana sob aparncias humanas. Eram
homens que eu via, berrando, ladrando e pendurando-se na ponta de um cip para atingir seu
obj etivo o mais rpido possvel. Uma febre impelia-me a reviver outros aspectos dessa cena.
Lembrei que, aps observar longamente, eu acabara percebendo alguns indcios de que, apesar
de tudo, aquela horda pertencia a uma organizao civilizada. Uma palavra articulada destacava-
se s vezes dos berros bestiais. Empoleirado numa estrutura de altura vertiginosa, um gorila, sem
interromper as gesticulaes histricas de suas mos, agarrava com uma pata mais firme um
pedao de giz e escrevia num quadro um nmero provavelmente significativo. A esse gorila
tambm eu atribu traos humanos.
S consegui escapar a essa espcie de alucinao ao voltar ao meu esboo de teoria sobre as
origens da civilizao smia, tendo encontrado novos argumentos a seu favor nessa reminiscncia
do mundo das finanas.
O avio pousava. Eu estava de volta capital. Zira viera me esperar no aeroporto. Avistei de
longe seu gorro de colegial colado na orelha e senti uma grande alegria. Quando a reencontrei,
aps as formalidades da alfndega, tive que me conter para no tom-la nos braos.


Captulo V





Passei na cama o ms que se seguiu ao meu retorno, s voltas com uma doena provavelmente
contrada no stio das escavaes e cuj os sintomas foram violentos acessos de febre, semelhantes
aos do paludismo. No sentia dores, mas tinha o esprito afogueado, com os elementos da
assombrosa verdade que eu vislumbrara voltando incessantemente minha cabea. No restava
mais dvida para mim de que uma era humana precedera a era simiesca no planeta Soror, e
essa convico mergulhava-me numa curiosa embriaguez.
Pensando bem, entretanto, no sei se devo vangloriar-me dessa descoberta ou sentir-me
profundamente humilhado. Meu amor-prprio constata com satisfao que os macacos no
inventaram nada, que foram simples imitadores. A humilhao fica por conta de uma civilizao
humana ter sido to facilmente assimilada por macacos.
Como isso pde acontecer? Meu delrio gira infindavelmente em torno do problema. Tudo bem,
ns, civilizaes, h muito sabemos que somos mortais, mas uma extino total intrigante
demais. Coliso brutal? Cataclismo? Ou lenta degradao de alguns e ascenso progressiva de
outros? Inclino-me para esta ltima hiptese, e descubro indcios altamente sugestivos a respeito
dessa evoluo nas condies e preocupaes atuais dos macacos.
Por exemplo, compreendi claramente a origem da importncia que eles atribuem s pesquisas
biolgicas. Na ordem antiga, muitos macacos deviam servir de cobaias para os homens, como
o caso nos nossos laboratrios. Foram eles os primeiros a passar o basto, foram eles os pioneiros
da revoluo. Tero naturalmente comeado por imitar os gestos e as atitudes observados em
seus mestres, e esses mestres eram pesquisadores, bilogos, mdicos, enfermeiros e guardas. Da
o grande sigilo que cercava a maioria de suas realizaes, o que subsiste ainda nos dias de hoj e.
E os homens durante esse tempo?
Chega de especular sobre os macacos! J faz dois meses que no vej o meus ex-colegas de
cativeiro, meus irmos humanos. Estou melhor hoj e. No tenho mais febre. Ontem eu disse a
Zira. Zira cuidou de mim como uma irm durante a minha doena , eu lhe disse que pretendia
voltar aos meus estudos em seu setor. Isso pareceu no agrad-la, mas ela no fez obj eo.
hora de lhes fazer uma visita.

Aqui estou novamente na sala das j aulas. Uma estranha emoo me invade no umbral da porta.
Vej o agora estas criaturas sob uma nova luz. Foi com ansiedade que me perguntei, antes de me
decidir a entrar, se iriam me reconhecer aps a minha longa ausncia. Ora, reconheceram-me.
Todos os olhos grudaram em mim, como antigamente e at mesmo com uma espcie de
deferncia. Estarei sonhando ao detectar nisso uma nova luz, a mim destinada, com um brilho
diferente da que eles dirigem a seus guardies macacos? Um reflexo impossvel de descrever,
mas em que j ulgo distinguir a curiosidade despertada, uma emoo inslita, sombras de
lembranas ancestrais que buscam emergir da bestialidade e talvez... a centelha bruxuleante da
esperana.
Acho que eu prprio alimento inconscientemente essa esperana h algum tempo. No ela
que me impregna dessa exaltao febril? No seria eu, eu, Ulysse Mrou, o homem que o
destino guiou a este planeta para ser o instrumento da regenerao humana?
Eis enfim explicitada essa ideia difusa que h um ms me obceca. O Bom Deus no j oga dados,
como dizia outrora um fsico. No existe acaso no cosmo. Minha viagem para o mundo de
Betelgeuse havia sido decidida por uma conscincia superior. Cabe a mim mostrar-me digno
dessa escolha e ser o novo Salvador daquela humanidade decada.
Como antes, dei uma volta lenta pela sala. Obrigo-me a no correr at a j aula de Nova. O
enviado do destino possui o direito de ter favoritos? Dirij o-me a cada um de meus indivduos...
Ainda no hoj e que iro falar; consolo-me; tenho a vida inteira para realizar a minha misso.
Agor a me aproximo da minha antiga j aula com uma desenvoltura calculada. Olho
displicentemente, mas no percebo os braos de Nova estendidos atravs da grade; no ouo os
gritos alegres com os quais ela se acostumara a me receber. Um sombrio pressentimento me
invade. No consigo me conter. Corro. A j aula est vazia.
Chamo um dos guardas, com uma voz autoritria que faz estremecer todos os cativos. Zanam
que aparece. Ele no gosta muito que eu lhe d ordens, mas Zira intimou-o a ficar minha
disposio.
Onde est Nova?
Respondeu que no sabia de nada, com uma cara antiptica. Foi levada um dia e no lhe deram
explicaes. Insisto, sem sucesso. Finalmente, por sorte, chega Zira, que vem fazer sua ronda de
inspeo. Parece constrangida e comea por outro assunto.
Cornelius acaba de chegar. Ele gostaria de v-lo. Estou me lixando, neste momento, para
Cornelius, para todos os chimpanzs, todos os gorilas e outros monstros que possam aterrorizar
cus e infernos. Aponto um dedo para a cela:
Nova?
Doente - disse a macaca. - Foi transferida para uma ala especial.
Faz um sinal para mim e me leva para fora, longe do guarda.
O administrador me fez prometer guardar segredo.
Mas acho que voc deve saber.
Ela est doente?
Nada grave; mas um acontecimento suficientemente importante para que alertemos nossas
autoridades. Nova est prenha.
Ela est...
Quero dizer: est grvida - volveu a macaca, observando-me com curiosidade.


