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01-12-2005



A Degradao da Madeira
Dr. Jagjit Singh


Traduo por Antnio de Borja Arajo, Engenheiro Civil, I.S.T.











Os materiais de construo so degradados pelos efeitos de condies ambientais
adversas e a extenso dos danos consequentes depende quer dos materiais, quer da sua
condio. Entre os materiais mais degradveis, destacam-se a madeira, a tinta, os txteis e o
papel. A madeira permanece um dos materiais mais teis
num mundo de recursos decrescentes e um componente de
primeira importncia nas edificaes histricas. Ela tem
muitas propriedades estruturais e estticas positivas, assim
como um recurso energeticamente eficiente e renovvel. No
entanto, a madeira proporciona nichos ecolgicos
especializados e muitos organismos evoluram para a usarem
como alimento. Os mais vulgares e destrutivos para a
madeira so a podrido seca, a podrido hmida, o caruncho
vulgar da moblia e o caruncho death watch.

Os tratamentos curativos ortodoxos implicam, frequentemente, a perda de acabamentos
decorativos insubstituveis, de pavimentos e de tectos. Alm disso, o tratamento de infestaes
com qumicos fungicidas e insecticidas no s dispendioso, incmodo e perigoso para os
executantes e para os utilizadores, mas tambm ambientalmente inaceitvel e, geralmente,
desnecessrio. O controlo ambiental e a manuteno preventiva proporcionam uma soluo
alternativa, menos destrutiva, e so os mais largamente usados mtodos para a preveno da
degradao biolgica.


Esporforos do fungo da podrido
seca Serpula lacrymans
afectando barrotes de um
pavimento.
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MECANISMOS DE DEGRADAO BIOLGICA

A bio-degradao dos materiais foi definida por Hueck, em 1968, como sendo uma
alterao indesejvel nas propriedades de um material com importncia econmica,
proporcionada pelas actividades dos organismos vivos. Uma larga gama de materiais est
sujeita degradao microbiolgica, a qual provocada por um largo espectro de
microrganismos.

Os escaravelhos responsveis pela degradao da madeira so principalmente o
caruncho vulgar (Anobium punctatum), o caruncho death watch (Xestobium rufovillosum), o
escaravelho da serradura (Lyctus spp) e o capricrnio (Hylotropes bajullos). So as suas
larvas que produzem a maioria dos danos, ao perfurarem a madeira, alimentando-se dela e
provocando danos na estrutura e na resistncia dessa madeira.

A degradao por fungos capaz de degradar enzimaticamente materiais celulsicos
complexos, tais como a madeira, para os transformar em produtos digerveis. A degradao das
clulas da madeira por estes fungos resulta na perda de peso e de resistncia nessa madeira.
Existem dois tipos principais de fungos da degradao da madeira que se podem encontrar nas
edificaes, a podrido seca e a podrido hmida (ver a Tabela 2). Os principais factores
ambientais que favorecem a bio-degradao dos materiais de construo so a temperatura, a
humidade e a falta de ventilao. A presena de humidade pode ser favorecida pela penetrao
directa ou pela ascenso capilar; pela condensao; por defeitos da construo e por desastres,
tais como fugas na canalizao; e pela humidade de construo transportada pelas argamassas,
pelo beto e pelo estuque, por exemplo.


CONTROLO AMBIENTAL ABORDAGEM VERDE

O controlo ambiental baseia-se no controlo das causas do problema pelo controlo do
ambiente. Ele projectado para garantir a futura sade da edificao e dos seus ocupantes, uma
vez que evita a desnecessria utilizao de pesticidas qumicos potencialmente perigosos e
ambientalmente prejudiciais, sempre que possvel, bem como as suas consequentes
complicaes legais e operacionais. A erradicao dos esporos da podrido seca e dos xilfagos
de uma edificao histrica e dos seus contedos praticamente impossvel. Os volumes de
qumicos necessrios e a toxicidade requerida podem ser prejudiciais quer para a edificao,
quer para os seus utilizadores. Sempre que no possa ser evitado o tratamento qumico, devem
ser empregues materiais e tcnicas que tenham os mnimos efeitos ambientais adversos.

