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HISTRIA SOCIAL Campinas - SP N

O
11 135-152 2005



DAS MATINAS AOS TOQUES DE
RECOLHER E VICE-VERSA:
DIMENSES SONORAS E
SOCIOCULTURAIS DOS SINOS NA
CIDADE DE SO PAULO (MEADOS
DO SCULO XIX INCIO DO XX)

Nelson Aprobato Filho
*


*
Mestre e doutorando em Histria Social pela FFLCH-USP. Bolsista Fapesp.
Resumo
Na So Paulo de meados do sculo
XIX at as primeiras dcadas do XX,
dentre as numerosas camadas sonoras
que se propagavam pelos espaos p-
blicos e privados da cidade, aquelas
produzidas pelos sinos, principalmente
das igrejas, alcanavam projees de
destaque nas relaes, prticas e trocas
cotidianas. Seja como elemento ligado
tradio religiosa; seja como forma
eficaz de comunicao urbana; seja,
enfim, como fenmeno de fortes cono-
taes simblicas e socioculturais, os
sinos e suas difusas e intrincadas di-
menses sonoro-perceptivas tiveram
presena marcante e singular importn-
cia na histria da capital paulista.
Palavras-chave: So Paulo; Histria
da Cultura; Arqueologia do som.
Abstract
In the So Paulo city of the mid-
nineteenth to the twentieth century first
decades, among the countless sound
layers that propagated themselves
throughout the city's public and private
spaces, those produced by bells, mainly
church bells, reached prominent projec-
tions in day-to-day relationships, prac-
tices and interchanges. Be it as a reli-
gious tradition element, an effective
way of urban communication, or even-
tually a phenomenon with strong sym-
bolic and socio-cultural connotations,
the bells and their diffuse, intricate
sound-perceptive dimensions had re-
markable presence and unique impor-
tance in the history of So Paulo capital
city.
Keywords: So Paulo; History of Cul-
ture; sound archeology.


Artigo
136 DAS MATINAS AOS TOQUES DE RECOLHER E VICE-VERSA: DIMENSES SONORAS...


E a cidade provinciana, na modorra hibernal para um futuro
melhor, acompanhou procisses, assistiu a novenas, cantou ladainhas e Te
Deuns, e guiou-se, despertando-se na alvorada e deitando-se ao crepscu-
lo, ao som do velho sino da S, nas plangncias dulurosas das Matinas e
das Aves-Marias, repicando, com a mesma batida e metlica veemncia,
aleluias e finados. (Moura,1954, pp. 23 e 27)
1


Como sugere Paulo Cursino de Moura, a Igreja Catlica em geral,
e a S em particular, teve presena marcante na So Paulo do sculo
XIX. O ritmo de vida na cidade e o compasso das atividades de seus ha-
bitantes eram, em grande parte, articulados e pautados partindo-se das
obrigaes e comemoraes eclesisticas anunciadas, principalmente,
por meio do som de seus numerosos sinos. Os afazeres ligados ao tempo
terreno, leigo e existencial, entravam em sincronia quase perfeita com as
obrigaes relacionadas ao tempo celeste, clerical e transcendental. Em
localidades como So Paulo, por todo o sculo XIX e primeiras dcadas
do XX, os sinos possuram lugar de destaque tanto como forma eficaz de
comunicao urbana quanto como fenmeno de fortes conotaes e rela-
es simblicas, sociais e culturais.
Os toques de sinos eram propagados com tal freqncia e exatido
que se criou o hbito de referir-se s horas do dia usando-se da nomen-
clatura instituda pela ordem eclesistica. Em 1867, por exemplo, o pre-
sidente da Provncia de So Paulo, Jos Tavares Bastos, ao decretar o
Regulamento da Praa do Mercado existente na capital, esclarecia, em
seu artigo 2, que as portas do edifcio onde se acha a Praa sero aber-
tas diariamente desde as cinco e meia horas da manh, a datar do dia 1
de Outubro 1 de Abril, e das seis e meia da manh de 1 de Abril a 1
de Outubro, at o toque de Ave Maria, tempo em que devem ser fechadas
pelo respectivo empregado (Colleco de leis provinciaes promulgadas
no anno de 1867, p. 13).

