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ROSSETTI

18? EDIO
.44.J5
5j 7666.
8.27*6
766.$*
1,2*7.74
.232.60
$,1*5.93
7.399.18
1.408.19
4,923.03
867.19
1. 796.92
8, 131.83
_ INTRODUO _
ECONOMIA
U j I I <I V T
n t l u
A Abrangncia e as
Limitaes da Economia
A atividade econmica se define a partir da interao de complexas vari
veis. Dadas as limitaes do espao geogrfico e dos meios naturais, ela
influencivel por fatores antropolgico-culturais, pelo ordenamento polti
co, pelo progresso tecnolgico e pelo imprevisvel comportamento dos
diferentes grupos sociais de que se constituem as naes. Procurar com
preender, em toda sua extenso, esses eixos de sustentao a tarefa mais
importante dos que se dedicam economia.
DENISE FLOUZAT
conomie contemporaine
O estudo dos aspectos econmicos da vida faz parte de uma das mais abrangen
tes categorias do conhecimento humano, as cincias sociais.
Genericamente, a economia centra sua ateno nas condies da prospe
ridade material, na acumulao da riqueza e em sua distribuio aos que
participaram do esforo social de produo.
A nfase maior ou menor com que cada um desses aspectos tratado fica
na dependncia do pensamento central a que se subordina cada uma das esco
las do pensamento econmico.
Dado seu enquadramento no campo das cincias sociais e suas ligaes
\ com diferentes correntes de pensamento, cabe de incio destacar, para uma bem
\ fundamentada compreenso da economia:
\
! As ligaes da economia com outras cincias sociais.
/ A fixao dos pontos bsicos em que se apia o estudo da economia.
^ As diferentes concepes da economia, envolvendo seu objeto e con
ceito.
a A metodologia de desenvolvimento do conhecimento econmico.
As divises usuais da economia.
O significado e as limitaes das leis econmicas.
_____________________ \ _____________________________________
1.1 A Economia como Cincia Social
As Cincias
Sociais ou do
Comportamento
As cincias sociais ocupam-se dos diferentes aspectos do comportamento huma
no. Podem ser tambm caracterizadas como cincias do comportamento ou,
alternativamente, como cincias humanas. Compreendem reas distintas,
medida que se possam diferenciar, por sua natureza, os diferentes aspectos da
ao do homem com os quais cada uma delas se envolve.
A cincia poltica trata das relaes entre a nao e o Estado, das formas
de governo e da conduo dos negcios pblicos. A sociologia ocupa-se das
30 A COMPREENSO DA ECONOMIA
relaes sociais e da organizao estrutural da sociedade. A antropologia cul
tural volta-se para o estudo das origens e da evoluo, da organizao e das
diferentes formas de expresso cultural do homem. A psicologia ocupa-se do
comportamento do homem, de suas motivaes, valores e estmulos. Ao direito
cabe fixar, com a preciso ditada pelos usos, costumes e valores da sociedade,
as normas que regularo os direitos e as obrigaes individuais e sociais. E
economia, que, como as demais reas, abrange apenas uma frao das cincias
sociais, compete o estudo da ao econmica do homem, envolvendo essencial
mente o processo de produo, a gerao e a apropriao da renda, o dispn-
dio e a acumulao.
semelhana do que ocorre com os demais ramos das cincias sociais, no
se pode considerar a economia como fechada em tomo de si mesma. Pelas im
plicaes da ao econmica sobre outros aspectos da vida humana, o estudo
da economia implica a abertura de suas fronteiras s demais reas das cincias
humanas. Esta abertura se d em dupla direo, assumindo assim carter biun
voco. De um lado, porque a economia busca alicerar seus princpios, concei
tos e modelos tericos no apenas na sua prpria coerncia, consistncia e ade
rncia realidade, mas ainda nos desenvolvimentos dos demais campos do co
nhecimento social. De outro lado, porque pode influir no questionamento dos
princpios e das aquisies conceituais desses mesmos campos. E vai ainda alm,
abrindo suas fronteiras filosofia e tica; histria e s diferentes manifes
taes da religio; tecnologia e aos variados ramos que atualmente se ocu
pam do estudo do meio mbiente.
Reina >es
Biurmoeas da
Economia
As relaes biunvocas da economia com outros ramos do conhecimento huma
no se encontram explicitadas na Figura 1.1. E foram assim sintetizadas por Leo-
hard Silk:1
kiOs economistas no tem seu trabalho limitado pelas idias for
mais de uma nica disciplina. As filosofias polticas e os princpios
ticos a que subordinam seus valores, suas vidas e a variada gama
de suas percepes procuram explicar muitas coisas que ultrapas
sam a lgica explcita dc seu trabalho profissional."
Entre os economistas contemporneos que trataram das ligaes entre a
economia e outros ramos, Kenneth Boulding2 geralmente citado como um dos
que as resumiram com maior clareza e objetividade. So dele as seguintes ob
servaes:
Os problemas econmicos no tm contornos bem delineados.
Eles se estendem pcrceptivclmente pela poltica, pela sociologia
e pela tica, assim (corno h questes polticas, sociolgicas ou ti
cas que so envolvidas ou mesmo decorrentes de posturas econ
micas. No ser exagero dizer que a resposta final s questes cru
ciais da economia encontra-se em algum outro campo. Ou que a
resposta a outras questes humanas, formalmente tratadas em
outras esferas das cincias sociais, passar necessariamente por
alguma reviso do ordenamento real da vida econmica ou do
conhecimento econmico."
A ABRANGNCIA E AS IIMITAES DA ECONOMIA 31
FIGURA 1.1
O carter biunvoco
das relaes da
economia com
outros ramos do
conhecimento
social.
Segundo esta concepo mais abrangente, os conflitos relacionados aos
processos de produo, de acumulao da riqueza, de repartio, de difuso do
bem-estar e da plena realizao do bem-comum no se limitam s solues en
contradas na rea econmica. Tambm no se encontram, isoladamente, em
quaisquer outros ramos das cincias sociais ou em outros compartimentos do
conhecimento humano. Cada um dos mdulos do conhecimento humano, social
ou experimental, no passa de uma frao de um todo maior, constitudo por
subconjuntos interdependentes, de soma unitria.
Em sntese, pode-se inferir que as interfaces da economia com outros ra
mos do conhecimento social decorrem de que as relaes humanas e os proble
mas nelas implcitos ou delas decorrentes no so facilmente separveis segun
do nveis de referncia rigorosamente pr-classificados. O referencial econmi
co deve ser visto apenas comT uma abstrao til, para que se analisem aspec
tos especficos da luta humana pela sobrevivncia, prosperidade, bem-estar in
dividual e bem-comum. Ocorre, todavia, que essa mesma luta no se esgota nos
limites do que se convencionou chamar de relaes econmicas. Vai muito alm,
abrangendo aspectos que dizem respeito postura tico-religiosa, s formas de
organizao poltica, aos modos de relacionamento social, estruturao da or
dem jurdica, aos padres das conquistas tecnolgicas, s limitaes impostas
pelas condies do meio ambiente e, mais abrangentemente, formao cultu
ral da sociedade. A Figura 1.2 resume, esquematicamente, essas observaes.
32 A COMPREENSO DA ECONOMIA
FIGURA 1.2
A ao econmica
e seus principais
condicionamentos.
Fatores condicionantes da ao, das relaes e
do comportamento econmico
Posturas
tico-religiosas
Formas
de organizao poltica
da sociedade
Condies limitativas do
meio ambiente
Formao
cultural da
sociedade
Modos de
relacionamento
social
Estruturao
da
ordem jurdica
Padres das
conquistas
tecnolgicas
Fatores que podem ser condicionados pela ao,
pelas relaes e pelo comportamento econmico
De Que se
Ocupa a
Economia
A despeito da complexa teia de relaes sociais e da multiplicidade dos fatores
condicionantes que envolvem a ao econmica, h, entretanto, um conjunto
destacado de aspectos particulares da realidade social que gravitam mais especi
ficamente no campo de interesse da economia. Um deles o polinmio produ-
o-distribuio-dispndio-acumulao, destacado por J. B. Say,3um dos mais
reconhecidos tericos da economia clssica. Outro o trinmio riqueza-pobre-
za-bem-estar, destacado por outro mestre notvel, A. Marshall.4Ou ento outro
binrpio, crescimento-desenvolvimento, citado por Kuznets.5 Outro ainda
o trinmio recursos-necessidades-prioridades, aprofundado por L. Robbins.6
A ABRANGNCIA F. AS LIMITAES DA ECONOMIA
33
Uma relao mais extensa de grandes temas de que se ocupa a economia
incluira:
Escavssez. A escassa disponibilidade de recursos para o processo pro
dutivo. Sua conformao. Seus custos. Sua exausto ou capacidade de
renovao.
Emprego. O emprego dos recursos. A ociosidade dos que se encon
tram disponveis. O desemprego, suas causas e conseqncias.
Produo. O processo produtivo como categoria bsica. Decorrncias
da produo: a gerao de renda, o dispndio e a acumulao. A ri
queza, a pobreza e o bem-estar.
Agentes. Como se comportam os agentes econmicos. Em que confli
tos de interesse se envolvem. Quais suas funes tpicas. Quais suas
motivaes.
Trotas Fundamentos do sistema de trocas: diviso do trabalho, espe
cializao, busca por economias de escala. Eficincia comparativa dos
sistemas de trocas em relao auto-suficincia.
Valor. Fundamentos do valor dos recursos e dos produtos deles de
correntes. Razes objetivas e subjetivas que definem o valor.
o Moeda. Como e por que se deu seu aparecimento. Como evoluiu.
Formas atuais e futuras de moeda. Razes da variao de seu valor.
Conseqncias das duas categorias bsicas de variao do valor da
moeda: a inflao e a deflao.
Preos. Diferentes abordagens. Os preos como expresso monetria
do valor. Como resultado da interao de foras de oferta e de procu
ra. Como orientadores para o emprego dos recursos. Como mecanis
mo de coordenao do processo econmico como um todo.
Mercados. Tipologia e caractersticas dosmercados.,A procura e a
oferta: fatores detenninantes. O equilbrio, as funes e as imperfei
es dos mercados.
Concorrncia. Diferentes estruturas concorrenciais: da concorrncia
perfeita ao monoplio. Impactos sociais de cada uma delas. Funes
da concorrncia. Razes para controle de suas imperfeies. Razes
para sua preservao.
Remuneraes. Tipologia e caractersticas das diferentes formas de
remuneraes pagas aos recursos de produo. Os salrios, os juros,
as depreciaes, os aluguis, os royalties, o lucro. Nat.urezatde cada
uma dessas formas. Conflitos que decorrem de suas diferentes partici
paes na renda da sociedade como um todo.
o Agregados. Denominao dada s grandes categorias da Contabilida
de Social, como o Produto Interno Bruto e a Renda Nacional. Como
medi-los. O que significam. Como empreg-los para aferir o desempe
nho da economia como um todo.
Transaes. Categorias bsicas: reais e financeiras. Abrangncia: in
ternas, ae. mbito nacional; externas, de mbito internacional. Meios
de pagamqnto envolvidos. Causas e conseqncias de desequilbrios,
notadamnte no mbito externo.
34 A COMPREENSO DA ECONOMIA
Crescimento. A expanso da economia como um todo. Crescimento
e desenvolvimento: diferenas conceituais. Crescimento e ciclos eco
nmicos.
Equilbrio. Como se estabelece o equilbrio geral, esttico e dinmico
do processo econmico. Como e por que, a despeito da complexa
teia das relaes econmicas e dos decorrentes conflitos de interesse
que as envolvem, a ordem se sobrepe ao caos. Quais os mecanismos
que do sustentao ao processo econmico, para que siga seu curso,
apesar da amplitude dos movimentos de alta e de baixa, de depresso
e de expanso.
Organizao. Formas alternativas, do ponto de vista institucional, para
a organizao econmica da sociedade. Antagonismos entre o capita
lismo liberal e o socialismo centralista. Matrizes ideolgicas que os
suportam. Padres e desdobramentos das alternativas extremadas. Ob
jetivos e resultados.
1.2 A Quantificao da Realidade Econmica
No obstante extensa em relao s snteses a que nos referimos, as de Say,
Marshall, Kuznets e Robbins, essa relao de grandes temas de que se ocupa a
economia no exaustiva. Cada um dos temas tem mltiplos desdobramentos.
Conjuntos e subconjuntos de temas relacionados a cada um deles podero ser
destacados, cobrindo diferentes aspectos e particularidades da vida econmica.
Todos, porm, tm uma caracterstica comum: so passveis de alguma
forma de mensuraao.
Esta caracterstica costuma ser apontada como uma diferena marcante entre
a economia e outros ramos do conhecimento social. Em economia possvel:
Quantificar resultados.
Construir identidades quantificveis.
Estabelecer relaes quantitativas entre diferentes categorias de transaes.
Desenvolver modelos explicativos da realidade, baseados em sistemas
de equaes simultneas.
Proceder a anlises fundamentadas em parmetros quantificados.
Desenvolver sistemas quantitativos para diagnsticos e prognsticos.
Esta particularidade da economia possibilitou o surgimento de correntes eco
nmicas fundamentadas no mtodo matemtico, bem como o desenvolvimen
to de um importante ramo auxiliar de investigao econmica, a econometria.
O significado desse ramo est sintetizado no Quadro 1.1. No Quadro 1.2 encon
tra-se uma sntese das fonnas usuais de indicaes quantitativas em economia.
Unidades
Adotadas
A unidade monetria a base do processo de quantificao em economia.
Alm de exercer outras funes, que mais frente sero analisadas, a moeda ,
fundamentalmente, unidade de conta e denominador comum de valores.
A ABRANGNCIA E AS LIMITAES DA ECONOMIA 35
QUADRO 1.1
A econometria: significado e aplicaes.
A econometria um ramo da economia que com
bina a anlise econmica, a matemtica e a estatstica.
Trabalha com a determinao, por mtodos matemti
cos e estatsticos, cte leis quantitativas que regem a vida
econmica.
A denominao econometria" foi introduzida em
1926 pelo economista e estatstico noruegus Ragnar
Frisch, que recebeu o Prmio Nobel de economia em
199- Inspirou-se no termo biometria, que apareceu no
final do sculo XIX para designar a rea de estudos bio
lgicos que emprega mtodos estatsticos. Como mto
do diferenciado de estudo da vida econmica, a econo
metria desenvolveu-se rapidamente aps a Primeira
Guerra Mundial.
A econometria desenvolveu-se em resposta s con
dies mutveis da vida econmica. O estudo dos ciclos
econmicos tomou-se uma preocupao crescente, tan
to para grandes corporaes empresariais, como para a
sociedade como um todo. Se, por exemplo, uma grande
empresa pudesse prever as flutuaes econmicas com
um grau de preciso razovel, poderia, at certo ponto,
ilhar-se de seus efeitos adversos. Adicionalmente, a so
ciedade como urn todo, operando por meio de governo
ou de organizaes de pesquisa, estava interessada em
prever as tendncias econmicas para control-las, me
lhorar seu curso ou compens-las. Tudo isto estimulou a
pesquisa economtrica.
