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Publicado originalmente em 1977 pela Mills & Boon Ltd.

, Londres, Inglaterra
Ttulo original: "BLUE H0RIZ0NS"
Traduo: CARLOS ALBERTO NUCCI
Foto da capa: THREE LIONS
Copyright para a lngua portuguesa: 1981
EDITORA EDIBOLSO LTDA.
Uma empresa do GRUPO ABRIL
EDITORA EDIBOLSO -GRUPO ABRIL Caixa Postal 2372 -So Paulo
Composto e impresso nas oficinas da ABRIL S.A. CULTURAL E INDUSTRIAL
DIGITALIZAO: Silvia Crispim
REVISO: Nia
Publicado originalmente em 1977 pela Mills & Boon Ltd., Londres, Inglaterra
Ttulo original: "BLUE H0RIZ0NS"
Traduo: CARLOS ALBERTO NUCCI
Foto da capa: THREE LIONS
Copyright para a lngua portuguesa: 1981
EDITORA EDIBOLSO LTDA.
Uma empresa do GRUPO ABRIL
EDITORA EDIBOLSO -GRUPO ABRIL Caixa Postal 2372 -So Paulo
Composto e impresso nas oficinas da ABRIL S.A. CULTURAL E INDUSTRIAL
DIGITALIZAO: Silvia Crispim
REVISO: Nia
O cenrio era lindo!
Naquele transatlntico de luxo as pessoas riam, alegres, bem vestidas,
cheias de jias e no podiam imaginar o drama que Lesley estava passando...
Abandonada pelo noivo, desesperada, ela o seguira at o navio, tentando
reatar o romance. Mas Colin no ligava mesmo para ela e namorava
abertamente uma linda milionria.
Lesley tinha medo que seu amor se transformasse em dio, porque sabia
que nenhuma mulher pode agentar eternamente o desprezo de um homem.
E foi assim, apaixonada, que numa noite de luar ela armou um plano infalvel
para conquistar Colin!
TransatlnticodeLuxoTransatlntico de Luxo
Jessica Blake
CAPITULO I
Lesley levou um choque e no podia acreditar quando seu noivo, Colin,
resolveu terminar com ela.
na sua felicidade que estou pensando, querida, no na minha. Estou
evitando um casamento ruim para voc. E agora que seu pai morreu, isso
ainda mais verdadeiro. Voc est acostumada ao luxo
Sempre esteve.
Isso agora acabou.
Mais uma razo para voc no continuar comigo.
Mas h boas perspectivas em seu emprego, voc sabe disso.
Somente porque a Companhia assim deseja. Eu sou uma espcie de
relaes pblicas, acompanhando esses cruzeiros como representante da
Agncia de Viagens Baynards. Organizo excurses em terra para os
passageiros que reservaram lugar por intermdio da Agncia, aumentando
seus negcios atravs de novos clientes. Minha verba de representao para
atrair as pessoas certas e, sutilmente, persuadi-las a planejar suas frias
futuras por nosso intermdio. Isso favorece tanto a Companhia de Navegao
Owen quanto a Baynards, um dado que seu tio aprecia muito. Ele sabe que a
verba de representao no para meu uso pessoal.
Mas eu posso trabalhar.
Voc nunca trabalhou, meu bem. E, afinal, o que poderia fazer?
Enfermagem, claro. Eu estudei.
Mas nunca exerceu.
Por que precisei cuidar de meu pai. Ele no tinha mais ningum e sua
doena arrastou-se por muito tempo.
Eu sei. Voc foi maravilhosa, mas nunca teve que privar-se de nada
ou fazer economias.
Eu tenho que aprender.
No por minha causa. Eu no seria to egosta a ponto de obrigar
voc a economizar. Ela sentiu medo quando ele continuou.
Voc vai estar numa tima situao financeira quando receber o
seguro de vida de seu pai. A propsito, qual o valor dele?
Nenhum. Papai devolveu a aplice em troca de um emprstimo h
muito tempo.
Ento verdade! Eu tinha ouvido rumores mas no acreditei. Para
que ele precisou de um emprstimo? Por que vocs tinham um nvel de vida
to alto se precisavam de dinheiro? De que maneira ele possua este
apartamento c viajava com tanto luxo?
Ele raramente viajava.
No entanto, quando eu os conheci, a bordo do Monarch, vocs
estavam alojados em sutes carssimas.
Graas ao tio Barney. Aquele cruzeiro foi seu vigsimo-primeiro
presente para mim, e tambm a oportunidade que deu a papai de aproveitar
uma viagem de navio j que o seu estado de sade comeava a piorar. Quanto
ao apartamento, ele pertence ao tio Barney, que um homem muito
generoso. Quando mame morreu, ele o emprestou a papai porque existiam
muitas lembranas dela no antigo. E papai esqueceu simplesmente de se
mudar depois.
Seu tio Barney seu padrinho tambm, no ?
.
Ento claro que, numa hora dessas, ele gostaria de ajud-la.
Ele se ofereceu hoje de manh, quando o advogado da famlia tocou
no assunto, mas eu sabia que voc, vaidoso do jeito que , nunca iria permitir
que eu aceitasse. Foi o que eu disse a ele.
O que absolutamente certo, querida. Mas a gente precisa encarar a
verdade. Tudo mudou e por isso que estou querendo me separar de voc
Colin respondeu bruscamente. Mas no me olhe assim, meu amor! Como
voc pensa que estou me sentindo? Como se sente um homem quando precisa
abandonar a garota que ama para que ela possa se casar com algum mais
rico?
Eu sempre disse que no me interessa um marido rico. Quero um lar
construdo a dois e posso perfeitamente trabalhar e dividirmos as despesas.
Voc no se adaptaria a esse estilo de vida, mimada como foi. O
trabalho estafante de enfermagem iria esgot-la e, alm disso, voc teria o
trabalho da casa. Pensa que eu seria feliz vendo-a sempre exausta? Afinal, sou
vaidoso, e quando me casar quero dar todo o conforto a minha mulher.
Quem ama no pode ser vaidoso.
Isso bonito, mas no prtico. Se eu cedesse, sei muito bem o que
aconteceria. Voc se tomaria uma mulher cansada, encurralada em algum
pequeno e triste apartamento de subrbio, e estaria sozinha todas as vezes
que eu viajasse. Agora, por exemplo, estou indo para o Caribe, de Miami a
Porto Rico e da para as Ilhas Virgens, Martinica, Jamaica e Haiti, antes de
voltar a Miami, e ento reformar a Southampton. O prximo cruzeiro ser
ainda mais longo, porque dessa vez comeamos em Southampton e passamos
por Nova York e Flrida antes de fazer o Caribe. Infelizmente no posso levar
uma mulher comigo, o que faria voc ficar imobilizada em casa durante
semanas, aguardando o meu retorno. Ns no teramos uma vida familiar.
Ele beijou seu rosto carinhosamente. Era quase uma despedida paternal.
Acredite, querida, se voc se casar com algum em melhor posio financeira
do que a minha, eu nunca irei culp-la. Ele falava com uma sinceridade que
feriu Lesley.
Voc no me conhece! Eu no tenho medo de enfrentar a realidade e
vou provar isso a voc de qualquer modo. Abraou-o ento, suplicando e
implorando sem se incomodar com as lgrimas que rolavam em sua face.
Veremos, meu amor! A gente nunca deixa de ser o que sempre foi, e
pela sua felicidade que estou agindo assim. Lembre-se disso, Lesley, e no
pense to cruelmente a meu respeito.
Estava tudo acabado e ele saiu, deixando o eco de suas palavras
sussurrando na mente de Lesley como um vento frio. A dor em seu corao era
ainda mais pungente do que a saudade do pai, que morreu com a antiga
ternura familiar estampada no rosto; ternura que ele sempre demonstrou a
sua me e a ela. Simon Owen morreu feliz porque sabia que sua filha tinha
Colin Butler para cuidar dela. Assim, essa histria toda Colin saindo de sua
vida dessa maneira, desistindo do casamento era um imenso pesadelo.
O som agudo do telefone interrompeu seus pensamentos, trazendo,
Lesley de volta realidade; a luxuosa sala de estar com seus mveis
suntuosos, pinturas, porcelanas e pratarias preciosas. Tudo o que seu pai
havia colecionado e que serviria agora para saldar as enormes dvidas que ele
deixou. Ela no o condenava por isso. Seu querido pai provavelmente no
tinha conscincia delas. Afinal, havia todos esses objetos e seu tio Barney
comunicou a ela que eles poderiam alcanar um bom preo na Sotheby. E
alm disso, voc pode contar comigo, lembre-se, ele havia dito. Era um
homem encantador. Quando ela era criana, sempre o chamava de tio Urso,
porque ele era grande, forte e rude, um urso com uma pata mansa e um
corao enorme.
A chamada implacvel do telefone continuava, recusando-se a aceitar
que ela no estivesse em casa. Lesley atendeu e ouviu a voz de seu tio do
outro lado do aparelho, como se ele tivesse sido chamado pela fora do
pensamento.
Lesley, minha querida, que tal a gente se encontrar para o almoo?
Ela tentou responder normalmente mas estava se sentindo um pouco
atordoada. Mais tarde, divagava, pensarei nisso melhor. Examinar palavra por
palavra, ver todas as coisas com os olhos de Colin e ento compreender por
que ele agiu dessa maneira e nesse instante no sentir mais dor. No fcil
sacrificar-se por algum. E como esquecer a tristeza nos olhos de Colin quando
ele partiu?
Lesley, voc est a?
Sim, estou aqui, tio Urso.
Eu disse: que tal almoarmos juntos?
Estou sem fome.
Houve um breve silncio, durante o qual seu tio tentava compreender o
significado dessa recusa.
Escute, garota, a reunio com o advogado foi cansativa e deprimente,
e no nada bom voc ficar em casa refletindo sobre essas coisas disse
secamente. Faa uma maquilagem bonita e vista seu melhor vestido. Que
tal aquele vermelho que seu pai gostava tanto?
(Oh, no, esse no! Colin tambm gostava...)
Eu apanharei voc dentro de meia hora.
Seu tio desligou, no lhe dando tempo para protestos. Foi ento que ela
pensou na razo da visita de Colin. Ele tambm a tinha convidado para o
almoo, aps o encontro com Joseph Bellamy, o advogado da famlia. Havia
telefonado antes de seu tio chegar, acompanhado do advogado, pela manh.
Tio Barney tinha arranjado as coisas de maneira a evitar a formalidade de um
encontro em um deprimente cartrio. Aps o encontro, ele conduziu Joseph
Bellamy de volta, deixando-a sozinha no maravilhoso apartamento de
Belgravia, confortada pelo pensamento que, a despeito das ms novas trazidas
pelo advogado, Colin deveria chegar em alguns minutos.
A gente pode conversar sobre o futuro, querida. Isso vai animar voc.
Essas foram as palavras que ele disse por telefone. Oh, sim, eles tinham
conversado sobre o futuro! Mas no da madeira que ela esperava. Por que
aconteceu tudo isso?
Durante o almoo, Barney Owen observava sua sobrinha atentamente.
Ele no gostava da expresso tensa em sua boca, ou de seu olhar aturdido.
No gostava de seu silncio tambm. Normalmente ela ficava bastante
relaxada na presena dele, porque havia uma afeio profunda entre eles,
embora ela nunca quisesse saber a razo. Era um segredo que ia alm de seu
nascimento.
Voc veio depressa, tio Barney.
Ele respondeu que tentaria faz-la conversar e dissipar suas
preocupaes. Ela estava em sua mente desde o encontro com Bellamy.
Embora tivesse uma idia bastante clara dos negcios de seu irmo, a verdade
tinha sido muito pior do que ele imaginara. Pobre Simon, pensou ele. Nunca foi
um homem de negcios, mas conheceu uma imensa felicidade na vida, o que
no aconteceu comigo, a despeito do meu sucesso. Ele tinha uma coisa que eu
queria muito: a nica mulher que eu amei na vida.
Seus pensamentos se concentraram em sua sobrinha, que se tomava
cada vez mais parecida com a me, razo pela qual ele era particularmente
sensvel ao seu estado de esprito e suas emoes. Ela devia estar encobrindo
alguma dor interior. Era alguma coisa que no tinha nada a ver com a morte
do pai e que no existia quando ele e o advogado partiram esta manh. Ela
aceitou as circunstncias constrangedoras filosoficamente.
No importa. Vou me casar com Colin. Vamos ter nosso prprio lar.
No vou sentir falta de nada disso. Com um gesto largo, mostrara o
apartamento elegante e tudo o que existia nele.
E que espcie de lar Colin Butler pode oferecer? No pense que o
estou ridicularizando, quando digo que embora ele possa ter muita sorte em
viajar pela Amrica e outros lugares com uma boa verba de representao,
isso tudo o que possui foi o que Barney respondeu, talvez
inoportunamente.
Ele observou ainda o toque orgulhoso de sua cabea quando ela
continuou:
Ele no vai permanecer a vida toda nesse emprego. Estou certa disso!
Ento era ele. Se havia uma coisa que Barney Owen pudesse reconhecer
no jovem Colin Butler, era a ambio.
O Regina parte no dia vinte e trs, no ? Ela sabia disso porque
Colin estaria nele, e estava decidida a estar tambm.
Alguma coisa em sua voz fez seu tio olhar de relance para ela e o que
viu deixou-o angustiado. Era uma palidez profunda. Imaginou que Colin
pudesse t-la magoado de alguma maneira. Alm da morte do pai e o choque
subseqente a respeito da situao dos seus negcios, seria imperdovel, mas
no surpreendente da parte de Colin. Interesses prprios sempre apareciam
em primeiro lugar para Colin Butler, o que no era o caso casando-se com uma
garota que no possua a riqueza que havia imaginado, quando a encontrou a
bordo do Monarch, naquela memorvel viagem. Butler havia fascinado a
garota naquela ocasio. O que teria feito para ela agora? Barney era bastante
sbio e no perguntou. Com o tempo, talvez, ela dissesse alguma coisa.
Seno, ele tentaria descobrir. Lesley sabia que ele queria ajud-la. Sempre
salientou isso, mas a nica coisa que ela aceitava era vender alguns objetos
pessoais de seu pai, que ele havia se oferecido em comprar como presente de
casamento. O apartamento ela tinha recusado. Colin era orgulhoso demais
para aceitar. Ele queria ter seu prprio lar e Lesley acreditava realmente nisso.
Tio Urso, voc sempre disse que se eu mudasse de idia em relao
sua oferta de ajuda, eu deveria avis-lo, no foi? disse Lesley
repentinamente.
verdade.
Bem, mudei de idia. H uma maneira de voc me ajudar.
Qual ?
Ela respirou profundamente.
Quero um emprego a bordo do Regina na sua prxima viagem.
CAPITULO II
Barney Owen no se surpreendia com facilidade.
Mas eu pensava que voc ia se casar com Colin Butler...
verdade, mas no para j. Ns s temos menos de trs semanas
pela frente e em seguida ele viaja. Decidimos, ento, que seria melhor nos
casarmos aps seu regresso. Enquanto isso, eu posso ir procurando um
pequeno apartamento.
O que vai ser bem difcil se voc estiver a bordo do Regina.
Bem... isso ... mas quero estar com Colin ela mordeu os lbios.
Ns poderamos nos ver todos os dias.
Depende do tipo de trabalho que voc fizer, minha querida. Ao
contrrio do que se pensa, a tripulao raramente se mistura com os
passageiros.
Por favor, tio Urso!
Suas feies bruscas desmancharam-se num sorriso. Tio Urso. Esse
antigo apelo carinhoso nunca deixou de tocar seu corao. Olhou para o rosto
jovem de Lesley, uma rplica da me. Qualquer que fosse o motivo desse
pedido, ele no poderia recusar. Alm disso, era impossvel resistir splica
desesperada presente nos olhos de sua sobrinha.
O que voc poderia fazer, minha querida?
Qualquer coisa. Criada de bordo, talvez...
Voc sabe que espcie de trabalho esse? ele perguntou com um
sorriso meio amarelo. -E como criada de bordo voc nunca ver seu jovem
rapaz. Vai estar confinada nos alojamentos recreacionais para criados, quando
no estiver realizando suas tarefas. Isso significa estar bem longe dos
passageiros. Alm do mais, a lista de espera para criados de bordo est
sempre cheia. Eu no posso colocar ningum na frente, nem mesmo voc.
Apesar de ser um trabalho bastante humilde, voc nem pode imaginar quantas
mulheres se candidatam a esse emprego. E para trabalhar junto ao comissrio
de bordo voc no tem as qualificaes necessrias. Logo, isto tambm est
fora de cogitao.
Eu sou enfermeira habilitada. Trs anos de estgio no Hospital So
Jos como enfermeira em obstetrcia. Se for necessrio, o hospital pode
fornecer uma carta de recomendao.
Vamos analisar tudo isso, minha querida. A habilitao em
enfermagem essencial, isto se voc quiser trabalhar como enfermeira. Um
transatlntico leva normalmente uma enfermeira religiosa e um assistente
para limpar e cuidar do consultrio do mdico-chefe. No entanto, depois que o
Departamento Mdico do Regina foi ampliado, h necessidade de mais gente.
Quase todos os passageiros fazem o cruzeiro inteiro, mas um bom nmero vai
s at Nova York. Outros embarcam em Nova York e desembarcam em Miami,
por exemplo. H um fluxo contnuo de passageiros e, conseqentemente, uma
variedade infinita de problemas mdicos a serem atendidos. Vou colocar seu
nome em primeiro lugar para o quadro mdico. Melhor ainda, voc vem
comigo depois do almoo e vamos ver o que podemos conseguir. Ei, por que
est chorando?
Porque voc maravilhoso, tio Urso. Estou emocionada.
Ainda no h nada arranjado, minha querida. Espero que voc no
chore ainda mais se tudo der certo. Trabalhar ao lado de Mike Halliday no
deve ser um mar de rosas.
Quem ele?
O mdico-chefe. E dos bons. Est exercendo esse trabalho como
experincia, e saindo-se muito bem. Mas ele no nada condescendente. Irm
Collard foi a nica enfermeira que resistiu mais de uma viagem ao lado dele, e
acho que ela s resistiu porque uma mulher de meia-idade, de
comportamento rgido. A nica mulher que ele poderia tolerar.
Ele parece antiptico comentou Lesley indiferente.
No estava interessada no doutor Halliday. Seria um relacionamento
profissional e no importava como ele era pessoalmente. O que importava era
estar perto de Colin, provar que ela no era um intil lrio do campo, e
convenc-lo de que eles poderiam se casar e trabalhar juntos para obter as
coisas materiais que ele achava to importantes. Nesse instante ela se
surpreendeu. Nunca imaginou que pudesse existir um lado materialista em
Colin, e imediatamente apagou esse pensamento. Ele era prtico, no
materialista. Um homem tem que ser prtico...
Colin sabe desse seu projeto? continuou seu tio amavelmente.
No. Vai ser uma surpresa para ele.
Uma surpresa bastante agradvel comentou Owen secamente.
Lesley olhou para seu tio com certa suspeita. Ser que ele estava sendo
cnico? Sentia que muitas vezes ele era injusto com Colin, e isso a incomodava.
Algumas vezes eu fico pensando se voc realmente gosta de Colin
ela disse lentamente.
Voc no deve pensar nada disso. Colin um jovem muito
competente e estou convencido de que ele ter tudo o que quiser na vida.
Mesmo isso, dito pela voz seca de seu tio, no parecia nada lisonjeiro.
Durante o trajeto para o escritrio, Barney percebeu que uma certa
excitao ia substituindo gradualmente o desnimo de Lesley. Estava disposto
a apostar que o ambicioso Colin Butler tinha acabado com o noivado depois
que soube que sua sobrinha no era rica. E Lesley era bastante orgulhosa para
sair caando um pretendente relutante, por mais que ela o amasse. Era bvio
que Butler tentou se livrar da situao, que poderia vir a ser opressiva, sem
deixar dvidas quanto aos seus motivos e mesmo seu amor por ela. Assim
sendo, a confiana que ela depositava nele continuava inabalvel.
Por um momento, Barney Owen desejou ardentemente meter as mos
em Colin, mas esse desejo foi substitudo por uma firme resoluo. S havia
uma maneira de curar sua sobrinha dessa paixo. Faz-la enxergar esse
homem como ele verdadeiramente . Desta vez como membro da tripulao, e
no como uma passageira rica, ela no poderia deixar de observar o
comportamento de seu bem-amado que, sem dvida, seria o mesmo que
anteriormente em relao a outras passageiras ricas.
Irm Collard olhou para a garota que estava diante dela e pensou:
conheo esse tipo, bonita e ftil. Parecia mimada demais para a vida rigorosa
de enfermeira. Seu corte de cabelo estilo Purdy estava na moda e a
maquilagem discreta s poderia ter sido executada com os melhores e mais
caros cosmticos. Maude Collard podia sentir inveja e no gostar da garota
mas era impossvel sentir-se ofendida com esse olhar franco, essa boca grande
que mostrava generosidade, e esse nariz direito e pequeno que completava os
traos do rosto bonito e simptico.
Lesley tinha tudo o que Maude quis ter na sua juventude: rosto bonito,
cintura fina, pernas longas e, acima de tudo, uma ausncia total de timidez,
como conseqncia do equilbrio e da confiana em si mesma, claro! A
mimada sobrinha do nosso magnnimo presidente, com suas idias
romnticas sobre a vida no mar. Pobre criana. Iria se arrepender
profundamente quando a novidade acabasse.
Indiscutivelmente ela iria ser um incmodo na enfermaria, mas no
havia alternativa. Bem que o doutor Halliday tentou se ver livre dela, mas no
houve jeito, eram ordens superiores.
Irm Collard sentiu piedade e sorriu para Lesley. Com o tempo ela iria
perceber que o trabalho a bordo de um navio no era nem um pouco
excitante. Pelo menos, tinha algumas qualificaes e experincia para estar
altura da rotina de enfermagem.
Voc j se instalou, enfermeira?
J, irm. Obrigada.
Gostou do seu camarote?
Muito.
Ele confortvel, pelo menos. Existem camarotes bem melhores, mas
esses so reservados aos passageiros, claro. Voc esperava isso?
Eu nunca havia pensado a respeito, irm.
Nesse exato momento um homem entrou no consultrio da enfermaria.
Vestia uniforme de mdico de navio. Olhou a sala antissptica com um olhar
to penetrante que assustou Lesley. Ela se lembrou, ento, das observaes
do seu tio sobre esse homem. No havia nenhuma cordialidade em seu rosto.
Lesley se armou mentalmente contra ele.
Depois de olhar para ela de alto a baixo, dirigiu-se para a irm Collard.
Suponho que esta seja a assistente que nos foi imposta pela
presidncia.
Lesley ficou imvel. Irm Collard murmurava as apresentaes mas nem
ela nem ele prestavam ateno. Eles olhavam um para o outro com
hostilidade, e nesse instante ela percebeu o forte trao de seu maxilar e a
implacvel determinao de sua boca. Nunca tinha visto um homem to
repugnante.
Era feio tambm, mas admitia que muitas mulheres poderiam achar
atrativo esse tipo de homem. No ela. E esse rosto rgido no era nem um
pouco acolhedor.
Lesley permaneceu na sala calmamente, procurando no se intimidar.
Irm Collard olhou para ambos e se retirou discretamente.
Mike Halliday foi at sua mesa, apanhou a correspondncia e comeou a
examin-la, aparentemente esquecendo Lesley. Estava fazendo isso
deliberadamente, para que ela se sentisse constrangida? E se ela tentasse se
mexer, ser que ele no iria gritar ou esmag-la com um olhar? Rezou para
no demonstrar o mal-estar que sentia. O instinto lhe dizia que nada neste
mundo poderia agradar a esse homem. Se ao menos ele sorrisse, poderia at
ser humano.
De repente, ele olhou para Lesley com seus olhos penetrantes, exa-
minando-a friamente.
Bem, enfermeira, qual a sua primeira impresso deste hotel
flutuante? Do ponto de vista da tripulao, claro, e no do passageiro rico e
ftil.
Como nunca fui rica e muito menos ftil, no estou em condies de
julgar.
Os olhos do doutor Halliday estavam fixos e ela pde perceber que eram
profundos e de um cinzento atraente. Atraente? Nada nesse homem
detestvel podia ser atraente.
Ele se encostou em sua mesa, cruzou os braos e disse com morda-
cidade:
Vamos nos entender desde o princpio. Para comear eu no quero
voc aqui.
O senhor j demonstrou isso claramente.
Quero deixar claro tambm que s aceitei voc aqui porque recebi
ordens do alto escalo, o presidente da Companhia, seu tio, cuja influncia a
senhora obviamente aproveitou para satisfazer um capricho.
Um capricho?!
Sim, enfermeira, um capricho. Sei muito bem por que est aqui.
Porque pensa que vai ser divertido brincar de enfermeira num navio de luxo,
onde pode at encontrar um marido rico. Vai se arrepender amargamente,
garota. A travessia do Atlntico romntica para os passageiros mas no para
quem est trabalhando, principalmente na enfermaria.
Lesley sentiu dio dele. Mike Halliday virou as costas para ela com uma
mistura de prazer e desprezo. Comeava a guerra entre eles.
CAPITULO III
O doutor Halliday continuava de costas para Lesley, quando a
despachou.
Voc receber ordens de irm Collard, que est na sala ao lado.
uma sala pequena, portanto procure no ficar no caminho. Especialmente no
meu.
Com muito prazer, senhor!
Com o rosto em chamas, ela saiu. Por instantes o homem olhou para a
porta fechada, em seguida encolheu os ombros e voltou para a sua
correspondncia, esquecendo-a. Mas Lesley no podia esquec-lo. Estava
muito irritada. Seu tio havia dito que trabalhar para esse homem no seria um
mar de rosas, e ele estava certo.
Irm Collard olhou para a garota com certa simpatia. Sabia
perfeitamente at que ponto o doutor Halliday podia ser desconcertante para
quem no estivesse preparado. Nessa circunstncia ele tinha obviamente
extravasado. Fez o mesmo quando soube da nomeao da garota, imaginando
que iria ter que suportar um enfermeira incompetente.
Ser pior para a senhora do que para mim, irm, porque vai estar
todo o tempo com ela.
Eu sei como lidar com ela, doutor.
Deve ser uma dessas crianas mimadas, cheia de caprichos. Que os
cus me protejam! E se eles no me protegerem, que a senhora o faa, ento,
irm.
Maude Collard admitia que ela tinha sentido a mesma repulsa at que as
qualificaes da garota chegaram a suas mos. Foi uma agradvel surpresa, e
a carta de recomendao do Hospital So Jos falava muito bem dela. Mas
tudo o que o doutor Halliday disse foi:
Bem, isso j alguma coisa, pelo menos. Mas suponho que ns
poderamos encontrar uma dzia de garotas com melhores qualificaes.
Lesley continuava diante de irm Collard, que observava o rosto
ruborizado dela.
Voc j foi apresentada a Walker, nosso assistente, enfermeira?
Ele olhou para Lesley e acenou com a cabea alegremente. Era um
homem pequeno. Vestia um avental branco e usava luvas de borracha.
Continuou a lidar com os instrumentos cirrgicos, enquanto observava a
elegante figura da nova enfermeira. Walker era um homem sem preconceitos,
como ele mesmo gostava de afirmar. Tudo o que desejava era manter o
perfeito funcionamento da enfermaria. Se aparecesse mais um elemento para
melhorar ainda mais essa eficincia e diminuir suas responsabilidades, que
tinham aumentado com o recente crescimento do departamento mdico do
navio, ele ficaria muito contente em dar-lhe as boas vindas.
Ele gostou do olhar puro e inocente de Lesley e, alm do mais, tinha
uma certa fraqueza por loiras, especialmente as loiras atuais. Na sua
juventude, as garotas s eram consideradas bonitas se tivessem os cabelos
enrolados, fossem loiras ou morenas. Sua me e irms, e mais tarde sua
mulher economizavam s para a permanente, e o resultado eram aqueles
cabelos cheios de laqu que homem nenhum desejava tocar. Mas olhando
para os cabelos lisos e reluzentes da garota, teve vontade de afag-los.
Pareciam de seda. Trabalhar ao lado dela iria ser muito agradvel.
As tarefas de Walker eram limpar e cuidar do consultrio e da
enfermaria, verificar e controlar os medicamentos e servir de enfermeiro
quando fosse preciso. Era um londrino amvel, com uma grande famlia na
cidade de Stretham e um desejo enorme de viajar, o que o impossibilitou de
permanecer num emprego estvel em sua cidade natal. Mas havia um outro
aspecto que o levou a trabalhar no Regina. Tinha uma enorme admirao e
lealdade para com o doutor Halliday. Essa devoo nasceu no hospital onde o
doutor Halliday fez sua especializao e onde Walker tinha sido admitido como
funcionrio. Foi a coisa mais natural do mundo seguir esse homem. Por qu?
Walker no sabia responder precisamente. Porque era um bom mdico. E
poderia haver alguma outra razo melhor do que essa?
Ele foi muito rude com voc, no foi, enfermeira? os olhos de
Walker cintilavam diante de Lesley. No se preocupe com isso. Foi a
primeira e certamente no ser a ltima vez. No mesmo, irm?
Maude Collard fingiu no ouvir. Ensinar Walker a dominar sua lngua era
uma proeza difcil. Ela consumiu o resto da tarde ensinando a Lesley as
primeiras tarefas. Finalmente, convidou-a para subir ao convs. Ver o navio
desatracar era uma manobra que irm Collard nunca se cansava de
presenciar.
Na excitao da partida, Lesley esqueceu o tirnico doutor Halliday at o
momento em que ouviu sua voz dizendo com alegre condescendncia: Eu
sabia que a senhora estaria aqui em cima, irm. A senhora no perderia esse
espetculo por nada deste mundo, no mesmo?
Lesley ficou surpresa ao ver que o doutor Halliday sorria enquanto
olhava para a pequena irm Collard.
O senhor tem razo, doutor. Eu estou mostrando justamente isso
enfermeira Owen.
Ele deu uma rpida olhada para Lesley. Ela no estava to preocupada
com o desatracar do navio. Vasculhava o convs, estudando os passageiros
que se apoiavam na amurada, com uma avidez que ele no pde deixar de
perceber. Ento ela j estava especulando? Procurando o homem mais
atraente, sem dvida.
Lesley se virou e encontrou o doutor Halliday olhando para ela, e a
avidez em seu rosto desapareceu subitamente. Essa reao agradou-o muito,
porque revelava que ela estava consciente de sua desaprovao. Por que ter
que aturar uma garota como essa na enfermaria? Bonita, mas ftil e vaidosa
como um pavo, sem dvida. Irm Collard, Walker e eu seramos suficientes,
como sempre fomos, ele pensou.
A senhora viu a lista de passageiros, irm? ele disse. Se viu,
deve ter notado que temos a presena da senhora Travitt de novo a bordo.
Notei, sim admitiu Maude Collard secamente.
Isso significa que vamos estar todo o tempo ocupados em lisonje-la e
ouvir suas bisbilhotices. Eu gostaria de saber quem ela vai escolher desta vez
para alvo de suas fofocas continuou o doutor Halliday.
Pobre velhinha! to solitria que eu nunca pude deixar de escut-la.
Apresente sua assistente a ela. Estou certo de que a senhorita Owen
apreciaria muito.
A expresso da garota permaneceu inalterada. Mike Halliday pensava
com certo prazer que Lesley no podia nem imaginar como era a senhora
Travitt.
Bem , disse irm Collard animadamente , agora preciso descer.
Voc tem uma hora para arrumar suas coisas no camarote, enfermeira, mas
depois vai trabalhar at s vinte horas. Walker assume da para frente. Algum
deve estar de planto durante a noite. Temos dois casos benignos de sarampo
e caxumba a bordo, ainda de quarentena, mas prximos do fim. Foram diretos
para a enfermaria. Esto na sala de isolamento.
A gorda figura de Maude Collard partiu, lanando um breve e eloqente
olhar para o doutor.
Os passageiros comeavam a descer, mas alguns permaneciam no
convs. Os olhos de Lesley examinavam a todos minuciosamente. No havia
nem sinal de Colin. Ele deveria estar em algum lugar desse imenso navio,
possivelmente em seu camarote desfazendo as malas ou tomando ch na sala
de estar da primeira classe. Talvez estivesse explorando o navio, admirando o
ginsio de esportes, a enorme piscina coberta ou a descoberta no convs, a
biblioteca, a sala de jogos. Poderia estar, ainda, mostrando o navio a algum
cliente. Havia sempre a probabilidade de deparar com ele em algum lugar. Seu
corao batia apressado ao simples pensamento de se encontrar cara a cara
com Colin.
Procurando algum, enfermeira? Evidentemente tinha que ser o
doutor. Ele continuava no convs, olhando para ela. Se voc quer realmente
observar os passageiros sugiro que convena algum do Comissariado de
Bordo a acompanh-la ao Varanda Grill hoje noite. ali que todos se renem
para danar. Voc no pode ir desacompanhada, mas no tenho dvidas de
que encontrar companhia. Uma vez l, s escolher. Gente famosa e rica
viaja no Regina, como voc bem sabe. Pode tambm examinar a lista de
passageiros e selecionar alguns previamente.
Era o homem mais detestvel e ultrajante que Lesley tinha encontrado
em sua vida. Percebia claramente o desdm nos olhos dele. Procurou uma
resposta e no encontrou. Sentindo-se no auge da humilhao, correu para a
primeira escada de tombadilho e se atirou no labirinto de corredores
acarpetados, procurando em vo por sua cabina.
Colin tinha conscincia da excitao que tomava conta dele quando o
navio finalmente partia. Uma sensao de expectativa que era particularmente
forte hoje. Estava se sentindo um homem livre de compromissos, livre para
fazer o que queria quando e com quem quisesse Procurava se convencer de
que tinha amado Lesley, insistindo consigo mesmo que havia feito um grande
sacrifcio por ela. Como ltima descarga de conscincia, tinha enviado a ela
uma carta delicada de despedida, com um leve toque de sofrimento, na
expectativa de ser acreditado e lamentado. Esse tipo de coisa gratifica um
homem, mesmo que ele no precise realmente disso.
Procurou esquecer o que tinha acontecido quando verificou que no
havia nenhuma carta dela esperando por ele no Regina. Pobre Lesley, pensou.
Ela levou um enorme choque na despedida, mas j devia ter se restabelecido.
No havia por que ter a conscincia culpada. Alm do mais, o velho Barney
Owen estava l para qualquer eventualidade.
Colin nunca conseguira impressionar Barney Owen e sabia que o velho
no gostava nem um pouco dele, o que era lamentvel. Tinha sido bem
sucedido com o pai de Lesley e, em geral, conseguia obter sucesso com todo
mundo. No entanto, quando soube que Simon Owen no era um homem rico,
ficou profundamente decepcionado.
Mas havia ainda aquele maravilhoso apartamento da Belgravia. Seria
perfeitamente natural que Lesley ficasse com ele. Barney Owen possua uma
casa maravilhosa em Regenf's Park e no tinha nenhuma necessidade do
apartamento. Bem que podia do-lo como presente de casamento.
Que espcie de ajuda Barney Owen tinha oferecido a sua sobrinha?
Lesley s disse que no havia aceitado ajuda nenhuma porque sabia que ele,
Colin, era muito vaidoso para permitir que ela aceitasse... E ele confirmou que
era vaidoso, claro, no havia outra alternativa naquela circunstncia.
Em todo caso, teria sido interessante saber em que consistia essa ajuda.
