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Mi l t on Sant os

Por uma outra


globalizao
do pensamento nico
consci nci a universal
6
a
EDIO
E D I T O R A R E C O R D
R I O D E J A N E I R O S O P A U L O
2001
2 8 4 5 2
CIP-Brasil. Catalogaao-na-fonte
Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ.
Santos, Milton
S236p Por uma outra globalizao: do pensamento nico
6' ed.

conscincia universal / Milton Santos. - 6* ed. - Rio


de Janeiro: Record, 2001.
ISBN 85-01-05878-5
1. Globalizao. 2. Civilizao moderna. 3.
Poltica econmica. 4. Cincia poltica. I. Ttulo.
CDD - 303.4
00-0220 CDU - 316.42
Copyright 2000 by Milton Santos
Capa: Campos Gerais/Washington Lessa
Direitos exclusivos desta edio reservados pela
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Impresso no Brasil
ISBN 8 5 -01-05 8 78 -5
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EDITORA AFILIADA
Sumrio
Prefcio 11
I INTRODUO GERAL 17
1. O mundo como fbula, como perversidade e como possibilidade
O mundo tal como nos fazem crer: a globalizao como fbula
O mundo como : a globalizao como perversidade 19
O mundo como pode ser: uma outra globalizao 2 0
I I A PRODUO DA GLOBALIZAO 2 3
Introduo 2 3
2 . Aunicidade tcnica 2 4
3. Aconvergncia dos momentos 27
4. Omotor nico 2 9
6
MI LTON SANTOS
5. A cognoscibilidade do planeta 31
6 . Um perodo que uma crise 33
I H UMA GLOBALIZAO PERVERSA 3 7
Introduo 37
7. A tirania da informao e do dinheiro e o atual sistema ideolgico 38
A violncia da informao 38
Fbulas 4 0
A violncia do dinheiro 4 3
As percepes fragmentadas e o discurso nico do "mundo" 4 4
8. Competitividade, consumo, confuso dos espritos, globalitarismo 4 6
A competitividade, a ausncia de compaixo 4 6
O consumo e o seu despotismo 4 8
A informao totalitria e a confuso dos espritos 5 0
Do imperialismo ao mundo de hoje 5 1
Globalitarismos e totalitarismos 5 3
9. A violncia estrutural e a perversidade sistmica 5 5
O dinheiro em estado puro 5 6
A competitividade em estado puro 5 7
A potncia em estado puro 5 8
A perversidade sistmica 5 8
10. Da poltica dos Estados poltica das empresas 6 1
Sistemas tcnicos, sistemas filosficos 6 2
Tecnocincia, globalizao e histria sem sentido 6 4
^~^As empresas globais e a morte da poltica .6 7
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO
11. Em meio sculo, trs definies da pobreza 6 9
A pobreza "includa" 70
A marginalidade 70
A pobreza estrutural globalizada 72
O papel dos intelectuais 74
12. Oque fazer com a soberania 76
I V O TERRITRIO DO DINHEIRO E DA FRAGMENTAO 79
Introduo 79
13. Oespao geogrfico: compartimentao e fragmentao 8 0
A compartimentao: passado e presente 8 2
Rapidez, fluidez, fragmentao 8 3
Competitividade versus solidariedade 8 5
14. A agricultura cientfica globalizada e a alienao do territrio 8 8
A demanda externa de racionalidade 8 9
A cidade do campo 91
15. Compartimentao e fragmentao do espao: o caso do Brasil 92
O papel das lgicas exgenas 92
As dialticas endgenas 94
16 . Oterritrio do dinheiro 116
Definies 116
O dinheiro e o territrio: situaes histricas 97
Metamorfoses das duas categorias ao longo do tempo 98
O dinheiro da globalizao 100
Situaes regionais 102
8
MI LTON SANTOS
Efeitos do dinheiro global 104
Eplogo 104
17. Verticalidades e horizontalidades 105
As verticalidades 105
As horizontalidades 108
A busca de um sentido 111
18. ^4 esquizofrenia do espao 112
Ser cidado num lugar 113
O cotidiano e o territrio 114
Uma pedagogia da existncia 116
V LIMITES A GLOBALIZAO PERVERSA 117
Introduo 117
19. A varivel ascendente 118
2 0. Os limites da racionalidade dominante 12 0
2 1. Oimaginrio da velocidade 121
Velocidade: tcnica e poder 122
Do relgio desptico s temporalidades divergentes 12 4
2 2 . Jus t -i n-t i me versus o cotidiano 126
2 3. Um emaranhado de tcnicas: o reino do artifcio e da escassez
Do artifcio escassez 128
Da escassez ao entendimento 130
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO
2 4 . Papel dos pobres na produo do presente e do futuro 132
2 5 . A metamorfose das classes mdias 134
A idade de ouro 135
A escassez chega s classes mdias 137
Um dado novo na poltica 139
VI A TRANSIO EM MARCHA 14 1
Introduo 141
2 6 . Cultura popular, perodo popular 14 2
Cultura de massas, cultura popular 143
As condies empricas da mutao 145
A precedncia do homem e o perodo popular 147
2 7. A centralidade da periferia 14 9
Limites cooperao 14 9
O desafio ao Sul 151
2 8 . A nao ativa, a nao passiva 15 4
Ocaso do projeto nacional? 155
Alienao da nao ativa 155
Conscientizao e riqueza da nao passiva 157
2 9. A globalizao atual no irreversvel 15 9
A dissoluo das ideologias 15 9
A pertinncia da utopia 16 0
Outros usos possveis para as tcnicas atuais 16 3
Geografia e acelerao da histria 16 5
Um novo mundo possvel 16 7
MI LTON SANTOS
Prefcio
Este livro quer ser uma reflexo independente sobre o nosso
tempo, um pensamento sobre os seus fundamentos materiais e
polticos, uma vontade de explicar os problemas e dores do
mundo atual. Mas, apesar das dificuldades da era presente, quer
tambm ser uma mensagem portadora de razes objetivas para
prosseguir vivendo e lutando.
O trabalho intelectual no qual ele assenta fruto de nossa
dedicao ao entendimento do que hoje o espao geogrfico,
mas tambm tributrio de outras realidades e disciplinas aca-
dmicas.
Diferentemente de outros livros nossos, o leitor no encon-
trar aqui listagens copiosas de citaes. Tais livros enfocavam
questes da sociedade, verdadeiras teses, isto , demonstraes
sustentadas e ambiciosas, dirigidas sobretudo seara acadmi-
ca, levando, por isso, o autor a fazer, ao pequeno mundo dos
colegas, a concesso das bibliografias copiosas. Todo mundo sabe
que esta se tornou quase uma obrigao de scholarship, j que a
academia gosta muito de citaes, quantas vezes ociosas e at
mesmo ridculas. Sem dvida, este livro tambm se dirige a es-
tudiosos, mas sobretudo deseja alcanar o vasto mundo, o que
30. A histria apenas comea 170
A humanidade como um bloco revolucionrio
A nova conscincia de ser mundo 172
A grande mutao contempornea 173
12
MI LTON SANTOS
dispensa a obrigao cerimonial das referncias. No quer isso
dizer que o autor imagine haver sozinho redescoberto a roda;
sua experincia em diferentes momentos do sculo e em diver-
sos pases e continentes tambm a experincia dos outros a
quem leu ou escutou. Mas a originalidade a interpretao ou a
nfase prpria, a forma individual de combinar o que existe e o
que vislumbrado: a prpria definio do que constitui uma
idia.
Este livro resulta de um longo trabalho, rduo e agradvel.
A maioria grande de seus captulos indita em sua forma atual.
E tambm, de algum modo, uma reescritura de aulas, confe-
rncias, artigos de jornais e revistas, entrevistas mdia, cada qual
oferecendo um nvel de discurso e a respectiva dificuldade. So-
mos muitssimo gratos a todos os que colaboraram para esse
dilogo e at mesmo queles que desconheciam estar participan-
do de uma troca. Dentre os primeiros, quero destacar os atuais
companheiros do projeto acadmico ambicioso que, desde 1983,
venho conduzindo no Departamento de Geografia da Uni ver-
sidade de So Paulo: mi nha incansvel colaboradora, doutora
Maria Laura Silveira, que leu o conjunto do manuscrito, e a pr o-
fessora doutora Maria Angela Faggin Pereira Leite, assim como
as doutorandas Adriana Bernardes, Cilene Gomes e Mni ca
Arroyo e os mestrandos Eliza Almeida, Fbio Cont ei , Flvia
Gri mm, Ldia Antongiovanni, Marcos Xavier, Paula Borin e
Soraia Ramos. Ao Departamento de Geografia da Faculdade de
Filosofia, Letras e Cincias Humanas que me acolhe e estimula
e particularmente ao Laboratrio de Geografia Poltica e Plane-
j ament o Territorial e Ambiental (Laboplan), coordenado por
meu velho amigo Armen Mamigonian, vo, tambm, meus agra-
decimentos. Estes tambm incluem os colegas Maria Adlia A
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 13
de Souza, Rosa Ester Rossini e Ana Clara Torres Ribeiro, com
quem colaboro h cerca de 20 anos.
Aos colaboradores gratuitos, encontrados em inmeras vi -
agens pelo pas ou participantes de conferncias, debates e
congressos, sou t ambm devedor pelas suas intervenes e
sugestes. Sou grato Folha de S. Paulo e ao Correio Braziliense
pela autorizao para republicao de artigos meus na sua
forma original ou modificada. Ainda no captulo dos agrade-
cimentos, uma palavra especial vai gegrafa Flvia Gr i mm,
que teve a pacincia de acolher os cansativos ditados de ma-
nuscrito de que resulta este livro. A assistncia da gegrafa
Paula Bor i n out ra vez most r ou- se valiosa. Sou, t amb m,
mui t o sensvel ao apoio recebido do Consel ho Nacional de
Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico ( CNPq) , da Fun-
dao de Ampar o Pesquisa do Est ado de So Paul o
(FAPESP). Essas agncias no contriburam diretamente para
este trabalho, mas a produo intelectual sempre unitria,
uma obra ou pesquisa sendo sempre um subprodut o das de-
mais. Tambm, como sempre, o estmulo recebido de mi nha
mul her, Marie Hl ne, foi mui t o precioso.
Ao contrrio de um autor francs Jol de Rosnay, que, no
prefcio ao seu livro Le Macroscope, sugeriu aos seus leitores co-
mear a leitura por onde quisessem, devo fazer uma outra ad-
vertncia. Se algum ler inicialmente ou separadamente os pri-
meiros captulos, pode considerar o autor pessimista; e quem
preferir os ltimos, poder imagin-lo um otimista. Na realida-
de, o que buscamos foi, de um lado, tratar da realidade tal como
ela , ainda que se mostre pungente; e, de outro lado, sugerir a
realidade tal como ela pode vir a ser, ainda que para os cticos
nosso vaticnio atual aparea risonho.
14 MI LTON SANTOS
A nfase central do livro vem da convico do papel da ide-
ologia na produo, disseminao, reproduo e manuteno da
globalizao atual. Esse papel , tambm, uma novidade do nosso
tempo. Da a necessidade de analisar seus princpios fundamen-
tais, apontando suas linhas de fraqueza e de fora. Nossa insis-
tncia sobre o papel da ideologia deriva da nossa convico de
que, diante dos mesmos materiais atualmente existentes, tanto
possvel continuar a fazer do planeta um inferno, conforme
no Brasil estamos assistindo, como tambm vivel realizar o
seu contrrio. Da a relevncia da poltica, isto , da arte de pen-
sar as mudanas e de criar as condies para torn-las efetivas.
Alis, as transformaes que a histria ultimamente vem mos-
trando permitem entrever a emergncia de situaes mais pr o-
missoras. Podem objetar-nos que a nossa crena na mudana do
homem injustificada. E se o que estiver mudando for o mundo?
Estamos convencidos de que a mudana histrica em pers-
pectiva provir de um movimento de baixo para cima, tendo
como atores principais os pases subdesenvolvidos e no os pa-
ses ricos; os deserdados e os pobres e no os opulentos e outras
classes obesas; o indivduo liberado partcipe das novas massas
e no o homem acorrentado; o pensamento livre e no o discur-
so nico.
Como acreditamos na fora das idias para o bem e para
o mal nesta fase da histria, em filigrana aparecer como
constante o papel do intelectual no mundo de hoje, isto , o
papel do pensamento livre. Por isso, nos primeiros projetos de
redao havia o intuito de dedicar um captulo exclusivo ati-
vidade intelectual genuna. Todavia achei mel hor discutir esse
papel em diferentes moment os da redao, sempre que a oca-
sio se levantava.
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 15
O livro formado de seis partes, das quais a primeira a
introduo. A segunda inclui cinco captulos e busca mostrar
como se deu o processo de produo da globalizao. Este tema
j havia sido tratado de alguma forma em outras publicaes e
livros meus. A terceira parte, formada por seis captulos, busca
explicar por que a globalizao atual perversa, fundada na tira-
nia da informao e do dinheiro, na competitividade, na confu-
so dos espritos e na violncia estrutural, acarretando o
desfalecimento da poltica feita pelo Estado e a imposio de uma
poltica comandada pelas empresas. A quarta parte mostra as
relaes mantidas entre a economia contempornea, sobretudo
as finanas, e o territrio. Esta parte constituda de seis captu-
los, dos quais o ltimo poderia tambm se incluir na parte se-
guinte, pois, por meio da noo de esquizofrenia do territrio,
mostramos como o espao geogrfico constitui um dos limites
a essa globalizao perversa. essa idia de limite histria atu-
al que se impe na quinta parte, em que so mostrados ao mes-
mo tempo os descaminhos da racionalidade dominante, a emer-
gncia de novas variveis centrais e o papel dos pobres na
produo do presente e do futuro. A sexta parte, uma espcie de
concluso, dedicada ao que imaginamos ser, nesta passagem
de sculo, a transio em marcha. Aqui, os temas versados real-
am as manifestaes pouco estudadas do pas de baixo, desde a
cultura at a poltica, raciocnio que se aplica tambm prpria
periferia do sistema capitalista mundial, cuja centralidade apre-
sentamos como um novo fator dinmico da histria. E, exata-
mente, porque esses atores, eficazes mas ainda pouco estuda-
dos, so largamente presentes, que acreditamos no ser a
globalizao atual irreversvel e estamos convencidos de que a
histria universal apenas comea.
I NTRODUO GERAL
1. O mundo como fbula, como perversidade e
como possibilidade
Vivemos num mundo confuso e confusamente percebido.
Haveria nisto um paradoxo pedindo uma explicao? De um
lado, abusivamente mencionado o extraordinrio progresso das
cincias e das tcnicas, das quais um dos frutos so os novos
materiais artificiais que autorizam a preciso e a intencionalidade.
De outro lado, h, tambm, referncia obrigatria acelerao
contempornea e todas as vertigens que cria, a comear pela
prpria velocidade. Todos esses, porm, so dados de um mun-
do fsico fabricado pelo homem, cuja utilizao, alis, permite
que o mundo se torne esse mundo confuso e confusamente
percebido. Explicaes mecanicistas so, todavia, insuficientes.
E a maneira como, sobre essa base material, se produz a histria
humana que a verdadeira responsvel pela criao da torre de
babel em que vive a nossa era globalizada. Quando tudo permite
imaginar que se tornou possvel a criao de um mundo veraz,
18
MI LTON SANTOS
o que imposto aos espritos um mundo de fabulaes, que se
aproveita do alargamento de todos os contextos (M. Santos, A
natureza do espao, 1996) para consagrar um discurso nico. Seus
fundamentos so a informao e o seu imprio, que encontram
alicerce na produo de imagens e do imaginrio, e se pem ao
servio do imprio do dinheiro, fundado este na economizao
e na monetarizao da vida social e da vida pessoal.