Captulo VI





Continuo paralisado pelo choque, sem compreender ainda todo o alcance desse fato. Sou
assaltado em primeiro lugar por uma profuso de detalhes triviais, e me atormenta acima de tudo
uma pergunta inquietante: como podem no ter me avisado? Zira no me d tempo de protestar.
Percebi h dois meses, na volta da minha viagem.
Os gorilas nem se deram conta. Telefonei para Cornelius, que teve, por sua vez, uma longa
conversa com o administrador. Ambos concordaram que era prefervel guardar segredo. Alm
deles e de mim, ningum mais est a par. Ela est numa j aula isolada e sou eu a responsvel.
Vej o essa dissimulao como uma traio por parte de Cornelius e percebo claramente o
constrangimento de Zira. Parece-me que uma conspirao est sendo tramada.
Fique tranquilo. Ela est sendo bem tratada e no lhe falta nada. Dispenso-lhe todos os
cuidados. Nunca uma gravidez de um humano foi cercada de tantas precaues.
Abaixo os olhos como um colegial flagrado em erro pelo seu ar zombeteiro. Ela obriga-se a
assumir um tom irnico, mas sinto que est perturbada. Claro, sei que no apreciou minha
intimidade fsica com Nova, a partir do momento em que admitiu minha real natureza, mas h
algo que no despeito em seu olhar. seu apego por mim que a deixa inquieta. Esses mistrios
a respeito de Nova no pressagiam nada de bom. Imagino que ela no tenha me falado toda a
verdade, que o Grande Conselho est a par da situao e que as discusses deram-se num
escalo bem elevado.
Quando ela vai parir?
Em trs ou quatro meses.
O lado tragicmico da situao deixa-me subitamente abobalhado. Vou ser pai no sistema de
Betelgeuse. Vou ter um filho no planeta Soror, de uma mulher pela qual sinto uma grande
atrao fsica, s vezes compaixo, mas que tem o crebro de um animal. Nenhuma criatura no
cosmo viu-se s voltas com tamanha aventura. Tenho vontade de rir e de chorar ao mesmo
tempo.
Quero v-la, Zira!
Ela se mostra desapontada.
Eu sabia que voc pediria isso. J falei com Cornelius e acho que ele consentir. Espero voc
no escritrio dele.
Cornelius um traidor!
Voc no tem o direito de dizer uma coisa dessas. Ele est dividido entre seu amor pela
cincia e seu dever de macaco. natural que esse nascimento prximo inspire-lhe graves
apreenses.
Minha angstia aumenta medida que a sigo pelos corredores do instituto. Imagino o ponto de
vista dos cientistas macacos e seu temor de ver surgir uma nova raa que... Com mil raios! Vej o
muito bem, agora, como pode terminar a misso de que me sinto incumbido.
Cornelius recebe-me com palavras amveis, mas um grande embarao se estabeleceu entre
ns. H momentos em que ele me olha com uma espcie de terror. Fao um esforo para no
abordar de imediato o assunto que no me sai da cabea. Peo-lhe notcias de sua viagem e da
concluso de seu trabalho nas runas.
Apaixonante. Tenho um conj unto de provas irrefutveis.
Seus olhinhos inteligentes animaram-se. No foi capaz de se conter e alardeia seu sucesso. Zira
tem razo: ele est dividido entre seu amor pela cincia e seu dever de macaco. Neste momento,
o cientista que fala, o cientista entusiasta, para quem conta apenas o triunfo de suas teorias.
Esqueletos diz ele. - No um, mas um conj unto, descoberto em circunstncias e numa
escala tais que se trata, sem contestao possvel, de um cemitrio. D para convencer os mais
obtusos. Nossos orangotangos, naturalmente, teimam em ver nisso apenas coincidncias curiosas.
E esses esqueletos?
No so smios.
Percebo.
Nos entreolhamos. Com o entusiasmo em parte arrefecido, prosseguiu, lentamente:
No posso esconder isto do senhor, o senhor j chegou l: so esqueletos de homens.
Zira certamente est a par, pois no manifesta nenhuma surpresa. Ambos continuam a me fitar
com insistncia. Por fim, Cornelius decide atacar diretamente o problema.
Hoj e tenho certeza admite de que existiu antigamente em nosso planeta uma raa de seres
humanos dotados de um esprito comparvel ao seu e ao dos homens que povoam a sua Terra,
raa que degenerou e regrediu ao estado bestial... Por sinal, encontrei aqui, na minha volta, outras
provas do que afirmo.
Outras provas?
Sim, foi o diretor do setor enceflico, um j ovem chimpanz de grande futuro, que as
descobriu. Ele realmente talentoso... O senhor estaria errado em j ulgar continua ele com uma
ironia dolorosa que os macacos sempre foram imitadores. - Fizemos inovaes notveis em
determinados ramos da cincia, particularmente no que se refere a experimentos com o crebro.
Um dia irei mostrar-lhe os resultados, se puder. Tenho certeza de que iro impression-lo.
Parece querer persuadir a si prprio do gnio simiesco e exprime-se com uma agressividade
intil. Nunca o ataquei nesse sentido. Era ele quem lastimava a falta de esprito criativo nos
macacos, dois meses atrs. Prossegue, num arroubo de orgulho:
Acredite em mim, um dia iremos superar os homens em todas as reas. No foi em
consequncia de um acidente, como talvez possa pensar, que os sucedemos. Esse acontecimento
estava inscrito nas linhas da evoluo. Aps a era do homem racional, um ser superior deveria
substitu-lo, preservar os resultados essenciais de suas conquistas, assimil-las durante um perodo
de aparente estagnao, antes de irromper para um novo desabrochar.
uma maneira nova de analisar o episdio. Eu poderia lhe responder que muitos homens, na
Terra, tiveram o pressentimento de que um ser superior os sucederia um dia, mas nenhum
cientista, filsofo ou poeta j amais imaginou esse super-homem sob os traos de um macaco. Mas
no me sinto muito propenso a discutir esse ponto. Afinal de contas, o essencial no o esprito
encarnar-se num organismo qualquer? Pouco importa a forma deste ltimo. Tenho muitas outras
perguntas na cabea; desvio a conversa para Nova e seu estado. Ele no faz nenhum comentrio
e procura me consolar.
No se aflij a. Espero que d tudo certo. Ser provavelmente uma criana como todas as
criancinhas de Soror.
Espero francamente que no. Tenho certeza de que falar!
No pude deixar de protestar com indignao. Zira franziu o cenho para me mandar calar.
No alimente muita esperana - disse Cornelius gravemente. - No interesse da criana e no
seu.
Acrescenta num tom familiar:
Se ela falasse, no sei se eu poderia continuar a proteg-lo, como agora. O senhor ento no
se deu conta de que o Grande Conselho est ciente e de que recebi ordens rigorosas para manter
esse nascimento em segredo? Se as autoridades soubessem que o senhor est a par, eu seria
exonerado, assim como Zira, e o senhor se veria sozinho diante de...
Diante de inimigos?
Ele desvia os olhos. realmente o que eu pensava: sou considerado um perigo para a raa
smia. Apesar de tudo, alegra-me sentir em Cornelius um aliado, quando no um amigo. Zira
deve ter defendido minha causa com mais ardor do que me deu a entender e ele no far nada
que a contrarie. Recebo sua autorizao para visitar Nova, s escondidas, naturalmente.
Zira me leva at um pequeno prdio isolado, cuj a chave apenas ela possui. A sala em que me
faz entrar no grande. H apenas trs j aulas, e duas esto vazias. Nova ocupa a terceira. Ouviu
nossa chegada, e seu instinto avisou-a de minha presena, pois se levantou e estendeu os braos
antes de me ver. Aperto -lhe as mos e esfrego meu rosto no seu. Zira d de ombros com um ar
de desdm, mas me entrega a chave da j aula e vai vigiar o corredor. Que alma generosa tem
essa macaca! Que mulher seria capaz de tamanha delicadeza? Adivinhou que tnhamos um
monte de coisas a nos dizer e deixou-nos a ss.
Coisas a nos dizer? Ai de mim! Esqueo-me mais uma vez da miservel situao de Nova.
Precipitei-me dentro da j aula, apertei-a nos braos, falei com ela como se ela pudesse me
compreender, como teria falado com Zira, por exemplo.
No compreende? No tem pelo menos uma intuio confusa da misso de que estamos
incumbidos, daqui para a frente, tanto ela como eu?
Deitei-me na palha a seu lado, alisei o fruto de nossos amores inslitos. Em todo caso, percebo
que sua situao atual conferiu-lhe uma personalidade e dignidade que ela no possua antes.
Estremece quando passeio meus dedos pela sua barriga. Seu olhar adquiriu uma nova
intensidade, isto certo. De repente, gaguej a penosamente as slabas do meu nome, que eu lhe
ensinara articular. No esqueceu minhas aulas. Estou louco de alegria. Mas seu olhar volta a ficar
opaco e ela se esquiva para devorar as frutas que eu lhe trouxe.
Zira est de volta; hora de nos separarmos. Saio com ela. Sentindo-me desamparado, ela me
acompanha de volta ao meu apartamento, onde comeo a chorar como uma criana.
Oh! Zira, Zira!
Enquanto ela me cobre com carinhos de me, disparo a falar, a lhe falar com ternura, sem
rodeios, desvencilhando-me finalmente da onda de sentimentos e ideias que Nova no pode
apreciar.


