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Brathair 9 (1), 2009: 117-128.

ISSN 1519-9053

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Os varangos nas sagas islandesas

Tho de Borba Moosburger

Mestre em Estudos da Traduo pela UFSC
vryopolitis@gmail.com


Resumo
O presente artigo trata dos varangos de Bizncio, um corpo de guerreiros mercenrios
constitudo por escandinavos nos sculos X e XI, e da sua repercusso na literatura islandesa dos sculos
XIII e XIV, mais especificamente nas slendingasgur (sagas de islandeses). Faz-se uma exposio
sobre as sagas islandesas e ento so dados exemplos das Hrafnkels saga, Laxdla saga e Grettis saga.
Palavras-chave: vikings; Bizncio; sagas islandesas

Abstract
The present paper approaches the Varangians of Byzantium, a body of mercenary warriors
constituted by Scandinavians in the 10
th
and 11
th
centuries, and examines their repercussion in 13
th
and
14
th
centuries Icelandic literature, mainly the slendingasgur (sagas of the Icelanders). An explanation
about the Icelandic sagas is presented and then examples are given from Hrafnkels saga, Laxdla saga,
and Grettis saga.
Keywords: Vikings; Byzantium; Icelandic sagas


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Introduo: a Islndia e as sagas
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As sagas so um gnero literrio que se desenvolveu na Escandinvia, mais
especificamente na Islndia, nos primeiros sculos do segundo milnio d.C. Os vikings
que promoveram a colonizao da Islndia (basicamente noruegueses, nos sculos IX e
X) trouxeram consigo, alm da lngua, da religio e da organizao social escandinava,
tambm uma rica tradio oral literria: poemas com temtica mitolgica e herica e um
vasto repertrio de narrativas referentes aos tempos antigos e cujas razes tocavam
antiqssimas lendas germnicas.
No ano 1000 os islandeses adotaram o Cristianismo como religio oficial, e aos
poucos os deuses do paganismo iam-se identificando com demnios. Este fato de
importncia tambm para a literatura deste povo. Por um lado a mudana de religio
provocou, em certa medida, mudanas em valores sociais e, conseqentemente, tambm
estticos, mas, por outro lado, a igreja trouxe consigo o alfabeto latino (junto com a
cultura letrada latina), o que permitiu a constituio de uma tradio literria escrita na
terra recm-convertida. E esta nova cultura literria a cultura do texto escrito tornou
possvel tambm a preservao daqueles velhos mitos, lendas e fbulas, os quais, do
contrrio, ter-se-iam perdido para sempre. A cristianizao da Islndia significou o fim
da antiga religio politesta, e para a sociedade islandesa em termos gerais uma
mudana radical nas relaes humanas e o fim de uma poca herica; mas, para a
literatura universal, trouxe luz e aos livros um tesouro de lendas, mitos e formas
literrias.
No sculo XII foram redigidas duas obras historiogrficas de inestimvel valor:
uma breve histria da Islndia, o Livro dos islandeses (slendingabk, ou Libellus
Islandorum, conforme intitulado em latim), escrito por Ari !orgilsson, e o Livro das
tomadas de terras (Landnmabk), um extenso catlogo dos colonizadores da ilha,
obra annima (em cuja redao pode ter participado o prprio Ari !orgilsson). Tendo
grandemente como base esses textos em especial o ltimo , outras fontes escritas e as
histrias que eram contadas e recontadas de gerao em gerao, comearam a partir do
final do sc. XII a ser redigidas as sagas de islandeses (slendingasgur): narrativas
sobre a chegada dos pioneiros colonizadores da Islndia e seus descendentes, em que se
retratam as disputas pelo poder entre as grandes linhagens, ao longo das geraes que
viveram a segunda metade do sc. X e a primeira do XI, principalmente.
A palavra saga em islands antigo significava aproximadamente o mesmo que
os gregos antigos queriam dizer com epos: uma narrativa, algo contado, uma histria
(histria, em sentido amplo, o significado da palavra hoje em islands). Alm das
sagas de islandeses, foram redigidas tambm sagas com outros temas, como
biografias de reis noruegueses e dinamarqueses, vidas de santos, lendas escandinavas
antigas, anteriores poca da colonizao da Islndia e muitas vezes originrias de um
passado germnico pr-viking comum com outros povos germnicos, como os alemes
e os anglo-saxes (por exemplo, a lenda de Sigmundr e Sigur"r que temos na Vlsunga
saga, que relatada em outra vertente no pico alemo Das Nibelungenlied). Essas
ltimas so comumente agrupadas sob o rtulo de sagas mticas ou sagas lendrias
(fornaldarsgur nor!urlanda, literalmente sagas dos tempos antigos das terras do
norte). A partir do sc. XIII, tambm o romance corts com suas aventuras de cavalaria
chega Islndia, tanto por meio de tradues e adaptaes ( o caso da famosa histria
de Tristo e Isolda) quanto em criaes originais islandesas, e at mesmo influenciando,
em maior ou menor grau, as narrativas das sagas de islandeses e das sagas lendrias.
Paralelamente redao de narrativas em prosa e de seu desenvolvimento
influenciado pelo modelo da historiografia e do romance, a poesia oral logrou ser fixada
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por escrito, em muitos casos, acredita-se, com fidelidade austera. Desse modo temos
hoje a Edda potica, uma coletnea annima de poemas mitolgicos e hericos
(compostos possivelmente entre os sculos IX e XIII), bem como a Edda em prosa,
atribuda a Snorri Sturluson, ambos textos do sculo XIII, este da primeira metade do
sculo, aquele da segunda. Alm disso, dentro das sagas so preservados inmeros
versos hericos sob a forma de discurso direto; trata-se da poesia escldica (dos skld,
poetas de corte que compunham poemas laudatrios principalmente a reis e cuja arte
floresceu na era viking). Um dos melhores exemplos a Saga de Egill (Egils saga),
uma espcie de biografia do verdico heri Egill, que viveu no sc. X e sagrou-se
notrio guerreiro e skld, dentro da qual abundam citaes em discurso direto de versos
a ele atribudos e que, em sua maioria, cr-se, sobreviveram oralmente at o momento
em que sua saga foi redigida no sc. XIII.
Modernamente as sagas de islandeses so consideradas, de um ponto de vista
esttico ao menos, como o grande xito da prosa islandesa medieval
2
. Trata-se de um
corpus bastante grande de textos de extenso variada e grande diversidade no estilo e,
principalmente, na organizao da matria narrada alguns dos quais, certamente,
verdadeiras obras-primas da literatura universal.