A anlise economtrica hoje especialmente til tan
to para prever o futuro, como para analisar polticas p
blicas. Com a expanso das atividades econmicas dos
governos nacionais, tornou-se crescente a necessidade
de determinar com a exatido possvel os efeitos da atua
o do setor pblico sobre os indivduos e as organiza
es empresariais. As tcnicas economtricas passaram
a fornecer instrumentos e quadros analticos para essas
determinaes.
Os campos de investigao em que a econometria
encontrou maior aplicao foram:
A anlise do equilbrio geral da economia como
um todo. Seu propsito demonstrar como se realizam
ajustes mutuamente consistentes. Pela variedade de equa
es que se incluem em anlises desta natureza, as solu
es dos modelos economtricos correspondentes tor
nam-se bastante complexas. Por isso, os modelos de
equilbrio geral tm sido mais empregados como instru
mental terico para a compreenso do mecanismo eco
nmico como um todo do que, propriamente, como fer
ramenta operacional.
A anlise matricial dos fluxos de bens e servi
os entre os diferentes setores da economia nacio
nal. Sua denominao usual matriz de insumo-produ-
to. A matriz revela a relao de cada setor de produo
da economia com todos os demais. Os modelos matriciais
de insumo-produto tornam-se particularmente teis para
o planejamento das economias socialistas, em que a ini- 1
ciativa governamental substituiu por completo os meca
nismos da livre iniciativa empresarial.
A teoria dos jogos, como instrumento impor
tante para simular questes estratgicas. Em situa
es em que existem interesses conflitantes e diferentes
hipteses de reaes s aes concretas a determinadas
decises, simulaes com base em parmetros quantifi-
cveis so especialmente teis. Neste campo, a econo
metria utiliza conceitos estatsticos de probabilidade, pro
curando inferir as chances de diferentes categorias de
reaes. Sua aplicao particularmente observada na
orientao do processo decisrio de grandes corpora- 1
es.
Fonte: OSER, Jacob, BLANCHFIELD, William C. Hist
ria do pensamento econmico. So Paulo : Atlas,
1987.
Para quantificar atividades econmicas internas, processos e resultados, a unida
de de referncia a moeda corrente do pas. Para transaes ou comparaes
externas, empregam-se divisas internacionalmente aceitas, as chamadas moedas
fortes dos pases centrais, como o dlar dos Estados Unidos. Na converso de
uma unidade monetria para outra, adota-se a relao de troca entre elas - a
taxa cambial.
So, assim, expressas monetariamente no s as transaes usuais do dia-a-
dia e seus resultados acumulados, bem como magnitudes globais, de que exem
plo o Produto Interno Bruto, isto , a soma de todos os bens e servios finais
produzidos pela economia do pas. Dada a diversidade dos bens e servios pro
duzidos, no haveria outra forma de expressai; uma magnitude desta grandeza e
complexidade.
As quantificaes em unidades monetrias apiam-se tambm ou se comple
mentam por quantificaes em unidades no monetrias, como as dos siste
mas metrolgicos usuais e suas converses.
36 A COMPREENSO DA ECONOMIA
QUADRO 1.2
A quantificao da realidade e as variveis econmicas: formas usuais de indicaes
quantitativas.
U ni dad es
ad otad as
.
.
M onetr i as
(A moeda como
unidade de conta e
denomi nador
comum de val ores)
M oeda corrente do pas (a).
Divisas externas (b).
Rel aes cambiai s entre (a) e (b).
N o mon etr i as
Si stemas metrol gi cos usuais e suas converses.
D i sti n o
f u n d amen tal
en tr e v ar i v ei s
econ m i cas
qu an ti f cv ei s
V ar i v ei s-f l u xo I ndi cam magnitudes medi das ao l on go d e d eter mi
nad o p er od o de temp o.
V ar i v ei s-estoqu e I ndi cam magnitudes medidas em d eter mi nad o m o
mento.
R el aes
en tr e
v ar i v ei s
R el aes f u n ci on ai s
L ineares
N o li neares
o I ndi cam rel aes entre duas variveis, expressando a
correspondnci a funcional entre el as.
R el aes
i n cr em en tai s
o I ndi cam vari aes cumulativas, no decurso de sries
histricas, entre duas variveis.
I ndi cam a resposta de uma ou de um conjunto de
vari vei s a determi nada ao econmi ca.
R el aes matr i ci ai s I ndi cam a i nterdependnci a de conjuntos interconsis-
tentes de variveis.
.
N mer os- nd i ces I ndi cam vari aes de grupos, de conjuntos ou de
agregaes de dados econmi cos.
M edi das de
ten d n ci a cen tr al
Expressam em termos mdi os, medi anos ou modais
a observao de determinada si tuao ou transao
econmi ca.
F or mas u su ai s
de i n d i caes
! qu anti tati v as
Q u oci en tes Resultado da diviso de variveis econmi cas, expres
sando:
V ari aes ao l ongo do tempo.
Propores em determi nado momento.
C oef i ci en tes Expressam parmetros de correl ao, si mples ou ml
tipla, entre variveis econmi cas,
o Expressam graus de concentrao (ou de disperso)
de determi nadas condi es estruturais da economi a.
V al or es absol u tos
____________________________L
Expressam resul tados de transaes:
Especfi cas; de um dado agente, ou interagentes.
o Da ati vidade econmi ca agregati vamente consi de
rada.
r
i
A ABRANGNCIA E AS LIMITAES DA ECONOMIA 37
Distino Entre
Variveis
Quantificveis
Relaes entre
Variveis
Uma das mais importantes distines, no campo da economia quantificada, diz
respeito natureza das variveis quantificveis. A denominao genrica vari
vel aplica-se a cada uma das expresses que compem subconjuntos de dife
rentes categorias de atividades econmicas. Diz-se, por exemplo, que o produto
da atividade econmica uma varivel; so tambm variveis as diferentes cate
gorias de renda geradas no decurso do processo de produo; o consumo, en
quanto forma de dispndio da renda, outra varivel; a parcela da renda no
consumida, denominada poupana, tambm uma varivel. So tambm vari
veis o preo e as quantidades ofertadas e procuradas de um bem econmico
qualquer. As exportaes e as importaes de mercadorias de um pas so dois
outros exemplos de variveis econmicas. E o saldo lquido da balana comercial
do pas tambm uma varivel. Um ltimo exemplo: a taxa de juros outra
importante varivel econmica.
Variveis econmicas so, portanto, expresses indicativas de diferentes
categorias de atividades econmicas - transaes, processos, resultados. Essa
denominao genrica resulta de que elas variam em determinado perodo de
tempo - algumas a curto ou at a curtssimo prazo; outras a mdio e a longo
prazos.
Quanto a sua natureza, as variveis .econmicas so usualmente classifica
das em duas categorias: variveis-fluxo e varivets-estoque.
As varivels-fluxo so indicadores que se referem, necessariamente, a tran
saes ocorridas ao longo de determinado perodo de tempo. O Produto In
terno Bruto exemplo clssico de varivel-fluxo. Sua magnitude associa-se a
determinado perodo. Usualmente, o PIB aferido para perodos anuais. Resulta
da soma dos fluxos de produo ocorridos ao longo de determinado ano. Para
cada ano, obtm-se uma magnitude diferente. Ano a ano, o PIB varia. Mais exem
plos: as exportaes, as importaes; os tributos arrecadados e os gastos corren
tes do governo so, tipicamente, variaveis-fluxo.
As variveis-estoque so medidas que expressam magnitudes em deter
minado momento. O nvel das reservas cambiais de um pas , tipicamente,
um estoque. Os meios de pagamento so tambm estoques. Mais exemplos: o
valor de mercado do conjunto das empresas negociadas nas Bolsas de Valores;
a riqueza nacional acumulada e a populao economicamente mobilizvei.
Uma analogia poder esclarecer melhor essa distino fundamental. Supo
nha-se que as reservas internacionais de um pas se encontrem em um reserva
trio. Seu nvel, em determinado momento, um estoque, que varia para
mais e para menos, em funo de fluxos, de que so exemplos os gastos cam
biais com importaes (sadas do reservatrio) e as receitas cambiais com ex
portaes (entradas). Outro exemplo: a parcela da riqueza nacional expressa
pelo total dos investimentos em mquinas, equipamentos e edificaes tam
bm um estoque, cujo nvel varia para menos, em funo de desgastes fsicos e
depreciaes; e para mais, se ocorrerem novos fluxos de investimentos.
As variveis econmicas, estoques ou fluxos, no so expresses isoladas, des
providas de conexes. Elas representam magnitudes geralmente resultantes de
complexas teias de relaes e de estruturas interconectadas. Estabeleeem-se, as
sim, entre as variveis ecnmicas, diferentes formas de relaes, de que so
exemplos as funcionais, as incrementais e as matriciais.
38 A COMPREENSO DA ECONOMIA
REIAES FUNCIONAIS. As relaes funcionais expressam a correspon
dncia ou o regime de dependncia entre variveis. Relaes desta natureza so
usualmente verbalizadas da seguinte forma: a varivel X funo de Y. Isto
significa que a magnitude de X depende da de Y. Vamos a dois exemplos:
1. As quantidades procuradas de detenninado produto so funo de seu
preo. Trata-se de uma relao inversa: quanto menores os preos,
maiores as quantidades procuradas. Esta relao funcional de corres-
* pondncia entre quantidades procuradas (QP) e preos (P) geralmen
te expressa da seguinte forma:
QP =/ CP)
Deve-se ler: as quantidades procuradas so funo do preo.
2. O fluxo anual de consumo obseivado em determinado pas funo
da renda de que a sociedade dispe. Trata-se de uma funo direta:
quanto maior o nvel de renda, maior pode ser o de consumo. Esta
relao funcional de correspondncia entre renda ( Y) e consumo ( O
geralmente expressa da seguinte forma:
C = f ( Y )
Deve-se ler: o consumo funo da renda.
RELAES INCREMENTAIS As relaes incrementais expressam varia
es cumulativas entre variveis que, ao longo do tempo, seguiram suas prprias
trajetrias, dependentes ou no de fatores comuns ou interconectados. Expres
sam tambm a resposta de determinado conjunto de variveis econmicas a de
terminada ocorrncia verificada em outra varivel. Os incrementos so usual
mente indicados pela letra grega delta (A). O entendimento dessa categoria de
relao fica simples atravs de dois exemplos: 12
1. Ao longo de determinado perodo de tempo, expandiram-se a renda
nacional como um todo ( Y) e a massa salarial ( W), um de seus mais
importantes componentes. Indicando os aumentos, ou incrementos,
dessas duas variveis respectivamente por AKe AW, a relao incre
mentai seria dada por:
AY
A W
Deve-se ler: relao incrementai renda-salrios.
Uma relao incrementai unitria indicaria que as duas variveis se
expandiram em iguais propores. Se inferior a um, a massa salarial
expandiu-se proporcionalmente mais que a renda nacional como um
todo; se maior que um, indicaria perdas da categoria salrios em rela
o renda como um todo.
2. Em determinado perodo de tempo, os investimentos em novos bens
de capital (mquinas, equipamentos, edificaes) atingiram determi
nada magnitude. Em resposta \a esses investimentos, criam-se novos
empregos para a populao ecnomicamente mobilizvel. Indicando
os novos investimentos por AI os novos empregos por AE, a relao
incrementai seria dada por:
AI
AE
A ABRANGNCIA E AS LIMITAES DA ECONOMIA 39
FIGURA 1.3
Estrutura
simplificada de
uma matriz de
insumo-produto:
um exemplo de
transaes
expressas sob a
forma de relaes
matriciais.
Transaes Inferindustriais
\ Produtos
Insumos
A B c D
i
K N
A
Destino do 4.
produo 4
. . .
B
C
Origem
da
produo
D
K m
N
Deve-se ler: relao incrementai investimentos-emprego.
Note-se que, nesta relao, estamos comparando duas variveis eco
nmicas definidas por diferentes unidades. Os investimentos so indi
cados em unidades monetrias; o emprego, por nmero de trabalha
dores. Caso, por exemplo, os novos investimentos tenham totalizado,
ao longo de determinado perodo, R$ 20 bilhes, gerando 500 mil
novos empregos diretos e indiretos, teramos uma relao incrementai
de 40.000 por 1. Isto significa que, para cada R$ 40 mil em novos
investimentos, gera-se um emprego novo na economia.
RELAES MATRICLAIS. As relaes matriciais indicam a interdepen
dncia de conjuntos interconsistentes de variveis. So indicadas atravs da cons
truo de matrizes de dupla entrada, correlacionando-se linhas e colunas de
variveis interconsistentes. De novo, vamos buscar um exemplo para simplificar
o entendimento dessa categoria de relaes entre variveis econmicas.
Suponhamos o conjunto dado pelos setores industriais de determinada eco
nomia (qumico, metalrgico, txtil, alimentos, papel-papelo, equipamentos de
transporte, materiais eltricos e de comunicaes, borracha,-madeira e outros
mais). Entre setores industriais estabelecem-se relaes matriciais, medida que,
de um lado, cada um deles produz para os demais e, de outro lado, cada um
deles abastecido pelos demais.
Vamos chamar de insumos os-fluxos de materiais e componentes que cada
setor recebe dos demais para processar, sua produo; e de produtos os fluxos
de produo que cada ramo envia para,'os demais. Os insumos so entradas; os
produtos so sadas. Vamos colocar as entradas nas colunas de nossa matriz e as
sadas nas linhas, indicando por A, B, C, D, ..., K, ..., N os setores industriais
considerados.
A matriz de insumo-produto, cruzando linhas e colunas, teria a conforma
o indicada na Figura 1.3.
40 A COMPREENSO DA ECONOMIA
Os cruzamentos das linhas e colunas definem clulas, E cada clula indica
uma relao intra ou intersetorial de recproca dependncia: o quanto cada se
tor depende de outro para realizar (.entradas) ou escoar (sadas) sua produo.
Construes matriciais como esta evidenciam a estrutura das relaes estabeleci
das dentro do aparelho de produo das economias nacionais. So instrumentos
teis para indicar excedentes de produo ou gargalos de suprimentos. Indicam
ainda impactos, sobre todo o sistema, decorrentes da expanso ou da retrao
de determinado setor.
Formas Usuais
de I ndicaes
Quantitativas
Os indicadores econmicos, ou indicaes quantitativas de variveis econ
micas, so usualmente expressos atravs de nmeros-ndices, medidas de ten
dncia central, quocientes, coeficientes e valores absolutos.
Os nmeros-ndices indicam variaes de conjuntos de dados econmi
cos. H diferentes critrios para seu clculo. Todos, porm, conduzem a valores
que expressam uma espcie de sntese do conjunto das variaes dos dados
econmicos considerados. Vamos a dois exemplos:
1. O INPC - ndice Nacional de Preos ao Consumidor indica a variao
mensal dos preos de uma cesta de bens e servios pagos pelos con
sumidores de determinada faixa de renda. Resulta da mdia pondera
da dos ndices calculados nas dez principais regies metropolitanas
do pas. Como o INPC, os demais ndices de preos medem variaes
de conjuntos ou grupos de preos, no do preo de um nico e de
terminado produto. Trata-se, portanto, de uma indicao de natureza
agregativa.
2. O INA - Indicador do Nvel de Atividade revela o desempenho da
atividade produtiva e suas variaes ao longo do tempo. Expressa as
flutuaes da economia, resultando da mdia ponderada de ndices
de desempenho de diferentes grupamentos de setores de produo.