De fato, se desejamos escapar crena de que esse mundo
assim apresentado verdadeiro, e no queremos admitir a per-
manncia de sua percepo enganosa, devemos considerar a
existncia de pelo menos trs mundos num s. O primeiro se-
ria o mundo tal como nos fazem v-lo: a globalizao como f-
bula; o segundo seria o mundo tal como ele : a globalizao
como perversidade; e o terceiro, o mundo como ele pode ser:
uma outra globalizao.
O mundo tal como nos fazem crer:
a globalizao como fbula
Este mundo globalizado, visto como fbula, erige como ver-
dade um certo nmero de fantasias, cuja repetio, entretanto,
acaba por se tornar uma base aparentemente slida de sua inter-
pretao (Maria da Conceio Tavares, Destruio no criadora, 1999).
A mquina ideolgica que sustenta as aes preponderantes
da atualidade feita de peas que se alimentam mutuamente e
pem em movimento os elementos essenciais continuidade do
sistema. Damos aqui alguns exemplos. Fala-se, por exemplo, em
aldeia global para fazer crer que a difuso instantnea de notcias
realmente informa as pessoas. A partir desse mito e do encurta-
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 19
i ncnto das distncias para aqueles que realmente podem viajar
tambm se difunde a noo de tempo e espao contrados.
como se o mundo se houvesse tornado, para todos, ao alcance da
mo. Um mercado avassalador dito global apresentado como
capaz de homogeneizar o planeta quando, na verdade, as diferenas
locais so aprofundadas. H uma busca de uniformidade, ao ser-
vio dos atores hegemnicos, mas o mundo se torna menos unido,
tornando mais distante o sonho de uma cidadania verdadeiramente
universal. Enquanto isso, o culto ao consumo estimulado.
Fala-se, igualmente, com insistncia, na morte do Estado,
mas o que estamos vendo seu fortalecimento para atender aos
reclamos da finana e de outros grandes interesses internacio-
nais, em detrimento dos cuidados com as populaes cuja vida
se torna mais difcil. T' >bo , C^OA ^^t>
Esses poucos exemplos, recolhidos numa lista interminvel,
permitem indagar se, no lugar do fim da ideologia proclamado
pelos que sustentam a bondade dos presentes processos de
globalizao, no estaramos, de fato, diante da presena de uma
ideologizao macia, segundo a qual a realizao do mundo atual
exige como condio essencial o exerccio de fabulaes.
O mundo como : a globalizao como perversidade
De fato, para a grande maior parte da humani dade a
globalizao est se impondo como uma fbrica de perversidades.
O desemprego crescente torna-se crnico. A pobreza aumenta
e as classes mdias perdem em qualidade de vida. O salrio mdio
tende a baixar. A fome e o desabrigo se generalizam em todos os
continentes. Novas enfermidades como a SIDA se instalam e
2 0
MI LTON SANTOS
velhas doenas, supostamente extirpadas, fazem seu ret orno
triunfal. A mortalidade infantil permanece, a despeito dos pr o-
gressos mdicos e da informao. A educao de qualidade cada
vez mais inacessvel. Alastram-se e aprofundam-se males espi-
rituais e morais, como os egosmos, os cinismos, a corrupo.
A perversidade sistmica que est na raiz dessa evoluo
negativa da humanidade tem relao com a adeso desenfreada
aos comportamentos competitivos que atualmente caracterizam
as aes hegemnicas. Todas essas mazelas so direta ou indire-
tamente imputveis ao presente processo de globalizao.
O mundo como pode ser: uma outra globalizao
Todavia, podemos pensar na construo de um out ro mun-
do, mediante uma globalizao mais humana. As bases materi-
ais do perodo atual so, entre outras, a unicidade da tcnica, a
convergncia dos momentos e o conhecimento do planeta.
nessas bases tcnicas que o grande capital se apoia para construir
a globalizao perversa de que falamos acima. Mas, essas mes-
mas bases tcnicas podero servir a outros objetivos, se forem
postas ao servio de outros fundamentos sociais e polticos. Pa-
rece que as condies histricas do fim do sculo XX aponta-
vam para esta ltima possibilidade. Tais novas condies tanto
se do no plano emprico quanto no plano terico.
Consi derando o que at ual ment e se verifica no pl ano
emprico, podemos, em primeiro lugar, reconhecer um certo
nmero de fatos novos indicativos da emergncia de uma nova
histria. O primeiro desses fenmenos a enorme mistura de
povos, raas, culturas, gostos, em todos os continentes. A isso
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 21
se acrescente, graas aos progressos da informao, a "mistura"
de filosofias, em detrimento do racionalismo europeu. Um ou-
tro dado de nossa era, indicativo da possibilidade de mudanas,
6 a produo de uma populao aglomerada em reas cada vez
menores, o que permite um ainda maior di nami smo quela
mistura entre pessoas e filosofias. As massas, de que falava Ortega
y Gasset na primeira metade do sculo (La rebelin de las masas,
1937), ganham uma nova qualidade em virtude da sua aglome-
rao exponencial e de sua diversificao. Trata-se da existncia
de uma verdadeira socjodiversidade, historicamente mui t o mais
significativa que apropria biodiversidade. Junte-se a esses fatos
a emergncia de uma cultura popular que se serve dos meios
tcnicos antes exclusivos da cultura de massas, permitindo-lhe
exercer sobre esta ltima uma verdadeira revanche ou vingana.
sobre tais alicerces que se edifica o discurso da escassez, afi-
nal descoberta pelas massas. A populao aglomerada em poucos
pontos da superfcie da Terra constitui uma das bases de recons-
truo e de sobrevivncia das relaes locais, abrindo a possibili-
dade de utilizao, ao servio dos homens, do sistema tcnico atual.
No plano terico, o que verificamos a possibilidade de
produo de um novo discurso, de uma nova metanarrativa, um
novo grande relato. Esse novo discurso ganha relevncia pelo
fato de que, pela primeira vez na histria do homem, se pode
constatar a existncia de uma universalidade emprica. A univer-
salidade deixa de ser apenas uma elaborao abstrata na ment e
dos filsofos para resultar da experincia ordinria de cada
homem. De tal modo, em um mundo datado como o nosso, a
explicao do acontecer pode ser feita a partir de categorias de
uma histria concreta. isso, tambm, que permite conhecer
as possibilidades existentes e escrever uma nova histria.
n
A PRODUO DA GLOBALIZAO
Int roduo
A globalizao , de certa forma, o pice do processo de
internacionalizao do mundo capitalista. Para entend-la, como,
de resto, a qualquer fase da histria, h dois elementos fundamen-
tais a levar em conta: o estado das tcnicas e o estado da poltica.
H uma tendncia a separar uma coisa da outra. Da muitas
interpretaes da histria a partir das tcnicas. E, por outro lado,
interpretaes da histria a partir da poltica. Na realidade, nunca
houve na histria humana separao entre as duas coisas. As tc-
nicas so oferecidas como um sistema e realizadas combina-
damente atravs do trabalho e das formas de escolha dos mo-
mentos e dos lugares de seu uso. isso que fez a histria.
No fim do sculo XX e graas aos avanos da cincia, pr o-
duziu-se um sistema de tcnicas presidido pelas tcnicas da in-
formao, que passaram a exercer um papel de elo entre as de-
mais, unindo-as e assegurando ao novo sistema tcnico uma
presena planetria.
2 4
MI LTON SANTOS
S que a globalizao no apenas a existncia desse novo
sistema de tcnicas. Ela t ambm o resultado das aes que
asseguram a emergncia de um mercado dito global, respon-
svel pelo essencial dos processos polticos atualmente efica-
zes. Os fatores que contribuem para explicar a arquitetura da
globalizao atual so: a unicidade da tcnica, a convergncia
dos moment os, a cognoscibilidade do planeta e a existncia de
um mot or ni co na histria, represent ado pela mais-valia
globalizada. Um mercado global utilizando esse sistema de
tcnicas avanadas resulta nessa globalizao perversa. Isso
poderia ser diferente se seu uso poltico fosse out ro. Esse o
debate central, o nico que nos permite ter a esperana de ut i -
lizar o sistema tcnico contemporneo a partir de outras for-
mas de ao. Pretendemos, aqui, enfrentar essa discusso, ana-
lisando rapidamente alguns dos seus aspectos constitucionais
mais relevantes.
2. A unicidade tcnica
O desenvolvimento da histria vai de par com o desenvol-
vimento das tcnicas. Kant dizia que a histria um progresso
sem fim; acrescentemos que tambm um progresso sem fim
das tcnicas. A cada evoluo tcnica, uma nova etapa histrica
se torna possvel.
As tcnicas se do como famlias. Nunca, na histria do
homem, aparece uma tcnica isolada; o que se instala so gru-
pos de tcnicas, verdadeiros sistemas. Um exemplo banal pode
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO
2 5
ser dado com a foice, a enxada, o ancinho, que constituem, num
dado moment o, uma famlia de tcnicas.
Essas famlias de tcnicas transportam uma histria, cada
sistema tcnico representa uma poca. Em nossa poca, o que
representativo do sistema de tcnicas atual a chegada da tcni-
ca da informao, por meio da ciberntica, da informtica, da
eletrnica. Ela vai permitir duas grandes coisas: a primeira que
as diversas tcnicas existentes passam a se comunicar entre elas.
A tcnica da informao assegura esse comrcio, que antes no
era possvel. Por outro lado, ela tem um papel determinante sobre
o uso do tempo, permitindo, em todos os lugares, a convergn-
cia dos momentos, assegurando a simultaneidade das aes e,
por conseguinte, acelerando o processo histrico.
Ao surgir uma nova famlia de tcnicas, as outras no desa-
parecem. Cont i nuam existindo, mas o novo conjunto de ins-
trumentos passa a ser usado pelos novos atores hegemnicos,
enquanto os no hegemnicos continuam utilizando conjuntos
menos atuais e menos poderosos. Quando um determinado ator
no t em as condies para mobilizar as tcnicas consideradas
mais avanadas, torna-se, por isso mesmo, um ator de menor
importncia no perodo atual.
Na histria da humanidade a primeira vez que tal conjunto
de tcnicas envolve o planeta como um todo e faz sentir, instanta-
neamente, sua presena. Isso, alis, contamina a forma de exis-
tncia das outras tcnicas, mais atrasadas. As tcnicas caractersti-
cas do nosso tempo, presentes que sejam em um s ponto do
territrio, tm uma influncia marcante sobre o resto do pas, o
que bem diferente das situaes anteriores. Por exemplo, a es-
trada de ferro instalada em regies selecionadas, escolhidas estra-
tegicamente, alcanava uma parte do pas, mas no tinha uma in-
2 6
MI LTON SANTOS
fluncia direta determinante sobre o resto do territrio. Agora no.
A tcnica da informao alcana a totalidade de cada pas, direta
ou indiretamente. Cada lugar tem acesso ao acontecer dos outros.
O princpio de seletividade se d tambm como princpio de hi-
erarquia, porque todos os outros lugares so avaliados e devem se
referir queles dotados das tcnicas hegemnicas. Esse um fe-
nmeno novo na histria das tcnicas e na histria dos territri-
os. Antes havia tcnicas hegemnicas e no hegemnicas; hoje, as
tcnicas no hegemnicas so hegemonizadas. Na verdade, po-
rm, a tcnica no pode ser vista como um dado absoluto, mas
como tcnica j relativizada, isto , tal como usada pelo homem.
As tcnicas apenas se realizam, tornando-se histria, com a
intermediao da poltica, isto , da poltica das empresas e da
poltica dos Estados, conjunta ou separadamente.
Por outro lado, o sistema tcnico dominante no mundo de
hoje tem uma outra caracterstica, isto , a de ser invasor. Ele
no se contenta em ficar ali onde primeiro se instala e busca es-
palhar-se, na produo e no territrio. Pode no o conseguir, mas
essa sua vocao, que tambm fundamento da ao dos atores
hegemnicos, como, por exemplo, as empresas globais. Estas fun-
cionam a partir de uma fragmentao, j que um pedao da pro-
duo pode ser feita na Tunsia, outro na Malsia, outro ainda no
Paraguai, mas isto apenas possvel porque a tcnica hegemnica
de que falamos presente ou passvel de presena em toda parte.
Tudo se j unta e articula depois mediante a "inteligncia" da fir-
ma. Seno no poderia haver empresa transnacional. H, pois, uma
relao estreita entre esse aspecto da economia da globalizao e a
natureza do fenmeno tcnico correspondente a este perodo his-
trico. Se a produo se fragmenta tecnicamente, h, do outro lado,
uma unidade poltica de comando. Essa unidade poltica do co-
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 2 7
mando funciona no interior das firmas, mas no h propriamen-
te uma unidade de comando do mercado global. Cada empresa
comanda as respectivas operaes dent ro da sua respectiva
topologia, isto , do conjunto de lugares da sua ao, enquanto a
ao dos Estados e das instituies supranacionais no basta para
impor uma ordem global. Levando ao extremo esse raciocnio,
poder-se-ia dizer que o mercado global no existe como tal.
H uma relao de causa e efeito entre o progresso tcnico
atual e as demais condies de implantao do atual perodo
histrico. a partir da unicidade das tcnicas, da qual o compu-
tador uma pea central, que surge a possibilidade de existir uma
finana universal, principal responsvel pela imposio a todo o
globo de uma mais-valia mundial. Sem ela, seria tambm i m-
possvel a atual unicidade do t empo, o acontecer local sendo
percebido como um elo do acontecer mundial. Por outro lado,
sem a mais-valia globalizada e sem essa unicidade do tempo, a
unicidade da tcnica no teria eficcia.
3. A convergncia dos momentos
A unicidade do tempo no apenas o resultado de que, nos mais
diversos lugares, a hora do relgio a mesma. No somente isso.
Se a hora a mesma, convergem, tambm, os momentos vividos.
H uma confluncia dos momentos como resposta quilo que, do
ponto de vista da fsica, chama-se de tempo real e, do ponto de vis-
ta histrico, ser chamado de interdependncia e solidariedade do
acontecer. Tomada como fenmeno fsico, a percepo do tempo
2 8
MI LTON SANTOS
real no s quer dizer que a hora dos relgios a mesma, mas que
podemos usar esses relgios mltiplos de maneira uniforme. Re-
sultado do progresso cientfico e tcnico, cuja busca se acelerou com
a Segunda Guerra, a operao planetria das grandes empresas glo-
bais vai revolucionar o mundo das finanas, permitindo ao respec-
tivo mercado que funcione em diversos lugares durante o dia in-
teiro. O tempo real tambm autoriza usar o mesmo moment o a
partir de mltiplos lugares; e todos os lugares a partir de um s deles.
E, em ambos os casos, de forma concatenada e eficaz.
Com essa grande mudana na histria, tornamo-nos capazes,
seja onde for, de ter conhecimento do que o acontecer do ou-
tro. Nunca houve antes essa possibilidade oferecida pela tcnica
nossa gerao de ter em mos o conhecimento instantneo do
acontecer do outro. Essa a grande novidade, o que estamos cha-
mando de unicidade do tempo ou convergncia dos momentos.
A acelerao da histria, que o fim do sculo XX testemunha, vem
em grande parte disto. Mas a informao instantnea e globalizada
por enquanto no generalizada e veraz porque atualmente
intermediada pelas grandes empresas da informao.
E quem so os atores do tempo real? Somos todos ns? Esta
pergunta um imperativo para que possamos melhor compreen-
der nossa poca. A ideologia de um mundo s e da aldeia global
considera o tempo real como um patrimnio coletivo da huma-
nidade. Mas ainda estamos longe desse ideal, todavia alcanvel.