No era nada agradvel essa sensao confusa de que talvez ele tivesse se
precipitado em abandonar Lesley. No teria sido mais conveniente esperar?
Quem sabe... mas pensando bem, esperar o qu? O resultado de um leilo dos
objetos particulares do pai, cuja soma somente daria para saldar uma
montanha de dvidas? No, nada disso deveria balanar a estrutura de Colin.
Ele devia olhar para frente. Um homem como ele s poderia pensar no futuro...
Tenho que pensar no futuro, decidiu Colin. E j que Lesley no estava
includa nesse futuro, a melhor coisa a fazer era esquec-la.
Estava pensando nisso tudo enquanto se dirigia para o salo da primeira
classe, onde estava sendo servido o ch das cinco. Seus olhos examinavam
grupos aqui e acol, at que uma garota sentada sozinha chamou sua
ateno. Jovem, desacompanhada e vestida com elegante simplicidade. O fato
de estar desacompanhada parecia bom demais para ser verdade.
Escolheu uma mesa perto. A sorte parecia estar do seu lado. Uma garota
sozinha no meio de centenas de passageiros nesse palcio flutuante. Sentia
que estava prximo de mais uma conquista, e decidiu no perder essa garota
de vista.
Ela tomou seu ch rapidamente. Em seguida levantou-se e se dirigiu
para a porta de sada. Colin fez o mesmo, mantendo uma distncia discreta, e
percebeu que ela estava se encaminhando para o convs principal. Estava
resolvido a descobrir o nmero de seu camarote e verificar sua identidade na
lista de passageiros. Caminhava um pouco mais depressa agora, pois ela havia
se misturado com outras pessoas que passeavam pelo convs, quando de
repente uma figura vindo de um corredor transversal, a toda velocidade,
colidiu com ele.
Era uma garota e ele a amparou com os braos. Ao sentir o contato,
percebeu que estava ficando lvido e seus braos comearam a deslizar inertes
pelos ombros da garota.
Lesley!
Sua voz era rouca e ele permaneceu esttico por um longo momento,
olhando fixamente para o rosto dela at que ela riu. Era o riso de Lesley
quando estava feliz.
No pode ser voc! protestou Colin.
Abrace-me de novo para se certificar. Oh, Colin, eu estava tentando
imaginar onde voc pudesse estar e quando seria o nosso encontro. S no
pude imaginar que iria ser assim to rpido.
Mas o que voc est fazendo aqui e do que esse uniforme? No v
me dizer que de criada de bordo?
No, de enfermeira. Estou empregada no Departamento Mdico.
Seu sorriso desapareceu bruscamente. Ela percebeu no fundo do
corredor uma figura alta com uniforme.
Eu no posso ser vista aqui, Colin, a menos que esteja trabalhando.
Preciso ir embora.
Mas me diga como voc veio parar aqui Colin segurou seu brao,
evitando que ela fosse embora.
Encontre-me hoje noite aps o jantar. Estarei esperando por voc na
cobertura, do lado da popa.
melhor um pouco mais tarde. No sei at que horas vou estar
ocupado.
Est bem, dez horas, ento. Ela olhou para o fundo do corredor e a
figura uniformizada havia desaparecido. Ento beijou Colin com enorme
ternura. Eu explicarei tudo, como e por que fiz isso, se bem que voc j
deve ter adivinhado. Diga que voc est contente. Diga depressa.
Colin gaguejou alguma coisa e ela desapareceu atrs de uma das portas
do corredor.
Lesley decidiu que a irm Collard iria ajud-la a suportar suas tarefas.
Ela era uma mulher amvel e compreensiva atrs de sua aparncia de
eficincia. Lesley sabia que elas poderiam trabalhar muito bem juntas e
enquanto ela mantivesse um bom contato com a irm Collard e o assistente
Walker, no haveria razo em se perturbar pelas atitudes do doutor Halliday.
Alm do mais, ele no significava quase nada comparado a Colin, que ela
havia deixado no convs, com uma enorme sensao de felicidade e
expectativa. Ter encontrado com ele assim subitamente e to cedo era muito
reconfortante. Os deuses estavam do seu lado, ela pensou. Assim, depois de
ter permanecido algum tempo arrumando suas coisas no camarote, Lesley
apresentou-se irm Collard, a fim de realizar suas tarefas com muito amor no
corao.
Suas tarefas sero de rotina disse irm Collard , com
emergncias ocasionais. De vez em quando, alguns pacientes bastante
enfermos viajam neste navio porque so impedidos de viajar de avio. Outros
fazem o cruzeiro todo por motivos de sade, e h os que viajam de
Southampton a Nova York, e vice-versa, procura de especialistas nos Estados
Unidos ou na Inglaterra. Somente os pacientes que necessitam de ateno
constante so admitidos na enfermaria, o restante atendido nos camarotes.
O doutor Halliday pensa que esta resoluo psicologicamente melhor para
eles. Acrescentou ainda: No se deixe desorientar pelo doutor.
E isso possvel?
Perfeitamente possvel , respondeu irm Collard, sorrindo. Ele
um excelente mdico e ser humano.
Posso acreditar nas habilidades mdicas dele, j que a senhora
responde por isso, mas quanto ao seu lado humano, eu prefiro esperar para
ver.
Deve compreender que o doutor Halliday um homem imparcial, que
condena qualquer tipo de favoritismo. Voc j est comeando em
desvantagem. Vai ser mais difcil para voc do que seria para uma enfermeira
normal.
Eu sou uma enfermeira normal.
No para ele. Voc est sendo favorecida porque sobrinha do
presidente da Companhia.
Mas ele tambm me considera intil e incompetente. Espero que a
senhora no compartilhe seus pontos de vista, irm.
Vai depender s de voc, minha querida. Tudo o que eu quero que
faa provar a sua competncia.
Farei o melhor que puder, mas posso lhe fazer uma pergunta? A
senhora tambm no me queria a bordo?
Em princpio era contra a sua nomeao. Isso era inevitvel. Nenhum
de ns aceitava facilmente a idia de ter uma pessoa, digamos protegida, ao
nosso lado.
Meu tio deixou bastante claro para mim que trabalhar para o doutor
Halliday no era exatamente ser "protegido". Ele me advertiu sobre ele.
verdade? disse irm Collard com certa aspereza. Bem,
suponho que a reputao do doutor Halliday seja bastante merecida, mas
um excelente mdico tambm. Voc devia se dar ao trabalho de informar isso
ao seu tio, enfermeira.
No h necessidade. Foi a primeira coisa que ele me disse.
O olhar da irm Collard abrandou-se e ela sentiu piedade dessa garota,
porque seu tio no a estava protegendo. Pelo menos era o que sentia agora,
por ele t-la nomeado enfermeira a servio do doutor Halliday. Afinal, a
Companhia possua muitos navios e deveria haver outro mdico, em algum
desses navios, que trataria a garota com delicadeza e amabilidade. A bordo do
Regina ela estava sendo desprezada pelo doutor Halliday desde que chegou e
iria ter menores probabilidades de sucesso do que uma garota que tivesse
obtido o trabalho sem nenhuma influncia.
Irm Collard avisara o doutor Halliday de que no havia outra enfermeira
candidatando-se ao cargo naquele exato momento, e que se essa garota no
tivesse aparecido, eles teriam que procurar nas agncias especializadas.
Dessa maneira, por que no dar uma chance a Lesley Owen, j que ela
preenchia os requisitos necessrios? Mas no houve jeito de dialogar com ele.
Quando estava irritado, era intil tentar. Na sua maneira de pensar, um
princpio era um princpio, e nenhum outro argumento teria o menor efeito
sobre suas convices.
Teimoso? Claro que ele era. Colrico tambm. Mas irm Collard sentia
que havia uma infelicidade em Mike Halliday que explicava tudo isso e da qual
ele s conseguia escapar trabalhando. Ela estava convencida de que ele
poderia ter obtido um bom emprego em terra, mas por alguma razo que s
ele sabia, escolheu a vida no mar. Uma vida que oferecia poucas
possibilidades de progresso, a no ser uma remota probabilidade de vir a ser o
chefe do Departamento Mdico da Companhia, um trabalho burocrtico em
terra, que no atraa nem um pouco um homem como Mike.
Por outro lado, ele no era um aventureiro. Muitos mdicos de navio
possuem um desejo de perambular que impossibilita uma vida sedentria
tranqila. Para Maude Collard, Mike Halliday era o tipo de homem que deveria
estar trabalhando em terra, com uma famlia constituda. Um homem que
poderia ser feliz e realizado com mulher e filhos.
s vezes ela sentia que ele estava tentando escapar de algum problema
emocional ou de uma profunda decepo. Ou, quem sabe, tentando fugir de si
mesmo...
O telefone tocou. Irm Collard resolveu deixar de lado o problema de
como solucionar o relacionamento entre o doutor Halliday e a enfermeira
Lesley. Isso era problema deles, e, afinal, ela tinha seu trabalho e seus
problemas tambm: uma me idosa, sozinha em Shoreham, que estava
comeando a necessitar dos cuidados constantes de sua filha. Mas Maude
Collard vinha desenvolvendo sua profisso de enfermeira em navios e se ela
deixasse a Companhia prematuramente, deixaria de receber sua
aposentadoria integral, e isso ela no podia se permitir, tampouco pagar outra
pessoa para cuidar de sua me.
No fcil viver, ela refletiu com um suspiro, enquanto atendia o
telefone.
Como eu havia pensado , dirigindo-se a Lesley, ao ouvir as
primeiras palavras senhora Travitt. Vamos em seguida, minha querida.
Dirigindo-se a Lesley novamente: Ela ser sua paciente daqui em diante.
Essa senhora idosa diabtica e necessita de doses regulares de insulina.
Ministr-las diariamente ser uma de suas tarefas.
A senhora Travitt era uma velha tagarela vestida espalhafatosamente,
ornamentada de jias e maquilada excessivamente. Ocupava uma das sutes
mais caras do Regina e fazia uma cena no Comissariado todas as vezes que
no lhe reservavam sua sute favorita no convs principal. Maltratava as
criadas de bordo, gritava com os garons na sala de refeies e repreendia
todo e qualquer passageiro que ousasse colocar sua cadeira de lona num
determinado local que ela considerava exclusivamente seu. Reclamava de
tudo, no elogiava nada e ameaava constantemente no viajar mais no
Regina.
Ela era mal-educada e no considerava os sentimentos de ningum.
Quando estava em Nova York, comparava a cidade desfavoravelmente com
Londres. E quando voltava para Londres, insistia que Nova York era melhor.
Nada nem ningum nunca conseguiu agrad-la, ainda que as pessoas a
tolerassem e at gostassem dela. A tripulao aceitava submissa seus abusos,
em parte porque ela dava gorjetas generosas, e tambm porque sentia d
dela. Era uma piedade que ningum sabia explicar bem qual a razo, j que
era bastante rica para gozar uma vida tranqila e confortvel. Parecia que
tinha tudo para ser feliz.
A primeira coisa que Lesley notou na senhora Travitt foi a expresso
circunspecta de seu rosto, uma espcie de barreira contra qualquer
intimidade. A segunda foram os movimentos rgidos de seu corpo, como se ela
tivesse medo de se revelar, caso estivesse completamente relaxada.
Ah, a senhora, irm! Eu devo dizer que estou muito contente porque
continua no Regina. Eu estou acostumada com a senhora. Se eles a
transferirem para um outro navio, me avise. Deixei bem claro que no quero
ser tratada por outra enfermeira e processarei a Companhia de Navegao
Owen se eu subir a bordo e no a encontrar aqui. Tome nota disso, e se por
acaso eles decidirem transferi-la para outro navio, diga-lhes,que eu devo ser
consultada. E quem essa? Seu olhar penetrante estava dirigido a
Lesley.
Esta a enfermeira Owen. Ela veio comigo para conhec-la.
Por qu? Eu no a quero. Mande-a embora.
Depois que ela tiver aplicado a sua injeo.
O qu? A responsabilidade sua, irm. No quero ser atendida por
uma garota que eu nem conheo.
A senhora vai conhec-la, senhora Travitt, e vai se dar muito bem
com ela, estou segura disso.
Bem, mas eu no estou. Mande-a embora de uma vez.
Mas que blusa bonita a senhora est vestindo Irm Collard sorria e
fingia no escutar a senhora Travitt. Se ns dobrarmos a manga, o tecido
no vai ficar vincado, no mesmo?
E a senhora acha, irm, que eu iria vestir uma blusa qualquer que no
resistiria a esse negcio de levanta e abaixa a manga na hora da injeo?
Claro que no. A senhora muito sensvel. Est vendo, senhora
Travitt , os olhos de irm Collard dirigiram-se a Lesley, a enfermeira Owen
sabe lidar com uma seda to maravilhosa como essa.
A velha senhora olhou com surpresa para seu brao nu. Ela no tinha
percebido que os dedos hbeis de Lesley haviam arregaado a manga de sua
blusa para a aplicao da injeo.
Da Tailndia, no ? perguntou Lesley sorrindo, tocando com os
dedos a seda da blusa.
Ora, ento voc tem tratado de pacientes de bom gosto no vestir. E
voc parece to jovem. Que idade tem, garota? Elvira Travitt suspirou e
disse logo em seguida: No se incomode. No precisa me dizer. Se a irm
bastante desalmada para me impor a sua presena, eu prefiro nem saber se
voc muito jovem e inexperiente.
A enfermeira Owen bastante qualificada assegurou Maude Collard
, do contrrio no seria contratada pela Companhia.
A injeo foi aplicada nesse momento. No havia sinal de alvio ou
satisfao no rosto da experiente irm Collard. No entanto sentiu que a velha
senhora podia ser controlada sem nenhuma ansiedade pela nova enfermeira.
Foi a primeira vez que Elvira Travitt no reclamou da aplicao. Mas no
reconheceu e nem mesmo agradeceu, ao contrrio, disse:
Muito bem, irm. A senhora pode dar meus cumprimentos ao doutor
Halliday e dizer a ele que apesar de eu ter permitido que essa garota pusesse
as mos em mim desta vez, eu no vou permitir uma segunda vez. Seria
conveniente ele enviar a senhora no futuro, e sozinha, est claro?
Irm Collard olhou para Lesley e percebeu que ela estava triste. Pobre
criana. Primeiro ela foi insultada por Mike e agora por Elvira. Procurou
exprimir confiana pelo olhar, transmitindo em palavras sua prpria satisfao.
A injeo no poderia ter sido aplicada com maior competncia, e a velha
senhora Travitt sabia disso.
Lesley dirigiu-se ao banheiro para lavar a seringa. Sentia-se novamente
desanimada. Se irm Collard no estivesse do seu lado, pensou ela, iria passar
maus bocados entre o doutor Halliday e essa paciente em particular. Mas
haveria outros pacientes, claro. Com um pouco de sorte, encontraria alguns
mais agradecidos. E que dificuldades poderiam ser insuplantveis no seu
trabalho se ela estava no mesmo navio que Colin? A viagem no iria durar
para sempre e no final dela, seu objetivo teria sido alcanado: ganhar Colin de
volta.
A voz da senhora Travitt chegava at ela pela porta aberta.
H uma poro de gente estpida a bordo, irm. Poucos habituais
como eu... algumas estrelas de cinema, um punhado de arrivistas e o restante
so nomes que no significam nada para mim.
Mesmo assim, a senhora vai descobrir tudo sobre eles, no final da
excurso. Eu no tenho dvidas que a senhora j inspecionou minuciosamente
o salo de ch.
Irm Collard estava sendo natural e benevolente, to amvel que nem
mesmo Elvira Travitt poderia se sentir ofendida.
A senhora tem razo, irm. Eu dei uma boa olhada durante o ch, mas
no vi nenhum rosto interessante entre as pessoas, exceto uma garota que
est na sute ao lado.
E quem ela?
No tive tempo de verificar ainda. Mas verificarei. Uma garota bonita
com uma aparncia inocente. claro, um rosto inocente muitas vezes uma
mscara. Os homens olhavam muito para ela, especialmente um rapaz bonito
que eu j vi em outras excurses ela interrompeu quando a enfermeira
Owen reapareceu. Voc no ficaria mal com alguns vestidos bonitos,
enfermeira.
Obrigada murmurou Lesley reprimindo um sorriso. Trouxe alguns
comigo para usar quando estiver de folga.
Mas no esquea, irm. No quero ser atendida por ningum, a no
ser pela senhora. Lembre-se disso.
Por mim ou pela enfermeira Owen, eu prometo. Comunique-nos se a
senhora precisar de alguma coisa.
Tranqila e rapidamente fechou a porta da sute antes que a velha
senhora tivesse a chance de reclamar.
No leve em considerao o que ela disse, minha querida. Em poucos
dias, se voc agir com ela competentemente como agiu hoje, ela escrever
Companhia dizendo que s far novos cruzeiros se for atendida
exclusivamente por voc.
Ela vai fazer todo o cruzeiro?
Desce em Nova York. Ela tem uma filha l. Uma garota encantadora.
atriz e casada com Tad Wilmott, o conhecido empresrio norte-americano.
A porta da sute vizinha da senhora Travitt se abriu justamente no
momento em que elas estavam passando e uma garota saiu. Evidentemente
era a garota de quem a velha senhora tinha acabado de falar Usava um
elegante vestido de veludo preto, escolha perfeita para a primeira noite no
mar. Tinha uma aparncia tranqila e serena e um porte elegante que s o
dinheiro pode proporcionar.
Ah, esses ricos. Como eu os invejo! suspirou Maude Collard.
Por qu?
Mas no bvio, minha cara?
A nica coisa bvia sobre a riqueza a ansiedade pelo que pode
ocorrer se ela desaparecer.
Apesar disso, voc com suas ligaes... francamente, eu no consigo
entender por que voc ainda quer trabalhar.
Em primeiro lugar porque eu preciso, e em segundo porque gosto.
Quanto s minhas ligaes, irm, eu ficaria muito feliz se a senhora se
esquecesse delas. Meu tio rico e influente, mas eu no. Quando meu pai
morreu, recentemente, no deixou um centavo. Por essa razo eu estou aqui.
O rosto da irm Collard revelava surpresa e simpatia ao mesmo tempo.
Minha querida, por que voc no disse isso antes para a gente?
Para a gente?
Para mim e para o doutor Halliday.
Eu no quero que o doutor Halliday saiba disse Lesley
energicamente. Prometa que no vai contar nada a ele, por favor.
Mas, se ele soubesse, a sua atitude mudaria.
No me importa que ele mude sua atitude, principalmente por essa
razo. Eu quero que ele engula as suas palavras, provando que sou uma boa
enfermeira.
Maude Collard estudou Lesley cuidadosamente, e ento disse:
Muito bem, minha querida, eu no direi nada, mas se houver algum
problema, quero que voc saiba que estou do seu lado.
Muito obrigada, irm.
Elas tinham chegado enfermaria. Abrindo a porta para que irm
Collard passasse, Lesley viu Mike ao telefone. Estava ouvindo algum do outro
lado da linha.
Est bem, senhora Travitt, eu no esquecerei e obrigado por ter me
avisado.
Lesley atravessou a sala dirigindo-se para o dispensrio, fechando a
porta divisria. Guardou a insulina, esterilizou a seringa e no quis nem
imaginar por que a senhora Travitt havia telefonado, tentando esquecer o
rosto srio do doutor Halliday quando ele desligou. Atravs da porta fechada,
ela ouvia o murmrio de vozes.
E o que essa velha senhora estava querendo agora?
Estava comentando sobre a injeo que a enfermeira Owen aplicou
nela. Aparentemente a garota bastante incompetente, como eu j havia
imaginado, e insiste para que a senhora faa as aplicaes daqui para frente.
melhor a senhora manter a nossa mimada garotinha rica longe dela.
Eu estava l quando a enfermeira Owen aplicou a injeo e eu mesma
no poderia ter feito isso melhor! Elvira Travitt est sendo maldosa porque eu
a avisei que deve aceitar a enfermeira Owen, se ela estiver de servio na hora
da aplicao. Tenho o direito de enviar minha assistente a qualquer paciente
que eu julgar adequado. Quanto nossa mimada garotinha rica, eu devo dizer
que...
Irm Collard conteve-se.
A senhora estava dizendo?
Simplesmente que eu recuso ser complacente com as queixas dessa
velha senhora, especialmente quando elas so injustificadas.
A senhora tem completa autoridade no que se refere enfermagem,
irm, mas quando a senhora Travitt se queixar novamente, ser a senhora a
receber suas queixas e no eu.
Com muito prazer! Mas eu no creio que suas queixas continuem por
muito tempo.
No vai me dizer que essa garota est convencendo a senhora?
E por que no?
Eu pensava que a senhora fosse bastante equilibrada para no se
deixar influenciar por quem ela .
No me importa nem um pouco quem ela , doutor. S me interessa o
que ela .
Eu tambm! E por causa do que ela , nunca ir me convencer.
CAPITULO IV
Colin estava esperando por Lesley na cobertura. Ela distinguiu sua
silhueta na escurido da noite. Ele estava em p debaixo de um escaler,
olhando para o mar, e por um instante ela o observou. Durante todo o dia
esperou por esse momento e agora que ele tinha chegado, ela estava
ofegante. Tinha medo de olhar muito para ele, se bem que era impossvel no
sentir que esse reencontro seria importantssimo. Ele a tomaria em seus
braos e confessaria que no poderia viver sem ela...
Colin a tinha em seus braos e ela estava to feliz que at perdoou a
maneira automtica como ele a abraou. Provavelmente ele no sabia
controlar uma situao como essa.
Como Lesley, ele considerava importante esse encontro, desde o
instante em que se encontraram no convs, mas por um motivo diferente.
Estava com medo e reconheceu esse fato com uma sensao de surpresa, j
que por natureza Colin no era covarde. Era, isto sim, ousado e tinha razes
para tanto no seu trabalho. Seus planos raramente fracassavam, e atribua
isso no tanto sua boa sorte, mas ao seu bom senso.
A presena inesperada de Lesley no Regina no era somente uma
surpresa, mas alguma coisa que devia ser testada cuidadosamente. claro,
ele estava contente em v-la e, naturalmente, ela ainda o atraa, mas no
podia permitir que um sentimento subjugasse o seu bom senso. Certamente
no devia se deixar levar por nenhuma emoo.
Sentia os lbios suaves de Lesley em contato com os seus.
Ns temos que conversar, Lesley disse Colin com determinao,
afastando-se dela.
Ela riu. Ele podia perceber a felicidade nos olhos dela e sabia que seria a
coisa mais fcil do mundo esquecer por momentos seus motivos e aproveitar
estar com ela. No entanto, isso seria estupidez. Algum tinha que ser prtico e
obviamente no seria Lesley.
Colin, em nosso ltimo encontro, voc veio com aquela conversa toda,
mas agora est percebendo que estava enganado. Eu provei isso, no provei?
Voc pensava que eu no iria conseguir emprego e que ficaria lutando sozinha
com a vida. Voc pensava ainda que eu derramaria algumas lgrimas e ento
iria me consolar com algum. Voc me subestimou, Colin. Havia censura em
sua voz. Eu pensava sinceramente que voc me conhecesse melhor, mas
no foi o caso. No entanto, agora...
Agora voc est sendo inteligente e me surpreendeu.
Seu tom era decidido e estava levemente admirado, mas havia alguma
coisa por baixo de tudo isso e Lesley sentia perfeitamente.
No parece que voc est contente.
Estou sim, claro.
Bem, ento o que que ns temos que conversar? Ns estamos
novamente juntos e isso tudo o que interessa.
E isso vai levar a que, minha querida? perguntou Colin, com um ar
de criana teimosa.
Por qu? Eu... eu no...
Exatamente. Voc no sabe. Nem eu sei, tampouco.
Eu no ia dizer isso. Sua pergunta parece to desnecessria!
Minha querida, eu sinto a sua falta de capacidade em perceber o
bvio. O fato de ser maravilhoso estarmos juntos no toma as coisas mais
fceis. No me olhe assim, querida, seno eu tenho que tom-la em meus
braos e beij-la de novo, e adeus bom senso.
No estou interessada no bom senso. A covinha no canto da boca
de Lesley era provocativa e muito atraente, pensou Colin, e desejou que ela
no sorrisse daquela maneira. No era justo o que ela estava fazendo com ele.
Se ela estava disposta a entregar-se a esse esquema desatinado, ele deveria
se prevenir da em diante.
Essa sensao de estar sendo acuado provocou nele um ressentimento
que estava se transformando levemente em clera. Desde o momento em que
encontrou Lesley, no convs, estava sendo perturbado por dvidas e receios.
Pela primeira vez em toda a sua vida sentiu que seu destino estava sendo
imprevisvel.
Tinha sido realmente uma casualidade ter encontrado Lesley naquele
trecho do convs, no exato momento em que ele estava seguindo uma garota
extremamente bonita e prevendo um novo e empolgante conhecimento,
repleto de possibilidades? Estaria Lesley perseguindo-o e teria
deliberadamente se antecipado quele encontro bastante desejvel com a
garota que ele estava seguindo?
O irritante era que desde aquele momento no viu mais a garota. Tinha
vasculhado o salo de jantar, mas ele era to grande que as pessoas que
estavam jantando numa extremidade no podiam ver as que estavam na
outra. Dividiu sua mesa com duas velhas solteironas, um alemo
incomunicvel e sua gorda housfrau, e um poltico maante com os quais no
tinha nada em comum. Se ele pudesse ao menos descobrir em que mesa a
garota estava sentada, quem sabe tentaria se transferir para l. Afinal, por que
no aproveitar uma companhia simptica? Muitas vezes, na busca de contatos
desejveis, teve que suportar aborrecimentos profundos, mas um simples
olhar para essa garota tinha-lhe assegurado que ela no seria nem um pouco
maante, ao contrrio, bastante agradvel.
Taciturno, enquanto jantava, e conversando polidamente com seus
enfadonhos companheiros de mesa, Colin conjecturava se Lesley no estava
nessa excurso somente para espion-lo, mas um sentimento de culpa
subjugou esse pensamento. Evidentemente, ela s queria estar perto dele,
mas mesmo assim, no seria isso equivalente a espionar?
Como conseguiu esse emprego? perguntou bruscamente.
Eu me candidatei a ele disse Lesley um pouco surpresa.
Por intermdio de seu tio, suponho.
Ele me recomendou ao departamento mdico, se isso que voc quer
dizer. Fui entrevistada como qualquer outra candidata e aprovada.
E foi por acaso a sua indicao para este navio?
Claro que no, querido. Eu pedi para trabalhar no Regina. Voc no
est surpreso por causa disso, est? Quando voc terminou com nosso
noivado, eu sabia que no era isso o que queria. Voc deixou claro. Bem,
decidi provar que o que eu havia dito era verdadeiro tambm. Que no me
interessava casar com outra pessoa e que eu era capaz de trabalhar. No me
importava que espcie de trabalho poderia fazer. Como o departamento
mdico deste navio tinha sido recentemente expandido e havia necessidade
de mais uma enfermeira, no houve problema quanto minha colocao, j
que eu possua a habilitao necessria. Isso foi tudo o que aconteceu e estou
contente com esse trabalho, apesar de ser uma tarefa difcil.
Difcil?
O trabalho em si no difcil, mas o mdico no um homem de fcil
acesso. A tarefa difcil trabalhar com ele.
Minha pobre menina...
Sentindo-se tranqilizado, ele a abraou. Ela suspirou e aninhou-se em
seus braos.
Oh, Colin, houve um momento terrvel onde eu pensei que voc no
estava contente em me ver!
No, isso no verdade! Colin beijou-a, esfregando seu rosto nos
cabelos macios de Lesley. Seu perfume chegava at ele como uma
reminiscncia da felicidade passada. Que injusta tinha sido a vida ao engan-
los justamente s vsperas do casamento. Eles poderiam ter sido felizes
naquele luxuoso apartamento da Belgravia...
Voc disse ao seu tio por que queria estar no Regina?
claro. Eu disse a ele que queria estar perto de voc.
E disse o que aconteceu com a gente no ltimo encontro?
No. Eu disse que ns havamos decidido adiar o casamento at o seu
regresso.
E ele no fez nenhuma pergunta?
Por que deveria fazer?
Se ele soubesse que tentei abandon-la, no iria compreender que eu
estava pensando somente na sua felicidade, no seu futuro.
No importa. Tio Barney um velho solteiro. Sua grande paixo tem
sido o trabalho e algumas vezes eu tenho procurado saber por qu. Imagino
que ele amou algum profundamente em sua vida e no foi correspondido.
Mas quem foi essa mulher, eu no sei.
Ele, certamente, se dedica a outras coisas e com muito sucesso. Eu
no consigo entender o que esse seu tio solteiro deseja com toda a sua
fortuna, e ainda o que ele faz com ela.
Ele vive confortavelmente. amvel e generoso com os outros,
principalmente com aqueles que trabalham para ele. Algumas vezes tira umas
boas frias. Muitas vezes me levava com ele quando eu era criana e, claro,
era maravilhoso com papai, que no tinha nenhum tino comercial, pobrezinho.
Mas no se preocupe com tio Barney. Eu sei que voc nunca gostou muito
dele, mas isso porque nunca o conheceu verdadeiramente, como eu o
conheo. por isso que voc no o compreende.
Eu o teria compreendido melhor se ele tivesse ajudado voc quando
seu pai morreu.
Ele me ajudou!
Em que sentido? Comprando de voc uns poucos objetos que
pertenciam a seu pai?
Foi tudo o que eu aceitei. Isso e uma ajuda para conseguir esse meu
emprego.
Eu no acredito que ele seja bastante generoso em oferecer mais
alguma coisa a voc, alm disso.
Voc est enganado disse Lesley prontamente. Se voc quer
saber, ele me ofereceu o apartamento da Belgravia.
Colin ficou parado, em silncio.
E tudo o que estava dentro dele continuou Lesley. No contei
nada a voc porque sabia que voc iria dizer que era uma caridade. Eu disse a
ele que no era possvel comearmos nosso casamento dessa forma, e ele me
respeitou.
Colin estava calado. No encontrava as palavras que pudessem exprimir
o que estava sentindo. Ele tinha cobiado o apartamento da Belgravia desde o
momento que entrou nele pela primeira vez. Era o tipo de lugar que ele
sonhava possuir um dia e Lesley o havia rejeitado!
E quais so os planos de seu tio em relao a esse apartamento.
No fao a menor idia. Vend-lo, provavelmente.
Voc sabe, Lesley, foi voc quem disse que quem ama no pode ser
vaidoso... Ter aquele apartamento para sempre. Quem sabe no era to
tarde assim, pensou Colin.
Eu disse, sim. Oh, meu amor, voc ainda quer se casar comigo, no
quer?
claro!
Collin abraou-a de novo possessivamente e seu beijo foi to apaixonado
que Lesley esqueceu tudo, menos a certeza de que ela o tinha de volta.
Ela estava to enlevada que no ouviu o barulho de passos na
cobertura. Colin sussurrou em seu ouvido:
Algum est vindo nesta direo, meu amor. Olhou para o avental
branco dela, que contrastava com a escurido da noite, e continuou: Diabos,
por que voc no trocou de roupa ou ento no colocou um casaco sobre o
avental? Eu sei muito bem que qualquer relacionamento entre o pessoal da
tripulao e passageiros no bem visto.
Ela ia comear a responder quando o barulho de passos, que j estava
bem prximo, interrompeu-se e algum disse:
Boa-noite, enfermeira. Desfrutando o ar da noite?
Por sobre o ombro de Colin, Lesley percebeu os olhos cnicos do doutor
Halliday.
Vou embora murmurou Colin. Seu rosto expressava um sorriso
fugaz. Ele partiu sem que ela se desse conta, deixando-a face a face com Mike
Halliday.
Eu estou de folga, doutor disse ela com voz glacial.
Assim parece. Mas eu devo lhe dizer que voc ainda est usando o
seu uniforme. E para uma enfermeira de bordo, ser apanhada nessas
circunstncias muito comprometedor para o departamento mdico. No
entanto, se voc acha que deve se comportar dessa maneira, faa o favor de
no chamar a ateno. Seu uniforme a coloca em evidncia diante dos
passageiros.
O senhor no compreende...
Compreendo perfeitamente, como a compreendi desde a sua
chegada. Imaginei, ento, que voc fosse uma garota preparada para o que
esperava encontrar, isto , um homem, claro. Ele fez uma leve reverncia.
Meus parabns. Voc no perdeu tempo.
Lesley tremia de raiva enquanto descia para o seu camarote. Esse
homem no tinha o direito de insult-la. O que ela quisesse fazer enquanto
estivesse de folga no dizia respeito a ele.
Esse raciocnio no a consolava nem um pouco. Num aspecto pelo
menos, ela estava errada. Devia ter considerado que estava vestindo seu
uniforme e que ele seria visvel, especialmente em contraste com o temo
escuro de um homem. Qualquer passageiro que a visse nessa situao
comprometedora poderia interpretar mal. Ela podia imaginar as sobrancelhas
franzidas e os comentrios sussurrados entre as pessoas. Tais pensamentos
eram to humilhantes quanto as ofensas do doutor Halliday. Ela pensou
amargamente que estava interpretando, da mesma forma que ele, da pior
maneira possvel o acontecimento.
Quanto a ainda estar de uniforme, havia uma boa razo para isso. Ela
no teve tempo de trocar de roupa, graas velha senhora Travitt, que tinha
se retirado cedo mas no conseguia dormir. A criada de bordo, responsvel
pela sute da senhora Travitt, intercedeu finalmente junto a irm Collard,
solicitando alguns comprimidos para dormir.
Se ns no a fizermos dormir, vai ficar a noite inteira tocando a
campainha dessa criada. Irm Collard decidiu ento fazer a velha senhora
aceitar a nova enfermeira e despachou Lesley para sua sute.
voc de novo? disse Elvira contrariada.
Lesley sorriu levemente, preparou um sedativo suave, esperou que a
velha senhora tomasse e permaneceu ao seu lado at que ela finalmente
dormiu. Antes que seus olhos sem brilho se fechassem, ela olhou pela primeira
vez com simpatia para a nova enfermeira.
Talvez eu esteja errada a seu respeito, minha jovem.
Esse acontecimento representava uma barreira vencida e sua lembrana
aliviou um pouco a indignao de Lesley. Um de seus inimigos prometia uma
breve capitulao e como ela j tinha uma aliada na irm Collard, o antiptico
doutor Halliday podia ser ignorado.
Lesley decidiu dar uma olhada em Elvira antes de ir para a cama. Ao se
dirigir para l, cruzou o enorme salo principal da primeira classe, repleto de
pessoas bem trajadas. meia-noite, os mais resistentes passariam ao Varanda
Grill, para danar at o amanhecer. Nessa hora, ela, uma enfermeira do navio,
deveria estar dormindo. E Colin, estaria fazendo? Danando, talvez. No
deveria ter cimes se ele realmente estivesse danando. Por que razo ele
deveria ser afastado da vida social? S porque ela no podia dividir esses
momentos.
No entanto, Lesley achava que ele no deveria ter-se retirado com tanta
pressa l de cima, na cobertura, mesmo que ele considerasse isso como sendo
a melhor ttica. Deveria ter sido uma ducha fria para Mike Halliday, ser
enfrentado por um homem que no ligasse a mnima para ele. Era dessa
maneira que Lesley esperava que Colin agisse. E se o doutor Halliday
soubesse, ainda, que o homem que estava com ela iria ser seu marido, no
poderia nunca acus-la de estar se comportando levianamente. No prximo
encontro com Colin, iria convenc-lo de que no haveria necessidade de
segredo, aqui a bordo do Regina. E como ela ficaria feliz vendo a cara do
doutor quando ele viesse a saber da novidade!
