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ates 1

ates .
ates poltica
Objetivamente, isto , vendo do lado defora esem
levar em conta que o homem um incio eum inicia-
dor, as possibilidades de que o amanh seja como o
hoje so sempre esmagadoras. No exatamente to
esmagadoras, verdade, mas quase tanto como as pos-
sibilidades de que no surgisse nunca uma terra dentre
as ocorrncias csmicas, de que nenhuma vida se de-
senvolvesse apartir de processos inorgnicos, ede que
no emergisse homem algum da evoluo da vida ani-
mal. A diferena decisiva entre as "infinitas improba-
bilidades" sobre as quais sebaseia arealidade de nossa
vida terrena e o carter miraculoso inerente aos even-
tos que estabelecem a realidade histrica est em
que, na dimenso humana, conhecemos o autor dos
"milagres". Sohomens queosrealizam - homens que,
por terem recebido o dplice dom da liberdade e da
ao, podem estabelecer uma realidade que lhes per-
tence de direito.
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5
A CRISE NA EDUCAO
I
A crise geral que acometeu omundo moderno em
toda parte e em quase toda esfera da vida se mani-
festa diversamente em cada pas, envolvendo reas e
assumindo formas diversas. Na Amrica, um de seus
I
as ectos mais caractersticos e su estivos a crise pe-
ri ica na educao, que se tornou, no transcurso da
ltima dcada pelo menos, um problema poltico de
primeira grandeza, aparecendo quase diariamente no
, noticirio jornalstico. Certamente no preciso gran-
de imaginao para detectar os perigos de um decl-
221
- _ .=--_- _ --=-- -"' --
nio sempre crescente nos padres elementares na tota-
lidade do sistema escolar, ' e a seriedade do prol?J ema
tem sido sublinhada aro riadamente elos inmeros
esoros a adosdasautoridades educacionais arade-
t er amar. pesar h so, secompararmos essacrise
na eucaao com as experincias polticas de outros
pases no sculo XX, com a agitao revolucionria
que se sucedeu Primeira Guerra Mundial, com os
c~pos de concentrao e de extermnio, ou mesmo
com o pr01unao mal-estar que, no obstante as apa-
rncias contrrias depropriedade, seespalhou por toda
aEuropa apartir dotrmino daSegundaGuerra Mun-
dial, um tanto difcil dar auma crisenaeducao a
seriedadedevida. defatotentador consider-Iacomo
um fenmeno local e sem conexo com as questes
principais do sculo, peloqual sedeveriam responsabi-
lizar determinadas peculiaridades da vidanos Estados
I
Unidos queno encontrariam provavelmente contrapar-
tidanas demais partes domundo.
Seissofosseverdadeiro, contudo, acriseemnosso
sistemaescolar no seteria tornado um problema po-
lticoeasautoridades educacionais no teriam sido in-
capazes de lidar com ela a tem o. Certamente, h
qUI mars que aenigmtica questo desaber por que
J oozinho no sabe ler. Alm disso, h sempre a
tentao de crer que estamos tratando de problemas
especficos confinados a fronteiras histricas e nacio-
nais, importantes somente para os imediatamente afe-
tados. justamente essacrena que setem demons-
trado invariavelmente falsa em nossa poca: pode-se
admitir como uma regra geral neste sculo que qual-
quer coisaquesejapossvel em um pas pode, em fu-
turo previsvel, ser igualmente possvel em praticamen-
tequalquer outro pas.
parte essas razes gerais que fariam parecer
aconselhvel, aoleigo, dar ateno adistrbiosemreas
acerca das quais, em sentido especializado, ele pode
nada saber (e esse, evidentemente, o meu caso ao
\
tratar de uma crise na educao, posto que no sou
educ.adora profissional), h outra razo ainda mais
convmcente para queelesepreocupe com uma situa-
o problemtica na qual ele no est imediatamente
envolvido. aoportunidade, proporcionada pelo pr-:
prio fato da crise- que dilacera fachadas eoblitera
preconceitos ~e explorar einvestigar aesslcIad
\
<iUestoem tudo aquilo quefoi posto anu, eaessn-
cia da educao anatalidade, o fato de que seres
nascem para omundo. O desaparecimento deprecon-
ceitos significa simplesmente que perdemos as respos-
tas em que nos apoivamos de ordinrio sem querer
perceber que originariamente elas constituam respos-
tas aquestes. Uma crisenos obrigaavoltar sques-
tes mesmas e exigerespostas novas ou velhas, mas
dequalquer modo julgamentos diretos. Uma crise s
setorna um desastre quando respondemos aela com
juzos pr-formados, isto , com reconceitos. Uma
atitudedessasno apenas. aguaacrisecomonospriva
daexperincia darealidade eda oportunidade por ela
proporcionada reflexo.
Por maisclaramente queum problema geral possa
seapresentar em uma crise, ainda assim impossvel
chegar a isolar completamente o elemento universal
dascircunstncias especficasem queeleaparece. Em-
bora acrisena educao possa afetar todo o mundo,
significativo o ato deencontrarmos suaforma mais
mfema na Amnca, earazo que, talvez, apenas
na menca uma crisena educao poderia setornar
realmenteum fator napotttica. NaAmrica, indiscuti-
v~te a eucaao esempenha um papel diferente
eincomparavelmente mais importante politicamente do
queem outros pases. Tecnicamente, claro, aexpli-
caoresidenofatodequeaAmrica semprefoi uma
terra de imigran.!.es; como bvio, a fuso extrema-
mentedifcIl dos grupos tnicos mais diversos - nun-
cacompletamente lograda, massuperando cOlrtinuamen-
te as expectativas - s pode ser cumprida mediante
ainstruo, educao e americanizao, dos filhos de
imigrantes. Comoparaamaior parte dessascrianas o
inglsno alnguanatal, mas tem queser aprendida
na escola, esta obVIamentedeve assumir funes que,
em uma nao-estado, seriam desempenhadas normal-
mentenolar.
Contudo, o mais decisivo para nossas considera-
es opapel que aimigrao contnua desempenha
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223
naconscinciapolticaenaestrutura' -psguicado pas.
AAmenca no simplesmente um pas colonial ca-
recendo deimigrantes para povoar aterra, embora in-
dependa delesem suaestrutura pol~ica. Para. aAm-
rica o fator determinante sempre foi olema Impresso
em todanotadedlar - Novus Or do Seclor um, Uma
NovaOrdem doMundo. Osimigrantes, osrecm-che-
gados, sopara opas uma garantia dequeistorepre-
sentaanovaordem. O significadodessanova ordem,
dessa fundao de um novo mundo contra o antigo,
foi e aeliminao da pobreza eda opresso. Mas
aomesmotempo, suagrandezaconsistenofatodeque,
desde o incio, essa nova ordem no se desligou do
mundo exterior - comocostumava suceder alhures na
fundao de utopias - para confrontar-se com um
modelo perfeito, etampouco foi seu propsito impor
pretenses imperiais ou ser pregada como um evange-
lhoaoutros. Em vez disso, suarelao com omundo
exterior caracterizou-se desdeoinciopelofato deesta
repblica, queplanejava abolir apobreza eaescravi-
do ter dado boas-vindas atodos os pobres eescra-
viz;dos do mundo. Nas palavras pronunciadas por
J ohn Adams em 1765 - isto , antes da Declarao
daIndependncia - "Sempre considerei acolonizao
da Amrica como aabertura deum grandioso desg-
nio da providncia para a iluminao e emancipao
da parte escravizada do gnero humano sobre toda a
terra". Esse foi o intento. ou lei bsica em conformi-
dadecom qual aAmrica comeou suaexistnciahis-
tricaepoltica.