A histria comandada pelos grandes atores desse tempo real,
que so, ao mesmo tempo, os donos da velocidade e os autores
do discurso ideolgico. Os homens no so igualmente atores
desse tempo real. Fisicamente, isto , potencialmente, ele existe
para todos. Mas efetivamente, isto , socialmente, ele excludente
e assegura exclusividades, ou, pelo menos, privilgios de uso.
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 2 9
Como ele utilizado por um nmero reduzido de atores, deve-
mos distinguir entre a noo de fluidez potencial e a noo de flui-
dez efetiva. Se a tcnica cria aparentemente para todos a possibi-
lidade da fluidez, quem, todavia, fluido realmente? Que
empresas so realmente fluidas? Que pessoas? Quem, de fato,
utiliza em seu favor esse tempo real? A quem, realmente, cabe a
mais-valia criada a partir dessa nova possibilidade de utilizao do
tempo? Quem pode e quem no pode? Essa discusso leva-nos a
uma outra, na fase atual do capitalismo, ao tomarmos em conta a
emergncia de um novo fator determinante da histria, represen-
tado pelo que aqui estamos denominando de motor nico.
4. O motor nico
Este perodo dispe de um sistema unificado de tcnicas,
instalado sobre um planeta informado e permitindo aes igual-
mente globais. At que ponto podemos falar de uma mais-valia
escala mundial, atuando como um motor nico de tais aes?
Havia, com o imperialismo, diversos motores, cada qual com
sua fora e alcance prprios: o motor francs, o mot or ingls, o
mot or alemo, o motor portugus, o belga, o espanhol et c, que
eram todos motores do capitalismo, mas empurravam as m-
quinas e os homens segundo ritmos diferentes, modalidades
diferentes, combinaes diferentes. Hoj e haveria um mot or
nico que , exatamente, a mencionada mais-valia universal.
Esta tornou-se possvel porque a partir de agora a produo
se d escala mundial, por intermdio de empresas mundiais,
3 0
MI LTON SANTOS
que competem entre si segundo uma concorrncia extremamen-
te feroz, como jamais existiu. As que resistem e sobrevivem so
aquelas que obtm a mais-valia maior, permitindo-se, assim,
continuar a proceder e a competir.
Esse motor nico se tornou possvel porque nos encontra-
mos em um novo patamar da internacionalizao, com uma
verdadeira mundializao do produto, do dinheiro, do crdito,
da dvida, do consumo, da informao. Esse conj unt o de
mundializaes, uma sustentando e arrastando a outra, i mpon-
do-se mutuamente, tambm um fato novo.
Um elemento da internacionalizao atrai out ro, i mpe
outro, contm e contido pelo outro. Esse sistema de foras pode
levar a pensar que o mundo se encaminha para algo como uma
homogeneizao, uma vocao a um padro nico, o que seria
devido, de um lado, mundializao da tcnica, de out ro,
mundializao da mais-valia.
Tudo isso realidade, mas tambm e sobretudo tendncia,
porque em nenhum lugar, em nenhum pas, houve completa
internacionalizao. O que h em toda parte uma vocao s mais
diversas combinaes de vetores e formas de mundializao.
Pretendemos que a histria, agora, seja movida por esse
motor nico. Cabe, assim, indagar qual seria a sua natureza. Ser
ele abstrato? Que essa mais-valia considerada ao nvel global?
Ela fugidia e nos escapa, mas no abstrata. Ela existe e se impe
como coisa real, embora no seja propriamente mensurvel, j
que est sempre evoluindo, isto , mudando. Ela "mundial"
porque entretida pelas empresas globais que se valem dos pro-
gressos cientficos e tcnicos disponveis no mundo e pedem,
todos os dias, mais progresso cientfico e tcnico.
A atual competitividade entre as empresas uma forma de
exerccio dessa mais-valia universal, que se torna fugidia exata-
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 3 1
mente porque deixamos o mundo da competio e entramos no
mundo da competitividade. O exerccio da competitividade tor-
na exponencial a briga entre as empresas e as conduz a alimentar
uma demanda diuturna de mais cincia, de mais tecnologia, de
melhor organizao, para manter-se frente da corrida.
Quando, na universidade, somos solicitados todos os dias a tra-
balhar para melhorar a produtividade como se fosse algo abstrato e
individual, estamos impelidos a oferecer s grandes empresas pos-
sibilidades ainda maiores de aumentar sua mais-valia. Novos labo-
ratrios so chamados a encontrar as novas tcnicas, os novos ma-
teriais, as novas solues organizacionais e polticas que permitam
s empresas fazer crescer a sua produtividade e o seu lucro. A cada
avano de uma empresa, outra do mesmo ramo solicita inovaes
que lhe permitam passar frente da que antes era a campe. Por
isso, tal mais-valia est sempre correndo, quer dizer, fugindo para a
frente. Um corte no tempo idealmente possvel, mas est longe
de expressar a realidade atual cruelmente instvel. Por isso no se
pode, desse modo, medi-la, mas ela existe. Se ela pode parecer abs-
trata, a mais-valia agora universal na verdade se impe como um
dado emprico, objetivo, quando utilizada no processo da produ-
o e como resultado da competitividade.
5. A cognoscibilidade do planeta
O perodo histrico atual vai permitir o que nenhum outro
perodo ofereceu ao homem, isto , a possibilidade de conhecer
o planeta extensiva e aprofundadamente. Isto nunca existiu an-
32
MI LTON SANTOS
tes, e deve-se, exatamente, aos progressos da cincia e da tcni-
ca (melhor ainda, aos progressos da tcnica devidos aos progres-
sos da cincia).
Esse perodo tcnico-cientfico da histria permite ao ho-
mem no apenas utilizar o que encontra na natureza: novos
materiais so criados nos laboratrios como um produto da in-
teligncia do homem, e precedem a produo dos objetos. At a
nossa gerao, utilizvamos os materiais que estavam nossa
disposio. Mas a partir de agora podemos conceber os objetos
que desejamos utilizar e ento produzimos a matria-prima i n-
dispensvel sua fabricao. Sem isso no teria sido possvel fazer
os satlites que fotografam o planeta a intervalos regulares, per-
mitindo uma viso mais completa e detalhada da Terra. Por meio
dos satlites, passamos a conhecer todos os lugares e a observar
outros astros. O funcionamento do sistema solar torna-se mais
perceptvel, enquanto a Terra vista em detalhe; pelo fato de que
os satlites repetem suas rbitas, podemos captar moment os
sucessivos, isto , no mais apenas retratos momentneos e fo-
tografias isoladas do planeta. Isso no quer dizer que tenhamos,
assim, os processos histricos que movem o mundo, mas fica-
mos mais perto de identificar moment os dessa evoluo. Os
objetos retratados nos do geometras, no propriamente geo-
grafias, porque nos chegam como objetos em si, sem a socieda-
de vivendo dentro deles. O sentido que tm as coisas, isto , seu
verdadeiro valor, o fundamento da correta interpretao de
tudo o que existe. Sem isso, corremos o risco de no ultrapassar
uma interpretao coisicista de algo que mui t o mais que uma
simples coisa, como os objetos da histria. Estes esto sempre
mudando de significado, com o movimento das sociedades e por
intermdio das aes humanas sempre renovadas.
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 33
Com a globalizao e por meio da empiricizao da universa-
lidade que ela possibilitou, estamos mais perto de construir uma
filosofia das tcnicas e das aes correlatas, que seja tambm uma
forma de conhecimento concreto do mundo tomado como um
todo e das particularidades dos lugares, que incluem condies
fsicas, naturais ou artificiais e condies polticas. As empresas,
na busca da mais-valia desejada, valorizam diferentemente as lo-
calizaes. No qualquer lugar que interessa a tal ou qual firma.
A cognoscibilidade do planeta constitui um dado essencial ope-
rao das empresas e produo do sistema histrico atual.
6. Um perodo que uma crise
A histria do capitalismo pode ser dividida em perodos,
pedaos de tempo marcados por certa coerncia entre as suas
variveis significativas, que evoluem diferentemente, mas den-
tro de um sistema. Um perodo sucede a outro, mas no pode-
mos esquecer que os perodos so, tambm, antecedidos e su-
cedidos por crises, isto , momentos em que a ordem estabelecida
entre as variveis, mediante uma organizao, comprometida.
Torna-se impossvel harmoniz-las quando uma dessas variveis
ganha expresso maior e introduz um princpio de desordem.
Essa foi a evoluo comum a toda a histria do capitalismo,
at recentemente. O perodo atual escapa a essa caracterstica por-
que ele , ao mesmo tempo, um perodo e uma crise, isto , a
presente frao do t empo histrico constitui uma verdadeira
superposio entre perodo e crise, revelando caractersticas de
ambas essas situaes.
' F A C U L D A D E S CUR/ T/ BA
BIBLIOTECA
3 4 MI LTON SANTOS
Como perodo e como crise, a poca atual mostra-se, alis,
como coisa nova. Como perodo, as suas variveis caractersticas
instalam-se em toda parte e a tudo influenciam, direta ou indire-
tamente. Da a denominao de globalizao. Como crise, as
mesmas variveis construtoras do sistema esto continuamente
chocando-se e exigindo novas definies e novos arranjos. Trata-
se, porm, de uma crise persistente dentro de um perodo com
caractersticas duradouras, mesmo se novos contornos aparecem.
Este perodo e esta crise so diferentes daqueles do passado,
porque os dados motores e os respectivos suportes, que consti-
t uem fatores de mudana, no se instalam gradativamente como
antes, nem tampouco so o privilgio de alguns continentes e
pases, como outrora. Tais fatores do-se concomitantemente e
se realizam com muita fora em toda parte.
Defrontamo-nos, agora, com uma subdiviso extrema do t em-
po emprico, cuja documentao tornou-se possvel por meio das
tcnicas contemporneas. O computador o instrumento de
medida e, ao mesmo tempo, o controlador do uso do tempo. Essa
multiplicao do tempo , na verdade, potencial, porque, de fato,
cada atorpessoa, empresa, instituio, lugarutiliza diferen-
temente tais possibilidades e realiza diferentemente a velocidade
do mundo. Por outro lado, e graas sobretudo aos progressos das
tcnicas da informtica, os fatores hegemnicos de mudana con-
tagiam os demais, ainda que a presteza e o alcance desse contgio
sejam diferentes segundo as empresas, os grupos sociais, as pes-
soas, os lugares. Por intermdio do dinheiro, o contgio das lgi-
cas redutoras, tpicas do processo de globalizao, leva a toda par-
te um nexo contbil, que avassala tudo. Os fatores de mudana
acima enumerados so, pela mo dos atores hegemnicos, incon-
trolveis, cegos, egoisticamente contraditrios.
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 3 5
O processo da crise permanente, o que temos so crises
sucessivas. Na verdade, trata-se de uma crise global, cuja evi-
dencia tanto se faz por meio de fenmenos globais como de ma-
nifestaes particulares, neste ou naquele pas, neste ou naque-
le moment o, mas para produzir o novo estgio de crise. Nada
duradouro.
Ento, neste perodo histrico, a crise estrutural. Por isso,
quando se buscam solues no estruturais, o resultado a ge-
rao de mais crise. O que considerado soluo parte do ex-
clusivo interesse dos atores hegemnicos, tendendo a participar
de sua prpria natureza e de suas prprias caractersticas.
Tirania do dinheiro e tirania da informao so os pilares da
produo da histria atual do capitalismo globalizado. Sem o
controle dos espritos seria impossvel a regulao pelas finanas.
Da o papel avassalador do sistema financeiro e a permissividade
do comport ament o dos atores hegemnicos, que agem sem
contrapartida, levando ao aprofundamento da situao, isto ,
da crise.
A associao entre a tirania do dinheiro e a tirania da infor-
mao conduz, desse modo, acelerao dos processos hege-
mnicos, legitimados pelo "pensamento nico", enquanto os de-
mais processos acabam por ser deglutidos ou se adaptam passiva
ou ativamente, tornando-se hegemonizados. Em outras palavras,
os processos no hegemnicos tendem seja a desaparecer fisica-
mente, seja a permanecer, mas de forma subordinada, exceto em
algumas reas da vida social e em certas fraes do territrio onde
podem manter-se relativamente autnomos, isto , capazes de
uma reproduo prpria. Mas tal situao sempre precria, seja
porque os resultados localmente obtidos so menores, seja por-
que os respectivos agentes so permanentemente ameaados pela
concorrncia das atividades mais poderosas.
3 6 MI LTON SANTOS
No perodo histrico atual, o estrutural (dito dinmico) ,
tambm, crtico. Isso se deve, entre outras razes, ao fato de que
a era presente se caracteriza pelo uso extremado de tcnicas e de
normas. O uso extremado das tcnicas e a proeminncia do pensa-
mento tcnico conduzem necessidade obsessiva de normas. Essa
pletora normativa indispensvel eficcia da ao. Como, porm,
as atividades hegemnicas tendem a uma centralizao, consecu-
tiva concentrao da economia, aumenta a inflexibilidade dos
comportamentos, acarretando um mal-estar no corpo social.
A isso se acrescente o fato de que, graas ao casamento entre
as tcnicas normativas e a normalizao tcnica e poltica da ao
correspondente, a prpria poltica acaba por instalar-se em todos
os interstcios do corpo social, seja como necessidade para o exer-
ccio das aes dominantes, seja como reao a essas mesmas aes.
Mas no propriamente de poltica que se trata, mas de simples
acmulo de normatizaes particularistas, conduzidas por atores
privados que ignoram o interesse social ou que o tratam de modo
residual. E uma outra razo pela qual a situao normal de crise,
ainda que os famosos equilbrios macroeconmicos se instalem.
O mesmo sistema ideolgico que justifica o processo de
globalizao, ajudando a consider-lo o nico caminho histri-
co, acaba, tambm, por impor uma certa viso da crise e a acei-
tao dos remdios sugeridos. Em virtude disso, todos os pa-
ses, lugares e pessoas passam a se comportar, isto , a organizar
sua ao, como se tal "crise" fosse a mesma para todos e como
se a receita para afast-la devesse ser geralmente a mesma. Na
verdade, porm, a nica crise que os responsveis desejam afas-
tar a crise financeira e no qualquer outra. A est, na verdade,
uma causa para mais aprofundamento da crise real econmi-
ca, social, poltica, moral que caracteriza o nosso tempo.
m
U MA GLOBALIZAO PERVERSA
I nt roduo
Os ltimos anos do sculo XX t est emunharam grandes
mudanas em toda a face da Terra. O mundo torna-se unificado
em virtude das novas condies tcnicas, bases slidas para
uma ao humana mundializada. Esta, entretanto, impe-se
maior parte da humanidade como uma globalizao perversa.
Consideramos, em primeiro lugar, a emergncia de uma du-
pla tirania, a do dinheiro e a da informao, intimamente relacio-
nadas. Ambas, juntas, fornecem as bases do sistema ideolgico que
legitima as aes mais caractersticas da poca e, ao mesmo t em-
po, buscam conformar segundo um novo ethos as relaes sociais
e interpessoais, influenciando o carter das pessoas. A
competitividade, sugerida pela produo e pelo consumo, a fonte
de novos totalitarismos, mais facilmente aceitos graas confu-
so dos espritos que se instala. Tem as mesmas origens a produ-
o, na base mesma da vida social, de uma violncia estrutural,
facilmente visvel nas formas de agir dos Estados, das empresas e
dos indivduos. A perversidade sistmica um dos seus corolrios.
3 8 MI LTON SANTOS
Dentro desse quadro, as pessoas sentem-se desamparadas, o
que tambm constitui uma incitao a que adotem, em seus com-
portamentos ordinrios, prticas que alguns decnios atrs eram
moralmente condenadas. H um verdadeiro retrocesso quanto
noo de bem pblico e de solidariedade, do qual emblemtico
o encolhimento das funes sociais e polticas do Estado com a
ampliao da pobreza e os crescentes agravos soberania, enquanto
se amplia o papel poltico das empresas na regulao da vida social.