A senhora Travitt dormia profundamente, o que era muito bom, porque o
mar estava ficando agitado e algumas pessoas j estavam se dirigindo para
seus camarotes. Ao deixar a sute, Lesley deu de cara com uma criada que
estava saindo da sute ao lado.
A senhora gostaria de dar uma olhada na minha passageira,
enfermeira? A pobrezinha est to enjoada que eu estava me dirigindo
enfermaria. Ela tomou alguns comprimidos contra enjo, mas no fez a mnima
diferena.
A garota estava na cama, branca e exaurida. Ela deu um plido sorriso a
Lesley. Mesmo em um momento como esse, ela era atraente. Tinha um rosto
pequeno, que alm de bonito demonstrava uma viva inteligncia.
Voc vai estar boa logo disse Lesley. Vou lhe dar alguma coisa
para acelerar a cura. E, dirigindo-se para a criada: Voc poderia apanhar
o remdio no dispensrio, dentro de cinco minutos?
Era um simples enjo que provavelmente desapareceria em poucas
horas, mas Lesley foi precavida:
Virei examin-la amanh cedo, senhorita...
Davis disse a garota delicadamente. Patsy Davis. Lesley apanhou
algumas roupas que estavam espalhadas pelo cho e entregou-as criada,
para que ela guardasse no pequeno quarto de vestir da sute, que era uma das
mais caras do navio. Uma demonstrao evidente das possibilidades
financeiras da garota.
Havia alguma coisa em Patsy Davis que chamou a ateno de Lesley.
Ela est viajando sozinha? perguntou criada, uma vez fora da
sute.
Parece que sim, enfermeira. No muito comum ns termos algum
como ela viajando sozinha. Acredito que ela no permanecer muito tempo
desacompanhada.
Lesley concordou e prometeu preparar alguma coisa para a garota logo
em seguida.
Aproximando-se da enfermaria, ela se surpreendeu ao ver uma luz que
escapava por baixa da porta, e surpreendeu-se ainda mais ao abrir a porta e
encontrar a doutor Halliday novamente. Ele estava sentado sua mesa e
quando a viu franziu a testa e ficou carrancudo. Lesley cruzou a sala e entrou
no dispensrio sem dizer palavra.
Ela estava ocupada no balco que ficava embaixo de uma srie de
prateleiras contendo frascos rotulados com nomes em latim. Estavam
firmemente seguros para resistir ao movimento do navio, e quando ela
acabava de apanhar um frasco desses, ouviu a voz do doutor. Ela se virou e
viu que ele estava encostado na porta, observando-a severamente. A presena
dele ameaava solapar sua confiana e Lesley teve que se controlar bastante
para evitar que suas mos tremessem. Essa reao foi to inexplicvel que ela
sentiu vergonha. Por que deveria se preocupar com o olhar irnico e falso
desse homem?
Voc est sendo bastante aplicada, enfermeira. um plano para
causar boa impresso em mim? Pensa que voltando enfermaria na sua folga
vai me encher de admirao por voc?
O dio era uma misericordiosa vlvula de segurana que a controlava
nesse momento. Com as mos firmes ela examinou as cpsulas gelatinosas
que estava preparando, colocou-as em um recipiente plstico, etiquetou-o e
respondeu friamente:
J que eu no tinha idia que o senhor estava aqui, doutor, como
poderia estar planejando impression-lo?
Inesperadamente, ele sorriu, se que o sbito estiramento dos cantos
de sua boca pudesse ser considerado um sorriso. No era delicado e tampouco
amistoso.
Touch. Esse ponto, pelo menos, eu concedo a voc, se bem que a
irm Collard deve ter-lhe avisado que sempre volto aqui depois do jantar. E eu
espero que essas poucos horas sejam tranqilas para mim, est claro?
Eu sugiro que o senhor pergunte irm se ela me informou a esse
respeito!
Pela primeira vez, ele sentiu uma centelha de interesse pela garota. Ela
tinha coragem, pelo menos. Lesley o encarou sem insolncia, respondeu-lhe
sem atrevimento e demonstrou uma fria confiana em si mesma, que ele foi
obrigado a admirar. Foi cuidadoso em no demonstrar suas reaes, mas
estava apreciando o desafio dela.
Algum bateu porta. Lesley abriu-a e entregou o recipiente com as
cpsulas criada. Em seguida, disse boa-noite e, sem olhar para o mdico, foi
embora.
Mike Halliday voltou sua mesa, apanhou a caneta mas no conseguia
se concentrar. Seus olhos perambularam pela sala e se fixaram na porta
fechada, onde comeou a se formar a imagem de Lesley Owen, bonita e
elegante em seu uniforme. No havia nada de espetacular nela e ele teve que
reconhecer que, pelo menos na aparncia, ela no era a beldade que ele tinha
suposto. Mas ele ainda desejava que ela no tivesse sido aceita como
enfermeira. Mais do que isso, comeou a desejar ardentemente que ela se
demitisse no fim da viagem.
Quem seria esse homem que estava com ela na cobertura? Era um rosto
conhecido. Provavelmente ele j tinha viajado anteriormente no Regina, mas
Mike se mantinha distante dos passageiros, exceto quando algum entre eles
necessitava de seus cuidados. Ele poderia freqentar a vida social do navio se
quisesse, mas havia abandonado esse tipo de relacionamento h muito tempo.
Seu nico interesse na vida, atualmente, era trabalhar. Ele se satisfazia muito
mais em seu trabalho do que na companhia de uma mulher. Faria suas
refeies em seu prprio camarote, se fosse possvel, mas a etiqueta do navio
no permitia. Foi no restaurante, sem dvida, que ele havia visto o
acompanhante da enfermeira Owen.
Mike sentiu um sbito desejo de descobrir quem era esse homem e
tentar analisar por que ele atraa a garota. Que essa atrao era grande, no
havia duvida. Tinha sido impulsivo demais na cobertura, e lamentava esse
fato, mas a repugnncia que havia sentido o incitou a falar daquela maneira,
sem pensar nas conseqncias. Mas talvez tivesse agido bem. Ser descoberta
e repreendida em sua primeira noite, em tais circunstncias, poderia ter um
efeito salutar. No estava interessado nela pessoalmente, mas sim na
reputao do departamento mdico. Namoricos a bordo de um navio nunca
escapavam ateno dos passageiros. Todo e qualquer membro da tripulao
era responsvel em preservar a dignidade e o respeito, desde o capito at o
mais humilde dos funcionrios.
Ele tentou se concentrar em seu trabalho novamente, mas no
conseguiu. A lembrana de Lesley Owen nos braos daquele homem estava
cravada em sua mente. E era um homem atraente, apesar de ter reparado
muito pouco nele. No entanto, devia ser suficientemente atraente para
impressionar qualquer garota, e Lesley Owen no era, provavelmente,
diferente das outras. Esses pensamentos todos estavam incomodando-o
bastante.
Tomou uma resoluo. Essa garota no iria se intrometer em sua vida.
Apanhou a caneta e comeou a escrever o dirio mdico de bordo, mas aps
dez minutos, percebeu que nem uma simples palavra era satisfatrio. Furioso,
arrancou e rasgou as folhas, apagou a luz da enfermaria e se dirigiu para sua
cabina. Mesmo enquanto se despia e tomava banho, no conseguia esquecer a
cena da cobertura. O homem que estava com Lesley havia se retirado
apressadamente e isso provava que o incidente no era mais do que um
simples namorico, barato e insignificante, comum em excurses como essa.
Ele no tinha nada a ver com o comportamento dos passageiros, mas sim em
relao ao dos funcionrios do departamento mdico, seus funcionrios.
Quanto mais cedo Lesley Owen soubesse que esse tipo de comportamento no
era permitido, melhor. Ele no iria ser indulgente, fazendo vistas grossas, se
isso viesse a acontecer de novo. A sobrinha do presidente da Companhia que
se cuidasse!
CAPITULO V
Algumas excurses so como esta disse Walker a Lesley, enquanto
limpava a enfermaria na manh seguinte. H somente o trabalho de rotina.
Alguns passageiros com suas queixas corriqueiras, outros com seus pnicos,
aps o primeiro enjo, pensando que vo morrer, mas nada alm disso. No
entanto, existem excurses bastante agitadas, onde a gente dificilmente tem
folga. Em uma dessas excurses, tivemos trs partos, duas extraes de
amgdalas e uma operao de emergncia que durou trs horas. Irm Collard
permaneceu noite e dia ao lado desse paciente, at o fim da viagem. No foi
fcil, eu posso lhe dizer. Irm Collard vem solicitando j h muito tempo uma
auxiliar, e ela estava com a razo.
muito bom ouvir isso. Eu estava comeando a duvidar.
Por qu? No se preocupe s porque o doutor no a recebeu bem.
Isso no est me incomodando. O que me preocupa realmente ser
apontada como desnecessria.
Walker lanou um sorriso amvel para Lesley.
Espere at que o tempo mude, enfermeira, e os passageiros
comearem a sentir a mudana do clima, se prostrarem com o calor sufocante
do Caribe, e as criadas no poderem dar conta do recado. Ento voc
descobrir se ou no necessria!
Tranqilizada, Lesley partiu para cumprir a promessa feita a Patsy Davis.
Chegando sute dela, encontrou a criada que lhe transmitiu que a garota
havia melhorado e tinha ido se sentar no convs.
Lesley decidiu que seria uma boa ttica visitar a senhora Travitt, ao lado.
Encontrou-a sentada na cama, lendo o peridico do navio, um jornalzinho
compacto, redigido e impresso a bordo, e distribudo todas as manhs em
cada cabina.
A velha senhora estava com os cabelos em desalinho e seu rosto no
havia recebido ainda a cuidadosa mscara da maquilagem. Isso parecia deix-
la estranhamente indefesa e Lesley sentiu, no pela primeira vez, que havia
algo de pattico em Elvira Travitt.
Ah! disse a velha senhora, sem nenhuma saudao preliminar.
Ento voc novamente!
Pois concordou Lesley calmamente. Resolvi vir at aqui para
saber como a senhora est se sentindo.
amvel de sua parte dar-se esse trabalho, eu devo dizer, mas a irm
s aparece aqui quando chamada.
Irm Collard esteve trabalhando sem auxiliar at esta viagem.
E agora resolveu enviar voc aos pacientes mais enfadonhos, eu no
tenho dvidas.
No diria isso. Ela tem responsabilidades que eu, como sua assistente,
no posso resolver.
Ento eu s mereo a ateno de uma assistente?
Lesley percebeu que qualquer coisa que ela dissesse seria mal
interpretada por essa difcil senhora, ento respondeu simplesmente:
Se a senhora no precisa de mim, eu volto para a enfermaria.
Mas eu preciso de voc! Havia um toque de ansiedade em sua voz,
uma splica inesperada que sugeria que tudo o que ela queria era a
companhia de algum. Qual o seu nome, garota?
Lesley Owen.
Bonito nome. Eu gosto dele.
Obrigada.
E eu suponho que voc est esperando que eu v gostar de voc
tambm.
Naturalmente. Afinal, eu estou aqui para cuidar da senhora.
Eu no preciso que ningum cuide de mim! O que voc pensa que
sou? Uma invlida? No h nada errado comigo. Bem, alguma coisinha, em
todo o caso. Uma ocasional dose de insulina de vez em quando tudo o que
eu preciso. E devo admitir que voc fez uma boa aplicao ontem.
Ento, por que a senhora se queixou ao mdico?
Ele contou para voc o que eu disse a ele?
Irm Collard e eu estvamos entrando na enfermaria justamente no
momento em que ele estava falando com a senhora ao telefone. Em seguida
eu o ouvi contar irm o que a senhora havia dito.
E voc est querendo que eu pea desculpas?
No a mim. Ao doutor Halliday.
A velha senhora surpreendeu-se tanto quanto Lesley, que tinha resolvido
esquecer esse lamentvel incidente e no abrigar nenhum ressentimento. Irm
Collard tinha lhe assegurado que Elvira era inofensiva, e uma enfermeira devia
se acostumar com pacientes difceis e especialmente com queixas infundadas.
A melhor coisa a fazer era esquec-las no momento em que elas apareciam.
Bem disse Elvira Travitt , eu no me desculparei. No ainda, em
todo caso. Se no final da viagem voc tiver me provado que melhor
enfermeira do que eu estou supondo que voc seja, bem, nesse caso, talvez
eu pense no assunto.
Lesley sentiu vontade de rir. Tentou evitar mas no conseguiu. Sua boca
se abriu num riso franco, enquanto os olhos da velha senhora se abriam
surpresos: a surpresa de ver algum rindo de algo que ela havia dito. Isso era
to patente que Lesley riu mais forte ainda.
O que que voc est achando to engraado, garota? perguntou
a senhora Travitt.
A senhora! Eu peo desculpas mas a verdade!
Eu, engraada? Em que sentido?
A maneira como a senhora insiste em ficar irritada, lutando contra
inimigos imaginrios todo o tempo e imaginando que eles so drages!
Voc est me fazendo sentir um pouco como um drago.
A senhora no realmente, mas est tentando ser, no mesmo? A
velha senhora levantou-se da cama e Lesley tentou ajud-la.
Fora daqui! Eu vou tomar meu banho e me vestir. No, no, no... No
precisa me ajudar. No sou senil! Ela se dirigiu para o banheiro, dizendo
sobre seus ombros: Voc tem alguma folga durante a tarde, enfermeira?
Meia hora para o ch, depois eu retomo o trabalho, at a hora do
jantar.
Tome seu ch comigo, ento. No salo principal. Da porta do
banheiro, a grotesca figura olhou para trs e disse: Talvez eu ainda venha a
gostar de voc, quando a conhecer melhor, e quem sabe voc venha a gostar
de mim.
Eu acredito que j gosto da senhora, pensou Lesley, enquanto deixava o
quarto da sute. Tomar ch com Elvira Travitt poderia ser engraado, alm de
ser uma nova oportunidade de ver Colin, que ficou impossibilitado de marcar
novo encontro por causa da intempestiva chegada de Mike Halliday na noite
anterior.
Decidiu retomar enfermaria atravs do convs principal e, no trajeto,
procurar por Patsy Davis. Uma fileira de luxuosas cadeiras reclinadas se
alinhava em toda a extenso do convs, enquanto criadas serviam o ch das
onze. Demorou um certo tempo para descobrir Patsy, cuja cadeira estava
situada no sotavento, a bombordo. Havia colorido em seu rosto e seus olhos
brilhavam.
Eu me sinto muito bem, graas a voc, enfermeira! Sorriu para
Lesley, indicando o brao da cadeira. Sente-se e vamos conversar. Eu no
conheo ningum a bordo, e, alm do mais, gosto de voc.
Havia uma refrescante candura nessa garota.
Estou me sentindo maravilhosamente bem continuou Patsy.
Ser que isso tem alguma coisa a ver com o enjo? Se tem, valeu a
pena passar por ele.
Sentir-se maravilhosamente bem se sentir inteira novamente.
Voc tem razo.
E o mar no est ainda muito agitado continuou Lesley.
Voc normalmente tem enjos?
Houve uma pequena hesitao antes que Patsy respondesse.
Normalmente, no.
Uma sombra cobriu o corpo de Lesley, e olhando para cima, viu Colin
sorrindo para elas. Sua cabea brilhava com a luz do sol e, como sempre, sua
incrvel beleza perturbava-a. Procurou no demonstrar essa reao.
Bom-dia, enfermeira. Seu sorriso era brincalho.
Bom-dia, senhor Butler. Fazendo sua caminhada matinal pelo convs?
Estou acabando de faz-la exatamente aqui.
Porque voc est aqui, estava implcito, mas os olhos de Colin passavam
dela para Patsy. Lesley apresentou-a e a garota sorriu para ele, revelando seus
dentes alvos e uma atraente curva da boca. Ela era to bonita que Lesley no
podia censurar Colin por olhar mais do que o estritamente necessrio para ela.
Ele tinha segurado a mo dela um pouco mais do que o necessrio, tambm.
Eles conversaram algum tempo e Colin no dava mostras de ir embora.
Estou procurando uma cadeira disse ele, observando a cadeira
vazia ao lado de Patsy. No h nome nessa a. Voc sabe se ela est
ocupada? Est agradavelmente protegida aqui...
por isso que eu escolhi este local ela respondeu.
Voc no se incomodaria se eu o dividisse com voc?
claro que no.
Colin chamou a criada, que colocou seu nome na cadeira. Ento, ele se
sentou e sorriu para ambas com sua calma e encanto habituais.
E quando vocs se conheceram? Voc no me disse que tinha uma
amiga a bordo, Lesley.
Eu no tinha. Meu nico amigo era voc.
Patsy Davis sorriu.
Nem eu tinha, at que a enfermeira apareceu em minha sute como
um anjo protetor, ontem noite, e salvou a minha vida.
Pobre criana. Os olhos de Colin estavam concentrados nos olhos
de Patsy. A melhor cura para o enjo champanhe, voc sabia? Voc deve
tomar um pouco durante o seu almoo, e eu escolherei um para voc. Qual o
nmero da sua mesa?
No reservei minha mesa ainda. Estava me sentindo muito mal para
jantar, ontem noite, e hoje tomei meu caf da manh na cama.
Ento eu vou procurar reservar uma mesa para ns dois. Ela est
necessitando de cuidados, no , enfermeira?
Lesley sorriu um pouco desanimada. Isso no significava nada, claro,
mas dirigir-se a ela profissionalmente parecia um pouco desanimador.
Eu devo voltar enfermaria ela disse. Estou feliz em saber que
est se sentindo melhor, senhorita Davis.
Patsy, por favor. Todo mundo me chama de Patsy.
Eu tambm? perguntou Colin.
Lesley levantou-se. Parecia atraente em seu uniforme branco, mas
comparada com Patsy parecia mal vestida. Havia uma enorme distncia entre
Lesley e Patsy. A distncia do dinheiro.
Ela disse at logo e tomou seu caminho com um n na garganta. O dia
tinha comeado bem. Acordou com o corao aberto, ciente de que tudo
estava bem entre ela e Colin, e que estar neste navio, bem junto dele, era a
coisa mais maravilhosa que poderia ter acontecido. Mesmo as maneiras rudes
da senhora Travitt no a tinham perturbado e o procedimento do doutor
Halliday importava muito pouco. Agora, aps ter encontrado Colin novamente,
seu otimismo parecia ter diminudo, o que era absurdo, claro, j que ele lhe
havia sorrido com a intimidade habitual e fazia muito pouco tempo que ela
tinha estado em seus braos...
Estou com cimes, pensou ela, esta a verdade. Com cimes porque
esses dois esto sentados lado a lado no convs e estaro todos os dias. Estou
com cimes porque Patsy Davis ver muito mais Colin do que eu. Porque eles
so passageiros e amigos, e eu sou apenas um membro da tripulao.
Lesley procurou se controlar. Afinal, Patsy era uma garota maravilhosa e
Colin era absolutamente fiel. No tinha a menor importncia para ele que sua
noiva fosse a enfermeira do navio, ou que essa outra garota estivesse
formosamente vestida e obviamente tivesse muito dinheiro. Esse olhar
demorado dele para os detalhes da aparncia de Patsy no eram seguramente
calculados. A desconfiana existia somente em seu corao amedrontado.
Mas por que o medo?
Irm Collard ficou contente e satisfeita quando soube que Lesley iria
tomar ch com Elvira.
Eu sabia que ela mudaria de idia a seu respeito. Elvira deve gostar
de voc, minha querida, caso contrrio no lhe teria feito esse convite.
Eu acho que ela uma mulher solitria e quer a companhia de
algum.
Ela uma mulher solitria, correto, mas se eu a conheo bem, no
compartilharia sua preciosa hora do ch com algum com quem ela no
simpatizasse. Usaria esse seu tempo para examinar seus companheiros de
viagem. Ela consegue fazer mais julgamentos sobre eles, na hora do ch, do
que eu numa excurso inteira. Voc ir perceber que ela se divertir
imensamente e alimentar seus relutantes ouvidos com as especulaes mais
extravagantes que voc possa imaginar.
Bem, pelo menos eu j estou prevenida!
A aparncia da velha senhora, na hora do ch, era positivamente
sensacional. Estava to extravagante quanto um papagaio, com seus cabelos
tingidos de vermelho em contraste com o vestido verde-esmeralda purpreo.
Em todo caso, era uma figura marcante e a ateno que ganhava agradava-lhe
profundamente.
Para surpresa de Lesley, ela escolheu uma mesa isolada, mas a razo
ficou logo evidente. Proporcionava uma viso ampla do espaoso salo e de
todas as pessoas presentes.
Lesley, que tinha estado emocionada durante todo o dia, afundou-se em
uma poltrona com um suspiro de alvio. O ch que estava tomando agora era
nctar comparado com o ch forte e amargo que Walker havia preparado pela
manh.
Era impossvel evitar que seus pensamentos criassem asas e se
dirigissem para o passado, para aquela outra viagem a bordo do Monarch,
onde ela havia conhecido Colin, para aquelas tardes que eles haviam
permanecido juntos durante o ch em um salo idntico a este. Era um
intervalo precioso enquanto seu pai dormitava no convs, e tinha sido numa
tarde como essa que Colin olhou para ela e dissera:
Lesley, estou apaixonado por voc. Sei que a gente est se
conhecendo agora e que os cticos diriam que isso impossvel. No entanto,
esses trs dias foram suficientes para eu me conscientizar de que quero me
casar com voc.
Fora exatamente assim e essas haviam sido suas palavras. Seus olhos
suplicavam uma carcia.
Vamos procurar um local isolado no convs, onde ningum nos
perturbe. Quero beijar voc. Urgentemente.
Tinha sido um sonho maravilhoso e encantador e continuava sendo. O
amor de Colin havia dominado sua vida desde aquele momento.
E se voc me perguntar Elvira Travitt dizia com mordacidade , ele
no perde tempo.
Lesley olhou para Elvira e percebeu que no tinha ouvido uma s
palavra do que a velha senhora estava dizendo. Mas no importava, porque
ela continuou com sua voz seca:
claro, ele um jovem esperto e certamente nunca deixa escapar
uma oportunidade. Eu j vi esse tipo a bordo em outras viagens.
Ento, ela j estava comeando a especular sobre os passageiros,
exatamente como irm Collard a havia prevenido.
O que ela no consegue descobrir, inventa acrescentando que fazia
as vontades dessa irrascvel mas simptica paciente, prestando ateno e
concordando convenientemente, mesmo quando rejeitava suas opinies.
Lesley estava preparada para ouvir, o que parecia ser toda a ateno
que Elvira exigia, porque ela continuou alegremente:
Um dia ele vai encontrar pela frente uma mulher decidida que agir
com ele da mesma forma que ele age com as mulheres. Ele, certamente,
merece isso! S espero que essa atraente jovem consiga perceber suas
intenes, mas pelo seu olhar, eu duvido.
Mais ch? perguntou Lesley, apanhando a xcara de Elvira e
enchendo-a. Olhando para seu relgio, ela percebeu que dentro de cinco
minutos deveria retomar s suas tarefas. Sentia-se restaurada e preparada
para elas. Essa meia-hora tinha sido agradvel, com a senhora Travitt
inesperadamente afvel e com sua reserva de mexericos ainda insuficiente
para importun-la.
Lesley colocou sua xcara na mesa com um sorriso.
Imagino que sempre acontecem esses namoricos a bordo. As pessoas
ficam to ociosas durante a travessia que no h outra coisa a fazer. No
entanto, quando a gente comea a se aproximar de Nova York, esses
encontros insignificantes diminuem e, aps o navio atracar, eles desaparecem
de vez.
Isso vai depender de suas expectativas serem realizadas ou no, e,
claro, at onde ela vai neste cruzeiro.
Que expectativas? perguntou Lesley sem entender o que a velha
senhora estava querendo dizer, mas lembrando-se do conselho de irm Collard
em fazer a vontade dela, procurando se interessar pelos seus mexericos.
Que expectativas? Ora, as expectativas desse belo rapaz que est
naquela mesa l ao fundo. Voc sabe de quem estou falando? Ou no est
prestando ateno ao que estou dizendo?
Lesley respondeu que estava ouvindo e olhou na direo em que Elvira
estava indicando. O que seus olhos viram deixou-a imvel. Colin sentado ao
lado de Patsy Davis. Estavam rindo e pareciam muito contentes. Ele estava
bastante sedutor com uma camisa azul aberta na altura do peito e com uma
corrente de prata em volta do pescoo. Patsy, encantadora como nunca, usava
uma blusa de seda branca com as pontas enlaadas na altura do umbigo,
deixando aparecer a barriga. Ela parecia radiante.
Um calafrio percorreu o corpo de Lesley. claro, Colin estava sendo
corts e amvel. Ele no a tinha prevenido que isso fazia parte do seu
negcio? Mas mesmo o seu sorriso social poderia ser devastador para um
corao suscetvel. Patsy podia no ter conscincia desse fascnio tanto quanto
ele no ter conscincia de que ela estava fascinada. Da mesma maneira que
ele no sabia que Lesley estava observando-o.
Belo diabinho, hein? disse Elvira.
Lesley concordou que ele era realmente muito bonito.
Eu diria que ele est espera de uma oportunidade e sabe como tirar
proveito com os seus olhares oportunistas.
Que olhares oportunistas? perguntou Lesley, procurando se conter.
Use seus olhos, garota! Ele j dominou completamente essa garotinha
bonita. Voc no percebe?
Tudo o que eu consigo perceber um homem sendo corts com uma
companheira de viagem.
A maneira fria e aparentemente imparcial de Lesley falar contrariou a
velha senhora.
Ento voc deve ser cega! Ou est tentando desculp-lo
deliberadamente? Por que, afinal? O que interessa para voc se um jovem
ambicioso persegue passageiras ricas?
Eu tenho certeza absoluta de que ele no desse tipo de homem!
Lesley continuou falando com certa indignao na voz. A senhora est
sendo injusta, fazendo conjecturas precipitadas!
Voc acha, ? Elvira encolheu os ombros e continuou: Bem,
vamos esperar para ver o que vai acontecer.
Certamente vamos esperar, pensou Lesley com um sorriso. Podia at
imaginar a surpresa de Elvira quando ela viesse a saber, e certamente seria
bem logo, que esse belo rapaz considerado oportunista, estava comprometido
com a enfermeira do navio. Entretanto, se Patsy Davis ficasse fascinada por
Colin, seria lamentvel mas, em todo caso, temporrio. Mesmo assim, Lesley
sentiu pena da garota, o que era um absurdo, j que havia muita coisa a ser
invejada em Patsy.
Veja de que maneira ele olha para ela! recomeou a velha senhora.
Esse olhar "voc a nica mulher que existe no mundo" s acontece com a
prtica. Pode acreditar em mim!
No acredito na senhora replicou Lesley, esquecendo-se das
instrues da irm Collard. A senhora est fazendo conjecturas, isso tudo,
e fazendo conjecturas falsas, alm do mais.
Conjecturas falsas? E como voc pode saber? Elvira estava
indignada.
Porque acontece que eu conheo o senhor Butler. E mais ainda, eu o
conheo muito bem. E agora, se a senhora me der licena, tenho que voltar ao
meu trabalho...
Ela partiu sem dar chance a Elvira de dizer mais alguma coisa. Lesley
no queria que Colin pensasse que ela o estava espionando, especialmente
quando no havia razo para dvidas ou suspeitas. Assim, no olhou para ele
quando saiu do salo, perdendo, desse modo o olhar assustado do rapaz.
Mas Elvira Travitt no perdeu nada. Ento eu fao conjecturas falsas,
enfermeira Owen?, pensou ela. Eu no acredito, minha garota! Se algum est
fazendo conjecturas falsas a respeito desse belo rapaz, esse algum voc. E
mais ainda, eu vou provar isso. Provarei isso a voc antes de chegarmos a
Nova York. Voc ver!
CAPITULO VI
Lesley estava sozinha na enfermaria, quando o telefone tocou.
Querida, eu quero ver voc. Era a voz de Colin do outro lado da
linha.
Ele percebeu uma leve hesitao antes que ela respondesse.
Estou ocupada, Colin.
Espero que no esteja to ocupada que no possa nem falar comigo.
Ou esse mdico com olhos de lince est a do seu lado?
No.
Ento por que a gente no pode conversar alguns minutos?
Porque eu estou realmente ocupada.
A gente se encontra quando voc estiver de folga, est bem?
Ele se recusou a levar a srio o tom de voz cauteloso de Lesley, porque
sabia que podia resolver isso se ficasse somente cinco minutos com ela. Talvez
ela tivesse ficado com cimes esta tarde, mas como ele iria saber que ela
estaria tomando ch no salo principal? Em todo caso, por que ele no deveria
estar tomando ch ali? E o que importava se ele estivesse compartilhando a
mesa com outra garota? Melhor em pblico do que em particular. E se Lesley
fizesse alguma objeo, era isso o que ele diria a ela.
Colin estava ansioso em restabelecer contato com Lesley, porque o
jornal do navio tinha publicado, esta manh, uma interessante notcia sobre o
presidente da Companhia. Barney Owen assumia o controle de outra grande
empresa. O pensamento de que ele talvez tivesse sido muito apressado em
terminar o noivado com a sobrinha desse homem no saa de sua cabea.
Alm de ser a nica sobrinha do presidente era tambm sua afilhada, e havia
sobretudo o apartamento da Belgravia, que ele tinha oferecido a ela...
Mas por que ela no havia contado isso a ele em primeiro lugar, ao invs
de ficar dissertando sobre a vaidade de um homem?
O estado de esprito de Colin era de arrependimento. Lesley talvez
estivesse aborrecida porque ele a tinha deixado abruptamente na cobertura,
na noite anterior. E talvez tivesse sido por causa disso que ela tinha sado
apressadamente do salo esta tarde. Com certeza, ela sabia que ter deixado
rapidamente a cobertura tinha sido a ao mais sensata da parte dele, pois, se
tivesse permanecido, poderia ter entrado em choque com esse intimidante
mdico. Mas as mulheres so criaturas engraadas e Lesley, talvez, tivesse
esperado o seu apoio. Colin resolveu faz-la ver seus pontos de vista na
primeira oportunidade. Ele sempre achou extremamente fcil convenc-la.
Nesse nterim, ele recordava a expresso resoluta de Lesley quando ela
saiu do salo. Sem dvida, ela o tinha visto e ficou com cimes. Uma das
ironias de romper o relacionamento com uma mulher que ela continua
invariavelmente possessiva. As mulheres no podem nunca admitir um no
como resposta. Ele recordava, com um certo sentimento de culpa, que havia
confirmado, na noite anterior, que ainda queria se casar com ela, mas,
naturalmente, no acrescentou a clusula de que tudo iria depender de como
as coisas pudessem acontecer dentro de suas expectativas. De certa forma,
Lesley podia ser perdoada por presumir que o noivado deles estava
restabelecido, se bem que do seu ponto de vista particular, ele considerava
que tinha conseguido permanecer numa posio convenientemente neutra,
podendo caminhar em qualquer direo.
Mesmo assim, Lesley necessitava de uma ateno cuidadosa. Era uma
criatura sentimental, e era preciso ser habilidoso em apazigu-la o mais cedo
possvel. Um homem deve agir com inteligncia.
Com um pouco mais de persuaso, ela concordou em encontrar-se com
ele. O simples fato de Colin ter telefonado, apaziguava em parte as
inquietaes de Lesley. Ela, por sua vez, concordava consigo mesma que sua
reao no salo de ch tinha sido estpida, mas tomava conscincia agora de
que aquilo que a incomodou, naquela ocasio, no foi o fato de Colin ter Patsy
ao seu lado, mas sim porque ele estava se divertindo.
Lesley tinha conscincia de que desde o momento em que Colin resolveu
terminar o noivado, uma sensao de insegurana havia crescido dentro dela,
em conseqncia do comportamento dele. Mesmo com ele assegurando que a
amava, as dvidas cresciam. Como pode um homem abandonar uma garota
que ele ama verdadeiramente?
Mas a sua satisfao em v-la a bordo do Regina tinha sido evidente e
seus beijos foram apaixonados, na noite anterior. No havia por que no ser
otimista. Ela tinha conseguido esse emprego para estar perto dele e provar
que no tinha medo de trabalhar, logo no havia sentido em abandonar seus
objetivos.
Havia um toque de impacincia em sua voz quando ele disse:
Mas no venha muito tarde, viu? Ao que parece, eu terei oportunidade
de observar caractersticas preciosas de voc, durante esta viagem.
A porta da enfermaria se abriu bruscamente e Mike Halliday entrou.
Lesley olhou para ele e procurou deixar clara a identidade de seu interlocutor.
Est bem, Colin. s sete e meia no bar da Sala de Observao.
Ela desligou o telefone e procurou ignorar a presena do mdico.
At mesmo cantarolou alguma coisa quando voltava s suas tarefas,
sentindo seu corao menos oprimido, porque havia a expectativa de um
reencontro com Colin.
Voc parece muito feliz, enfermeira. Algum outro encontro ilcito?
Ela se virou indignada e deu de cara com ele. Mike estava bem prximo
dela e seu corpo era grande e forte. Suas mos agarraram os braos de Lesley
obrigando-a a ficar imvel. Ela no poderia ter escapado mesmo se quisesse, o
que no era o caso, por mais estranho que pudesse parecer. Havia qualquer
coisa tremendamente reconfortante em sua slida masculinidade, uma
espcie de proteo que a fez sentir-se fraca e vulnervel. E se bem que ela
fosse independente por natureza, percebeu que estava gostando dessa reao
inteiramente feminina. Quis ficar mais perto dele... colada a ele... e viu que o
s
olhos castanhos de Mike Halliday chamejavam de dio. Era alguma coisa mais
do que dio, alguma coisa to potente que s podia ser aceita como cimes.
Me larga! protestou Lesley, debilmente.
No at que voc responda minha pergunta. Ele agitou-a com
violncia. Esse homem est marcando um novo encontro com voc, no
est?
E por que no? disse Lesley, consciente do domnio que ele estava
tendo sobre ela.
Porque... porque...
Para aumentar ainda mais o seu desespero, ele no conseguia proferir
as palavras que saltavam em sua mente.
Porque eu posso matar qualquer homem que quiser voc. Isso o fez
permanecer em silncio, mas suas mos apertavam os braos de Lesley e ele
sentiu que estava trazendo o corpo delgado dela contra o seu at que seus
braos a enlaaram em um abrao apaixonado. Lesley se sentia como num
sonho inacreditvel, do qual ela no tinha vontade de acordar. Isso no
deveria ter acontecido, claro. Ela estava tentando imaginar a coisa toda, a
fora dos braos de Mike e a sua paixo, a maneira incoerente de como ele
murmurava seu nome: Lesley... Lesley...
Ela fechou os olhos, entregando-se ao abrao de Mike, o rosto para cima
e os lbios levemente abertos, arrebatada numa onda de desejo. Uma voz
distante sussurrava em sua conscincia nublada:
Isso errado! o Collin quem voc ama, Colin que voc quer...
Mas era incapaz de dar ateno a essa voz, porque somente esse homem
existia nesse momento.
O sonho se desfez violentamente quando ele a empurrou para o lado.
Lesley viu seu rosto torcido de raiva mas no conseguiu perceber que a raiva
era dirigida contra ele prprio, por ter-se entregado a essa fora poderosa que
o atraa em sua direo. Essa garota estava ameaando as seguras bases do
seu mundo, a solido qual ele havia se retirado como uma proteo.
Nenhuma mulher iria ter a permisso de se aproximar do seu mundo...
novamente.
Saia de perto de mim! Volte para os seus encontros ilcitos, para o seu
caa-dotes! Nem pense que eu vou me apaixonar por voc tambm!