1
Para todas as citaes includas neste artigo foram respeitadas as grafias encontra-
das nos documentos originais compulsados.
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Emisses sonoras como s Aves-Marias eram associadas por po-
lticos, legisladores e escritores da poca ao processo irreversvel e letr-
gico da passagem do tempo, luminosidade presente no lusco-fusco de
um final de dia e incio da noite. As palavras escolhidas remetem sempre
a estados de tranqilidade, descanso, recolhimento e contemplao:
- Sim, o que diz o sr. Fidncio? D. Feliciana gosta do comerciante?
Estava novamente autoritrio, brutal. - Eu no sei nada de positivo. A
minha opinio que ela o considera muito. Agora, que ela gosta do
sr. Fulgncio, nunca lhe ouvi. Ele repuxou tremulamente o bigode: -
Pois me admira. O sr. Fidncio, inteligente como , devia saber; isso
coisa que se conhece logo. Basta ter olhos, no se carece dos ouvi-
dos. O Fidncio intimidou-se, no retorquiu palavra, foi olhando pa-
ra as bandas, a buscar uma esquina. Chegaram ao Largo da Assem-
blia, a tarde esmorecia, uns toques de Ave-Maria subiam docemen-
te. (Oliveira, 1976, p. 126)
Essa associao entre percepes e tempo parece ter sido muito
mais forte do que atualmente se pode imaginar. Assim, por meio de al-
guns registros possvel constatar um grau de profundidade perceptiva
que envolvia essas relaes.
Era comum o uso dos sinos para atrair os fiis at as parquias
mais prximas de suas residncias. Geraldina Marx, escrevendo sobre as
primeiras dcadas do sculo XX, comenta: O silncio matinal do Do-
mingo, em que as pessoas no tinham tanta pressa de levantar-se, num
dia fora da rotina, era apenas quebrado pelo badalar dos sinos da Matriz
do Brs, que chamava para a missa, e algumas mulheres idosas, de man-
tilha cabea, seguiam para a igreja (Marx, 1996, p. 110).
Alm de missas, havia pelos bairros da cidade numerosas festas e
procisses. Nestas, os sinos tocavam desde os preparativos at os mo-
mentos finais. Dentre todas, parece ter sido a comemorao da Semana
Santa a propagadora mxima de toques, badaladas, dobres e repiques. A
cidade ficava, ao acrescentar a esses sons os rumores de muitas e infini-
tas rezas, sermes e cnticos sacros, como que envolta por difusas cama-
das sonoras de profundo enternecimento, devoo, abnegao, culpa,
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tristeza e silncio. Os ofcios de endoenas, conforme Jorge America-
no, comeavam na quinta-feira. Neste primeiro dia, ao ritmo de insisten-
tes badaladas, acontecia no centro da cidade a procisso do encontro:
Eram duas procisses, sadas de duas igrejas. Numa vinha o Cristo
no andor, carregando a cruz. (...) Na outra vinha Maria Santssima,
carregada no andor, por irmos do Carmo, de opa branca. De pontos
a pontos a procisso em que vinha o Cristo, parava para celebrar um
dos passos. Badalavam os sinos das igrejas mais prximas e ouviam-se
cnticos religiosos. No passo em que as duas se encontravam aproxi-
mava-se o andor de Maria Santssima do de Cristo. Os sinos badala-
vam, depois silenciavam. Um sacerdote subia ao plpito armado na ru-
a, pregando o sermo do encontro. (Americano, 1957, p. 268)
Entretanto, o fenmeno sonoro-religioso mais intenso e que perdu-
rou por muitos anos em So Paulo estava reservado sexta-feira da Pai-
xo. Era como se a cidade, seus homens e suas mquinas fossem toma-
dos de um torpor incontrolvel e geral, abrindo mo de suas manifesta-
es sonoras, privando-se de muitas de suas experincias perceptivas. A
ordem do dia era clara e ao que tudo indica bastante respeitada: silncio
absoluto, conteno de gestos, absteno de prazeres, controle fsico e
comportamental. As nicas sonoridades que vibravam pelas ruas a fora, e
repercutiam pelas casas e corpos a dentro, eram aquelas permitidas e
manipuladas pelas mos da Igreja.
No dia seguinte, Sexta-feira da Paixo, badalavam a finados, de
quarto em quarto de hora os sinos de tdas as igrejas. Havia silncio
por tda a parte. Os poucos vendedores que apareciam nas ruas vi-
nham silenciosos, no apregoavam as mercadorias, apenas aperta-
vam o boto da campainha de casa. Os automveis no tocavam a
buzina. Os bondes atravessavam em silncio as esquinas, sem que o
motorneiro batesse o p na campainha de aviso. Dentro de casa, as
crianas eram instrudas para no fazerem barulho, no gritar nem
rir, que era pecado. Tda gente que passava na rua, homem ou
mulher, vestia preto. tarde da Sexta-feira Santa, passava no centro
da cidade a procisso do enterro. Procisso do Senhor Morto. Os
lampies das ruas estavam envolvidos em crepe. Os sinos continua-
vam a tocar a finados. (Americano, 1957, p. 270)
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Terminado o cortejo, carregando no corpo e na alma fortes impres-
ses sonoras e visuais, a maior parte da populao aguardava, em suas
habitaes, ou no interior das sombrias igrejas, no maior silncio possvel,
dormindo ou rezando fervorosamente, os redentores toques de aleluia re-
servados para o sbado seguinte. As crianas, mas no somente elas, ansia-
vam o grande e libertador momento de poder malhar o Judas. Os instintos
adormecidos e as percepes reprimidas logo se transformariam em vio-
