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Alvenaria Tradicional Pedras nadadoras




por Patrick McAfee


Existe uma pedreira de calcrio no Condado de Kerry, no Sudoeste da Irlanda, perto da
aldeia de Lixnaw, que em galico se chama de Leac Snmha, o que significa a bandeira de
pedra nadadora. Recentemente tive o prazer de dirigir a um workshop sobre as tcnicas de
construo tradicional de paredes em pedra e sobre argamassas de cal. Pedras nadadoras
uma expresso que eu j tinha encontrado antes do curso sobre construo de paredes em
pedra.

Ns normalmente no entendemos a flutuao e as pedras como tendo qualquer
relacionamento entre si, a no ser que nos estejamos a referir ao nvel de competncia que um
determinado nadador possa ter. No entanto, aqui no estamos a falar sobre potenciais
campees olmpicos mas apenas sobre pedras em paredes de edifcios recentemente
construdas, que parecem andar um pouco a nadar. Na Irlanda no preciso que nos digam que
chove quase todos os dias no Inverno, e tambm na Primavera, no Vero e no Outono. E
quando no est a chover, o tempo est frequentemente bastante hmido. Surgem problemas
quando se constrem paredes argamassadas com pedras molhadas, j que passado pouco
tempo as pedras dos nveis inferiores comeam a nadar um pouco. Isso pode ser ignorado
durante algum tempo e pode-se progredir no trabalho de assentamento de novas pedras por
cima, mas no por muito mais tempo. As pedras nadadoras evoluem de um vulgar chapinhar
co para uma robusta braada Australiana.


Nesta altura fazem-se tentativas para levar estas pedras nadadoras, situadas nas
camadas inferiores, de volta aos seus lugares, mas elas no esto nessa disposio, e tudo o
que acontece que elas comeam a conseguir uma grande versatilidade na sua recentemente
descoberta liberdade. Parece que elas ficam a gostar de nadar logo que aprendem e no
querem parar de maneira nenhuma. Nesta altura frequente rezarem-se oraes do gnero
por favor no caias, por amor de Deus mas no, elas no querem aceitar esta humilhao
pattica nem por um s instante. Qualquer pessoa que seja suficientemente estpida para as ter
assentado, tem que sofrer as devidas consequncias. Construrem-se paredes em pedra de
uma perversidade inacreditvel; por vezes, os nossos erros, em vez de levarem sculos para se
manifestarem, quando j se est a salvo, longe e esquecido, caem-nos subitamente em cima da
cabea. sempre reconhecvel a primeira pedra que se comeou a mover, aquela que era
ligeiramente desequilibrada, ou a tal que no era to espessa no topo como na base,
especialmente a que no foi devidamente assente com a sua maior dimenso para dentro da
parede. Ela vem ter connosco rpida como um relmpago; j sabamos que ela era uma
desordeira desde o incio, mas por pressa, ou por preguia, ou seja l pelo que for, arriscamo-
nos esperand que tudo corresse pelo melhor. No se consegue enganar as pedras; elas j
andam por a h muito mais tempo do que ns.


Muitos de ns que j construmos paredes de pedra argamassada, j experimentamos
isto (felizmente cada vez menos, conforme envelhecemos); ao mesmo tempo vergonhoso e
dispendioso porque a nica resposta desmanchar o trabalho e come-lo de novo. Se no
fizermos isto, e fingirmos que o problema no existe, ento pode ser que tenhamos que saltar
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muito rapidamente, para sairmos da frente e no sermos enterrados debaixo do nosso erro.
Tenho ouvido dizer que no se deve trabalhar com pedras molhadas, e que, de qualquer forma,
os pedreiros do passado paravam de trabalhar entre o fim do Outono e o princpio da Primavera,
voltando para o quentinho das suas casas, tal como qualquer pessoa razovel faria num clima
to frio e hmido. Possivelmente as pedras flutuantes sabem isto melhor do que ns e tentam
saltar para fora das paredes e chegar a casa antes que ns, sei l.


Sabemos que as pedras molhadas contribuem para esta natao, mas tambm o fazem
as argamassas modernas baseadas em areia e cimento; no so trabalhveis se estiverem
secas, e escorrem gua muito facilmente se estiverem molhadas, arrastando o cimento pela face
do trabalho abaixo, e provocando o aparecimento de manchas. Tambm provocam outros
problemas que no queria tratar aqui. Argamassas secas, rijas so parte da resposta para a
questo, mas elas so muito difceis de trabalhar para os nossos pulsos.


Tudo isto ultrapassado pela utilizao de uma argamassa to velha como o prprio
tempo, nomeadamente uma argamassa quente de cal. A argamassa quente de cal constituda
pela mistura de cal viva com areia (geralmente areia grosseira para trabalho tosco) juntamente
com gua, donde resulta uma reaco trmica na areia, proveniente da cal viva, e temperaturas
bastante elevadas (Nota : um procedimento perigoso que exige prtica e a tomada de
precaues de segurana antes de ser tentado).


Pensa-se geralmente e aceita-se que melhor prtica deixar que este material azede
(expresso Irlandesa que significa deixar repousar a areia e a cal cobertas com gua) durante
um perodo de meses, antes de ser usado, mas ser que no passado isto era sempre feito
assim? Penso que no. possvel misturar-se e usar-se a argamassa ainda em quente e em
estado plstico para que se possa espalhar com facilidade. A pedra assente e num curto
perodo de tempo, consequente da evaporao provocada pelo calor, a argamassa endurece
naturalmente e as tais pedras molhadas sentem muito maiores dificuldades se quiserem
comear com os seus diablicos movimentos. uma argamassa bastante primitiva, como muitos
de ns concordaro, mas uma argamassa excepcional para ser usada, j que se agarra
rapidamente a tudo, inclusive s superfcies verticais das pedras, o que um elemento crucial
para o seu bom rejuntamento.


As paredes tradicionais em pedra eram slidas e geralmente com espessuras de 2 ps
(0,60 cm) para cima. Com argamassas no hidrulicas e paredes espessas, a evaporao da
gua de amassadura era mais importante do que a carbonatao.




Patrick McAffe, pedreiro e autor de Stone Building (The OBrien Press 1988) e de Irish Stone Walls
(1997) trabalha como consultor, formador e leitor por toda a Irlanda. Viveu tambm e trabalhou na Austrlia e,
durante curtos perodos, num grande nmero de pases europeus. Ele dirige regularmente workshpos sobre pedra
e sobre cal, num castelo medieval em Dublin, Irlanda.

Traduo e edio por Antnio de Borja Arajo, Engenheiro Civil, IST.