7. A tirania da informao e do dinheiro e o atual
sistema ideolgico
Entre os fatores constitutivos da globalizao, em seu carter
perverso atual, encontram-se a forma como a informao ofe-
recida humanidade e a emergncia do dinheiro em estado puro
como motor da vida econmica e social. So duas violncias cen-
trais, alicerces do sistema ideolgico que justifica as aes
hegemnicas e leva ao imprio das fabulaes, a percepes frag-
mentadas e ao discurso nico do mundo, base dos novos totalita-
rismos isto , dos globalitarismos a que estamos assistindo.
A violncia da informao
Um dos traos marcantes do atual perodo histrico , pois, o
papel verdadeiramente desptico da informao. Conforme j vi-
mos, as novas condies tcnicas deveriam permitir a ampliao do
conhecimento do planeta, dos objetos que o formam, das sociedades
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 3 9
que o habitam e dos homens em sua realidade intrnseca. Todavia,
nas condies atuais, as tcnicas da informao so principalmente
utilizadas por um punhado de atores em funo de seus objetivos
particulares. Essas tcnicas da informao (por enquanto) so apro-
priadas por alguns Estados e por algumas empresas, aprofundando
assim os processos de criao de desigualdades. E desse modo que
a periferia do sistema capitalista acaba se tornando ainda mais peri-
frica, seja porque no dispe totalmente dos novos meios de pro-
duo, seja porque lhe escapa a possibilidade de controle.
O que transmitido maioria da humanidade , de fato, uma
informao manipulada que, em lugar de esclarecer, confunde.
Isso tanto mais grave porque, nas condies atuais da vida eco-
nmica e social, a informao constitui um dado essencial e i m-
prescindvel. Mas na medida em que o que chega s pessoas, como
tambm s empresas e instituies hegemonizadas, , j, o resul-
tado de uma manipulao, tal informao se apresenta como ideo-
logia. O fato de que, no mundo de hoje, o discurso antecede qua-
se obrigatoriamente uma parte substancial das aes humanas
sejam elas a tcnica, a produo, o consumo, o poder explica o
porqu da presena generalizada do ideolgico em todos esses
pontos. No de estranhar, pois, que realidade e ideologia se con-
fundam na apreciao do homem comum, sobretudo porque a
ideologia se insere nos objetos e apresenta-se como coisa.
Estamos diante de um novo "encantamento do mundo", no
qual o discurso e a retrica so o princpio e o fim. Esse impera-
tivo e essa onipresena da informao so insidiosos, j que a
informao atual tem dois rostos, um pelo qual ela busca ins-
truir, e um outro, pelo qual ela busca convencer. Este o traba-
lho da publicidade. Se a informao tem, hoje, essas duas caras,
a cara do convencer se torna muito mais presente, na medida
em que a publicidade se transformou em algo que antecipa a
4 0 MI LTON SANTOS
produo. Brigando pela sobrevivncia e hegemonia, em fun-
o da competitividade, as empresas no podem existir sem
publicidade, que se tornou o nervo do comrcio.
H uma relao carnal entre o mundo da produo da not -
cia e o mundo da produo das coisas e das normas. A publici-
dade tem, hoje, uma penetrao muito grande em todas as ativi-
dades. Antes, havia uma incompatibilidade tica entre anunciar
e exercer certas atividades, como na profisso mdica, ou na
educao. Hoje, propaga-se tudo, e a prpria poltica , em gran-
de parte, subordinada s suas regras.
As mdias nacionais se globalizam, no apenas pela chatice e
mesmice das fotografias e dos ttulos, mas pelos protagonistas
mais presentes. Falsificam-se os eventos, j que no propria-
mente o fato o que a mdia nos d, mas uma interpretao, isto
, a notcia. Pierre Nora, em um bonito texto, cujo ttulo " O
retorno do fato" (in Histria: Novos problemas, 1974), lembra que,
na aldeia, o testemunho das pessoas que veiculam o que aconte-
ceu pode ser cotejado com o testemunho do vizinho. Numa so-
ciedade complexa como a nossa, somente vamos saber o que
houve na rua ao lado dois dias depois, mediante uma interpre-
tao marcada pelos humores, vises, preconceitos e interesses
das agncias. O evento j entregue maqui ado ao leitor, ao
ouvinte, ao telespectador, e tambm por isso que se produzem
no mundo de hoje, simultaneamente, fbulas e mitos.
Fbulas
Uma dessas fabulaes a to repetida idia de aldeia global
(Octvio Ianni, Teorias da globalizao, 1996). O fato de que a
comunicao se tornou possvel escala do planeta, deixando
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO
4 1
saber instantaneamente o que se passa em qualquer lugar, per-
mitiu que fosse cunhada essa expresso, quando, na verdade, ao
contrrio do que se d nas verdadeiras aldeias, freqentemente
mais fcil comunicar com quem est longe do que com o vizi-
nho. Quando essa comunicao se faz, na realidade, ela se d
com a intermediao de objetos. A informao sobre o que acon-
tece no vem da interao entre as pessoas, mas do que veicu-
lado pela mdia, uma interpretao interessada, seno interes-
seira, dos fatos.
Um outro mito o do espao e do t empo contrados, gra-
as, outra vez, aos prodgios da velocidade. S que a velocidade
apenas est ao alcance de um nmero limitado de pessoas, de tal
forma que, segundo as possibilidades de cada um, as distncias
t m significaes e efeitos diversos e o uso do mesmo relgio
no permite igual economia do tempo.
Aldeia global tanto quanto espao-tempo contrado permi -
tiriam imaginar a realizao do sonho de um mundo s, j que,
pelas mos do mercado global, coisas, relaes, dinheiros, gos-
tos largamente se difundem por sobre continentes, raas, ln-
guas, religies, como se as particularidades tecidas ao longo de
sculos houvessem sido todas esgaradas. Tudo seria conduzido
e, ao mesmo tempo, homogeneizado pelo mercado global re-
gulador. Ser, todavia, esse mercado regulador? Ser ele global?
O fato que apenas trs praas, Nova Iorque, Londres e T -
quio, concentram mais de metade de todas as transaes e aes;
as empresas transnacionais so responsveis pela maior parte do
comrcio dito mundial; os 47 pases menos avanados represen-
tam j untos apenas 0,3% do comrcio mundial, em lugar dos 2, 3%
em 1960 (Y. Berthelot, "Globalisation et rgionalisation: une
mise en perspective", in L'intgration rgionale dans le monde,
4 2
MI LTON SANTOS
GEMDEV, 1994), enquant o 40% do comrci o dos Estados
Uni dos ocorrem no interior das empresas ( N. Chomsky, Folha
de S. Paulo, 25 de abril de 1993).
Fala-se, tambm, de uma humanidade desterritorializada, uma
de suas caractersticas sendo o desfalecimento das fronteiras como
imperativo da globalizao, e a essa idia dever-se-ia uma outra: a
da existncia, j agora, de uma cidadania universal. De fato, as fron-
teiras mudaram de significao, mas nunca estiveram to vivas,
na medida em que o prprio exerccio das atividades globalizadas
no prescinde de uma ao governamental capaz de torn-las efe-
tivas dentro de um territrio. A humanidade desterritorializada
apenas um mito. Por outro lado, o exerccio da cidadania, mesmo
se avana a noo de moralidade internacional, , ainda, um fato
que depende da presena e da ao dos Estados nacionais.
Esse mundo como fbula alimentado por outros ingredi-
entes, entre os quais a politizao das estatsticas, a comear pela
forma pela qual feita a comparao da riqueza entre as naes.
No fundo, nas condies atuais, o chamado Produto Nacional
Bruto apenas um nome fantasia do que poderamos chamar
de produto global, j que as quantidades que entram nessa con-
tabilidade so aquelas que se referem s operaes que caracte-
rizam a prpria globalizao.
Afirma-se, tambm, que a "morte do Estado" melhoraria a vida
dos homens e a sade das empresas, na medida em que permiti-
ria a ampliao da liberdade de produzir, de consumir e de viver.
Tal neoliberalismo seria o fundamento da democracia. Observan-
do o funcionamento concreto da sociedade econmica e da soci-
edade civil, no difcil constatar que so cada vez em menor
nmero as empresas que se beneficiam desse desmaio do Estado,
enquanto a desigualdade entre os indivduos aumenta.
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 4 3
Sem essas fbulas e mitos, este perodo histrico no existiria
como . Tambm no seria possvel a violncia do dinheiro. Este
s se torna violento e tirnico porque servido pela violncia da
informao. Esta se prevalece do fato de que, no fim do sculo
XX, a linguagem ganha autonomia, constituindo sua prpria lei.
Isso facilita a entronizao de um subsistema ideolgico, sem o
qual a globalizao, em sua forma atual, no se explicaria.
A violncia do dinheiro
A internacionalizao do capital financeiro amplia-se, recen-
temente, por vrias razes. Na fase histrica atual, as megafirmas
devem, obrigatoriamente, preocupar-se com o uso financeiro do
dinheiro que obtm. As grandes empresas so, quase que com-
pulsoriamente, ladeadas pr grandes empresas financeiras.
Essas empresas financeiras das multinacionais utilizam em
grande parte a poupana dos pases em que se encontram. Quan-
do uma firma de qualquer outro pas se instala num pas C ou
D, as poupanas internas passam a participar da lgica financei-
ra e do trabalho financeiro dessa multinacional. Quando
expatriado, esse dinheiro pode regressar ao pas de origem na
forma de crdito e de dvida, quer dizer, por intermdio das
grandes empresas globais. O que seria poupana interna trans-
forma-se em poupana externa, pela qual os pases recipiendarios
devem pagar j uros extorsivos. O que sai do pas como royalties,
inteligncia comprada, pagamento de servios ou remessa de
lucros volta como crdito e dvida. Essa a lgica atual da
internacionalizao do crdito e da dvida. A aceitao de um
modelo econmico em que o pagamento da dvida prioritrio
implica a aceitao da lgica desse dinheiro.
4 4 MI LTON SANTOS
As percepes fragmentadas e o discurso
nico do "mundo"
E a partir dessa generalizao e dessa coisificao da ideolo-
gia que, de um lado, se multiplicam as percepes fragmentadas
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 45
e, de outro, pode estabelecer-se um discurso nico do "mun-
do", com implicaes na produo econmica e nas vises da
histria contempornea, na cultura de massa e no mercado
global.
As bases materiais histricas dessa mitificao esto na rea-
lidade da tcnica atual. A tcnica apresenta-se ao homem comum
como um mistrio e uma banalidade. De fato, a tcnica mais
aceita do que compreendida. Como t udo parece dela depender,
ela se apresenta como uma necessidade universal, uma presen-
a indiscutvel, dotada de uma fora quase divina qual os ho-
mens acabam se rendendo sem buscar entend-la. E um fato
comum no cotidiano de todos, por conseguinte, uma banalida-
de, mas seus fundamentos e seu alcance escapam percepo
imediata, da seu mistrio. Tais caractersticas alimentam seu
imaginrio, alicerado nas suas relaes com a cincia, na sua
exigncia de racionalidade, no absolutismo com que, ao servio
do mercado, conforma os comportamentos; t udo isso fazendo
crer na sua inevitabilidade.
Quando o sistema poltico formado pelos governos e pelas
empresas utiliza os sistemas tcnicos contemporneos e seu
imaginrio para produzir a atual globalizao, aponta-nos para
formas de relaes econmicas implacveis, que no aceitam
discusso e exigem obedincia imediata, sem a qual os atores so
expulsos da cena ou permanecem escravos de uma lgica indis-
pensvel ao funcionamento do sistema como um todo.
uma forma de totalitarismo muito forte e insidiosa, porque
se baseia em noes que parecem centrais prpria idia da de-
mocracia liberdade de opinio, de imprensa, tolerncia ,
utilizadas exatamente para suprimir a possibilidade de conheci-
ment o do que o mundo, e do que so os pases e os lugares.
Nas condies atuais de economia internacional, o financeiro
ganha uma espcie de autonomia. Por isso, a relao entre a
finana e a produo, entre o que agora se chama economia real
e o mundo da finana, d lugar quilo que Marx chamava de
loucura especulativa, fundada no papel do dinheiro em estado
puro. Este se torna o centro do mundo. o dinheiro como, sim-
plesmente, dinheiro, recriando seu fetichismo pela ideologia. O
sistema financeiro descobre frmulas imaginosas, inventa sem-
pre novos instrumentos, multiplica o que chama de derivativos,
que so formas sempre renovadas de oferta dessa mercadoria aos
especuladores. O resultado que a especulao exponencial as-
sim redefinida vai se tornar algo indispensvel, intrnseco, ao sis-
tema, graas aos processos tcnicos da nossa poca. E o t empo
real que vai permitir a rapidez das operaes e a volatilidade dos
asseis. E a finana move a economia e a deforma, levando seus
tentculos a todos os aspectos da vida. Por isso, lcito falar de
tirania do dinheiro.
Se o dinheiro em estado puro se t ornou desptico, isso t am-
bm se deve ao fato de que t udo se t orna valor de troca. A
monetarizao da vida cotidiana ganhou, no mundo inteiro, um
enorme terreno nos ltimos 25 anos. Essa presena do dinheiro
em toda parte acaba por constituir um dado ameaador da nossa
existncia cotidiana.
4 6 MI LTON SANTOS POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 4 7
da competitividade que caracteriza nosso tempo. Ora, isso tam-
bm que justifica os individualismos arrebatadores e possessi-
vos: individualismos na vida econmica (a maneira como as
empresas batalham umas com as outras); individualismos na
ordem da poltica (a maneira como os partidos freqentemente
abandonam a idia de poltica para se tornarem simplesmente
eleitoreiros); individualismos na ordem do territrio (as cida-
des brigando umas com as outras, as regies reclamando solu-
es particularistas). Tambm na ordem social e individual so
individualismos arrebatadores e possessivos, que acabam por
constituir o outro como coisa. Comportamentos que justificam
todo desrespeito s pessoas so, afinal, uma das bases da socia-
bilidade atual. Alis, a maneira como as classes mdias, no Bra-
sil, se constituram entroniza a lgica dos instrumentos, em lu-
gar da lgica das finalidades, e convoca os pragmatismos a que
se t ornem triunfantes.
Para tudo isso, tambm contribuiu a perda de influncia da
filosofia na formulao das cincias sociais, cuja interdisci-
plinaridade acaba por buscar inspirao na economia. Da o
empobrecimento das cincias humanas e a conseqente dificul-
dade para interpretar o que vai pelo mundo, j que a cincia eco-
nmica se torna, cada vez mais, uma disciplina da administra-
o das coisas ao servio de um sistema ideolgico. E assim que
se implantam novas concepes sobre o valor a atribuir a cada
objeto, a cada indivduo, a cada relao, a cada lugar, legitiman-
do novas modalidades e novas regras da produo e do consu-
mo. E novas formas financeiras e da contabilidade nacional. Esta,
alis, se reduz a ser, apenas, um nome fantasia de uma suposta
contabilidade global, algo que inexiste de fato, mas tomado
como parmetro. Esta uma das bases do subsistema ideolgico
8. Competitividade, consumo, confuso dos espritos,
globalitarismo
Neste mundo globalizado, a competitividade, o consumo, a
confuso dos espritos constituem baluartes do presente estado
de coisas. A competitividade comanda nossas formas de ao. O
consumo comanda nossas formas de inao. E a confuso dos
espritos impede o nosso entendimento do mundo, do pas, do
lugar, da sociedade e de cada um de ns mesmos.
A competitividade, a ausncia de compaixo
Nos ltimos cinco sculos de desenvolvimento e expanso
geogrfica do capitalismo, a concorrncia se estabelece como regra.