Pela desnecessidade de se expor e de se retirar o material infectado, o controlo
ambiental tambm reduz os danos na fbrica e nos acabamentos da edificao. Quando estiver
em questo um edifcio histrico, isto particularmente importante, e a especificao deve
garantir a mxima conservao dos materiais existentes para se manter a integridade histrica
da fbrica, assim como para se evitarem despesas desnecessrias. O sucesso depende de uma
investigao prvia pormenorizada das causas e dos seus efeitos. Atravs de uma abordagem
metdica como esta, possvel reduzirem-se significativamente os custos dos trabalhos
curativos sobre a madeira e, nalguns casos, elimin-los completamente.

Em primeiro lugar, o edifcio deve ser pormenorizadamente inspeccionado, usando-se
tcnicas no destrutivas para se localizarem e identificarem os organismos de degradao mais
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significativos que ele contenha. No caso de existirem ou de se suspeitar que existem problemas
de podrido da madeira ou de insectos xilfagos nas edificaes, a investigao deve ser feita
por um consultor especialista independente, por um arquitecto ou por um inspector, tendo em
vista estabelecerem-se a causa e a extenso da humidade e da degradao da madeira,
incluindo o potencial risco para a sade dos ocupantes, antes da especificao ou dos trabalhos
curativos. A correcta identificao do fungo ou do insecto importante, j que nem todos os
fungos so igualmente destrutivos. Algumas podrides esto presentes na madeira quando ela
cortada ou so adquiridos no armazenamento. O material fngico tambm pode estar morto ou
adormecido, em consequncia de condies passadas.

Tendo sido identificada a natureza da degradao, devem ser analisadas as condies
ambientais que eram necessrias para o suportarem (ver Tabela 2). S ento ser possvel
determinar-se um esquema para se lidar com o problema.

O objectivo dos trabalhos curativos numa edificao controlar-se a degradao da
madeira, evitar-se a sua degradao no futuro e corrigirem-se alguns defeitos de construo
significativos que resultam em condies de elevado teor em humidade e de deficiente
ventilao da madeira. Em especial, importante reduzir-se abaixo dos 16 18 % o teor da
humidade sub-superficial de toda a madeira. A madeira deve ser isolada das alvenarias hmidas
por uma caixa-de-ar ou por uma membrana impermevel, e deve ser permitido o livre movimento
do ar em redor da madeira das paredes, dos telhados e dos pavimentos sobrelevados. Todas as
outras origens de gua tambm devem ser eliminadas, tais como caleiras de cobertura
transbordantes, canalizaes rotas, condensao e humidade penetrante ou ascendente. A
humidade nos vazios no deve exceder uma humidade relativa mdia de 65 %. Alm disso, deve
ser removido todo o material fngico activo, assim como toda a madeira apodrecida, e a
resistncia estrutural da madeira remanescente e da fbrica da construo deve ser avaliada,
para se determinar que reforos ou renovaes so necessrios. No caso de infestao por
insectos, devem ser tomadas medidas para se evitar a recontaminao. Sujidades, poeira e
entulhos das obras proporcionam um paraso para os fungos e para os insectos. Os vazios e as
cavidades devem ser desimpedidos e essas reas limpas com um aspirador, para se removerem
as poeiras. Pode ser ento iniciado um programa de manuteno e monitorizao da edificao,
para se evitarem futuros problemas.