Colin despendia algumas horas no escritrio que ficava no convs do
Comissariado, fazendo reservas de excurses em terra e fornecendo
informaes suplementares sobre os portos de escala. Ele era excelente em
seu trabalho, sabendo todas as coisas de cor e gostando de se encontrar com
os passageiros do navio, especialmente os ricos. No tinha a menor dificuldade
em convenc-los a fazer as mais caras excurses em luxuosos carros
particulares, que ele reservava de uma companhia que lhe pagava uma
comisso secreta.
Seus olhares e seu encanto eram irresistveis.
Eu estou aqui exclusivamente para ajud-la, minha senhora! Estou
sua disposio a qualquer hora! A senhora quer visitar os pontos importantes
de Nova York, as melhores lojas, mas talvez no queira ir em grupo, de
nibus? Eu posso organizar uma excurso particular para a senhora e planej-
la nos mnimos detalhes. E se a senhora gostar de algum lugar durante este
cruzeiro e quiser visit-lo novamente no prximo ano, eu ficaria muito
contente em organizar suas prximas frias. E o senhor, por que j no reserva
sua prxima excurso? Atravs de Baynards, eu tenho absoluta certeza de que
o senhor no se arrepender. Quando atingirmos a Jamaica, eu irei
pessoalmente mostrar-lhe a Lagoa Azul e a Cave do Drago. Talvez o senhor
queira ir juntamente com um pequeno grupo em um mni-nibus? Ou prefere
um carro particular? Veja esses dois lugares e o senhor, com certeza, querer
voltar o prximo ano para umas frias especificamente nesse local...
Ele era animado, eficiente, seguro, insinuante, sorridente e infinitamente
bem-sucedido. Quando Colin terminou a sesso, estava feliz consigo mesmo, e
saiu procura de Patsy, que tinha prometido encontr-lo para uma partida de
tnis. Ficou satisfeito por que ela j estava esperando por ele, mas no to
satisfeito quando a viu cercada por trs admiradores.
Patsy estava usando bermuda e parecia bastante sedutora. Sua forma
era perfeita, com suas pernas longas, cintura fina e quadris estreitos. Era uma
das garotas mais bonitas que ele tinha encontrado em toda a sua vida. Mas
quem era ela? Ela tinha falado muito pouco sobre si mesma. Colin tinha
conscincia de que ela j sabia muita coisa sobre ele, mas, em compensao,
sabia muito pouco sobre ela. Ela era afvel mas reservada. Uma combinao
que ele achava tentadora.
Seu otimismo natural reapareceu. Ele queria saber logo tudo o que
pudesse saber sobre Patsy Davis. A evidncia inegvel de sua situao
financeira tranqilizava-o. Suas roupas, sua sute carssima e suas maneiras
delicadas demonstravam sua riqueza. Ela estava to habituada a isso que no
lhe ocorria explicar suas origens ou se referir, mesmo casualmente, ao nvel
social de seus pais. Que outra explicao havia para a sua modstia?
Colin acenou para Patsy e ela saiu do meio do grupo de admiradores e
veio ao encontro dele, com brilho nos olhos e um sorriso de puro prazer em
seu lindo rosto. Ela estava sendo mais fcil de controlar do que Lesley, e se
tudo continuasse a correr bem nessa sua nova rea de atuao, ele poderia se
desligar das preocupaes que tinha em relao a Lesley, de uma vez por
todas. Colin faria isso de uma forma gentil, claro, mas muito mais
firmemente do que na ltima vez, porque ele tinha um pressentimento que
ficaria numa posio muito mais lucrativa com Patsy Davis.
E os pressentimentos de Colin nunca foram falsos.
Lesley teve o cuidado de tirar seu uniforme desta vez, antes de ir ao
encontro de Colin. Talvez fosse melhor no chegar to cedo. Ela tinha sido
sempre a primeira a chegar em todos os encontros.
Voc deve dar uma olhada na senhora Travitt antes dela dormir
disse Maude Collard quando Lesley se preparava para sair. Veja se quer
alguma coisa. Ela ficar feliz.
Assim sendo, Lesley saiu para ver a velha senhora. Elvira estava sentada
na cama, encostada na cabeceira, comendo com um enorme apetite, tendo
em volta uma montanha de jornais.
Nmeros atrasados explicou ela, espetando-os com um garfo. Eu
sempre guardo todos, se bem que esse jornal estpido nunca publica nenhum
escndalo. Ela percorreu Lesley de alto a baixo com um olhar de aprovao.
Hum, voc est muito elegante. Para quem voc se enfeitou toda?
Eu simplesmente tirei meu uniforme, senhora Travitt respondeu
Lesley com toda a dignidade possvel.
Eu estou vendo, sua tola! Mas voc est muito bonita. Tomou alguns
cuidados com os seus cabelos e sua maquilagem e imagino que gastou um
bom tempo decidindo que roupa vestir.
Eu no tenho um guarda-roupa assim to extenso para ficar
escolhendo. Isso era verdade. Ela havia comprado alguns poucos vestidos
exclusivos numa loja em Mayfair, antes de abandonar seus velhos hbitos,
porque sabia que de agora em diante teria poucas oportunidades de us-los.
Quando eu era jovem, podia ficar horas escolhendo entre somente
dois vestidos! concluiu Elvira bruscamente.
Isso estava indo longe demais, decidiu Lesley. Essa mulher tinha um
jeito estranho de ir direto ao mago das coisas, uma habilidade em descobrir a
verdade.
Eu volto a v-la, se precisar de alguma coisa, senhora Travitt.
Automaticamente, Lesley comeou a arrumar a cama, colocando os
jornais em uma pilha ao lado da cama, mas quando ela apanhou um que
estava dobrado na mesa de cabeceira e ia colocando na pilha, a velha senhora
agarrou-o e colocou-o de volta na mesa.
No mexa mais nisso. Quem lhe deu permisso para voc se
intrometer nas minhas coisas?
Lesley sufocou um sorriso. Elvira estava de mau humor. Agressiva e
insolente. Tudo era possvel nessa mulher imprevisvel.
Ela murmurou uma desculpa qualquer e colocou a pilha de jornais de
novo ao alcance dela.
Se no h nada que a senhora queira, eu vou embora.
E quem disse que eu no quero nada? Acontece que eu quero. Quero
o doutor Halliday imediatamente.
Mas ele no est trabalhando agora.
No me interessa. Eu preciso dele. V busc-lo, est me ouvindo?
Eu vou tentar encontr-lo.
Avise-o que eu disse para ele vir imediatamente. importante, diga
isso tambm.
Pela primeira vez, Lesley observou que havia um brilho nos olhos de
Elvira que demonstrava uma excitao alm da habitual determinao.
V! Vamos, rpido! comandava Elvira.
Por que a senhora no telefona para ele?
E voc pensa que eu j no tentei? Ele no est nem na enfermaria
nem em seu camarote. Portanto, v em frente e trate de encontr-lo. Ele vir
em seguida, eu tenho certeza, se bem que no to rapidamente quanto numa
certa ocasio em que minha filha Carol estava viajando comigo...
Elvira parecia de repente um pouco cansada e at mesmo triste,
observou Lesley.
Depois de procurar algum tempo pelo mdico, foi finalmente Walker
quem lhe disse onde ele poderia estar.
Deve estar no ginsio, onde ele normalmente faz uma hora de
exerccios, antes de jantar, para manter a forma.
Walker estava certo. Mike estava dando socos num saco de areia com tal
fora e preciso que se poderia at acreditar que ele fosse um pugilista
profissional. Sem ser percebida, ela permaneceu alguns minutos observando-
o. Os msculos de seus ombros e costas eram imponentes.
Lesley aproximou-se mais e Mike parou quando percebeu que ela estava
a seu lado. Era o primeiro encontro deles desde aquele inacreditvel momento
na enfermeira, momento esse que ela se negava a aceitar como um fato
consumado, porque era fantstico demais para ser verdadeiro. Mas aquele
corpo atltico diante dela provocava-lhe uma erupo das sensaes daquele
momento, juntamente com uma timidez quase insuportvel. Lesley teve que
fazer um enorme esforo para olhar nos olhos dele, e quando os encontrou,
ficou profundamente desapontada, porque eles demonstravam frieza e
indiferena. Era como se quisessem dizer que qualquer lembrana daquele
contato entre eles deveria permanecer somente na mente dela. Significava to
pouco para ele...
Bem, talvez fosse melhor assim, mesmo que Mike pensasse que ela
fosse uma garota leviana. E ele dificilmente poderia ser censurado por pensar
dessa maneira. Afinal, ele a tinha visto nos braos de outro homem, na sua
verdadeira primeira noite no mar. Esse pensamento a humilhava.
A senhora Travitt me mandou procur-lo, doutor. Ela disse que precisa
v-lo urgentemente. Mandou avis-lo que importante.
Para sua surpresa, Mike sorriu.
sempre importante para Elvira!
Ele estendeu seus punhos para o assistente do ginsio que retirou suas
luvas, depois a faixa que estava por baixo e, em seguida, passou-lhe uma
toalha.
Diga a ela que irei v-la logo que terminar o meu banho , disse
Mike, dando as costas para Lesley e se encaminhando para o banheiro.
Lesley partiu apressada com a mensagem de Mike. Ela estava atrasada
e no queria chegar Sala de Observao muito tarde para o encontro com
Colin.
Ele j estava esperando impacientemente por ela. Havia um leve
franzimento em sua testa, mas seu sorriso era acolhedor.
Querida, voc est atrasada ele censurou-a.
Para espanto de Colin, Lesley no se desculpou, dizendo simplesmente
que no pde chegar mais cedo. Havia uma espcie de indiferena nela que o
intrigava. Lesley, por sua vez e para seu prprio espanto, estava no somente
se recordando daquele momento na enfermaria, como tambm da aluso de
Elvira sobre sua filha e o doutor Halliday, e imaginando o que isso significava.

Mike no se apressou em atender ao chamado da velha senhora. Tomou
seu banho tranqilamente, vestiu-se e, em seguida, ps-se a caminho da sute
de Elvira.
Voc certamente no se apressou disse Elvira. Ou essa sua nova
enfermeira esqueceu-se de mencionar que eu queria v-lo imediatamente?
Voc est sendo injusta com ela, Elvira. Ela me disse que era urgente.
Um fato que voc parece ter ignorado!
Eu vim o mais depressa que pude. Estou indo para o salo de jantar
agora. Voc estava querendo me ver para qu?
J houve um tempo em que voc vinha correndo disse Elvira,
olhando para ele tristemente. Quando Carol estava comigo.
Mike permaneceu impassvel. Esperou, sem dizer nada, at que ela
suspirou e continuou.
A propsito, voc soube que ela est se divorciando?
Ele continuou impassvel, sem demonstrar nenhuma reao. O choque e
o sobressalto desenfreado de esperana e amargura que ele sentiu foram
cuidadosamente disfarados.
isso que voc queria me dizer?
No. Se voc no tivesse sabido disso em Londres, eu sei que iria
saber quando chegssemos a Nova York. No continuou ela animadamente.
Eu chamei voc para lhe mostrar uma coisa. Isto!
Antes de lhe oferecer uma folha de jornal dobrada, Elvira olhou para a
porta. Ela est trancada? timo. D uma olhada nisto!
Havia a fotografia de uma garota extremamente bonita. A folha estava
amarrotada e gasta, mas a fotografia da garota estava bem ntida.
Voc no pode imaginar como estou contente por ter trazido esses
nmeros atrasados comigo. A vida to agitada l fora que eu raramente
tenho tempo de ler os jornais, ento resolvi trazer os ltimos nmeros para ler
a bordo. Voc viu que sorte a minha?
Sorte? Por qu? a confuso de Mike se revelava em sua voz.
Cus, voc a est reconhecendo, no est?
De jeito nenhum.
Que inferno! Ela est na sute ao lado.
Na sute ao lado? Lamento, mas eu no sei quem .
Ora, voc j deve t-la visto. a garota mais bonita e elegante a
bordo deste navio. Leia o que est escrito sobre ela. Leia em voz alta, eu quero
ouvir de novo.
Ele obedeceu.
Senhorita Patsy Davis, eleita por unanimidade Miss Comunidade
Econmica Europia, foi a nica concorrente que possua todas as medidas
estabelecidas pelo jri de especialistas do primeiro concurso promovido com a
finalidade de encontrar a garota mais bonita de todos os pases membros da
Comunidade Econmica Europia... Ele interrompeu-se com uma careta.
Por que cargas d'gua voc quer que eu leia isto?
Continue, continue! disse Elvira impaciente.
Alm de suas medidas perfeitas, Patsy foi julgada, tambm, como a
candidata mais bonita e mereceu inteiramente o prmio de cinco mil libras e a
coroa de Miss para comemorar sua vitria. Quando perguntada sobre seus
planos a respeito do dinheiro que ganhou, ela respondeu alegremente:
"Aproveit-lo integralmente, claro! Cada centavo! Eu passei quatro anos em
Dulwich desde que cheguei em Londres, morando numa penso juntamente
com outras garotas. Agora, tudo o que quero uma pitada de vida luxuosa."
Mike parou de ler por uns instantes e voltou a olhar a fotografia de
Patsy, examinando-a cuidadosamente.
H mais comentou Elvira com indisfarvel excitao. Leia!
"Economizaria o dinheiro se eu tivesse juzo mas acho que no vale a
pena. Vou procurar me divertir pela primeira vez em minha vida e da maneira
que eu sempre sonhei. Vou atravessar o Atlntico em um navio de luxo, ver
Nova York e voltar, mas em grande estilo. A sute mais cara, muito dinheiro no
bolso e roupas caras. O sonho de toda garota e por que no o meu?" Quando
perguntada sobre o que faria com a coroa, que toda de prata com jias
semipreciosas incrustadas, ela riu e respondeu: "Deix-la em casa e, se for
necessrio, vend-la quando voltar, porque, provavelmente, eu no terei
nenhum centavo e vou ter que abandonar o meu emprego para realizar esse
sonho." E qual a sua profisso? "Sou datilgrafa, mas no das melhores..."
E tudo concluiu Mike. Com exceo de alguns comentrios
irnicos do reprter sobre a sorte dela e da possibilidade de encontrar um
marido rico depois dessa sua coroao. Ele colocou a folha de jornal na
mesa de cabeceira. Que significa isso, Elvira? Qual a razo de voc me
mostrar isso? Se a garota est a bordo, ela que seja feliz, e que continue tendo
a sua boa sorte.
Voc est certo, Mike. Que continue tendo a sua boa sorte, se que
ela j no a perdeu.
Por qu?
Porque aquele jovenzinho, pelo qual nossa bela enfermeira est
apaixonada, est atrs dela. E por falar na nossa enfermeira Elvira
interrompeu-se, percebendo o olhar assustado de Mike , e no me olhe
dessa maneira! Talvez voc no saiba, mas a enfermeira Owen est
loucamente apaixonada por um belo rapaz, calculista e interesseiro, ao que
parece. Eu imagino, ainda, que ela obteve esse emprego para poder estar
perto dele. Ela j o conhecia, est me ouvindo? Eu descobri isso.
Elvira estava satisfeita porque finalmente havia chamado a ateno de
Mike.
Voc conhece o homem a respeito do qual eu estou falando, Mike?
Sim, acho que sim. Mas o que que fez voc pensar que a enfermeira
Owen j o conhecia antes de vir a bordo?
Pela maneira como ela o defendeu quando eu falei francamente sobre
ele. Ns estvamos tomando ch juntas essa tarde e ele estava sentado ao
lado dessa garota, Patsy, dirigindo toda sua ateno para ela. Mas quando eu
disse tudo o que pensava a respeito dele, e no estava errada, se voc quer
saber, a nossa enfermeira ficou profundamente indignada: "Ele no esse tipo
de homem. Acontece que eu conheo o senhor Butler. E mais ainda, eu o
conheo muito bem..."
Isso no significa que havia alguma coisa entre eles antes do
embarque.
Voc acha possvel algum conhecer uma pessoa muito bem em
apenas um dia? Alm do mais, eu tenho instinto para essas coisas. Essa sua
enfermeira est a bordo com o intuito de ficar prxima desse homem e no
venha me dizer que no!
E por que voc est me dizendo tudo isso? perguntou Mike aps
um momento de reflexo. No estou entendendo a relao... apontando a
folha de jornal com a fotografia de Patsy.
Por muitas razes! Porque interessante, engraado e excitante e
porque muito mais interessante ainda, se voc me permite, imaginar qual
ser o comportamento desse jovem quando ele descobrir.
Talvez ele j saiba.
Eu duvido. No, acho que essa valorosa Patsy Davis vai tentar guardar
segredo da sua histria toda, se ela conseguir, bem entendido! Isso faz parte
do seu sonho. Ser aceita como uma garota rica, viajando aparentemente da
maneira que est acostumada. Mas essa garota no tola, meu caro. Isso eu
tenho certeza. Ela no teve uma vida fcil, e astcia se aprende na escola da
vida difcil, ou ainda num pensionato barato. Guarde essas minhas palavras.
Ningum conhece a histria dela, nem mesmo Colin Butler, alis este seu
nome.
E o que que tudo isso tem a ver com a enfermeira Owen?
Nada com relao aos assuntos particulares de Patsy, mas com Butler
isso tem, e muito. Eu j no lhe falei, Mike, que ela est apaixonada por esse
homem?
Mike est inexplicavelmente aborrecido e tambm um pouco irritado.
Ento, Lesley tinha conseguido o emprego para estar perto do homem que ela
amava? Ela no estava interessada em enfermagem, e as coisas consideradas
dessa maneira pioravam ainda mais a situao dela. O fato dessa jovem
mimada, sobrinha do presidente da Companhia, estar realizando uma tarefa
to importante para ele, por razes to insignificantes, irritou-o
profundamente.
Esse assunto no do meu interesse, Elvira.
Pois deveria ser.
Por qu?
Porque voc no ir obter bons resultados com a sua enfermeira se
ela estiver com o corao magoado.
E por que o seu corao deveria estar magoado?
Exatamente. Por qu? Afinal, ns podemos evitar.
De que maneira? Mike estava levemente irritado, mas a compaixo
que sempre sentiu pela velha senhora fez com que ele a ouvisse.
Procurando fazer com que descubra por si mesma que o homem que
ela ama no vale a pena. Dessa maneira no ser humilhada. A pior coisa que
poderia acontecer seria ela saber da verdade por intermdio de outras
pessoas. Havia um toque de conspirao na voz de Elvira. De qualquer
forma, ns no devemos contar a ela nem a ningum a verdade sobre Patsy
Davis. Colin Butler acabar descobrindo e ento a enfermeira Owen ir
perceber quem verdadeiramente esse homem!
Para falar a verdade, me interessam muito pouco os namoricos dessa
enfermeira.
A senhora Travitt nada disse, mas sua boca enrugada esboou um
sorriso amarelo. Meu querido Mike, ela pensou, voc est mentindo!
Mike e sua teimosia caracterstica! Elvira sabia perfeitamente que a
salvao de Mike era apaixonar-se por alguma mulher e esquecer Carol
completamente.
Mas voc admite que o trabalho da garota importante para voc,
no ? Muito bem, ento deixe-se conduzir por mim e me ajude a cur-la! Voc
deve ficar quieto sobre Patsy Davis. Deixe esse jovem oportunista continuar
acreditando que ela rica.
E quem vai prevenir a pobrezinha da Patsy?
A pobrezinha da Patsy muito mais capaz de cuidar de si mesma do
que a sua competente enfermeira, no que se refere a assuntos do corao.
No me surpreenderia se Patsy percebesse as intenes de Colin em alguns
dias.
Um sorriso relutante esboou-se nos lbios de Mike.
Ento a enfermeira Owen competente agora, no ? Na noite
passada voc se queixou que ela era o contrrio.
Fora daqui! disse Elvira, indignada. Mas no antes da sua
promessa. Voc sabe muito bem sobre o que estou falando!
Sei sim, Elvira ele concordou com hesitao. Eu prometo.
CAPITULO VII
Olha, querida, a respeito dessa tarde... disse Colin intranqilo.
O que voc est querendo dizer? cortou Lesley.
Voc ficou magoada por eu estar tomando ch com Patsy? Eu acho
que sim. Foi por isso que voc fingiu no nos ver, saindo apressadamente, no
foi?
Eu sou uma tola admitiu ela. Isso era to verdadeiro que era
impossvel negar. Esquea, por favor.
Patsy no significa nada em especial para mim. Ela uma criana
encantadora e j que voc no est disponvel todo o tempo, eu tenho que
arranjar alguma companhia, voc no concorda?
Colin, honestamente, voc no deve me explicar nada nem se
desculpar.
Eu no estou me desculpando. S estou tentando fazer voc
compreender.
Eu compreendo.
Ele passou a mo nos cabelos de Lesley. Seu sorriso era caloroso mas
inquietante. Ela pensava novamente, como havia imaginado centenas de
vezes anteriormente, que Colin era realmente o mais bonito homem que ela
jamais tinha encontrado. Dessa forma, parecia ilgico que a figura de Mike
Halliday continuasse em sua mente.
Vamos tomar um drinque, minha querida, e nos divertimos. Voc est
de folga para o resto da noite, no est?
Ela concordou, e estava imensamente feliz.
Ento a gente vai a um sarau e depois ao Varanda Grill meia-noite.
Voc gostaria?
Eu adoraria, mas preciso trocar de roupa. Este vestido muito
informal.
Lesley estava contente por ter tomado a precauo de trazer um vestido
de noite, se bem que ela chegou a imaginar, na ocasio, se no estava sendo
muito otimista. Suas chances de danar com Colin pareciam remotas, mesmo
assim colocara na mala um vestido de renda para ser usado numa noite de
gala. Agora ela abenoava a sua previdncia.
Vejo voc depois do jantar, ento disse Colin.
Ela se surpreendeu ao entrar no salo de jantar e ver Mike Halliday
sentado a uma das mesas reservadas aos funcionrios do navio. Na noite
anterior ele havia jantado em seu camarote, coisa que ele preferia, de acordo
com a irm Collard. Apesar de ser a mesa que anteriormente havia sido
designada a ela, Lesley no sabia exatamente o que fazer, enquanto Mike
observava a sua aproximao com interesse.
Mas o que isso? Ele pensou cinicamente. Um vestido de desfile? No
entanto, ela estava elegante, admitiu relutante, e at mesmo mais
encantadora. Ela tinha um certo porte.
Mike levantou-se educadamente e indicou a cadeira para Lesley, mas,
como de costume, ela detectou uma certa ironia em sua cortesia. Havia pelo
menos uma boa dose dela em sua voz quando ele disse:
Voc est magnfica, enfermeira! Eu suponho que todo esse esplendor
est reservado para o baile de logo mais. Fico contente em saber que o
Departamento Mdico estar to bem representado entre as celebridades.
Lesley ignorou o sarcasmo na voz dele. Nada proporcionava mais
satisfao a esse homem do que saber que suas flechas atingiam o alvo, ento
ela esboou um sorriso frio, enquanto apanhava o enorme cardpio.
O garom ficou contente com sua escolha. Diante dele estava algum
que sabia realmente o que escolher, ao contrrio do mdico, que parecia se
importar muito pouco com o que lhe era servido. Um fil simples ou uma
costeleta de carneiro, e ele estaria satisfeito. A culinria requintada no o
atraa.
Maude Collard, que estava ainda em servio, vestia seu uniforme. Olhou
com alguma inveja para Lesley e disse:
Minha querida, que vestido maravilhoso! Devo ter custado uma
fortuna.
No exatamente , disse Lesley sorrindo.
A senhora esqueceu, irm, que a enfermeira Owen no uma
funcionria comum?
Os olhos de Lesley falseavam. Por um instante Mike pensou que ela
estava prestes a responder agressivamente, mas ela se conteve e respondeu
com calma:
Fico contente em saber que a senhora gosta, irm. Na verdade, eu o
confeccionei j faz trs anos.
Voc muito prendada, garota disse Maude com sinceridade.
No bem assim. Acontece que eu adoro o trabalho de costura.
Como passatempo predileto? disse Mike cada vez mais mordaz.
Recusando a provocao, Lesley continuou conversando com a irm.
um vestido bastante simples. Quando eu estava cuidando de meu
pai, costumava assistir a alguns programas de tev sobre costura e moda, e os
modelos bsicos que aprendi podem ser adaptados em qualquer espcie de
tecido.
Elas iniciaram um debate sobre moda e Lesley ofereceu-se a
confeccionar um vestido para Maude, que aceitou imediatamente. Mike
observava as duas com um olhar ctico que divertia Maude. Era evidente que
ele se recusava a acreditar que a mimada sobrinha de Barney Owen pudesse
ser uma jovem til e competente. Mas ele saber, pensou Maude
serenamente. Saber um dia, pobre homem, e espero estar ao seu lado nesse
dia.
Mike terminou sua refeio e deixou as duas mulheres discutindo sobre
tecidos.
Comprarei alguns cortes amanh decidiu Maude.
As lojas a bordo possuem bons estoques, principalmente de tecidos
de l, que os americanos compram em grande escala. O que que voc
sugere que eu compre? Um tecido de l leve, talvez?
Depende de quando a senhora quer usar os vestidos e do estilo...
Lesley interrompeu-se quando percebeu Patsy Davis entrando no salo vestida
deslumbrantemente. Se o doutor Halliday quiser ver um vestido realmente
caro, ele deveria dar uma olhada nisso. Alta costura e um modelo exclusivo...
Que pena que ele tenha ido embora! Quanto acha que custa, minha
querida? Voc pode julgar melhor do que eu. Deve custar uma fortuna, no
acha?
Os olhos de Lesley estavam inundados de profunda admirao.
Ele pode custar uma fortuna, mas vale! E esse vestido reala a beleza
dela. Ela realmente uma das garotas mais bonitas que eu j vi. Ser que ela
uma estrela de cinema ou coisa parecida?
Minha querida, se ela fosse uma estrela de cinema, os jornais teriam
anunciado a sua presena neste navio. Nenhuma estrela, mesmo em
potencial, viaja neste navio sem o burburinho da imprensa.
Mas ela muito bonita...
Por acaso est com inveja? No voc, Lesley. Quanto beleza, voc
pode se comparar a ela a qualquer instante. E agora eu devo voltar
enfermaria. Divirta-se esta noite e aproveite o mximo, porque amanh noite
ser seu dia de planto.
Maude partiu com um sorriso, exatamente no momento em que Patsy
passava diante de sua mesa e, vendo Lesley, acenou-lhe calorosa e
amigavelmente.
Como vai, enfermeira? Que bonita que voc est! Jantando sozinha?
Que desperdcio!
Eu no estava sozinha. Estava em companhia da irm e do doutor
Halliday respondeu Lesley, sorrindo.
Esse mdico bonito, se bem que eu ainda no tive o prazer de
conhec-lo. H alguma coisa que atrai nos mdicos, voc no acha? Uma
espcie de desafio. Eu sempre tive essa idia.
No a respeito desse disse Lesley irrefletidamente, e ento
concluiu: A gente tem uma impresso diferente trabalhando com eles.
No entanto, muitas enfermeiras casam com mdicos, no verdade?
Acredito que sim.
Quem sabe voc ainda no acabar casando com esse? Eu ouvi dizer
que ele solteiro.
No que me diz respeito, ele pode continuar solteiro.
Oh, meu Deus, pensou Patsy, eu devo ter dito alguma coisa errada. Mas
gostaria de saber por que ela no gosta desse homem. Talvez o que ela disse
signifique alguma coisa... a atrao dos opostos, como Colin Butler e eu... Essa
divagao acelerou seu corao. A gente no tem nada em comum, sei disso.
Mas ele no sabe ainda. E eu sei como reagir se vier a saber.
Colin me disse que voc estar com a gente hoje noite. Eu fico
contente em saber.
Patsy era incapaz de simular seu interesse pela enfermeira, mas ela no
entendeu o leve sobressalto de surpresa de Lesley.
"Com a gente", pensou Lesley. Sorriu com um certo constrangimento:
Estou aguardando com prazer.
O garom estava ao lado de Lesley novamente. Ela pediu crpe suzette
e Patsy se despediu, dirigindo-se para sua mesa:
Vejo voc mais tarde, ento.
Colin estava esperando por ela e censurou-a quando ela se aproximou.
Pensei que voc no viesse mais observou seu vestido e elogiou-o.
Fico contente em saber que voc o aprova.
E eu no sou o nico homem exercendo esse direito nesse momento.
No percebeu quantas cabeas se viraram para voc desde a sua entrada?
Que bom! Era exatamente esse o meu objetivo respondeu Patsy
com um sorriso levemente irnico.
Apanhou o cardpio que um garom atencioso lhe oferecia e, aps ter
feito o pedido, encostou-se confortavelmente na cadeira com um suspiro de
prazer. Estava se sentindo muito bem e preparada para se divertir.
Ela estava vida em saborear cada instante. Tinha lido o guia do navio
da primeira ltima pgina e sabia que alm do Varanda Grill e de mais trs
salas de jantar particulares, este salo tinha lugar para seiscentas pessoas,
que as esculturas de madeira que decoravam as paredes eram to valiosas
quanto os tapetes que forravam as escadas principais. Era bastante difcil
sufocar uma sensao de admirao e espanto. E aqui estou eu, pensou, Patsy
Davis de Dulwich, convivendo com os ricos, exatamente como se eu
pertencesse a essa casta. Seus olhos se perdiam no imenso salo.
Um centavo para eles disse Colin, levemente mal-humorado porque
ela no estava lhe dando ateno.
Eles valem muito mais! Patsy sorriu e Colin detectou uma certa
dvida nesse sorriso, como se ela estivesse a ponto de dizer alguma coisa e
tivesse pensado melhor sobre isso. O garom reapareceu nesse momento e
Colin ficou com o sentimento de ter sido espoliado de seu verdadeiro primeiro
momento de contato.
Patsy dirigiu sua ateno para o hors d'oeuvres, satisfeita por ter
resistido tentao de confiar seu segredo a ele. Por um breve instante esteve
a ponto de confessar que tudo isso era novo e emocionante para ela. Essa foi
uma experincia que ela no queria ter novamente. Poderia ser considerada
uma Cinderela mas o baile estaria encerrado para ela. No haveria prncipe
encantado nem carruagem dourada para finalizar a histria. Portanto, ela ficou
contente em no ter revelado seu segredo a Colin. Ele a atraa e at a
inquietava de uma maneira desconhecida e estranha, mas o instinto lhe dizia
para ser cautelosa: ela no o conhecia o suficiente para fazer confidncias. E,
aps terem chegado a Nova York, provavelmente no o veria mais, porque ela
passaria duas prdigas semanas nessa cidade, retornando a Southampton em
seguida, por um navio da mesma Companhia, o Monarch, enquanto Colin
navegaria para os distantes horizontes azuis, para lugares com nomes
romnticos, para novos relacionamentos, novas garotas, sem dvida.
Ela tinha que se conscientizar de que tudo aquilo era um breve captulo
em sua vida e nada mais. Um captulo de aventura, encanto e luxo. Seria uma
pena desperdi-lo, revelando a verdade.
Colin estava olhando para ela e disse sorrindo:
Patsy, querida, voc muito bonita. Mas voc sabe disso, claro.
Deve ter ouvido isso milhares de vezes.
Patsy pensou: mais do que isso, estou viajando por causa da minha
beleza! Era suficientemente honesta para aceitar sua beleza como uma graa
concedida por um destino generoso, mas, afinal, ela merecia. A vida no tinha
sido particularmente generosa para ela em outros aspectos. Havia perdido
seus pais num acidente de automvel quando era bem pequena e teve que ser
educada por pais adotivos, que apesar de bondosos, nunca puderam substituir
realmente seus verdadeiros pais. Ela teve que contar consigo mesma e ser
independente desde muito cedo. claro que era uma loucura gastar o dinheiro
de seu prmio em uma viagem como aquela, todo mundo lhe dizia isso, mas
ela no se arrependia de nada. Isso compensava seus anos anteriores de
privao e, de uma maneira absurda, ajudava-a a encarar o futuro com mais
otimismo. Afinal, pensava ela, candidamente, eu sou jovem e tenho sade.
Posso ganhar a minha vida e o trabalho rduo nunca me assustou.
Os seus pensamentos esto a quilmetros daqui censurou-a Colin.
Volte para onde voc est agora, coma esse soufl e, em seguida, vamos
para o salo de baile. L, h dana at meia-noite. Depois ns vamos at o
Varanda Grill e danamos at o amanhecer.
Aps o jantar eles tomaram caf e licores em uma das exticas salas
com um jardim interior, inundada com o perfume de flores. Sentindo-se como
num sonho maravilhoso, Patsy desceu para o salo de baile ao lado de Colin.
Era a coisa mais natural do mundo estar de braos dados com Colin e ela
estava to feliz que nem tentou dissimular o seu prazer quando entraram no
salo. As paredes eram forradas com cetim e no fundo havia uma enorme
plataforma para a orquestra, equipada com iluminao indireta. O teto era
decorado com estrelas douradas. A coisa toda parecia um cenrio de filme,
extico e um pouco irreal. Patsy parou porta de entrada, estava admirada.
Eu nunca vi nada to bonito em toda a minha vida!
s vezes, Patsy, voc to ingnua quanto uma criana. Eu no
consigo entender, mas gosto disso. Voc nunca viajou por esta Companhia?
Colin tomou-a em seus braos e eles comearam a danar.
Eles j tinham danado trs msicas quando Patsy viu Lesley sentada
sozinha.
Oh, Colin, ns esquecemos essa simptica enfermeira! Isso horrvel.
Devemos fazer as pazes com ela de uma vez. Dance com ela, Colin.
Colin sentiu-se envergonhado. Dirigiu-se para Lesley, pegou em sua mo
e disse:
At que enfim ns encontramos voc! Onde que andou metida? Ns
temos uma mesa reservada... venha comigo.
Antes que ela pudesse responder, ele a estava conduzindo pelo brao
atravs do salo superlotado, No incio da pista de dana ele a abraou,
dizendo calmamente:
Vamos danando at chegar mesa. Assim eu tenho a oportunidade
de abraar voc...
Lesley estava aparentemente tranqila, mas Colin sentiu-se perturbado.
Qual o problema, Lesley? Voc parece de certo modo distante.
Pareo?
Oh, deixe disso, Lesley! Voc no est com cimes de novo, est? Se
h uma coisa que eu no consigo entender cime.
Lesley respirou profundamente. Ela sabia que seria imprudente
demonstrar a sua dor. Durante um certo tempo ela esteve observando Colin
danar com Patsy. Em nenhum momento ele olhou em volta, na esperana de
quem sabe encontr-la. Desde que eles entraram no salo, Colin s teve olhos
para Patsy. Dessa forma, era intil ele fingir que estava procurando por ela.
A parte mais terrvel da histria que tudo isso era bastante conhecido,
como um filme visto pela segunda vez, mas com as personagens trocadas.
Primeiramente tinha sido ela, Lesley Owen, o foco da ateno de Colin. Agora
estava comeando a ficar claro que isso era um modelo de conduta da
personalidade dele, que ela se recusava a reconhecer, mas as palavras de
Elvira Travitt ecoavam em seus ouvidos:
O que interessa para voc se um jovem ambicioso persegue
passageiras ricas?
Naturalmente isso no era uma perseguio. Colin tinha que fazer
contatos em proveito da sua agncia de viagens, organizar excurses por terra
e atrair pessoas no intuito de reservarem novas viagens. Logo, era natural que
ele fosse ao encontro de pessoas com dinheiro e Patsy, obviamente, tinha
bastante. Em vista disso, ela no podia ter cimes de Patsy como pessoa. Ela
era muito simptica. Dessa forma, Lesley procurou sorrir para Colin, no sem
um certo esforo, e ele a abraou.