Agora, a competitividade toma o lugar da competio. A concor-
rncia atual no mais a velha concorrncia, sobretudo porque
chega eliminando toda forma de compaixo. A competitividade
tem a guerra como norma. H, a todo custo, que vencer o outro,
esmagando-o, para tomar seu lugar. Os ltimos anos do sculo
XXforam emblemticos, porque neles se realizaram grandes con-
centraes, grandes fuses, tanto na rbita da produo como na
das finanas e da informao. Esse movimento marca um pice
do sistema capitalista, mas tambm indicador do seu paroxis-
mo, j que a identidade dos atores, at ento mais ou menos vis-
vel, agora finalmente aparece aos olhos de todos.
Essa guerra como norma justifica toda forma de apelo for-
a, a que assistimos em diversos pases, um apelo no dissimu-
lado, utilizado para dirimir os conflitos e conseqncia dessa tica
4 8 MI LTON SANTOS
que comanda outros subsistemas da vida social, formando uma
constelao que tanto orienta e dirige a produo da economia
como tambm a produo da vida. Essa nova lei do valor que
uma lei ideolgica do valor uma filha dileta da
competitividade e acaba por ser responsvel tambm pelo aban-
dono da noo e do fato da solidariedade. Da as fragmentaes
resultantes. Da a ampliao do desemprego. Da o abandono da
educao. Da o desapreo sade como um bem individual e
social inalienvel. Da todas as novas formas perversas de sociabi-
lidade que j existem ou se esto preparando neste pas, para fazer
dele ainda mais um pas fragmentado, cujas diversas parce-
las, de modo a assegurar sua sobrevivncia imediata, sero joga-
das umas contra as outras e convidadas a uma batalha sem quartel.
O consumo e o seu despotismo
Tambm o consumo muda de figura ao longo do t empo.
Falava-se, antes, de autonomia da produo, para significar que
uma empresa, ao assegurar uma produo, buscava t ambm
manipular a opinio pela via da publicidade. Nesse caso, o fato
gerador do consumo seria a produo. Mas, atualmente, as em-
presas hegemnicas produzem o consumi dor antes mesmo de
produzir os produtos. Um dado essencial do ent endi ment o do
consumo que a produo do consumidor, hoje, precede pro-
duo dos bens e dos servios. Ento, na cadeia causal, a cha-
mada autonomia da produo cede lugar ao despotismo do con-
sumo. Da, o i mpri o da informao e da publicidade. Tal
remdio teria 1% de medicina e 99% de publicidade, mas t o-
das as coisas no comrcio acabam por ter essa composio:
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 49
publicidade + materialidade; publicidade + servios, e esse o
caso de tantas mercadorias cuja circulao fundada numa pro-
paganda insistente e freqentemente enganosa. H toda essa
maneira de organizar o consumo para permitir, em seguida, a
organizao da produo.
Tais operaes podem tornar-se simultneas diante do t em-
po do relgio, mas, do ponto de vista da lgica, a produo da
informao e da publicidade que precede. Desse modo, vive-
mos cercados, por todos os lados, por esse sistema ideolgico
tecido ao redor do consumo e da informao ideologizados. Esse
consumo ideologizado e essa informao ideologizada acabam
por ser o motor de aes pblicas e privadas. Esse par , ao mes-
mo tempo, fortssimo e fragilssimo. De um lado muito forte,
pela sua eficcia atual sobre a produo e o consumo. Mas, de
outro lado, ele muito fraco, muito dbil, desde que encontre-
mos a maneira de defini-lo como um dado de um sistema mais
ampl o. O consumo o grande emol i ent e, produt or ou
encorajador de imobilismos. Ele , t ambm, um veculo de
narcisismos, por meio dos seus estmulos estticos, morais, so-
ciais; e aparece como o grande fundamentalismo do nosso t em-
po, porque alcana e envolve toda gente. Por isso, o entendimen-
to do que o mundo passa pelo consumo e pela competitividade,
ambos fundados no mesmo sistema da ideologia.
Consumi smo e competitividade levam ao emagrecimento
moral e intelectual da pessoa, reduo da personalidade e da
viso do mundo, convidando, tambm, a esquecer a oposio
fundament al ent re a figura do consumi dor e a figura do
cidado. certo que no Brasil tal oposio menos sentida,
porque em nosso pas jamais houve a figura do cidado. As
classes chamadas superiores, incluindo as classes mdias, jamais
5 0 MI LTON SANTOS
quiseram ser cidads; os pobres jamais puderam ser cidados.
As classes mdias foram condicionadas a apenas querer privil-
gios e no direitos. E isso um dado essencial do entendimento
do Brasil: de como os partidos se organizam e funcionam; de
como a poltica se d, de como a sociedade se move. E a tam-
bm as camadas intelectuais tm responsabilidade, porque tras-
ladaram, sem maior imaginao e originalidade, condio da
classe mdia europia, lutando pela ampliao dos direitos pol-
ticos, econmicos e sociais, para o caso brasileiro e atribuindo,
assim, por equvoco, classe mdia brasileira um papel de mo-
dernizao e de progresso que, pela sua prpria constituio, ela
no poderia ter.
A informao totalitria e a confuso dos espritos
Tudo isso se deve, em grande parte, ao fato de que o fim do
sculo XX erigiu como um dado central do seu funcionamento
o despotismo da informao, relacionado, em certa medida, com
o prprio nvel alcanado pelo desenvolvimento da tcnica atual,
to necessitada de um discurso. Como as atividades hegemnicas
so, hoje, todas elas, fundadas nessa tcnica, o discurso aparece
como algo capital na produo da existncia de t odos. Essa
imprescindibilidade de um discurso que antecede a t udo a
comear pela prpria tcnica, a produo, o consumo e o poder
abre a porta ideologia.
Antes, era corrente discutir-se a respeito da oposio entre
o que era real e o que no era; entre o erro e o acerto; o erro e a
verdade; a essncia e a aparncia. Hoje, essa discusso talvez no
tenha sequer cabimento, porque a ideologia se torna real e est
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 5 1
presente como realidade, sobretudo por meio dos objetos. Os
objetos so coisas, so reais. Eles se apresentam diante de ns
no apenas como um discurso, mas como um discurso ideol-
gico, que nos convoca, malgrado ns, a uma forma de compor-
tamento. E esse imprio dos objetos tem um papel relevante na
produo desse novo homem apequenado que estamos todos
ameaados de ser. At a Segunda Guerra Mundial, tnhamos em
torno de ns alguns objetos, os quais comandvamos. Hoje, meio
sculo depois, o que h em torno uma multido de objetos,
todos ou quase todos querendo nos comandar. Uma das gran-
des diferenas entre o mundo de h cinqenta anos e o mundo
de agora esse papel de comando atribudo aos objetos. E so
objetos carregando uma ideologia que lhes entregue pelos
homens do marketing e do design ao servio do mercado.
Do imperialismo ao mundo de hoje ^ f ^ s ^ .
| i ; ~ " ^ SjP
O capitalismo concorrencial buscou a unificao do plane-
ta, mas apenas obteve uma unificao relativa, aprofundada sob
o capitalismo monopolista graas aos progressos tcnicos alcan-
ados nos ltimos dois sculos e possibilitando uma transio
para a situao atual de neoliberalismo. Agora se pode, de algu-
ma forma, falar numa vontade de unificao absoluta alicerada
na tirania do dinheiro e da informao produzindo em toda parte
situaes nas quais tudo, isto , coisas, homens, idias, compor-
tamentos, relaes, lugares, atingido.
Em cada um desses moment os, so diferentes as relaes
entre o indivduo e a sociedade, entre o mercado e a solidarie-
dade. At recentemente, havia a busca de um relativo reforo
5 2 MI LTON SANTOS
mt uo das idias e da realidade de autonomia individual (com a
vontade de produo de indivduos fortes e de cidados) e da
idia e da realidade de uma sociedade solidria (com o Estado
crescent ement e empenhado em exercer uma regulao
redistributiva). As situaes eram diferentes segundo os conti-
nentes e pases e, se o quadro acima referido no constitua uma
realidade completa, essa era uma aspirao generalizada.
Ao longo da histria passada do capitalismo, paralelamente
evoluo das tcnicas, idias morais e filosficas se difundem,
assim como a sua realizao poltica e jurdica, de modo que os
costumes, as leis, os regulamentos, as instituies jurdicas e
estatais buscavam realizar, ao mesmo tempo, mais controle so-
cial e, tambm, mais controle sobre aes individuais, limitan-
do a ao daqueles vetores que, deixados sozinhos, levariam
ecloso de egosmos, ao exerccio da fora bruta e a desnveis
sociais cada vez mais agudos.
Na fase atual de globalizao, o uso das tcnicas conhece uma
importante mudana qualitativa e quantitativa. Passamos de um
uso "imperialista", que era, tambm, um uso desigual e combi-
nado, segundo os continentes e lugares, a uma presena obriga-
tria em todos os pases dos sistemas tcnicos hegemnicos,
graas ao papel unificador das tcnicas de informao.
O uso imperialista das tcnicas permitia, pela via da poltica,
uma certa convivncia de nveis diferentes de formas tcnicas
e de formas organizacionais nos diversos imprios. Tal situao
permanece praticamente por um sculo, sem que as diferen-
as de poder entre os imprios fosse causa de conflitos dur-
veis entre eles e dentro deles. O prprio imperialismo era "di-
ferencial", tal caracterstica sendo conseqncia da subordinao
do mercado poltica, seja a poltica internacional, seja a pol-
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 5 3
tica interior a cada pas ou a cada conj unto imperial. Com a
globalizao, as tcnicas se t ornam mais eficazes, sua presena
se confunde com o ecmeno, seu encadeamento praticamente
espontneo se refora e, ao mesmo t empo, o seu uso escapa,
sob muitos aspectos, ao dom ni o da poltica e se torna subor-
dinado ao mercado.
Globalitarismos e totalitarismos
Como as tcnicas hegemnicas atuais so, todas elas, filhas
da cincia, e como sua utilizao se d ao servio do mercado,
esse amlgama produz um iderio da tcnica e do mercado que
santificado pela cincia, considerada, ela prpria, infalvel. Essa,
alis, uma das fontes do poder do pensamento nico. Tudo o
que feito pela mo dos vetores fundamentais da globalizao
parte de idias cientficas, indispensveis produo, alis ace- .
lerada, de novas realidades, de tal modo que as aes assim cri-
adas se i mpem como solues nicas.
Nas condies atuais, a ideologia reforada de uma forma
que seria impossvel ainda h um quarto de sculo, j que, pri-
meiro as idias e, sobretudo, as ideologias se transformam em
situaes, enquanto as situaes se tornam em si mesmas "idi-
as", "idias do que fazer", "ideologias" e impregnam, de volta, a
cincia (que santifica as ideologias e legitima as aes), uma ci-
ncia cada vez mais redutora e reduzida, mais distante da busca
da "verdade". Desse conjunto de variveis decorrem, tambm,
outras condies da vida contempornea, fundadas na mat e-
matizao da existncia, carregando consigo uma crescente se-
duo pelos nmeros, um uso mgico das estatsticas.
5 4
MI LTON SANTOS
t ambm a partir desse quadro que se pode interpretar a
serializao de que falava J. -P Sartre em Questions de mthode,
Critique de la Raison dialectique, 1960. Em tais condies, instalam-
se a competitividade, o salve-se-quem-puder, a volta ao caniba-
lismo, a supresso da solidariedade, acumulando dificuldades
para um convvio social saudvel e para o exerccio da democra-
cia. Enquanto esta reduzida a uma democracia de mercado e
amesquinhada como eleitoralismo, isto , consumo de eleies,
as "pesquisas" perfilam-se como um aferidor quantitativo da
opinio, da qual acaba por ser uma das formadoras, levando t udo
isso ao empobrecimento do debate de idias e prpria mort e
da poltica. Na esfera da sociabilidade, levantam-se utilitarismos
como regra de vida mediante a exacerbao do consumo, dos
narcisismos, do imediatismo, do egosmo, do abandono da so-
lidariedade, com a implantao, galopante, de uma tica prag-
mtica individualista. dessa forma que a sociedade e os indiv-
duos aceitam dar adeus generosidade, solidariedade e
emoo com a entronizao do reino dq clculo (a partir do cl-
culo econmico) e da competitividade.j
So, todas essas, condies para a difuso de um pensamen-
to e de uma prtica totalitrias. Esses totalitarismos se do na
esfera do trabalho como, por exemplo, num mundo agrcola
modernizado onde os atores subalternizados convivem, como
num exrcito, submetidos a uma disciplina militar. O totalita-
rismo no , porm, limitado esfera do trabalho, escorrendo
para a esfera da poltica e das relaes interpessoais e invadindo
o prprio mundo da pesquisa e do ensino universitrios, medi -
ante um cerco s idias cada vez menos dissimulado. Cabe-nos,
mesmo, indagar diante dessas novas realidades sobre a
pertinncia da presente utilizao de concepes j ultrapassa-
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 5 5
das de democracia, opinio pblica, cidadania, conceitos que
necessitam urgente reviso, sobretudo nos lugares onde essas
categorias nunca foram claramente definidas nem totalmente
exercitadas.
Nossa grande tarefa, hoje, a elaborao de um novo di s-
curso, capaz de desmitificar a competitividade e o consumo e
de atenuar, seno desmanchar, a confuso dos espritos.
9. A violncia estrutural e a perversidade sistmica
Fala-se, hoje, muito em violncia e geralmente admitido
que quase um estado, uma situao caracterstica do nosso t em-
po. Todavia, dentre as violncias de que se fala, a maior parte
sobretudo formada de violncias funcionais derivadas, enquan-
t o a ateno menos voltada para o que preferimos chamar de
violncia estrutural, que est na base da produo das outras e
constitui a violncia central original. Por isso, acabamos por
apenas condenar as violncias perifricas particulares.
Ao nosso ver, a violncia estrutural resulta da presena e das
manifestaes conjuntas, nessa era da globalizao, do dinheiro
em estado puro, da competitividade em estado puro e da potn-
cia em estado puro, cuja associao conduz emergncia de
novos totalitarismos e permite pensar que vivemos numa poca
de globalitarismo muito mais que de globalizao. Paralelamente,
evolumos de situaes em que a perversidade se manifestava
de forma isolada para uma situao na qual se instala um siste-
ma da perversidade, que, ao mesmo tempo, resultado e causa
5 6 MI LTON SANTOS
da legitimao do dinheiro em estado puro, da competitividade
em estado puro e da potncia em estado puro, consagrando, afi-
nal, o fim da tica e o fim da poltica.
O dinheiro em estado puro
Com a globalizao impe-se uma nova noo de riqueza,
de prosperidade e de equilbrio macroeconmico, conceitos
fundados no dinheiro em estado puro e aos quais todas as eco-
nomias nacionais so chamadas a se adaptar. A noo e a reali-
dade da dvida internacional tambm derivam dessa mesma ide-
ologia. O consumo, tornado um denomi nador comum para
todos os indivduos, atribui um papel central ao dinheiro nas
suas diferentes manifestaes; j unt os, o dinheiro e o consumo
aparecem como reguladores da vida individual. O novo dinheiro
torna-se onipresente. Fundado numa ideologia, esse dinheiro
sem medida se torna a medida geral, reforando a vocao para
considerar a acumulao como uma meta em si mesma. Na re-
alidade, o resultado dessa busca tanto pode levar acumulao
(para alguns) como ao endividamento (para a maioria). Nessas
condies, firma-se um crculo vicioso dentro do qual o medo
e o desamparo se criam mutuamente e a busca desenfreada do
dinheiro tanto uma causa como uma conseqncia do desam-
paro e do medo.