Nos dois casos, os nmeros-ndices so indicaes agregativas. Refletem,
portanto, variaes de dados econmicos agrupados.
As medidas de tendncia central so fonnas usuais de indicao de de
terminadas variveis econmicas, cujas magnitudes refletem valores transacio
nais praticados em mdia. Os exemplos mais comumente citados so as taxas
de juros e de cmbio. As taxas divulgadas so a mdia das efetivamente pratica
das, em determinado perodo, nos mercados financeiro e cambial. As transaes
efetivamente realizadas estiveram, em geral, bastante prximas da mdia, umas
acima outras abaixo, registrando a cala momento as condies prevalecentes
nos mercados. Consideram-se como indicadores as correspondentes tendncias
centrais. . 7
Os quocientes resultam da diviso de variveis econmicas, expressando
variaes ao longo do tempo ou propores em determinado momento. Vamos
ver dois exemplos simples:
1. A taxa de desemprego quociente que resulta da diviso da popu
lao economicamente ativa pela economicamente mobilizvel, em de
terminado momento.
A ABRANGNCIA E AS IJM1TAES DA ECONOMIA 41
2. A estrutura cio consumo de determinada classe socioeconmica
expressa por um conjunto de quocientes. Resulta da diviso de cada
categoria de consumo considerada (alimentao, habitao e transpor
tes, por exemplo) pelo consumo total. Indica, portanto, um conjunto
especfico de dados, expressos como propores do todo.
Os coeficientes expressam, geralmente, parmetros de correlao entre
variveis econmicas. H determinadas funes econmicas, em que os coeficien
tes das variveis consideradas so indicadores mais importantes que as prprias
variveis. Em outros casos, calculam-se coeficientes para indicar graus de con
centrao ou de disperso que se observam em determinados aspectos da reali
dade econmica. Vamos a dois exemplos:
1. O coeficiente de Pareto um conhecido indicador do grau de desi
gualdade na distribuio da renda nacional s diferentes classes socio-
econmicas. um dos coeficientes de uma funo no linear que ex
pressa a correspondncia entre as vrias faixas de renda e os respecti
vos nmeros de indivduos que as recebem.
2. O coeficiente de Gini outro indicador econmico bastante conheci
do e utilizado. Ele resulta da relao entre duas reas de um diagrama
que evidencia condies estruturais de concentrao ou de disperso.
Revela, por exemplo, o quanto concentrada, em poucas empresas, a
concorrncia em determinado setor de produo. Ou o quanto a ren
da. a riqueza ou as terras esto concentradas nas mos de poucos ou,
ento, dispersas e melhor distribudas.
Finalmente, as indicaes em valores absolutos compem o grosso da
quantificao da realidade econmica. Resultam de uma multiplicidade de le
vantamentos, consolidaes e clculos sistematicamente realizados. Levantamen
tos censitrios, estatsticas econmicas resultantes de consolidaes feitas por
rgos de governo e entidades de classe e resultados de clculos sistematizados
so geralmente apresentados, em dados primrios, sob a forma de valores abso
lutos. Os censos demogrficos e econmicos, os levantamentos nas reas das
finanas pblicas, do sistema financeiro e das transaes internacionais, bem
como o clculo de cada uma das contas do Sistema de Contabilidade Social so
apresentados, primariamente, na forma de valores absolutos, expressos moneta-
riamente ou pelas medidas do sistema metrolgico usual.
O Fato
Kcunrnico:
Fundamentos e
Natureza
A particularidade que acabamos de evidenciar (a possibilidade de tratamento
quantitativo) no deve ofuscar nossas primeiras observaes acerca do carter
social da economia. Cada varivel"3q?ressa resultados produzidos por um com
plexo sistema de relaes sociais, fundamentado em dado ordenamento polti-
co-institucional e inspirado em matrizes ideolgicas e doutrinas de referncia. O
fato econmico apresenta-se, na realidade, condicionado por uma multiplici
dade de fatores extra-econmicos.
busca de uma primeira sntese, vamos recorrer a um dos mais notveis
pensadores da economia, J . A. Schumpeter:7
o O processo social, na realidade, um todo indivisvel. No entanto, em
seu trabalho metodolgico, a mo classificadora do investigador pro-
42 A COMPREENSO DA ECONOMIA
cura separar, por sua natureza, cada um dos fatos que compem a in
descritvel teia das relaes sociais. A classificao de um fato como
econmico envolve, assim, uma abstrao - a primeira das muitas que
so impostas pelas condies tcnicas da cpia mental da realidade.
Os fatos sociais resultam do comportamento humano. Eles se carac
terizaro como fatos econmicos medida que todo o conjunto dos
aspectos sociais que os envolve for de certa forma eclipsado por con
sideraes ou motivaes de ordem econmica. O eclipse, no entan
to, ser sempre parcial, medida que cada um dos fatos destacados
tambm envolve consideraes ou motivaes ticas, sociais e polti
cas, alm de estarem subordinados a todo um conjunto de normas
jurdicas ou de valores culturais.
A descrio e anlise dos elos causais que ligam os fatos econmicos
aos no econmicos e a descoberta da logicidade que orienta as rela
es sociais como um todo devem estar sempre presentes nas abstra
es que elaboramos para sistematizar o conhecimento dos aspectos
econmicos do processo social.
Consolidando os contedos at aqui desenvolvidos, a Figura 1.4 sintetiza as
interfaces da economia com outros campos do conhecimento social, destacando
as relaes biunvocas que se podem estabelecer entre eles, tanto no mbito da
construo do conhecimento, como no ordenamento efetivo da vida em socie
dade. Sintetiza ainda as *categorias centrais e os temas de maior relevncia que
gravitam no campo mais especfico da economia - todos, pratcamente, pass
veis de quantificao.
Para leitura, o Quadro 1.3 traz, em seqeneiao livre, trechos selecionados
dos trs primeiros captulos de Principies of economics, de Alfred Marshall,8pu
blicado em 1890. Revela o entendimento de um dos mais fecundos mestres da
economia neoclssica sobre o objeto da economia e a.s questes bsicas de que
se ocupam os economistas. Como pano de fundo, o texto destaca o ordenamen
to maior da vida em sociedade, lastreado em princpios institucionais, marcada-
mente ticos. leitura relevante para uma bem fundamentada compreenso
da economia.
1.3 O Conceito de Economia
Dimenso e
A djctivaao
iniciais: a
Hconomia Poltica
A complexa teia das relaes sociaisxe a multiplicidade dos fatores condicionan-
tes da atividade econmica dificultar^, de certa forma, a formulao de uma
definio abrangente para a economia.' Alm disso, como j destacamos, a eco
nomia fortemente influenciada, tanto em sua construo como ramo do co
nhecimento, como na realidade, por diferentes concepes poltico-ideolgicas,
algumas at conflitantes entre si. Conseqentemente, cada corrente de pensa
mento econmico enxerga a realidade sob ngulos diferenciados, a partir dos
quais elabora suas concepes, estabelece seus conceitos e formata seus mode
los. E tem mais: ao longo do tempo, as instituies econmicas e as concepes
poltico-ideolgicas se modificam. Torna-se geralrhente maior a complexidade
A ABRANGNCIA E AS LEMITAES DA ECONOMIA 43
A

C
O
M
P
R
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E
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S

O
D
A

E
C
O
N
O
M
I
A
FIGURA 1*4
Categorias centrais
e temas de alta
relevncia da
economia:
interfaces de cada
um deles com
desenvolvimentos
dos demais campos
do conhecimento
social.
Antropologia
Cultural
Recursos
Emprego
O polinmio
clssico de Say
Produo
o Distribuio
Dispndio
Acumulao
O bihmio de
Kuznets
Crescimento
Desenvolvimento
O trinmio
de Marshall
o Pobreza
Riqueza
Bem-estar
O trinmio de
Robbins
V
i
r' n
( \
Organiza-
a
o

l .............f
N
Equilbrio
L ......... . .
r N
( "------------
Concor-
\
Cresci- rncia
X
mento
__________ r y _ j
Transa
es
Agregados
J
Remunera-
es
QUADRO 1.3
Economia: Um estudo da riqueza e um ramo do estudo do homem.
A economia um estudo da humanidade nas ativi
dades correntes da vida; examina a ao individual e so
cial em seus aspectos mais estreitamente ligados ob
teno e ao uso das condies materiais do betn-estar.
Assim, de um lado, um estudo da riqueza; e, de
outro, e mais importante, uma parte do estudo do ho
mem. O carter do homem tem sido moldado por seu
trabalho quotidiano e pelos recursos materiais que em
prega, mais do que por outra influncia qualquer, par
te a dos ideais religiosos. Os dois grandes fatores na his
tria do mundo tm sido o religioso e o econmico. Aqui
e ali o ardor do esprito militar ou artstico predominou
por algum tempo; mas as influncias religiosas e econ
micas nunca foram deslocadas do primeiro plano, mes
mo passageiramente, e quase sempre foram mais impor
tantes do que as outras todas juntas.
Vista desta fonna, a economia um estudo dos ho
mens tal como vivem, agem e pensam nos assuntos co
muns da vida. Mas diz respeito, principalmente, aos mo
tivos que afetam, de modo intenso e constante, a condu
o do homem no campo das transaes mercantis e dos
negcios. K como as transaes e seus benefcios so
mensurveis, a economia conseguiu avanar mais que
os outros ramos do estudo do homem. Assim como a
balana de preciso do qumico torna sua disciplina mais
exata que outras cincias fsicas, a balana do economis
ta, apesar de mais grosseira e imperfeita, deu econo
mia uma exatido maior do que a de qualquer outro
ramo das cincias sociais. Naturalmente, era termos com
parativos, a economia no tem a mesma preciso das
cincias fsicas exatas, pois ela se relaciona com as for
as sutis e sempre mutveis da natureza humana.
essencial notar que o economista no se arroga a
possibilidade de medir os motivos e as inclinaes hu
manas. Ele s o faz indiretamente, atravs de seus efei
tos. Avalia as motivaes da ao por seus resultados,
do mesmo modo como o faz o cidado comum, diferin
do dele somente pelas maiores precaues que toma em
esclarecer os limites de seu conhecimento. Alcana suas
concluses provisrias pela observao da conduta hu
mana sob certas condies, sem tentar penetrar ques
tes de ordem transcendental. Na utilizao do conheci
mento, considera os incentivos e os fins ltimos que le
varam busca de determinadas satisfaes. As medidas
econmicas dessas satisfaes so o ponto de partida da
economia.
Passemos, agora, a outro ponto. Quando dizemos
que um resultado ou efeito medido pela ao que o
causou,' no estamos admitindo que toda ao humana
deliberada seja resultado de um clculo econmico. As
pessoas no ponderam previamente os resultados eco
nmicos de cada uma de suas aes. Nem todas as aes
humanas so objeto de clculo econmico. Mas o lado
da vida de que a economia se ocupa especialmente
aquele em que ocorre, com mais freqncia, calcular os
custos e os benefcios de determinada ao ou de um
empreendimento, antes de execut-lo. E em que pos
svel calcular seus resultados e efeitos.
Aqui devemos ter presente que os motivos das aes
humanas no residem, necessariamente, apenas em be
nefcios materiais, economicamente mensurveis. Envol
vidos pelas foras da concorrncia, muitos homens de
negcios so muitas vezes estimulados mais pela expec
tativa de vencer seus rivais do que propriamente por
acrescentar mais a sua prpria riqueza. Por outro lado, o
desejo de obter a aprovao ou de evitar a censura de
seus pares, no meio social em que vivem, podem tam
bm levar comumente a aes e decises de significati
vos efeitos econmicos.
Podemos melhor ilustrar essas idias enumerando al
gumas das principais questes estudadas pela economia.
Quais as causas que afetam o consumo e a pro
duo, a distribuio e a troca de riquezas; a
organizao da indstria e do comrcio; o co
mrcio exterior; as relaes entre empregados
e empregadores. Como estas questes so in
fluenciadas umas pelas outras.
Qual o alcance e a influncia da liberdade eco
nmica, Qual sua importncia, efeitos imedia- .
tos e mais remotos. At que ponto os inconve
nientes da liberdade econmica, para os que
dela no se beneficiam, justificam modificaes
em instituies como a propriedade e a livre
empresa. Em que medida poderiamos fazer es
sas modificaes sem enfraquecer a energia dos
que promovem o progresso.
Como deve ser distribuda a incidncia de im
postos entre as diferentes classes da sociedade.
Quais os empreendimentos de que a sociedade,
por ela mesma, deve encarregar-se e quais os que
se faro por intermdio do governo. Em que me
dida o governo deve regulamentar a forma como
os homens de empresa dirigem seus negcios.
3 Sob que aspectos diferem os deveres de uma na
o em relao a outra, em matria econmica,
dos que tm entre si os cidados de uma mesnva
nao.
' \
Assim considerada, a economia o estudo das con-
di.s materiais da vida em sociedade e dos motivos que |
levam os homens a aes que tm consequncias eco- !
nmicas. So seus objetos o estudo da pobreza, enquan- j
to estudo das causas da degradao de uma grande par
te da humanidade; das condies, motivaes e razes
da riqueza; das aes individuais e sociais ligadas ob
teno do bem-estar.
Fonte: MARSHALL, Alfred. Principies of economics. 8.
ed. Londres : Macmillan, 1961.
i
A ABRANGNCIA E AS IJMTTAES DA ECONOMIA 45
do processo econmico. Surgem novas preocupaes. E evolui, decorrentemen
te, o conceito de economia.
Em seu nascedouro, a denominao usual da economia era adjetivada. De
nominava-se economia poltica. Com o tempo, a adjetivao caiu em desuso.
Evoluiu, simplesmente, para economia. Mas nada impede que, no futuro, a
velha adjetivao possa voltar ou outra forma de simplificao possa ocorrer,
fruto, por exemplo, de fuses interdisciplinares.
A expresso economia poltica afirmou-se a partir do incio do sculo XVII.
Embora filsofos da Grcia Antiga, como Plato e Aristteles, e os escolsticos
da Idade Mdia tenham explorado temas de contedo econmico, a expresso
atribuda ao mercantilista francs Antoine de Montchrtien, autor de um Trait
'conomiepolitique. publicado em 1615.
At chegar ao tratado de Montchrtien, cia Antigidade ao Renascimento, as
questes econmicas de maior relevncia eram os sistemas da posse territorial, a
servido, a arrecadao de tributos, a organizao das primeiras corporaes
(dos artificia e das fralemitates), a concesso de mercados, o comrcio inter-
regional, a cunhagem e o emprego de moedas. E cada uma dessas questes era
tratada sob os ngulos da poltica, da filosofia e do direito cannico.
As dimenses da economia, enquanto ramo do conhecimento, s se alarga
ram com a maior complexidade assumida pelas questes econmicas, aps o
Renascimento, com o desenvolvimento dos novos Estados-naes mercantilistas
- Espanha, Portugal, Inglaterra, Frana e Alemanha. Nesse perodo, os pensado
res ps-renascentistas definiam a economia como ramo do conhecimento essen
cialmente voltado para a administrao do Estado, sob o objetivo central de
promover seu fortalecimento. Justificava-se, assim, a adjetivao - economia
poltica.