Isso! Assim, minha garota! Minha garota?
Sua disposio melhorou, especialmente quando novas pessoas
comearam a compartilhar a mesa em que estavam. Dois executivos
americanos e suas respectivas esposas, um escritor austraco encantador e um
simptico casal ingls. Por volta de meia-noite a festa estava no auge e foi
transferida para o Varanda Grill. Lesley sentia-se leve e alegre.
Somente dois fatos mais marcantes aconteceram durante a noite. O
primeiro ocorreu no intervalo entre o salo de baile e o Varanda Grill, quando
ela, Colin, Patsy e o austraco subiram ao convs para tomar ar. Foi Colin quem
sugeriu um passeio, enquanto as portas do Varanda Grill no se abrissem.
Caminhando pelo convs, passaram diante da enfermaria e Lesley percebeu
que havia luz l dentro. Sem dvida, deveria ser Mike.
Nesse preciso momento a porta se abriu e Mike surgiu. Ele parecia
cansado, pensou Lesley, e como ele no a tinha visto, ela pde observ-lo,
mesmo que por alguns segundos, sem que ele percebesse. Havia alguma coisa
em Mike que ela no havia notado antes. Um aspecto de solido que no
condizia com a sua auto-suficincia. Ela se sentiu como se o estivesse vendo
pela primeira vez, e desta vez como ele era realmente um homem solitrio
e, quem sabe, infeliz.
A idia era realmente extravagante e se dissipou quando Mike olhou
para ela. Havia um toque de ironia nos olhos dele, que significava mais do que
ela pde perceber naqueles instantes. Em seguida, ele dirigiu seu olhar para
Colin. Lesley ficou contente que ele tivesse visto os dois juntos novamente,
porque isso demonstrava que ela no dava a mnima importncia s suas
observaes e que tinha direito sua vida privada.
Mike passou por eles e cumprimentou Lesley educadamente. Colin
comentou com um certo interesse:
Esse no o mdico do navio? No me agrada nem um pouco a
aparncia dele.
Por que no?
muito severa. O que que o faz ser assim to carrancudo? Mal
humor, imagino. Eu no a invejo, trabalhando para um homem como esse.
Ele no carrancudo, Colin. Pela primeira vez, Lesley defendia Mike
e isso parecia um pouco absurdo. Ele s srio, nada mais.
Bem, claro, se voc gosta desse tipo de homem...
Eu no disse que gosto dele. Eu s quis ser sincera em relao a ele.
Lesley no imaginava por que tinha tentado ser sincera com Mike. Ele
no tinha sido justo com ela desde o momento de seu embarque, e, mesmo
superficialmente, sua antipatia por ela era mal disfarada. Mesmo assim,
sentiu pena dele. Desnecessariamente, ela sabia, porque um homem como
Mike Halliday no necessitava nem queria a piedade de ningum.
O segundo acontecimento marcante foi ela ter permanecido ao lado do
austraco desde o momento em que eles desceram do convs para o Varanda
Grill, at de madrugada. E o que era mais inquietante que Colin no
demonstrou nenhum interesse por esse fato.
Mike lanou um olhar penetrante em Lesley, quando ela se apresentou
para trabalhar na manh seguinte, e disse imediatamente:
Eu sei perfeitamente que no tenho nada a ver com a sua vida
particular, e o que voc faz em suas horas de folga no me interessa. Mas o
estado em que voc se apresenta para o trabalho do meu interesse.
Portanto, eu tenho o direito de protestar quando voc chega com olheiras e
obviamente cansada. No futuro procure ir para a cama numa hora mais
conveniente.
O que ele disse era absolutamente verdadeiro, portanto Lesley no teve
resposta. Ela estava realmente cansada. Danar at as trs da manh era
insensato quando se tem que trabalhar novamente s oito. E ela havia
dormido mal, perturbada pelas constantes imagens que lhe vinham
memria, de Patsy e Colin danando juntos, sorrindo um para o outro. Se a
garota no estivesse ainda apaixonada por ele, estava a meio caminho.
Quando iniciou seu plano de mostrar a Colin que ela no era aversa ao
trabalho, Lesley no havia previsto a chegada de outra garota. Ela se havia
imaginado juntamente com Colin, aproveitando cada momento disponvel a
bordo do Regina, com apenas os horizontes azuis diante deles. Era
perfeitamente natural que duas pessoas que se amassem estivessem uma nos
braos da outra na primeira oportunidade que se apresentasse. E isso tinha
acontecido entre ela e Colin, mas de uma maneira estranha.
Para seu espanto, Mike sorriu para ela e concluiu brandamente:
Seria melhor voc largar o trabalho mais cedo hoje e ter uma boa
noite de sono. Ns no temos muito trabalho agora, mas a previso do tempo
no muito boa e se o mar se agitar, no teremos mais nenhum momento de
sossego.
Ele a despediu com um aceno de mo e ela saiu em direo sala de
isolamento, onde irm Collard a aguardava com novidades a respeito do caso
de sarampo. O paciente j estava fora da quarentena e podia ser transferido
para o seu camarote.
Voc pode pedir para o doutor Halliday assinar o certificado? A
criana que est com caxumba deve receber alta amanh, graas a Deus.
Voc j imaginou o que uma criana irrequieta, com sua adorvel me
constantemente em volta e criticando tudo o que a gente faz? irm Collard
suspirou profundamente e concluiu: Voc se divertiu ontem noite? A sua
aparncia, pelo menos, demonstra que sim.
Eu sei. Estou cansada, irm. No me repreenda tambm, por favor.
Ento, o doutor Halliday a repreendeu?
Ele no foi severo nem injusto. Eu fiquei acordada at muito tarde.
Prometo que no farei isso novamente.
Est bem, minha querida. Eu me ocuparei da criana que est com
caxumba, e desde que o paciente com sarampo seja removido para o seu
camarote, voc poder ficar mais tranqila. Agora estou saindo para comprar
tecidos. Ns poderemos fazer o modelo na mesa da enfermaria esta tarde. O
que voc acha?
uma boa idia. Qual a cor em que a senhora est pensando?
Alguma coisa escura e elegante. Azul-escuro ou preto, imagino, se
bem que eu j estou enjoada dessas cores.
Eles tm alguns tecidos com cores bonitas que vo do vinho para o
violeta. Ns escolheremos um modelo que caia bem na senhora e que seja
tambm elegante.
Eu vou dar uma olhada neles, ento.
Maude saiu apressada, feliz com essa expectativa. Estava contente em
ter essa garota a bordo. Era agradvel ter uma companhia feminina no lugar
da reservada companhia masculina de Mike, e Lesley era sensvel e muito
amvel. Maude sabia que iria sentir muita falta da garota se ela deixasse o
Regina. Sabia, tambm, que se a atitude de Mike em relao a ela continuasse
a mesma, era mais do que provvel que ele acabaria se vendo livre da nova
enfermeira. Tinha uma determinao dos diabos, esse homem. Uma
caracterstica til em relao a seu trabalho, mas nem sempre uma qualidade
no seu relacionamento pessoal. Ele podia ser persistente em qualquer coisa
que empreendesse, mas ela s desejava que ele no continuasse sua
campanha contra Lesley da mesma maneira.
De vez em quando, Maude suspeitava que Mike nutria um ressentimento
contra todas as mulheres. Ela mesma encontrou dificuldades em trabalhar com
ele no princpio, e sabia perfeitamente que tinha sido a primeira enfermeira a
resistir mais do que uma viagem com ele. Contudo, gostava dele e o
respeitava, e, algumas vezes, at conseguia vislumbrar o lado verdadeiro
desse homem, quando ele cuidava de pacientes. Nesses momentos emergia o
homem sincero, complacente. O que ela no podia compreender era por que
ele se escondia atrs de uma armadura em outros momentos.
Maude comprou o tecido que Lesley havia indicado e o carregou
triunfantemente para a enfermaria. Mike estava sua mesa, na sala de
consultas, aparentemente absorto em pensamentos. Ele normalmente estava
concentrado em uma ou outra tarefa, mas esta foi a primeira vez que ela o
encontrou com o olhar fixo no vazio.
Eu pensei que a senhora estivesse de folga disse Mike,
conscientizando-se da presena dela.
Eu estou, mas no podia esperar para mostrar isso a Lesley
respondeu, indicando o pacote a Mike.
Se ele percebeu a falta de formalidade quando ela se referiu sua
subordinada, procurou ignorar. Maude sabia que a sbita amizade que havia
nascido entra ela e Lesley no lhe agradava. No comeo, eles tinham se unido
na oposio a Lesley, mas agora ela estava do lado da garota, o que reduzia a
oposio a um homem obstinado. E como um homem sozinho poderia lutar
contra duas mulheres? E seria interessante ver esse recalcitrante mdico se
submeter a algum, especialmente a uma garota simptica como Lesley.
Quando irm Collard fechou a porta do consultrio atrs de si, dirigindo-
se ao dispensrio, Mike suspirou Impacientemente. O que estava acontecendo
com ele que no conseguia se concentrar? Desde cedo ele no tinha
conseguido se fixar em nada, tratando das tarefas de rotina com dificuldade,
andando de um lado para outro, divagando sobre a conversa com Elvira. O que
poderia significar para ele se a enfermeira Owen tivesse obtido esse trabalho
com a finalidade de ficar prxima ao homem que ela amava? Deveria estar
contente, porque isso significava que ela iria se casar e no mais atrapalharia
a sua vida de uma vez por todas.
Mas mesmo essa idia no fazia nenhuma diferena. Desde que a tinha
visto no convs, na noite anterior, e Butler tinha seu brao em volta da cintura
dela, ele se lembrava, no conseguia esquecer o quanto ela parecia feliz.
Lesley o fazia recordar-se dele com Carol, quando a paixo que um sentia pelo
outro era recproca e desenfreada...
A lembrana de Carol aumentou sua inquietao. A novidade sobre seu
divrcio o assustava, se bem que, de certa forma, ele sabia que um dia ela iria
se cansar do seu marido rico, vinte anos mais velho do que ela e pai de famlia
na poca em que ela se tomara sua terceira esposa. Ted Wilmott era um dos
mais famosos empresrios de Nova York, e seu interesse no talento de Carol
aparecia em primeiro lugar. E, claro, Carol sempre foi ambiciosa. Elvira o
havia prevenido sobre esse aspecto.
Eu conheo minha filha , ela havia dito com muita franqueza.
Desde a infncia ela sempre teve o que quis, e continuar tendo. E o que ela
quer realmente no ser esposa de um mdico do interior, e eu sei que isso
o que voc quer ser. Eu a mimei demais imagino, e outras pessoas esto
continuando com esse belo trabalho! Teria sido melhor para Carol se ela no
fosse to bonita, mas ningum consegue resistir sua beleza.
Isso era verdade. Ele no foi capaz de resistir sua beleza, e
obstinadamente recusou-se a acreditar na predio de Elvira. O seu romance
com Carol durou exatamente o mesmo tempo que a primeira apresentao
dela em um teatro de Nova York. Aps curta temporada, ela o trocou por
Wilmott, e em menos de um ms se casava com ele,
Meu caro rapaz dissera-lhe Elvira , Carol nunca amou ningum,
s a si mesma. Esse casamento no vai durar muito. Voc ver.
Ele no esperava que as previses de Elvira se realizassem e muito
menos assim to rapidamente. Menos de dois anos! Durante esse tempo Elvira
tinha cruzado o oceano regularmente para v-la, recusando-se a tomar avies
porque no confiava neles. Ela nunca tinha perdido uma apresentao de sua
filha, e nem ele. Agora, Carol era uma grande estrela e no precisava mais de
Wilmott.
Mike tinha que enfrentar a verdade. Ainda que a amargura tivesse
substitudo esse seu amor por Carol, ele sempre a desculpou, defendeu-a e at
fez concesses ao temperamento artstico dela. Apesar de tudo, ele tinha sido
magoado e desde ento evitou mulheres. A nica mulher que ele sentia que
podia ter ao seu lado era Maude Collard, j de meia-idade, leal e trabalhadora.
As mulheres mais jovens eram egostas, mimadas e no mereciam confiana.
Por acaso ele no havia se recusado, durante muito tempo, a acreditar que
Carol pudesse colocar a ambio acima de todas as coisas?
Veja essa garota, Lesley Owen. Estava tentando resolver seus prprios
problemas, perseguindo o homem que ela queria, do contrrio no estaria a
bordo, trabalhando como enfermeira. E Colin Butler j tinha aquela pequena
rainha em suas mos. Por que as mulheres se apaixonavam por um homem
como esse? Mas, afinal o que que ele tinha a ver com tudo isso? Lesley Owen
que fosse em frente e realizasse seus planos da mesma forma que Patsy Davis
realizasse seus fantsticos sonhos!
O som de vozes femininas chegava at Mike atravs da porta do
dispensrio. Irm Collard e a enfermeira Owen certamente estavam se dando
muito bem uma com a outra. A garota havia conquistado Maude, e isso o
surpreendia. Alm do mais, privara-o de um aliado. No princpio, Maude e ele
estavam de acordo em se livrarem dessa inoportuna enfermeira, agora ele
tinha que realizar essa tarefa sozinho.
A porta do dispensrio se abriu e irm Collard apareceu carregando seu
pacote, que agora estava aberto. Mike viu um rolo de tecido e ouviu-a dizer:
At a tarde ento, Lesley. Eu estarei aqui por volta de trs horas.
Dirigiu-se contente para Mike: O senhor no vai precisar da mesa da
enfermaria, no doutor? Ns vamos us-la.
Para a confeco de vestidos, eu deduzo. Bem, ser a primeira vez
que essa mesa estar sendo usada para esse tipo de operao! Desde que ela
no tenha que ser utilizada, no vejo por que recusar. No entanto, eu tenho
algumas dvidas...
Quais? perguntou Maude serenamente.
S espero que, em seguida, essa enfadonha dessa nova enfermeira
no transforme a sala num salo de beleza.
Isso, se o senhor me permite, doutor, uma observao bastante
impertinente.
Em todo o caso, eu acho que tenho razo. Transformar a enfermaria
numa sala de costura pode perfeitamente conduzir a outras atividades
femininas.
Lesley est sendo muito amvel em me ajudar. Ns no temos uma
mesa suficientemente grande em nossos camarotes.
Estou percebendo que a senhora est se dirigindo nossa enfermeira
pelo nome, sem nenhuma formalidade.
E o senhor est se importando com isso? Lesley um nome bonito e
ela muito simptica, portanto no vejo razo para manter um
relacionamento formal com ela.
Maude despediu-se com um aceno amistoso, dirigindo-se para o seu
camarote.
O encontro aumentou sua inquietao. Mike resolveu subir ao convs
para tomar um pouco de ar. Uma boa caminhada poderia eliminar seu mau
humor. Ele escolheu o convs reservado aos esportes, onde havia trs quadras
de tnis e uma enorme rea, que ia de bom-bordo a estibordo, utilizada para
ginstica ao ar livre, tiro-ao-alvo e outras atividades esportivas. Foi em uma
das quadras de tnis que ele viu Colin Butler ensinando os rudimentos desse
jogo a Patsy. Mike estava apoiado em um balco que proporcionava a viso
das quadras, e observava atentamente quando uma voz ao lado dele disse
secamente:
O que que eu disse para voc? Ele no perde tempo. E no lhe
ocorreu que se essa garota fosse a herdeira que ele provavelmente imagina,
naturalmente saberia jogar tnis. Afinal, esse um jogo de gente rica.
Os olhos penetrantes de Elvira se dirigiam para Mike e demonstravam
uma expresso de conspirao que ele procurou ignorar. Ele no desejava
nem um pouco se imiscuir nas intrigas amorosas entre os passageiros, e o que
Colin Butler fazia, quem ele namorava e quais seus objetivos, no era de seu
interesse.
Contudo, ele no podia subestimar a inteligncia desse homem. Tinha a
impresso que Colin olhava para Patsy no somente porque ela era bonita, e
as atenes que ele dirigia para essa garota pareciam se intensificar quando
Lesley no estava por perto. Esse homem era, indiscutivelmente, um
observador perspicaz.
Quem olha para esse mar disse Mike, esquivando-se do assunto ,
acaba sendo induzido a ignorar a previso do tempo. Esta travessia est sendo
uma das mais calmas de todas as que eu tive oportunidade de observar at
hoje.
E h ameaas de tempestades?
De acordo com a previso fornecida pelo rdio, h.
Que maante! Isso significa que metade dos passageiros estar
confinada em suas camas, inclusive eu mesma, e vai ser uma pena perder
toda essa brincadeira.
No haver nenhuma, se o mar se tornar realmente agitado.
Oh, eu no estou me referindo a bailes e festas, e voc sabe disso.
No tente se esquivar, Mike. Eu j fiz este cruzeiro muitas vezes, o suficiente
para saber o que acontece quando h mau tempo. O salo de jantar fica quase
vazio e o convs deserto. Algumas poucas pessoas ficam cambaleando de um
lado para outro, tentando demonstrar que so resistentes, mas acabam
ficando verdes como se estivessem com hepatite. Os namoricos de bordo
desaparecem de uma vez. Com mau tempo no resta nada a fazer a no ser
rezar para chegarmos o mais rpido possvel a Nova York. Elvira suspirou.
E Carol resolveu morar logo do outro lado do Atlntico!
Voc sabe que bastante agradvel para voc essa travessia. Com
bom ou mau tempo.
Desde que eu no perca os namoricos a bordo, isso verdade. Mas eu
odeio a perspectiva de no poder presenciar as conseqncias dessa situao
particular. muito interessante, voc no acha? E voc sabe perfeitamente
que eu estou me referindo sua simptica enfermeira e ao romance dela com
Colin Butler.
A partida de tnis havia terminado e Patsy, sorrindo e ofegante, veio
saltitando com Colin ao lado dela. Ela parecia radiante.
Bom-dia, senhorita Davis. Voc no me conhece ainda. Eu estou na
sute ao lado da sua. Meu nome Elvira Travitt.
A velha senhora estendeu-lhe a mo, cheia de anis, e Patsy apertou-a
com um sorriso nos lbios. Ela gostou de Elvira logo de cara, imaginando que
ela pudesse ser excntrica, mas, em todo caso, simptica.
Colin, conhecedor profundo da lista de passageiros, disse
delicadamente:
Senhora Travitt, tenho muito prazer em conhec-la. Hesitei em
conhec-la anteriormente, porque achei que era muito jovem para...
O que que voc est querendo dizer com isso? Que eu sou uma
velha? disse Elvira, apertando sua mo rapidamente. Ele que no pense que
vai me seduzir com esse sorriso, pensou Elvira, e no momento seguinte
convidou-os para se juntarem a ela.
O garom do convs est chegando com uma bandeja. Aps esse
rduo exerccio, um refresco vai bem, vocs no acham? J conhecem o doutor
Halliday, claro...
Mike apertou a mo de Patsy e em seguida acenou para Butler.
Ns no nos encontramos antes, mas a sua cara me conhecida.
mais do que provvel. Eu j viajei muitas vezes neste navio.
Felizmente, nunca precisei dos seus cuidados profissionais.
Mas ainda vai precisar disse Elvira. A previso do tempo no
nada boa.
Isso no me preocupa. Eu no tenho problemas por causa do mau
tempo.
Patsy disse, lamentando-se, que o mau tempo a preocupava.
Eu fiquei enjoada no primeiro dia a bordo, e o mar no estava nem
um pouco agitado.
Elvira assegurou-a de que o mdico possua um bom estoque de
medicamentos.
Bem como uma nova enfermeira muito eficiente. Encantadora,
tambm concluiu Elvira com uma olhada significante em direo a Colin.
Oh, ns a conhecemos disse Patsy. Ela foi maravilhosa comigo
quando eu fiquei enjoada na primeira noite. E ela uma antiga conhecida de
Colin.
mesmo? O senhor j precisou dos cuidados dela, senhor Butler?
No. Eu a conheci h uns tempos atrs.
Que coincidncia encontr-la neste navio, no mesmo?
Pois concluiu Colin.
A chegada do garom interrompeu a conversa. Patsy tomou seu ch
gelado com o saudvel apetite da juventude, e Elvira com a perfeita
apreciao da velhice. Mike fez um aceno de despedida e disse que precisava
voltar ao trabalho, ignorando o pedido de Elvira para que ficasse. A confiana
arrogante de Colin Butler tinha-o abalado e ele estava, de repente,
relembrando aquela primeira noite no convs, quando viu Lesley em seus
braos.
Mike virou as costas bruscamente e dirigiu-se para seu camarote. No
havia nenhum caso especial para ser atendido na enfermaria durante o
perodo da manh e, se houvesse uma emergncia, eles telefonariam para ele.
Resolveu, ento, aproveitar essa manh para ler.
Mas ele no conseguiu se concentrar na sua leitura.
Patsy estava flutuando indolentemente na piscina. A gua do mar
aquecida na temperatura exata, envolvia seu corpo. Nunca tinha visto uma
piscina to maravilhosa quanto essa e seus olhos estavam extasiados. Ela
havia lido tudo sobre essa piscina no livro de informao do Regina. Podia at
citar suas medidas, mas sabia que se ela fizesse isso, Colin acharia, sem
dvida, muito estranho.
Patsy estava ansiosa e procurou no despertar a menor suspeita em
Colin. Era fundamental que ele no soubesse a verdade, pelo menos por
enquanto. Ela tinha conscincia de que tinha havido um momento para a
verdade, e esse momento havia sido bem no princpio, quando eles se
conheceram e certamente antes de se tornarem importantes um para o outro.
Agora havia esses olhares significativos entre ambos, essa sensao de j se
conhecerem h bastante tempo e, em contraste, quase nada saberem um do
outro: tudo isso era muito forte e inquietante para no ter nenhuma
importncia.
Eles estavam sozinhos na piscina e Patsy estava contente imaginando
que iria passar o resto desse dia encantado ao lado de Colin. A noite haveria
mais dana e mais festividades. Ela iria vestir seu vestido de tule branco, que
tinha sido sua ltima compra irrefletida. Quando ela iria ter oportunidade de
us-lo novamente aps essa memorvel viagem? Talvez nunca mais. E ela
estava pouco ligando. Poderia sempre se recordar desse sonho e Colin
pertencia a esse sonho.
Alm da magia, a tristeza atingiu Patsy. Ela no havia pensado que iria
se apaixonar, e no desejava nem um pouco. O amor complicava as coisas e
ela queria ter essa viagem em sua memria como um acontecimento
tranqilo. Ela havia planejado tudo em seus mnimos detalhes e em nenhum
momento considerou que poderia se defrontar com o impondervel. E, de
repente, encontrava-se diante dele, do impondervel, imprevisvel, do amor.
Os braos musculosos de Colin envolveram sua cintura e puxaram Patsy
para baixo. Eles submergiram e ficaram alguns segundos rindo um para o
outro, em seguida vieram tona, quando Patsy jogou gua nos olhos de Colin.
Ele mergulhou em direo dela, tentando agarr-la, mas Patsy conseguiu sair
da piscina e correr em direo do trampolim de saltos. Quando ela subia os
primeiros degraus, Colin a alcanou e levantou-a nos braos, dizendo:
Agora voc minha prisioneira! O que quer que eu faa com voc?
Como resposta, ela tentou se livrar dele mas acabou caindo em seus braos.
Tudo foi muito rpido. O abrao sbito, o beijo veemente e o desejo
mtuo. Em seguida, ela conseguiu se livrar dele e correr com seu corao
batendo de uma maneira desconhecida. Ele estava tentando seduzi-la e seu
corao jovem e inexperiente era incapaz de resistir. Ela estava
inexoravelmente apaixonada por Colin e a despeito da magia que envolvia
essa paixo, sentia pontadas de tristeza e em certo momento teve vontade de
chorar.
Quando voltou para sua sute, ela chorou copiosamente. Sentia
felicidade e tristeza ao mesmo tempo, e, sobretudo, lamentava o fato do
destino t-la feito se apaixonar pelo homem errado.
Porque Colin era indubitavelmente o homem errado para ela, tinha
certeza disso. A vida difcil a tinha ensinado a reconhecer as pessoas e ela
conhecia muito bem o carter de Colin. Patsy conseguia v-lo como ele era
realmente, mas isso no fazia com que ela gostasse menos dele.
No havia nada que pudesse ser feito nesse sentido, ela refletiu com um
suspiro de lamento. Eu tenho que ir at o final, escondendo a verdade e
procurando saborear cada momento junto com ele at o dia da despedida,
quando chegar a Nova York.
A sesso de costura ocorreu normalmente. A enfermaria estava
tranqila, essa tarde, como o perodo de calma que antecede a tempestade,
comentou Wilker. E como se fosse para confirmar as suas palavras, o Regina
comeou a balanar por volta das cinco da tarde, levemente no princpio, no
o suficiente para incomodar algum, mas o bastante para que Maude e Lesley
ficassem contentes que o vestido estivesse modelado antes que a mesa
comeasse a jogar de um lado para outro com o balano do navio.
Maude carregava o vestido para o seu camarote quando, atingindo o
convs inferior, viu Colin e Patsy descendo para o salo de ch. A garota
estava mais atraente do que nunca em sua cala de linho azul, com os cabelos
soltos e ainda um pouco midos sobre uma blusa de linho branco. Ela olhava
fixamente para seu acompanhante com inabalvel prazer e Maude no pde
deixar de conjecturar que essa garota tinha cado na armadilha. E
rapidamente. Agora eu quero saber qual ser o final dessa histria. Meu Deus,
estou parecendo a velha senhora Travitt...
Ela viu tambm o rosto de Colin, que olhava da mesma forma para Patsy
e concluiu que a atrao no era, de forma alguma, unilateral. Maude sorriu
benevolamente quando eles passaram por ela. Jovens apaixonados sempre
tocaram seu corao.
A prxima pessoa que ela viu foi Elvira Travitt, observando o casal com
uma enorme curiosidade enquanto fingia estudar a rota do navio em um
grande mapa afixado numa parede. Maude sabia muito bem que Elvira no
estava nem um pouco interessada em latitudes ou longitudes, e em resposta
ao seu olhar cptico em relao aos dois, ela balanou a cabea num
movimento de descarada concordncia.
Voc est com a razo, minha querida. Eu estou observando esses
dois e eles esto to absortos que nem percebem as pessoas que esto em
volta. Ainda bem que a sua enfermeira Owen no est por aqui para
presenciar esse acontecimento!
Por qu? perguntou Maude, surpresa.
Porque, como eu disse ao nosso cabeudo mdico, esse jovem a
razo dela estar neste navio. Voc no sabia? Ela veio atrs dele.
Senhora Travitt, estou segura que a senhora est errada. Lesley
arranjou esse emprego porque necessitava dele. Fiquei sabendo disso.
E acontece que eu fiquei sabendo que ela no somente j conhecia
esse jovem diabo antes de embarcar, como que esse emprego meramente
uma desculpa para estar perto dele. E alm disso concluiu Elvira com a
dignidade ferida , eu nunca estou errada, irm.
Maude sorriu para ela e continuou em seu caminho. Mas estava
perdendo a pacincia em relao senhora Travitt, que podia ficar espionando
os passageiros do navio e fazer suas conjecturas insensatas sobre eles, mas
que devia evitar espionar os funcionrios do navio, especialmente os
funcionrios do departamento mdico!
Mas essa velha senhora havia inventado essa ridcula histria sobre
Lesley e contado a Mike. claro que ele iria acabar chamando essa garota de
caa-marido, se j no havia chamado anteriormente. Maude suspirou e
decidiu no mais pensar nesse assunto.
Sentindo-se melhor com essa deciso, ela alcanou seu camarote e se
instalou confortavelmente para fazer sua costura, contente por estar de folga
essa tarde. A noite ela j teria alinhavado seu vestido e ele estaria pronto para
ser costurado. Havia uma mquina de costura no departamento reservado aos
empregados. A sensao de ter uma tarde inteira de folga era repousante, um
luxo que ela nunca havia usufrudo desde que comeou a trabalhar nesse
navio e que era possvel agora, graas a Lesley. E ela havia solicitado essa
folga inmeras vezes. Agora estava tranqila, se bem que uma inesperada
chamada de urgncia poderia exigir a ateno das duas enfermeiras.
Como se fosse para desencorajar qualquer otimismo, o Regina comeou
a balanar com seu macio peso, sendo lanado contra o poder das enormes
ondas do mar, que ficava cada vez mais furioso. A sensao que se tinha era
de que um gigante estivesse com o navio na palma da mo, como se ele fosse
seu brinquedo. Maude parou de alinhavar seu vestido e permaneceu atenta.
Sem dvida, seu descanso estava chegando ao fim. Era muito otimismo seu
esperar que no houvesse um grande nmero de chamadas e que em ltima
hiptese no precisassem dela.
Com uma determinao filosfica, Maude retomou seu trabalho de
alinhavar. Ela no iria interromper os planos de confeccionar seu vestido novo
por um simples capricho meteorolgico. Queria us-lo em Nova York, onde
costumava visitar alguns clubes internacionais de enfermeiras. J era tempo
dela se apresentar com um vestido novo, pensou Maude com um sorriso de
felicidade esboado em seu rosto.
Contudo, tudo no passou de um alarme falso. A prometida tempestade
se dissipou e os passageiros comearam a se preparar para usufruir da tarde
que morria. Aps o ch, Patsy e Colin se dirigiram para o cinema, onde estava
sendo levado um filme ainda indito mesmo em Londres. A Companhia pagava
altos direitos de exibio para ser lanadora exclusiva e assegurava o mximo
conforto para que seus passageiros assistissem ao filme. As poltronas eram
luxuosas, estofadas de veludo vermelho e numeradas, para evitar possveis
confuses se houvesse uma procura alm do limite da sala. O cho era todo
atapetado de azul e as paredes decoradas na cor marfim. A cortina que ficava
diante do palco, que algumas vezes era usado para concertos, era de veludo
carmesim com estrias verticais prateadas.
Dessa vez Patsy evitou demonstrar sua admirao. Ela estava adquirindo
uma apreciao mais sofisticada do luxo que imperava no Regina e a cada
minuto ficava menos propensa a revelar seu segredo. Ela tinha conscincia
desse fato, mas isso no a tranqilizava. Se alguma coisa acontecesse entre
ela e Colin, se algo mais srio do que a amizade que havia entre eles viesse a
se desenvolver, a verdade acabaria surgindo de uma forma ou de outra.
Basicamente, ela estava sendo absolutamente honesta, e havia iniciado essa
sua aventura com o propsito de viver a experincia mais excitante de toda
sua vida, e isso era tudo.
O filme foi bom mas ela no prestou muita ateno. E nem Colin. Um
desejo mais forte do que uma simples atrao estava crescendo nos dois. Era
como se uma tnue linha estivesse tecendo uma corrente entre seus coraes,
unindo-os irrevogavelmente. Colin estava preocupado com isso e at um
pouco amedrontado, porque era alguma coisa que fugia do seu controle e uma
experincia nova para ele. No escuro da sala a mo dele alcanou a mo de
Patsy e, de mos dadas, eles se dirigiram para suas poltronas e assim
permaneceram at o final do filme, quando as luzes da sala dissiparam a
escurido, trazendo-os de volta realidade.
Estavam silenciosos quando deixaram o cinema. Quando eles
alcanaram a porta da sute de Patsy, Colin disse:
Ns nos encontramos antes do jantar, mas desta vez no na sala de
observao. O bar fica muito cheio de gente l. No jardim de inverno,
poderemos nos encontrar mais a ss. Voc concorda?
Patsy concordou um pouco timidamente e entrou em sua sute. Quando
fechou a sua porta, a porta da sute ao lado se abriu. Colin se virou com o
rudo e viu uma face bizarra olhando para ele. Ele reconheceu a senhora
Travitt e imediatamente dirigiu seu sorriso desarmante para ela. Como
resposta ela disse convincentemente:
Eu quero falar com voc, jovem. Entre. E antes que ele soubesse o
que estava acontecendo, j estava obedecendo.
Colin estava entrando em uma das sutes mais caras que o Regina podia
oferecer, tentando imaginar o que a sua ocupante estava querendo falar com
ele. Pensou, tambm, como era injusto uma mulher to velha como essa
usufruir de todo esse luxo ao peso de centenas de libras por dia, no fazendo,
provavelmente, a menor conta desse gasto.
Aps ter ordenado a ele que fechasse a porta, Elvira disse bruscamente:
Jovem, deixe essa garota em paz. o seu dinheiro que voc est
querendo, e eu sei disso. Mas ela no sabe. Voc j imaginou qual seria a
reao dela se eu lhe contasse isso?
Eu no sei a respeito do que a senhora est falando...
Oh, sim. Voc sabe, sim. Essa garota da sute ao lado. Sozinha e numa
sute to cara quanto a minha, o que obviamente s permitido s pessoas
ricas.
O que ela no ostenta nem um pouco. Talvez porque esteja
acostumada ao luxo. E, agora, j um pouco agressivo: Em todo caso, eu
no consigo perceber o que a senhora tem a ver com isso.
Absolutamente nada, e eu sei disso. Os meus negcios so bem
cuidados por advogados e contadores, logo, no vejo por que no cuidar dos
negcios das outras pessoas. Alm do mais, isso bastante agradvel. O
espectador consegue ver melhor o jogo do que o prprio jogador, voc sabe
disso. Essa a razo pela qual eu observo o seu jogo.
Se a senhora me der licena, senhora Travitt, eu tenho que trocar de
roupa para o jantar , disse ele friamente.
Oh, eu dou licena, mas voc acha que Lesley o perdoaria ou
compreenderia sua conduta em relao senhorita Davis? Eu duvido. Porque
ela est neste navio para poder estar ao seu lado, no est?
Como que a senhora sabe disso? perguntou Colin com um sorriso
amarelo estampado no rosto.
Conjecturas. Isso uma suspeita perspicaz de que o sobrenome dela,
sendo o mesmo que o do presidente da Companhia de Navegao Owen,
mais do que uma mera coincidncia. Eu tenho um pressentimento, senhor
Butler, e eu sempre aposto nos meus pressentimentos. Estou apostando
nesse. Como a senhorita Owen conseguiu esse emprego de enfermeira a bordo
e por qu? Posso imaginar a maneira de como ela conseguiu esse emprego e
as razes.
A senhora est imaginando coisas alm do limite, senhora Travitt.
Voc pode ser to grosseiro comigo quanto desejar, meu garoto. Eu
mesma sou bastante grosseira, e isso me diverte, claro. Portanto, devo
desculpar esse defeito nos outros. No entanto, oua o meu conselho. V atrs
da enfermeira. Persevere na certeza. mais seguro.
Colin, que havia entreaberto a porta, fechou-a novamente com uma
forte batida e voltou para dentro da sute. Elvira ficou espantada com a
aparncia de raiva estampada no rosto dele.
Escute aqui, minha senhora, eu sou muito mais perspicaz do que a
senhora imagina. Posso compreender profundamente as pessoas e a
compreendo claramente. A senhora desse tipo que adora promover
discrdias e espalhar boatos. A senhora uma ameaa.
Eu sei concordou Elvira alegremente.
Portanto, no vejo por que prestar ateno senhora.
Que pena. Eu queria tanto que voc no se desviasse da enfermeira.
Colin se controlava com muito esforo. O desejo de dar um safano
nessa velha intrometida estava a ponto de se realizar. No entanto, ela havia
percebido a verdade em relao a Lesley, ainda que soubesse muito pouco em
relao a Patsy, e a nica verdade que havia proferido a respeito dela era que
ela tinha dinheiro.