O resultado objetivo a necessidade, real ou imaginada, de
buscar mais dinheiro, e, como este, em seu estado puro, indis-
pensvel existncia das pessoas, das empresas e das naes, as
formas pelas quais ele obtido, sejam quais forem, j se encon-
tram antecipadamente justificadas.
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 57
A competitividade em estado puro
A necessidade de capitalizao conduz a adotar como regra
a necessidade de competir em todos os planos. Diz-se que as
naes necessitam competir entre elas o que, todavia, duvi-
doso
e
as empresas certamente competem por um quinho
sempre maior do mercado. Mas a estabilidade de uma empresa
pode depender de uma pequena ao desse mercado. A sobre-
vivncia est sempre por um fio. Num mundo globalizado, re-
gies e cidades so chamadas a competir e, diante das regras atuais
da produo e dos imperativos atuais do consumo, a
competitividade se torna tambm uma regra da convivncia entre
as pessoas. A necessidade de competir , alis, legitimada por uma
ideologia largamente aceita e difundida, na medida em que a
desobedincia s suas regras implica perder posies e, at mes-
mo, desaparecer do cenrio econmico. Criam-se, desse modo,
novos "valores" em todos os planos, uma nova "tica" pervasiva
e operacional face aos mecanismos da globalizao.
Concorrer e competir no so a mesma coisa. A concorrn-
cia pode at ser saudvel sempre que a batalha entre agentes, para
melhor empreender uma tarefa e obter melhores resultados fi-
nais, exige o respeito a certas regras de convivncia preesta-
belecidas ou no. J a competitividade se funda na inveno de
novas armas de luta, num exerccio em que a nica regra a
conquista da melhor posio. A competitividade uma espcie
de guerra em que t udo vale e, desse modo, sua prtica provoca
um afrouxamento dos valores morais e um convite ao exerccio
da violncia.
5 8
MI LTON SANTOS
A potncia em estado puro
Para exercer a competitividade em estado puro e obt er o di -
nheiro em estado puro, o poder (a potncia) deve ser t a mb m
exercido em estado puro. O uso da fora acaba se t ornando uma
necessidade. No h outro tetos, outra finalidade que o pr pr i o
uso da fora, j que ela indispensvel para competir e fazer mais
dinheiro; isso vem acompanhado pela desnecessidade de respon-
sabilidade perante o outro, a coletividade prxima e a humani -
dade em geral.
Por exemplo, a idia de que o desemprego o resultado de
um j ogo simplrio entre formas tcnicas e decises mi cr oe-
conmicas das empresas uma simplificao, originada dessa
confuso, como se a nao no devesse solidariedade a cada um
dos seus membros. O abandono da idia d e solidariedade est
por trs desse entendimento da economia e conduz ao desam-
paro em que vivemos hoje. Jamais houve n a histria um per o-
do em que o medo fosse to generalizado e alcanasse todas as
reas da nossa vida: medo do desemprego, me do da fome, medo
da violncia, medo do outro. Tal medo se espalha e se aprofunda
a partir de uma violncia difusa, mas estrutural, tpica do nosso
tempo, cujo entendimento indispensvel para compreender,
de maneira mais adequada, questes como a dvida social e a vi -
olncia funcional, hoje to presentes no cot i di ano de todos.
A perversidade sistmica
Seja qual for o ngulo pelo qual se exami nem as situaes
caractersticas do perodo atual, a realidade pode ser vista como
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 59
uma fbrica de perversidade. A fome deixa de ser um fato isola-
do ou ocasional e passa a ser um dado generalizado e perma-
nente. Ela atinge 800 milhes de pessoas espalhadas por todos
os continentes, sem exceo. Quando os progressos da medici-
na e da informao deviam autorizar uma reduo substancial
dos problemas de sade, sabemos que 14 milhes de pessoas
morrem todos os dias, antes do quinto ano de vida.
Dois bilhes de pessoas sobrevivem sem gua potvel. Nun-
ca na histria houve um to grande nmero de deslocados e refu-
giados. O fenmeno dos sem-teto, curiosidade na primeira me-
tade do sculo XX, hoje um fato banal, presente em todas as
grandes cidades do mundo. O desemprego algo tomado comum.
Ao mesmo tempo, ficou mais difcil do que antes atribuir educa-
o de qualidade e, mesmo, acabar com o analfabetismo. A po-
breza tambm aumenta. No fim do sculo XX havia mais 600
milhes de pobres do que em 1960; e 1, 4 bilho de pessoas ga-
nham menos de um dlar por dia. Tais nmeros podem ser, na
verdade, ampliados porque, ainda aqui, os mtodos quantitativos
da estatstica enganam: ser pobre no apenas ganhar menos do
que uma soma arbitrariamente fixada; ser pobre participar de
uma situao estrutural, com uma posio relativa inferior den-
tro da sociedade como um todo. E essa condio se amplia para
um nmero cada vez maior de pessoas. O fato, porm, que a
pobreza tanto quanto o desemprego agora so considerados como
algo "natural", inerente a seu prprio processoTJunt ao desem-
prego e pobreza absoluta, registre-se o empobrecimento relati-
vo de camadas cada vez maiores graas deteriorao do valor do
trabalho. No Mxico, a parte de trabalho na renda nacional cai de
36% na dcada de 1970 para 23% em 1992. Vivemos num mundo
de excluses, agravadas pela desproteo social, apangio do mo-
delo neoliberal, que , tambm, criador de insegurana.
6 0 MI LTON SANTOS
Na verdade, aj erversidade deixa de se manifestar por fatos
isolados, atribudos a distores da personalidade, para se esta-
belecer como um sistema. Ao nosso ver, a causa essencial da
perversidade sistmica a instituio, por lei geral da vida soci-
al, da competitividade como regra absoluta, uma competitividade
que escorre sobre todo o edifcio social. O outro, seja ele empre-
sa, instituio ou indivduo, aparece como um obstculo rea-
lizao dos fins de cada um e deve ser removido, por isso sendo
considerado uma coisa. Decorrem da a celebrao dos egos-
mos, o alastramento dos narcisismos, a banalizao da guerra de
todos contra todos, com a utilizao de qualquer que seja o meio
para obter o fim colimado, isto , competir e, se possvel, ven-
cer. Da a difuso, tambm generalizada, de outro subproduto
da competitividade, isto , a corrupo.
Esse sistema da perversidade inclui a morte da Poltica (com
um P maisculo), j que a conduo do processo poltico passa
a ser atributo das grandes empresas. Junte-se a isso o processo
de conformao da opinio pelas mdias, um dado importante
no movimento de alienao trazido com a substituio do de-
bate civilizatrio pelo discurso nico do mercado. Da o ensi-
namento e o aprendizado de comportamentos dos quais esto
ausentes objetivos finalsticos e ticos.
Assim elaborado, o sistema da perversidade legitima a pree-
minncia de uma ao hegemnica mas sem responsabilidade,
e a instalao sem contrapartida de uma ordem entrpica, com
a produo "natural" da desordem.
Para t udo isso, tambm contribui o estabelecimento do i m-
prio do consumo, dentro do qual se instalam consumidores
mais que perfeitos (M. Santos, O espao do cidado, 1988), leva-
dos negligncia em relao cidadania e seu corolrio, isto , o
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 6 1
menosprezo quanto liberdade, cujo culto substitudo pela pre-
ocupao com a incolumidade. Esta reacende egosmos e um
dos fermentos da quebra da solidariedade entre pessoas, classes e
regies. Incluam-se tambm, nessa lista dos processos caracters-
ticos da instalao do sistema da perversidade, a ampliao das de-
sigualdades de todo gnero: interpessoais, de classes, regionais,
internacionais. s antigas desigualdades, somam-se novas.
Os papis dominantes, legitimados pela ideologia e pela pr-
tica da competitividade, so a mentira, com o nome de segredo
da marca; o engodo, com o nome de marketing; a dissimulao e
o cinismo, com os nomes de ttica e estratgia. E uma situao
na qual se produz a glorificao da esperteza, negando a sinceri-
dade, e a glorificao da avareza, negando a generosidade. Des-
se modo, o caminho fica aberto ao abandono das solidariedades
e ao fim da tica, mas, tambm, da poltica. Para o triunfo das
novas virtudes pragmticas, o ideal de democracia plena subs-
titudo pela construo de uma democracia de mercado, na qual
a distribuio do poder tributria da realizao dos fins lti-
mos do prprio sistema globalitrio. Estas so as razes pelas
quais a vida normal de todos os dias est sujeita a uma violncia
estrutural que, alis, a me de todas as outras violncias.
10. Da poltica dos Estados politica das empresas
Faamos um regresso, muito breve, ao comeo da histria
humana, quando o homem em sociedade, relacionando-se di-
retamente com a natureza, constri a histria. Nesse comeo dos
6 2
MI LTON SANTOS
tempos, os laos entre territrio, poltica, economia, cultura e
linguagem eram transparentes. Nas sociedades que os antrop-
logos europeus e norte-americanos orgulhosamente chamaram
de primitivas, a relao entre setores da vida social tambm se
dava diretamente. No havia praticamente intermediaes.
Poder-se-ia considerar que existia uma territorialidade ge-
nuna. A economia e a cultura dependiam do territrio, a lin-
guagem era uma emanao do uso do territrio pela economia
e pela cultura, e a poltica tambm estava com ele intimamente
relacionada.
Havia, por conseguinte, uma territorialidade absoluta, no sen-
tido de que, em todas as manifestaes essenciais de sua existn-
cia, os moradores pertenciam quilo que lhes pertencia, isto , o
territrio. Isso criava um sentido de identidade entre as pessoas e
o seu espao geogrfico, que lhes atribua, em funo da produ-
o necessria sobrevivncia do grupo, uma noo particular de
limites, acarretando, paralelamente, uma compartimentao do
espao, o que tambm produzia uma idia de domnio. Para man-
ter a identidade e os limites, era preciso ter clara essa idia de
domnio, de poder. A poltica do territrio tinha as mesmas bases
que a poltica da economia, da cultura, da linguagem, formando
um conjunto indissocivel. Criava-se, paralelamente, a idia de
comunidade, um contexto limitado no espao.
Sistemas tcnicos, sistemas filosficos
Toda relao do homem com a natureza portadora e produto-
ra de tcnicas que se foram enriquecendo, diversificando e avolu-
mando ao longo do tempo. Nos ltimos sculos, conhecemos um
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 6 3
avano dos sistemas tcnicos, at que, no sculo XVIII, sur-
gem as tcnicas das mquinas, que mais tarde vo se i ncorpo-
rar ao solo como prteses, proporci onando ao homem um
menor esforo na produo, no transporte e nas comunicaes,
mudando a face da Terra, alterando as relaes entre pases e
entre sociedades e indivduos. As tcnicas oferecem respostas
vontade de evoluo dos homens e, definidas pelas possibili-
dades que criam, so a marca de cada perodo da histria.
vi da assim realizada por meio dessas tcnicas , pois, cada
vez menos subordinada ao aleatrio e cada vez mais exige dos
homens comportamentos previsveis. Essa previsibilidade de
comportamento assegura, de alguma maneira, uma viso mais
racional do mundo e tambm dos lugares e conduz a uma orga-
nizao sociotcnica do trabalho, do territrio e do fenmeno
do poder. Da o desencantamento progressivo do mundo.
No sculo XVIII, aconteceram dois fenmenos extremamen-
te importantes. Um a produo das tcnicas das mquinas, que
revalorizam o trabalho e o capital, requalificam os territrios,
permitem a conquista de novos espaos e abrem horizontes para
a humanidade. Esse sculo marca o reforo do capitalismo e t am-
bm a entrada em cena do homem como um valor a ser consi-
derado. O nascimento da tcnica das mquinas, o reforo da
condio tcnica na vida social e individual e as novas concep-
* es sobre o homem se corporificam com as idias filosficas
que se iriam tornar foras da poltica. Este um outro dado
importante.
O sculo XVIII produziu os enciclopedistas e a revoluo
americana e a Revoluo Francesa, respostas polticas s idias
filosficas. Num moment o em que o capitalismo t ambm se
6 4 MI LTON SANTOS
reforava, se as tcnicas houvessem sido entregues inteiramen-
te s mos capitalistas sem que, pelo outro lado, surgissem as
idias filosficas (que tambm eram idias morais), o mundo
teria se organizado de forma diferente.
Se ao lado desses progressos da tcnica a servio da produ-
o e do capitalismo no houvesse a progresso das idias, ter-
amos tido uma ecloso muito maior do utilitarismo, com uma
prtica mais avassaladora do lucro e da concorrncia. Ao con-
trrio, foi estabelecida a possibilidade de enriquecer moralmente
o indivduo. A mesma tica glorificava o indivduo responsvel
e a coletividade responsvel. Ambos eram responsveis. Indiv-
duo e coletividade eram chamados a criar j untos um enriqueci-
ment o recproco que iria apontar para a busca da democracia,
por intermdio do Estado Nacional, do Estado de Direito e do
Estado Social, e para a produo da cidadania plena, reivindica-
o que se foi afirmando ao longo desses sculos. Certamente a
cidadania nunca chegou a ser plena, mas quase alcanou esse
estgio em certos pases, durante os chamados trinta anos glori-
osos depois do fim da Segunda Guerra Mundial. E essa quase
plenitude era paralela quase plenitude da democracia. A cida-
dania plena um dique contra o capital pleno.
Tecnocincia, globalizao e histria sem sentido
A globalizao marca um moment o de ruptura nesse pr o-
cesso de evoluo social e moral que se vinha fazendo nos scu-
los precedentes. E irnico recordar que o progresso tcnico apa-
recia, desde os sculos anteriores, como uma condio para
realizar essa sonhada globalizao com a mais completa huma-
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 65
nizao da vida no planeta. Finalmente, quando esse progresso
tcnico alcana um nvel superior, a globalizao se realiza, mas
no a servio da humanidade.
A globalizao mata a noo de solidariedade, devolve o
homem condio primitiva do cada um por si e, como se vol-
tssemos a ser animais da selva, reduz as noes de moralidade
pblica e particular a um quase nada.
O perodo atual t em como uma das bases esse casamento
entre cincia e tcnica, essa tecnocincia, cujo uso condicionado
pelo mercado. Por conseguinte, trata-se de uma tcnica e de uma
cincia seletivas. Como, freqentemente, a cincia passa a pr o-
duzir aquilo que interessa ao mercado, e no humanidade em
geral, o progresso tcnico e cientfico no sempre um progresso
moral. Pior, talvez, do que isso: a ausncia desse progresso mo-
ral e t udo o que feito a partir dessa ausncia vai pesar forte-
mente sobre o modelo de construo histrica dominante no
ltimo quartel do sculo XX.
Essa globalizao tem de ser encarada a partir de dois proces-
sos paralelos. De um lado, d-se a produo de uma materialidade,
ou seja, das condies materiais que nos cercam e que so a base
da produo econmica, dos transportes e das comunicaes. De
outro h a produo de novas relaes sociais entre pases, classes
e pessoas. A nova situao, conforme j acentuamos, vai se alicerar
em duas colunas centrais. Uma tem como base o dinheiro e a outra
se funda na informao. Dentro de cada pas, sobretudo entre os
mais pobres, informao e dinheiro mundializados acabam por
se impor como algo autnomo face sociedade e, mesmo, eco-
nomia, tornando-se um elemento fundamental da produo, e ao
mesmo tempo da geopoltica, isto , das relaes entre pases e
dentro de cada nao.
6 6
MI LTON SANTOS
A informao centralizada nas mos de um nmero extre-
mamente limitado de firmas. Hoje, o essencial do que no mun-
do se l, tanto em jornais como em livros, produzido a partir
de meia dzia de empresas que, na realidade, no transmitem
novidades, mas as reescrevem de maneira especfica. Apesar de
as condies tcnicas da informao permitirem que toda a hu-
manidade conhea tudo o que o mundo , acabamos na realida-
de por no sab-lo, por causa dessa intermediao deformante.