O entusiasmo extraordinrio peloque novo, exi-
bido em quase todos os aspectos davidadiria ameri-
cana eaconcomitante confiana em uma "perfectibi-
lidade ilimitada" - observada por Tocqueville como o
credo do"homem sem instruo" comum, equecomo
tal precede de quase cem anos o desenvolvimento
em outros pases do Ocidente -, presumivelmente re-
sultariam dequalquer maneira em uma ateno maior
eemmaior importncia dadas aosrecm-chegados por
nascimento, isto , as crianas, as quais, ao terem ul-
trapassado ainfncia eestarem prontas para ingressar
nacomunidade dos adultos como pessoas jovens, eram
osgregoschamavam simplesmentei nei, osIl:0~os.H
ofatoadicional, contudo, equesetornou decisivopara
' o significadodaeducao, dequeessepothos donovo,
embora consideravelmente anterior ao sculo XVIII,
somente sedesenvolveu conceitual epoliticamente na-
quelesculo. Derivou-se dessa fonte, aprincpio, um
ideal educacional, impregnado de Rousseau ede fato
diretamente influenciado por Rousseau, no qual aedu-
caotornou-seum instrumento dapoltica, eaprpria
atividade poltica foi concebida como uma forma de
educao.
O papel desempenhado pelaeducao emtodas as
utopias polticas, apartir dos tempos antigos, mostra o
quantoparecenatural iniciar umnovomundocomaque-
lesqueso por nascimento epor natureza novos. No
quetoca poltica, issoimplica obviamente um grave
equvoco: ao invs dejuntar-se aos seus iguai~, assu-'
mindo o esforo de persuaso e correndo o nsco do
fracasso, h ainterveno ditatorial, baseada na abso-
luta superioridade do adulto, e a tentativa de produ-
zir o novo como um fait accompli, isto , como seo
novoj existisse. Por essemotivo naEuropa, acren-
a de que se deve comear das crianas se ~e9uer
produzir novas condies permaneceu sendo principal-
menteomonoplio dosmovimentos revolucionrios de
feitiotirnico que, aochegarem aopoder, subtraem as
cnanas aseus pais esimplesmente as doutrinam. A
educao no podedesempenhar papel nenhum napo-
ltica, poisnapolticalidamoscom aqueles quej esto
educados. Quem quer que queira educar adultos na
realidade pretende agir como guardio eimpedi-los de
atividade poltica. Como no sepode educar adultos,
a.palavra "educao" soa mal em poltica; o que h
um simulacro deeducao, enquanto oobjetivo real
acoero sem ouso dafora. Quem desejar seria-
mentecriar uma nova ordem poltica mediante aedu-
cao, isto, nem atravs deforaecoao, nem atra-
vsdapersuaso, sever obrigado pavorosa conclu-
so platnica: o banimento de todas as pessoas mais
velhasdoEstado aser fundado. Mas mesmo scrian-
as que se quer educar' para que sejam cidados de
um amanh utpico negado, de fato, seu prprio
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papel futuro no organismo poltico, pois, do ponto de
vistados mais novos, oquequer queomundo adulto
possapropor denovo necessariamente maisvelho do
queelesmesmos. Pertence prpria natureza dacon-
dio humana ofato deque cada gerao setransfor-
ma em um mundo antigo, de tal modo que preparar
umanovagerao paraum mundo novos podesigni-
ficar o desejo dearrancar das mos dos recm-chega-
dos suaprpria oportunidade faceaonovo.
Tudo issodemodo algum ocorre na Amrica, e
exatamente essefato quetorna to difcil julgar aqui
corretamente esses problemas. O papel poltico que
a educao efetivamente representa em uma terra de
imigrantes, ofatodequeasescolasnoapenas servem
para americanizar as crianas mas afetam tambm a
seus pais, ede que aqui as pessoas so de fato aju-
dadas asedesfazerem deum mundo antigoeaentrar
emum novomundo, tudoissoencoraja ailusodeque
um mundo novoest sendoconstrudo mediante aedu-
cao das crianas. ]j claro queaverdadeira situao
absolutamente no esta. O mundonoqual sointro-
duzidas as crianas, mesmo na Amrica, um mundo
velho, isto , um mundo preexistente, construdo pelos
vivosepelos mortos, es novo para os que acaba-
ram depenetrar nelepela imigrao. Aqui, porm, a
iluso mais forte do que arealidade, pois brota di-
retamente de uma experincia americana bsica, qual
seja, adeque possvel fundar umanovaordem, eo
que mais, fund-Ia com plena conscincia de um
cont inuum histrico, pois a frase "Novo Mundo" re-
tiraseu significadodeVelhoMundo, que, emboraadmi-
rvel por outros motivos, foi rejeitado por no poder
encontrar nenhuma soluo para a pobreza epara a
opresso.
Com respeito prpria educao, ailuso emer-
gentedo pat hos do novo produziu suas conseqncias
maissrias apenas em nosso prprio sculo. Antes de
mais nada, possibilitou quele complexo de modernas
teorias educacionais originrias da Europa Central e
que consistem de uma impressionante miscelnea de
bom senso e absurdo levar a cabo, sob a divisa da
educao progressista, uma radical revoluo em todo
osistemaeducacional. Aquilo que naEuropa perma-
necia sendo um experimento, testado aqui e ali em
determinadas escolas eeminstituies educacionais iso-
ladas e estendendo depois gradualmente sua influn-
ciaaalguns bairros, na Amrica, h cerca devinte e
cinco anos atrs, derrubou completamente, como que
de um dia para outro, todas as tradies e mtodos
estabelecidos de ensino ede aprendizagem. No en-
trarei em detalhes, edeixodefora asescolas particula-
res e, sobretudo, o sistema escolar paroquial catlico-
-romano. O fatoimportante que, por causadedeter-
minadas teorias, boas ou ms, todas asregras dojuzo
humano normal foram postas de parte. Um procedi-
mento como esse possui sempre grande e perniciosa
importncia, sobretudo em um pas queconfia em to
largaescalano bom sensoem suavidapoltica. Sem-
pre}lue, em questes polticas, o so juzo humano
fracassa ou renuncia tentativa defornecer respostas,
nos deparamos com uma crise; pois essa espcie de
juzo , na realidade, aquele senso comum em virtude
do qual ns enossos cinco sentidos individuais esto
adaptados aum nico mundo comum atodos ns, e
com aajuda do qual nelenos movemos. O desapare-
cimentodosensocomum nosdias atuais osinal mais
segurodacriseatual. Em toda crise, destruda uma
parte do mundo, algumacoisacomum atodos ns. A
falnciadobom sensoaponta, como umavaramgica,
olugar em queocorreu essedesmoronamento.