As Fronteiras
Ampliadas:
os Conceitos
Clssico e
N eoclassico
No sculo XVIII, novas concepes se desenvolveram. A preocupao central j
no era com o fortalecimento do Estado, mas com a riqueza das naes. Duas
importantes obras foram publicadas e, com elas, segundo se convencionou, abriu-
se uma nova era no estudo da economia: a era clssica, coincidente com o Ilu-
minismo, a Idade da Razo. A primeira das duas importantes obras foi Tableau
conomique, de Franois Quesnay, publicada em 1758. A segunda, An inquiry
into the nature and causes of the wealth of nations, de Adam Smith, publicada
em 1776.
Quesnay fundamentou seu pensamento em levantamentos quantitativos: suas
tabelas econmicas so consideradas como um trabalho embrionrio de anlise
de interdependncia, um primeiro esboo de relaes matriciais. Seu interesse,
porm, ia alm da quantificao.) Ele queria demonstrar como se formava a ri
queza e como ela se distribua entre trs classes sociais: a dos produtores rurais,
a dos artesos urbanos e a dos nobres proprietrios.
Smith fundamentou-se em axiomas filosficos. No foram com a riqueza
das naes suas primeiras preocupaes acadmicas. Em 1759, ele publicou sua
primeira obra, Theoiy of moral sentiments. Os sentimentos morais, as paixes
originais da natureza humana, a busca da aprovao social, as razes maiores da
acumulao e da conservao da fortuna material foram os pressupostos de sua
descrio da ordem econmica, fundamentada nas leis que regem a formao,
a acumulao, a distribuio e o consumo da riqueza
46 A COMPREENSO DA ECONOMIA
Este polinmio foi a base do conceito clssico de economia. A maior parte
dos economistas clssicos, que viveram na transio dos sculos XVIII e XIX,
como o pastor Thomas Malthus, o financista John Law, o poltico Stuart Mill, o
banqueiro Richard Cantillon, o negociante David Ricardo e o terico Jean Bap-
tiste Say definiam a economia, partindo destes quatro fluxos. Say, considerado
um dos mais notveis mestres da era clssica, assim definiu a economia em seu
Trait d'conomie politique, publicado j no incio do sculo XIX, em 1803:
A economia poltica torna conhecida a natureza da riqueza; des
se conhecimento de sua natureza deduz os meios de sua forma
o, revela a ordem de sua distribuio e examina os fenmenos
envolvidos em sua distribuio, praticada atravs do consumo/'
No conceito clssico, da formao ao consumo da riqueza, passando pela
acumulao e pela distribuio, todo o processo econmico haveria de ser cui
dadosamente classificado e investigado. Da resultariam seus ncleos de susten
tao: conjuntos interconsistentes de princpios, teorias e leis explicativas da reali
dade econmica. No difcil entender que nfases diferenciadas em um ou
outro termo do polinmio clssico foram a base de diferenciados entendimentos
poltico-ideolgicos sobre a eficcia social de diferentes formas de organizao
das atividades econmicas.
A nfase no processo de acumulao capitalista e nos mecanismos de re
partio dos esforos sociais de produo desaguou na proposta socialista. Os
neoclssicos, mais conservadores, buscaram entender o equilbrio do processo
econmico, tal como se apresentava. Embora muitos deles tenham reagido s
iniqidades sociais, no propuseram formas alternativas e revolucionrias para a
organizao econmica da sociedade, cuidando porm de apontar os vcios da
ordem estabelecida e os decorrentes mecanismos de ajuste e correo. Por isso
mesmo, sintetizaram os temas cruciais da economia em um novo trinmio: ri-
queza-pobreza-bem-estar. E anteciparam os fundamentos da conduta econ
mica do homem: a escassez de recursos diante de necessidades ilimitveis.
Os pontos fundamentais da abordagem neoclssica, sintetizados por Mar
shall, so:
As necessidades e os desejos humanos so inmeros e de vrias esp
cies. Apenas em estgios primitivos de civilizao so suscetveis de
serem satisfeitos. Na verdade, o homem no civilizado no tem mais
necessidades do que o animal, mas medida que vai progredindo, elas
aumentam e se diversificam, ao mesmo tempo em que surgem novos
mtodos capazes de satisfaz-las.
As mudanas nos estgios culturais das sociedades organizadas impli
cam maior quantidade "diversidade de utilidades. A economia exa
mina a ao individual e social, em seus aspectos mais estrita
mente ligados obteno e ao uso dos elementos materiais do
bem-estar. Assim, de um lado, um estudo da riqueza; e, de ou
tro, e mais importante, uma parte do estudo do homem.
A economia um estudo dos homens tal como vivem, agem e pen
sam nos assuntos ordinrios da vida. Mas diz respeito, principalmente,
aos motivos que afetam, de modo intenso e constante, a conduo do
homem no trato com as questes que interferem em sua riqueza e nas
condies materiais de seu bem-estar.
A ABRANGNCIA E AS UMITAES DA ECONOMIA 47
Cabe observar que a sntese de Marshall no se limitou descrio e
anlise dos processos econmicos relacionados ao trinmio riqueza-pobreza-
bem-estar. Foi alm, ao discutir aspectos ticos ligados conduta humana e s
formas de organizao da sociedade que poderiam ampliar ou diminuir, em fun
o do processo distributivo, o nmero dos que tm de fato acesso s condies
materiais possveis de ser alcanadas em dado estgio cultural. Traos da organi
zao social, como a liberdade de empreendimento e a concorrncia, foram ana
lisados sob a ptica de sua influncia na gerao e difuso do bem-estar social.
Da foram derivadas algumas de suas mais contundentes observaes sobre o
carter social da economia. Entre as mais citadas, destacam-se:
O estudo das causas da pobreza o estudo das causas da degradao
de grande parte da humanidade.
A escravido era considerada por Aristteles como uma regra da natu
reza, e provavelmente tambm o era pelos prprios escravos nos tem
pos antigos. Mas agora, afinal, nos dispomos seriamente a investigar
se necessrio haver grande nmero de pessoas condenadas desde o
bero ao trabalho rude, a fim de prover os requisitos de uma vida
refinada e culta para outros, enquanto elas prprias so impedidas
por sua pobreza e labuta de ter qualquer cota de participao naquela
forma de vida.
Em um mundo no qual todos os homens fossem perfeitamente virtuo
sos, todos pensariam s em seus deveres e nenhum desejaria ter uma
cota de conforto maior do que a de seus concidados. Os mais fortes
facilmente suportariam o fardo mais pesado e admitiram que os mais
fracos, embora produzindo menos, elevassem seu consumo. Felizes
nessa maneira de pensar, eles trabalhariam para o bem geral com toda
a energia, esprito inventivo e iniciativa que tivessem. Mas a histria
em geral, e especialmente a das aventuras socialistas, mostra que os
homens comuns raramente so capazes de um ideal altrusta por tem
po considervel. Mas, em contrapartida, tm uma capacidade de servi
o desinteressado muito maior do que a que demonstram. E a concor
rncia, por seu lado, no registra apenas efeitos perniciosos; sua pros-
crio poderia ser mais anti-social do que ela prpria.
Conclusivamente: constitui o fim ltimo da economia descobrir como
se pode combinar o latente ativo social das virtudes humanas com as
foras da concorrncia para a promoo do bem-estar social.
A Perspectiva
Socialista
O binmio produo-distribuio (entendendo-se distribuio no sentido de pro
cesso repartitivo ou, mais simplesmente, como repartio) a base a partir da
qual a perspectiva socialista construiu sua concepo sobre a matria de que se
ocupa a economia.
Os pontos bsicos dessa perspectiva foram assim fixados por Oskar Lange:9
O homem, vivendo em uma sociedade que se encontra em certo nvel
de desenvolvimento histrico, sente necessidades de naturezas diver
sas. Uma parte destas de carter biolgico, sendo sua satisfao in
dispensvel vida; outra parte conseqncia da vida em comum na
sociedade e produto de um conjunto de condies determinadas pelo
48 A COMPREENSO DA ECONOMIA
estgio cultural alcanado. Mesmo as necessidades biolgicas se re
vestem de um carter e de uma forma que so funo da cultura da
sociedade. As necessidades dos homens, embora primitivamente origi
nadas das biolgicas, so por conseguinte um produto da vida social e
em comum. Dependem, assim, do grau de desenvolvimento da socie
dade humana.
Para satisfazer s necessidades humanas, indispensvel a produo
ou usufruto de bens que o homem extrai da natureza, transformando-
os, modificando seus caracteres, deslocando-os no espao e estocan
do-os. A atividade humana que consiste em adaptar os recursos e as
foras da natureza com a finalidade de satisfazer s necessidades hu
manas designada pelo termo produo. Trata-se de uma atividade
consciente e intencional, fundamentada no trabalho.
Das conexes entre a produo e o trabalho se extraem os elementos
vitais do processo econmico. A produo um ato social, que en
volve diviso do trabalho. O trabalho de um homem apenas uma
parte do trabalho combinado e associado de todos os membros da
sociedade. uma parte do trabalho social, cujo produto represen
tado pelos bens que servem, direta ou indiretamente, para satisfazer
s necessidades humanas, manifestadas de formas diferentes em dife
rentes sociedades.
A realizao completa desse processo social inclui, por fim, a distri
buio ou repartio do produto social do trabalho. A repartio
reveste-se tambm de carter social. , por sua natureza, um ato social,
que assume diferentes formas, de acordo com os graus de desenvolvi
mento da sociedade. H vnculos, que se cristalizam historicamente,
entre os modos de produo e a maneira como se opera a distribui
o do esforo social de produo. Km sua Introduo crtica da
economia poltica, Marx acentuou que as relaes e os modos de dis
tribuio aparecem simplesmente como o anverso da produo. A es
trutura da distribuio determinada pela estrutura da produo.
Conclusivamente: enquanto as relaes de produo dependem do
nvel histrico das foras produtivas, isto , da atuao social do ho
mem no trato com a natureza, as relaes de distribuio dependem
das relaes de produo. A maneira como se opera a distribuio
dos produtos na sociedade determinada pela maneira como os ho
mens participam do processo de produo.
O estudo das leis sociais que regulam a produo e a distribui
o dos meios materiais destinados a satisfazer s necessidades
humanas resume o campo de que se ocupa a economia.
A Sistematizao
de Robbins
Aparentemente menos influenciada por sistemas ideolgicos, uma tentativa mais
recente (e tambm mais atraente) de caracterizar os fatos econmicos e de deli
mitar com maior nitidez os aspectos econmicos da vida social foi empreendida
na primeira metade dos anos 30, em um notvel ensaio de Lionel Robbins10
sobre a natureza e o significado da economia.
A sistematizao de Robbins no partiu, como a maior parte das que a an
tecederam, de categorias convencionais de fatos econmicos, como produo,
A ABRANGNCIA E AS LIMITAES DA ECONOMIA 49
distribuio, dispndio, acumulao, riqueza e bem-estar. Os pontos em que se
fixou foram os seguintes:
MULTIPLICIDADE DE FINS. Independentemente de sua classificao
como econmicos ou no econmicos, so mltiplos os fins que a
atividade humana procura alcanar.
PRIORIZAO DE FINS POSSVEIS, Alm de mltiplos, os fins pos
sveis, almejados pelo homem, tm importncia diversa e podem ser
classificados por ordem de prioridade, embora esta varie no tempo e
no espao e, respeitada a individualidade de cada um, possa tambm
variar de indivduo para indivduo.
LIMITAO DE MEIOS. Os meios para alcanar a multiplicidade dos
fins possveis so limitados.
EMPREGO ALTERNATIVO DOS MEIOS Os meios tm usos alterna
tivos e, por isso mesmo, podem ser mobilizados para os mais diver
sos fins.
Para Robbins, nenhuma dessas quatro condies, isoladamente considera
da, suficiente para caracterizar o fato econmico. Este caracterizado por um
importante elemento, que estabelece os elos de ligao entre as quatro condi
es vistas como um todo. Este elo a capacidade humana de fazer esco
lhas, em face da multiplicidade de fins pretendidos e ainda da diversidade de
meios para alcan-los. Ademais, os atos de escolha tambm decorrem do fato
de os recursos poderem ser mobilizados para diferentes fins, embora sejam es
cassos ou limitados. O fato econmico resume-se, assim, nos atos de esco
lha entre fins possveis e meios escassos aplicveis a usos alternativos.
A primeira lio que se extrai dessa sistematizao diz respeito economi-
cidade da ao humana. Esta decorre da inevitabilidade da escolha. Entre
uma multiplicidade de opes sobre as aes que presumivelmente conduziro
gerao e acumulao das mais variadas categorias de riqueza e aos mais di
versos estgios de prosperidade e bem-estar, o homem est agindo economica
mente quando procede a uma escolha determinada. Seja qual for esta escolha,
ela conduzir:
1. Ao alcance do fim proposto, total ou parcialmente, sob diferen
tes graus de eficincia. A isto se d a denominao genrica de be
nefcio.
2. utilizao de meios disponveis, tambm sob diferentes graus
de eficincia. A isto se d a denominao genrica de custo.
3. A determinao de como se utilizaro os meios disponveis na
consecuo do fim props to. Aos mecanismos e critrios que en
volvem a destinao dos meios utilizados se d a denominao ge
nrica de alocao.
4. no-consccuo de outros fins. A escolha de determinado fim e a
conseqente utilizao de meios escassos implica necessariamente a
reduo da capacidade efetiva da sociedade para obter outros benef
cios. A esta quarta decorrncia do processo de escolha se d a deno
minao de custo de oportunidade.
Quaisquer escolhas feitas por indivduos, empresas, governos ou outros
agentes econmicos quanto alocao de recursos implicam, portanto, uma
50 A COMPREENSO DA ECONOMIA
FIGIJRA 1.5
Uma sntese
seqencial dos
conceitos bsicos
da sistematizao
de Robbins.
relao entre custos (os meios empregados) e benefcios (os fins alcanados),
bem como a ocorrncia de custos de oportunidade (outros fins que, com os
mesmos recursos, poderam ter sido alcanados). A sistematizao de Robbins
est esquematizada na Figura 1.5. E no Quadro 1.4 resumimos um texto de C.
Napoleoni" sobre essa sistematizao.
Desta sistematizao resulta, com rigor conceituai, um conceito de econo
mia essencialmente vinculado ao fato econmico. Desde que este resulta de atos
de escolha entre fins e meios, a economia pode ser vista como um ramo das
cincias sociais que se ocupa da administrao eficiente dos escassos recursos
existentes, empregados na consecuo dos fins que tenham sido estabelecidos
pela sociedade - quer seja atravs de descentralizado processo decisrio, quer
seja atravs de um poder central. Ou, como Robbins a definiu:
A ABRANGNCIA F. AS LIMITAES DA ECONOMIA 51
Quadro 1.4
O conceito de economia na sistematizao de Robbins.
Em 1932, o economista ingls Lionel Robbins. em
seu Ensaio sobre a natureza e a importncia da eco
nomia, explicitou novos conceitos sobre o fato econ
mico e, simultaneamente, sobre a economia.