Captulo VII





Admirvel macaca! Graas a ela, pude visitar Nova muitas vezes durante esse perodo. Passei
horas espreitando a chama intermitente de seu olhar, e as semanas transcorriam na expectativa
impaciente do nascimento.
Um dia Cornelius resolveu me levar para conhecer o set or enceflico de que me falara
maravilhas. Apresentou-me ao diretor do servio, aquele j ovem chimpanz chamado Helius
cuj os talentos ele me gabara, e desculpou-se por no poder me acompanhar em virtude de um
trabalho urgente.
Voltarei daqui a uma hora para lhe mostrar pessoalmente a prola de nossos experimentos -
ele disse , a que fornece as provas do que lhe falei. Enquanto isso, tenho certeza de que gostar
de ver os casos clssicos.
Helius fez-me entrar numa sala igualzinha s do instituto, equipada com duas fileiras de j aulas.
Fiquei impressionado, ao entrar, com um cheiro farmacutico similar ao do clorofrmio. Tratava
-se, com efeito, de um anestsico. Todas as intervenes cirrgicas, informou o meu guia, eram
agora realizadas em indivduos dopados. Insistiu muito neste ponto, atestando o alto nvel atingido
pela civilizao smia, preocupada em suprimir todo sofrimento intil, at mesmo nos homens.
Eu podia, portanto, ficar sossegado.
Eu estava apenas um pouquinho. Fiquei ainda menos quando ele concluiu mencionando uma
exceo a essa regra, o caso, precisamente, dos experimentos com a finalidade de estudar o
sofrimento e localizar os centros nervosos onde ele se origina. Mas eu no devia ver isto hoj e.
Aquilo no adiantou para tranquilizar minha sensibilidade humana. Lembrei-me de que Zira
tentara me dissuadir de visitar aquele setor, aonde ela mesma s ia quando era obrigada. Tive
vontade de dar meia-volta, mas Helius no me deu tempo para isso.
Se quiser assistir a uma operao, h de constatar pessoalmente que o paciente no sofre.
No? Ento, vamos aos resultados.
Deixando de lado a cela fechada de onde emanava o cheiro, ele me arrastou para as j aulas. Na
primeira, vi um adolescente de belas feies, mas de uma magreza extrema. Estava de bruos
em sua enxerga. frente dele, quase debaixo do nariz, haviam depositado uma cuia contendo
um mingau de cereais aucarados, pelos quais os homens eram loucos. Ele a mirava com um
olho esbugalhado, sem esboar qualquer gesto.
Vej a - disse-me o diretor. - Esse menino est faminto; no come h vinte e quatro horas.
Ainda assim, no reage na presena de sua comida favorita. Isso resultado da ablao de uma
parte do crebro anterior, praticada sobre ele faz alguns meses. Desde ento, no sai desse estado
e temos que aliment-lo fora. Observe sua magreza.
Fez o adolescente sinal para um enfermeiro, que entrou na j aula e mergulhou a cara do
indivduo na cuia. Este comeou ento a lamber o mingau.
Um caso banal; eis outros mais interessantes. Realizamos sobre cada um desses indivduos
uma cirurgia que altera diversas regies da calota cerebral.
Passamos em frente a uma srie de j aulas ocupadas por homens e mulheres de todas as idades.
Na porta de cada uma delas, uma tabuleta designava a interveno sofrida, com grande requinte
de detalhes tcnicos.
Algumas dessas regies compreendem os reflexos inatos; outras, os reflexos adquiridos. Este,
por exemplo... Quanto a este, a tabuleta indicava que lhe haviam extirpado uma zona inteira da
regio occipital. Ele no distinguia mais a distncia nem a forma dos obj etos, o que manifestou
por uma srie de gestos descoordenados quando um enfermeiro aproximou-se dele. Era incapaz
de evitar um galho atravessado em seu caminho. Ao contrrio, uma fruta oferecida inspirava-lhe
confuso e ele procurava se afastar com terror. No conseguia agarrar as barras de sua j aula e
fazia tentativas grotescas, fechando seus dedos no vazio.
Este outro - disse o chimpanz, piscando o olho - era antigamente um indivduo notvel.
Havamos at conseguido amestr-lo de uma maneira espantosa. Sabia o prprio nome e
obedecia, at certo ponto, a ordens simples. Resolvera problemas bastante complicados e
aprendeu a utilizar ferramentas rudimentares. Hoj e, esqueceu toda a sua educao. Ignora seu
nome. No sabe fazer mais nada. Tornou-se o mais estpido dos nossos homens; isto em
consequncia de uma cirurgia particularmente delicada: a extrao dos lobos temporais.
Com o corao em pnico diante daquela sucesso de horrores, comentados por um chimpanz
antiptico, vi homens em parte ou totalmente paralisados, outros, privados artificialmente da
viso. Vi uma j ovem me cuj o instinto maternal, antes bastante desenvolvido, me assegurou
Helius, havia desaparecido completamente aps uma interveno no crtex cervical. Passou a
repelir com violncia um de seus bebs, sempre que ele tentava se aproximar. Aquilo era demais
para mim. Pensei em Nova, em sua maternidade prxima, e apertei os punhos com raiva.
Felizmente, Helius me fez passar a outra sala, o que me deu tempo de me recobrar.
Aqui ele me disse com um ar misterioso, temos acesso a pesquisas mais delicadas. No
mais o bisturi que entra em j ogo; um agente mais sutil. Trata-se da estimulao eltrica de
certos pontos do crebro. Fizemos testes notveis muito bem-sucedidos. Vocs praticam isso na
Terra?
Em macacos! Exclamei, furioso.
O chimpanz no se zangou e sorriu.
Naturalmente. Todavia, no creio que obtenham resultados to perfeitos quanto os nossos,
comparveis aos que o doutor Cornelius quer lhe mostrar pessoalmente. Enquanto isso,
continuemos no espectro dos casos rotineiros.
Empurrou-me em seguida para diante de j aulas onde enfermeiros ainda estavam em ao.
Aqui, os indivduos eram deitados numa espcie de mesa. Uma inciso no crnio deixava a
descoberto determinada regio do crebr o. Um macaco aplicava eletrodos, enquanto outro
ministrava a anestesia.
O senhor constatar que, aqui tambm, insensibilizamos os indivduos: um anestsico leve,
sem o que os resultados seriam falsos, mas o paciente no sofre nenhuma dor.
Dependendo do ponto de aplicao dos eletrodos, o indivduo entregava-se a movimentos
diversos, afetando quase sempre apenas uma metade do corpo. Um homem dobrava a perna
esquerda a cada pulso eltrico, desdobrando-a assim que o contato era interrompido. Outro
efetuava o mesmo movimento com um dos braos. No caso seguinte, era o ombro inteiro que se
punha a rodar espasmodicamente sob a ao da corrente. Um pouco mais adiante, num paciente
muito j ovem, tratava-se da regio que comandava os msculos do maxilar. Ento o infeliz
punha-se a mastigar, a mastigar incansavelmente, com um esgar pavoroso, enquanto o resto de
seu corpo adolescente permanecia imvel.
Observe o que acontece quando a durao do contato prolongada - comentou Helius. - Este
um teste que levamos ao extremo limite.
A criatura a que se infligia esse tratamento era uma bela garota, que me lembrou Nova por
certos traos. Vrios enfermeiros, macacos machos e fmeas de j aleco branco, agitavam-se em
torno de seu corpo nu. Os eletrodos foram fixados por uma macaca de rosto pensativo. A garota
comeou imediatamente a agitar os dedos da mo esquerda. A macaca manteve a conexo, em
vez de intercept-la aps alguns instantes como nos outros casos. O movimento dos dedos tornou-
se ento frentico e, pouco a pouco, o pulso retesou-se. Mais um instante, e foi o antebrao,
depois o brao e o ombro. A agitao logo estendeu-se, de um lado para o quadril, a coxa, a
perna at os dedos do p, de outro para os msculos da face. De maneira que, no fim de dez
minutos, toda a metade esquerda da infeliz era sacudida por espasmos convulsivos, horrveis de
se ver, cada vez mais precipitados, cada vez mais violentos.
Este o fenmeno da extenso - disse calmamente Helius. - bem conhecido e resulta num
estado de convulso que apresenta todos os sintomas da epilepsia, epilepsia muito curiosa, alis,
no afetando seno metade do corpo.
Basta!
No consegui reprimir o grito. Todos os macacos se sobressaltaram e voltaram os olhos
reprovadores na minha direo. Cornelius, que acabava de chegar, deu um tapinha amigvel no
meu ombro.
Reconheo que esses testes so excessivamente chocantes para quem no est acostumado.
Mas pense que, graas a eles, nossa medicina e nossa cirurgia realizaram progressos imensos de
um quarto de sculo para c.
Esse argumento no me comovia em nada, assim como tampouco a lembrana que eu tinha do
mesmo tratamento aplicado a chimpanzs num laboratrio terrestre. Cornelius balanou os
ombros e me empurrou para uma passagem estreita, que dava numa sala menor.
Aqui - disse ele num tom solene , o senhor ver uma realizao maravilhosa e totalmente
indita. Apenas trs de ns j entraram neste aposento. Helius, que cuida pessoalmente das
pesquisas e que as levou a cabo, eu e um auxiliar escolhido a dedo. um gorila mudo, devotado
de corpo e alma a mim e, alm disso, um completo idiota. Desta forma, o senhor percebe a
importncia que atribuo ao sigilo desses trabalhos. Consinto em mostr-los ao senhor, pois sei que
ser discreto. do seu interesse.