Em todo caso, aresposta questo: - Por que
J oozinho no sabe ler? - ou questo mais geral:
Por que os nveis escolares da escola americana
mdia acham-se to atrasados em relao aos padres
mdios natotalidade dos pases daEuropa? - no ,
infelizmente, simplesmente o fato deser esteum pas
jovem que no alcanou ainda os padres do Velho
Mundo, mas, aocontrrio, ofatodeser estepas, nesse
campo particular, o mais "avanado" e moderno do
mundo. E isso verdadeiro em um dplice sentido:
em parte alguma os problemas educacionais de uma
sociedadedemassas se, tornaram to agudos, eem ne-
nhum' outro lugar as teorias mais modernas no cam-
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po da Pedagogia foram aceitas to servil eindiscrimi-
nadamente. Dessemodo, acrisenaeducao america-
na, de um lado, anuncia a bancarrota da educao
progressiva e, deoutro, apresenta um problema imen-
samentedifcil por ter surgidosob ascondies deuma
sociedade demassas eem resposta s suas exigncias.
A esserespeito, devemos ter em menteum outro
fator mais geral que, certo, no provocou a crise,
mas que aagravou em notvel intensidade, eque o
papel singular que o conceito de igualdade desempe-
nha e sempre desempenhou na vida americana. H
nissomuito mais que aigualdade perante alei, mais,
tambm, que o nivelamento das distines de classe,
emais ainda que o expresso na frase "igualdade de
oportunidades", embora esta tenha uma maior impor-
tncia em nosso contexto, dado que, no modo dever
americano, odireito educao um dos inalienveis
direitos cvicos. Esteltimo foi decisivopara aestru-
tura do sistema deescolas pblicas, porquanto escolas
secundrias, no sentido europeu, constituem excees.
Comoafreqncia escolar obrigatria seestende ida-
dededezesseis anos, toda criana devechegar ao co-
lgio, eo colgio portanto, basicamente, uma esp-
ciedecontinuao daescolaprimria. Emconseqn-
ciadessa ausnciadeuma escolasecundria, aprepa-
rao para ocursosuperior tem queser proporcionada
pelos prprios cursos superiores, cujos currculos pade-
cem, por isso, deumasobrecarga crnica, aqual afeta
por suavez aqualidade do.trabalho ali realizado.
Poder-se-iatalvez pensar, primeiravista, queessa
anomalia pertence prpria natureza deuma socieda-
dedemassas na qual aeducao no mais um pri-
vilgio das classes abastadas. Uma vista d' olhos na
Inglaterra, onde, comotodos sabem, aeducao secun-
dria tambm foi posta disposio, em anos recen-
tes, de todas as classes da populao, mostrar que
no issooqueocorre. L, aofim daescolaprim-
ria, tendoosestudantes aidadedeonzeanos, instituiu-
se o temvel exame que elimina quase 10% dos
escolares qualificados para instruo superior. Origor
dessaseleo nofoi aceito, mesmonaInglaterra, sem
protestos; naAmrica, elesimplesmente teria sido im-
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possvel. O que intentado naInglaterra a"merito.
cracia", que obviamente mais uma vez o estabeleci-
mento de uma oligarquia, dessa vez no de riqueza
ou denascimento, mas detalento. Mas issosignifica,
mesmo que o povo ingls no esteja inteiramente es-
clarecido arespeito, que, mesmo sob um governo so-
cialista, opas continuar aser governado comootem
sido desde tempos imemoriais, isto , nem como mo-
narquia nem como democracia, porm como oligar-
quia ou aristocracia .- altima, caso se admita o
ponto devistadequeosmais dotados sotambm os
melhores, o que no de modo algum uma certeza.
Na Amrica, uma diviso quase fsica dessa espcie
entre crianas muito dotadas e pouco dotadas seria
consideradaintolervel. A meritocracia contradiz, tanto
quanto qualquer outra oligarquia, oprincpio daigual-
dadequeregeumademocracia igualitria.
Assim, o que toma acrise educacional na Am-
ricatoparticularmente aguda otemperamento pol-
tico do pas, que espontaneamente peleja para igualar
ou apagar tanto quanto possvel as diferenas entrejo-
vens e velhos, entre dotados e pouco dotados, entre
crianas e adultos e, particularmente, entre alunos e
professores. . E : bvio que um nivelamento desse tipo
s podeser efetivamenteconsumado scustas daauto-
ridade do mestre ou s expensas daquele que mais
dotado, dentre osestudantes. Entretanto, igualmente
bvio, pelomenos aqualquer pessoa quetenhatidoal-
gumcontato comosistemaeducacional americano, que
essadificuldade, enraizada na atitude poltica do pas,
possui tambm grandes vantagens, no apenas detipo
humano mas tambm educacionalmente falando; em
todo caso, esses fatores gerais no podem explicar a
criseem que nos encontramos presentemente, e tam-
poucojustificam asmedidas queaprecipitaram.
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Essas desastrosas medidas podem ser remontadas
esquematicamente a trs pressupostos bsicos, todos
maisdo quefamiliares. O pr imeir o odeque existe
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um mundo dacriana euma sociedadeformada entre
crianas, autnomos equesedeve, namedidadopos--
svel, permitir queelas governem. Os.adultos a esto
apenas para auxiliar essegoverno. A autoridade que
diz s crianas individualmente o que fazer e o que
no fazer repousa no prprio grupo decrianas - e
isso, entreoutras conseqncias, geraumasituao em
que o adulto se acha impotente ante a criana indi-
vidual esem contato com ela. Eleapenas pode dizer-
lhequefaaaquiloquelheagrada edepoisevitar que
o pior acontea. As relaes reais e normais entre
crianas eadultos, emergentes do fato dequepessoas
de todas as idades se encontram sempre simultanea-
mente reunidas no mundo, so assim suspensas, E
assim da essncia desseprimeiro pressuposto bsico
levar em conta somente o grupo, eno acriana in-
dividual.
Quanto criana no grupo, suasituao, natural-
mente, bem pior que antes. A autoridade de um
grupo, mesmo que este seja um grupo decrianas,
sempreconsideravelmente mais forteetirnica do que
amais severa autoridade deum indivduo isolado. Se
aolharmos doponto devistadacriana individual, as
chances desta de se rebelar ou fazer qualquer coisa
por conta prpria so praticamente nulas; ela no se
encontra mais em uma luta bem desigual com uma
pessoaque, verdade, tem absoluta superioridade sobre
ela, mas no combate aquem pode, no entanto, contar
com asolidariedade das demais crianas, isto, desua
prpria classe; em vez disso, encontra-se na posio,
por definio irremedivel, deumaminoria deum em
confronto com aabsoluta maioria dos outros. Poucas
pessoas adultas so capazes de suportar uma situao
dessas, mesmo quando elano sustentada por meios
de compulso externos; as crianas so pura e sim-
plesmente incapazes defaz-lo.
Assim ao emancipar-se da autoridade dos adul-
tos, a criana no foi libertada, esim sujeita auma
autoridade muito mais terrvel everdadeiramente tir-
nica, que atiraniadamaioria. Em todo caso, ore-
sultado foi serem as crianas, por assim dizer, bani-
das domundo dos adultos. So elas, ou jogadas asi
230
l
m' ~smas, ou entregues tirania deseu prprio grupo,
confra o qual, por sua superioridade numrica, elas
no.podem serebelar, contra oqual, por serem crian-
as, no podem argumentar, edo qual no podem es-
capar paranenhum outro mundo por lhester sidobar-
rado01 mundodosadultos. A reao dascrianas aessa
presso tende aser ou oconformismo ou adelinqn-
ciajuvenil, efreqentemente uma mistura deambos.