lncia autorizada. Da malhao do Judas carnavalizao dos corpos a
distncia era pequena e os desejos at certo ponto incontidos. Dentre mui-
tas outras possveis significaes, o ato de malhar o Judas poderia repre-
sentar tambm o ato de violentar e destruir o silncio. Conforme as recor-
daes auditivas de Jorge Americano, quem dava o sinal sonoro para o
espancamento da representao muda daquele que pecou e traiu ao falar
era a prpria Igreja. At o meio-dia, segundo o memorialista,
os sinos continuavam a dobrar a finados. De repente deixavam de
dobrar e passavam a repicar. Estrondavam foguetes. A molecada
que estava espera, com paus e panos embebidos em querosene, der-
rubava os judas, espancava-os, e lhes punha fogo. Estouravam
bombas escondidas nas entranhas dles. Abriam-se as portas das i-
grejas, e a multido saa ao sol, ouvindo ainda os rgos misturados
ao estrondo das bombas e rojes. (Idem, p. 271)
Do ventre sombrio e silencioso das igrejas saia o homem, guiado
inicialmente pelos sinos, para festejar no apenas a ressurreio de Cris-
to, mas tambm, e talvez principalmente, o seu prprio renascimento
aps dias de sugerida conteno. No momento em que os dobres e cnti-
cos eram silenciados ou abafados pela algazarra de gritos, bombas e ro-
jes, as pessoas passavam como que por um processo de retorno a um
mundo mais livre, mais natural, mais espontneo e, principalmente, mais
barulhento.
Geraldina Marx tambm recompe o quadro da malhao do Judas
e acrescenta outras manifestaes sonoras de importncia significativa
para se compreender o perodo incio do sculo XX e os referenciais
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perceptveis da regio em que ela se desenvolvia, ou seja, o popular bair-
ro do Brs, e no a Santa Ceclia, como o relatado por Jorge Americano.
O boneco ficou muito engraado. Dependurou-o ento no poste da
entrada do cortio, e ali ficou chamando a ateno dos que passavam
e riam da figura grotesca. Ao meio-dia, a rua estava repleta de um
amontoado de gente, principalmente de meninos com paus esperando
o momento da malhao. Assim que a fbrica apitou e os sinos de So
Bento comearam a soar a Aleluia, iniciou-se a malhao. Era uma
gritaria, e em pouco tempo o boneco caiu e foi ficando estraalhado,
com uma grande algazarra. Roque sentia-se feliz com o divertimento,
e os vizinhos vieram assistir. (Marx, 1996, p. 153)
Nesse registro, alm da empolgante manifestao popular poss-
vel perceber a presena, pelos espaos urbanos, de novos instrumentos
sonoros emitindo inusitadas vibraes. Os sons coloniais comeavam a
ser entremeados por novas sonoridades. As percepes humanas na e
sobre a cidade transformavam-se. O ritmo cotidiano fragmentava-se em
mltiplas temporalidades. Meio que acintosamente, desrespeitando ele-
mentos de secular tradio, apitos de fbricas concorriam com sinos de
igrejas. O tempo do sagrado e do popular entrava em competio com o
tempo institudo pelo capitalismo industrial e suas modernas tecnologias.
Os mesmos sinos que comunicavam missas, ressurreies e aleluias
tambm eram responsveis, em outras ocasies, para anunciar aconteci-
mentos mais funestos: O sino da S tocou/Ai! Jesus, quem morre-
ria?/Foram os olhos de meu bem/Foi o corao de Maria (Freitas, 1978,
p. 38). Essas quadras populares foram compiladas por Affonso Antnio
de Freitas e so adaptaes feitas pela cultura paulista colonial baseadas
em variantes literrias portuguesas. Nelas encontra-se uma das principais
e talvez mais antigas atribuies relegadas aos toques de sinos: comuni-
car a todos os moradores da cidade, durante vrios momentos do dia, o
falecimento de um morador. Em 1836, uma postura municipal determi-
nava que ao fallecer algum homem se fao tres signaes breves e dis-
tinctos, por mulher dois, e se forem menores de 7 at 14 annos de idade
se far um signal somente; ou seja macho ou femea: e por estes signaes
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do fallecimento se no pedir salario (apud Morse, 1970, p. 55). Foi,
provavelmente, mais ou menos o que aconteceu no dia da morte do co-
merciante Didier Gabriel Alfaque, estabelecido com armazm de secos e
molhados na Rua do Carmo: um dia l por volta de 1865 o senhor
Didier morreu. Morreu de repente. O sino grande da matriz dobrou, tris-
temente, de hora em hora, o dia inteirinho (Marques, s.d., p. 245).
Outra sonoridade tambm relacionada passagem das horas
que parece ter sido bastante comum, e aparentemente respeitada, era o
toque de recolher. Francisco de Assis Vieira Bueno, visitando a cidade
no incio do sculo XX, recorda-se das antigas badaladas que avisavam,
para todos os moradores que ainda no estavam em suas casas, a hora
conveniente de abandonarem as ruas (Bueno, 1976, p. 31). O legendrio
sino, comenta outro cronista, antigamente dava, todas as noites, o signal
de recolhida, sendo que, no inverno, o toque (...) era dado s 9 horas e no
vero s 10 horas em ponto (Martins, 1911, pp. 129-130). Tem-se a im-
presso que estes sinais foram usados com tanta freqncia que acabaram
gerando hbitos e comportamentos e determinando horrios, sociabilidades
e formas de circulao pelos espaos pblicos e privados da cidade.
2