Captulo VIII





Entrei na sala e a princpio no vi nada que parecesse j ustificar aqueles ares misteriosos. O
equipamento era similar ao das instalaes precedentes: geradores, transformadores, eletrodos.
No havia seno dois indivduos, um homem e uma mulher, deitados em dois sofs paralelos,
imobilizados por uma correia. Assim que chegamos, passaram a nos olhar com uma fixidez
peculiar.
O gorila assistente nos recebeu com um rosnado desarticulado. Helius e ele trocaram diversas
frases na linguagem dos surdos-mudos. Era um espetculo pouco comum ver um gorila e um
chimpanz agitarem os dedos daquela forma. No sei por que aquilo me pareceu o cmulo do
ridculo e quase ca na risada.
Est tudo bem. Eles esto calmos. Podemos proceder imediatamente a um teste.
Do que se trata?
Prefiro lhe fazer uma surpresa - respondeu Cornelius com uma risadinha.
O gorila anestesiou os dois pacientes, que logo adormeceram tranquilamente, e ligou diversos
aparelhos. Helius aproximou-se do homem, desenrolou com precauo uma bandagem que lhe
cobria o crnio e, visando determinado ponto, aplicou os eletrodos. O homem manteve uma
imobilidade absoluta. Eu interrogava Cornelius com o olhar, quando o milagre se produziu.
O homem falava. Sua voz ressoou no aposento to repentinamente que me fez sobressaltar,
cobrindo o zumbido de um gerador. No era alucinao de minha parte. Exprimia-se em
linguagem smia, com a voz de um homem da Terra ou a de um macaco deste planeta.
A fisionomia dos dois cientistas era a imagem do triunfo. Olhavam para mim com seus olhos
cintilantes de malcia e deleitavam-se com meu estupor. Eu ia soltar uma exclamao, mas eles
me fizeram sinal para me calar e escutar. As palavras do homem eram aleatrias e desprovidas
de originalidade. Devia ser um antigo cativo do instituto e repetia incessantemente fiapos de
frases rotineiras pronunciadas por enfermeiros ou cientistas. Cornelius logo mandou interromper
o teste.
No conseguimos mais nada com este aqui; apenas este ponto capital: ele fala.
Prodigioso balbuciei.
O senhor ainda no viu nada; ele fala como um papagaio ou uma vitrola - disse Helius. - Mas
fiz muito melhor com esta.
Apontava para mim uma mulher que dormia serenamente.
Muito melhor?
Mil vezes melhor - confirmou Cornelius, que partilhava a empolgao com seu colega. -
Preste ateno. Esta mulher tambm fala; o senhor vai ouvi-la, mas ela no repete palavras
ouvidas no cativeiro. Seus discursos tm uma significao excepcional. Por uma combinao de
procedimentos fsico-qumicos de cuj a descrio irei poup- lo, o genial Helius conseguiu
despertar nela no apenas a memria individual, mas a memria da espcie. So lembranas de
uma remotssima linhagem de ancestrais que, sob estmulos eltricos, renascem em sua
linguagem, lembranas atvicas ressuscitando um passado com milhares de anos de idade.
Compreende, Ulysse?
Continuei aturdido por aquele discurso estapafrdio, pensando realmente que o cientista
Cornelius enlouquecera; pois a loucura existe nos macacos, particularmente nos intelectuais. Mas
outro chimpanz j preparava seus eletrodos e os aplicava no crebro da mulher. Ela
permaneceu inerte por certo tempo, assim como o homem antes dela, depois soltou um longo
suspiro e comeou a falar. Exprimia-se igualmente na linguagem smia, com uma voz um pouco
abafada embora muito clara e que se alterava com frequncia, como se pertencesse a diversos
personagens. Todas as frases que ela pronunciou ficaram gravadas na minha memria.