O segundo pressuposto bsico queveio tona na
presente crisetem aver com oensino. Sob ainflun-
cia da Psicologia moderna e dos princpios do Prag-
matismo, a Pedagogia transformou-se em uma cincia
do ensino em geral aponto de seemancipar inteira-
mentedamatria efetivaaser ensinada. Umprofessor,
pensava-se, um homem que pode simplesmente en-
sinar qualquer coisa; suaformao no ensino, eno
nodomniodequalquer assunto particular. Essaatitu-
de, comologoveremos, est naturalmente, intimamente
ligadaaumpressuposto bsico acercadaaprendizagem.
Alm disso, ela resultou nas ltimas dcadas em um
negligenciamento extremamente gravedaformaodos
professores em suas prprias matrias, particularmente
nos colgios pblicos. Como o professor no precisa
conhecer sua prpria matria, no raro acontece en-
contrar-se apenas um passo frente desuaclasseem
conhecimento. Isso quer dizer, por suavez, que no
apenas os estudantes so efetivamente abandonados a
seus prprios recursos, mas tambm que afonte mais
legtima da autoridade do professor, como a pessoa
que, sejadada aissoaforma quesequeira, sabemais
epodefazer mais quens mesmos, no mais eficaz.
Dessaforma, o professor no-autoritrio, que gostaria
de se abster de todos os mtodos de compulso por
ser capaz de confiar apenas em sua prpria autorida-
de, nopode mais existir.
Contudo, o pernicioso papel que representam na
criseatual aPedagogia eas escolas deprofessores s
setornou possvel devido auma teoria moderna acer-
cada aprendizagem. Era muito simplesmente aapli-
caodot er ceir o pressuposto bsicoemnossocontexto,
um pressuposto que o mundo moderno defendeu du-
rante sculos eque encontrou expresso conceitual sis-
231
temtica no Pragmatismo. Esse pressuposto bsico
, '0 deque s possvel conhecer ecompreender aquilo
que ns mesmos fizemos, esua aplicao educao
toprimria quanto bvia: consisteem substituir, na
medida do possvel, o aprendizado pelofazer. O mo-
tivopor quenofoi atribuda nenhumaimportncia ao
domnio que tenha o professor de sua matria foi o
desejo de lev-lo ao exerccio contnuo da atividade
.deaprendizagem, detal modo queelenotransmitisse,
como sedizia, "conhecimento. petrificado", mas, aoin-
vsdisso, demonstrasse constantemente como osaber
produzido. A inteno conscienteno.eraadeensinar
conhecimentos, mas sim de inculcar uma habilidade,
eoresultado foi uma espciedetransformao deins-
tituies de ensino em instituies vocacionais que ti-
veram tanto xitoemensinar adirigir um automvel ou
autilizar uma mquina deescrever, ou, o.que mais
importante para a"arte" deviver, comoter xito com
outras pessoas eser popular, quanto foram incapazes
defazer com queacriana adquirisseospr-requisitos
normais deum currculo padro.
Entretanto, essadescriofalha, no.apenas por
exagerar obviamente com o fito de aclarar um argu-
mento, como por nolevar em contacomo, nessepro-
cesso, seatribuiu importncia toda especial diluio,
levada to longe quanto possvel, da distino entre
brinquedo e trabalho - em favor do primeiro. O
brincar era visto como o modo mais vvido e apro-
priado de comportamento da criana no mundo, por
ser anica forma deatividade que brota espontanea-
mente de sua existncia enquanto criana. Somente
o que pode ser aprendido mediante o brinquedo faz
justia a essa vivacidade. A atividade caracterstica
da criana, pensava-se, est no brinquedo; a aprendi-
zagem no sentido antigo, forando a criana a uma
atitude depassividade, obrigava-a aabrir mo desua
prpria iniciativaldica.
A ntima conexo entre essas duas coisas - a
substituio da aprendizagem pelo fazer edo' trabalho
pelo brincar - pode ser ilustrada diretamente pelo
ensino de lnguas: a criana deve aprender falando,
isto , fazendo, eno pelo estudo da gramtica eda
sintaxe; em outras palavras, deve aprender um lngua
estranha da mesma maneira como, quando criancinha,
aprendeu sua prpria lngua: como que ao brincar e
nacontinuidade ininterrupta da mera existncia. Sem
mencionar aquesto desaber seisso possvel ou no
- possvel, em escala limitada, somente quando se
podemanter acrianaodiatodono.ambientedelngua
estrangeira -, perfeitamente claro queesseprocesso
tenta conscientemente manter a criana mais velha o
mais possvel ao nvel da primeira infncia. Aquilo
que, por excelncia, deveriapreparar acriana para o
mundo dos adultos, o hbito gradualmente adquirido
detrabalhar edenobrincar, extinto em favor da
.autonomiadomundo dainfncia.
Seja qual for a conexo entre fazer e aprender,
equalquer que seja avalidez da frmula pragmtica,
suaaplicao educao, ou seja, ao modo deapren-
dizagem da criana, tende atornar absoluto o mundo
da infncia exatamente da maneira como observamos
nocasodoprimeiro pressuposto bsico. Tambm aqui,
sob opretexto derespeitar aindependncia da crian-
a, ela excluda do mundo dos adultos e mantida
artificialmente no seu prprio mundo, na medida em
queestepode ser chamado deum mundo. Essa reten-
odacriana artificial porque extingueorelaciona-
mentonatural entreadultosecrianas, oqual, entreou-
trascoisas, consistedoensinoedaaprendizagem, epor-
que oculta ao mesmo tempo o fato deque acriana
um ser humano em desenvolvimento, dequeainfn-
cia uma etapa temporria, uma preparao para a
condio adulta.
A atual crise, na Amrica, resulta do reconheci-
mento do carter destrutivo desses pressupostos bsi-
cos edeuma desesperada tentativadereformar todo
osistema educacional, ou seja, detransform-lo intei-
ramente. Ao faz-lo, o que se est procurando de
fato - exceto quanto aos planos deuma imensa am-
pliao das facilidades de educao nas Cincias F-
sicaseem tecnologia- no mais queumarestaura-
o: oensinoser conduzido.denovocomautoridade; o
brinquedo dever ser interrompido durante ashoras de
232 233
aula, eo trabalho seno retomado; anfase ser des-
locada das habilidades extracurriculares para osconhe-
cimentos prescritos no currculo; fala-se mesmo, por
fim, de transformar os atuais currculos dos professo:
res demodo queeles mesmos tenham deaprender al-
goantes deseconverterem emnegligentesparacom as
crianas.
Essas reformas propostas, queesto aindaem dis-
cusso e so de interesse puramente norte-americano,
no precisam nos ocupar aqui. No discutirei tam-
pouco a questo mais tcnica, embora talvez alongo
prazo ainda mais importante, de como possvel re-
formular oscurrculos deescolas secundrias eelemen-
tares detodos ospases demodoaprepar-Ias para as
exigncias inteiramente novas do mundo de hoje. O
que importa para nossa argumentao uma dupla
questo. Quais foram os aspectos do mundo moder-
no e de sua crise que efetivamente se revelaram na
crise educacional, isto , quais so os motivos reais
para que, durante dcadas, sepudessem dizer efazer
coisas em contradio to flagrante com obom senso?