Talvez um dos aspectos mais instigantes da histria dos sinos na
cidade de So Paulo encontra-se nas esferas que os envolveram s mlti-
plas manifestaes cotidianas e socioculturais.
Cora ino da genti/Genti ino da ardia,/Chi ripicca a Vemeri-
a/Tuttos dia as seis i meia (Ju Bananre, 1925, p. 54). Esses versos,
compostos por Alexandre Ribeiro Marcondes Machado, so uma espcie
de transubstanciao meio pag feita entre o corao humano, o sino
da igreja, a igreja da aldeia, a Virgem Maria, a relao amorosa, a hora
do dia e o ritmo da vida. Eles encontram-se impressos na letra C do

2
Antonio Egydio Martins narra um costume envolvendo comerciantes da Rua da
Imperatriz e lavadeiras que trabalhavam no Tamanduate, nas proximidades da
Ponte do Mercado, que era pautado pelo toque de recolher do sino da igreja do
Colgio (Martins, 1911, p. 148).
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Becedario Poetico de Ju Banenre (1925, p. 54). O tom de humor
dado composio pode representar a nuana que o autor desejava im-
primir s experincias cotidianas.
3
A relao sincrnica sugerida por ele
entre os toques dos sinos e as batidas cardacas genial. As escalas rt-
micas emitidas, partindo-se do tocar desses instrumentos, estimulam e
entram em singular cadncia com o pulsar sangneo do homem. Em
outro poema, intitulado Os glio da Marietta (Sunetto futuriste), Ju
Banenre, aps descrever seu enfeitiamento pelos olhos dessa mulher
que, segundo ele, eram piores que os glio di una gata, e de assumir
que agiu como un ladr/Pra arrub unas gliata, indica o estado final
em que ficou por no ter sido, talvez, correspondido: Pur causa dellis io
apasso o dia intre/Sentado o inzima a sargetta/Co gora batno come
un ino! (Ju Bananre, 1925, p. 54). importante lembrar que as ma-
nifestaes de cultura desenvolvidas ao longo da histria fixaram e rela-
cionaram tanto ao sino, como ao corao humano, uma gama bastante
grande de significados, simbologias e conotaes extranatureza. Se so-
mente a partir de seus elementos psico-fisiolgicos, pela sua sonoridade,
as batidas cardacas j mantm com os toques dos sinos uma ntima e
intrigante coordenao, ao acrescentarem-se valores culturais essa inter-
relao mostra-se ainda mais complexa.
Os homens que viveram a era dos sinos tiveram seu tempo cro-
nolgico, e porque no dizer vital, marcado pela existncia sonora desses
instrumentos. No acompanhamento auditivo e involuntrio da passagem
das horas, a sucesso e o nmero de batidas sugeria e incitava tanto ati-
tudes, comportamentos e estados de esprito ante as experincias cotidia-
nas, como ritmos e esforos a serem despendidos para a realizao de
cada uma delas. Em meados da dcada de 1920, mesmo j existindo re-
lgios nas ruas da cidade, os sinos continuavam a ter grande importncia