Esses macacos, todos esses macacos - dizia a voz num tom preocupado , proliferam
incessantemente de uns tempos para c, enquanto tudo indicava que sua espcie devia se
extinguir numa determinada poca. Se isso continuar, iro se tornar quase to numerosos quanto
ns... E no s isso. Esto ficando arrogantes. Desafiam nosso olhar. Erramos em domestic-los
e em dar certa liberdade queles que utilizamos como criados. So estes os mais insolentes. Outro
dia, na rua, um chimpanz esbarrou em mim. Quando levantei a mo, ele me fitou com uma
expresso to ameaadora que no me atrevi a espanc-lo.
Alma, que trabalha no laboratrio, me disse que muita coisa havia mudado. Ela no ousa mais
entrar sozinha nas j aulas. Declarou que, noite, ouvem-se como que cochichos e at mesmo
risadinhas. Um dos gorilas zomba do patro imitando um de seus cacoetes.
A mulher fez uma pausa, deu vrios suspiros angustiados, depois continuou:
Pronto! Um deles conseguiu falar. Foi comprovado, li no Jornal da Mulher. Tem sua
fotografia. um chimpanz.
Um chimpanz, o primeiro! Eu tinha certeza disso - exclamou Cornelius.
H outros. O j ornal noticia diariamente outros casos. Alguns cientistas consideram a coisa um
grande feito cientfico. Ser que no veem aonde isso pode nos levar? Parece que um desses
chimpanzs proferiu inj rias pesadas. O primeiro uso que fazem da palavra para protestar
quando queremos cham-los ordem.
A mulher fez silncio e prosseguiu numa voz diferente, uma voz de homem bastante doutoral.
O que nos aconteceu era previsvel. Uma preguia cerebral apoderou-se de ns. Fim dos
livros; at os romances policiais tornaram-se uma fadiga intelectual excessiva. Fim dos j ogos; das
vitrias, a rigor. At o cinema infantil no nos atrai mais. Enquanto isso, os macacos meditam em
silncio. Seu crebro desenvolveu-se na reflexo solitria... e falam. Oh! Pouco, quase nunca
conosco, exceto para algumas recusas, desdenhando os homens mais temerrios que ainda se
atrevem a lhes dar ordens. Mas noite, quando samos, trocam impresses e se instruem uns aos
outros.
Aps mais uma pausa, uma voz angustiada de mulher continuou.
Eu estava morrendo de medo. No conseguia mais viver daquele j eito. Preferi ceder meu
lugar ao meu gorila. Fugi da minha prpria casa.
Ele estava na minha casa havia anos e era um criado fiel. Aos poucos, foi mudando. Comeou
a sair noite, a frequentar reunies. Aprendeu a falar. Passou a recusar todo e qualquer trabalho.
H um ms, mandou que eu arrumasse a cozinha e lavasse a loua. Comeou a comer nos meus
pratos, com os meus talheres. Semana passada, expulsou-me do quarto. Tive que dormir numa
poltrona, na sala. No ousando mais repreend-lo nem castig-lo, tentei seduzi-lo pela delicadeza.
Ele zombou de mim e suas exigncias aumentaram. Eu estava desesperada. Desisti.
Refugiei-me num acampamento, com outras mulheres que se acham na mesma situao. H
homens tambm; muitos no tm mais coragem que ns. Fora da cidade, nossa vida
miservel. Sentimos vergonha, quase no falamos. Nos primeiros dias, eu j ogava pacincia. No
tenho mais foras para isso.
A mulher calou-se e uma voz masculina tomou a palavra.
Acho que descobri a cura do cncer. Pretendia testar o remdio, como sempre fiz com
minhas descobertas. Eu j andava desconfiado, mas no o suficiente. De uns tempos para c, os
macacos no se submetiam a esses testes seno com m vontade. S entrei na j aula de Georges,
o chimpanz, depois que meus dois assistentes o imobilizaram. Preparei-me para lhe aplicar a
inj eo, a que inocula o cncer. Eu precisava efetivamente aplic-la a fim de poder cur-lo.
Georges parecia resignado. No se mexia; mas seus olhos espertos observavam por cima do meu
ombro. Compreendi tarde demais. Os gorilas, os seis gorilas que eu mantinha de reserva para
estudar a peste, haviam se soltado. Uma conspirao. Fomos rendidos. Georges liderava a
manobra, em nossa linguagem. Copiava fielmente meus gestos. Deu ordens para nos amarrarem
na mesa, o que os gorilas executaram muito habilidosamente. Em seguida, apoderou-se da
seringa e inj etou em ns trs o lquido mortal. Dessa forma, estou com cncer. Isto ponto
pacfico, pois, se restam dvidas quanto eficcia do medicamento, h muito que o soro fatal
est pronto, tendo passado por testes.
Depois de esvaziar a seringa, Georges me deu um tapinha na face, como eu costumava fazer
com meus macacos. Sempre os tratei bem. Comigo, recebiam muito mais carcias que tabefes.
Alguns dias mais tarde, na j aula em que eles haviam me trancado, detectei os primeiros sintomas
da doena. Goerges tambm, e ouvi ele dizer que ia comear o tratamento. Fui novamente
invadido pelo pavor. Por outro lado, tenho conscincia de que estou desenganado. Mas agora
falta-me confiana nesse novo remdio. E se ele fosse me matar mais rpido? noite, consegui
forar a grade e fugir. Refugiei-me no acampamento, fora da cidade. Ainda tenho dois meses de
vida. Emprego-os j ogando pacincia e dormindo.
Outra voz feminina tomou a palavra.
Eu era mulher-domadora. Apresentava um nmero com doze orangotangos, animais
magnficos. Hoj e, sou eu que estou em sua j aula, na companhia de outros artistas circenses.
Temos que ser j ustos. Os macacos nos tratam bem e nos do comida em abundncia. Trocam
a palha da nossa enxerga quando ela est muito suj a. No so maus, castigam apenas aqueles
que do mostras de m vontade e que se recusam a executar os truques que eles enfiaram na
cabea nos ensinar. Estes aqui esto bem avanados! Da minha parte, curvo-me a seus caprichos
sem discutir. Ando de quatro; dou cambalhotas. Tambm so muito amveis comigo. No sou
infeliz. No tenho mais preocupaes nem responsabilidades. A maioria de ns adapta-se a esse
regime.
A mulher dessa vez fez um longo silncio, durante o qual Cornelius olhava para mim com uma
insistncia embaraosa. Eu compreendia claramente seu pensamento.
Uma humilhao to acachapante, que se resignava com tanta facilidade, teria se instalado
outrora no planeta, sendo obrigada a ceder a uma raa mais nobre? Ruborizei e desviei os olhos.
A mulher continuou, num tom cada vez mais angustiado.
Eles agora dominam toda a cidade. No passamos de algumas centenas neste reduto e nossa
situao precria. Formamos o ltimo ncleo humano nas cercanias da cidade, mas os
macacos no iro nos tolerar livres e to prximos deles. Nos outros acampamentos, alguns
homens fugiram para longe, para a selva, outros renderam-se para ter com que matar a fome.
Aqui, ningum saiu do lugar, principalmente por preguia. Dormimos; somos incapazes de nos
organizar para resistir.
efetivamente o que eu temia. Ouo uma cacofonia brbara. Algo como uma pardia de
msica militar... Socorro! So eles, os macacos! Esto nos cercando. So liderados por enormes
gorilas. Pegaram nossas trombetas, nossos tambores e nossos uniformes; nossas armas tambm,
naturalmente... No, no tm armas. cruel humilhao, suprema ofensa! Eis seu exrcito
chegando e eles agitam apenas chicotes!

Captulo IX



Alguns dos resultados obtidos por Helius terminaram vindo a pblico. bem provvel que o
prprio chimpanz no tenha conseguido segurar a lngua, na embriaguez do sucesso. Murmura-
se na cidade que um cientista conseguiu fazer homens falar. Alm disso, os achados da cidade
sepultada so comentados na imprensa, e, embora seu sentido sej a em grande parte deturpado,
alguns j ornalistas esto bem perto de suspeitar a verdade. Resulta da um mal-estar na populao,
que se traduz numa desconfiana crescente dos dirigentes a meu respeito e numa atitude cada
vez mais inquietante.
Cornelius tem inimigos. No ousa proclamar aos quatro ventos sua descoberta. Se pretendesse
faz-lo, as autoridades provavelmente o impediriam. O cl orangotango, Zeius frente, trama
contra ele. Falam em conspirao contra a raa smia e me apontam mais ou menos
abertamente como um dos rebeldes. Oficialmente os gorilas ainda no tomaram partido, mas so
sempre contrrios ao que tende a perturbar a ordem pblica.