Em segundolugar, oquepodemos aprender dessacrise
acerca da essnciadaeducao - no no sentido de
que sempre sepode aprender; dos erros, o que no
sedeve fazer, mas sim refletindo sobreopapel que a
educao desempenha em toda civilizao, ou seja, so-
breaobrigao queaexistnciadecrianas impeato-
da sociedade humana? Comearemos com a segunda
questo.
111
Uma crisena educao em qualquer ocasio ori-
ginaria sria preocupao, mesmo se no refletisse,
como ocorre no presente caso, uma criseeuma insta-
bilidade mais gerais na sociedade moderna. A edu-
cao est entre as atividades mais elementares ene-
cessrias da sociedade humana, que jamais permanece
tal qual , porm serenova continuamente atravs do
nascimento, da vinda denovos seres humanos. Esses
recm-chegados, alm disso, no se acham acabados,
mas em um estado devir a ser. Assim, a criana,
234
objeto daeducao, possui para oeducador um duplo
aspecto: nova em um mundo que lhe estranho .e
seencontra em processo deformao; um novo ser
humano eum ser humano em formao. Esseduplo
aspecto no demaneira alguma evidente por si mes-
mo, eno seaplicasformas devidaanimais; corres-
ponde a um duplo relacionamento, o relacionamento
com o mundo, deUmlado,e com a vida, de outro.
A criana partilha oestado devir aser com todas as
coisasvivas; com respeito vidaeseu desenvolvimen-
to, acriana um ser humano em processo deforma-
o, do mesmo modo queum gatinho um gato em
processo de formao. Mas acriana s nova em
relao aum mundo queexistia antes dela, que con-
tinuar aps sua morte e no qual transcorrer sua
vida. Seacriana no fosseum recm-chegado nesse
mundo humano, porm simplesmenteumacriatura viva
aindanoconcluda, aeducao seriaapenas umafun-
o da vida eno teria que consistir em nada alm
dapreocupao para com apreservao davida edo
treinamento enaprtica doviver quetodos osanimais
assumem em relao aseus filhos.
Os pais humanos, contudo, no apenas trouxeram
seusfilhos vidamediante aconcepo eonascimen-
to, mas simultaneamente os introduziram em um mun-
do. Eles assumem naeducao aresponsabilidade, ao
mesmotempo, pelavidaedesenvolvimento dacriana
epelacontinuidade do mundo. Essas duas responsa-
bilidades demodo algum coincidem; com efeitopodem
entrar em mtuo conflito. A responsabilidade pelo
desenvolvimento da criana volta-se em' certo sentido
contra omundo: acriana requer cuidado eproteo
especiais para que nada dedestrutivo lhe acontea de
parte do mundo. Porm tambm o mundo necessita
deproteo, para que no seja derrubado edestrudo
pelo assdio do novo que irrompe sobre ele a cada
nova gerao.
Por precisar ser protegida do mundo, olugar tra-
dicional dacriana afamlia, cujos membros adultos
diariamente retomam domundo exterior eserecolhem
seguranadavidaprivadaentrequatro paredes. Essas
quatro paredes, entre as quais avida familiar privada
235
daspessoasvivida, constitui um escudocontraomun-
do e, sobretudo, contra o aspecto pblico do mundo,
.Elas encerram um lugar seguro, sem o que nenhuma
coisavivapode medrar. Isso verdade no somente
para avidada infncia, mas para avida humana em
geral. Toda vez que esta permanentemente exposta
aomundo sem aproteo daintimidade edaseguran-
a, sua qualidade vital destruda. No mundo p-
blico, comum atodos, aspessoas solevadas em con-
ta, e assim tambm o trabalho, isto , o trabalho de
nossas mos com quecada pessoa contribui para com
omundo comum; porm avidaqua vidano interessa
a.. O mundo no lhe pode dar ateno, e ela deve
ser oculta eprotegida do mundo.
Tudo que vive, e no apenas avida vegetativa,
emergedas trevas, e, por mais forte quesejasuaten-
dncia natural aorientar-se para aluz, mesmo assim
precisa da segurana da escurido para poder crescer.
Esse, com efeito, pode ser omotivopor quecom tan-
ta freqncia crianas de pais famosos no do em
boacoisa. A famapenetra as quatro paredes einva-
deseu espao privado, trazendo consigo, sobretudo nas
condies dehoje, o claro implacvel do mundo p-
blico, inundando tudo nas vidas privadas dos implica-
dos, detal maneira que as crianas no tm mais um
lugar seguroondepossam crescer. Ocorre, porm, exa-
tamente amesma destruio do espao vivo real toda
vez quesetentafazer dasprprias crianas um espcie
demundo. Entre esses grupos deiguais surge ento
uma espcie de vida pblica, e, sem levar absoluta-
mente em conta o fato de que esta no uma vida
pblicareal edequetoda aempresa decertaforma
uma fraude, permanece o fato deque as crianas -
isto, sereshumanos em processo deformao, porm
ainda no acabados - so assim foradas aseexpor
luz da existncia pblica. .
Parece bvioqueaeducao moderna, namedida
em que procura estabelecer um mundo de crianas,
destri as condies necessrias ao desenvolvimento e
crescimento vitais. Contudo, choca-nos comoalgoreal-
mente estranho que tal dano ao desenvolvimento da
criana seja o resultado da educao moderna, pois
esta sustentava que seu umco propsito era servir a
criana, rebelando-se contra os mtod~s' dolassado
por nolevarem suficientemente emconsld~raao a~a-
tureza ntima da criana e suas necessidades. O
Sculo da Criana", como podemos lembrar, ma
emancipar a criana e liber-Ia dosA padr~s origin-
.rios deum mundo adulto. Como pode entao aconte-
cer que as mais elementares condi?es de vida n~ces-
srias ao crescimento e desenvolvunento da cnana
fossemdesprezadas ou simplesmente ignoradas? Como
pdeacontecer queseexpu~esseacriana quilo que,
mais quequalquer outra coisa, caracterizava o mundo
adulto, o seu aspecto pblico, logo aps se ter ch:-
gado concluso de que o erro em toda aeducao
passada fora ver acriana como no sendo mais que
um adulto em tamanho reduzido?
O motivo desse estranho estado de coisas nada
tem a ver, diretamente, com a educao; deve antes
ser procurado nos juzos epreconceito~ ~cercada na-
tureza davida privada edo mundo publico esua re-
Laomtua, caractersticos dasociedademoderna des-
deoinciodos tempos modernos equeoseducadores,
aocomearem relativamente tarde amodernizar aedu-
cao aceitaram comopostulados evidentes por si mes-
mos sem conscincia das conseqncias que deveriam
acarretar necessariamente para avida da criana. : E :
umapeculiaridade denossasociedad~, de.mo~o alg?m
.umacoisanecessria, considerar aVida, IStoe, aVida
terrena dos indivduos eda famlia, como o bem su-
premo; por esse motivo, e~ contraste .com todos os
sculos anteriores, elaemancipou essaVidaeto~as ~s
atividades envolvidas em sua preservao eennqueci-
mento do ocultamento da privatividade, expondo-a
luz domundo pblico. : E : esseosentido real daeman-
cipao dos trabalhadores e das ~ulheres, no como
pessoas, sem dvida, mas na medida em ~ue preen-
chem uma funo necessria no processo Vital da so-
ciedade.