3
Sobre a relao entre Ju Bananre e o humor, conferir Saliba (1992).
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como referenciais da passagem do tempo.
4
Na maior parte dos registros
literrios, esses instrumentos aparecem em segundo plano, subsumidos a
um assunto maior e mencionados pelos autores com a inteno de realar
determinados temas ou demarcar o encadeamento da narrativa que est
sendo desenvolvida. Na maioria deles, os sinos e as horas que eles anun-
ciam no so a questo principal do relato. Mas, por sua vez, so eles que
balizam, detonam e despertam os estados de tenso e os momentos de
clmax daquilo que est sendo contado. Lola, filha de imigrantes espa-
nhis, sentada no degrau da cozinha que dava para o quintal comunitrio
do cortio em que morava, com sua famlia, no bairro do Brs,
perdia-se em recolhidas cismas, aprisionando os pensamentos; e os
guardava para a sua introspeco, com o corao palpitando e a
mente animada de sonhos, vendo o pai cachimbar junto mangueira.
(...) Do manso silncio, a repercusso de sons distantes se perdia nu-
ma vaga de percucientes rumores e de longnquos movimentos abafa-
dos e de rudos confusos, mas que se destacavam na vibrao sonora.
Em certos instantes e em magnticas ressonncias, nas quais os la-
dridos de um co ao longe, a roda de uma carroa trepidando no ma-
cadame, ou o som de um violino numa escala indecisa de estudante
sobressaam da calma apaziguante da noite de estio nesse confuso
palpitar daquela pausa. Quase simultaneamente ouviram-se os sinos
de So Bento e o toque das oito horas dos bombeiros. Seus 18 anos
palpitantes se recolhiam na conteno de lestos anseios. (Marx,
1996, pp. 22-23)
Na seqncia do relato, Geraldina Marx esclarece que as cismas e
anseios de Lola, que faziam seu corao palpitar em meio aos rudos
noturnos do Brs e ao badalar dos sinos da cidade, eram cismas e ansei-
os de amor. Esses sentimentos eram to intensos, as idias e sonhos to
profundos, que seus sentidos encontravam-se entorpecidos e meio que
alheios ao que se passava ao seu redor. A srie de batidas anunciando