SISTEMAS DE MONITORIZAO
Os sistemas de monitorizao remota podem ser muito teis no incremento da eficincia
e no decrscimo dos custos dos programas de manuteno. Eles podem ser especialmente teis
para a verificao do teor em humidade das madeiras inacessveis nos vos das coberturas,
atrs dos acabamentos decorativos e nas paredes.
Os sensores podem ser colocados em todos os pontos crticos, depois da investigao
ou depois de obras de reparao do edifcio, essas reas podem voltar a ser fechadas e os
acabamentos novamente aplicados; por exemplo, os sensores podem ser localizados em lintis,
nos topos dos barrotes, nas vigas de apoio de caleiras de guas pluviais ou em paredes
hmidas, para se monitorizar a sua secagem. importante usarem-se sensores suficientes e
coloc-los com uma boa compreenso dos processos de distribuio da humidade, porque as
condies podem variar mesmo dentro de uma rea muito pequena. So estas variaes locais
nas condies que produzem os nichos ambientais que os organismos da degradao
aproveitam.
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Se forem colocados mais de 30 sensores, pode tornar-se dispendioso fazer-se as
leituras, o que pode resultar em erros humanos ou em negligncia. Nestas situaes, os
sistemas de monitorizao automtica tornam-se mais apetecveis, pelo que foram
desenvolvidos diversos sistemas especializados. Com sistemas ainda maiores, a cablagem dos
sensores tambm se pode tornar num problema. Para sistemas exigindo 100 ou mais sensores,
usa-se uma unidade computorizada, trabalhando por um cabo principal nico com quatro
condutores, ligando-se a um qualquer nmero de terminais, cada um suportando quatro
sensores. Este sistema pode ser programado para registar e para recolher dados a intervalos
regulares, com alarmes de limite em cada sensor. Os dados so, ento, transferidos para um
computador remoto por via de um modem ligado a uma linha telefnica. Os dados fornecidos por
este sistema podem, ento, ser analisados usando-se o CAD e programas de interpretao
estatstica.

SENSORES PARA A MONITORIZAO DA HUMIDADE DA MADEIRA
O teor em humidade dos materiais de construo pode ser determinado atravs de uma
gama de mtodos directos e indirectos. Os mtodos directos envolvem a remoo de uma
amostra de material para ser determinado o seu peso, sendo depois secado para se determinar
o seu anterior contedo em gua. Este mtodo tem a desvantagem de ser destrutivo e no pode
ser usado na monitorizao remota.
Os mtodos indirectos so baseados na medio de caractersticas relacionadas com o
teor de humidade do material ensaiado. Nas quais se incluem a condutividade trmica, a
capacidade e a resistividade elctrica. A medio de um material de substituio em equilbrio
com o material principal um outro mtodo. O uso de medidores da resistncia elctrica
proporciona um mtodo rpido e relativamente acertado para a determinao do teor em
humidade da madeira, se forem conhecidas e tomadas em considerao as suas limitaes. Os
medidores de humidade medem as alteraes da resistncia elctrica, consequentes de
alteraes do teor de humidade, entre dois elctrodos colocados na madeira. O aumento do teor
em humidade resulta na reduo da resistncia elctrica.
So fabricados sensores em miniatura, a partir de materiais higroscpicos, que so
calibrados para condizerem com as variaes do teor de humidade na madeira. Eles esto
fechados num invlucro de proteco. O sensor inserido num furo previamente aberto, at
profundidade pretendida, e esse furo depois selado. Em muitos casos o cabo do sensor que
sela o furo relativamente ao exterior. O sensor fica rapidamente em equilbrio com a atmosfera
dentro do furo. Graas ao seu pequeno tamanho, os sensores podem ser inseridos no centro ou
nos topos de peas de madeira de grandes dimenses, permitindo as melhores hipteses de se
detectarem precocemente os seus defeitos.