Eu sei muito bem como lidar com os meus romances e no preciso
dos seus conselhos, senhora Travitt.
Elvira olhou para Colin, inclinando a cabea levemente para o lado,
estudando-o com curiosidade.
Voc muito convencido, meu rapaz. Tome cuidado e no venha me
dizer depois que eu no o preveni.
Colin virou as costas e se dirigiu para a porta. No tinha tempo a perder
com uma velha tagarela que no teria nenhuma utilidade para ele. Se ela
mantivesse sua imaginao sob controle e no se intrometesse nos assuntos
particulares das outras pessoas, no haveria perigo nenhum, pensou Colin.
Mas a recomendao que ela tinha feito a respeito de Lesley o incomodava um
pouco.
Parou quando chegou porta.
Se eu fui grosseiro, me desculpe , e a curiosidade induziu-o a
acrescentar: O que que a senhora queria realmente me dizer?
Eu j disse o que tinha a dizer, no disse?
Eu acho que no, de certo modo. De fato, estou seguro que a senhora
no disse.
CAPITULO VIII
S sete e meia Lesley deixou a enfermaria e se dirigiu para o salo de
jantar. A noite estava calma e ela resolveu tomar um pouco de ar. Para chegar
at o convs passou pelo salo onde havia o jardim de inverno e viu Colin
sentado ao lado de Patsy em cadeiras de vime, enquanto bebericavam seus
aperitivos.
Eles no perceberam a presena dela. Ambos estavam absortos e
nenhum dos dois dizia uma palavra sequer. Patsy nem mesmo olhava para
Colin. Ela estava girando a taa em suas mos e observando o lquido cor de
mbar que estava dentro dele, mas um observador imparcial no teria dvidas
de que ela tinha plena conscincia do homem que estava ao seu lado. O
homem que estava olhando para seu maravilhoso perfil com olhos
apaixonados.
Lesley sentiu o clima que havia entre eles e reconheceu a causa, porque
era dolorosamente familiar para ela. Colin tinha agido com ela da mesma
maneira, monopolizando-a e fazendo amor com ela em cada olhar.
Rpida e silenciosamente ela cruzou o salo e saiu no convs. Eles no
haviam percebido a presena dela. Estavam isolados num mundo todo deles.
Lesley encontrou um canto isolado e sentou-se numa cadeira, dirigindo
seu olhar para o cu estrelado e respirando profundamente para se acalmar.
No podia censurar Colin, porque Patsy estava to apaixonada e tampouco
podia censurar Patsy, porque Colin era to atraente. E como estavam viajando
sozinhos, por que no haveriam de namorar um pouco? Aquilo poderia, at
mesmo, no significar quase nada, um simples namorico passageiro.
O seu prprio relacionamento com Colin tinha sido bastante diferente.
Mesmo no princpio havia sido mais de um namorico. Por isso, ela tinha que ser
sensata em relao aos dois e no ficar imaginando coisas sobre as quais ela
no tinha provas. Ela no devia interpretar pequenos acontecimentos ou
olhares insignificantes. E, sobretudo, no devia ser ciumenta.
Decidiu, ento, passar por eles de novo e cumpriment-los
naturalmente, mas quando l chegou eles j haviam sado. No havia mais do
que duas taas vazias sobre uma mesa.
Maude j estava sentada quando Lesley entrou no salo de jantar.
O doutor Halliday ainda no chegou, disse ela. O que que ele estava
fazendo quando voc deixou a enfermaria?
Estava sentado sua mesa escrevendo alguma coisa.
Foi um enorme esforo manter conversao com irm Collard. Lesley
vasculhava o enorme salo, procurando em vo por Colin. Durante todo o
jantar ela esteve atenta, mas a essa hora o salo estava superlotado com
inmeros garons que constantemente obstruam sua viso. Ela desistiu ento,
terminou seu jantar rapidamente e retornou ao trabalho.
O seu planto na enfermaria deveria terminar s onze horas da noite,
em seguida ela deveria estar em seu camarote para eventuais chamadas.
Contudo, parecia no haver probabilidade de uma chamada durante a noite.
Tudo estava muito sossegado. O Regina fazia a sua rota tranqilamente e o
planto prometia ser calmo ao lado de um bom livro.
Mike ainda estava sentado mesa quando Lesley entrou. Ele olhou para
ela, acenou rapidamente e retomou ao seu trabalho. Ela cruzava a sala em
direo ao dispensrio quando ele disse:
No h necessidade de voc se isolar no dispensrio. Estou saindo
para o jantar...
Ele se levantou e saiu sem olhar para Lesley. Aps a sua partida a
enfermeira ainda guardava vestgios de sua personalidade e Lesley sentiu que
por mais que ele pudesse abandonar o local, a atmosfera estaria carregada
com a sua presena. Foi ento que ela percebeu at que ponto a impresso
que esse homem podia causar, no s nas pessoas, mas tambm nos lugares,
era marcante.
Mike Halliday certamente inquietava Lesley. Ela procurava elimin-lo de
sua mente, mas as horas solitrias de planto eram facilmente invadidas por
devaneios. Ela caminhava de um lado para outro na sala, com o pretexto de
arrumar alguma coisa, o que era absolutamente desnecessrio, resistindo
tentao quase insuportvel de se dirigir mesa de Mike, sentar-se e l
permanecer por alguns momentos. Ela s queria sentar na cadeira dele,
manusear os seus objetos, apanhar a sua caneta, que ainda deveria guardar o
calor do toque da sua mo, virar as pginas nas quais ele estava escrevendo e
que deveriam ainda possuir as impresses invisveis de seus dedos longos e
sensveis.
Instintivamente, Lesley assim se comportou. Como havia pensado, a
caneta ainda guardava o calor de sua mo. No tinha o direito de abrir a
gaveta de sua mesa, ou de examinar os seus papis, ainda que assim ela o
fizesse. A sua letra era marcante e vigorosa, exatamente o tipo de letra que
ela havia imaginado.
A porta se abriu bruscamente e Lesley ficou esttica, com a caneta em
sua mo, olhando para Mike, sem saber exatamente o que fazer.
O que que voc est fazendo sentada minha mesa? ele
perguntou, olhando fixamente para ela.
Lesley perdeu a voz. Ela no poderia admitir que estava querendo tocar
em seus objetos, sentar sua mesa, sentir a sua caneta entre os dedos, ou
que estava curiosa em olhar a maneira dele escrever, para tentar interpretar o
seu carter. Dessa forma, ela respirou profundamente e disse francamente:
Eu s estava querendo saber no que o senhor est trabalhando,
doutor. Est escrevendo um livro?
O atrevimento de Lesley assustou-o. Ela deveria saber muito bem que
no tinha o direito de sentar-se mesa dele e examinar seus papis, e o rubor
em seu rosto confirmava isso. No entanto, uma inesperada admirao
substituiu a irritao que ele sentia. Ela no era uma covarde, em todo o caso.
No procurou evasivas nem tentou se desculpar.
Sim, enfermeira, estou. Mas eu duvido que ele tenha algum interesse
para voc. somente um relatrio sobre algumas pesquisas mdicas que eu
venho realizando nas minhas horas de folga, h alguns anos, em meu prprio
interesse. No acredito que alguma editora queira public-lo. Eu no tenho
nenhum ttulo que possa recomendar minhas teorias ou pesquisas.
Ela quis protestar que ele era ainda muito jovem para ter algum ttulo.
Mas no disse nada. Largou a caneta em cima da mesa e se levantou, mas de
novo o corpo alto e forte dele bloqueava o seu caminho, imobilizando-a como
da outra vez. Ela no se mexeu, esperando que ele sasse de sua frente.
Mike permaneceu diante dela e seu rosto no demonstrava nenhuma
emoo, se bem que seus sentimentos estavam bastante confusos
interiormente. Ele havia resolvido, h muito tempo, ser cauteloso com todas as
mulheres e no permitir nunca que elas tocassem o seu corao novamente,
mas agora estava se conscientizando de uma maneira alarmante e progressiva
do que Lesley Owen significava para ele.
Eu estou certa de que alguma editora se interessar pelo seu livro...
gaguejou Lesley, mas sua voz foi abafada quando Mike a abraou e levou os
seus lbios de encontro aos dela.
Ele beijou-a com paixo e Lesley no resistiu a fora do seu abrao.
Continuou beijando-a e, de repente, afastou-se bruscamente, fazendo com que
Lesley escorregasse. Ela agradeceu slida mesa atrs de si e tentou se
erguer procurando a ajuda de Mike que sorria.
Suponho que eu deva me desculpar por isso, mas no vou. Se voc
permite que um passageiro a beije no convs, por que no iria me permitir a
mesma coisa aqui na enfermaria? Voc tem me desejado ultimamente, no
mesmo?
Essas palavras provocaram a ira de Lesley e ela se ps em ao,
acertando-lhe um tapa na cara. Ele riu, apanhou seus braos e a suspendeu,
atraindo-a de novo junto a seu corpo. Lesley batia com os pulsos em seu peito,
procurando escapar, e ele ria ainda mais.
Voc no vai conseguir escapar, enfermeira, portanto desista de lutar.
Fique calma, sua tolinha, enquanto eu a beijo novamente.
Lesley sentiu-se desamparada e soluava, mas seus soluos foram
silenciados por um beijo infinitamente afetuoso mas profundamente excitante.
Ela se acalmou e, aos poucos, foi se deixando envolver por aquela sensao de
estranho prazer.
Mike continuou beijando seu rosto e seus cabelos, falando com uma voz
rouca:
Me perdoe. Procure me esquecer, Lesley...
O bom senso reaparecia. Ela o empurrou e correu para o dispensrio,
batendo a porta atrs de si, mas nesse momento de fuga desesperada ele viu
algo que o surpreendeu: o rosto de Lesley estava molhado. Mike sacudiu a
cabea para colocar sua mente em ordem. Ele havia se comportado como um
louco! Mas a sua loucura tinha sido bastante reveladora. Estava louco de
cimes e ressentimentos, louco de desejos, o que, no fundo, eram coisas
estranhas de se sentir por uma garota de quem ele no gostava...
Lesley encostou-se na porta do dispensrio e fechou os olhos. Cobriu seu
rosto com as mos e sentia as lgrimas quentes em seus dedos. Sentia-se
humilhada e irada, mas sobretudo envergonhada por ter experimentado um
momento de entrega total. Amar Colin como ela o amava e se entregar dessa
forma ao ardor de um outro homem era totalmente desleal. Alm disso, sentia-
se espantada em descobrir que esse outro homem podia excit-la daquela
maneira.
Sentia raiva em relao a si prpria e em relao a esse homem. Eu o
odeio! Eu o odeio! Eu odeio sua presuno e seu egosmo e sua fora bruta! Eu
odeio suas injustias e suas crueldades e no farei mais nenhuma viagem
trabalhando com ele!
Mas ela no podia deixar o navio em Nova York. Havia todo o cruzeiro
pela frente. Flrida, Porto Rico, as Ilhas Virgens, Martinica, Venezuela, Aruba,
Curaao, Jamaica e Haiti, todos esses lugares exticos com seus horizontes
azuis, que ela havia imaginado como um paraso no qual, juntamente com
Colin, gozariam de todas as suas delcias. Ela s no havia calculado a
intromisso, nesse paraso, de uma personalidade to perturbadora como a de
Mike Halliday.
A franqueza impressionante no comportamento de Mike era a causa
subjacente de suas emoes tormentosas. Quem poderia imaginar que um
homem to frio pudesse ser capaz de amar dessa forma? Possuir toda essa
ternura? O toque dos lbios dele ainda permaneciam nos seus, ardente, numa
mistura de carinho e desejo ao mesmo tempo.
Ela esfregou a boca com as costas da mo, tentando inutilmente apagar
a memria daqueles beijos, mas o impacto emocional daqueles momentos
tinham sido muito importantes para ela. De que forma e at que ponto eram
importantes, ela se recusava a compreender, porque a verdade era alguma
coisa que Lesley no ousava desvendar.
Ela sempre imaginou que possusse autocontrole, mas agora no estava
to segura. Ignorar a sua resposta aos desejos desse homem era impossvel.
Sentou-se no cho junto porta e comeou a admitir que os momentos
passados nos braos de Mike tinham sido maravilhosos, e por essa razo ela
tinha que esquec-los. E a nica maneira de conseguir esquec-los era
tentando se recordar da acusao amarga e do desdm de suas palavras. Se
ela se agarrasse a essa recordao, seu desgosto por ele seria mantido e ela
se sentiria segura novamente.
A enfermaria estava silenciosa. Isso significava que ele havia sado.
Lesley abriu a porta divisria. Como ela havia imaginado, o local estava vazio.
Desejou que ele no retomasse novamente e que, da prxima vez que ela o
encontrasse pela frente, no estivessem sozinhos.
Mike estava desejando a mesma coisa. Saindo da enfermaria
apressadamente, ele chegou ao seu camarote e se lembrou que havia
esquecido a sua caneta em cima da mesa. Essa tinha sido a razo de seu
regresso. Lesley estava com ela nas mos e agora ele encontrava a razo. Ela
queria tom-la emprestada, talvez, para anotar alguma entrada ou sada de
medicamentos, e essa era tambm a razo dela estar sentada sua mesa.
Sentiu-se exaltado com essa reflexo.
Exaltado em diversos sentidos. Apaixonado, tambm. A violncia da sua
paixo abalava-o e o surpreendia tambm. Essa era a ltima coisa que ele
havia imaginado que Lesley Owen pudesse lhe causar. Ele havia se armado
desde o princpio contra ela, mas a sua confiana na sua armadura agora
estava abalada.
Ele deveria ter se desculpado em outra ocasio mais apropriada e no
no momento em que se desculpou, mesmo que ele no lamentasse o fato de
t-la beijado. Seu nico arrependimento era que ele tinha sido fraco, e, alm
do mais, ele no podia esquecer que ela estava apaixonada por outro homem.
O que Elvira previa normal-mente se realizava. Suas observaes eram sempre
corretas. Mas agora ele se recordava que Lesley havia correspondido aos seus
beijos com um abandono instintivo, e que esse no era o comportamento
normal de uma garota que amasse outro homem. Ela havia resistido um pouco
no princpio, verdade, mas desistira rapidamente. O que que isso
representaria? Que ela era muito sensual e incapaz de resistir s propostas de
um homem? Ou que ela no estava to apaixonada pelo outro quanto Elvira
acreditava?
Mike esperava que a irm Collard tivesse terminado o seu jantar no
instante que ele chegasse ao salo de jantar e ficou contente quando l
chegou e observou que a mesa estava vazia. Queria estar sozinho, pensar,
fazer uma avaliao e analisar o seu comportamento em especial. Ele tinha
conscincia de que havia sido induzido por alguma coisa mais do que um
simples desejo, mas essa alguma coisa mais, ele se recusava a aceitar.
Walker entrou na enfermaria um pouco antes das onze horas.
Tudo bem, enfermeira? perguntou ele, jovialmente.
Eu pensava que voc estivesse de folga respondeu Lesley.
E estou, mas um pouco entediado. No gosto de ficar inativo. A
enfermaria inundada de pacientes por todos os lados, disso que eu gosto.
Desde que eu no seja um deles!
Voc cruel, Walker disse Lesley sorrindo.
No verdade, enfermeira. Eu gosto mesmo de estar ocupado. O
doutor tambm. No percebeu ainda?
Ainda no. No tive oportunidade de observar o doutor Halliday mais
detidamente. No tenho nenhuma opinio sobre ele.
Walker olhou ceticamente para Lesley.
Isso agora eu no posso acreditar, enfermeira. Ele uma pessoa que
dificilmente passa despercebida. Voc pode gostar dele ou detest-lo, mas
dizer que no tem opinio sobre ele, isso que no.
Voc est procurando por ele? disse Lesley, procurando mudar de
assunto.
, estou procurando um pouco de companhia. Algum para conversar.
Os passageiros no se misturam muito com gente como eu. Alm do mais, sou
muito ligado nessa enfermaria. como se fosse a minha casa, quando estou a
bordo. Walker olhava para Lesley paternalmente. Sentindo-se bem,
enfermeira? Quero dizer, est sentindo saudade ou solido?
Lesley assegurou-lhe que estava se sentindo bem e ele replicou que no
estava parecendo.
Por que voc no vai at o convs tomar um pouco de ar? A
temperatura est boa.
Eu irei assim que terminar o meu planto ela concluiu, contente
pela sua companhia. Fale-me de voc, Walker.
No h muito o que dizer, realmente. Eu sou uma pessoa simples,
com um pequeno apartamento em Streatham, tenho mulher e dois filhos.
Lindas crianas. Gostaria de v-los?
Gostaria muito. Walker passou uma fotografia para Lesley e ela
observou cuidadosamente. Esta sua esposa entre eles?
. Bonita, no ?
Muito bonita. Voc deve sentir falta dela.
verdade. Essa uma das razes por que eu trabalho neste navio.
No estou entendendo...
Simples. A vida sempre uma lua-de-mel quando a gente se afasta
da pessoa que se ama por um certo tempo. Essas viagens so suficientemente
longas para que eu sinta saudade dela tanto quanto ela de mim. Assim,
quando a gente se encontra novamente, uau! alguma coisa que vale a pena!
Eu posso dizer para voc, nunca se tem tempo de discutir e as crianas me
vem muito mais do que quaisquer outras vem os seus pais, porque quando
eu estou em casa, fico o tempo todo com elas. E, alm do mais, economizo
todo o meu salrio, e todas as vezes que eu chego em casa eles esto
esperando por mim com aquela imensa alegria.
Lesley sorriu.
Bem, essa uma boa receita para um casamento feliz! Mas uma
das razes. Existe mais alguma?
O doutor Halliday, claro.
O doutor Halliday? Mas por qu? perguntou Lesley, espantada.
Foi ele quem me convenceu a trabalhar neste navio. Voc no sabia?
Eu trabalhava no hospital St. Giles, onde ele fazia seu estgio.
Ento voc o conhece h muito tempo?
Conheo. Quando ele terminou seu estgio e obteve o diploma, iria
tomar conta do consultrio de seu pai em Sussex. Ele originrio de uma
famlia de mdicos. Nessa poca, eu, Mabel e as crianas iramos acompanh-
lo. Ele estava para se casar e ns iramos trabalhar para eles, eu como
atendente e minha mulher como empregada domstica.
Ento... por que que vocs no foram?
Porque ele no se casou.
Lesley quis perguntar por que, mas no conseguiu. Por que ele no havia
se casado?
E o que houve ento?
No me pergunte, porque eu no sei. De repente, todo o projeto caiu
por terra, seu irmo assumiu o consultrio no lugar dele e eu fiquei sabendo
em seguida que o doutor Halliday havia assinado um contrato com esta
Companhia. Ento, eu assinei tambm. Eu sempre suspeitei que ele convenceu
os encarregados da admisso a me admitirem, porque no nada fcil obter
um emprego como este.
Voc est querendo dizer que ele usou influncias? Eu sempre pensei
que ele no usava esses recursos.
Oh, eu no estou querendo dizer que ele tenha feito isso, enfermeira.
Ele era novato na Companhia e no podia ter influncias, mas acho que me
recomendou e disse que gostaria de me ter ao seu lado. Isso serve para mim
tambm. Eu gosto de trabalhar ao lado do doutor Halliday.
Ento, voc gosta bastante dele?
De fato, eu gosto muito dele, enfermeira, e voc tambm gostar um
dia.
Quem a garota com quem ele iria se casar, e por que no se casou?
perguntou Lesley casualmente.
Eu no sei. Ele costuma falar dela como Carol, mas quem era ela e
por que eles no se casaram, no tenho a menor idia.
A enfermaria, mantida na temperatura normal devido ao aquecimento
central, parecia subitamente abafadia. Lesley olhou para o termmetro e
disse:
A temperatura est subindo. Eu gostaria de saber por qu.
Tempestade chegando, provavelmente.
Tinha sido a previso, mas no houve mais do que uma escaramua
preliminar. Agora o mar est bastante calmo, no ?
Calmo demais. Isso sinal de tempestade. Por que no vai dar uma
volta pelo convs enquanto tempo, enfermeira? Se ela vier mesmo, vai ser
impossvel. Eu fico em seu lugar at a sua volta.
Isso muito amvel de sua parte. Seguirei o seu conselho.
Lesley ficou contente quando chegou ao convs. Havia muitas pessoas
que caminhavam de um lado para outro, ou simplesmente apoiavam-se na
amurada e contemplavam o horizonte. Dirigindo-se em direo popa, onde
se situava o salo de baile, ela ia olhando atravs das janelas as pessoas que
l se encontravam. As cores dos vestidos das mulheres e os trajes a rigor que
os homens usavam eram deslumbrantes. Era difcil acreditar que ela estivesse
olhando para um salo de baile, a quilmetros de distncia da terra. Um
palcio flutuante no meio do oceano. Essa cena fazia-a recordar-se de um
fabuloso hotel onde ela esteve na Riviera. De repente, um casal passou diante
de seus olhos. Um casal que ela reconheceu imediatamente.
Lesley virou os olhos e continuou caminhando, agora mais
vigorosamente, e no olhou mais para o interior, atravs das janelas que se
sucediam uma aps outra. Antes de descer, ela se debruou na amurada e
ficou contemplando o mar durante algum tempo. Existiam situaes que
deviam ser encaradas e quanto mais cedo, melhor. A primeira era que nada
havia funcionado como ela planejara. Seu tio lhe dissera que, sendo
funcionria do departamento mdico, teria poucas oportunidades de estar ao
lado de Colin, mas o que no havia previsto era que Colin no estava se
importando nem um pouco com isso. Se ele quisesse estar ao lado dela,
encontraria muitas oportunidades. Ele poderia ter telefonado para ela na
enfermaria e at mesmo se encontrado com ela por alguns momentos. Era
contra o regulamento, mas se irm Collard viesse a saber no iria censur-la
por isso, principalmente agora que eram bastante amigas. Mas Colin no havia
se interessado nem mesmo em saber como ela estava se sentindo, porque
estava extasiado com outra garota quase desde o comeo da viagem.
Virando-se para descer, ela os viu caminhando pelo convs, abraados e
absortos um no outro, desatentos a tudo e a todos.
Lesley desceu pela primeira escada que encontrou, procurando evitar
que eles a vissem. Sua precipitao era desnecessria, porque extasiados
como eles estavam, mesmo que cruzassem por ela no a veriam.
CAPITULO IX
A esta altura Patsy j havia se resignado ao inevitvel. Ela tinha se
apaixonado por Colin Butler e era incapaz de resistir a essa emoo. Com o
tempo, talvez, essa emoo se transformaria numa lembrana dolorosa, que
poderia incomod-la em suas horas de solido, quando estivesse de volta ao
seu pensionato em Dulwich. Mas era suficientemente sensvel para saber que
a vida, para uma garota jovem e bonita como ela, continuaria, sem dvida, a
lhe oferecer outras oportunidades, outros homens, outras ocasies de se
apaixonar.
Mas que tipo de homens? Nenhum comparado a Colin. Nenhum com sua
experincia e sofisticao; a menos, claro, que ela ganhasse um novo
concurso de beleza. Mas isso era uma possibilidade remota, pois existiam cada
vez mais concorrentes lutando para chegar ao cume, para ser Miss Universo.
Patsy sabia que, mesmo bonita como ela era, a oportunidade de ganhar um
concurso como esse era muito limitada.
Em todo caso, ela no se queixava de nada. A vida tinha lhe oferecido
muita coisa, e, se no final tudo o que ela tivesse fosse um corao magoado,
no haveria a quem censurar. Ela poderia ter guardado seu dinheiro em um
banco, mas isso no teria lhe proporcionado os prazeres que esta viagem
estava lhe trazendo.
Algumas vezes, achava difcil imaginar que era ela realmente quem
caminhava por esse enorme e esplndido convs ao lado de um homem to
bonito; que era ela quem ocupava essa luxuosa sute; que era ela quem abria
as portas do enorme guarda-roupas e escolhia a roupa certa para a ocasio
exata. Tudo isso era um sonho que iria desmoronar como um castelo na areia.
Entretanto, Patsy estava disposta a prolong-lo. Estava firmemente
decidida que seria melhor dizer adeus a Colin no fim da viagem e nunca mais
v-lo. Tinha suas prprias razes para tomar essa deciso e sabia que era a
mais apropriada.
Assim, ela no resistiu quando ele a beijou. Por que deveria resistir? Ela
era livre, e no havia nenhuma outra mulher na vida dele. Certa vez, havia
perguntado delicadamente a Colin:
Eu estou pisando nos ps de algum? Quero dizer, voc casado ou
comprometido com alguma garota?
Eu no entendo o que voc quer dizer com comprometido com
alguma garota, mas a resposta no.
Ela acreditou porque queria acreditar nele, e porque ele no parecia ser
o tipo de homem que mente deliberadamente. Ele tinha seus defeitos, e quem
no os tem? Tinha suas fraquezas exatamente como ela, mas,
fundamentalmente, ele no era mau, no sentido literal da palavra.
Dessa forma, ela o beijou sem inibio. Havia sido educada de uma
maneira espontnea e no possua nenhuma capa exterior. No tinha medo
nem vergonha de demonstrar seus sentimentos. Era uma pessoa simples, nem
um pouco complicada e agradecida ao seu generoso destino.
Voc est consciente de que ns s teremos mais duas noites como
esta? Colin murmurou. Mais dois dias antes de chegarmos ao porto de
Nova York?
Patsy tinha uma conscincia profunda desse fato.
Por que voc no fica para o resto do cruzeiro? perguntou ele.
Por que parar em Nova York?
Porque at onde o meu oramento me permite chegar, ela quis dizer.
Mas simplesmente respondeu:
Vamos nos divertir enquanto pudermos.
Mas ns nos veremos em Nova York, no mesmo? Onde que voc
vai estar? No se esquea de me dar seu nmero de telefone.
Eu no sei ao certo ainda.
Com familiares, talvez?
No.
Fale-me de voc, Patsy ele disse, olhando-a com curiosidade.
No h nada a dizer. Eu sou uma pessoa comum...
Voc no! Garotas comuns no se parecem com voc.
Ele disse isso com simplicidade, sem nenhuma conotao de lisonja.
Em todo caso, ela sabia que isso era verdade e no se sentiu nem um
pouco vaidosa. O destino havia-lhe proporcionado a beleza. E beleza no dura
para sempre, pensou Patsy filosoficamente. Assim, o melhor seria aproveit-la
ao mximo por enquanto...
Vamos danar, Colin. Toda a noite, ou, em todo caso, at que a
orquestra pare de tocar.
Havia uma espcie de alegria desesperada nela. Os olhos azuis de Colin
a estudavam com uma profundidade inquietante.
Eu prefiro ficar no convs com voc, Patsy.
Mas est esfriando aqui fora. E essa brisa est comeando a
aumentar.
Isso no nada. Vai passar.
Mas ele estava errado. A brisa se transformou em vento, que aumentou
com incrvel rapidez. Ondas enormes comearam a aparecer e redemoinhos
foram se formando. Patsy tremia de frio e Colin colocou seu brao sobre os
ombros dela.
Voc estava certa. Vamos para baixo. Deve haver algum jogo
interessante no salo. Melhor ainda, a gente pode ir para o salo onde ficam
os milionrios apostando numa infinidade de coisas. S o fato de observ-los
quando perdem milhares de libras sem piscar o olho, j um espetculo que
pode ser considerado um ensinamento. No que voc necessite de
ensinamentos, claro!
Oh, mas eu preciso, ela pensou com tristeza, recordando-se da escola
em que havia estudado e das modestas notas que obtinha.
Eles se dirigiram para o salo de jogos, onde estavam os milionrios e
Elvira estava l, mas Colin fingiu no v-la. Sentaram-se a uma mesa
desocupada diante do anteparo, atrs do qual existia um enorme quadro,
operado eletronicamente, com mltiplas possibilidades de escolha em cores e
suas combinaes. Ao lado, sobre um estrado, um funcionrio conduzia as
apostas como um leiloeiro conduz um leilo. Para espanto de Patsy, os
milionrios que estavam presentes apostavam centenas, milhares de libras.
Fantstico, no ? disse Colin. Eles ganham ou perdem
verdadeiras fortunas. Ouvi dizer que alguns desses homens jogam
constantemente durante todo o cruzeiro. a maneira que eles escolheram
para viver, livres dos impostos, porque aqui, no meio do oceano, esto fora dos
limites da jurisdio dos seus pases. E tudo perfeitamente legal.
E o que acontece com aqueles que perdem fortunas? Essas pessoas
jogando com o seu dinheiro to negligentemente so to ricas a ponto de
perderem milhes sem ir bancarrota?
Alguns so. Outros desejam ser. Os mais sensatos param de apostar
quando atingem um certo limite de ganho ou perda. Mas eu posso
compreender a emoo que o jogo provoca.
Eu no posso disse Patsy conscientizando-se de seu prprio
procedimento, se bem que em menor escala, no fosse assim to diferente
daquelas pessoas. Ela havia ganho... e gasto tudo. Mas, pelo menos, pensou
ela, eu no joguei o meu dinheiro fora! Realizei alguma coisa com ele. Uma
experincia que eu no poderia ter de outra maneira, e um guarda-roupa que
ainda desfrutarei por um bom tempo. E quem sabe? Algumas dessas roupas
poderiam me proporcionar um bom emprego quando eu tiver regressado.
Estarei elegante quando for me apresentar para entrevistas...
Voc inveja as pessoas ricas, Colin?
claro que sim.
Por qu?
Ele achou difcil responder pergunta.
Porque eu acho que dinheiro traz a felicidade. Conforto, luxo e longas
viagens. Coisas assim. Eu no me contentaria em ser representante da
Baynards para sempre. Gostaria de estar mais por cima.
A melhor maneira de estar por cima subir at l, e isso significa
trabalhar bastante. A menos, claro, que voc tenha planos de se casar por
dinheiro.
O que que voc quer dizer com isso?
Simplesmente que essa uma boa maneira de subir na vida. Um
homem pode comprar uma boa posio social desde que ele tenha meios.
Ele se surpreendeu ao sentir que uma onda de vergonha se espalhava
pelo seu corpo. Apanhou a mo dela e disse bruscamente:
Vamos danar.
Patsy o acompanhou silenciosamente. Se ele soubesse que ela estava
sentindo uma dor profunda em seu corao... Tinha sido louca em se
apaixonar por esse homem, e ele tinha sido louco em desenvolver esse juzo
errado de valores. E ela no podia fazer nada em nenhum dos dois sentidos.
J no convs, em direo ao salo de baile, Colin colocou um brao em
volta da cintura de Patsy.
Chega de seriedade! disse ele jovialmente. Vamos aproveitar ao
mximo cada momento. Vamos nos divertir.
A nica resposta dela foi um sorriso forado, que Colin no teve tempo
de perceber porque, nesse exato momento, o navio teve um sbito balano,
arremessando-a contra ele. Antes que eles pudessem se equilibrar, o navio
deu uma nova guinada, mais violenta, e no espao de minutos uma
ameaadora tempestade caa sobre eles com toda sua fora.
Voc est bem, Patsy?
Estou.
Amedrontada?
Eu deveria estar?
Algumas pessoas esto. Olhe para elas!
Ele estava certo. As pessoas estavam correndo em ziguezague para seus
camarotes, ou agarrando-se no corrimo. Quando o Regina balanava,
balanava com vingana, enfrentando as enormes ondas do Atlntico. Ele era
imenso e pesado demais para cavalg-las. Continuava o seu caminho atravs
delas num embriagado abandono.
Voc quer ir para a sua sute, Patsy?
claro que no. Eu me sinto bem. Vamos danar, ou tentar, pelo
menos.
Colin riu. Ela era corajosa, e ele resolveu fazer dessa noite um
acontecimento memorvel.
Vamos nos divertir como nunca ele prometeu e conduziu-a em
direo do elevador. O navio balanava da proa popa com violncia e ao
manter a porta do elevador aberta para Patsy sair, ele se apoiou no elevador
com todo o seu peso. Essa tempestade prometia ser a pior de todas as que
Colin havia encontrado pela frente, na travessia do Atlntico, e poderia
arruinar todos os seus planos de fazer dessa noite com Patsy a mais
memorvel de todas.
Devido ao balano, ele no viu o passo dela em direo escada, diante
do elevador, que conduzia ao salo de baile, onde uma orquestra continuava
tocando valentemente. Patsy se virou dizendo para Colin:
Alguns destemidos ainda esto danando! Ou tentando, pelo menos!
Foi nesse exato momento, com ela de costas para a escada e rindo para
Colin, que o acidente aconteceu. Uma guinada violenta desequilibrou-a e ela
rolou escada abaixo, batendo de degrau em degrau como uma boneca
desamparada. Quando Colin chegou, estava estendida l embaixo.
Chocado, ele viu que Patsy permanecia com uma perna grotescamente
torcida. Quando tentou levant-la, ela deu um pequeno grito agudo e
desmaiou.
CAPITULO X
As previses de Walker, de que a enfermaria estaria lotada se houvesse
tempestade, se concretizaram. Tudo comeou em poucos minutos. O som
incessante do telefone, os chamados urgentes de passageiros prostrados que
se declaravam s portas da morte e pequenos acidentes sofridos pelos
temerrios que caminhavam pelo convs somente para provar a si mesmos e
aos outros que eram bons navegantes. Tornozelos torcidos e costelas
contundidas eram o destino daqueles que procuravam caminhar pelo convs
durante uma tempestade. Depois de medicados, o que mais desejavam era
procurar refgio em seus beliches.
Maude chegou enfermaria quando a tempestade desabou e Lesley
agradeceu-lhe. Atender ao grande nmero de pacientes somente com a ajuda
de Walker teria sido muito difcil. Mike assumiu o seu posto com vigorosa
eficincia, no dirigindo nenhum olhar a Lesley. Ele parecia ter conscincia
dela somente como duas mos que executavam as suas ordens. Era
impossvel acreditar que algumas horas atrs ela havia experimentado o lado
apaixonado de sua natureza, e igualmente difcil de acreditar que esse lado
existia, ou que ele tivesse alguma coisa mais do que uma indiferente
mentalidade clnica.
Eles eram mdico e enfermeira novamente, nada mais.
Mas, pela primeira vez, ela percebeu o lado humano dele, o lado que
tanto irm Collard quanto Walker haviam mencionado, e que ela havia se
recusado a acreditar. No que dizia respeito a seus pacientes, esse lado existia.

Ele era cuidadoso e aplicado com eles. Seus modos eram gentis e sua simpatia
sincera. Com relutncia, Lesley admitiu essas qualidades em Mike.
Inevitavelmente, a senhora Travitt estava entre os queixosos mais
violentos, ameaando processar a Companhia por possuir um navio em mau
estado e requerendo as atenes do mdico imediatamente.
E ningum mais! ela berrava pelo telefone.
Venha comigo, enfermeira ordenou Mike. Ela, provavelmente,
no precisa mais do que uma plula para dormir.
Ele estava certo. Elvira lamentava, aflita:
Como possvel dormir com um tumulto desses? Eu pensava que os
navios modernos pudessem resistir a tempestades!
Censure os elementos, no o navio. Se voc estivesse em um navio
menos luxuoso, estaria se sentindo pior. Pelo menos no Regina voc pode se
sentir mal com conforto.
Ele pediu a Lesley que abrisse a maleta de medicamentos, e sorriu para
a velha senhora com inesperada bondade.
Lesley colocou a maleta numa mesa prxima e, ao abri-la, derrubou uma
moldura no cho.