Hoj e vivi uma grande emoo. O acontecimento to esperado se produziu. No incio, fiquei
exultante de alegria, mas, parando para refletir, estremeci diante do novo perigo que ele
representa. Nova deu luz um menino.
Tenho um filho, um filho no planeta Soror. Pude v-lo. Isso no se deu sem dificuldades. As
ordens de sigilo haviam ficado cada vez mais severas e s pude visitar Nova na semana que
precedeu sua libertao. Foi Zira quem me trouxe a notcia. Ela, pelo menos, permanecer uma
amiga fiel, acontea o que acontecer. Encontrou-me to agitado que se encarregou de me
arranj ar um encontro com minha nova famlia. Isso ocorreu alguns dias depois do nascimento,
tarde da noite, pois o recm-nascido vigiado incessantemente durante o dia.
Eu o vi. um beb magnfico. Estava deitado na palha, como um novo Cristo, aconchegado no
seio da me. Ele se parece comigo, mas tambm tem a beleza de Nova. Ela emitiu um rosnado
ameaador quando empurrei a porta. Est inquieta, ela tambm. Levantou-se, as unhas prontas
para rasgar, mas acalmou -se ao me reconhecer. Tenho certeza de que esse nascimento fez com
que ela subisse vrios degraus na escala dos seres. A centelha fugaz deu lugar a uma chama
permanente. Beij o meu filho com paixo, sem querer pensar nas nuvens que se acumulam sobre
nossas cabeas.
Ser um homem, um autntico, tenho certeza disso. O esprito crepita em seus traos e em seu
olhar. Reacendi o fogo sagrado. Graas a mim, uma humanidade ressuscita e ir desabrochar
neste planeta. Quando ele crescer, ir inaugurar uma dinastia e...
Quando ele crescer! Sinto um calafrio pensando nas condies de sua infncia e em todos os
obstculos que se erguero em seu caminho. O que importa! Ns trs triunfaremos, tenho
certeza. Digo ns trs porque Nova agora do nosso time. Basta ver a maneira como contempla
o filho. Se por um lado ainda o lambe maneira das mes deste estranho planeta, por outro sua
fisionomia espiritualizou-se.
Pousei-o na palha. Estou tranquilo quanto sua natureza. Ainda no fala, mas... divago; ele tem
trs dias! ... mas falar. Aqui est ele, que se pe a chorar debilmente, a chorar como um beb
humano e no a vagir. Nova no se deixa enganar e o contempla num xtase maravilhado.
Zira tambm no se ilude. Aproximou -se, suas orelhas peludas se esticaram e ela observa
longamente o beb, em silncio, com um ar grave. Avisa-me ento que no posso ficar mais
tempo. Seria muito perigoso para ns todos se me surpreendessem aqui. Promete cuidar do meu
filho e sei que ir cumprir com a palavra. Mas no ignoro que ela suspeita de condescender
comigo, e a eventualidade de sua demisso me faz estremecer. No posso faz-la correr esse
risco.
Beij o minha famlia com fervor e afasto-me. Ao me voltar, vej o a macaca debruar, por sua
vez, sobre aquele beb humano e pousar delicadamente o focinho sobre sua testa, antes de fechar
a j aula. E Nova no protesta! Admite aquela carcia, que deve ser rotineira. Pensando na
antipatia que demonstrava antigamente por Zira, no posso deixar de ver nisso um novo milagre.
Samos. Tremo dos ps cabea e percebo que Zira est to emocionada quanto eu.
Ulysse exclamou, enxugando uma lgrima
s vezes acho que esse filho tambm meu.


Captulo X





As visitas peridicas que me limito a fazer ao professor Antelle constituem um dever cada vez
mais penoso. Ele continua no instituto, mas foram obrigados a despej -lo da confortvel cela que
eu conseguira para ele. Estava definhando ali, e de tempos em tempos tinha acessos de fr ia que
o tornava perigoso, querendo morder os guardas. Cornelius ento testou outro sistema. Mandou
que o pusessem numa cela comum, atapetada com palha, e deu-lhe uma companheira: a garota
com quem ele dormia no j ardim zoolgico. O professor recebeu-a manifestando uma alegria
ruidosa e animalesca, e, no demorou muito, suas maneiras mudaram. Retomou o gosto pela
vida.
nessa companhia que o encontro. Parece feliz. Engordou e est mais moo. Fiz o impossvel
para me comunicar com ele. Tento hoj e novamente, sem sucesso. S se interessa pelos bolos que
lhe dou. Quando o saco esvazia, ele volta a se deitar ao lado de sua companheira, que se pe a
lamber seu rosto.
Eis a prova de que possvel perder o esprito, assim como adquiri-lo murmura algum atrs
de mim.
Cornelius. Estava minha procura, mas no para saber do professor. Precisa ter uma
conversa muito sria comigo. Estou em seu gabinete, onde Zira nos espera. Seus olhos esto
vermelhos, como se tivesse chorado. Parecem ter uma notcia grave a me dar, mas nenhum dos
dois atreve-se a falar.
Meu filho?
Vai muito bem disse Zira precipitadamente.
Bem demais - acrescentou Cornelius, com cara de poucos amigos.