Para compreender a sistematizao de Robbins, de
vemos partir do conceito walrasiano de escassez. L. Wal-
raz define como escassa uma coisa que seja ao mesmo
tempo til e limitada em relao s necessidades a que
ela possa satisfazer. Se as riquezas so escassas, isto ,
se com elas no possvel satisfazer s necessidades at
a saturao, decorre que o problema que cada agente
econmico deve resolver consiste em tirar o mximo pro
veito dos recursos escassos a sua disposio. O consu
midor, por exemplo, tende a distribuir seus rendimentos
entre vrios bens, procurando maximizar sua utilidade.
O produtor tende a distribuir recursos entre as vrias al
ternativas de produo que lhe so acessveis, de modo
a maximizar seus retornos. Um poupador que disponha
de certo montante procura distribu-lo entre as vrias al-
! temativas de aplicao, para maximizar sua renda futu
ra. E assim sucessivamente. Todos esses casos so espe
cificaes do problema geral de tornar mximo um re
sultado, condicionado por determinada, e escassa, dis
ponibilidade de meios. Isto o mesmo que tomar mni
mo o dispndio de meios para alcanar um dado resul
tado.
Esta bem consolidada compreenso terica sugeriu
a Robbins a procura de uma definio para o fato eco
nmico, que no fosse apenas classificatria, mas anal
tica. Ele pretendeu indicar em que consistira o aspecto
propriamente econmico da conduta humana.
Aprofundando o conceito walrasiano de escassez,
Robbins estabeleceu quais seriam as condies, necess
rias e suficientes, que tomam a ao humana suscetvel
de considerao econmica. Foram quatro as condies
definidas: as duas primeiras dizem respeito aos fins e as
duas outras aos meios de ao. A primeira condio
que os fins sejam mltiplos; a segunda, que os fins te
nham diferentes graus de importncia e possam ser hie-
rarquizados; a terceira que os meios sejam limitados; e
a quarta que os meios tenham usos alternativos.
Isoladamente considerada, nenhuma dessas quatro
condies est apta a caracterizar o fato econmico. Vis-
1 tas, porm, em conjunto, definem qual o elemento es
sencial do aspecto econmico da conduta humana: a
possibilidade de fazer escolhas. Quando, de um lado,
os meios so limitados e aplicveis a usos alternativos e,
de outro lado, os fins so graduveis por ordem de im
portncia, a conduta humana assume necessariamente a
forma de uma escolha e tem. ento, uma dimenso
econmica. A economia vem assim a configurar-se
como a cincia que estuda a conduta humana na utiliza- 1
o de meios escassos para atender a fins alternativos.
Com esta definio, clareava-se o carter essencial do
trabalho cientfico em economia: a determinao dos re
sultados que o ato de escolha alcana em uma srie de
casos particulares, de maximizao na realizao de fins
ou de minimizao no emprego de meios. A importn
cia que Robbins, com rigor, atribuiu a esta questo es
sencial contribuiu para remover incertezas sobre a natu
reza da cincia econmica, favorecendo notavelmente
seu progresso ulterior. Lsto foi bem demonstrado em um
dos monumentos da moderna sistematizao cientfica
em economia, os Fundamentos da anlise econmica,
do americano P. Samuelson, de 1947.
Uma das questes mais importantes, decorrentes da
sistematizao de Robbins, diz respeito neutralidade
da economia, deixando aqui claras suas interfaces com \
outros ramos do conhecimento social. Do ponto de vista
formal, a economia indiferente em relao aos fins
que um conjunto de recursos capaz de atingir. Ocor
re, porm, que os fins que a ao humana estabelece
esto naturalmente sujeitos a outros tipos de avaliao,
dos pontos de vista tico e poltico, por exemplo. Como
Robbins destaca, isto no significa que o economista
no possa nem deva expressar juzos de valor acerca
dos fins que se pretende alcanar e da forma como se
ro empregados os correspondentes meios disponveis.
Mas, ao transitar da abordagem puratnente econmica
para outras categorias de consideraes, o economista
transita do que se convencionou chamar de economia
positiva para a economia normativa. Vale dizer, da
cincia econmica" para a "poltica econmica. Nes
se trnsito, tornam-se inevitveis juzos de valor e cru
zamentos com consideraes extra-econmicas, siste
matizadas. em outros campos do conhecimento, com os
quais, ento, se tornam inexorveis as relaes de in
terdependncia;
Fonte: NAPOLEONI, Cludio. O pensamento econmico
do sculo XX. Rio de Janeiro : Paz e Terra, 1979-
A economia a cincia que estuda as formas de comportamento
humano resultantes da relao existente entre as ilimitadas ne
cessidades a satisfazer e os recursos que, embora escassos, se pres
tam a usos alternativos.
Esse conjunto de elementos conceituais (meios escassos, fins alternativos e
ilimitveis, escolha e alocao) est presente na maior parte das mais recen
tes definies de economia. Selecionamos as seguintes:
52 A COMPREENSO DA ECONOMIA
Umbreit, Hunt e Kinter:12A economia o estudo da organizao
social atravs da qual os homens satisfazem suas necessidades de bens
e servios escassos/
Leftwch:B Embora nem sempre seja fcil separar a demarcao das
fronteiras que separam a economia de outros campos do conhecimento
social,, h atualmente concordncia geral em relao a seu contedo
principal. Ao se ocupar das condies gerais do bem-estar, o estudo
da economia inclui a organizao social que implica distribuio de
recursos escassos entre necessidades humanas alternativas, com a fi
nalidade de satisfaz-las a nvel timo.
Barre:14A economia a cincia voltada para a administrao dos
escassos recursos das sociedades humanas: ela estuda as formas assu
midas pelo comportamento humano na disposio onerosa do mun
do exterior, decorrente da tenso entre desejos ilimitveis e meios li
mitados.
Stonier e Hague:B No houvesse escassez nem necessidade de re
partir os bens entre os homens, no existiram sistemas econmicos
nem economia. A economia , fundamentalmente, o estudo da escas
sez e dos problemas dela decorrentes.
Rogers,1(>autor de um manual de introduo economia cujo ttulo
principal, sugestivamente, Choise, isto . Escolha: A economia diz
respeito ao estudo de um fenmeno chamado escassez. Embora o ho
mem tenha sido at aqui bem-sucedido em fazer com que se expan
dissem a produo de bens e servios necessrios a sua vida, ele no
conseguiu reduzir substancialmente a diferena entre seus desejos e
os meios capazes de satisfaz-los. Continua, assim, agindo economica
mente\ pois ainda no se libertou e, presumivelmente, no ser fcil
libertar-se do difcil exerccio da escolha.
Horsman: Escolher a melhor forma de empregar recursos escassos
para obter benefcios mximos: este o problema bsico de todas as
sociedades economicamente organizadas.
Uma Primeira
Sntese: as
Questes
Presentes em
A bordagens
Distintas
O Quadro 1.5 sintetiza ak.trs abordagens consideradas: a neoclssica, a socialis
ta e a de Robbins.
H ntidas ligaes formais entre as trs abordagens. A razo de ser da eco
nomia est presente nas trs formas de delimitar o campo especfico do conhe
cimento econmico - o estudo das formas aplicadas pelo homem na inces
sante busca de meios para satisfazer as condies ilimitveis de bem-
estar.
So traos comuns das trs abordagens:
Foco na tenso entre necessidades e recursos.
nfase em compreender o comportamento humano e as formas de
organizao da sociedade para administrar a tenso bsica entre fins e
meios.
Elementos presentes-, limitao de meios, multiplicidade de necessida
des e mecanismos de alocao e distribuio.
A ABRANGNCIA E AS HMITAES DA ECONOMIA 53
Quadro 1.5
O conceito de
economia: trs
abordagens
distintas.
A Construo do
Conhecimento:
Senso comum.
Cincia e
I deologia
A abordagem
neoclssica
A perspectiva
socialista
A sistematizao
de Robbins
A economi a um
estudo dos homens
tal como v i v em,
agem e pensam nos
assuntos ordi nri os
da vida.
Focal i za, pri nci pal
mente, a conduo
do homem no trato
com qu estes que
interferem em sua ri
queza e bem-estar.
O fini ltimo de que
cui d a a econ omi a
consi ste em d esco
bri r como as vi rtu
d es hu manas e a
concorrnci a podem
conduzi r ao bem-eS'-
tar soci al.
A s n ecessi d ad es
humanas so deter
mi nadas pel o est
gi o cul tural da so
ci edade.
Para satisfazer a um
padro de necessi
dades, o homem se
dedi ca a um ato so
cial: a produo.
A real i z ao desse
processo se compl e
ta com a di stri bui
o do produto so
cial.
O estu d o das l ei s
soci ai s que regulam
a produo e a dis
tri bui o resume o
camp o d e qu e se
ocupa a economi a.
A soci edade tem ob
jetivos mltiplos, ili
mitados, mas meios
limitados. A condu
ta econmi ca con
si ste em esco l h er
entre fi ns poss vei s
e mei os escasso s
para al can-l os.
A economi a um
ramo que estuda as
formas do compor
tam en to hu mano
que resul tam da re
l ao entre necessi
d ad es i l i mi tadas e
recursos escassos.
M eios escassos, fins
alternativos, escol ha
e al ocao so os
el ementos a parti r
dos quai s se defi ne
o campo de que se
ocupa a economi a.
.
1.4 A Metodologia de Desenvolvimento do
Conhecimento Econmico
A robustez de seus pressupostos e a constatao de que h traos comuns entre
as diferentes abordagens da economia, nota damente quanto a seu significado e
propsitos, no escondem por inteiro duas de suas mais desafiantes caractersti
cas: de um lado, a delimitao entre o senso comum e o conhecimento econ
mico cientifica mente sistematizado; de outro lado, a vinculao da sistematiza-
o cientfica a paradigmas ideolgicos.
Estas duas caractersticas resultam de duas diferentes situaes:
1. O senso comum em economia. Na mais pura acepo marshalliana,
a economia cuida das atividades correntes da vida. Trata das aes,
interaes e reaes de uma multiplicidade de agentes, que interfe
rem no processo econmico em carter permanente, definindo expec
tativas, influenciando cursos de ao e interpretando causas e efeitos
do ordenamento corrente de que participam. Decorrentemente, h em
economia grande nmero de axiomas que derivam do quotidiano da
54 A COMPREENSO DA ECONOMIA
vida e expressam o entendimento de cada agente ou o senso comum
que se forma sobre causas e efeitos do ordenamento do processo eco
nmico.
2. A vinculao a paradigmas ideolgicos. Em economia, no fcil
demarcar os limites entre o conhecimento cientfico e a acepo ide
olgica. De certa forma, esta dificuldade refora as relaes biunvo-
cas da economia com outros ramos do conhecimento social. E faz
sempre ressurgir, apesar da delimitao sistematizada de seu campo
de investigao, seus estreitos laos com a filosofia, a poltica e a
tica.
A dificuldade de delimitao entre senso comum, cincia e ideologia no
se restringe, obviamente, economia. No Quadro 1.6, constata-se sua extenso
praticamente a todos os outros campos do conhecimento humano. Na econo
mia, porm, as dificuldades de delimitao parecem superar a de outros ramos,
pela fora e pela capacidade de presso dos agentes econmicos e pela magni
tude dos interesses envolvidos. Por isso mesmo, til aprofundar esses concei
tos, notadamente quanto a seu significado e atributos. A clara compreenso de
cada um deles tem muito a ver com a construo do conhecimento cientfico
em economia e com sua compartimentalizao usual.
Os principais atributos dos conceitos de senso comum, cincia e ideologia
encontram-se sintetizados na Figura 1,6. Registram-se tambm ali, em ilustrao
grafica, as interfaces entre os trs conceitos.
O Senso comum. O entendimento do homem sobre o mundo que
o cerca, tanto no mbito de suas relaes com as foras da natureza,
quanto no que diz respeito s diferentes manifestaes de sua inte
rao social, comea por um conjunto de conhecimentos crti
cos, geralmente denominados pela expresso senso comum. me
dida que o homem vai ampliando seu contato com a natureza e com
seus pares, vai tambm acumulando novos conjuntos de habilidades
e de prticas e, ap mesmo tempo, exercitando sua conscincia, seu
discernimento, se tino e sua percia. Por herana cultural, geraes
que se sucedem ampliam, testam e submetem provao experi
mental os conhecinientos acumulados que lhes foram transmitidos.
Boa parte destes nada mais do que um entendimento superficial
acerca da coisa pretensamente conhecida e dominada. Outra parte
resume-se credulidade, em geral decorrente de tentativas primiti
vas e inacabadas de explicar o desconhecido. E outra parte no vai
alm da praticidade, sem, contudo, explicar por que as coisas acon
tecem ou por que determinados fenmenos se manifestam. A este
sistema de conhecimento, a que podemos chamar senso comum,
deve-se expressiva parcela do domnio inicial do homem sobre os
mais variados campos de sua atuao.
A ABRANGNCIA E AS LIMITAES DA ECONOMIA 55
QUADRO 1.6
Um espao contnuo: a cincia entre os extremos do senso comum e da ideologia.
.... ... .... .. ...
1
Senso comum - f Cincia -------
i
I
- Ideologia
O problema central da metodologia a demarcao
cientfica, ou seja, a definio do que ou no cincia.
Por incrvel que parea, no h coisa mais controversa
em cincia do que sua prpria definio.
sempre mais fcil definir pela excluso, ou seja,
definir o que a cincia no . Podemos imaginar um es
pao contnuo, no meio do qual colocamos a cincia e
nos extremos o senso comum e a ideologia. Ao dizer
mos que se trata de um espao contnuo, aceitamos que
, os limites entre estas categorias no so estanques; pelo
contrrio, eles se superpem nas orlas de contato.
O critrio de distino do senso comum seria o
conhecimento acrtico, imediatista, que acredita na
| superficialidade do fenmeno. A dona-de-casa tambm
1 sabe de inflao, porque percebe facilmente a subida
contnua dos preos; mas seu conhecimento do proble
ma diferente daquele do economista, que tem para ele
j uma teoria elaborada (ou vrias) e uma avaliao crti
ca de profundidade. Podem-se colocar dentro do senso
comum tambm modos ultrapassados de conhecer fen
menos, considerados como crendices ou coisas seme
lhantes. O trabalhador rural pode ter seu mtodo de pre
viso de chuva, usando como indicador importante o zur
rar do burro; o agrnomo se sentir inclinado a rejeitar
este mtodo e a buscar outros indicadores tidos por mais
crticos e realistas. Muitas doenas so curadas por m
todos caseiros, resultantes de conhecimentos historica
mente acumulados; a medicina acadmica pode aceitar
certos mtodos, mas h de preferir vias testadas por ex
perincias crticas, realizadas em laboratrios de pesqui
sa. Em tudo, o critrio de distino o esprito crtico
no tratamento do fenmeno, traduzido em caractersti
cas como profundidade e rigor lgico.
O critrio de distino da ideologia ser o carter
justifleador deste tipo de conhecimento. Justificar, ao
contrrio de argumentar, significa buscar a convico, a
adeso, a defesa do problema em foco. Enquanto o sen
so comum costuma ser uma postura singela, a ideologia
alcana nveis da maior sofisticao, mesmo porque sua
arma mais vantajosa seu envolvimento com a cincia,
na procura de vestir a prescrio com a capa de descri
o. Inclui a deturpao dos fatos em favor da posio a
ser defendida, e chega mesmo falsificao, quando atin
ge o nvel da prpria mentira. As interpretaes diver
gem bastante quanto importncia do fenmeno ideo
lgico, havendo os que o julgam predominante e avas-
salador (num mar de ideologia h pequenas ilhas dis
persas de cincia) e os que o julgam cada vez mais resi-
| dual (num mar de cincia restam ainda poucas ilhas de
j ideologia).