SENSORES PARA A MONITORIZAO DA HUMIDADE DA ALVENARIA
Os sistemas para uso nas alvenarias podem ser baseados na medio directa do teor de
humidade do material ou na utilizao de um material de substituio que varie o seu teor de
humidade de maneira similar do material hospedeiro. Este material pode ser de um qualquer
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tipo higroscpico e, desde que tenha sido correctamente calibrado, pode ser usado como base
para um sistema de monitorizao remota.
Os sensores so colocados sobre o material a ensaiar, a qualquer profundidade, ou
instalados dentro de um furo cuja entrada selada da atmosfera exterior. Os sensores entram
em equilbrio com a humidade relativa dentro da cavidade ou do furo executado e, assim, com o
material circundante. Podem ser colocados sensores singulares a profundidades variadas, mas
tm que ficar selados dentro da rea que se pretende medir. Uma srie de sensores
individualmente selados dentro do furo pode proporcionar um perfil de leituras atravs do
material. Eles podem ser ligados a um condutor para a resistncia ser lida remotamente ou
podem ser retirados, pesados e secados no forno, para se calcular o seu contedo de gua. As
alteraes no contedo de gua de uma alvenaria podem ser muito rpidas, se esta for molhada,
pelo que isto proporciona um aviso precoce sobre defeitos na edificao que permitem a
penetrao de gua. No entanto, a secagem pode demorar muitas semanas ou mesmo anos.







TABELA 1: CAUSAS DA DEGRADAO

TIPO Agente Factores Ambientais
Biolgicos
Fungos (podrido seca, podrido hmida, bolores e outros)
Bactrias
Actinomicetes
Lquenes, musgos e algas
Larvas de insectos xilfagos (caruncho vulgar, caruncho
death watch e outros), caruncho das alcatifas, traas,
biblifagos e trmitas peixe de prata
Humidade atmosfrica e dos
materiais
Movimento do ar
Temperatura
Luz
Poeira
Fonte de alimentao
Qumicos cidos, lcalis e solventes
Poluio
Tratamentos curativos
Fsicos
Abraso mecnica
Desgaste por utilizao e outros
Decomposio por agentes fsicos, tais como aquecimento,
fogo e humidade prolongados

Uso normal
Desgaste pelos visitantes
Danos acidentais
Luz do sol
Aquecimento
Fogo
Humidade
Radiao Raios ultravioleta Exposio luz solar

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TABELA 2: FUNGOS QUE INFESTAM OS MATERIAIS DE CONSTRUO



Condies de humidade


Requisitos de Temperatura

PODRIDO SECA
Teor mnimo de humidade nas
madeiras de cerca de 20 %
O crescimento ptimo ocorre
aos 30 40 %
A germinao dos esporos
requer um teor de humidade na
medira de 30 %
A temperatura ptima para a podrido
seca nos edifcios de cerca de 23 C, a
temperatura mxima para um crescimento
continuado de cerca de 25 C e o fungo
rapidamente morto acima dos 40 C
PODRIDO HMIDA
A podrido hmida ocorre
geralmente em condies de
humidade persistente,
necessitando de um teor em
humidade de 50 60 %
Os fungos da podrido da madeira
diferem quanto sua temperatura ptima,
mas a maioria varia entre os 20 30 C


TIPOS DE FUNGOS

Podrido seca: Serpula lacrymans

Podrides hmidas: Fungo da podrido das caves (Coniophora puteana); Fungos dos poros, (por ex.
Amyloporia Xantha; Fibroporia vaillantii e Poria placenta); Phellinus continguus; Donkioporia expansa;
Fungo casca de ostra (Pleurotus ostreatus); Asterostroma spp; Paxillus panuoides; Lentinus lepideus;
Dacrymyces stillatus; Ptychogaster rubescens

Podrido mole: Chaetomium globosum

Bolores: Cladosporium spp; Penicillium spp; Aspergillus spp; Trichoderma spp; Alternaria spp;
Aureobasidium spp

Bolores mucosos: Myxomycetes

Fungos do estuque: Coprinus spp; Peziza spp; Pyronema spp

Fungos das manchas: Cladosporium spp; Aureobasidium spp