Osltimos aserem afetados por esseprocesso de
emancipao foram as crianas, e aquilo mesmo que
significarauma verdadeira liberao para os trabalha-
doresemulheres - poiselesno eram somentetraba-
236
237
r
lhadores emulheres, mas tambm pessoas, tendo por-
tanto direito ao mundo pblico, isto , averem ese-
rem vistos, afalar eserem ouvidos - constituiu aban-
dono e traio no caso das crianas, que ainda esto
no estgio em queosimples fato davidaedo cresci-
mento prepondera sobreofator personalidade. Quan-
to mais completamente asociedade moderna rejeita a
distino entre aquilo que particular eaquilo que
pblico, entre o que somente pode vicejar encoberta-
mente eaquilo queprecisa ser exibido atodos ple-
na luz do mundo pblico, ou seja, quanto mais ela
introduz entre o privado e o pblico uma esfera so-
cial na qual o privado transformado em pblico e
vice-versa, maisdifceistornaascoisaspara suascrian-
as, que pedem, por natureza, asegurana do oculta-
mento para que no haja distrbios em seu amadure-
cimento.
Por maisgravesquepossam ser essasviolaesdas
condies para o crescimento vital, certo que elas
noforam detodointencionais; oobjetivocentral deto-
dososesforosdaeducaomodernafoi obem-estar da
criana, fato essequeevidentemente, no setorna me-
nos verdadeiro caso os esforos feitos nem sempre te-
nham logrado xitoem promover obem-estar da ma-
neira esperada. A situao inteiramente diversa na
esferadas tarefas educacionais no mais dirigidas para
acriana, porm pessoa jovem, aorecm-chegado e
forasteiro, nascido em um mundo j existente e que
no conhece. Tais tarefas so basicamente, mas no
exclusivamente, responsabilidade das escolas; compe-
tem sua alada oensinoe aaprendizagem, eofra-
cassonestecampo oproblema maisurgente daAm-
ricaatualmente. O quejaz nabasedisso?
Normalmente a' criana introduzida ao mundo
pela primeira vez atravs da escola. No entanto, a
escolano demodoalgumomundoeno devefingir
s-lo; ela, em vez disso, ainstituio queinterpomos
entreodomnio privado do lar eomundo com ofito
defazer com quesejapossvel atransio, dealguma
forma, da famliapara o mundo. Aqui, ocompareci-
mento no exigido pela famlia, esim pelo Estado,
isto, o mundo pblico, eassim, em relao crian-
238
a, aescolarepresenta em certo sentido omundo, em-
bora no sejaainda omundo defato. Nessaetapa da
educao, sem dvida, os adultos assumem mais uma
vez uma responsabilidade pela criana, s que, agora,
essano tanto aresponsabilidade pelo bem-estar vi-
tal deuma coisaem crescimento como por aquilo que
geralmente denominamos de livre desenvolvimento de
qualidades etalentos pessoais. Isto, do ponto devis-
ta geral e essencial, a singularidade que distingue
cada ser humano detodos os demais, aqualidade em
virtudedaqual eleno apenas um forasteiro nomun-
do, mas algumacoisaquejamais estevea antes.
Namedida emqueacriana no tem familiarida-
de com o mundo, deve-se introduzi-Ia aos poucos a
ele; namedida em queela nova, deve-secuidar para
que essa coisa nova chegue fruio em relao ao
mundo como ele. Em todo caso, todavia, o educa-
dor est aqui em relao aojovem comorepresentante
deum mundo pelo qual deve assumir aresponsabili-
dade, embora no otenha feitoeainda quesecreta ou
abertamente possa querer que ele fosse diferente do
que . Essa responsabilidade no imposta arbitra-
riamente aos educadores; elaest implcita no fato de
queosjovenssointroduzidos por adultosemum mun-
do em contnua mudana. Qualquer pessoa que se
recuseaassumir aresponsabilidade coletivapelomun-
do no deveria ter crianas, e preciso proibi-Ia de
tomar parte em suaeducao.
Na educao, essa responsabilidade pelo mundo
assumeaforma deautoridade. A autoridade do edu-
cador easqualificaes doprofessor no soamesma
coisa. Embora certa qualificao seja indispensvel
para aautoridade, aqualificao, por maior que seja,
nuncaengendra por si s autoridade. A qualificao
do professor consiste em conhecer omundo eser ca-
paz deinstruir osoutros acercadeste, porm suaauto-
ridade se assenta na responsabilidade que ele assume
por estemundo. Face criana, como seelefosse
umrepresentante detodos oshabitantes adultos, apon-
tando os detalhes e dizendo criana: - Isso o
nossomundo.
239
Pois bem: sabemos todos como as coisas andam
hojeem diacom respeito autoridade. Qualquer que
sejanossaatitudepessoal faceaesteproblema, bvio
que, na vida pblica epoltica, a autoridade ou no
representa mais nada - pois a violncia e o terror
exercidos pelos pases totalitrios evidentemente nada
tm aver com autoridade -, ou, no mximo, desem-
penha um papel altamente contestado. Isso, contudo,
simplesmente significa, emessncia, queaspessoas no
querem mais exigir ou confiar aningum oato deas-
sumir aresponsabilidade por tudo omais, pois sempre
que a autoridade legtima existiu ela esteve associada
com aresponsabilidade pelocurso das coisas no mun-
do. Ao removermos a autoridade da vida poltica e
pblica, podeser queissosignifiqueque, deagora em
diante, se exija de todos uma igual responsabilidade
pelo rumo domundo. Mas issopode tambm signifi-
car que as exigncias do mundo e seus reclamos de
ordem estejam sendo consciente ou inconscientemente
repudiados; toda e qualquer responsabilidade pelo
mundo est sendorejeitada, sejaaresponsabilidade de
dar ordens, seja adeobedec-Ias. No resta dvida
deque, naperda moderna daautoridade, ambas asin-
tenes desempenham um papel e tm muitas vezes,
simultanea einextricavelmente, trabalhado juntas.
Naeducao, aocontrrio, nopodehaver tal am-
bigidade face perda hodierna de autoridade. As
crianas no podem derrubar a autoridade educacio-
nal, como seestivessem sob aopresso deuma maio-
ria adulta- embora mesmo esseabsurdo tratamento
das crianas como uma minoria oprimida carente de
libertao tenha sido efetivamente submetido a prova
naprtica educacional moderna. A autoridade foi re-
cusada pelos adultos, e isso somente pode significar
uma coisa: que os adultos se recusam a assumir a
responsabilidade pelo mundo ao qual trouxeram as
crianas.