Encontramos ideologia na produo cientfica por
que, sendo a cincia um fenmeno social, no pode es
capar ao posicionamento poltico, manifesto ou latente.
Encontramos senso comum porque no somos capazes
de discursar sobre todos os assuntos com conhecimento
especializado.
Aceitando-se, ento, que a cincia difere do senso
comum e da ideologia, quais seriam os critrios de cen-
tificidade, para no ficarmos apenas numa definio por
excluso? Podemos imaginar critrios internos e exter
nos. Os internos so:
Coerncia. Significa argumentao estruturada,
corpo no contraditrio de enunciados, desdo
bramento do tema de forma estruturada, dedu
o lgica de concluses.
Consistncia. Significa a capacidade de resistir
a argumentaes contrrias.
Originalidade. Significa produo no tautol-
gica nem meramente repetitiva, representando
uma contribuio ao conhecimento.
Objetivao. Significa a tentativa de reproduzir
a realidade assim como ela , no como gosta
ramos que fosse. -
Alm destes, h ainda critrios externos, redutveis
intersubjetividade, de quesao exemplos a divulgao,
a comparao crtica e o reconhecimento generali
zado. /
A exigncia de critrios externos decorre do car
ter social e histrico da cincia. Equivale a dizer que a
cincia no um todo acabado. Uma cincia acabada
destruira a concepo de processo cientfico e perde
ra a noo de utopia da verdade. Toda ceoria no pas
sa de um tijolo substituvel no edifcio inacabvel da
cincia. Equivale a dizer que o produto da cincia
passvel de discusso, exceto se introduzirmos o dog-
matismo.
Ao perigo do dogmatismo corresponde o do relati- j
vismo: no havendo possibilidade de fundamentao l-
tima, a cincia ento no passaria de um jogo diletante e
descompromissado, em que cada qual diz o que quer e j
aceita o que bem entender. Tal relativismo no susten- J
tvel sociologicamente, porque a cincia no um fen- |
meno individual, mas social, ou seja, a demarcao cien
tfica feita mais pla comunidade que pelo indivduo.
Fonte: DEMO, Pedro. Metodologia cientfica em cin
cias sociais. So Paulo : Atlas, 1980.
56 A COMPREENSO DA ECONOMIA
FIGURA 1.6
Senso comum,
cincia e ideologia:
atributos
diferenciadores.
Credulidade
Praticidade
Senso comum
Superficialidade
Cincia
Coerncia
Consistncia
Objetividade
Ideologia
J ustificao
Partidarismo
~ Klormatizao
Construo da cincia. Partindo de sistemas de conhecimentos acr-
ticos, o homem vai, progressivamente, busca do conhecimento
cientfico. Da informao conscincia, do entendimento intelign
cia, da prtica aos ensaios experimentais, o senso comum vai dando
lugar cincia, com o suceder das geraes. As prticas agrcolas rudi
mentares, por exemplo, deram lugar agronomia experimental, pes
quisa agronmica e seleo gentica de espcies vegetais. No campo
das cincias humanas, a anlise da interao espontnea ensejou a clas
sificao e codificao das mais variadas manifestaes sociais, procu
rando-se conhecer as razes ou motivos das diferentes formas de com
portamento ou de reao do homem. Este novo conjunto de conheci
mentos, sistematicamente elaborado e experimentado, traduziu, em eta
pas sucessivas, a passagem do senso comum cincia, cabendo notar
que, na construo do conhecimento cientfico, o homem busca pelo
menos trs relevantes critrios de cientificidade. Primeiro, a coerncia,
significando falta de contradies, argumentao estruturada, corpo no
contraditrio de enunciados, desdobramento do conhecimento de forma
organizada, concluses a partir de dedues lgicas. Segundo, a con
sistncia, no sentido de resistncia argumentao contrria. E, tercei
ro, a objetividade, no sentido de reproduo da realidade como ela ,
no como o observador gostaria que fosse.
Ideologia e normas. Integrando-se ao estado do conhecimento huma
no e reproduzindo seu posicionamento em relao ao mundo que o
cerca, surge e se cristaliza um terceiro corpo de idias e de entendi
mentos, que chamamos ideologia A distino entre cincia e senso
comum fundamenta-se, como vimos, em um conjunto de critrios ge
ralmente aceitos; ainda assim, esses dois compartimentos no se podem
considerar estanques, entrelaando-se como elos de uma mesma cor
rente. Da distino entre cincia e ideologia tambm resultam elos entre
laados, no obstante os critrios com que se define a cincia sejam bem
diversos daqueles com que se identificam as ideologias. Estas se caracteri
zam pela justificao, pelo partidarismo e pela normatizao.
A ideologia surge da exigncia de legitimao, comum s mais dife
rentes formas de ordenamento institucional. O campo em que gravi
tam as posturas ideolgicas diverso daqueles em que se acomodam
o senso comum e a cincia. A ideologia expressa um conjunto de valo-
A ABRANGNCIA F. AS LIMITAES DA ECONOMIA 57
res, crenas, convices, prescries e normas. Estas se desenvolvem a
partir da necessidade que toda organizao social tem de se legitimar.
Ao contrrio do senso comum e da cincia, as ideologias no buscam a
neutralidade, a explicao simples e objetiva com que o homem procu
ra compreender o mundo que o cerca. O carter cliferenciador da ideo
logia sua no-neutralidade. O discurso ideolgico predominante
mente partidrio e significa posicionamentos polticos derivados de cor
rentes filosficas e de interesses de classe. Ocorre, porm, que a justifi
cao ideolgica encobre-se com o vu do argumento cientfico. Da
resultam os elos de encadeamento entre a cincia e a ideologia. E nem
sempre fcil separ-los, notadamente no campo das cincias sociais.
Geralmente, as ideologias (ou seja, a necessidade de legitimao de de-
tenninados ordenamentos institucionais) so veiculadas por grupos do
minantes ou por grupos que aspiram ao poder. Tem-se, assim, em geral,
a ideologia dominante, qual se contrapem ideologias alternativas
ou emergentes. Cada uma delas gravita em tomo de diferentes sistemas
de valores, crenas e convices; por isso, cada uma prope normas dife
rentes para o ordenamento ou o reordenamento da sociedade, em suas
mais diferentes manifestaes, entre as quais se destaca a economia.
A Elaborao cia
Cincia: Os
Mtodos Indutivo
e Dedutivo
As dificuldades de distino entre os trs conceitos que acabamos de explorar, o
senso comum, a cincia e a ideologia, no implica a extremada convico de
que, em economia, impossvel separar a construo cientfica, de um lado, do
entendimento corrente, acrtico e superficial e, de outro lado, da aparente pro
fundidade das justificaes ideolgicas.
Realmente, essa tarefa no fcil. De um e de outro lado, dificultada pelo
jogo de interesses envolvidos. Reconhecem-se, porm, ainda que possivelmente
contaminados por pressupostos ideolgicos, conjuntos referenciais de princpios,
teorias, leis e modelos econmicos, elaborados a partir das metodologias con
vencionais da elaborao cientfica. A este conjunto que se d a denominao
genrica de teoria econmica ou, simplesmente, economia,
Na construo da economia, como usualmente ocorre em outros ramos do
conhecimento humano, o instrumental empregado assenta-se sobre bases me
todolgicas. Como observa Demo,18embora a metodologia no deva ser su-
pervalorizada, dada sua natureza instrumental, ela desempenha papel decisivo
na formao dos produtores de cincia, medida que os fazem conscientes de
seus limites e de suas possibilidades - pode-se mesmo dizer que a mediocrida
de e a falta de preocupao metodolgica coincidem.
A metodologia da elaborao cientfica, em sua estrutura fundamental, bus
ca, como primeiro passo, observar sistematicamente a realidade. Depois,
elaborar modelos simplificados que a reproduzam, que identifiquem relaes
de causas e efeitos e que interpretem os mais variados eventos e seus desdobra
mentos. No processo de elaborao, basicamente, recorre-se a duas abordagens
distintas, ainda que complementares: a induo e a deduo. Assim, em sua
acepo mais simples, as bases sobre as quais se constri o conhecimento cien
tfico constituem-se, preliminarmente, de processos descritivos que conduzam
ao reconhecimento da realidade e, subseqentemente, de duas abordagens me
todolgicas distintas, embora complementares, a indutiva e a dedutiva.
Em sntese, essas trs bases so:
58 A COMPREENSO DA ECONOMIA
1. O reconhecimento. Consiste na observao sistematizada da realida
de. Uma vez definido o campo especfico de investigao de um as
pecto da realidade econmica, observam-se, classificam-se e descre
vem-se as categorias dessa mesma realidade que sejam pertinentes
investigao pretendida. O reconhecimento envolve, assim, a ampla
observao do mundo real, a partir da qual so selecionados fatos,
dados e relaes de comportamento que sirvam para sua compreen
so ou interpretao.
2. A induo. A reunio de informaes, resultantes de processos siste
matizados de reconhecimento, pode conduzir formulao de princ
pios, teorias, leis ou modelos explicativos da realidade observada. A
transposio do processo de reconhecimento da realidade para sua
abordagem terica sistematizada o que caracteriza o mtodo indu
tivo de investigao. Este mtodo , por excelncia, o empregado pela
econometria. Acoplados aos desenvolvimentos da matemtica e da es
tatstica, os modelos economtricos derivam de levantamentos siste
mticos e quantificados de variveis econmicas, bem como das rela
es estabelecidas entre elas. Necessariamente, porm, por maior que
seja sua abrangncia e complexidade, o modelo economtrieo uma
simplificao da realidade observada, o mesmo ocorrendo com prin
cpios, teorias e leis dele derivadas. Ainda assim, uma simplificao
da realidade observada. Tem, portanto, o carter de uma abstrao
experimental. *
3. A deduo. A abordagem dedutiva resulta de processos apriorsticos,
pelos quais se levantam hipteses sobre realidades no investigadas a
partir de levantamentos sistematizados, quer pela natureza das ques
tes envolvidas, quer por sua complexidade. As hipteses formuladas
so objeto de desenvolvimentos tericos, cuja factibilidade no se su
jeita, porm, mensurao convencional, mas tipificao de fatos
ou de comportamentos deduzidos de abstraes sobre a realidade con
creta. Tal , em essncia, o que caracteriza o mtodo dedutivo de
investigao.
O emprego de um ou de outro mtodo de investigao, para a construo
sistematizada da economia, depende da natureza dos fatos econmicos com que
se est lidando. O mtodo indutivo presta-se, mais propriamente, investigao
de aspectos da realidade econmica passveis de mensuraes mais precisas. O
dedutivo, por sua vez, Kadotado para teorizar situaes sujeitas a tal nmero de
influncias entrelaadas que se torna difcil separar elementos relevantes para
observaes, ordenamentos e interpretaes derivadas de levantamentos estats
ticos. Os princpios que procuram explicar o comportamento racional dos indi
vduos na escolha de padres de consumo que maximizem sua satisfao so,
geralmente, derivaes do mtodo dedutivo. J as relaes funcionais de de
pendncia entre, por exemplo, a renda e o consumo da sociedade como um
todo resultam da aplicao convencional do mtodo indutivo sobre sries de
dados sistematicamente levantados.
No final do sculo XIX, quando se acendeu o debate sobre a metodologia
mais apropriada investigao econmica, Gustav Schmoller e Carl Menger, dois
pensadores da chamada escola histrica alem, ao final de um longo debate
denominado de methodenstreit, ou a batalha dos mtodos, concluram que
a observao e a descrio, a definio e a classificao so atividades prepara
A ABRANGNCIA E AS LIMITAES DA ECONOMIA 59
trias. Mas o que desejamos alcanar por seu intermdio o conhecimento da
interdependncia dos fatos econmicos. Para isso, a induo e a deduo se
fazem to necessrias para o pensamento cientfico, como as pernas direita e
esquerda para a caminhada". Na realidade, no a natureza dos mtodos em
pregados que confere maior pertinncia, propriedade ou aplicabilidade aos
fundamentos, s relaes comportamentais, s definies de eausa-e-efeito e
modelagem da economia. Estes trs atributos decorrem de resultados a que os
economistas conseguem chegar, por diferentes caminhos de sistematizao me
todolgica.
Na Figura 1.7, esquematizamos os mtodos de investigao destacados. O
trabalho preparatrio, preliminar, a observao sistemtica da realidade, quer
para o tratamento indutivo de levantamentos quantitativos, quer para a formula
o dedutiva de hipteses.
Quando observados sistematicamente, os fatos geralmente mostram que a
realidade econmica se comporta de forma quase sempre ordenada, previsvel e
teoricamente passvel de modelao, apesar das quase indescritveis teias de re
laes que se estabelecem entre os agentes econmicos e os principais setores
em que a atividade econmica como um todo pode ser desmembrada. No obs
tante sejam parte integrante de um amplo conjunto de relaes sociais, influen
ciadas, como j destacamos, por questes extra-econmicas, os fatos econmi
cos se manifestam com certa regularidade e de acordo com algumas precondi-
es determinadas. Da por que, em economia, possvel definirem-se relaes
entre variveis. As relaes causais estabelecidas, por caminhos dedutivos ou
indutivos, evidenciam que a observao sistemtica da realidade, em economia,
passvel do que se pode chamar de interpretaes cientficas, das quais re
sultam as formas usuais de descrio cientfica da realidade econmica - princ
pios gerais, teorias, leis e modelos.
O conjunto sistematizado dessas descries a expresso da economia, en
quanto cincia social. Vistas em conjunto, so generalizaes validadas pela ob
servao da realidade concreta. So ainda suposies tericas testadas. Ou mo
delos simplificadores, construdos a partir de relaes funcionais ou de identida
des que procuram revelar os mecanismos que governam a realidade.
O esquema sintetizado na Figura 1.7 evidencia, tambm, que h um perma
nente processo de retroalimentao na construo do conhecimento econmi
co. Novas realidades exigem novas abordagens tericas. Os fatos econmicos,
como de resto os fatos sociais como um todo, comportam duas dimenses - a
temporal e a espacial. A realidade econmica varia no tempo e no espao,
sujeita s mutantes condies derivadas de novas realidades culturais, polticas,
institucionais, tecnolgicas ou ambientais. Da por que se exigem reelaboraes,
derivadas das novas observaes sobre a realidade modificada: os postulados da
economia, a despeito de sua elaborao por mtodos cientficos, no se apre
sentam como verdades definitivas. Mas esta particularidade no diferencia, por
si s, a economia das demais cincias. Mesmo as cincias exatas e experimentais
esto sujeitas permanente validao de seus quadros referenciais e de suas
hipteses.
Conseqentemente, as simplificaes e interpretaes da realidade, resul
tantes dos trabalhos de teorizao e de modelao confrontam-se permanente
mente com essa mesma realidade. fundamental, no ordenamento metodolgi
co de construo da economia, o constante intercruzamento dos fatos com as
generalizaes tericas. Como registra Herskovits:19
60 A COMPREENSO DA ECONOMIA
FIGURA 1.7
xAconstruo da
economia: da
observao
sistematizada da
realidade
modelao
simplificadora e
interpretativa.