4
Cf. Leis e actos do municipio de So Paulo do anno de 1913. 2 ed. So Paulo:
Graphica Paulista, 1935, p. 26. Leis e actos do municipio de So Paulo do anno
de 1923. So Paulo: Casa Vanorden, 1924, pp. 235-236 e 251-252.
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oito horas da noite, acompanhadas, na seqncia da narrativa, da frase de
Ramon: Rafael te espera no poste, defronte barbearia, marca o mo-
mento exato em que Lola sai das esferas da imaginao, do torpor em
que se encontrava, para entrar no mundo real. justamente esse o mo-
mento, desencadeado pelos sons dos sinos, em que ela, por meio de sua
percepo e dos elementos socioculturais que a envolviam, lanada no
epicentro dos embates cotidianos e das paixes humanas. Os toques dos
sinos, anunciando, entre outras coisas, o avanar da noite, traziam consi-
go uma mensagem ao mesmo tempo esperada, temida e conflituosa. Lola
despertada de seus sonhos e projetada na tenso do real, da modifica-
o de atitudes, da tomada de decises: sabia que seu pai no a deixaria
sair quela hora da noite. J em seu quarto, s, sente mpetos de se rebe-
lar contra o velho. Desesperava-se por saber que Rafael a esperava e
que tal situao o desgostava. Desesperava-se por saber que o tempo
irremediavelmente passava afastando-a mais e mais de seu desejo. Seu
desespero s atenuado quando a me intercede junto ao poder paterno:
Caramba. Deja que las nias vayan un poco a la esquina. Lola e
Margarita, sua irm mais jovem, saem, enfim, ao encontro de Rafael.
Instrumentos sonoros de mltiplas prticas e diversificadas funes,
os sinos eram elementos fundamentais para a comunicao pblica na ci-
dade. Das matinas aos toques de recolher, das Ave-Marias aos enforca-
mentos na rua da Glria, do anncio da fuga de presos comunicao da
chegada de visitantes na cidade, eles cumpriam importantes papis socio-
culturais (Bueno, 1976, p. 38; Marques, s.d., pp. 115-116 e Moura, 1954, p.
13). Os sinos tinham suas sonoridades intimamente ligadas ao cotidiano da
cidade de So Paulo, principalmente durante o sculo XIX, at fins da d-
cada de 1910. Eram, dado o desenvolvimento tecnolgico do perodo, tal-
vez os nicos sinais que conseguiam atingir, de forma mais efetiva, o pe-
queno permetro urbano da capital paulista de ento. Eram, tambm, dado
o enraizamento simblico-cultural das pessoas, talvez os principais vincu-
ladores de profundos e tradicionais significados. Os habitantes da cidade,
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de tanto escut-los, acostumaram-se de tal maneira multiplicidade de
seus sons que sabiam interpretar, em qualquer circunstncia, o significado
de cada toque, nuana ou variao. Pode-se verificar, pelos registros in-
vestigados, o grau de aprimoramento sonoro do uso do sino como forma
peculiar de comunicao, tanto sagrada, mas principalmente urbana.
Ernani Silva Bruno explica o emaranhado e complexo mecanismo
de toques e rebates utilizados em 1885 para comunicar, por exemplo, os
casos de incndio.
Os sinais de fogo ainda eram dados pelas igrejas que estivessem
mais perto do local. E as do centro deviam acusar os que fossem da-
dos pelas dos arrabaldes. Esses sinais precisavam ser feitos com mui-
ta precauo (...) de modo que as badaladas que indicassem os distri-
tos no fossem confundidas com as do rebate. Era preciso que se des-
se uma badalada e depois de quinze segundos, mais ou menos, o re-
bate, devendo este no exceder de quinze badaladas aceleradas e
assim sucessivamente at quatro ou cinco repeties. (Bruno,
1984. pp. 1206-1209)
Na seqncia, baseando-se em informaes encontradas no Alma-
naque da Provncia de So Paulo para 1885, descreve a minuciosidade
sonora e espacial desse cdigo perceptivo:
uma badalada era sinal de fogo no centro da cidade (largo da S,
ruas Direita, do Comrcio, da Quitanda, ptio do Colgio); duas, nas
ruas do Quartel, da Esperana, da Assemblia; trs, nas ruas das
Flores, do Trem, do Carmo, da Boa Morte, da Tabatingera; quatro,
nas da Liberdade, dos Estudantes e Vergueiro; cinco, no largo Sete
de Setembro e ruas da Glria e Conselheiro Furtado; seis, no largo
So Francisco, ruas Riachuelo e Senador Feij; sete, nas ruas Boa
Vista, So Bento, parte da Florncio de Abreu e 25 de Maro; oito,
na So Joo, rua Alegre e bairro do Bom Retiro; nove, na Guainases e
zona da Baro de Piracicaba; dez, na Florncio de Abreu da ponte em
diante, Campo da Luz e imediaes; onze, nas ruas Sete de Abril, Baro
de Itapetininga e 24 de Maio; doze, na Consolao at o cemitrio, e
Santa Ceclia; treze, no Bexiga at o fim da rua Vale dAndora; e cator-
ze, no Brs, na Moca e no Pari. (Bruno, 1984, p. 1209)
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Essa preciso de sinais representa, por um lado, o crescimento que
So Paulo comeava a experimentar em fins do sculo XIX e, por outro,
o aumento gradativo dos sons de sinos no meio urbano. Se fossem apenas
estes os sons existentes na cidade seus moradores j teriam motivos sufi-
cientes para se incomodar com a quantidade quase infinita de badaladas,
repiques e dobres que ecoavam dia e noite pelos meandros da capital.
Diversas modalidades de reclamao contra o uso excessivo dos sinos fo-
ram registradas tanto pela literatura como pela legislao municipal do
perodo. A primeira manifestao oficial contrria ao excesso de sinalha-
da parece ter ocorrido em 1831. Segundo Ernani Silva Bruno, nesse ano,
propunha um vereador na Cmara que se representasse s autorida-
des eclesisticas sobre os inconvenientes do grande nmero de dobres
de sinos que se faziam na cidade por ocasio da morte de algum mora-
dor, pedindo que cessasse um luxo to prejudicial pelo incmodo que
causava, como pelas excessivas despesas acarretadas dizia-se ironi-
camente nas atas aos cidados vivos (Bruno, 1984, p. 763).
Persistentes, tais sonoridades voltavam pauta governamental em
1858, quando, novamente, propunha-se na Cmara que s fossem prolon-
gados os dobres dos sinos quando houvesse necessidade de chamar o povo
para acudir algum incndio, desmoronamento ou inundao. Os que se fizes-
sem por ocasio da morte de qualquer pessoa ou por ofcios de defunto, fos-
sem breves, no excedendo cada toque mais de trs minutos, como estabele-
cera a Constituio do Arcebispado da Bahia (idem, ibidem). Em 1862, no
rascunho do novo Cdigo de Posturas para So Paulo, no artigo 63 proibia-se
repicar ou dobrar sinos por mais de 5 minutos, salvo nas solenidades da S
Cathedral. Pena de 1$000 para o sineiro e um dia de priso para o executor
se no for o sineiro. O artigo seguinte procurava cortar o mal pela raiz, ve-
dando, em ltima instncia, o acesso e a permanncia de qualquer pessoa no
recinto dos sonoros instrumentos. Nesse sentido, no era permitido estar
algum nas sineiras das torres. Pena de 2$000. Incorre na mesma pena o
sineiro (Proposta do Cdigo de Posturas de 1862). A meno aos sinos con-
tinuou presente na legislao municipal at data bem recente, 30 de agosto
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de 1974, com a aprovao da Lei do Silncio para a cidade de So Paulo. O
tpico E, do artigo 16, autoriza o uso dos sinos de templos, desde que os
sons tenham a durao no superior a 60 s, e apenas para a assinalao das
horas e dos ofcios religiosos e carrilhes, desde que os sons no tenham a
durao superior a 15 min, a cada 4 h, e somente no perodo diurno, das 7 h
s 19 h (lei n. 8.106, de 30/08/1974).
Contudo, mesmo existindo uma certa preocupao ou um maior
controle sobre esses sons, no foram leis, decretos ou posturas os respon-
sveis pelo desaparecimento, ou melhor, pelo ofuscamento paulatino
dessa tradicional manifestao sonora e cultural. A partir das ltimas
dcadas do sculo XIX a cidade de So Paulo entra num processo cont-
nuo e acelerado de transformaes urbanas e socioculturais. Com o de-
senfreado aumento populacional, a abertura quase que diria de novas
ruas, a introduo e impactos de modernas e barulhentas tecnologias, a
vertiginosa construo de novos edifcios, o crescimento alarmante do
nmero de acidentes urbanos, o aumento do nmero de bitos, a conta-
gem do tempo pautada pelo compasso dos relgios e cronmetros e a
vida marcada por um ritmo desumano e desarticulador das experincias
cotidianas, os sons dos sinos tornavam-se, paulatinamente, obsoletos,
ineficazes, impraticveis, mudos e coloniais diante da realidade
moderna e suas impactantes sonoridades.
5
O tempo adquiria outra co-
notao.
6
Os sons e as percepes auditivas fragmentavam-se, sobrepu-
nham-se e confundiam-se em difusas e muitas vezes incompreensveis
camadas. possvel que o uso cada vez mais intenso dos sinos, sobrepos-
tos a numerosas outras sonoridades que comeavam a surgir pela cidade,
fez com que eles perdessem suas singularidades como meios de comuni-
cao, elementos de cultura, referenciais de tradio. No conseguindo