Os vikings em Bizncio e sua presena nas sagas islandesas

Muitas das sagas de islandeses contm relatos sobre heris que empreendem
viagens longas, buscando fama e riquezas, ou que fogem de sua terra de origem tendo
cometido assassinatos e sido proscritos. Assim, a oeste no Atlntico descoberta a
Groenlndia e as costas da Amrica do Norte
3
. H menes de viagens s ilhas
britnicas, aos pases escandinavos, principalmente Noruega e Dinamarca, Rssia (i.e.
o Principado de Kiev), Roma e Miklagar"r
4
, conforme denominavam os islandeses uma
das maiores e mais gloriosas cidades do mundo ento (se que no a maior):
Constantinopla, a capital do Imprio Romano do Oriente (Grikkland, Grcia,
conforme se referiam a Bizncio). Com relao aos viajantes escandinavos que
rumavam ao oriente, a historiadora dinamarquesa Else Roesdahl (1998: 277) observa:

Alguns [escandinavos], viajando via Mar Negro e Mar Cspio,
chegaram at fabulosa cidade de Bizncio, a capital do Imprio
Romano do Oriente, e at mesmo ao Califado e Bagd, que por
um longo perodo foi a residncia do califa, e que exibia ainda
mais esplendor e maior cerimnia do que Bizncio. O Leste
Europeu, Bizncio e o Califado eram fontes de vastas
quantidades de prata, ouro e magnficos artefatos para os
aventureiros, que adquiriam tambm fama imortal.
5


Essas viagens ao oriente no ocupam um espao to distinto nas sagas de
islandeses, escritas na Islndia como foram, devido ao fato de que os escandinavos que
se dirigiam Rssia, Bizncio e alm, at a Arbia, eram, na maioria, suecos. A maior
parte das viagens que se desenrolam nas sagas de islandeses se d no Atlntico norte:
este o seu cenrio principal. Mas exatamente a distncia que separa o mundo
escandinavo ocidental do oriente aquilo que reveste esse destino com uma aura de
magia e romantismo. E digno de nota ainda que, apesar de a maior parte desses
viajantes ter sido de comerciantes ou piratas, muitos deles alguns inclusive de
ascendncia nobre buscavam obter fama e alistavam-se como guerreiros mercenrios
em exrcitos reais. Em especial nos sculos X e XI, muitos desses mercenrios serviam
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a prncipes russos e ao imperador de Bizncio, o rei dos gregos (grikkjakonungr)
conforme o denominavam.
Se olharmos para a histria bizantina, veremos que a guarda imperial de
Bizncio, a chamada #$%&'(% (etera), exatamente na segunda metade do sc. X (durante
o reinado de Michail II), foi reforada com um novo contingente de guerreiros
mercenrios de origem nrdica: os varangos. Eles vinham principalmente da
Escandinvia (geralmente via Rssia) at as ltimas dcadas do sc. XI, quando, ento,
passaram a ser recebidos em maior nmero guerreiros ingleses (Karagiannopoulos
1996: 355-356).
A origem do termo varangos (em nrdico antigo Vringjar; em grego
"#$%&&'( [Vrangi]), no certa; uma forte possibilidade que o termo designasse, no
princpio, um grupo que jurara aliana e fidelidade. Os gregos do medievo
denominavam os brbaros do norte, normalmente russos ou tauroscitas, sem uma
distino tnica clara e, a partir do sc. X, a palavra "#$%&&'( passa a ser aplicada em
geral aos guerreiros mercenrios do norte, vindos da Escandinvia e Rssia. Nos textos
islandeses medievais, o termo normalmente designa somente os guerreiros nrdicos
servindo ao imperador da Roma Oriental, mas essa acepo especializada do vocbulo
provavelmente mais recente que a palavra em si. Temos, pois, na Vlsunga saga
(texto do sc. XIII) uma ocorrncia do termo num contexto onde no existe nenhuma
possibilidade de relao com a guarda varanga de Constantinopla e que pode ser uma
reminiscncia de uma aplicao mais genrica do vocbulo. Depois que Sigur"r mata o
drago Ffnir e ouve os conselhos de Brynhildr em Hindarfjall, o narrador fornece uma
longa descrio do heri agora maduro. Quando menciona o fato de ter nas armas a
imagem de um drago, pelos nrdicos conhecido como Ffnir, assim diz:

E em todas as suas armas havia a figura de um drago, de modo
que, sempre que fosse visto, poderia ser reconhecido por
qualquer um que tivesse ouvido que ele matara aquele enorme
drago chamado Fafnir pelos varangos. (Saga dos Volsungos:
23)
6


H vrias referncias a reis e homens de ascendncia nobre viajando pelo
territrio bizantino, especialmente nas sagas de reis. O mais clebre escandinavo que
serviu como mercenrio em Constantinopla foi, indubitavelmente, o rei noruegus
Haraldr har"r"i (seu epteto significa de mando duro, algo como pulso-firme no
confundi-lo com o Haraldr de belos cabelos, que reinava durante o incio da colonizao
da Islndia), que se fez famoso em Bizncio na primeira metade do sc. XI, tendo sido
condecorado manglavitis e spatharokandidatos pelo imperador Michail Paflagnio,
conforme nos conta o escritor bizantino Kekavmenos (que conheceu pessoalmente
Haraldr) em sua obra Stratigikon:

Araltis [i.e. Haraldr] era filho do rei da Varangia [i.e. a terra de
origem dos varangos] e tinha como irmo Ioulavos [i.e. lfr], o
qual assumiu o reino aps a morte de seu pai, deixando seu
irmo Araltis como segundo depois de si sucessor ao reino.
Araltis, ainda jovem, quis vir c e curvar-se diante do santssimo
rei senhor Michail Paflagnio e testemunhar a realidade romana
[i.e. bizantina]; trouxe consigo um grande exrcito, quinhentos
bravos homens; e chegou e o rei o recebeu como cabia, e enviou-
o junto com seu exrcito para a Siclia; pois l estava o exrcito
romano [bizantino], em guerra contra a ilha. E, uma vez tendo
partido, praticou grandes feitos. Tendo-se a Siclia subjugado, ele
retornou com seus homens at o rei, e este o condecorou
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manglavtis. Depois disso, Deliano rebelou-se na Bulgria. E
Araltis viajou junto com o rei, tendo seus homens consigo, e
praticou feitos de guerra condizentes com sua nobreza e sua
bravura. (Kekavmenos 1996: 81)