Tome cuidado com isso! resmungou Elvira. No me estrague a
fotografia de Carol.
Lesley recolocou-a no lugar. Felizmente, o grosso tapete evitou qualquer
quebra e ela pde observar a face sorridente de uma linda jovem. Havia
determinao em seu queixo e sensibilidade em sua boca. Um rosto pouco
comum e bastante interessante. Seria essa a filha de Elvira de quem Maude
havia falado que era atriz em Nova York e que tinha se casado com um
produtor americano?
E seria a Carol qual Walker havia se referido como sendo a garota que
iria se casar com Mike? Contra o seu desejo, Lesley olhou para a fotografia
novamente. Os olhos eram muito bonitos, o formato do rosto era inteligente,
formando um todo gracioso.
Lesley voltou-se para os sedativos dentro da maleta. Havia milhares de
Carols no mundo, mas Elvira no havia citado alguma coisa significante sobre
esse mdico e sua filha?... no to rapidamente quanto ele viria se minha filha
Carol estivesse viajando comigo.
A velha senhora esticou sua mo ossuda e apanhou a fotografia,
estudando-a com uma estranha mistura de orgulho e melancolia. Ento ela
estendeu-a para Mike e disse:
Ela est bonita, no est? a ltima foto de Carol. Voc acha que ela
mudou muito?
Lesley esperava com um copo na mo. Tanto Mike quanto a senhora
Travitt pareciam t-la esquecido.
Vamos, pegue. D uma olhada nela, Mike. Isso no vai mago-lo
depois de tanto tempo.
Ento essa era Carol...
Mike apanhou a fotografia e estudou-a sem demonstrar nenhuma
reao. Lesley sentiu compaixo por ele. Elvira estava sendo cruel ao mostrar-
lhe a foto de Carol.
Beba todo o lquido, senhora Travitt disse Lesley com acento
profissional na voz.
Os olhos de Elvira brilhavam visivelmente.
Voc est se divertindo realmente, sua velha fofoqueira, pensou Lesley.
Elvira bebeu e, como Mike havia recolocado a fotografia sobre a mesa e
no havia dito nenhuma palavra, ela perguntou:
Bem, o que que voc acha dela agora?
- Ela est maravilhosa como sempre, claro. Eu tenho que ir agora.
Lesley fica mais um pouco com voc. Ele virou-se para Lesley. Tenho
outro paciente para visitar aqui perto. No vou precisar de voc. Volte para a
enfermaria em seguida.
Mike saiu dizendo boa-noite a Elvira. Lesley ajustou os travesseiros e
arrumou os lenis. Em seguida fechou sua maleta de medicamentos, e
durante todo esse tempo percebeu que Elvira a observava. At que,
finalmente, Elvira falou:
Eu choquei voc, no foi, enfermeira?
Sim. Foi muito cruel o que a senhora fez.
Ah, ento voc imaginou que ele estivesse apaixonado por ela, no
foi?
Foi evidente demais, senhora Travitt.
Foi essa a minha inteno.
Lesley apagou a luz. Na escurido, a mo enrugada apanhou as mos de
Lesley.
Eu tinha que fazer isso, voc compreende? Tinha que fazer Mike olhar
para ela. J hora dele encarar a realidade.
Mdicos encaram a realidade constantemente quando realizam o seu
trabalho Lesley se desvencilhou da mo enrugada e colocou-a sobre os
lenis.
Voc est com raiva de mim, enfermeira.
Estou, sim, porque o que a senhora fez foi humilhante e cruel. Quero
dizer humilhante para ele. A senhora no percebeu que eu estava aqui, como
sua subordinada?
Foi por essa razo que eu fiz isso! Pensei que seria interessante voc
saber que certa vez ele amou minha filha.
E por que isso iria me interessar?
Voc deve saber melhor do que eu respondeu Elvira, secamente.
Lesley se encaminhou para a porta. Quando a abriu, uma voz sonolenta
chegou at ela vindo da cama.
Eu disse, enfermeira, que ele amou minha filha... certa vez!
A tempestade estava to forte que Lesley teve que se segurar no
corrimo para poder chegar enfermaria. Caminhava lentamente quando uma
mo segurou seu brao.
O navio est balanando muito, no mesmo? Agarre-se em mim.
Era Mike. Sua voz era imparcial e Lesley agradeceu, agarrando-se em
seu brao.
Meu outro paciente estava dormindo, ainda bem. Tomou alguma coisa
que o criado lhe deu e que funcionou. Por que ser que os passageiros exigem
a ateno da enfermaria para as mais insignificantes indisposies? Os criados
tm uma grande experincia nesse sentido e nos auxiliam bastante.
Uma violenta guinada lanou Lesley contra ele. Mike amparou-a e
continuou no mesmo tom de voz imparcial:
O navio diminuiu bastante a sua velocidade, voc est sentindo? Se
essa tempestade continuar, ns nos atrasaremos. Isso significa uma curta
estada em Nova York. uma pena. Voc no ter muito tempo para passear,
se isso que estava planejando fazer.
Ela no havia feito plano algum. Havia pensado muito pouco sobre Nova
York ou o que poderia acontecer quando eles l chegassem. No havia se
informado nem sobre quantas horas estariam aportados antes de seguirem
para a Flrida. Tinha uma leve impresso de que Colin iria estar junto, mas ele
no havia sugerido nada ainda.
Eles estavam quase chegando enfermaria quando Mike parou
subitamente, segurando Lesley pelos cotovelos e colocando-a diante de si.
Sobre o que aconteceu esta noite entre ns, eu gostaria de dizer...
Por favor, esquea! disse Lesley, procurando se afastar.
Era difcil manter a dignidade quando o mundo sob os seus ps
ameaava lan-la nos braos dele. Procurou se apoiar no corrimo quando
Mike a agarrou pelos ombros. Para seu espanto, ele a sacudiu
Impacientemente.
Escute-me, pelo amor de Deus! Eu no queria que aquilo acontecesse.
J aconteceu e pronto. Esquea.
Todas as coisas que eu disse foram significativas, mas somente em
relao queles momentos. Mas eu pedi desculpas e deixei isso claro.
Eu no quero discutir sobre isso, doutor.
Mas eu quero Mike aumentava a presso de suas mos nos braos
de Lesley. Eu quero falar sobre voc e Colin Butler, tambm. Antes que essa
tempestade termine, quero esclarecer toda a situao.
Que situao? E o que que isso lhe interessa?
Ele no respondeu. Em lugar disso, perguntou:
verdade que voc est trabalhando neste navio para estar perto
dele?
. E por que uma garota no deveria estar perto do homem com
quem vai se casar?
Ela o empurrou e se lanou cegamente em direo da enfermaria. Mike
correu atrs e, ao chegarem, ele conseguiu abrir a porta antes que Lesley.
Entraram na sala juntos e viram uma figura deitada na mesa de observao.
Era Patsy. Estava usando seu vestido cintilante de noite e tinha o rosto branco
e os olhos fechados. Irm Collard estava ao lado, segurando o pulso da garota.
Mas no foi para Maude nem para Patsy que Lesley dirigiu o seu olhar, e
sim para Colin, que tinha as mos na cabea e parecia muito aflito.
Graas a Deus o senhor chegou, doutor! D uma olhada nela,
rapidamente!
Mike j estava ao lado de Maude e seus dedos de especialista
examinavam a perna de Patsy. Estava sendo eficiente e ativo novamente.
Ela deve ter levado um belo tombo. Numa dessas escadas, eu
imagino.
Colin somente conseguiu gaguejar incoerentemente:
Ela vai ficar boa, no vai? Como que... Ela vai... no est... no ...
No uma contuso fatal, se isso o que voc est querendo dizer.
Desmaiar numa queda no significa, s vezes, mais do que uma simples
concusso. Mas ns vamos providenciar um raio X de sua cabea para nos
certificarmos, assim como um raio X de sua perna, se bem que eu no
suspeito de alguma coisa mais sria do que uma fratura da tbia.
E isso quer dizer que ela fraturou a perna?
Abaixo do joelho. dolorido, mas de jeito nenhum fatal. Prepare-a
para o raio X, enfermeira Owen.
Colin apanhou um leno do bolso e passou-o em sua testa.
Agora deixe-nos, Butler. Este lugar muito pequeno para visitantes.
Voc poder ver a garota amanh, se a irm permitir. E no se preocupe, ela
estar em excelentes mos. A enfermeira Owen cuidar dela.
Os olhos de Mike estavam sobre Lesley quando disse isso. Ela sentiu que
ele a observava e seu orgulho f-la levantar a cabea. Para seu espanto, o
olhar de Mike no era nem um pouco insensvel, mas caloroso e compassivo, e
no era dirigido paciente. Era para ela. E isso era ainda mais difcil de tolerar.
CAPITULO XI
O diagnstico de Mike foi perfeito. Patsy havia fraturado a perna. Aps
ter sido engessada, foi encaminhada a uma cama que Walker havia preparado.
Mike prometeu que to logo a tempestade acabasse, ela poderia ser
transferida para sua sute.
o que voc prefere, eu suponho, se bem que estar bastante
confortvel aqui, e muito bem cuidada.
O sorriso de Mike era franco e amistoso e Patsy estava agradecida. Ela
respondeu irrefletidamente:
Bem, aquela sute custa um bom dinheiro, e eu quero aproveit-la
integralmente.
Mike riu e tocou levemente a sua mo.
O cho da enfermaria estava salpicado de gesso. Foi a primeira vez que
Lesley presenciou o engessamento de um membro fraturado em tais
condies, sob violenta tempestade e com a habilidade de Mike
impressionando-a de uma forma estranha.
J era bem mais de meia-noite, e Lesley estava trabalhando desde as
nove horas da manh do dia anterior, e o cansao caa sobre ela como uma
sombra.
Walker j havia comeado a limpeza da enfermaria mas Lesley ainda
tinha que realizar algumas tarefas de rotina antes de encerrar o seu planto. E
as executava automaticamente enquanto sua mente divagava. E essa
divagao inevitavelmente inclua Colin. Qualquer um podia perceber que ele
estava angustiado por causa de Patsy muito alm do que se podia esperar de
algum que mantivesse um relacionamento com outra pessoa em um nvel
meramente superficial.
E o mais irritante era que Mike havia percebido isso e se compadecido
de Lesley. E essa era a emoo mais humilhante que ela podia suportar, mais
ainda porque vinha de Mike.
Voc pode deixar essas tarefas para depois, enfermeira disse Mike.
Por que no execut-las de manh?
Mas h ainda o livro de ocorrncias, que deve ser atualizado e
assinado.
Eu fao isso Mike tocou de leve o ombro de Lesley. Voc
trabalhou bastante e eu percebi isso. V descansar agora. Pobre criana, deve
estar morrendo de cansao finalizou gentilmente.
Era ridculo querer chorar, mas Lesley no resistiu e as lgrimas
irrompiam de seus olhos contra a sua vontade. Ela se virou em direo porta
do dispensrio para evitar que Mike percebesse. Desatar a chorar diante desse
homem era a ltima coisa que ela poderia suportar, mas depois que havia
visto todo o interesse de Colin por Patsy, estava se sentindo sozinha e
amedrontada. Ela estava imaginando agora at que ponto e por quanto tempo
uma garota poderia se furtar a perceber o bvio.
Entrou no dispensrio, fechando a porta atrs de si. O livro de
ocorrncias estava aberto sobre a mesa. Sentou-se e comeou a escrever,
decidida a no permitir que Mike realizasse o seu trabalho por ela. Queria
demonstrar a ele que era capaz de executar suas tarefas at o fim.
Lesley no olhou para a porta quando esta se abriu novamente.
Continuou com os olhos voltados para o que escrevia at que uma mo
masculina apareceu diante dela e fechou o livro. Nesse instante olhou para
cima e encontrou os olhos decididos de Mike.
Eu j disse para voc ir descansar. Ser que no me ouviu?
Eu no estou cansada.
No s est cansada como est sendo teimosa, tambm.
No, teimosa que no.
Est bem! exclamou Mike. J que voc no ouviu um pedido,
quem sabe ouvir uma ordem. Eu no quero que voc trabalhe cansada, est
bem? E s Deus sabe quando esta ventania vai terminar. As previses
continuam ruins. Ento, agora, sua teimosa, voc quer fazer o favor de
obedecer minha ordem e ir j para a cama?
Lesley estava menos resistente. O cansao era demais. No tinha foras
para discutir com Mike e, no fundo, estava agradecida a ele.
Obrigada, doutor. Estou cansada, sim, e estou com vontade de ir para
a cama, concordo.
O que a fez virar-se quando chegou porta, ela no tinha a menor idia.
Mike estava com os braos cruzados, observando-a com um sorriso paternal.
Ela fechou a porta atrs de si rapidamente e, para seu espanto, deu de cara
com Colin. Ele gritou:
Que difcil encontrar voc! Venha, vamos tomar um drinque. Voc
est com uma aparncia deprimida!
Um drinque, a esta hora?
Por que no? Vai fazer bem para voc. E para mim tambm.
Havia um pequeno bar no fim do corredor, com janelas dando para o
convs. Colin impeliu-a nessa direo. Eles entraram e se sentaram a uma
mesa, sendo atendidos, em seguida, por um garom. Lesley tomava seu
drinque sem entusiasmo. Estava sem vontade de beber, mas estava com
vontade de falar com Colin.
Patsy vai ficar boa ela disse sem rodeios. Teve uma fratura
simples, sem maiores complicaes. Voc poder v-la amanh. Ela sorriu.
Hoje, eu quero dizer.
Ela no olhou para ele. No queria ver o alvio em seu rosto. Ela s
queria uma coisa, isto , saber a verdade e sab-la completamente. Assim,
antes que ele falasse alguma coisa, perguntou:
Voc est apaixonado por ela, Colin?
Por que voc pergunta isso?
Agora ela olhou para ele. Seu rosto bonito, seus olhos azuis e seu porte
atltico. Ela olhava para as coisas que haviam tocado seu corao uma vez, e
permanecia serena, sem aquela sensao de arrebatamento que sentia todas
as vezes que o via. Ele estava atraente como sempre. Seria o cansao, ento,
que impedia de senti-lo com toda a emoo?
Parece-me uma questo lgica. Quando ns entramos na enfermaria,
o doutor Halliday e eu, voc estava profundamente ansioso.
claro que eu estava ansioso. E quem no estaria? Ela levou um
tombo que poderia t-la matado.
Patsy uma jovem saudvel e resistente. Mas voc ainda no
respondeu minha pergunta. Est apaixonado por Patsy? Porque se voc est,
eu tenho o direito de saber.
Colin no respondeu de imediato. Olhava melancolicamente para seu
copo, e ela percebeu que ele tambm estava cansado. Talvez esse no fosse o
exato momento para a pergunta. Talvez tivesse sido melhor esperar.
Ela terminou o seu drinque e disse:
Est bem, Colin, no responda agora. Eu posso esperar. Haver muito
tempo antes de chegarmos a Nova York.
Lesley ia se levantando quando ele apanhou o seu brao e disse:
Eu quero responder agora. Quero dizer para voc...
O que Colin queria dizer ela nunca soube, porque nesse exato momento
viu Mike olhando para eles da porta, to furioso que ela ficou imobilizada. Colin
interrompeu o que estava dizendo e ficou olhando para seu copo.
Mike desatou a falar furiosamente:
Mas que diabo voc est fazendo aqui, enfermeira? Eu disse para
voc se recolher!
Lesley sentiu uma onda de raiva que inundava todo o seu corpo e abriu
a boca para replicar, mas antes que ela pudesse se exprimir, Mike continuou
furiosamente:
Quando eu ordeno alguma coisa, quero ser obedecido, est
entendendo? No vou suportar insubordinao de ningum, enfermeira Owen!
De ningum, est claro? Se voc pensa que por ser parente do presidente da
Companhia pode fazer o que bem entender, est muito enganada!
Ela nunca o tinha visto assim to irado, e as suas ltimas palavras
atordoaram-na.
Uma enfermeira com o seu comportamento no me serve. Vou
solicitar que a transfiram para outro navio no final desta viagem. Melhor ainda,

quando chegarmos a Nova York. Eu me recusarei a aceit-la como enfermeira
alm de Nova York!
CAPITULO XII
Como a tempestade continuasse e mais passageiros sucumbiam a ela, a
unidade mdica se mantinha constantemente ocupada. Lesley estava contente
com isso, porque trabalhando ela poderia esquecer as injustias de Mike
Halliday.
Patsy era uma boa paciente. Era alegre e no se queixava, mas
gradualmente foi demonstrando uma tenso emocional, atrs do seu
estoicismo cada vez maior. Permanecia longos momentos pensativa e
silenciosa. Parecia que tinha alguma coisa em sua mente.
Lesley tinha conscincia que atrs do ressentimento pelas atitudes de
Mike existia uma sensao de fracasso. Ser despedida por ele no era somente
humilhante, mas uma prova de que ela no tinha sido bem sucedida em seu
trabalho. Ela devia ter lhe obedecido. Tinha conscincia que Mike estava
dentro dos seus direitos em conden-la por desobedincia. Afinal, estar
bebendo com um passageiro s primeiras horas da manh, aps um rduo dia
de trabalho, no a recomendava como enfermeira. Naturalmente, o fato desse
homem ser Colin no tinha nada a ver com a reao de Mike. Ela estava
segura disso.
De qualquer forma, ele havia sido injusto, e ela se recusou a pedir-lhe
desculpas por causa de seu orgulho. Quando eles se encontraram, na manh
seguinte, na enfermaria, estavam frios e distantes um em relao ao outro,
falando somente quando era necessrio.
Ento algo aconteceu, que para Lesley, era bastante significativo.
Patsy recebeu flores, por intermdio de um garom, um pouco antes do
meio-dia, e Lesley estava presente quando elas chegaram. Quando Patsy
apanhou o carto que acompanhava o buqu, ela teve a impresso de que era
de Colin. Por que teve essa impresso, ela no tinha a menor idia.
Eu vou buscar um vaso disse Lesley automaticamente.
Mas Patsy respondeu:
No preciso. s um ramalhete. Prefiro ficar com ele ao meu lado.
Colin foi atencioso e essa mais uma nova experincia para mim.
Mais uma nova experincia?
Por qu? Voc no acredita?
No, no isso. Acontece que uma jovem rica como voc j deve ter
realizado todos os seus caprichos.
Voc acha, ? disse Patsy negligentemente, e no falou mais nada
at o momento em que Lesley retornou com um alfinete e fixou o ramalhete
em seu roupo.
Enfermeira...
Pois no, senhorita Davis.
Eu gostaria que voc me chamasse de Patsy. Todo mundo me chama
assim.
Patsy, ento Lesley sorriu. Confesso que prefiro cham-la desta
forma.
Elas estavam muito vontade uma com a outra. Em outras
circunstncias teriam se tomado grandes amigas, mas havia um abismo entre
uma enfermeira de navio e uma passageira exclusiva. Alm do mais, havia
algo mais, e esse algo mais era Colin, se bem que Lesley no tivesse
conscincia disso.
Voc ia me dizer alguma coisa disse Lesley. O que era?
Todo mundo pensa como voc, que eu sou rica?
Eu imagino que sim. A gente conclui naturalmente que uma pessoa
viajando, como voc est viajando, em um navio como o Regina, em uma sute
de alto luxo, deve ter meios suficientes para isso. Se bem que, se algum
pudesse pensar diferentemente, esse algum seria eu.
O que que voc quer dizer com isso?
que uma ocasio eu viajei nas mesmas condies que voc, numa
sute, e acho que ningum imaginou que era por cortesia do meu tio.
Quem seu tio?
Presidente da Companhia de Navegao Owen.
Meu Deus, e voc uma enfermeira?
E por que no?
As aparncias enganam, no mesmo?
Antes que Lesley pudesse continuar o dilogo, Colin apareceu. Era a
primeira de muitas outras visitas. A satisfao que ele demonstrou ao ver o
ramalhete no roupo de Patsy foi evidente.
Eu no pareo sublime? Patsy riu. Preparada para o baile! Foi
encantador de sua parte ter me enviado flores e ter vindo me ver.
E voc acha que eu no viria?
Ela estendeu suas mos espontaneamente, e ele as colocou entre as
suas, Lesley, silenciosamente, aproximou uma cadeira ao lado da cama e saiu,
deixando-os sozinhos. Eles nem mesmo perceberam a sua partida.
Do outro lado, irm Collard balanou a cabea em direo porta
fechada,
Parece que esses dois se do muito bem. Fico imaginando se vai
resultar em alguma coisa mais sria, ou se vai acabar sendo mais um desses
namoricos que acontecem comumente em cruzeiros como este. Eu ficarei
muito desapontada se tudo no passar de um namorico.
Eu estou convencida de que vai resultar em alguma coisa mais sria
disse Lesley pensativamente.
Maude olhou para a sua subordinada, recordando-se da informao que
Elvira Travitt havia fornecido a seu respeito. Ela havia se recusado a acreditar

que Lesley estivesse trabalhando no Regina s para estar ao lado desse belo
jovem que agora estava sentado, todo extremoso, ao lado da cama de Patsy
Davis. No entanto, agora havia qualquer coisa na voz de Lesley que a deixava
em dvida.
Ela perguntou delicadamente, observando a reao de Lesley:
Se isso realmente acontecesse, seria muito romntico, no seria,
enfermeira?
Mas Lesley parecia impenetrvel e s hesitou levemente quando
respondeu:
Realmente muito romntico, irm.
Mike entrou nesse momento e a conversa passou a ser sobre assuntos
mdicos. Alguns minutos mais tarde Maude disse bruscamente:
J est na hora de voc despachar o visitante, enfermeira. Sua
paciente ficar muito agitada se ele permanecer muito tempo ao lado dela,
Que visitante? perguntou Mike, enquanto Lesley se dirigia para a
sala ao lado.
Maude esperou Lesley fechar a porta atrs dela, e disse:
Um jovem bastante atencioso, doutor. Aquele que acompanhou essa
garota ontem noite, Ele parece estar bastante ansioso.
Mike no disse nada. Alguns minutos depois Colin apareceu e dirigiu-se a
Mike.
Eu gostaria de falar com o senhor.
Se sobre a paciente, a enfermeira Owen ou irm Collard podero
informar a respeito.
No nada sobre a paciente.
Maude se retirou diplomaticamente, deixando os dois homens sozinhos.
E ento? perguntou Mike.
sobre Lesley, a enfermeira Owen. Foi minha a culpa, ontem noite.
Eu esperei por ela e a convenci a tomar um drinque comigo.
Imagino que no foi preciso muita coisa para convenc-la.
Por causa do mau tempo, uma coisa e outra, ns no tivemos
oportunidade de conversar. E eu estava ansioso.
Eu compreendo,
Compreende? perguntou Colin espantado.
Naturalmente, A enfermeira Owen falou-me a respeito do
compromisso entre vocs.
-Ah, isso. Eu desconfio que ela no est querendo compreender.
Compreender o qu?
Que eu no quero mais nenhum compromisso com ela.
Era o que voc estava tentando mostrar a ela ontem noite? Voc
podia ter tido um pouco mais de considerao, depois de um dia to exaustivo
que ela teve!
No nada disso. Eu rompi com ela antes desta viagem. Na verdade,
essa a razo pela qual ela est a bordo.
Nesse caso, tudo o que eu posso dizer que ela deve estar
desesperadamente apaixonada por voc.
Isso que terrvel...
A porta divisria se abriu novamente e Lesley apareceu. Colin disse
prontamente:
Eu estou contente em saber que a senhorita Davis est reagindo bem,
e obrigado por tudo o que foi feito por ela. Em seguida partiu.
Mike concluiu que o jovem Butler podia esquivar-se de uma situao
mais categoricamente do que qualquer outra pessoa que ele conhecia.
Mdico e enfermeira olhavam um para o outro. Ela encontrou o olhar
penetrante dele. Ele encontrou o olhar orgulhoso dela. Estava irritado mas ao
mesmo tempo comovido por ela. Queria estar junto e, ao mesmo tempo,
distante dela. Condenava a sua teimosia e, ao mesmo tempo, estava curioso
em saber por que uma garota como ela desperdiava seu amor com um
homem que nem ao menos merecia esse amor.
A situao era embaraosa e Lesley procurou se desvencilhar dela. Ela
estava bastante confusa com tudo o que estava acontecendo. Colin e Patsy
estavam de mos dadas quando ela entrou e o olhar que Colin lhe lanou era
de culpa e mal-estar. Ela nunca havia visto Colin dessa maneira anteriormente.
Walker entrou na enfermaria nesse exato momento.
Essa tempestade parece que no vai acabar. O chefe dos criados me
disse que metade dos passageiros est prostrada. Ns vamos nos atrasar, no
vamos, doutor?
Mike concordou, e vendo Lesley dirigir-se para a porta, perguntou para
onde ela estava indo.
Buscar o almoo da minha paciente respondeu ela, e fechou a
porta atrs de si. Havia uma nova caracterstica no olhar de Mike que ela no
podia ainda decifrar direito. Um olhar interrogativo mesclado com compaixo.
Ele era realmente um homem inconsistente e imprevisvel!
Ele estava ausente quando ela retornou, e Patsy estava olhando
fixamente para o teto e expressava uma estranha combinao de melancolia e
alegria. Lesley se aproximou e, quando chegou ao lado da cama, Patsy olhou
admirada para ela.
Como que voc pode carregar essa bandeja sem deixar cair nada?
Eu sinceramente no sei!
Converse comigo, enfermeira. A menos que voc tenha que almoar
agora.
Eu tenho que esperar at que a irm retome. Uma de ns duas tem
que estar constantemente de planto.
Patsy examinou a bandeja e fez uma apreciao sincera.
Voc se lembra como eu estava enjoada no primeiro dia? E o tempo
estava absolutamente calmo comparado com este. Agora eu me sinto muito
bem, apesar da perna. Oh, por favor Lesley, fique!
Lesley hesitou por um momento, mas depois acabou permanecendo. Ela
gostava de Patsy mas evitava um tte tte com ela. Automaticamente,
insistiu que ela deveria descansar aps o almoo.
Eu descansarei. Prometo. Em todo caso, at Colin aparecer.
Ele vir novamente esta tarde?
Ele deve vir, voc no acha? Eu suponho que no haja nenhum
regulamento sobre horas de visitas, como num hospital.
Enquanto voc estiver sozinha nesta sala, eu tambm imagino que
no.
Houve um breve silncio. Constrangido da parte de Lesley. Ela queria
fazer uma pergunta mas no podia. Vindo da parte de uma enfermeira,
poderia parecer inconveniente, e sem uma adequada abertura da parte de
Patsy, ela seria impossvel.
Patsy apresentou essa abertura logo em seguida.
Voc j esteve apaixonada alguma vez? No pense que eu sou
maluca. Preciso conversar com algum, seno eu morro!
Meus pacientes nunca morrem, Patsy disse Lesley com um tom de
voz bastante profissional, e continuou: Portanto, eu no vou permitir que
voc morra. Procure comer o seu almoo!
Mas a garota colocou o garfo e a faca na bandeja e esqueceu-os.
Ajude-me. Por favor, me ajude!
Em que sentido? perguntou Lesley espantada.
Diga-me o que eu devo fazer! Patsy segurou as mos de Lesley e
continuou: Eu no agento mais. Tenho que confiar em algum, e voc a
pessoa mais compassiva que eu encontrei neste navio.
Eu pensava que fosse Colin.
Mas a respeito dele, e eu no posso conversar isso com ele. E a
meu respeito tambm, e a que est o problema.
Lesley quis escapar. No queria ouvir nenhuma confidncia sobre esses
dois.
Patsy, no diga nada de que voc possa se arrepender mais tarde.
Eu no vou me arrepender. Eu me arrependeria se ficasse quieta.
Alis, j estou arrependida por ter ficado quieta at agora, e eu no tenho a
menor idia do que poder acontecer. Oh, no me interprete mal! Ns no
fizemos nada de errado. Eu no consigo entender por que fui me apaixonar.
Voc percebeu isso, no percebeu?
Sim, percebi.
Mas o pior que eu sinto que ele est apaixonado por mim!
Voc tem certeza disso?
Absoluta. Tanto quanto tenho certeza de que se eu confessar a
verdade, ele me abandonar em seguida.
Confessar o qu? Que verdade? Eu no estou entendendo.
Que eu no sou o que ele est pensando de mim.
Voc quer dizer que casada ou noiva?
Oh, no. Muito pior do que isso.
Lesley no pde deixar de sorrir.
Minha cara Patsy, o que que pode ser pior do que isso?
Eu quero dizer que a fraude que estou praticando pior. Eu sabia
desde o princpio, por que ele estava correndo atrs de mim, ou pelo menos
suspeitava, e uma noite perguntei se dinheiro era muito importante para ele. E
a resposta era fundamental para mim.
E o que foi que ele respondeu? - perguntou Lesley.
Nada. Ele acabou se esquivando da resposta. E isso foi muito
significativo para mim, e ento continuei fingindo, porque eu j havia ido muito
longe para parar.
Patsy, voc est querendo me dizer que...
Que eu sou pobre, ou serei quando voltar para casa novamente.
Eu no acredito!
Voc mesma disse que ningum acreditava que voc no fosse rica,
quando viajou da mesma forma que eu estou viajando agora. A nica diferena
entre ns que eu tive que pagar a minha passagem e voc a ganhou de seu
tio. No fique assim to pasmada. Eu explico. Eu ganhei cinco mil libras num
concurso de beleza e fui coroada Miss Comunidade Econmica Europia.
Beleza a nica coisa da qual eu sou generosamente dotada e ela no dura
para sempre. Tampouco o dinheiro correspondente ao meu prmio. Eu nunca
havia provado o verdadeiro luxo em minha vida, que se resumia em um
pensionato em Dulwich e um emprego de datilgrafa.
Impulsivamente, Lesley abraou a garota. Patsy murmurou:
Agora voc compreende por que eu no contei tudo isso para Colin.
Do jeito que ele , me abandonaria imediatamente se soubesse a verdade.
Lesley estava calada. Patsy havia tido coragem suficiente para
reconhecer o intuito de Colin, mas eu, pensou Lesley com amargura, fiquei me
iludindo, mesmo com todas as evidncias do meu lado.
Voc conhece Colin, no , Lesley? Voc o conhece h muito tempo?
Razoavelmente.
E bem?
Sim. Muito bem.
Ele sempre foi ambicioso? Eu quero dizer, demasiadamente
ambicioso, a ponto de avaliar as pessoas somente pelo dinheiro?
No somente pelo dinheiro, Patsy. Eu tenho certeza disso.
Bem, eu no tenho certeza disso. De qualquer forma, agora tarde e
estou profundamente apaixonada por ele.
E ele por voc replicou Lesley seriamente.
Ah, mas voc acha que ele continuar apaixonado se descobrir a
verdade? Eu duvido. Conheo muito bem todos os seus defeitos e fraquezas.
E o ama apesar disso?
O amor no exige perfeio respondeu ela simplesmente.
Mas eu exijo, pensou Lesley. Eu coloquei a minha prpria interpretao
sobre o carter de Colin. Eu amo somente a imagem que fiz dele. Mas essa
garota no. Ela o ama realmente, com todos os defeitos e fraquezas. Eu no.
Voc parece muito pensativa disse Patsy. Em que est
pensando?
Eu estava pensando que nunca estive realmente apaixonada
anteriormente.
Anteriormente? Isso quer dizer que voc est agora?
Lesley simplesmente sorriu e disse:
Se voc tivesse terminado o seu almoo, teria tempo para descansar.
Espontaneamente, ela beijou o rosto da garota. Voc a garota mais
simptica que eu conheci em toda a minha vida, Patsy Davis, e se Colin
continuar com voc, ele ser um felizardo.
Era incrvel a alegria que ela sentia quando deixou a sala, indiferente a
tudo e completamente relaxada. Mais do que tudo isso, era uma sensao de
descoberta tambm. Ficou mais alegre ainda ao encontrar a enfermaria vazia.
Queria encarar os fatos que estavam agora bastante claros para ela e era
importante estar sozinha.
Elvira Travitt estava certa sobre Colin, e agora Patsy estava certa sobre
ele, tambm. Mas, ao contrrio de Elvira, a garota no condenava os seus
defeitos. Ela estava certa em dizer que o amor no exigia perfeio.
Lesley admitiu que no poderia amar esse Colin de quem ela tomava
conscincia agora. Estava desiludida pela sua verdadeira personalidade. Mas,
certamente, o amor no acabava da noite para o dia, a menos que alguma
coisa profunda e muito forte acontecesse...
Ela encarou esse fato tambm. Alguma coisa havia acontecido. Desde o
momento em que os lbios de Mike Halliday tocaram os seus, antes disso,
talvez, desde o momento em que as emoes comearam a aparecer no
relacionamento entre eles. Elas haviam comeado como uma pequena chama
e se propagado desde ento.
Lesley cobriu o rosto com as mos, sentindo novamente a torrente de
emoes que a paixo desse mdico havia despertado nela. Ele podia ser
injusto e temperamental, mas apesar disso, ela queria continuar trabalhando
com ele, simplesmente porque queria estar perto dele para sempre. Se isso
no era amor, o que era ento?
A ironia que existia nisso tudo foi como uma punhalada em seu corao.
Aps ter feito do homem certo um inimigo desde o comeo da viagem, aps
ter considerado sempre o lado errado dele nas ocasies que se apresentavam,
ela descobria agora que se encontrava desesperadamente apaixonada por ele.
E, desta vez, a coisa era verdadeira.
CAPITULO XIII
O fato de estar confinada em sua cama no significava uma interrupo
da curiosidade da senhora Travitt. Estava mais vida do que nunca para entrar
em contato com os acontecimentos do navio.
No pense que porque estou fora de circulao, irm, eu deva ficar
desinformada. Foi por isso que mandei cham-la. Eu quero um relatrio
completo de tudo o que est acontecendo.
Maude Collard respondeu secamente:
Setenta e cinco por cento dos passageiros esto enjoados, vinte por
cento esto fingindo que no, e os restantes cinco por cento esto
simplesmente aborrecidos. Uma viagem martima em condies como esta
entediante at para o mais experimentado dos marinheiros. Pronto, este o
relatrio. Que mais a senhora deseja?
A enfermeira Owen. Espero que ela responda s minhas perguntas.
No comeo da viagem a senhora declarou que no queria ser
atendida por ela em hiptese alguma.
Isso foi no comeo da viagem.
Bem, ela est ocupada agora. Est cuidando de uma paciente na
enfermaria. E tem outras tarefas, alm disso.
A senhora a est mantendo afastada de mim deliberadamente. E eu
posso adivinhar o porqu.
Ento me diga, j que eu no posso adivinhar o porqu. Estou sendo
sincera.
Porque a senhora sabe perfeitamente que estou interessada nela e
tem medo que eu comece a interrog-la.
Senhora Travitt, no est acontecendo nada neste navio, exceto a
grande afluncia de pacientes na enfermaria.
Quem a paciente que est internada l, agora?
Uma passageira.
A velha senhora olhou para o rosto impassvel da irm e disse:
A senhora pensa que esperta, no ? Bem, lamento ter que
desapont-la, mas eu sei quem a paciente.
Ento por que pergunta?
Maude olhou para o rosto ressequido, os cabelos tingidos, o corpo
encarquilhado de Elvira e sentiu pena dela.
a garota vizinha, no , irm? Eu soube do seu acidente por
intermdio de um criado. Quando estar de volta?
Ela estar de volta logo que a tempestade se acalmar o suficiente
para que se possa transport-la sem dificuldade. Est muito bem instalada na
enfermaria, mas eu tenho certeza de que ela prefere estar na sua prpria
sute.