O mundo se torna fluido, graas informao, mas tambm
ao dinheiro. Todos os contextos se intrometem e superpem,
corporificando um contexto global, no qual as fronteiras se tor-
nam porosas para o dinheiro e para a informao. Alm disso, o
territrio deixa de ter fronteiras rgidas, o que leva ao enfraque-
cimento e mudana de natureza dos Estados nacionais.
O discurso que ouvimos todos os dias, para nos fazer crer que
deve haver menos Estado, vale-se dessa mencionada porosidade,
mas sua base essencial o fato de que os condutores da globalizao
necessitam de um Estado flexvel a seus interesses. As privatizaes
so a mostra de que o capital se t omou devorante, guloso ao ex-
tremo, exigindo sempre mais, querendo tudo. Alm disso, a ins-
talao desses capitais globalizados supe que o territrio se adapte
s suas necessidades de fluidez, investindo pesadamente para al-
terar a geografia das regies escolhidas. De tal forma, o Estado
acaba por ter menos recursos para tudo o que social, sobretudo
no caso das privatizaes caricatas, como no modelo brasileiro,
que financia as empresas estrangeiras candidatas compra do ca-
pital social nacional. No que o Estado se ausente ou se torne
menor. Ele apenas se omite quanto ao interesse das populaes e
se torna mais forte, mais gil, mais presente, ao servio da econo-
mia dominante.
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 6 7
As empresas globais e a morte da poltica
A poltica agora feita no mercado. S que esse mercado glo- \
bal no existe como ator, mas como uma ideologia, um smbolo.
Os atores so as empresas globais, que no t m preocupaes
ticas, nem finalsticas. Dir-se- que, no mundo da compe-
titividade, ou se cada vez mais individualista, ou se desapare-
ce. Ento, a prpria lgica de sobrevivncia da empresa global
sugere que funcione sem nenhum altrusmo. Mas, se o Estado
no pode ser solidrio e a empresa no pode ser altrusta, a socie-
dade como um todo no tem quem a valha. Agora se fala mui t o
num terceiro setor, em que as empresas privadas assumiriam um
trabalho de assistncia social antes deferido ao poder pblico.
Caber-lhes-ia, desse modo, escolher quais os beneficirios, pri-
vilegiando uma parcela da sociedade e deixando a maior parte
de fora. Haveria fraes do territrio e da sociedade a serem
deixadas por conta, desde que no convenham ao clculo das
firmas. Essa "poltica" das empresas equivale decretao de
morte da Poltica.
A poltica, por definio, sempre ampla e supe uma viso
de conjunto. Ela apenas se realiza quando existe a considerao
de todos e de tudo. Quem no tem viso de conjunto no chega
a ser poltico. E no h poltica apenas para os pobres, como no
h apenas para os ricos. A eliminao da pobreza um proble-
ma estrutural. Fora da o que se pretende encontrar formas de
proteo a certos pobres e a certos ricos, escolhidos segundo os
interesses dos doadores. Mas a poltica tem de cuidar do con-
j unt o de realidades e do conjunto de relaes.
Nas condies atuais, e de um modo geral, estamos assistindo
no-poltica, isto , poltica feita pelas empresas, sobretudo
6 8
MI LTON SANTOS
as maiores. Quando uma grande empresa se instala, chega com
suas normas, quase todas extremamente rgidas. Como essas
normas rgidas so associadas ao uso considerado adequado das
tcnicas correspondentes, o mundo das normas se adensa por-
que as tcnicas em si mesmas tambm so normas. Pelo fato de
que as tcnicas atuais so solidrias, quando uma se impe cria-
se a necessidade de trazer outras, sem as quais aquela no funcio-
na bem. Cada tcnica prope uma maneira particular de com-
port ament o, envolve suas prprias regulamentaes e, por
conseguinte, traz para os lugares novas formas de relacionamen-
to. O mesmo se d com as empresas. assim que t ambm se
alteram as relaes sociais dentro de cada comunidade. Muda a
estrutura do emprego, assim como as outras relaes econmi-
cas, sociais, culturais e morais dentro de cada lugar, afetando
igualmente o oramento pblico, tanto na rubrica da receita
como no captulo da despesa. Um pequeno nmero de grandes
empresas que se instala acarreta para a sociedade comoTmFeTto
um pesado processo de desequilbrio.
Todavia, mediante o discurso oficial, tais empresas so apre-
sentadas como salvadoras dos lugares e so apontadas como cre-
doras de reconhecimento pelos seus aportes de emprego e
modernidade. Da a crena de sua indispensabilidade, fator da
presente guerra entre lugares e, em muitos casos, de sua atitude
de chantagem frente ao poder pblico, ameaando ir embora
quando no atendidas em seus reclamos. Assim, o poder pblico
passa a ser subordinado, compelido, arrastado. medida que se
v
impe esse nexo das grandes empresas, instala-se a semente da
ingovernabilidade, j fortemente implantada no Brasil, ainda que
sua dimenso no tenha sido adequadamente avaliada. medida
que os institutos encarregados de cuidar do interesse geral so
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 69
enfraquecidos, com o abandono da noo e da prtica da solidarie-
dade, estamos, pelo menos a mdi o prazo, produzi ndo as
precondies da fragmentao e da desordem, claramente visveis
no pas, por meio do comportamento dos territrios, isto , da
crise praticamente geral dos estados e dos municpios.
11. Em meio sculo, trs definies da pobreza
Os pases subdesenvolvidos conheceram pelo menos trs
formas de pobreza e, paralelamente, trs formas de dvida social,
no ltimo meio sculo. A primeira seria o que ousadamente
chamaremos de pobreza induda, uma pobreza acidental, s vezes
residual ou sazonal, produzida em certos momentos do ano, uma
pobreza intersticial e, sobretudo, sem vasos comunicantes.
Depois chega uma outra, reconhecida e estudada como uma
doena da civilizao. Ento chamada de marginalidade, tal po-
breza era produzida pelo processo econmico da diviso do tra-
balho, internacional ou interna. Admitia-se que poderia ser
corrigida, o que era buscado pelas mos dos governos.
E agora chegamos ao terceiro tipo, a pobreza estrutural, que de
um pont o de vista moral e poltico equivale a uma dvida social.
Ela estrutural e no mais local, nem mesmo nacional; torna-se
globalizada, presente em toda parte no mundo. H uma disse-
minao planetria e uma produo globalizada da pobreza, ainda
que esteja mais presente nos pases j pobres. Mas tambm uma
produo cientfica, portanto voluntria da dvida social, para a
qual, na maior parte do planeta, no se buscam remdios.
70
MI LTON SANTOS
A pobreza "includa"
Antes, as situaes de pobreza podiam ser definidas como
reveladoras de uma pobreza acidental, residual, estacionai,
intersticial, vista como desadaptao local aos processos mais
gerais de mudana, ou como inadaptao ent re condies
naturais e condies sociais. Era uma pobreza que se produzia
num lugar e no se comunicava a outro lugar.
Ento, nem a cidade, nem o territrio, nem a prpria socie-
dade eram exclusiva ou majoritariamente movidos por driving
forces compreendidas pelo processo de racionalizao. A presen-
a das tcnicas, coladas ao territrio ou inerentes vida social,
era relativamente pouco expressiva, reduzindo, assim, a eficcia
dos processos racionalizadores porventura vigentes na vida eco-
nmica, cultural, social e poltica. Desse modo, a racionalidade
da existncia no constitua um dado essencial do processo his-
trico, limitando-se a alguns aspectos isolados da sociabilidade.
A produo da pobreza iria buscar suas causas em outros fatores.
Na situao que estamos descrevendo, as solues ao pr o-
blema eram privadas, assistencialistas, locais, e a pobreza era
freqentemente apresentada como um acidente natural ou so-
cial. Em um mundo onde o consumo ainda no estava larga-
mente difundido, e o dinheiro ainda no constitua um nexo
social obrigatrio, a pobreza era menos discriminatria. Da
poder-se falar de pobres includos.
A marginalidade
Num segundo momento, a pobreza identificada como uma
doena da civilizao, cuja produo acompanha o prpri o
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 71
processo econmico. Agora, o consumo se impe como um dado
importante, pois constitui o centro da explicao das diferenas e
da percepo das situaes. Dois fatores j ogam um papel funda-
mental. Ampliam-se, de um lado, as possibilidades de circulao,
e de outro, graas s formas modernas de difuso das inovaes, a
informao constitui um dado revolucionrio nas relaes sociais.
O radiotransistor era o grande smbolo. A ampliao do consu-
mo ganha, assim, as condies materiais e psicolgicas necess-
rias, dando pobreza novos contedos e novas definies. Alm
da pobreza absoluta, cria-se e recria-se incessantemente uma po-
breza relativa, que leva a classificar os indivduos pela sua capaci-
dade de consumir, e pela forma como o fazem. O estabelecimen-
to de "ndices" de pobreza e misria utiliza esses componentes.
Ainda nesse segundo moment o, que coincide com a gene-
ralizao e o sucesso da idia de subdesenvolvimento e das t eo-
rias destinadas a combat-lo, os pobres eram chamados de mar-
ginais. Para superar tal situao, considerada indesejvel,
torna-se, tambm, generalizada a preocupao dos governos e
das sociedades nacionais, por meio de suas elites intelectuais e
polticas, com o fenmeno da pobreza, o que leva a uma busca
de solues de Estado para esse problema, considerado grave mas
no insolvel. O xito do estado do bem-estar em tantos pases
da Europa ocidental e a notcia das preocupaes dos pases so-
cialistas para com a populao em geral funcionavam como ins-
pirao aos pases pobres, todos comprometidos, ao menos ideo-
logicamente, com a luta contra a pobreza e suas manifestaes,
ainda que no lhes fosse possvel alcanar a realizao do estado
de bem-estar. Mesmo em pases como o nosso, o poder pblico
forado a encontrar frmulas, sadas, arremedos de soluo.
Havia uma certa vergonha de no enfrentar a questo.
72
MI LTON SANTOS
A pobreza estrutural globalizada
O l t i mo perodo, no qual nos encontramos, revela uma
pobreza de novo tipo, uma pobreza estrutural globalizada, re-
sultante de um sistema de ao deliberada. Examinado o pr o-
cesso pelo qual o desemprego gerado e a remunerao do
emprego se torna cada vez pior, ao mesmo t empo em que o po-
der pblico se retira das tarefas de proteo social, lcito con-
siderar que a atual diviso "administrativa" do trabalho e a au-
sncia deliberada do Estado de sua misso social de regulao
estejam contribuindo para uma produo cientfica, globalizada
e voluntria da pobreza. Agora, ao contrrio das duas fases ante-
riores, trata-se de uma pobreza pervasiva, generalizada, perma-
nente, global. Pode-se, de algum modo, admitir a existncia de
algo como um planejamento centralizado da pobreza atual: ain-
da que seus atores sejam muitos, o seu motor essencial o mes-
mo dos outros processos definidores de nossa poca.
A pobreza atual resulta da convergncia de causas que se do
em diversos nveis, existindo como vasos comunicantes e como
algo racional, um resultado necessrio do presente processo, um
fenmeno inevitvel, considerado at mesmo um fato natural.
Alcanamos, assim, uma espcie de naturalizao da pobre-
za, que seria politicamente produzida pelos atores globais com
a colaborao consciente dos governos nacionais e, contraria-
mente s situaes precedentes, com a conivncia de intelectuais
contratados ou apenas contatados para legitimar essa na-
turalizao.
Nessa ltima fase, os pobres no so includos nem margi-
nais, eles so excludos. A diviso do trabalho era, at recente-
mente, algo mais ou menos espontneo. Agora no. Hoj e, ela
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 73
obedece a cnones cientficos por isso a consideramos uma
diviso do trabalho administrada e movida por um meca-
nismo que traz consigo a produo das dvidas sociais e a disse-
minao da pobreza numa escala global. Samos de uma pobr e-
za para entrar em outra. Deixa-se de ser pobre em um lugar para
ser pobre em outro. Nas condies atuais, uma pobreza quase
sem remdio, trazida no apenas pela expanso do desemprego,
como, tambm, pela reduo do valor do trabalho. o caso, por
exemplo, dos Estados Unidos, apresentado como o pas que t em
resolvido um pouco menos mal a questo do desemprego, mas
onde o valor mdio do salrio caiu. E essa queda do desempre-
go no atinge igualmente toda a populao, porque os negros
continuam sem emprego, em proporo talvez pior do que an-
tes, e as populaes de origem latina se encontram na base da
escala salarial.
Essa produo macia da pobreza aparece como um fenmeno
banal. Uma das grandes diferenas do ponto de vista tico que a
pobreza de agora surge, impe-se e explica-se como algo natural
e inevitvel. Mas uma pobreza produzida politicamente pelas
empresas e instituies globais. Estas, de um lado, pagam para criar
solues localizadas, parcializadas, segmentadas, como o caso
do Banco Mundial, que, em diferentes partes do mundo, finan-
cia programas de ateno aos pobres, querendo passar a impres-
so de se interessar pelos desvalidos, quando, estruturalmente,
o grande produtor da pobreza. Atacam-se, funcionalmente, ma-
nifestaes da pobreza, enquanto estruturalmente se cria a pobreza
ao nvel do mundo. E isso se d com a colaborao passiva ou ati-
va dos governos nacionais.
Vejam, ento, a diferena entre o uso da palavra pobreza e
da expresso dvida social nesses cinqenta anos. Os pobres, isto
74
MI LTON SANTOS
, aqueles que so o objeto da dvida social, foram j includos e,
depois, marginalizados, e acabam por ser o que hoje so, isto ,
excludos. Esta excluso atual, com a produo de dvidas sociais,
obedece a um processo racional, uma racionalidade sem razo,
mas que comanda as aes hegemnicas e arrasta as demais aes.
Os excludos so o fruto dessa racionalidade. Por a se v que a
questo capital o entendimento do nosso tempo, sem o qual
ser impossvel construir o discurso da liberao. Este, desde que
seja simples e veraz, poder ser a base intelectual da poltica. E
isso central no mundo de hoje, um mundo no qual nada de
importante se faz sem discurso.
O papel dos intelectuais
O terrvel que, nesse mundo de hoje, aumenta o nmero
de letrados e diminui o de intelectuais. No este um dos dra-
mas atuais da sociedade brasileira? Tais letrados, equivocadamen-
te assimilados aos intelectuais, ou no pensam para encontrar a
verdade, ou, encontrando a verdade, no a dizem. Nesse caso,
no se podem encontrar com o futuro, renegando a funo pri n-
cipal da intelectualidade, isto , o casamento permanente com o
porvir, por meio da busca incansada da verdade.
Assim como o territrio hoje um territrio nacional da
economia internacional (M. Santos, A natureza do espao, 1996),
a pobreza, hoje, a pobreza nacional da ordem internacional.
Essa realidade obriga a discutir algumas das solues propostas
para o problema, como, por exemplo, quando se imagina poder
compensar uma poltica neoliberal no plano nacional com a
possibilidade de uma poltica social no plano subnacional. No
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO
75
caso brasileiro, lamentvel que polticos e partidos ditos de
esquerda se entreguem a uma poltica de direita, j ogando para
um lado a busca de solues estruturais e limitando-se a propor
paliativos, que no so verdadeiramente transformadores da
sociedade, porque sero incuos, no mdio e no longo prazos.
As chamadas polticas pblicas, quando existentes, no podem
substituir a poltica social, considerada um elenco coerente com
as demais polticas (econmica, territorial et c) .