Nenhuma cincia social pode cumprir seus objetivos se no
atender ao princpio de que os problemas s podem ser com
preendidos com clareza e os dados somente podem levar a in
terpretaes vlidas mediante a contnua referncia cruzada
entre as hipteses e os fatos.
O processo de validao pode dar-se no s pela comprovao dedutiva
das hipteses formuladas, como pelos resultados da aplicao de elaboraes
tericas realidade concreta. A formulao de polticas econmicas geralmente
se fundamenta em conhecimentos decorrentes de sistematizaes tericas. No
confronto com a realidade, validam-se ou rejeitam-se, total ou parcialmente, os
conhecimentos acumulados.
A ABRANGNCIA E AS LIMITAES DA ECONOMIA 61
Fundamentos
Tericos e
Vinculao
ideolgica:
As Escolas
Econmicas
O atributo da temporalidade e, de certa forma, tambm o da dimenso espa
cial da realidade econmica transparecem clararnente em qualquer tentativa de
construo da rvore genealgica da economia - expresso cunhada por Sa-
muelson20para designar as interligaes entre as principais escolas do pensa
mento econmico. Alm desses dois atributos, transparecem ainda as vincula-
es da economia com diferentes correntes ideolgicas, dominantes ou alter
nativas, desenvolvidas em cada momento histrico.
As escolas do pensamento econmico correspondem, assim, no s a con
juntos sistematizados e interconsistentes de princpios tericos, como tambm a
sistemas de idias e de valores, comprometidos com questes ticas, polticas e
sociais. Conseqentemente, no so inteiramente dissociveis a direo e os resul
tados da investigao cientfica de cada escola e sua subjacente matriz ideolgica.
A Figura 1.8 uma alternativa de apresentao dos grandes troncos da r
vore genealgica da economia. As interligaes entre as principais escolas de
correm de que nenhuma delas pode ser considerada uma ilha, no sentido estrito
da palavra. Cada corrente est vinculada, por razes ideolgicas ou por princ
pios tericos, a uma ou mais correntes antecessoras. Como registram Oser e
Blanchfield,2] novas vertentes tericas geralmente se baseiam em idias prede-
cessoras. Outras decorrem de oposies s precedentes, derivando o pensamen
to para novas direes. Mas tanto em um como em outro caso, h evidentes
ligaes entre as principais vertentes.
As ligaes se do por dois canais. O primeiro o da convergncia dos
fundamentos tericos. O segundo, e mais importante, o da vinculao ideo
lgica. Tal a fora dessa vinculao que o estudo do surgimento e evoluo
das ideologias sobrepe-se ao estudo do surgimento e evoluo das principais
escolas do pensamento econmico.
O surgimento e a consolidao de determinada ideologia se d em trs
momentos distintos, assim sintetizados por Chau:22
1. Ela se inicia como um conjunto sistemtico de idias que os pensado
res de uma classe em ascenso produzem para que essa nova classe
aparea como representante dos interesses de toda a sociedade, legiti
mando a luta da nova classe pelo poder.
2. Prossegue via popularizao, tornando-se um conjunto de idias e
valores aceitos por todos os que so contrrios estrutura dominan
te existente e consolidando-se medida qu. interiorizado pela cons
cincia de todas as categorias sociais no dominantes da sociedade.
3. Uma vez interiorizada e sedimentada, a ideologia proposta d susten
tao a uma nova estrutura de dominao, mesmo que os interesses
das categorias sociais de que emergiu sejam sufocados pelos interes
ses particulares da nova classe dominante.
Foi assim, sob esta perspectiva de interpretao, que surgiram e se desen
volveram os grandes troncos da economia.
O mercantilismo costurou os interesses do Estado colonialista dos sculos
XVI e XVII.
A fisiocracia e a escola clssica traduziram os ideais do liberalismo indi
vidualista do sculo XVIII - a crena de que o bem-estar da sociedade poderia
ser alcanado por instituies como a propriedade privada dos meios de produ-
62 A COMPREENSO DA ECONOMIA
FIGURA 1.8 Principais correntes do pensamento econmico: uma sntese.
D-
1700
1750
1850
1900
1930
1980

A ABRANGNCIA E AS LIMITAES DA ECONOMIA 63


o, a liberdade de empreender e as foras reguladoras dos mercados livres e da
concorrncia. Os fundamentos do fortalecimento do Estado mercantilista ruram
sob as novas construes tericas e doutrinrias das escolas liberais. Mais fren
te, fortaleceram-se os ideais do socialismo, como reao s iniqidades atribu
veis ordem liberal, notadamente o crescente distanciamento entre os empreen
dedores e a classe trabalhadora. A partir do final da primeira metade do sculo
XIX, com o marxismo, a estrutura terica do pensamento socialista consolidou-
se. Os fundamentos de uma nova concepo de economia e de ordenamento
do processo econmico estavam definidos.
Paralelamente consolidao terica e cientificidade do socialismo, a es
cola neoclssica, ainda no sculo XIX, procurou resgatar os princpios ideolgi
cos do modelo liberal. Os economistas denominados marginalistas eram con
tra as tendncias decorrentes dos preceitos socialistas. Desenvolveram engenho
sos modelos tericos dedutivos para comprovar a hiptese de que o equilbrio
geral da economia, fruto da racionalidade, do utilitarismo e do hedonismo indi
viduais era compatvel com a realizao do mximo benefcio social - desde
que no se praticassem interferncias nas leis naturais da economia, como as
propostas pelos socialistas.
Os desdobramentos dessas duas grandes correntes do pensamento econ
mico, liberalismo clssico e socialismo marxista, estenderam-se pelo sculo XX.
O monetarismo e a economia do bem-estar so escolas mais recentes
atreladas ideologia neoclssica.
O institucionalisnio retomou a discusso da harmonia natural da vida eco
nmica, mostrando que choques de interesses poderiam tambm desaguar em
desajustamentos. E procuraram a evidenciao indutiva de suas hipteses, fun
damentada em estudos estatsticos sobre o funcionamento real do sistema eco
nmico. Rejeitaram, assim, a teorizao dedutiva e as abstraes do marginalis-
mo hedonista.
O keynesianismo buscou a conciliao: criar condies para conduo da
economia da forma mais eficiente possvel, sem ofender suas bases institucio
nais. De um s golpe, refutou tanto a interveno revolucionria do socialismo
de Estado e o liberalismo pleno de derivao clssica: a conciliao da eficincia
econmica, da justia social e da liberdade poltica foi seu objetivo maior.
Por fim, os mais recentes desenvolvimentos, o neoliberalismo e a econo
mia poltica da nova esquerda buscam mais adequar aos novos tempos as con
tribuies de seus predecessores, evoluindo para uma nova ordem menos radical,
do que propor novas rupturas conceituais e institucionais. No obstante ainda
estejam em campos opostos quanto estratgia de conduo de economias na
cionais, as distncias entre estas duas correntes.so menores que as observadas
entre os dois grandes troncos ideolgicos que marcaram os ltimos 225 anos. A
exacerbao da confrontao ideolgica extremada levou diviso do mundo em
duas pores radicalmente opostas, durante boa parte da segunda metade do s
culo XX - os 40 anos da Guerra Fria, de 1945 a 1985. Com o fim das radicaliza
es e com a flexo histrica das duas ortodoxias (a liberal e a socialista marxista)
a tendncia dominante a convergncia para o centro desradicalizado.
Os desenvolvimentos mais recentes parecem, assim, caracterizar-se mais por
tendncias centrpetas (deslocamentos das extremidades ideolgicas para o cen
tro) do que por tendncias centrfugas (deslocamentos para as extremidades),
que marcaram nos sculos precedentes o surgimento e a afirmao das diferen
tes correntes do pensamento econmico. At que ponto esses novos desenvolvi
mentos apontam na direo do fim das ideologias parece ser, daqui para a
frente, uma das mais intrigantes questes da economia.
64 A COMPREENSO DA ECONOMIA
1.5 Compartimentalizao Usual da
Economia
Proposies
Positivas e
Normativas:
Diferenciao
Fundamental
Os conceitos de senso comum, cincia e ideologia, as metodologias bsicas de
construo da economia e as vineulaes entre fundamentos tericos e pressu
postos ideolgicos so, em conjunto, essenciais para a compreenso dos con
tedos e dos significados dos principais compartimentos da economia.
A primeira e mais importante diferenciao entre as expresses econo
mia positiva e economia normativa. F.sta diferenciao atribuda a John
Neville Keynes, filsofo e renomado economista poltico do final do sculo XIX,
pai de John Maynard Keynes, um dos mais influentes economistas da primeira
metade do sculo XX. Suas noes de positivo e normativo certamente resul
taram do rigor de seu pensamento lgico formal.
Embora primeira vista pouco relevante, essa diferenciao fundamental
muito importante para a construo cientfica. Para Lipsey,25autor de um texto
de referncia, de Introduo economia positiva, a capacidade de separar os
juzos normativos dos positivos deve ser vista como uma das principais razes
do progresso da economia e tambm de outros ramos do conhecimento huma
A economia positiVa trata a realidade como ela . A economia normativa
considera mudanas nessa mesma realidade, propondo como ela deve ser. Essa
diferenciao ser melhor compreendida atravs de alguns exemplos. Foi esse o
recurso utilizado por Lipsey para bem fixar a diferena entre as duas noes. "A
afirmao de que a ciso do tomo impossvel, uma proposio positiva, que
pode ser confirmada ou refutada (como de fato foi) pela cincia. J a afirmao
os cientistas no devem proceder ciso do tomo uma proposio normativa,
que implica juzos ticos dependentes da posio filosfica ou poltica de quem
a formulou e que, por isso mesmo, no pode ser definitivamente refutada ou
confirmada, uma vez que depende de juzos de valor, pessoais e subjetivos. A
pergunta quais so as medidas que reduzem o desemprego e quais as que evitam
a inflao de natureza positiva. normativa a proposio devemos dar mais
importncia ao desemprego do que injlao. A pergunta pode ser respondida,
objetivamente, por esquemas conceituais da economia. Uma simples listagem,
no hierarquizada, das diferentes medidas possveis, dificilmente ser objeto de
controvrsias. J a proposio normativa e passvel de controvrsia: afinal, a
proposio oposta tambm admissvel. Uma ou outra estaro na dependncia
de juzos de valor sobre questes direta e indireta mente envolvidas na proposi
o original.24 j
A economia descritiva e a teoria econmica situam-se, preponderante
mente, no campo da economia positiva. A poltica econmica , preponde
rantemente, normativa. A Figura 1.9, construda a partir de esquema proposso
por Bronfenbrenner,2Sajuda a esclarecer essa distino. No obstante os diferen
tes troncos da teoria econmica estejam impregnados pelas ideologias subjaceifc-
tes a sua apario e desenvolvimento, eles buscam estabelecer verdades ciemift-
camente comprovveis pelas metodologias convencionais da deduo e da in
duo. J as proposies de poltica econmica so, quanto a sua prpria signi
ficao, normativas. Necessariamente, envolvem escolhas fundamentadas em gui
zos de valor.
no .
A ABRANGNCIA E AS UMITAES DA ECONOMIA
FIGURA 1.9
Economia positiva
e economia
normativa: um
esquema auxiliar
para compreenso
conceituai.
Essa distino simples entre proposies normativas e positivas conduz a
uma questo metodolgica relevante: a impossibilidade lgica de se deduzirem
afirmaes positivas de juzos normativos e vice-versa. Outro exemplo simples
ajuda a compreender esta questo de mtodo. Suponha-se que algum afirme
que: 1. quando as taxas de crescimento da populao so superiores s da ex
panso da renda nacional como um todo, a renda per capita se reduz; 2. a redu
o da renda per capita implica perda do poder aquisitivo real da sociedade,
mantidos os nveis vigentes de preos; e 3. logo, como desejvel a manuten
o e, mesmo, a ampliao do poder aquisitivo real, devem ser adotadas polti-
66 A COMPREENSO DA ECONOMIA
FIGURA 1.10 Compartimentos usuais da economia: conexes entre principais segmentos
cas de conteno do crescimento populacional. As afirmaes (1) e (2) so
factuais, positivas; a proposio (3) de carter normativo. No h, entre elas.
relaes lgicas e formais. As duas primeiras no so condies suficientes para
dar sustentao terceira. E esta pode ser at melhor justificada por outras ra
zes, diferentes das duas primeiras consideradas.
A ABRANGNCIA F. AS LIMITAES DA ECONOMIA 6T
Esta ressalva metodolgica no implica a inexistncia de conexes entre os
compartimentos positivo e normativo, em economia. Basta examinar as conexes
indicadas na Figura 1.9 para se observar que a poltica econmica, no obstante
seja formulada a partir de escolhas que envolvem juzos de valor, tem o respaldo
da modeiao terica desenvolvida pelos diferentes troncos da economia positiva.
Na realidade, a poltica econmica, desde que tecnicamente respaldada, busca
sustentao na teoria econmica. E exatamente esta sustentao que lhe confe
re maior grau de confiabilidade, reduzindo os graus de risco e de incerteza sobre
os efeitos esperados, decorrentes de cursos de ao postos em prtica.
Vistos sob este ngulo, os diferentes compartimentos em que usualmente
se subdivide a economia positiva alimentam o processo poltico de escolha da
economia normativa. A Figura 1.10 foi construda para evidenciar com mais de
talhes as conexes existentes entre os dois campos. O desdobramento dos dife
rentes segmentos da economia positiva fundamenta-se na diviso usual entre
microeconomia e macroeconomia.
A Microeconomia:
A Abordagem
Microscpica
A microeconomia est voltada, fundamentalmente, para:
As unidades individualizveis da economia, como o consumidor e a
empresa, consideradas isoladamente ou em agrupamentos homog
neos.
O comportamento do consumidor: a busca da satisfao mxima (dada
sua restrio oramentria) e outras motivaes.
O comportamento da empresa: a busca do lucro mximo (dadas as
estruturas de custos e a atuao da concorrncia) e outras motivaes.
A estrutura e os mecanismos de funcionamento dos mercados. As con
formaes bsicas da oferta e da procura, microscopicamente consi
deradas.
As funes e as imperfeies dos mercados, na alocao eficaz dos
escassos recursos da sociedade e na gerao dos produtos destinados
a satisfazer s necessidades tidas como ilimitveis.
As remuneraes pagas aos agentes que participam do processo pro
dutivo e a conseqente repartio funcional da renda social.
Os preos recebidos pelas unidades que geram cady/ um dos bens e
servios que compem o produto social. /
A interface entre custos e benefcios privados e o interesse maior do
bem-comum.