Evidentemente, h umaconexo entre aperda de
autoridade na vida pblica e poltica e nos mbitos
privados epr-polticos dafamliaedaescola. Quanto
mais radical setorna adesconfiana face autoridade
naesfera pblica, mais aumenta, naturalmente, apro-
babilidade deque aesferaprivada no permanea in-
clume. H o fato adicional, muito provavelmente
decisivo, deque h tempos imemoriais nos acostuma-
mos, em nossatradio depensamento poltico, acon-
siderar aautoridade dos pais sobreosfilhos edepro-
fessores sobre alunos como o modelo por cujo inter-
mdio secompreendia aautoridade poltica. justa-
mentetal modelo, quepode ser encontrado j em Pla-
to e Aristteles, que confere to extraordinria am-
bigidade ao conceito deautoridade em poltica. Ele
se baseia sobretudo ' em uma superioridade absoluta
quejamais poderia existir entre adultos eque, dopon-
todevistadadignidadehumana, no devenuncaexis-
tir. Em segundo lugar, ao seguir o modelo da cria-
o dos filhos, baseia-se em uma superioridade pura-
mente temporria, tornando-se, pois, autocontraditrio
quando aplicado arelaes que por natureza no so
temporrias - como as relaes entre governantes e
governados. Decorre danatureza doproblema - isto
, danatureza daatual crisedeautoridade edanatu-
reza denosso pensamento poltico tradicional - que
aperda deautoridade iniciada na esfera poltica deva
terminar na esfera privada; obviamente no aciden-
tal queolugar em queaautoridade poltica foi sola-
padapelaprimeira vez, isto, aAmrica, sejaonde a
crisemoderna da educao sefaa sentir com maior
intensidade.
A perda geral deautoridade, de fato, no pode-
riaencontrar expresso mais radical do quesuaintru-
so na esfera pr-poltica,em que a autoridade pare-
cia ser ditada pela prpria natureza e independer de
todas asmudanas histricas econdies polticas. O
homem moderno, por outro lado, no poderia encon-
trar nenhuma expresso mais clara para suainsatisfa-
ocom omundo, para seu desgosto com oestado de
coisas, que suarecusa aassumir, em relao s crian-
as, aresponsabilidade por tudo isso. como seos
paisdissessem todos osdias: - Nessemundo, mesmo
nsno estamos muito asalvoem casa; como semo-
vimentar nele, oquesaber, quais habilidades dominar,
tudoissotambm somistriospar ans. Vocsdevem
tentar entender isso do jeito que puderem; em todo
240
241
caso, vocs no tm o direito de exigir satisfaes.
Somosinocentes, lavamos asnossasmos por vocs.
Essa atitude, claro, nada tem aver com o de-
sejo revolucionrio deumanova ordem no mundo -
Novus Or do Seclor um - queoutrora animou aAm-
rica; mais que isso, um sintoma daquele moderno
estranhamento do mundo visvel em toda parte mas
que se apresenta em- forma particularmente radical e
desesperada sob as condies de uma sociedade de
massa. : f: verdade que as experincias pedaggicas
modernas tm assumido - eno s na Amrica -
poses muito revolucionrias, o que ampliou at certo
ponto adificuldade deidentificar asituao com cla-
reza, provocando certo grau deconfuso na discusso
do problema. Em contradio com todos esses com-
portamentos, continua existindo o fato inquestionvel
deque, durante operodo em queaAmrica foi real-
mente animada por este esprito revolucionrio, ela
jamais sonhou iniciar a nova ordem pela educao,
permanecendo, ao contrrio, conservadora em matria
educacional.
A fim deevitar mal-entendidos: parece-me que o
conservadorismo, no sentido deconservao, faz parte
daessnciadaatividadeeducacional, cujatarefa sem-
pre abrigar eproteger alguma coisa- acriana con-
tra omundo, omundo contra acriana, onovo con-
tra ovelho, ovelhocontra onovo. Mesmo arespon-
sabilidade amplapelomundo que a assumida impli-
ca, claro, uma atitude conservadora. Mas isso per-
manecevlido apenas no mbito daeducao, ou me-
lhor, nas relaes entre adultos ecrianas, eno no
mbito da poltica, onde agimos em meio aadultos e
com iguais. Tal atitude conservadora, em poltica -
aceitando o mundo como ele , procurando somente
preservar ost at us quo -, no podesenolevar des-
truio, visto que o mundo, tanto no todo como em
parte, irrevogavelmente fadado runa pelo tempo,
a menos que existam seres humanos determinados a
intervir, aalterar, acriar aquiloque novo. Aspala-
vrasdeHamlet: - "The t ime is out of joint . O cur sed
spit e t hat ever I was bom t o set it r ight "* - somais
(' ) "O tempo est fora dos eixos. dio maldito ter nascido
para coloc-lo em ordem".
242
ou menos verdicas para cada nova gerao, embora
tenham adquirido talvez, desdeoinciodenossosculo
umavalidez mais persuasiva do que antes. '
Basicamen~~, es~amossemp~eeducando para um
mundo queou ja estaforados eIXOSou para a cami-
nha, pois, :ssa a situao humana bsica, em que
omundo ecriado por mos mortais eservedelar aos
m?,rtaisdurante. tempo limitado. O mundo, visto que
feitopor mortais, sedesgasta, e, dado que seus habi-
tantes mudam continuamente, corre o risco de tornar-
semortal como eles. Para preservar omundo contra
amortalidade deseus criadores ehabitantes eledeve
ser, continuamente, posto em ordem. O problema
simplesm~nteeducar detal modo que um por-em-or-
d:m continue sendo efetivamente possvel, ainda que
nao possa nunca, claro, ser assegurado. Nossa es-
p~ranaest pen~ente sempre do novo quecada gera-
ao aporta; pr:cIsament~ po,r basearmos nossa espe-
rana apenas DISSO, porem, e que tudo destrumos se
tentarmos controlar Osnovos detal modo quens, os
velhos, possamos ditar sua aparncia futura. Exata-
menteem benefcio daquilo que novo erevolucion-
rioem cada criana queaeducao precisa ser con-
servadora; eladevepreservar essanovidade eintrodu-
zi-l~como a!go, ~ovo em um mundo velho, que, por
mais revolucionrio que possa ser em suas aes,
sempre, do ponto devistadagerao seguinte, obsole-
toerente destruio.
IV
, A verdadeira dificuldade na educao -modema
estanofato deque, adespeito detoda aconversa da
modaacerca deum novo conservadorismo at mesmo
aquele mnimo deconservao ede atitude conserva-
dora sem o qual aeducao simplesmente no pos-
svel setorna, em nossos dias, extraordinariamente di-
fcil deatingir. H slidas razes para isso. A crise
da autoridade na educao guarda amais estreita co-
nexo com. a crise da tradio, ou seja, com a crise
denossaatitudefaceao mbito dopassado. sobre-
modo difcil para o educador arcar com esse aspecto
243
dacrisemoderna, pois deseu ofcioservir como me-
diador entre o velho eo novo, de tal modo que sua
prpria profisso lheexigeum respeito extraordinrio
pelopassado. Durante muitos sculos, isto, por todo
o perodo da civilizao romano-crist, no foi neces-
srio tomar conscincia dessa qualidade particular de
si prprio, pois areverncia anteopassado era parte
essencial damentalidade romana, eissono foi modi-
ficado ou extinto pelo Cristianismo, mas apenas deslo-
cado sobrefundamentos diferentes.