Sei efetivamente que uma criana incrvel, mas faz um ms que no o vej o. As normas
foram reforadas. Zira, suspeita aos olhos das autoridades, vigiada de perto.
Bem demais, alm da conta - insiste Cornelius. - Sorri. Chora como um beb macaco... e
comea a falar.
Com trs meses!
Palavras de criana, mas tudo leva a crer que falar. Na verdade, absurdamente precoce.
No escondo minha coruj ice. Zira est indignada com a minha expresso palerma.
Ento no percebe que isso uma catstrofe? Os outros nunca iro libert-lo!
Sei de fonte segura que decises importantssimas sero tomadas a respeito dele pelo Grande
Conselho, que deve se reunir dentro de quinze dias - disse lentamente Cornelius.
Decises graves?
Gravssimas. No impossvel que pretendam elimin-lo... no imediatamente, pelo menos
isso, mas ser retirado da me.
E eu, ser que posso v-lo?
O senhor menos que qualquer um... mas deixe-me prosseguir - continua imperiosamente o
chimpanz. - No estamos aqui para nos lamuriar, mas para agir. Da que tenho informaes
seguras. Seu filho ser colocado numa espcie de fortaleza, sob a vigilncia dos orangotangos.
Sim, Zeius conspira h muito tempo e vai acabar prevalecendo.
Neste ponto, Cornelius crispou as mos com raiva e resmungou alguns palavres sonoros. Em
seguida, emendou:
Note que, embora saiba muito bem qual o valor cientfico desse vigarista, o Conselho finge
acreditar que ele mais qualificado que eu para estudar esse indivduo excepcional, considerado
um risco para nossa raa. Contam com Zeius para tir-lo do circuito.
Estou aterrado. No possvel deixar meu filho nas mos daquele perigoso imbecil. Mas
Cornelius no terminou.
No apenas a criana que est ameaada.
Fico mudo e olho para Zira, que abaixa a cabea.
Os orangotangos detestam o senhor porque o senhor a prova viva da inpcia cientfica deles,
e os gorilas j ulgam-no perigoso demais para continuar a circular livremente. Temem que o
senhor crie uma linhagem neste planeta. Mesmo fazendo abstrao de sua eventual
descendncia, tm medo de que seu exemplo sej a suficiente para semear a confuso entre os
homens. Alguns relatrios assinalam um nervosismo fora do comum naqueles de quem o senhor
se aproxima.
verdade. Durante minha ltima visita sala das j aulas, constatei uma mudana notvel entre
os homens. Parece que um instinto misterioso avisou-os do nascimento milagroso. Saudaram
minha presena com um concerto de longos uivos.
Para resumir - concluiu abruptamente Cornelius , receio muito que, dentro de quinze dias, o
Conselho decida elimin-lo... ou pelo menos retirar parte de seu crebro, a pretexto de realizar
testes. Quanto a Nova, imagino que tambm pretendam tir-la do caminho, porque ficou muito
prxima do senhor.
No possvel! Eu, que me j ulgara investido de uma misso quase divina, volto a ser a mais
msera das criaturas e me entrego a um pavoroso desespero. Zira pe a mo no meu ombro.
Cornelius fez bem em nada lhe esconder a respeito da situao. O que ele no lhe disse que
no o abandonaremos. Decidimos salvar vocs trs e seremos aj udados por um pequeno grupo
de chimpanzs coraj osos.
Que posso fazer, nico da minha espcie?
Precisa fugir. Precisa abandonar este planeta aonde j amais deveria ter vindo. Precisa voltar
para sua casa, na Terra. Sua salvao e a do seu filho exigem isto.
Sua voz engasga, como se ela fosse chorar. Gosta mais de mim do que eu supunha. Quanto a
mim, estou arrasado tanto com o seu sofrimento como pela perspectiva de deix-la para sempre.
Mas como escapar deste planeta? Cornelius retoma a palavra.
verdade - diz ele. - Prometi a Zira aj uda-lo a fugir e o farei, mesmo que venha a perder
meu emprego por isso. Tenho conscincia de assim no faltar com meu dever de macaco. Se
um perigo porventura nos ameaa, ser igualmente afastado com seu retorno Terra... O senhor
no me disse uma vez que sua nave estava intacta e que poderia lev-lo de volta para casa?
Sem dvida alguma. Tem combustvel, oxignio e vveres para nos levar aos confins do
universo. Mas como chegar a ela?
Ela continua orbitando ao redor do nosso planeta. Um astrnomo amigo meu detectou-a e
conhece todos os elementos de sua traj etria. Como alcan-la? Oua. Dentro de exatamente dez
dias, devemos lanar um satlite artificial tripulado, por homens naturalmente, nos quais
desej amos testar a influncia de determinadas radiaes... No me interrompa! Est previsto que
os passageiros sero em nmero de trs: um homem, uma mulher e uma criana.
Capto sua ideia num timo e admiro sua engenhosidade, mas, quantos obstculos!
Alguns cientistas responsveis por esse lanamento so amigos, e os conquistei para sua causa.
O satlite ser colocado na traj etria da sua nave e ser dirigvel numa certa medida. O casal de
humanos foi compelido a efetuar algumas manobras, mediante reflexos condicionados. Penso
que o senhor ser mais habilidoso que eles... Pois este o nosso plano: substituir os trs
passageiros por vocs. No ser difcil. J lhe disse, tenho os aliados essenciais: os chimpanzs
consideram abominvel o assassinato. Os demais no iro sequer perceber o truque.
Com efeito, isso bem provvel. Para a maioria dos macacos, um homem um homem e
nada mais. Eles no discernem as diferenas entre um indivduo e outro.
O senhor ter que realizar um treinamento intensivo durante estes dez dias. Acha possvel
acoplar-se sua nave?
Talvez. Mas no nas dificuldades e nos perigos que penso neste momento. Sinto-me indefeso
diante da onda de melancolia que me varre s de pensar em deixar o planeta Sror, Zira e meus
irmos, sim, meus irmos humanos. Para eles, serei um desertor. No entanto, antes de mais
nada, preciso salvar meu filho e Nova. Mas voltarei. Sim, mais tarde - j urei, lembrando-me
dos prisioneiros das j aulas , voltarei com outros trunfos. Estou to fora de mim que falei alto
demais.
Cornelius sorri.
Daqui a quatro ou cinco anos do tempo de vocs, viaj antes, mas daqui a mais de mil anos para
ns, sedentrios, No esquea que tambm descobrimos a relatividade. Daqui at l... discuti
acerca do risco com meus amigos chimpanzs e decidimos assumi-lo.
Despedimo-nos, aps termos combinado tudo para o dia seguinte. Zira saiu na frente. A ss com
ele por um instante, aproveito para agradecer-lhe com efuso. Intimamente pergunto-me por
que fez tudo aquilo por mim. Ele leu meu pensamento.
Agradea a Zira - ele disse. - a ela que o senhor deve a vida. Sozinho, no sei se teria me
empenhado tanto e corrido tantos riscos. Mas ela nunca me perdoaria por ser cmplice de um
assassinato... e, por outro lado...
Vacila. Zira me espera no corredor. Ele certifica-se de que ela no pode ouvir e acrescenta
rapidamente, baixinho:
Por outro lado, para ela e para mim, prefervel que o senhor desaparea deste planeta.
Empurrou a porta. Fiquei sozinho com Zira e demos alguns passos no corredor.
Zira!
Parei e tomei-a nos braos. Est to perturbada quant o eu. Vej o uma lgrima correr no seu
focinho, enquanto estamos abraados, bem j untinhos. Ah! o que importa esse horrvel invlucro
material! sua alma que comunga com a minha. Fecho os olhos para no ver aquela fcies
grotesca que a emoo enfeia ainda mais. Sinto seu corpo disforme estremecer contra o meu.
Obrigo-me a apoiar a face em sua face. Vamos nos beij ar como dois namorados, quando ela
tem um sobressalto instintivo e me repele com violncia.
Fico ento estupefato, sem saber que atitude tomar, e aquela horrorosa macaca enfia o focinho
em suas longas patas hirsutas, declarando, desesperada, numa exploso de soluos:
impossvel, querido. Sinto muito, mas no consigo, no consigo. Voc realmente feio
demais!


Captulo XI





A sorte est lanada. Singro novamente o espao, a bordo da nave csmica, riscando o cu
como um cometa em direo ao sistema solar, a uma velocidade que aumenta a cada segundo.
No estou sozinho. Levo comigo Nova e Srius, fruto dos nossos amores interplanetrios, que
sabe dizer papai, mame e muitas outras palavras. H igualmente a bordo um casal de galinhas e
coelhos, e tambm muitas sementes, que os cientistas haviam condicionado no satlite para
estudar a radiao sobre organismos bem diversos. Nem tudo ser perdido.
O plano de Cornelius foi executado ao p da letra. A substituio planej ada do trio por ns foi
realizada sem dificuldade. A mulher ocupou o lugar de Nova no instituto; a criana ser entregue
a Zeius. Ele mostrar que ela incapaz de falar, no passando de um animal. Talvez ento no
me j ulguem mais perigoso e poupem a vida do homem que ocupou meu lugar e que tampouco
falar. provvel que j amais se suspeite dessa substituio. Os orangotangos, j mencionei, no
distinguem um homem de outro. Zeius triunfar. Cornelius talvez venha a ter alguns problemas,
mas ser tudo rapidamente esquecido, pois j se passaram dcadas em Soror durante estes
pouc o s meses em que rasgo o espao. Quanto a mim, minhas lembranas apagam-se
rapidamente, assim como o corpo material da super-gigante Betelgeuse, medida que o espao-
tempo estira-se entre ns: o monstro transformou-se numa bolinha, depois numa laranj a. Voltou
a ser agora um minsculo ponto brilhante da galxia. Assim se vo meus pensamentos
sororianos.
Estaria louco se me atormentasse. Consegui salvar meus entes queridos. De quem sentiria
saudades? De Zira? Sim, de Zira. Mas o sentimento que nascera entre ns no tinha nome na
Terra nem em nenhuma outra regio do cosmo. Era necessrio que nos separssemos. Ela deve
ter recuperado o sossego criando bebs chimpanzs, aps ter se casado com Cornelius. O
professor Antelle? Aos diabos o professor! Eu no podia fazer mais nada por ele, que
aparentemente encontrou uma soluo satisfatria para o problema da existncia. Apenas
estremeo s vezes ao imaginar que, achando-me nas mesmas condies que ele, e sem a
presena de Zira, talvez eu tambm pudesse ter descido to baixo.
O acoplamento nossa nave foi bem-sucedido. Consegui me aproximar pouco a pouco,
manobrando o satlite, e penetrar no compartimento que permanecera aberto, como planej ado
para o retorno do nosso mdulo. Os robs ento entraram em ao, fechando todas as portas.
Estvamos a bordo. Os equipamentos estavam intactos, e o computador eletrnico encarregou-se
de fazer todas as operaes para a largada. No planeta Soror, nossos aliados deram a entender
que o satlite havia sido destrudo na atmosfera, no tendo alcanado sua rbita.