Diga-me uma coisa os olhos de Elvira estavam excitados. Ela
est recebendo visitas?
Maude deixou de responder a essa pergunta pela inesperada chegada
de Mike, que bateu levemente na porta e foi entrando. No era a primeira vez
que irm Collard percebia o tipo forte que ele era.
Eu vim ver como que voc est, Elvira. Walker me disse que voc
telefonou algumas vezes...
Ela est bem, doutor disse Maude dirigindo-se para a porta.
Quando a tempestade se acalmar, seria bom ela subir para o convs e
caminhar um pouco.
No s ela como muito mais gente ele concordou e sorriu quando
Maude partiu.
Ento, Mike, a que eu devo a honra dessa inesperada visita? No
tente fingir que est preocupado com o meu bem-estar, porque eu sei que
voc esteve ocupadssimo. Portanto, no acho que esteve pensando em mim.
Eu no vou afirmar que estou preocupado pelo seu bem-estar, Elvira,
porque voc sabe perfeitamente bem que eu estou. No entanto, eu sabia que
irm Collard, ou a enfermeira Owen, estavam sempre dando uma olhada em
voc.
Ento, por que voc est aqui? No que eu no esteja contente em
v-lo. Eu gosto de voc, Mike Halliday, e sempre gostarei. Carol foi uma
maluca.
Vamos deixar Carol fora disso tudo, est bem?
Vai ser bem difcil, porque ela enviou um telegrama hoje, perguntando
se voc estava a bordo. Ela quer v-lo novamente. Vai estar me esperando em
Nova York. Se voc no quiser v-la, no precisa, mas eu acho que seria bom
se voc quisesse.
Ela no disse por que seria bom. Simplesmente observava o rosto de
Mike e suas contraes, e desejava saber o porqu. Ele era um homem difcil
de interpretar, um homem difcil de se compreender, mas era uma pena que
no houvesse alguns mais como ele no mundo.
Mike permanecia silencioso. A aluso a Carol no era nem um pouco
agradvel a ele nesse momento. Estava profundamente envolvido com Lesley
e Colin Butler. Era evidente que a garota ainda estava apaixonada por esse
homem.
A situao toda perturbava-o. No conseguia esquecer Lesley nem por
segundos. E agora Carol ameaava introduzir-se em sua vida novamente. Ele a
tinha amado durante tanto tempo que se algum lhe dissesse que ainda seria
possvel amar uma outra mulher, ele teria contestado enfaticamente. Mas
agora ele no estava to seguro...
Sentir-se inseguro era uma experincia nova para um homem como Mike
Halliday.
E ento? No ficou contente com a novidade? Voc no quer ver
Carol?
Para ser honesto, tanto faz v-la ou no respondeu ele, e a
veracidade dessa declarao assustou-o. Mas no a Elvira, que simplesmente
acenou a cabea com satisfao.
Eu pensei que voc no quisesse. E voc sabe por qu?
Mike no queria saber o porqu, pelo menos at que ele estivesse
absolutamente seguro, e por si prprio.
Eu vim falar com voc a respeito de Patsy Davis disse ele. Ns
cometemos um erro, voc e eu, ocultando coisas.
Voc acha, ? A voz de Elvira era cautelosa.
A gente deixou as coisas irem longe demais, Elvira. Ela est
apaixonada por Butler e voc sabe o que isso significa. Ela vai acabar se
magoando.
Voc acha, ? disse Elvira novamente.
evidente. Butler um tipo ambicioso.
Voc esqueceu qual era a razo do nosso segredo? Era para
beneficiar sua enfermeira e no Patsy Davis.
As duas vo acabar se magoando.
Toda mulher acaba se magoando uma vez ou outra. melhor quando
elas experimentam essa sensao quando ainda so jovens. Como resultado,
elas acabam sendo mulheres mais maduras. Mais compreensivas e tolerantes.
Case-se com uma mulher que tenha sido desiludida no amor, Mike, e ela o far
feliz. Carol nunca o amou dessa maneira porque nunca se interessou
suficientemente por qualquer homem para ser realmente magoada por ele. E
se voc acha que essa uma estranha confisso que uma me faz sobre sua
prpria filha, talvez voc esteja com a razo.
uma confisso honesta ele admitiu gentilmente. Mas voc
uma das mulheres mais honestas que eu conheo.
Voc amou Carol profundamente, no foi?
Foi. Amei.
Espero que no permita que isso o entristea para sempre. Isso o
entristeceu durante algum tempo, eu sei, mas no seria justo em relao
garota com a qual voc eventualmente se casar.
Eu duvido que ainda me case um dia.
Mas voc ir se encontrar com Carol quando ela vier a bordo para me
saudar, como ela sempre fez?
claro.
O seu divrcio j deve ter sido concludo. Eles so bastante rpidos
com essas coisas na Amrica. Mas ela vai lhe contar sobre tudo isso, tenho
certeza. Eu at acho que ela est vindo a bordo mais por voc do que por mim.
Mike apanhou as mos de Elvira e colocou-as entre as suas.
No pense e nem diga essas coisas. O amor de Carol por voc bem
evidente. Mesmo quando ela decidiu seguir o seu prprio caminho, sempre
manteve contato com voc, no mesmo? Outras pessoas foram jogadas
beira do caminho, mas nunca a me dela. Ela recorre a voc toda vez que est
em dificuldades, e pode estar certa, minha querida, que ela sempre recorrer.
Porque voc a compreende melhor do que qualquer outra pessoa, e ela sabe
disso. E, acima de tudo, porque voc a nica pessoa no mundo qual ela se
entrega totalmente.
Eu acredito que voc esteja certo murmurou Elvira.
Eu sei que estou. Da mesma forma que sei que estava errado quando
concordei com o seu ultrajante esquema de esconder a verdade sobre Patsy
de Colin Butler. Se essa garota for magoada, eu no me perdoarei e nem
perdoarei voc, sua velhinha intrigante!
E a sua enfermeira no acabaria sendo magoada se ns no
tivssemos procurado faz-la ver a verdadeira personalidade desse homem?
Esse era o nosso propsito principal, lembre-se disso.
Eu acho que ela j est se sentindo magoada.
E o que que o faz pensar dessa maneira?
Eu no sei...
E ele no sabia. As emoes e os pensamentos de Lesley no eram um
livro aberto para Mike. Ele estava desorientado pela primeira vez em sua vida.
Desorientado pela resposta apaixonada dela aos seus beijos. E desde o
princpio ele havia acreditado que ela estava apaixonada por outro homem, a
ponto de estar trabalhando neste navio para estar ao lado dele.
Uma questo permanecia em sua mente. Em vista de quem ela era, no
poderia ter comprado sua passagem como uma passageira normal e
competido com Patsy Davis no mesmo nvel?
E ento, Mike, o que que voc prope? Contar a Butler a verdade
sobre Patsy?
No. Eu imagino que a garota queira guardar silncio sobre isso, de
outra forma ela j teria contado para ele.
E voc tem certeza absoluta de que ela ainda no contou?
Eu suponho que ela no contou nada para ele. Mais do que uma
suposio, o fato dele a estar visitando regularmente na enfermaria. E se ele
soubesse a verdade sobre ela, acredito que no agiria dessa maneira.
E como que essa simptica enfermeira reagiu s visitas dele?
No tenho a menor idia.
E isso era verdade. Lesley no revelava suas emoes para ningum.
Sabia perfeitamente que Mike nunca se apaixonaria por ela. E o que ela havia
descoberto, seu amor por ele, era muito importante e precioso para ser
revelado. Continuaria nutrindo esse segredo que j havia transformado
sutilmente a sua personalidade.
Mike tomou conhecimento dessa transformao quando retornou
enfermaria. Ela o recebeu sem nenhum ressentimento, apesar dele a ter
tratado bruscamente desde o princpio. Um comportamento instintivo
provocado pelo seu cime.
Mike, porm, era muito orgulhoso para ceder e, em todo caso, ele sabia
que no era isso que ela queria.
Ele estava certo. A conduta de Lesley era profissional e absolutamente
impessoal. No havia nenhum sinal de que ela ainda se lembrasse do que
havia acontecido entre eles. Era novamente uma enfermeira eficiente e estava
aparentemente serena diante da perspectiva de deixar o Regina.
Eles conversaram sobre o trabalho durante um certo tempo, e ento
Lesley disse:
a minha imaginao, ou a tempestade realmente est menos
violenta?
No a sua imaginao. Ela est se acalmando.
Ento, talvez, eu possa transferir a minha paciente para a sua sute.
Ela gostaria de ser transferida, tenho certeza.
E voc? Gostaria que ela fosse transferida?
Como sua enfermeira, eu prefiro que ela permanea na enfermaria.
Ela estaria constantemente sob os meus cuidados, e, alm do mais, uma
longa caminhada at a sua sute.
No foi isso que eu quis dizer. Se ela estivesse em sua sute, voc no
ficaria magoada com as constantes visitas que Colin faz a ela.
Lesley no disse nada, e Mike sentiu um sbito desejo de faz-la
enfrentar a verdade, por mais dolorosa que ela fosse. Essa garota j era parte
integrante da sua vida e nada que ele fizesse podia afast-la dos seus
pensamentos. Isso era suficiente para estimular qualquer homem.
E ento? No v me dizer que voc no estava consciente do desejo
dele por ela...
Eu seria uma idiota e cega se no estivesse consciente disso.
Bem, e ento?
Isso no tem nada a ver comigo. Eu sou simplesmente a enfermeira
que cuida dela.
Ele a olhou profundamente, antes que ela se virasse de costas.
Olhe para mim ele ordenou.
Ela obedeceu.
Voc no me disse que estava comprometida com esse homem?
Eu estava comprometida com ele, verdade.
Houve um realce visvel do verbo no tempo passado.
E agora?
Agora eu j sei que ele no me ama. Talvez nunca tenha me amado.
Desculpe-me, Lesley. Sinceramente, eu no quero ver voc magoada.
A brandura da sua voz era to inquietante que ela continuou falando
com muita animao:
E eu no quero que Patsy seja magoada. Sinto que devo fazer alguma
coisa para evitar isso, e no sei exatamente o qu.
E por que ela seria magoada? perguntou ele cuidadosamente.
Porque se Colin souber a verdade sobre Patsy, far com ela o mesmo
que fez comigo. Devo reconhecer que Colin tentou romper o nosso noivado
antes desta viagem, mas eu simplesmente no pude acreditar nisso. Acho que
foi por isso que meu tio me ajudou a conseguir este emprego. Ele conhece
profundamente Colin e talvez quisesse que eu o conhecesse da mesma forma.
Mike olhou para o seu relgio.
Quatro horas. Vamos tomar um ch, e eu acho que seria uma boa
idia voc me contar tudo. H muitas coisas que eu no compreendo.
Sem dar oportunidade para que ela respondesse, conduziu-a da
enfermaria para a sua prpria sala de estar, de onde ele telefonou pedindo
ch, e ento disse:
Ns podemos conversar tranqilamente aqui. Desde o princpio, por
favor, desde o comecinho. Antes de mais nada, eu devo lhe informar que
Butler me contou, recentemente, sobre o rompimento do noivado.
Isso me economiza o trabalho de lhe fornecer os detalhes.
Eu gostaria que voc me contasse, apesar disso, e no me importo se
achar que eu no tenho o direito de perguntar.
Eu tenho absoluta certeza que se voc quisesse descobrir alguma
coisa, voc perguntaria, tendo ou no o direito.
verdade. Agora v em frente e me conte tudo.
H pouca coisa para contar, realmente. Colin desmanchou o nosso
noivado e eu no quis aceitar isso, ento me candidatei a este emprego.
Para estar ao lado dele?
Parcialmente. Mas h outro motivo. Eu queria mostrar a ele que podia
trabalhar e dominar um ofcio. Ele no acreditava que eu fosse capaz ela
sorriu. E da forma com que voc me despediu, outra noite, ele continuar
no acreditando. No que isso importasse, ela pensou, com uma sensao
de alvio. O fardo de se colocar prova para Colin havia sido removido e ela se
sentia profundamente aliviada por isso.
Desculpe-me disse Mike , mas o que eu no entendo por que
voc tinha que provar isso.
Porque de outra forma a gente no poderia se casar. Ns no
tnhamos meios para isso.
Mas ele tem um bom emprego. E alm disso...
Alm disso concluiu ela secamente eu sou considerada uma
pessoa rica, no sou? Lembra do que voc disse logo que nos vimos a primeira
vez? Que eu era uma milionria ftil brincando de trabalhar?
Mike estava confuso.
Eu no o censuro continuou Lesley , da mesma forma que eu no
censuro Colin por ele acreditar que meu pai fosse rico. Fiquei to surpreendida
quanto ele, quando eu soube a verdade. Meu pai morreu, voc sabe, e no
deixou um centavo. Curiosamente, eu fiquei contente com isso e pensei que
Colin fosse ficar tambm. Afinal, poderamos comear a nossa vida conjugal
com nossos prprios recursos, trabalhando para a construo do nosso lar.
A chegada do ch interrompeu a conversa, e quando a criada se retirou,
Mike disse:
Continue.
No h mais nada. Colin achava que no podia me sustentar no nvel
ao qual eu estava acostumada e disse que no queria atrapalhar os meus
planos que, no entender dele, eram de me casar com uma pessoa rica. Pelo
menos foi isso que ele disse e eu acreditei. Ento quis demonstrar que ele
estava errado.
Voc deve amar demais esse homem , disse Mike, serenamente.
Voc disse h pouco que no queria que Patsy fosse magoada. O que a levou a
pensar que ela poder ser magoada?
Porque ela est certa a respeito de Colin. Se ele soubesse que ela,
tambm... Lesley interrompeu-se, mordendo o seu lbio inferior.
Que ela tambm no tem dinheiro concluiu Mike. Voc no a
nica que sabe a verdade sobre Patsy. A senhora Travitt e eu sabemos desde
h muito tempo mas decidimos guardar segredo.
Em considerao a Patsy? Mas por qu?
No somente em considerao a Patsy. Voc disse h pouco que ela
estava certa a respeito dele. Voc quer dizer que ela est percebendo as
intenes dele?
Ela o v justamente como ele , e o ama do jeito que ele . Essa a
razo pela qual eu receio que ela vai acabar se magoando. E eu simplesmente
no sei o que fazer para ajud-la.
Uma nica pessoa pode ajudar Patsy, e essa pessoa ela mesma. Se
ela suficientemente sensvel para aceitar a verdade sobre Colin, corajosa o
suficiente para enfrent-lo revelando a verdade sobre si mesma.
Era hora de retornar ao trabalho. A tenso entre eles havia diminudo a
tal ponto que Lesley, de repente, se ouviu perguntando se ele iria reconsiderar
sua deciso de demiti-la.
Demitir a sobrinha do presidente da Companhia? Minha querida
garota, um simples mdico como eu no tem poderes para tanto. Tudo o que
eu posso fazer tentar transferi-la para outro navio, sob os cuidados de outro
mdico.
Ento, eu s posso considerar essa exonerao como uma feliz
exonerao. Trabalhar para um homem como voc me habilitou para enfrentar
coisas bem piores do que uma simples tempestade como essa.
Mike comeou a rir e Lesley se juntou a ele. E assim, continuaram rindo
juntos, e nesse momento algo maravilhoso surgiu entre eles, unindo-os em
felicidade e expectativa. Ele apanhou as mos dela e colocou-as entre as suas,
rindo para ela, e disse:
Se isso for verdade, garanto a voc que sob hiptese alguma eu a
admitiria como minha enfermeira novamente!
Ela olhou para ele, confusa, se questionando, sem saber se ele estava
sendo srio, sem saber como interpret-lo. Ela nunca chegaria a compreender
esse homem, ou acabaria conhecendo-o um dia?
A tempestade desapareceu por completo e Patsy foi levada sua sute,
fortalecida pela garantia de que uma vez que o mar estivesse calmo
novamente ela poderia ser conduzida ao convs.
Eu pedirei a Colin. Tenho certeza de que ele gostaria de lev-la at l.
Voc poder ficar deitada numa espreguiadeira de bordo e respirar o ar puro
do mar.
Eu no quero ficar sozinha com ele nem por um minuto, Lesley. Por
favor, prometa-me que voc no deixar que isso acontea.
Mas eu tenho que trabalhar. No estou neste navio em cruzeiro de
frias, Patsy. Alm do mais, voc no pode ter algum do Departamento
Mdico todo o tempo a seu lado. Voc correr o risco de ficar sozinha com ele.
Ainda faltam algumas horas para aportarmos em Nova York, no
mesmo? Eu no quero ficar nem um segundo dessas horas sozinha com Colin.
E nem quero correr esse risco.
Patsy...
No tente me convencer do contrrio. Eu vou dizer adeus a ele
quando chegarmos a Nova York e depois disso no quero v-lo nunca mais. a
melhor soluo.
Ele pode no concordar e querer v-la de qualquer forma.
Eu vou deixar Nova York logo em seguida. O comissrio est
arranjando isso para mim. H um outro navio da Companhia deixando Nova
York dentro de dois dias. A gente chegar a tempo de eu ser transferida. Isso
ser bem melhor do que ficar estendida numa cama de algum hotel
desconhecido, escondendo-me de Colin.
Voc est absolutamente decidida a no v-lo mais?
Absolutamente decidida. Quem sabe, pensou Lesley, a deciso de
Patsy no fosse a mais sensata.
No espao de uma hora o mar estava calmo novamente. Alguns
passageiros comearam a aparecer no convs com suas faces plidas, que
gradualmente readquiriam a sua cor normal. Um pouco mais tarde o salo de
jantar estava lotado de novo e a orquestra voltaria a tocar no salo de baile.
Lesley ajudou Patsy a se vestir. Um vestido longo ocultava a sua perna
engessada. O cabeleireiro do navio enviou um assistente para cuidar dos seus
cabelos, e quando ela saiu para o jantar, estava to bonita quanto antes do
acidente. Lesley ajudou-a a tomar o elevador que os conduziu ao restaurante.
Colin estava esperando mesa que dividia com Patsy. Lesley deixou que
ele instalasse Patsy em sua cadeira e dirigiu-se, em seguida, ao encontro de
Maude.
E ento, minha querida? Voc est muito cansada, depois desses dias
febris, para me ajudar no meu vestido? disse Maude.
No, no estou cansada. Para quando?
Amanh?
Hoje noite. Depois do jantar.
No. a sua folga e voc merece t-la toda para si mesma.
O que me d o direito de fazer o que eu tenho vontade. Irei ao seu
camarote.
Obrigada, Lesley. Eu consegui uma mquina de costura. Adoraria ter
esse vestido pronto para us-lo em Nova York.
Lesley estava contente com a perspectiva de ter alguma coisa para fazer
nas suas horas de folga que, sem dvida, seriam agora vazias e entediantes.
No haveria mais encontros secretos com Colin no convs. Se ainda houvesse
alguns momentos a ss com ele, seria para lhe dizer adeus. A idia de
despedir-se dele deixava-a curiosamente indiferente. Era estranho que aps
ter sido to importante em sua vida, ele pudesse significar to pouco agora,
enquanto que a perspectiva de despedir-se de Mike era insuportvel.
Ela comeu pouco e deixou Maude em seguida, com o pretexto de
conduzir Patsy sua sute. Para sua surpresa, encontrou Patsy desejosa em se
retirar. Estava calada e excepcionalmente abatida.
Lesley levou-a de volta sua sute e Patsy estava contente com a sua
presena e relutante em se separar dela.
Espero que voc no tenha tomado caf em sua mesa. Ficaria muito
contente se voc tomasse comigo, aqui.
Eu estava planejando tomar no convs, antes de descer ao camarote
de irm Collard para ajud-la na confeco de um vestido.
Mas no agora! Colin est vindo para c e eu pedi caf para trs. No
se esquea que eu supliquei a voc para que no me deixasse sozinha com
ele.
Lesley, apesar de hesitante, acabou concordando. Quando Colin chegou,
Patsy estava deitada num sof.
A atmosfera ficou levemente tensa. Patsy falava com uma espcie de
alegria desesperada. Colin parecia pouco vontade e menos convencido do
que habitualmente. Somente Lesley estava realmente serena. Ser que Colin
tinha conscincia de que Patsy no queria estar sozinha com ele? pensou
Lesley, e at que ponto ele se importava com isso? Bastante, a julgar pelo
esforo dele em agrad-la.
Patsy serviu o caf, entregando a xcara de Lesley a Colin, para que ele
passasse a ela. Quando ele a entregou a Lesley, ela se surpreendeu ao
perceber que sua mo tremia levemente.
A conversa girou em tomo de assuntos banais. Observaes a respeito
da tempestade, da chegada com atraso em Nova York e as suas possveis
conseqncias.
Pessoalmente disse Patsy , eu no estou preocupada se ns
chegarmos atrasados, mas isso deve trazer alguns inconvenientes para muita
gente, no , Colin?
Eu tenho alguns compromissos, claro ele parecia distante e no
olhava para nenhuma das duas. Mas, normalmente as pessoas
compreendem essas coisas. Tempestades sempre provocam o atraso de
transatlnticos.
O que que voc vai fazer quando estiver de volta Inglaterra, no
final deste cruzeiro? Patsy perguntou a Lesley. Vai se preparar para o
prximo?
No. Vou procurar outro emprego, ou me transferir para outro navio,
possivelmente em Nova York.
No me diga!
Eu mesma no sabia, mas Colin soube. Ele estava presente quando o
doutor Haliday me demitiu.
Ele no demitiu voc exatamente, Lesley disse Colin. Falou
simplesmente que tentaria transferi-la para outro navio.
E isso no significa uma demisso?
Patsy exclamou:
Isso incrvel! Mais do que isso, ultrajante! Eu podia jurar que esse
mdico estava apaixonado por voc!
Minha cara Patsy, que imaginao voc tem! O doutor Halliday jamais
gostou de mim.
Tenho certeza que isso no verdade. Eu o vi olhando para voc
enquanto voc estava ocupada em sua tarefas e no tenho dvidas que ele a
olhava apaixonadamente. Eu no desperdicei o meu tempo l embaixo, na
enfermaria. Era prefervel observar o relacionamento entre vocs do
Departamento Mdico do que ficar pensando nos meus problemas.
Por qu? perguntou Colin.
Porque, para ser sincera, no me agrada nem um pouco ficar
pensando neles.
Patsy reprimiu um impulso de estender suas mos para ele. Para realizar
o seu intento, tinha que reunir todas as foras que possua. Ela no podia
continuar fingindo ser o que no era, nem podia separar-se dele de uma
maneira to desonesta. Ele tinha que saber a verdade a respeito dela e por
intermdio dela, quaisquer que fossem as conseqncias.
Algumas pessoas parecem ser bastante diferentes do que elas so
verdadeiramente. Isso pode ser aplicado tanto ao doutor Halliday quanto a
mim mesma disse Patsy.
O olhar de Colin se aguou. Patsy estava ofegante.
Eu quero dizer que atrs das maneiras bruscas desse mdico deve
existir um corao verdadeiramente afetuoso. Voc no pode julgar uma
pessoa pelas aparncias. Algumas vezes, um disfarce necessrio.
Lesley imaginou o que Patsy iria dizer em seguida e falou:
Eu preciso ir embora. Seria melhor, ela pensou, que esses dois
ficassem sozinhos. Se voc precisar de mim mais tarde, Patsy, telefone para
o meu camarote.
Fique, por favor. Eu quero contar uma coisa a Colin, e se voc estiver
aqui vai ser mais fcil, porque voc sabe o que .
V em frente, Patsy, conte disse Colin.
Patsy abriu a boca e fechou-a em seguida. Lesley sentiu-se sem foras
para evitar que essa garota se magoasse com a decepo de Colin, quando ele
soubesse a verdade. De qualquer forma, ela no podia fazer nada e Patsy
devia enfrentar a situao sozinha.
Patsy sabia disso. Ela olhou para Colin e pensou tristemente: acontea o
que acontecer, eu vou continuar amando-o. Oh, Colin, meu pobre, desatinado
Colin! Por que voc no atira essa sua terrvel ambio ao mar e comea tudo
novamente, como uma pessoa verdadeira?
O silncio continuava. Enquanto Patsy tentava encontrar as palavras
para se exprimir, e Lesley procurava uma maneira de diminuir a tenso que
havia entre eles, Colin disse tranqilamente:
Se voc est tentando encontrar um jeito de me falar a respeito do
seu dinheiro, Patsy, pode ficar tranqila. Eu j sei.
O que que voc sabe?
Que voc no tem nenhum. Que gastou o que tinha. Que voc o
ganhou como um prmio e gastou-o todo. E eu no censuro voc por isso.
Colin!
O nome dele surgiu como um sussurro incrdulo. Lesley ficou rgida com
o choque. Colin olhou para as duas e sorriu.
Voc sabe muito bem que tipo de homem eu sou, Lesley, e Patsy
acabou descobrindo tambm nesses poucos dias a bordo. Ela me perguntou,
uma noite dessas, se eu me casaria por dinheiro. Naquele momento a resposta
seria sim, ainda que eu tivesse acabado de saber a verdade sobre ela...
Como que voc soube? perguntou Patsy.
Interessa saber? Digamos que algum me contou e pronto.
Senhora Travitt! , exclamou Lesley. Aquele jornal que ela trouxe
a bordo!
Sobre o prmio que eu ganhei? perguntou Patsy. Eu nunca
poderia imaginar que algum pudesse ter um exemplar daquele jornal, menos
ainda a bordo do Regina. a senhora Travitt mesmo?
No importa como eu soube disse Colin. O fato que eu soube e
a minha reao foi tpica. Decidi que teria uma ltima noite maravilhosa com
voc e em seguida abandonaria a caa.
Ento voc estava atrs do meu dinheiro? perguntou Patsy
tristemente. Como eu havia imaginado.
Sim. intil mentir. A senhora Travitt percebeu as minhas intenes e
voc tambm. Eu acabei odiando a senhora Travitt por causa disso, mas, por
outro lado, acabei admirando voc. Pela primeira vez encontrava uma garota
que me aceitava como eu era. E voc, Patsy, o que sentiu?
Piedade.
Piedade?
Eu sempre senti pena daqueles que tm um sistema falso de valores.
Esse sistema nunca proporciona as coisas de que voc realmente necessita
para viver. Felicidade e contentamento, pelo menos. Quando um homem
comea a perseguir somente coisas materiais, nunca mais consegue parar.
Voc uma pessoa sbia, Patsy. Onde adquiriu essa sabedoria?
Na escola da vida. Um orfanato, depois um lar adotivo e, finalmente,
num pensionato de subrbio, lutando para sobreviver. Assim, voc acaba
aprendendo o que interessa e a ser generoso. Da mesma forma que o dinheiro
que eu ganhei me subiu cabea, quem sou eu para condenar o seu falso
sistema de valores?
Acho que agora seria melhor eu ir disse Lesley.
Ainda no era Colin quem falava agora. Esta no uma cena de
renncia. No sou um tipo de homem de gestos nobres, como voc bem sabe,
Lesley, se bem que eu tivesse tentado me iludir, tanto quanto voc, a esse
respeito. Eu quero, simplesmente, que Patsy conhea a verdade a meu
respeito e gostaria que voc ouvisse a minha confisso.
Patsy disse calmamente:
Mas eu conheo, Colin. Foi por isso que decidi contar para voc a
verdade sobre mim mesma. S h outra coisa que eu queria saber. Voc disse,
h pouco, que havia decidido passar uma ltima noite maravilhosa comigo, e
ento abandonar a caa. O que foi que o impediu?
O seu acidente.
Quer dizer que sentiu pena de mim? Voc podia ter ficado com a sua
piedade! Eu no preciso dela!
Essa no foi a razo pela qual eu estava ansioso ao seu lado em todos
os meus momentos de disponibilidade. Eu podia ter enviado algumas flores e
me afastado discretamente. Voc no pensou nisso?
Estou pensando nisso agora.
O que ele est tentando dizer para voc disse Lesley , que o
seu acidente assustou-o de tal forma que ele caiu em si. E descobriu, ento, o
quanto voc significa para ele. No isso, Colin?
Isso e muito mais. Descobri que havia encontrado uma garota que
significava mais do que o dinheiro para mim. Quando eu vi voc estendida l
embaixo, naquela escada, pensei que voc estivesse morta.
Fiquei to assustado quanto uma criana. Era preciso que eu tomasse
um susto como aquele para me conscientizar.
Desta vez Lesley teve que deix-los e nenhum dos dois percebeu a sua
sada. Quando ela chegou porta, olhou para trs. Colin estava ajoelhado ao
lado sof, com a cabea no ombro de Patsy, e a expresso da garota era to
maravilhosa que ela parecia estar no paraso. O destino nunca havia sido to
generoso como agora. Havia proporcionado a Patsy o homem que ela amava.
Lesley caminhou para a sute vizinha e bateu na porta.
Entre! A voz de Elvira chegou at Lesley atravs da porta. Ela abriu
a porta e entrou. Ficou momentaneamente desnorteada ao ver que a velha
senhora no estava sozinha. Mike estava l, sentado numa poltrona, fumando
o seu cachimbo.
E ento, minha criana, o que que voc quer?
Somente lhe fazer uma pergunta, senhora Travitt. Por que a senhora
mostrou aquele jornal onde havia uma matria sobre Patsy Davis para Colin? A
senhora mostrou, no mostrou?
Mostrei, sim.
Mike tirou o cachimbo da boca e perguntou:
Por que voc no me contou isso?
Porque no quis. Eu estava esperando para ver o que acontecia.
Quando voc fez isso?
Uma pouco antes dela ter sofrido o acidente. E no venham me
acusar de ter provocado aquele acidente. Em todo caso, por que que vocs
se oporiam?
Eu vim agradecer-lhe por isso disse Lesley. Ele est com ela
agora. Ela queria contar a verdade, mas ele se antecipou. Ele j sabia durante
todo esse tempo e no se importou com isso. No maravilhoso? Eu aposto
que eles se casaro brevemente.
Lesley sorria para eles e a felicidade estampada em seu sorriso era
verdadeira.
Mas eu pensei que voc estivesse apaixonado por esse homem!
disse Mike.
Estive! J no estou mais.
Ela beijou a velha senhora e partiu.
Com passadas largas, Mike j estava preparado para sair tambm.
Espere! gritou Elvira. Voc estava me ajudando a escrever este
telegrama minha filha. O que que eu devo dizer? Que voc vai se encontrar
com ela quando ns chegarmos?
Diga isso a ela , falou Mike. Apanhou a caneta e papel e escreveu
furiosamente durante alguns minutos. Em seguida, beijou apressadamente o
rosto enrugado de Elvira e saiu.
Elvira apanhou o papel e leu. Por um longo momento ela olhou
fixamente para o que estava escrito. Um lento e satisfeito sorriso estampou-se
em seu rosto e, em seguida, ela apanhou a fotografia de sua filha e
contemplou-a. Seu sorriso transformou-se lentamente numa expresso de
tristeza.
"Carol, minha querida, pela primeira vez em sua vida voc est sendo
rejeitada. E eu estou contente. Quem sabe isso far voc se transformar numa
verdadeira mulher".
Mike correu atrs de Lesley e alcanou-a. Apanhou seu brao e ordenou:
Vamos no convs superior. Eu quero falar com voc.
Mas eu...
Obedea!
O convs superior estava deserto. Eles pararam junto amurada,
contemplando o mar.
Agora eu queria fazer algumas perguntas a voc disse ele.
Lesley olhou para Mike furiosamente.
Eu tambm quero fazer algumas perguntas a voc. E vou faz-las
antes de voc fazer as suas.
Ele ficou atnito com a reao dela.
Primeiro, eu quero saber sobre Carol disse ela calmamente.
Bem, o que quer saber sobre Carol?
Voc era noivo dela, no era?
Era.
E o noivado foi rompido? Por quem?
Por ns dois ao mesmo tempo. Ela preferia ser atriz a ser esposa de
um mdico do interior, e eu no queria ser marido de uma estrela.
E voc tem desconfiado das mulheres desde essa poca?
Eu fui um idiota em avaliar outras mulheres pelos padres dela, isso
sim.
E agora?
Talvez Colin Butler no seja o nico homem a ter cado em si.
Voc ainda a ama?
Bem respondeu ele brincando , eu estava justamente escrevendo
um telegrama para ela. Ela vir a bordo em Nova York.
Que simptico!
Eu espero que seja. Isso depende, claro.
Depende de qu?
Da probabilidade do meu telegrama estar correto.
Eu no estou entendendo.
Espero fazer voc entender.
H outras coisas que eu no compreendo.
Por exemplo?
Por que voc me demitiu? Por que agiu daquela maneira? Por que no
me aceita de volta? Por que voc disse que nunca mais me queria como sua
enfermeira novamente?
Eu demiti voc porque estava com raiva. Voc deve estar sabendo
agora que tenho um temperamento dos infernos. Agi daquela maneira num
acesso de cimes. Voc deve estar sabendo agora que eu sou um homem
apaixonado. E no quero aceitar voc de volta como minha enfermeira, porque
quero que voc realize outras aptides suas. Alguma outra pergunta?
Muitas. Eu no consigo pensar direito nelas...
Elas ficaro guardadas como as minhas, exceto uma. E ela est
relacionada minha recusa em aceitar voc de volta como minha enfermeira.
O que que voc est querendo dizer?
Simplesmente isto. Quando este cruzeiro terminar, eu deixarei a
Companhia Owen. Estarei abandonando o mar. Voltarei para a minha casa a
fim de comear a minha carreira de mdico do interior, que o que sempre
desejei ser. Meu irmo est dirigindo a clnica em Meadowlea, prximo de
Sussex, onde eu nasci, e onde meu pai trabalhou durante muitos anos. Eu
estava assumindo o controle da clnica quando ele morreu. Ento,
aconteceram algumas coisas que pareciam importantes naquela poca, mas
que no querem dizer absolutamente nada agora. Ento, meu irmo assumiu o
controle at que eu estivesse preparado para isso. Ele tem uma boa proposta
para trabalhar atualmente em Londres, e eu estou contente com isso. Agora
voc est entendendo por que no quero que voc continue como enfermeira
do Regina?
O corao de Lesley estava batendo de uma maneira incontrolvel.
No estou entendendo direito disse, ofegante.
Quer que eu soletre para voc?
claro que sim! Palavra por palavra e pronunciando da maneira
correta.
Ele a abraou e riu com o rosto entre seus cabelos.
Muito bem. Ento me ajude a confirmar o meu telegrama a Carol.
Lesley tentou empurr-lo, mas ele no permitiu e continuava rindo
ainda mais.
Por que eu devo me preocupar com o seu telegrama? gritou ela.
Imagine que idiota eu vou ficar parecendo se no puder confirm-lo
quando ela vier a bordo.
Por qu? O que que estava escrito?
Simplesmente que eu quero apresentar a ela a garota com a qual vou
me casar. Voc.
Ela conseguiu se livrar do abrao dele.
De todos os homens irritantes que eu conheci, voc o pior deles!
Voc ficou insultando uma garota durante dias e agora ordena que ela se case
com voc! Desculpe-me, eu tenho que ir. Prometi ajudar irm Collard a
confeccionar um vestido.
A figura alta de Mike bloqueou seus passos.
Ao inferno com o vestido da irm Collard! Ns a levaremos ao Saks,
na Quinta Avenida, e compraremos um para ela usar no nosso casamento!
Me solte! Me deixe!
Mas os braos de Mike j estavam em volta do corpo de Lesley
novamente.
Nunca! ele murmurou. Nunca mais vou deixar voc, minha
querida. Nem agora, nem nunca.
* * Fim * *

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