Era da essncia da atitude romana (embora de
maneira algumaissofosseverdadeiro para qualquer ci-
vilizao, ou mesmopara atradio ocidental comoum
todo) considerar opassado qua passado como um mo-
delo, os antepassados, em cada instncia, como' exem-
plos deconduta para seus descendentes; crer quetoda
grandeza jaz noquefoi, e, portanto, queamais exce-
lentequalidade humana aidadeprovecta; queoho-
mem envelhecido, visto ser j quase um antepassado,
pode servir de modelo para os vivos. Tudo isso se
pe em contradio no s com nosso mundo ecom
apocamoderna, daRenascena emdiante, como, por
exemplo, cem aatitude gregadiante davida. Quando
Goethe disse que envelhecer "o gradativo retirar-se
do mundo das aparncias", sua observao era feita
no esprito dos gregos, para os quais ser e aparncia
coincidiam. A atituderomana teriasidoquejustamente
ao envelhecer eaO desaparecer gradativamente da co-
munidade dosmortais ohomem atingesuaforma mais
caracterstica deexistncia, ainda que, em relao ao
mundo das aparncias, esteja em vias de desaparecer;
istoporque somenteagoraelesepodeacercar daexis-
tncianaqual eleser uma autoridade para os outros.
Contra opanodefundoinabaladodeumatradio
dessa natureza, na qual a educao possui uma fun-
o poltica (eessecaso era nico), defato relati-
vamentefcil fazer direito ascoisasemmatria deedu-
cao, sem sequer fazer uma pausa para apreciar o
que seest fazendo, to completo o acordo entre o
et hos especfico do princpio pedaggico e as convic-
es ticas e morais bsicas da sociedade como um
todo. Nas palavras dePolbio, educar erasimplesmen-
244
te"fazer-vos ver que sais inteiramente dignos devos-
sosantepassados", enessemister oeducador podia ser
um "companheiro de luta" ou um "companheiro de
trabalho" por ter tambm, embora em nvel diverso,
atravessado avidacom osolhos grudados nopassado.
Companheirismo eautoridade no eram nessecaso se-
nodois aspectos damesmasubstncia, eaautoridade
do mestre arraigava-se firmemente na autoridade in-
clusivadopassado enquanto tal. Hojeem dia, porm,
nonosencontramos maisemtal posio; nofaz mui-
tosentido agirmos como seasituao fosseamesma,
comoseapenas nos houvssemos como queextraviado
do caminho certo, sendo livres para, a qualquer m-
mento, reencontrar o rumo. Isso quer dizer que no
sepode, onde quer queacrisehaja ocorrido no mun-
do moderno, ir simplesmente em frente, e tampouco
simplesmente voltar para tts. Tal retrocesso nunca
nos levar a parte alguma, exceto mesma situao
daqual acriseacabou desurgir. O retorno nopassa-
ria de uma repetio da execuo - embora talvez
em forma diferente, visto no haver limites s possi-
bilidadesdenoes absurdas ecaprichosas quesoata-
viadas como altima palavra em cincia. Por outro
J ado, ameraeirrefletida perseverana, sejapressionan-
doparafrente acrise, sejaaderindo rotina queacre-
ditabonachonamente queacriseno engolfar suaes-
feraparticular devida, s pode, visto queserende ao
curso do tempo, conduzir runa; para ser mais pre-
isa, elas pode aumentar oestranhamento do mundo
peloqual j somos ameaados detodos osfIancos. Ao
onsiderar osprincpios daeducao temosdelevar em
ontaesseprocesso deestranhamento domundo; pode-
mosat admitir quenos defrontamos aqui presumivel-
mentecom um processo automtico, sob anica con-
dio deno esquecermos queest ao alcance do po-
ti r do pensamento eda ao humana interromper e
ti ter tais processos.
O problema daeducao nomundo moderno est
11 fatode, por suanatureza, no poder estaabrir mo
11 m da autoridade, nem da tradio, e ser obrigada,
11) .sar disso, acaminhar emum mundo queno es-
Ir uturado nem pela autoridade nem tampouco mantido
245
coeso pela tradio. Isso significa, entretanto, que no
apenas professores e educadores, porm todos ns, na
medida em que vivemos em um mundo junto nossas
crianas e aos jovens, devemos ter em relao a eles
uma atitude radicalmente diversa da que guardamos
um para com o outro. Cumpre divorciarmos decisiva-
mente o mbito da educao dos demais, e acima de
tudo do mbito da vida pblica epoltica, para aplicar
exclusivamente aele um conceito de autoridade euma
atitude face ao passado que lhe so apropriados mas
no possuem validade geral, no devendo reclamar uma
aplicao generalizada no mundo dos adultos.
Na prtica, a primeira conseqncia disso seria
uma compreenso bem clara de que a funo da es-
cola ensinar s crianas como o mundo , eno ins-
tru-Ias na arte de viver. Dado que o mundo velho,
sempre mais que elas mesmas, aaprendizagem volta-se
inevitavelmente para o passado, no importa o quanto
a vida seja transcorrida no presente. Em segundo lu-
gar, a linha traada entre crianas e adultos deveria
significar que no se pode nem educar adultos nem
tratar crianas como seelas fossem maduras; jamais se
deveria permitir, porm, que tal linha se tornasse uma
muralha a separar as crianas da comunidade adulta,
como se no vivessem elas no mesmo mundo e como
se ainfncia fosse um estado humano autnomo, capaz
deviver por suas prprias leis. ", impossvel determinar
mediante uma regra geral onde a linha limtrofe entre
a infncia e a condio adulta recai, em cada caso.
Ela muda freqentemente, com respeito idade, de
pas para pas, de uma civilizao para outra e tam-
bm de indivduo para indivduo. A educao, contu-
do, ao contrrio da aprendizagem, precisa ter um final
previsvel, Em nossa civilizao esse final coincide pro-
vavelmente com o diploma colegial, no com a con-
cluso do curso secundrio, pois o treinamento profis-
sional nas universidades ou cursos tcnicos, embora
sempre tenha algo a ver com a educao, , no obs-
tante, em si mesmo uma espcie de especializao. Ele
no visa maisa introduzir o jovem no mundo como
um todo, mas sim em um segmento limitado e parti-
cular dele. No se pode educar sem ao mesmo tempo
246
l
ensinar; uma educao sem aprendizagem vazia e
portanto degenera, com muita facilidade, em retrica
moral eemocional. muito fcil, porm, ensinar sem
educar, epode-se aprender durante o dia todo sem por
ISSO ser educado. Tudo iso so detalhes particulares,
contudo, que na verdade devem ser entregues aos es-
pecialistas epedagogos.
O que nos diz respeito, e que no podemos por-
tanto_ delegar cincia especfica da pedagogia, a
rel~ao entre adultos ecrianas em geral, ou, para co-
loc-Io em termos ainda mais gerais e exatos nossa
atitude face ao fato da natalidade: o fato de todos ns
virmos ao mundo ao nascermos ede ser omundo cons-
tantemente renovado mediante o nascimento. A edu-
cao o ponto em que decidimos se amamos o mun-
do o bastante para assumirmos a responsabilidade por
e~e, e, co~ tal gesto, salv-lo da runa que seria ine-
vitvel nao fosse a renovao e a vinda dos novos e
dos jovens. A educao , tambm, onde decidimos se
amamos nossas crianas obastante para no expuls-Ias
de nosso mundo e abandon-Ias a seus prprios re-
cursos, etampouco arrancar de suas mos a oportuni-
dade d~ empreender alguma coisa nova e imprevista
para nos, preparando-as em vez disso com antecedn-
iapara a tarefa de renovar um mundo comum.
247