5
Sobre as transformaes socioculturais da cidade de So Paulo, cf. Sevcenko
(1992).
6
Idem, pp. 180-181.
148 DAS MATINAS AOS TOQUES DE RECOLHER E VICE-VERSA: DIMENSES SONORAS...


competir com as novas realidades modernas seria, mais ou menos, como
se eles se extinguissem, por um lado, pela sua prpria saturao e, por
outro (principalmente), pela embriaguez irresistvel, estonteante e difusa
do canto de misteriosas e inusitadas tecnologias. Elias Thom Saliba,
ao tratar da Rdio Nacional, cita um documento sui generis para se pen-
sar a relao entre difuso sonora, percepo auditiva, sinos, modernida-
de e novas tecnologias. Escreveu o cronista citado por Saliba:
Todas as noites, agora, h uma triste, vagarosa morte por a. o fim
da irradiao. o comeo do silncio. O rdio sino desbotado deste
sculo melanclico dobra finados sobre si mesmo. uma tristeza len-
ta e longa. Passou o ltimo disco. O speaker j disse o boa-noite ir-
remedivel. E de um piano invisvel, sozinho, abafado entre lminas
pardas de asbestos isolantes de uma cabine, nasce a sinfonia citadina
da meia-noite. Nasce, mal vive, e morre. (Saliba, 1998, p. 350)
No mundo contemporneo, o impacto sensorial, e particularmente
auditivo, diante da introduo de modernas tecnologias que tiveram co-
mo fontes de energia a eletricidade, seria profundo. Outros fenmenos
perceptveis, assim como outras sonoridades, decorrentes principalmente
das descobertas e implementos surgidos com Revoluo Cientfico-
tecnolgica a partir de 1870 automveis, mquinas, equipamentos etc.
foram paulatinamente interpenetrando-se, de forma difusa, aos sons de
razes coloniais: cincerros de tropas de mulas; chiados de carros de bois;
dobres, repiques e badalados de sinos etc.
Recorda-se Jorge Americano: A passagem de ano, j de longo tem-
po, era motivo de grande barulho meia-noite: apitos, buzinas de autom-
vel, carros em disparada, gritos, cantorias, sinos de igreja, batidas com
pedras nos postes, foguetes e bombas (Americano, s.d., p. 120). Apesar
das transformaes perceptivas e comportamentais, urbanas e tecnolgicas,
os sinos continuavam a tocar. Procurando estabelecer uma difcil convi-
vncia com as novas camadas sonoras j em progresso pela cidade, eles
acabavam contribuindo, com seu quinho rtmico, para a difuso de uma
musicalidade urbana das mais expressivas e complexas do perodo.
NELSON APROBATO FILHO 149