Faz mais de um ano do nosso prprio tempo que estamos a caminho. Resvalamos por uma
frao infinitesimal na velocidade da luz, percorremos num tempo curtssimo um espao
incomensurvel e j estamos na fase de frenagem, que deve durar outro ano. Em nosso pequeno
universo, no me canso de admirar minha nova famlia.
Nova aguenta muito bem a viagem. Est cada vez mais serena. A maternidade transformou-a.
Passa horas em contemplao maravilhada diante do filho, que se revela para ela melhor
professor que eu. Ela articula quase corretamente as palavras que ele pronuncia. Ainda no fala
comigo, mas estabelecemos um cdigo de gestos suficiente para nos compreendermos. Parece
que sempre vivemos j untos. Quanto a Srius, a prola do cosmo. Tem um ano e meio. Anda,
apesar da forte gravidade, e fala sem parar. Estou ansioso para mostr-lo aos homens da Terra.
Que emoo senti esta manh ao constatar que o sol comea a ganhar uma dimenso
perceptvel! Apresenta-se agora como uma bola de sinuca e tinge-se de amarelo. Aponto-o com
o dedo para Nova e Srius. Explico-lhes o que aquele mundo novo, e eles me compreendem.
Hoj e, Srius fala perfeitamente e Nova, quase to bem. Aprendeu ao mesmo tempo que ele.
Milagre da maternidade; milagre de que fui agente. No libertei todos os homens de Soror de seu
aviltamento, mas o xito total com Nova.
O sol expande-se a cada instante. Tento localizar os planetas no telescpio. Oriento-me com
facilidade. Descubro Jpiter, Saturno, Marte e ... a Terra. L est a Terra! Meus olhos esto
marej ados. preciso ter vivido mais de um ano no planeta dos macacos para compreender
minha emoo. Sei, aps setecentos anos, que no reencontrarei nem parentes nem amigos, mas
estou louco para rever homens de verdade.
Grudados nas escotilhas, vemos a Terra se aproximar. No precisamos mais de telescpio para
distinguir os continentes. Viramos um satlite. Giramos ao redor do meu velho planeta. Vej o
desfilar a Austrlia, a Amrica e a Frana; sim, l est a Frana. Ns trs nos beij amos,
soluando.
Embarcamos na segunda escuna da nave. Todos os clculos foram efetuados para uma
aterrissagem na minha ptria, no longe de Paris, espero.

Estamos na atmosfera. Os retrofoguetes so acionados. Nova olha para mim, sorrindo.
Aprendeu a sorrir e tambm a enrubescer. Meu filho estende os braos e arregala os olhos,
fascinado. Abaixo de ns, est Paris. A torre Eiffel continua firme.
Assumi os comandos e piloto com a mxima preciso. Milagre da tcnica! Aps setecentos
anos de ausncia, consigo pousar em Orly, que no mudou muito, na extremidade da pista, bem
longe dos prdios. No parece haver trfego areo; o aeroporto teria sido desativado? No, l est
um aparelho. igualzinho aos avies da minha poca!
Um veculo sai dos prdios, vindo em nossa direo. Desligo meus foguetes, s voltas com uma
agitao cada vez mais febril. Que relato farei a meus irmos humanos! Talvez no incio no
acreditem em mim, mas tenho provas. Tenho Nova, tenho meu filho.
O veculo cresce. uma caminhonete, modelo bem antigo: quatro rodas e motor de exploso.
Registro mecanicamente todos esses detalhes. Eu achava que aqueles carros estavam relegados
aos museus.
Tambm no teria sido nada mal uma recepo um pouco mais solene. No h muita gente
para me receber. Apenas dois homens, acho. Que burrice, eles no podiam saber. Quando
souberem! ...
So dois. Enxergo-os com dificuldade, em virtude do sol poente que brinca nos vidros, vidros
suj os. O motorista e um passageiro. Este usa uniforme. um oficial, percebi o reflexo em suas
insgnias. O comandante do aeroporto, provavelmente. Os outros viro depois.
A caminhonete parou a uns cinquenta metros de distncia. Pego meu filho nos braos e
desembarco da nave. Nova segue-nos com certa hesitao. Sua expresso de medo. Daqui a
pouco ela supera.
O motorista saiu do carro. Est de costas para mim, meio escondido pelo capinzal que nos
separa do veculo. Abre a porta para o passageiro sair tambm. Eu no me enganara, um
oficial; no mnimo, um comandante; vej o suas insgnias faiscarem. Est de p. D alguns passos
em nossa direo, sai do capinzal e surge finalmente na claridade. Nova emite um uivo, arranca
meu filho de mim e corre para se refugiar com ele na nave, enquanto permaneo pregado no
lugar, incapaz de fazer um gesto ou proferir uma palavra.
um gorila.


Captulo XII





Phy llis e Jinn ergueram ao mesmo tempo as cabeas debruadas sobre o manuscrito e
entreolharam-se um longo momento, sem falar nada.
Uma bela mistificao - disse finalmente Jinn, forando um pouco o riso.
Phyllis continuava pensativa. Algumas passagens da histria a haviam perturbado e nelas
percebia a marca da verdade. Fez esta observao para seu namorado.
Isso prova que h poetas em toda parte, em todos os cantos do cosmo; e tambm farsantes.
Ela voltou sua reflexo. Detestava admitir-se vencida.
Apesar disso, resignou-se com um suspiro.
Tem razo, Jinn. Concordo com voc... Homens racionais? Homens sbios? Homens
insuflados pelo esprito? ... No, no possvel; nesse aspecto, o narrador exagerou. Mas pena!
Concordo totalmente - disse Jinn. - Agora hora de voltar.
Enfunou completamente a vela, oferecendo-a por inteiro s radiaes conj ugadas dos trs sis.
Em seguida, utilizando suas quatro patas desenvoltas, acionou as alavancas de comando, enquanto
Phyllis, aps desfazer uma ltima dvida balanando energicamente suas orelhas peludas,
sacava sua almofadinha de p-de-arroz e, pensando no desembarque, animava com uma sutil
nuvem cor-de-rosa seu admirvel focinho de chimpanz fmea.


Sobre o autor




Pierre Boulle nasceu em 1912 em Avignon, Frana. Depois de formar-se em engenharia foi
viver no Extremo Oriente. De 1936 a 1939 trabalhou em uma plantao de seringueiras na
Malsia estabelecendo-se depois na Indochina francesa (Vietn). Em 1941, com a ocupao da
Frana, entrou para o exrcito da Frana Livre, servindo como agente secreto. Aj udou o
movimento de resistncia na China, na Birmnia (hoj e Myanmar) e na Indochina. Foi
aprisionado em 1943 pelo governo de Vichy, aliado da Alemanha nazista. Fugiu em 1944 e voltou
para a Frana, sendo consagrado como chevalier da Lgion d' Honneur e condecorado com a
Croix de Guerre e a Mdaille de la Rsistance.
Boulle tornou-se um escritor de sucesso e sua experincia militar acabou sendo a fonte de
inspirao para A ponte do rio Kwai, obra publicado em 1951, cuj a adaptao para o cinema em
1957 foi um sucesso mundial. Com uma obra que reflete sua vida movimentada, escreveu, entre
mais de vinte ttulos, O planeta dos macacos, publicado pela primeira vez em 1963, obra
inspiradora de trs grandes xitos cinematogrficos: o primeiro, em 1968, com Charlton Heston
no papel principal; e o mais recente, em 2001, dirigido por Tim Burton. Boulle escreveu vrios
roteiros de filmes, incluindo as duas continuaes de O planeta dos macacos lanadas em 1970 e
1971. Anous deux Satan (1992), foi seu ltimo livro publicado. Morreu em Paris em 31 de
j aneiro de 1994.

CIP-BRASIL. CATALOGAO-NA-FONTE
SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ.

B777p
Boulle, Pierre, 1912-1994
O planeta dos macacos / Pierre Boulle. Rio de Janeiro: Pocket Ouro, 2008.

Traduo de: La plante des singes ISBN 978-85-61706-41-8

1.Romance francs. I. Telles, Andr. II. Ttulo.
08-4463. CDD: 843
CDU: 821.133.1-3

Este livro foi composto em Arno Pro, de Robert Slimbach, e impresso pela Ediouro Grfica sobre
papel offset 63g/m' para o Pocket Ouro em 2008.