Kekavmenos utiliza-se desse exemplo em sua argumentao para defender que o
imperador no deveria condecorar um estrangeiro com ttulos, a no ser que ele j fosse
distinto e nobre em sua terra de origem; justifica estas condecoraes (que so, alis, de
valor pequeno) ao elogiar os feitos de )'*+$,-, Arltis, indicando, pois, que no se
trata de um qualquer, mas sim de um excelente guerreiro, nobre e corajoso.
Naturalmente, h muito mais informaes acerca das suas aventuras no quente
Bsforo em fontes islandesas e norueguesas do que nas bizantinas, porm, dada a
natureza dessas fontes (versos escldicos e sagas que se construram basicamente sobre
relatos orais, logicamente parciais, inclusive os prprios versos escldicos), deve-se ler
com muito cuidado esses textos nrdicos para extrair-lhes dados histricos; por outro
lado, porm, eles apresentam j muito do que veremos nas sagas de islandeses, um quid
de agigantamento de eventos verdicos prprio das lendas, semente da pica.
O rei Haraldr tem sua prpria saga, preservada em algumas verses, sendo a
mais famosa e citada a Saga de Haraldr Sigur"arson (Haralds saga Sigur!arsonar),
que ocupa uma grande poro do Heimskringla de Snorri Sturluson (uma extensa obra,
espcie de crnica composta por 16 sagas de extenso desigual, redigida por volta de
1225 e que reconta as vidas dos reis noruegueses, traando sua linhagem a partir dos
antigos deuses do paganismo at o sc. XII). Haraldr foi meio irmo de lfr inn helgi
(Olavo, o santo). Lutou quando tinha 15 anos ao lado do irmo, que morreu em batalha.
Esse importante rei assim dito em sua saga partiu ento de sua terra, foi ter com o
prncipe de Kiev e ento decidiu partir para Bizncio.
O texto nos fala sobre as batalhas em que Haraldr tomou parte como lder dos
varangos na Siclia, na frica, sobre sua viagem Terra Santa, os problemas que
enfrentou quando expressou o desejo de retornar sua terra de origem e o modo como
fugiu do Bsforo. Tudo isso se desenrola entre os captulos 2 e 15 (a saga se estende at
o captulo 101), e a narrativa repleta de aventuras. bastante curioso justamente o
trecho em que se narra a fuga de Haraldr: tendo expressado desejo por partir de volta s
terras do norte, foi injustamente acusado pela imperatriz Zoe de ter-se apropriado de
bens do imperador. Na saga ele metido numa masmorra, de onde escapa graas
interveno do esprito de seu falecido irmo lfr; a narrativa no Heimskringla ento
nos pinta uma cena herica que soa um tanto quanto exagerada: o rei rene os demais
varangos, cega o imperador e navega pelo Bsforo, ultrapassando as correntes com um
estratagema.
A base histrica desses eventos mais do que questionvel, mas no
impossvel que a saga compreenda uma dose de verdade aqui. O imperador em questo
seria, segundo o que a narrativa deixa transparecer (fim do cap. 13), Konstantinos
Monomachos, mas na histria conhecida pelas fontes bizantinas o imperador cegado
(por uma conspirao dentro da corte bizantina, talvez executada pelos varangos) foi
Michail Kalafatis.
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Apesar dessas distores, porm, esta obra difere da maioria das sagas de
islandeses no apenas na matria narrada (vida de um rei noruegus e no de
fazendeiros islandeses), mas, principalmente, no modo como se constri a narrativa,
com problematizaes mais historiogrficas do que literrias (estticas) apesar de,
certamente, o Heimskringla possuir inquestionveis virtudes literrias.
Exatamente no perodo que compreende a segunda metade do sc. X e a
primeira do XI consolidava-se o estado livre islands (passado o primeiro meio sculo
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de vida da habitao insular, com a maioria das terras islandesas sendo tomadas) e a
cristianizao da terra; durante esses anos desenrolam-se as peripcias dos heris nas
sagas de islandeses, os quais muitas vezes abandonavam a Noruega para construrem
fazendas na ilha vulcnica do norte do Atlntico. As sagas, enquanto textos picos que
so, concentram-se muito mais em aes belicosas e faanhas individuais que em
viagens de comrcio pacficas, principalmente quando os destinos so terras distantes
como Constantinopla. Mas, apesar do fato de no terem sido muito numerosos os
noruegueses e os islandeses que viajassem at o oriente europeu, eles existiram e
menes a eles so feitas nas sagas.
Veremos a seguir trs exemplos em que se faz referncia viagem a Miklagar"r,
agora, porm, com a diferena que as menes no so sempre feitas para suprirem a
necessidade do historiador que registra fatos por ele considerados verdicos ou que ele
deseja que o leitor considere verdicos, mas antes para comporem a trama de textos
literrios esteticamente elaborados. E, justamente na medida em que os textos que
veremos a seguir so ficcionais ou tendem ficcionalidade, escapando s intenes
preponderantemente polticas e factuais do historiador e, assim, mostrando-se repletos
de episdios imaginrios, as referncias a uma cidade to longnqua como
Constantinopla apenas confirmam a posio eminente que a viagem a Bizncio teria na
carreira de um nobre viking. E a base histrica dessas viagens, por sua vez, apenas
condiz com a historicidade de toda criao literria pica de origem popular, que
explora testemunhos tradicionais orais (ou orais e escritos) para erigir algo
contemporneo.
Na Laxdla saga (Saga da gente de Laxrdalr), texto annimo de circa 1245, o
ltimo heri Bolli Bollason, perto do final da narrativa, deseja partir da Islndia para
conseguir mais distino nas grandes cortes reais (e para consolidar-se assim na saga
sua posio de grande heri, descendente de uma grande linhagem). Como de costume
nas sagas, visita a Noruega e torna-se um membro da guarda pessoal do rei, com quem
permanece por um tempo. Passados alguns meses, Bolli decide dar seqncia sua
jornada, e o rei noruegus, lfr, ao descobrir-lhe o intento, diz:

Tu no queres, Bolli, permanecer mais entre ns? diz o rei; eu
julgaria melhor se tu permanecesses comigo por um tempo; eu
posso te prestar tanta honra quanto j prestei a !orleikr, teu
irmo. Ento Bolli responde: Eu gostaria muito, senhor, de
quedar-me convosco, mas desejo primeiro ir aonde nunca fui
antes e h muito tempo anseio ir, mas essa oferta eu desejo
aceitar com prazer, se me for dado retornar. Tu decides quanto
s tuas viagens, Bolli, diz o rei, porque vs Islandeses sois
independentes na maioria das coisas; porm terminarei o que
tenho a dizer com isso: considero, Bolli, que tu sejas o mais
notvel homem que veio da Islndia nos meus dias. (Laxdla
saga: 73)

Ento o rei lfr lhe deu muitos presentes e os dois se separaram. Bolli seguiu
viagem em direo ao sul, at que chegou Dinamarca. L passou o inverno, mas ento
continuou:

E depois que havia passado um inverno na Dinamarca, ele parte
em jornada para as terras estrangeiras e no pra antes de chegar
a Constantinopla. No tardou muito at que foi aceito entre os
varangos; no ouvimos relatos de que qualquer outro homem
nrdico [nor!ma!r, i.e. homem do norte, noruegus ou
islands] tenha servido ao imperador de Constantinopla antes de
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Bolli Bollason. Ele permaneceu em Constantinopla por muitos
invernos e foi tido como o mais bravo dos homens em todas as
provaes, e ia sempre prximo aos primeiros. Os varangos
compreenderam que Bolli era muito valioso, enquanto esteve em
Constantinopla. (Laxdla saga: 73)

A saga continua a desenrolar-se na Islndia, onde, poucos anos depois, aporta
um barco cujo proprietrio Bolli Bollason:

Bolli trazia consigo muitas riquezas e muitos tesouros que lhe
foram dados por chefes. Bolli era um homem de tanto luxo
quando retornou dessas jornadas, que no queria vestir-se com
nenhuma roupa que no fosse prpura ou de seda, e todas as suas
armas ele as tinha adornadas com ouro. Foi chamado ento de
Bolli, o galante. (...) Bolli cavalga do navio junto com dez
homens; todos que seguiam Bolli iam trajados em prpuras e
cavalgavam sobre selas douradas; eram todos homens excelentes,
contudo, Bolli destacava-se. Ele estava com as vestes de seda
que lhe dera o rei de Constantinopla. (Laxdla saga: 77)

Bolli Bollason o tpico testemunho de como a fortuna e a honra de um
guerreiro escandinavo poderia crescer aps um tempo de servios prestados na corte
bizantina.
Na Hrafnkels saga freysgo!a (Saga de Hrafnkell Freysgo!i), texto annimo do
final do sc. XIII, dois personagens retornam de Bizncio, ambos como homens
gloriosos. Esta saga peculiar em diversos quesitos. Difere da maioria das sagas de
islandeses com relao construo da narrativa, apresentando uma s trama central e
dois heris centrais, o prprio Hrafnkell e o fazendeiro Smr. considerada uma das
mais belas literariamente. Nessa faz-se pertinente uma ateno detida sobre a trama.
Hrafnkell um go!i
8
que cultua fervorosamente o deus Freyr (importante deus
escandinavo da fertilidade), dedicando-lhe sempre a metade de tudo que possui.
apresentado como um lder forte, mas tambm como um homem injusto que tem por
hbito matar homens sem nunca pagar indenizaes a ningum. Possui um cavalo
especial pelo qual nutre grande afeto, e divide com Freyr a posse do animal,
pronunciando o voto solene de que haveria de matar qualquer um que o cavalgasse
contra a sua vontade. Aps a apresentao inicial do go!i, o narrador se volta para os
outros personagens da saga, descrevendo-os de maneira esquemtica, no melhor estilo
do gnero narrativo:

Havia um homem de nome Bjarni, que morava na fazenda
chamada Laugarhs. Ela fica no Vale de Hrafnkell. Ele era
casado e tinha dois filhos com sua mulher, um se chamava Smr
e o outro Eyvindr, homens belos e promissores. Eyvindr ficava
em casa com seu pai e Smr era casado e morava na parte norte
do vale, na fazenda chamada Leiksklar, e possua muitos bens.
Smr era um homem muito arrogante e hbil com as leis, j
Eyvindr tornou-se mercador e viajou para a Noruega, e passou l
o inverno. De l partiu tambm para terras estrangeiras e fez
parada em Constantinopla, e l recebeu muitas honras do rei dos
gregos e l permaneceu por um tempo. (Saga de Hrafnkell
freysgo!i, 3)

Este Smr antagonizar Hrafnkell depois que o seu primo, filho de !orbjrn,
irmo de Bjarni, cair vtima do go!i, tendo montado no cavalo proibido: o jovem, de
nome Einarr, trabalhando como pastor de Hrafnkell, procura por ovelhas sumidas e
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decide apanhar um cavalo, porm o nico cavalo que se permite cavalgar justamente
aquele preferido de Hrafnkell (e Einarr fora avisado do juramento). O go!i, ao descobrir
que o jovem cavalgara o animal dedicado a Freyr, vai at Einarr e pergunta-lhe se de
fato o fizera, e este, como cabe a toda cena trgica, compreende sua transgresso e tem,
ao mesmo tempo, a grandeza de no ocult-la. Hrafnkell sabe que tem um dever diante
do deus e do juramento solene e, demonstrando sentir pesar, mata o jovem pastor.
!orbjrn solicita indenizao financeira de Hrafnkell, algo descabido sendo ele
um simples fazendeiro e dada a imagem feita do go!i no incio da narrativa. Todavia,
Hrafnkell confessa no sentir-se satisfeito por ter matado Einarr, observando que o fez
por ter proferido o juramento, que no deveria quebrar. Oferece sua amizade, muitas
vantagens e um lao forte, algo inusitado e de fato grande de sua parte, especialmente
levando-se em conta que nunca indenizava ningum. !orbjrn, porm, no aceita a
oferta e quer enfrent-lo num julgamento algo em que dificilmente sucederia, dada a
diferena de status social entre os dois.
!orbjrn acaba por convencer seu sobrinho Smr apresentado no trecho citado
acima a assumir o processo legal. Vo ao Al)ingi (a Assemblia Geral), onde buscam
o apoio de chefes e homens eminentes, mas ningum deseja envolver-se num caso
contra o poderoso Hrafnkell. Quando tudo parece perdido, os dois encontram um
misterioso homem, que parece nobre. Ele se apresenta como !orkell:

Eu sou um homem sem laos. Eu viajei para o exterior no
inverno passado. J estive no exterior em sete invernos e j fui
at Constantinopla, e sou um servidor do rei de Constantinopla.
(...) (Saga de Hrafnkell freysgo!i, 4)

Com o auxlio deste !orkell e um de seus irmos (que chefe), Smr vence o
caso, no qual Hrafnkell declarado proscrito. Ainda com a ajuda de !orkell e seus
irmos, Smr humilha Hrafnkell, expulsa-o de suas terras e ocupa o seu lugar como
go"i, no persuadido pelos seus bem-feitores que o incentivam a mat-lo. E isto , ver-
se-, o erro fatal de Smr. Hrafnkell se mudou para outra fazenda, no muito longe, e
viveu l alguns anos, at que tornou-se de novo um homem de poder, agora mais
popular ainda. Smr permaneceu na fazenda que era de Hrafnkell.
De sbito quebra-se a aparente tranqilidade com a chegada de um navio: o
irmo de Smr, Eyvindr, retorna Islndia aps anos no estrangeiro. Agora, conta-nos o
narrador, o mais nobre dos homens, e uma descrio mais detalhada dele nos dada.
Mostra-se-nos qual Agammnon que caminha sobre tapetes prpuras na tragdia
esquiliana ao cruzar as terras do outrora go!i, agora leo ferido, Hrafnkell, sustentando
um belssimo escudo que reluz. Eyvindr no d importncia ao que lhe dizem sobre a
ocorrida disputa entre Hrafnkell e Smr.
Hrafnkell compreende que o momento para executar vingana e retomar sua
antiga posio: rene homens e enfrenta o desavisado Eyvindr, matando-o numa cena
dramtica. Smr persegue Hrafnkell, mas no o captura, preferindo aguardar at o dia
seguinte, para antes reunir homens. Hrafnkell, porm, no perde tempo, convoca tantos
quantos pode e invade a fazenda de Smr, impondo-lhe o mesmo que lhe impusera
Smr quando lhe tomava as terras h poucos anos: morrer ou deixar a fazenda e abdicar
da autoridade de go!i, com a diferena que agora no impe a Smr os tormentos
fsicos que lhe foram por este impostos ento.
Smr busca mais uma vez o apoio dos seus antigos amigos, !orkell e seus
irmos. Agora, porm, naturalmente, eles no desejam ajud-lo. Uma anlise deste
complexo texto no cabe no presente estudo, cujo escopo apresentar e comentar as
referncias aos varangos e a Constantinopla
9
. Mas, para compreender justamente a
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funo dessas referncias dentro da criao literria, necessrio observar o contexto
maior da narrativa: o texto nos apresenta uma sociedade pag sob o olhar de um
escritor/redator cristo annimo; seja como vejamos os personagens Hrafnkell e Smr e
o direito de cada um na disputa, fica claro que Hrafnkell o que mais se conforma ao
ideal herico e Smr uma espcie de heri tragicmico, que tem, sim, sua razo (o leitor
se identifica com ele at certo ponto), mas ultrapassa a medida e se mostra incapaz de
ser um chefe; entre os dois, o referido !orkell simboliza um ideal herico, que intervm
determinantemente nos eventos e que, no final, pronuncia uma espcie de fala gnmica,
conforme o coro de uma tragdia grega, expressando a viso de que Hrafnkell
superior, mais afortunado e sbio do que Smr. Do mesmo modo, o irmo de Smr,
Eyvindr, simboliza o ideal herico, e a sua morte abala o universo narrado,
restabelecendo o equilbrio inicial e mostrando-se equivalente queda e humilhao
de Hrafnkell.
Dentro da composio desses dois personagens primeira vista secundrios, o
fato de que viajaram e viram o mundo, ganhando riquezas e glria e, algo usado pelo
narrador como uma espcie de coroamento dessa trajetria, o fato de que permaneceram
junto ao imperador de Bizncio e por ele foram honrados, no acidental. Os
personagens desta saga tm pouca ou nenhuma base histrica, e assim a sua
caracterizao, supe-se, d-se de modo conseqente e mais planejado do que em
muitas outras sagas, que sobretudo relatam uma tradio.
Mas nenhuma das sagas de islandeses oferece ao leitor uma imagem mais rica (e
conseqentemente mais fantasiosa) de Constantinopla do que a Grettis saga (Saga de
Grettir). Essa, que considerada a ltima das grandes sagas, escrita, por um autor
annimo, j no sc. XIV (c. 1320), narra a trgica vida do heri Grettir smundarson,
o forte. Grettir surge como uma espcie de ltimo destemido brutamontes de uma
poca herica minguante, j dentro de uma sociedade onde no h mais lugar para
indivduos como ele. O heri amaldioado por um fantasma e, depois de ser proscrito
por se envolver num incndio de que decorrem mortes, passa muitos anos vivendo
margem da civilizao, sendo caado por todos os cantos da Islndia. Ele acaba sendo
morto por um homem de nome !orbjrn ngull, depois de sofrer uma terrvel gangrena
numa de suas pernas devido a uma feitiaria. !orbjrn sobrepuja-o, tendo muitos
homens consigo, e decepa-lhe a cabea com a prpria espada de Grettir, que se lasca ao
golpe (tamanha a potncia fsica do heri).
O irmo de Grettir, !orsteinn Drmundr, busca vingana, e dele que tratam os
captulos finais da saga.
!orbjrn vai primeiramente para a Noruega, mas, sabendo que o irmo de Grettir
poderia encontr-lo l, resolve ir para mais longe, e assim parte para Constantinopla.
!orsteinn descobre o paradeiro do assassino de seu irmo e vai atrs dele, sem, porm,
conhec-lo pessoalmente. A dramtica cena da vingana pela morte de Grettir ocupa o
cap. 86:

(...) !orsteinn Drmundr chegou a Constantinopla pouco depois
de ngull, e queria mat-lo a qualquer custo; mas um no
conhecia o outro. Decidiram agora alistar-se entre os varangos,
que os receberam bem to logo souberam que eram homens
nrdicos. Reinava ento em Constantinopla Michail Katallaktis.
!orsteinn Drmundr manteve-se de espreita com relao a
ngull, se pudesse de algum modo conhec-lo. E no conseguia,
pois l havia muitos homens. Permanecia l freqentemente em
viglia e deveras entristecido com a situao em que se
encontrava; parecia-lhe que havia perdido muito. E, em seguida,
os varangos tiveram que partir em uma expedio militar para
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livrarem a terra de um ataque. E, antes de partirem, era a lei e o
costume entre eles ter a assemblia das armas, e assim tambm
dessa vez a realizaram. E, quando a assemblia das armas estava
iniciada, deviam todos os varangos apresentar-se, bem como
aqueles que desejassem acompanh-los, e exibirem suas armas.
Aqui vieram ambos, !orsteinn e ngull. !orbjrn mostrou sua
arma; tinha a espada Grettisnautr [presente de Grettir, i.e. a
espada com que matara Grettir]. E, ao mostr-la, muitos se
admiraram e disseram que era uma excelente arma e observaram
que era uma pena que a lmina estava lascada num dos lados, e
perguntaram-lhe o que fizera a lmina lascar-se. ngull disse que
isso merecia ser contado: porque agora eu tenho a dizer que l
na Islndia, diz ele, eu matei um camarada que se chamava
Grettir, o forte, que era o mais corajoso e bravo, pois ningum
podia venc-lo, at que fui eu ter com ele. E, uma vez que meu
destino quis que eu o vencesse, derrotei-o, apesar de ele ser
muito mais forte que eu. Cortei-lhe ento a cabea com a espada,
e assim lascou-se a lmina. Aqueles que estavam postados perto
dele disseram-lhe que, de fato, ele devia ser duro no crnio, e um
mostrou a espada ao outro. Com isso !orsteinn descobriu quem
era ngull; pediu para ver a espada, conforme os demais. ngull
lha concedeu, pois a maioria louvava a sua fora e ousadia.
Pensou que este faria o mesmo, e nem sequer suspeitava de que
seria !orsteinn ou algum parente de Grettir. Ento Drmundr
tomou a espada e imediatamente brandiu-a e golpeou contra
ngull. O golpe encontrou-o na cabea e foi to forte que
terminou embaixo, no queixo; !orbjrn ngull tombou morto ao
cho. Com isso os homens ficaram sem fala. (Grettis saga: 86)

A conseqncia disso foi !orsteinn ser preso, metido numa masmorra, devido
falta de evidncia de que o ato teria sido cometido em legtima vingana. !orsteinn
acaba por ser libertado por uma nobre senhora de Constantinopla, de nome Spes (nome
que soa extico em islands, e talvez parecesse grego a um islands, mas que no , de
fato, grego), com quem tem um caso amoroso e acaba por casar-se. H diversos
episdios divertidos, totalmente fantasiosos, em Constantinopla, um pouco inspirados
nas aventuras do clebre Haraldr har"r"i, o rei noruegus mencionado anteriormente.
O ponto a ser destacado com relao Grettis saga como o alistamento entre os
varangos confere ao personagem !orsteinn mais renome, sendo ele inclusive associado
ao rei Haraldr har"r"i (que tambm surge dentro da narrativa); tambm um motivo
extico, uma ambientao fantasiosa que confere um tom romanesco ao desfecho da
saga.
Certamente as menes a Constantinopla e aos varangos nas sagas de islandeses
no so to numerosas a ponto de podermos consider-las um lugar comum. So,
todavia, suficientes para que se possa formar uma viso a respeito de como os nrdicos
viam Bizncio nos anos em que os vikings viajavam e nos anos em que se compuseram
as sagas. Repercutindo o que teria sido originalmente (i.e. nos anos em que so
ambientadas as sagas, sculos X e XI) a viagem ao oriente, os heris que vemos
viajarem ao Bsforo nas sagas redigidas nos sculos XIII e XIV retornam trazendo
riquezas e luxo, alm de terem sua honra aumentada por haverem servido ao grande rei
dos gregos. A viagem a Miklagar"r referida quase sempre como uma grande faanha.
No por acaso que a saga de Grettir, a mais tardia das grandes sagas, repito, termina
com essas palavras:

O lgma!r (homem [conhecedor] das leis; advogado) Sturla
disse que nenhum homem proscrito lhe parece ter sido to
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respeitvel quanto Grettir, o forte. Ele tem trs argumentos para
isso. Primeiramente, parece-lhe que ele foi o mais sagaz, pois
esteve mais tempo proscrito do que qualquer outro homem, mas
nunca foi vencido enquanto esteve so; em segundo lugar, ele foi
o mais forte dos seus coetneos na terra e mais apto a vencer
fantasmas e assombraes que os outros homens; e, em terceiro,
ele foi vingado em Constantinopla, como nenhum outro homem
islands; e isso ainda somado ao fato de quo afortunado
!orsteinn Drmundr foi em seus ltimos dias, esse mesmo que o
vingou. E aqui termina a saga de Grettir smundarson. (Grettis
saga: 93)

Mas natural que, apesar de nas sagas de reis termos eventos verificavelmente
histricos envolvendo homens do norte em viagens a Bizncio as sagas de reis, afinal,
pretendem-se histricas , as sagas de islandeses apresentam-nos eventos grandemente
ou puramente ficcionais, cuja origem a memria de fatos, mas que se mostram agora
digeridos dentro de uma tradio literria e no mais constituem necessariamente uma
referncia a pessoas ou fatos externos ao universo narrado.



BIBLIOGRAFIA

Fontes primrias
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1986.
ANNIMO. Laxdla saga. slenzk Fornrit V. Reykjavk: Hi" slenzka Fornritaflag,
1934.
ANNIMO. Saga dos Volsungos. Traduo, introduo e notas de Tho de Borba
Moosburger. So Paulo: Hedra, 2009.
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Moosburger. Curitiba: Editora UFPR, 2007.
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Kbenhavn: G. E. C. Gads Forlag, 1911. pp. 447-513.

Referncias
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London: Cornell University Press, 2006.
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Cambridge: Cambridge University Press, 1978.
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ROESDAHL, Else. The Vikings. Translated by S. M. Margerson and K. Williams.
London: Penguin Books, 1998.

NOTAS

1
Para uma abrangente e atual introduo literatura e cultura nrdica antiga, com nfase na Islndia, ver
McTurk, 2005.

2
Theodor Andersson assim diz: Because of their extraordinary literary qualities, the family sagas have
traditionally attracted a large readership abroad and enthusiastic critical studies by German and British
scholars and more recently by American, French, and Soviet scholars as well. (Clover & lindow 1985:
198)

3
Esse descobrimento, que hoje no mais posto em questo ( mencionado at mesmo nas
enciclopdias), ocorreu pouco antes do ano 1000 e descrito, com uma grande dose de fantasia, na Eirks
saga e na Grnlendinga saga, escritas na primeira metade do sc. XIII (Ver tradues dessas duas sagas
em: Trs sagas islandesas).

4
Miklagar"r, ou Mikligar"r, pode significar Grande (mikill) Corte (gar"r). Gar!r, na verdade,
designava um espao cercado na lngua nrdica antiga, ou uma fortificao militar, e talvez o nome
faa referncia enorme muralha de Teodsio que protegia por terra a metrpole do Bsforo, designando
assim, qui, Grande Cercado ou Grande Fortificao.

5
Traduo minha.

6
As citaes de obras islandesas e gregas so tradues minhas.

7
No cabe no presente estudo uma anlise histrica das sagas. O leitor interessado em estudar a fundo a
realidade histrica dos varangos encontrar em Blndal & Benediktz (1978), farto material. Para
informaes detalhadas sobre o episdio de Haraldr em Constantinopla, cf. pp. 54-102 (cap. 4,
inteiramente dedicado a este eminente rei).

8
Um go!i era o detentor do go!or!, termo que designa uma autoridade administrativa relacionada a
atividades religiosas. Aps a cristianizao da Islndia, os go!ar seguiram cumprindo sua funo de
chefes distritais, mas deixaram de ser sacerdotes. Sobre o estado livre islands, a sua organizao social,
econmica e legal, bem como o mundo retratado nas sagas, ver Byock (1988 e 2000).

9
Nesta saga problemtica a interpretao dos personagens Hrafnkell e Smr com relao concepo
de poder e justia, e os crticos freqentemente divergem sobre quem o heri central e, por conseguinte,
o que exatamente explicita esse antagonismo. Para uma anlise atual, ver Andersson, 2006: 162-182.

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