Foi nesse mesmo clima de descontrao que, em uma noite, duran-
te a dcada de 1910, a pacata gente que morava nas redondezas da
capela de Nossa Senhora do Belm acordou alvoroada, ao som de um
repicar desenfreado e desafinado dos sinos da referida igreja. Simult-
neos aos sinos, aumentando ainda mais a curiosidade, se ouviam latidos,
uivos e pavorosa algazarra de ces. Assustados e no identificando o
significado daqueles inusitados repiques, os moradores, j nas ruas, se
perguntavam o que teria acontecido. Tratava-se, como de costume, da
morte de algum importante prelado? Seria a ocorrncia de algum caso
de incndio na regio? Mas os repiques eram diferentes, desconhecidos.
Afoitos, amedrontados, ainda sonolentos e formulando as mais variadas
hipteses partem os habitantes, com o sacristo frente, para o local de
onde provinha a perturbadora e catica barulheira. Ao chegarem no pe-
queno templo ficaram, nas palavras do memorialista,
petrificados com o que viram: (...) alguns espritos de porco acha-
ram de bom alvitre apresentar um brinquedo novo para sacudir a
pasmaceira em que vivia aquela boa gente. No se sabe como, havi-
am atado umas cordas quelas que estavam prsas aos badalos dos
sinos e, na ponta de cada uma, prenderam um pedao de carne ou um
osso suculento. Isto feito, soltaram os cachorros que, de longe, pelo
faro, perceberam aqueles convidativos petiscos e a les se atiraram
de unhas e dentes. Resultado: os badalos, sacudidos por tantos ar-
rancos, pois cada co puxava o pitu para seu lado, passaram a bim-
balhar como nunca, provocando aqule inconcebvel alarma, que
tanto pavor causou. (Penteado, 1962, p. 259)
interessante observar o tipo de apropriao profana, carnava-
lesca e ilegal que perpassa a brincadeira. Os sinos, instrumentos sacra-
lizados pelo uso e pela tradio, so pavorosamente colocados em fun-
cionamento por famintos e escandalosos ces. Transforma-se, como for-
ma encontrada para sacudir a pasmaceira de um bairro paulistano, em
objetos de riso, deboche e ridicularizao.
Esse intrincado universo das manifestaes populares que envolvi-
am o uso dos sinos foi sendo minado por novos elementos rtmicos, por
150 DAS MATINAS AOS TOQUES DE RECOLHER E VICE-VERSA: DIMENSES SONORAS...


desconhecidos maquinismos, por inusitados fenmenos perceptivos. Em
situaes limite, como por exemplo, na Revoluo de 1924, quando a
cidade e as percepes eram violadas por outras sonoridades, apesar dos
sinos continuarem em uso, sua presena tornava-se indiferente, desneces-
sria, sem mais significados. So de Oswald de Andrade as seguintes
observaes: Por cem becos de ruas falam as metralhadoras na minha
cidade natal. As 11 badaladas da torre de So Bento furam a cinza as-
sombrada do dia, onde as chamins entortadas pelo bombardeio no api-
tam. (...) Um sino corta pelo meio um tiro de igreja e cada bala uma dan-
arina que procura o bolso de um homem (Andrade, 1973, pp. 149 e 152).
Se, por um lado, elementos ligados s novas tecnologias e suas sonoridades
destruam e silenciavam componentes representativos dessa prpria tecno-
logia apitos de fbricas inutilizados por balas de canho , por outro, essa
mesma tecnologia repercutia e reverberava valendo-se de um singular e
violento choque com elementos de antiga e arraigada tradio tiros dispa-
rados na Revoluo de 24 despertando as sonoridades de um sino que,
apesar da violncia do choque, continuou materialmente intacto.
Em Os condenados, obra de 1922, Oswald deixou outro desalenta-
dor e incmodo registro: Um sino isolado deu lambadas de bronze na
noite. L fora, um automvel buzinou, passando. O sino persistia: Mise-
ricordia Domini in aeterno cantabo. Eram as matinas dos monges, j de
p, nos negros dos hbitos retos como conscincias, rezando em So
Bento(Andrade, 1978, p. 219).
Walter Benjamin, analisando um poema de Baudelaire, viu de
forma aflitiva o esfacelamento de um cenrio at ento constitudo. Es-
creveu Baudelaire: Os sinos dobram, de repente, furibundos/E lanam
contra o cu um uivo horripilante, /Como os espritos sem ptria e vaga-
bundos/Que se pe a gemer com voz recalcitrante. Sensibilizou-se Wal-
ter Benjamin ao comentar esses versos. Escreveu ele: Os sinos, que ou-
trora anunciavam os dias festivos, foram excludos do calendrio, como
NELSON APROBATO FILHO 151


os homens. Eles se assemelham s pobres almas que se agitam muito,
mas no possuem nenhuma histria (Benjamin, 1991, pp. 136-137).


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HISTRIA SOCIAL Campinas - SP N
O
11 135-152 2005