A abordagem mcroeconmica remonta aos primeiros autores clssicos, como
Smith, Ricardo, Say e Stuart-Mill. Partindo da anlise do comportamento raciona-
lista do homem econmico, tanto produtores quanto consumidores, eles investi
garam os mecanismos de funcionamento e de equilbrio da economia. Fruto da
filosofia libera 1-individualista que prevaleceu na primeira metade do sculo XVIII,
a economia clssica aprofundou os objetivos maximizantes dos agentes indivi
duais e os potenciais decorrentes de promoo da riqueza nacional. Os margina-
listas retomaram, no sculo XIX, essa mesma abordagem, explorando-a, porm, a
partir de outras vertentes tericas. Jevons, Menger e Bhm-Bawerk colocaram o
indivduo no centro da reflexo econmica. Suas motivaes subjetivas foram teo-
68 A COMPREENSO DA ECONOMIA
rizadas. E das decises individuais, sustentadas por posturas utilitaristas e hedonis
tas, decorreriam mecanismos de interao capazes de justapor os interesses priva
dos aos sociais. A metodologia fundamental dessa abordagem dedutiva. O nvel
de abstrao envolvido necessariamente alto, ao investigar categorias do tipo
utilidade, valor, satisfao, indiferena e bem-estar.
Pelos desenvolvimentos que lhe deram origem, a microeconomia tam
bm chamada de teoria dos preos. No modelo liberal-individualista, forte
mente vinculado tradio microeconmica, pelo livre mecanismo do sistema
de preos que as aes individualizadas dos produtores e dos consumidores
podem ser articuladas e coordenadas. Ao estudar a formao dos preos, a mi
croeconomia envereda para o estudo da oferta, pela qual so responsveis os
produtores, e da procura, que depende do comportamento, motivaes e rea
es dos consumidores. Trata, ainda, do estudo dos mercados, em suas vrias
formas e estruturas, examinando as condies gerais de equilbrio das empresas
em cada uma das situaes concorrenciais possveis. E investiga, na esteira da
anlise do processo produtivo, os mercados dos recursos de produo e as re
muneraes correspondentes (por exemplo, os salrios pagos no mercado de
trabalho e os lucros atribudos capacidade empresarial), para afinal chegar
teoria da repartio da renda.
A despeito de sua abordagem microscpica, a microeconomia interessou-se
tambm pelo equilbrio geral do sistema econmico, a partir da interdependn
cia entre as atividades dos produtores, proprietrios de recursos e consumido
res. O pressuposto terico o equilbrio geral, sob a situao do timo econ
mico. Pelos mecanismos da livre tenso que se manifesta em cada mercado, via
preos, orientam-se as aes convergentes de cada um dos agentes do processo
econmico. Os produtores maximizam seus lucros; os consumidores, sua satisfa
o; os recursos escassos so aplicados da forma mais eficaz possvel, maximi
zando tanto o conceito de retornos privados, quanto o de retorno social como
um todo. O funcionamento desse sistema corresponde ao de um jogo no coo
perativo, tensionado, no sentido de que cada unidade individual cuida de seus
prprios interesses, sem coalizes com as demais. A maximizao terica tal,
sob este conceito de alocao tima e eficiente, que nenhum dos participantes
do sistema pode, em dado momento, melhorar sua prpria posio sem sacrifi
car os nveis de satisfao, tambm mximos, de outro ou de outros participantes.
Para abranger toda a dimenso deste universo terico, a microeconomia
desdobra-se nos quatro conjuntos destacados na Figura 1.10: o consumidor e a
anlise da procura, a empresa e a anlise da oferta, a estrutura concorrencial e o
equilbrio de mercados, a remunerao de fatores de produo e a repartio da
renda. Interarticuladas, essas quatro ramificaes tericas compreendem um am
plo espectro de funes essenciais exercidas no interior dos sistemas econmicos.
A Macrc icconomki:
A Abordagem
Macroscpica
A macroeconomia est voltada, fundamentalmente, para:
O comportamento da economia em seu conjunto, agregativamente
considerado. A unidade de referncia o todo, no suas partes indivi
dualizadamente consideradas.
O desempenho totalizado da economia. As causas e os mecanismos
corretivos das grandes flutuaes conjunturais. Os altos e baixos da
economia como um todo.
A ABRANGNCIA E AS LIMITAES DA ECONOMIA 69
Os agregados econmicos, resultantes de mensuraes globais, de que
so exemplos o Produto Interno Bruto e a Renda Nacional - ou seja.
respectivamente, a soma de todos os bens e servios finais produzidos
dentro das fronteiras econmicas de determinado pas e a renda apro
priada pelo conjunto de todas as unidades paiticipantes do processo
econmico.
As relaes entre macrovariveis. Por exemplo, as conexes entre o
nvel dos investimentos e o nvel do emprego de todos os recursos.
Medidas de tendncia central, como as taxas de juros e de cmbio,
bem como suas influncias sobre o desempenho da economia como
um todo.
Variveis-fluxo e variveis-estoque calculadas para a economia agre-
gativamente considerada. Fluxos agregados, por exemplo, como a ren
da, o consumo, a poupana e a acumulao. Estoques agregados, por
exemplo, como os meios de pagamento e as reservas de divisas inter
nacionais.
As trocas internacionais de bens e servios, vistas como um todo. Os
fluxos totalizados dos movimentos internacionais de capitais. O regis
tro e a contabilizao desses movimentos, possibilitando levantamen
tos como o Balano Internacional de Pagamentos.
As finanas pblicas. Os tributos arrecadados por todas as esferas de
governo. Os dispndios pblicos, correntes e de investimentos. As exe
cues oramentrias. O equilbrio das contas pblicas.
As grandes disfunes da economia. Questes globais, agregadas, de
massa, como a inflao e o desemprego.
O crescimento e o desenvolvimento das economias nacionais. A de
terminao de seus principais fatores condicionantes.
Os indicadores bsicos para comparaes internacionais do desempe
nho totalizado das economias nacionais, como os nveis de produto e
de renda per capita, os padres de produtividade e os de competitivi
dade.
Como a abordagem microeconmica, tambm a macroeconmica remonta
aos primeiros autores clssicos, embora seu maior desenvolvimento se tenha
dado no sculo XX, particularmente a partir dos anos 30. Os economistas clssi
cos se ocuparam tambm de questes relacionadas ao desempenho da econo
mia como um todo, trabalhando sobre hipteses que conduziram ao equilbrio
geral. E, mesmo antes deles, os mercantilistas tinham preocupaes marcada-
mente macroeconmicas. Sua unidade de anlise era o Estado e as questes
com que trataram foram, por exemplo, os efeitos das trocas internacionais, o
processo de acumulao do Estado mercantil e os sistemas monetrios.
Com o advento da era clssica, o deslocamento da unidade de anlise para
o homem econmico no significou que as questes de ordem global tenham
sido desconsideradas. As crises e os ciclos econmicos depressivos foram objeto
de preocupao, no obstante os economistas clssicos acreditassem que a or
dem natural e o livre funcionamento dos mercados, sob a tenso dos comporta
mentos individuais maximizantes, eram condies suficientes para garantir o equi
lbrio geral da economia. Ao conservar a denominao adjetivada, economia
poltica, que veio do perodo mercantilista, a economia clssica no mergulhou
apenas em questes de mbito microeconmico. So temas clssicos a diversi
dade do progresso e a riqueza das naes, as variaes do valor da moc
70 A COMPREENSO DA ECONOMIA
da, os papis do governo, a distribuio da renda agregativainente c o a m
derada e, mais importante, uma primeira tentativa de compreender como
se dava o equilbrio do sistema econmico. Claramente, sua abordagem mi
croscpica e seu mtodo dedutivo no significaram descaso para com as ques
tes de grande escala.
No sculo XIX, particularmente a partir de 1867, com a publicao do pri
meiro volume do Das kapital, de Karl Marx, esses grandes temas clssicos foram
retomados pelos socialistas, embora sob outro paradigma ideolgico. A econo
mia marxista aprofundou temas como a circulao, a reproduo c a acumu
lao do capital social, a produo global da sociedade e sua repartio,
as tendncias de longo prazo do sistema capitalista liberal e o determinis
mo histrico das crises de grandes propores que o atingiriam.
Mas o desenvolvimento maior da teoria macroeconmica deu-se mesmo no
sculo XX, com a economia keynesiana.
A grande depresso dos anos 30, que provocou uma das mais intrigantes
ondas de desemprego de toda a histria econmica, propagada em cadeia de
um pas para outro, deslocou o interesse da investigao microeconmica para
questes de ordem macroeconmica. Os pressupostos da tradio clssica e tam
bm os do socialismo foram revistos. Entre outras, uma grande questo que
exigia resposta era o que determina o nvel geral do emprego. Ou ento, o que
faz flutuar os nveis da produo e do emprego globais.
Na busca das respostas, a abordagem macroscpica de J. M. Keynes foi
sintetizada numa das mais importantes e polmicas obras do pensamento eco
nmico, General theory of employment, interest and money, publicada em 1936.
Seus temas centrais foram a definio de novas unidades de anlise, como a
renda, o consumo, a poupana e o investimento agregat i va mci U e considera
dos; os elementos determinantes dos nveis da produo e do emprego glo
bais; os movimentos cclicos da economia como um todo; e a definio de
novos parmetros e de novas motivaes para a ao econmica do Estado.
Para abranger as dimenses deste universo terico, a macroeconomia des
dobra-se nos dois grandes conjuntos destacados na Figura 1.10: o sistema de
contabilidade social e a anlise de macrovariveis. As finanas pblicas, a eco
nomia monetria, a economia internacional e as teorias do crescimento e do
desenvolvimento fazem parte deste uniyrso. Os sistemas de contas nacionais e
outros levantamentos agregativos sistematizados suprem os dados exigidos para
a compreenso e a modelao da realidade macroeconmica. Decorrentemente,
a metodologia dominante da investigao macroeconmica indutiva.
Deve ter ficado evidente que as palavras e expresses-chave que mais em
pregamos para elucidar o conceito e o campo de interesse da macroeconomia
foram agregado, conjunto, totalizado, como um todo, nveis gerais e pa
dres globais. Efetivamente, enquanto a microeconomia cuida de aspectos da
realidade econmica em escala reduzida, a macroeconomia trata de questes de
grande escala.
O Quadro 1.7 resume as questes cruciais de que tratam esses dois grandes
universos de anlise, enfatizando porm que eles no se excluem mutuamente.
Fazem parte de um mesmo campo do conhecimento e tratam de questes que,
em essncia, remetem a contedos convergentes.
A ABRANGNCIA E AS LIMITAES DA ECONOMIA 71
QUADRO 1.7
Macroeconomia e microeconomia: a convergncia de seus contedos.
Consideremos as trs seguintes definies sintetiza
das de macroeconomia:
"A expresso macroeconomia aplica-se ao es
tudo das relaes entre os grandes agregados
econmicos" (R. G. D. Allen, Macroeconomic
theory).
A teoria macroeconmica a teoria da renda,
do emprego, dos nveis gerais de preos e da
moeda (J. M. Culbertson, Mucroeconomic tbe
ory and stabilizatiori).
o "A macroeconomia a parte da economia que
estuda as mdias globais e os agregados do sis-
ma (K. E. Boulding, Economic cinalysis).
Todas elas destacam a idia de que a macroecono
mia trata do funcionamento da economia como um
todo, inclusive como so determinados o produto e o
emprego total de recursos da economia e o que faz com
que seus nveis flutuem. A macroeconomia tenta ex
plicar por que, s vezes, apenas 3% da fora de trabalho
est desempregada e, em outras ocasies, esta taxa atin
ge 7% ou mais, da mesma forma corno tenta explicar
por que, em certas oportunidades, h uma plena utiliza
o da capacidade produtiva da economia, quando men
surada em funo de seus trabalhadores, fbricas, equi
pamentos e conhecimentos tecnolgicos, e por que em
outras situaes boa parte dessa capacidade se encontra
ociosa. Procura, do mesmo modo, explicar por que o
total de bens e servios produzidos cresce a uma taxa
mdia de 4% ao ano em uma dcada e a uma taxa m
dia de 2% em outra, e, do mesmo modo, por que em
determinados perodos de tempo os nveis dos preos
se elevam acentuadamente, ao passo que em outros pe
rodos os preos permanecem estveis ou chegam at
a baixar.
Em resumo, a macroeconomia tenta responder a
questes realmente relevantes da vida econmica: ple
no emprego ou desemprego, produo a plena capaci
dade ou ociosidade, taxa satisfatria ou insatisfatria de
desenvolvimento, inflao ou estabilidade dos nveis de
preos.
Por outro lado, a microeconomia no se ocupa da
produo gsral, do emprego total ou dos dlspndios glo
bais com iodos os bens e servios combinados, mas da
produo de determinados bens e servios de empresas
individuais e do dlspndio especfico com determinados
produtos feito por consumidores em mercados delimita
dos. A unidade de estudo a parte, e no o todo. Por
exemplo: a microeconomia visa explicar como a empre
sa individual decide qual ser o preo de venda de um
produto em particular, que montante de produo maxi
mizar seus lucros e qual a combinao mais baixa pos
svel de custos de mo-de-obra, matrias-primas, bens
de capital, e outros insumos com vistas obteno de
determinado produto. Preocupa-se. tambm, com a for
ma pela qual o consumidor determina a distribuio de
seus gastos entre os muitos produtos e servios que es
to a sua disposio, de tal modo que possa maximizar
o benefcio auferido. A microeconomia toma como da
dos o produto, o emprego e o dispndio globais, com
todos os bens e servios, seguindo no exame de como
os recursos so alocados entre as vrias empresas indivi
duais e da fomia pela qual os preos dos vrios produ
tos dessas empresas so estabelecidos. A microeconomia
indaga de que forma os gastos dos consumidores se des
locam do produto de uma empresa para o de uma con
corrente, e de que modo tl mudana far com que o
emprego e o produto sejam realocaclos entre setores de
produo e empresas.
Indicadores globais que a microeconomia toma
como dados, a macroeconomia toma como variveis,
cujas relaes e magnitudes devem ser estabelecidas.
Opostamente, o que a macroeconomia toma como da
dos (a estrutura dos gastos dos consumidores entre os
produtos de diferentes setores da economia), a microe
conomia toma como variveis de seus desenvolvimen
tos tericos.
Embora estas distines ajudem a esclarecer diferen
as essenciais entre a macro e a microeconomia, eviden
ciando a diversidade de seus focos, na prtica a econo
mia no conduzida a partir de dois compartimentos
separados e estanques. Eles so intercomplementares. Ao
se analisarem variveis macroeconmicas e suas relaes,
deve-se, do mesmo modo, levar em conta alteraes em
variveis microeconmicas, pois estas podem exercer
impactos sobre as macroeconmicas. medida que se
analisa o processo econmico que determina o bem-es
tar material de uma nao, devem-sc considerar tanto os
aspectos macroeconmicos como os microeconmicos.
Do ponto de vista hjacroeconmico, o bem-estar material
de uma nao ser 'tanto maior quanto mais prxima a
economia estiver do pleno emprego de seus recursos.
Do ponto de vista microeconmico, o bem-estar material
ser tanto mais elevado quanto mais a economia se apro
ximar da alocao tima de seus recursos. evidente
que as metas bsicas macroeconmicas e microecon
micas so compatveis: o mximo de bem-estar para a
populao como um todo, cuja realizao o objetivo
primordial da poltica econmica somente pode ser con
seguido com a conjuno da plena utilizao com a
alocao tima. So, assim, convergentes os focos e os
contedos da macro e da microeconomia.
Fonte: SHAP1RO, Edward. M acroeconomic analysis,
5. ed. New York : HJB, The Dryden Press, 1991.
72 A COMPREENSO DA ECONOMIA

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