No se trata, pois, de deixar aos nveis inferiores de governo
municpios, estados a busca de polticas compensatrias
para aliviar as conseqncias da pobreza, enquanto, ao nvel fe-
deral, as aes mais dinmicas esto orientadas cada vez mais para
a produo de pobreza. O desejvel seria que, a partir de uma
viso de conjunto, houvesse redistribuio dos poderes e de re-
cursos entre diversas esferas poltico-administrativas do poder,
assim como uma redistribuio das prerrogativas e tarefas entre
as diversas escalas territoriais, at mesmo com a reformulao
da federao. Mas, para isso, necessrio haver um projeto na-
cional, e este no pode ser uma formulao automaticamente
derivada do projeto hegemnico e limitativo da globalizao
atual. Ao contrrio, partindo das realidades e das necessidades
de cada nao, deve no s entend-las, como tambm consti-
tuir uma promessa de reformulao da prpria ordem mundial.
Nas condies atuais, um grande complicador vem do fato
de que a globalizao freqentemente considerada uma fatali-
dade, baseada num exagerado encantamento pelas tcnicas de
ponta e com negligncia quanto ao fator nacional, deixando-se
de lado o papel do territrio utilizado pela sociedade como um
seu retrato dinmico. Tal viso do mundo, uma espcie de volta
velha noo de technological ftx (uma nica tecnologia eficaz),
7 6 MI LTON SANTOS
acaba por consagrar a adoo de um ponto de partida fechado e
por aceitar como indiscutvel e inelutvel o reino da necessida-
de, com a mort e da esperana e da generosidade. Excluso e d-
vida social aparecem como se fossem algo fixo, imutvel,
indeclinvel, quando, como qualquer outra ordem, pode ser
substituda por uma ordem mais humana.
12. O quefazer com a soberania
De que maneira a globalizao afeta a soberania das naes,
as fronteiras dos pases e a governabilidade plena uma questo
que, volta e meia, ocupa os espritos, seja teoricamente, seja em
funo de fatos concretos. Nesse terreno, como em muitos ou-
tros, a produo de meias-verdades infinita e somos freqen-
temente convocados a repeti-las sem maior anlise do proble-
ma. H, mesmo, quem se arrisque a falar de desterritorialidade,
fim das fronteiras, morte do Estado. H os otimistas e pessimis-
tas, os defensores e os acusadores.
Tomemos o caso particular do Brasil para discutir mais de
perto essa questo, ainda que nossa realidade se aparente de
muitos outros pases do planeta. Com a globalizao, o que t e-
mos um territrio nacional da economia internacional, isto ,
o territrio continua existindo, as normas pblicas que o regem
so da alada nacional, ainda que as foras mais ativas do seu
dinamismo atual tenham origem externa. Em outras palavras, a
contradio entre o externo e o interno aumentou. Todavia, o
Estado nacional, em ltima anlise, que detm o monoplio das
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO
77
normas, sem as quais os poderosos fatores externos perdem efi-
ccia. Sem dvida, a noo de soberania teve de ser revista, face
aos sistemas transgressores de mbito planetrio, cujo exerccio
violento acentua a porosidade das fronteiras. Estes, so, sobre-
tudo, a informao e a finana, cuja fluidez se multiplica graas
s maravilhas da tcnica contempornea. Mas um equvoco
pensar que a informao e a finana exercem sempre sua fora
sem encontrar contrapartida interna. Esta depende de uma von-
tade poltica interior, capaz de evitar que a influncia dos ditos
fatores seja absoluta.
Ao contrrio do que se repete impunemente, o Estado con-
tinua forte e a prova disso que nem as empresas transnacionais,
nem as instituies supranacionais dispem de fora normativa
para impor, sozinhas, dentro de cada territrio, sua vontade
poltica ou econmica. Por intermdio de suas normas de pro-
duo, de trabalho, de financiamento e de cooperao com ou-
tras firmas, as empresas transnacionais arrastam outras empre-
sas e instituies dos lugares onde se instalam, impondo-lhes
comportamentos compatveis com seus interesses. Mas a vida
de uma empresa vai alm do mero processo tcnico de produ-
o e alcana todo o entorno, a comear pelo prprio mercado e
incluindo tambm as infra-estruturas geogrficas de apoio, sem
o que ela no pode ter xito. o Estado nacional que, afinal,
regula o mundo financeiro e constri infra-estruturas, atri-
buindo, assim, a grandes empresas escolhidas a condio de sua
viabilidade. O mesmo pode ser dito das instituies suprana-
cionais (FMI, Banco Mundial, Naes Unidas, Organizao
Mundial do Comrcio) . t uj os editos ou recomendaes neces-
sitam de decises internas a cada pas para que tenham eficcia.
O Banco Central , freqentemente, essa correia de transmisso
78 MI LTON SANTOS
(situada acima do Parlamento) entre uma vontade poltica ex-
terna e uma ausncia de vontade interior. Por isso, tornou-se
corriqueiro entregar a direo desses bancos centrais a persona-
gens mais comprometidas com os postulados ideolgicos da
finana internacional do que com os interesses concretos das
sociedades nacionais.
Mas a cesso de soberania no algo natural, inelutvel,
automtico, pois depende da forma como o governo de cada pas
decide fazer sua insero no mundo da chamada globalizao.
O Estado altera suas regras e feies num j ogo combinado
de influncias externas e realidades internas. Mas no h apenas
um caminho e este no obrigatoriamente o da passividade. Por
conseguinte, no verdade que a globalizao impea a consti-
tuio de um projeto nacional. Sem isso, os governos ficam
merc de exigncias externas, por mais descabidas que sejam.
Este parece ser o caso do Brasil atual. Cremos, todavia, que sem-
pre tempo de corrigir os rumos equivocados e, mesmo num
mundo globalizado, fazer triunfar os interesses da nao.
I V
O TERRITRIO DO DINHEIRO E
DA FRAGMENTAO
I nt roduo
No mundo da globalizao, o espao geogrfico ganha no-
vos contornos, novas caractersticas, novas definies. E, t am-
bm, uma nova importncia, porque a eficcia das aes est
estreitamente relacionada com a sua localizao. Os atores mais
poderosos se reservam os melhores pedaos do territrio e dei-
xam o resto para os outros.
Numa situao de extrema competitividade como esta em
que vivemos, os lugares repercutem os embates entre os diver-
sos atores e o territrio como um todo revela os movimentos de
fundo da sociedade. A globalizao, com a proeminncia dos
sistemas tcnicos e da informao, subverte o antigo j ogo da
evoluo territorial e impe novas lgicas.
Os territrios tendem a uma compartimentao generalizada,
onde se associam e se chocam o movimento geral da sociedade
planetria e o movimento particular de cada frao, regional ou
80 MI LTON SANTOS
local, da sociedade nacional. Esses movimentos so paralelos a
um processo de fragmentao que rouba s coletividades o co-
mando do seu destino, enquanto os novos atores tambm no
dispem de instrumentos de regulao que interessem socie-
dade em seu conjunto. A agricultura moderna, cientifizada e
mundializada, tal como a assistimos se desenvolver em pases
como o Brasil, constitui um exemplo dessa tendncia e um dado
essencial ao entendimento do que no pas constituem a com-
partimentao e a fragmentao atuais do territrio.
Out ro fenmeno a levar em conta o papel das finanas na
reestruturao do espao geogrfico. O dinheiro usurpa em seu
favor as perspectivas de fluidez do territrio, buscando confor-
mar sob seu comando as outras atividades.
Mas o territrio no um dado neutro nem um ator passi-
vo. Produz-se uma verdadeira esquizofrenia, j que os lugares
escolhidos acolhem e beneficiam os vetores da racionalidade
dominante mas tambm permitem a emergncia de outras for-
mas de vida. Essa esquizofrenia do territrio e do lugar t em um
papel ativo na formao da conscincia. O espao geogrfico no
apenas revela o transcurso da histria como indica a seus atores
o modo de nela intervir de maneira consciente.
13. O espao geogrfico: compartimentao efragmentao
Ao longo da histria humana, olhado o planeta como um
t odo ou observado atravs dos continentes e pases, o espao
geogrfico sempre foi objeto de uma compartimentao. No
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO
comeo havia ilhas de ocupao devidas presena de grupos,
tribos, naes, cujos espaos de vida formariam verdadeiros ar-
quiplagos. Ao longo do t empo e medida do aument o das po-
pulaes e do intercmbio, essa trama foi se tornando cada vez
mais densa. Hoje, com a globalizao, pode-se dizer que a tota-
lidade da superfcie da Terra compartimentada, no apenas pela
ao direta do homem, mas tambm pela sua presena poltica.
Nenhuma frao do planeta escapa a essa influncia. Desse
modo, a velha noo de ecmeno perde a antiga definio e ga-
nha uma nova dimenso; tanto se pode dizer que toda a super-
fcie da Terra se tornou ecmeno quanto se pode afirmar que
essa palavra j no se aplica apenas ao planeta efetivamente ha-
bitado. Com a globalizao, todo e qualquer pedao da superf-
cie da Terra se torna funcional s necessidades, usos e apetites
de Estados e empresas nesta fase da histria.
Desse modo, a superfcie da Terra inteiramente comparti-
mentada e o respectivo caleidoscpio se apresenta sem soluo
de continuidade. Redefinida em funo dos caractersticos de
uma poca, a compartimentao atual distingue-se daquela do
passado e freqentemente se d como fragmentao. Seu con-
tedo e definio variam atravs dos tempos, mas sempre reve-
lam um cotidiano compartido e complementar ainda que t am-
bm conflitivo e hierrquico, um acontecer solidrio identificado
com o meio, ainda que sem excluir relaes distantes. Tal soli-
dariedade e tal identificao constituem a garantia de uma pos-
svel regulao interna. J a fragmentao revela um cotidiano
em que h parmetros exgenos, sem referncia ao meio. A
assimetria na evoluo das diversas partes e a dificuldade ou
mesmo a impossibilidade de regulao, tanto interna quanto
externa, constituem uma caracterstica marcante.
82
MI LTON SANTOS
A compartimentao: passado e presente
At recentemente, a humanidade vivia o mundo da lentido,
no qual a prtica de velocidades diferentes no separava os res-
pectivos agentes. Eram ritmos diversos, mas no incompatveis.
Dent ro de cada rea, os compartimentos eram soldados por re-
gras, ainda que no houvesse contiguidade entre eles. O mes-
mo pode ser dito em relao ao que se passava na escala interna-
cional. O melhor exemplo, desde o ltimo quartel do sculo XLX,
o da constituio dos imprios, fundado cada qual numa base
tcnica diferente, o que no impedia a sua coexistncia, nem a
possibilidade de cooperao na diferena. Durante um sculo
conviveram imprios como o britnico, portador das tcnicas
mais avanadas da produo material, dos transportes, das co-
municaes e do dinheiro, com imprios desse pont o de vista
menos avanados, por exemplo o imprio portugus ou o i m-
prio espanhol. Pode-se dizer que a poltica compensava a di -
versidade e a diferenciao do poder tcnico ou do poder eco-
nmico, assegurando, ao mesmo tempo, a ordem interna a cada
um desses imprios e a ordem internacional. Por intermdio da
poltica, cada pas imperial regulava a produo prpria e a das
suas colnias, o comrcio entre estas e os outros pases, o fluxo
de produtos, mercadorias e pessoas, o valor do dinheiro e as
formas de governo. O famoso pacto colonial acabava por com-
preender todas as manifestaes da vida histrica e os equilbrios
no interior de cada imprio se davam paralelamente ao equil-
brio entre as naes imperiais. De algum modo, a ordem inter-
nacional era produzida por meio da poltica dos Estados. Dent ro
de cada pas, a compartimentao e a solidariedade presumiam
a presena de certas condies, todas praticamente relacionadas
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO
83
com o territrio: uma economia territorial, uma cultura ter-
ritorial, regidas por regras, igualmente territorializadas, na for-
ma de leis e de tratados, mas tambm de costumes.
Por meio da regulao, a compartimentao dos territrios,
na escala nacional e internacional, permite que sejam neutraliza-
k das diferenas e mesmo as oposies sejam pacificadas, mediante
i um processo poltico que se renova, adaptando-se s realidades
emergentes para t ambm renovar, desse modo, a solidariedade.
No plano internacional, esse processo cumulativo de adap-
taes leva s modificaes do estatuto colonial, aceleradas com
o fim da Segunda Guerra Mundial. No plano interno, a busca
de solidariedade conduz ao enriquecimento dos direitos sociais
com a instalao de diferentes modalidades de democracia social.
Rapidez, fluidez, fragmentao
Hoje, vivemos um mundo da rapidez e da fluidez. Trata-se
de uma fluidez virtual, possvel pela presena dos novos siste-
mas tcnicos, sobretudo os sistemas da informao, e de uma
fluidez efetiva, realizada quando essa fluidez potencial utiliza-
da no exerccio da ao, pelas empresas e instituies hege-
mnicas. A fluidez potencial aparece no imaginrio e na ideolo-
gia como se fosse um bem comum, uma fluidez para todos,
quando, na verdade, apenas alguns agentes tm a possibilidade
de utiliz-la, tornando-se, desse modo, os detentores efetivos da
velocidade. O exerccio desta , pois, o resultado das disponibi-
lidades materiais e tcnicas existentes e das possibilidades de ao.
Assim, o mundo da rapidez e da fluidez somente se entende a
partir de um processo conjunto no qual participam de um lado
8 4 MI LTON SANTOS
Y
1
* IsfJJAjdtf
as tcnicas atuais e, de outro, a poltica atual, sendo que esta
empreendida tanto pelas instituies pblicas, nacionais, intra-
nacionais e internacionais, como pelas empresas privadas.
As atuais compartimentaes dos territrios ganham esse novo
ingrediente. Criam-se, paralelamente, incompatibilidades entre
velocidades diversas; e os portadores das velocidades extremas
buscam induzir os demais atores a acompanh-los, procurando
disseminar as infra-estruturas necessrias desejada fluidez nos
lugares que consideram necessrios para a sua atividade. H, t o-
davia, sempre, uma seletividade nessa difuso, separando os es-
paos da pressa daqueles outros propcios lentido, e dessa forma
acrescentando ao processo de compartimentao nexos verticais
que se superpem compartimentao horizontal, caracterstica
da histria humana at data recente. O fenmeno geral, j que,
conforme vimos antes, tudo hoje est compartimentado; incluindo
toda a superfcie do planeta.
por meio dessas linhas de menor resistncia e, por conse-
guinte, de maior fluidez, que o mercado globalizado procura ins-
talar a sua vocao de expanso, mediante processos que levam
busca da unificao e no propriamente busca da unio. O
chamado mercado global se impe como razo principal da cons-
tituio desses espaos da fluidez e, logo, da sua utilizao, i m-
pondo, por meio de tais lugares, um funcionamento que repro-
duz as suas prprias bases (John Gray, Falso amanhecer, os equvocos
do capitalismo, 1999), a comear pela competitividade. A lite-
ratura apologtica da globalizao fala de competitividade entre
Estados, mas, na verdade, trata-se de competitividade entre em-
presas, que, s vezes, arrastam o Estado e sua fora normativa
na produo de condies favorveis quelas dotadas de mais
poder. E dessa forma que se potencializa a vocao de rapidez
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 8 5
e de urgncia de algumas empresas em detrimento de outras,
uma competitividade que agrava as diferenas de fora e as dispa-
ridades, enquanto o territrio, pela sua organizao, constitui-
se num instrumento do exerccio dessas diferenas de poder.
Cada empresa, porm, utiliza o territrio em funo dos seus
fins prprios e exclusivamente em funo desses fins. As em-
presas apenas tm olhos para os seus prprios objetivos e so
cegas para tudo o mais. Desse modo, quanto mais racionais forem
as regras de sua ao individual tanto menos tais regras sero
respeitosas do ent orno econmico, social, poltico, cultural,
moral ou geogrfico, funcionando, as mais das vezes, como um
elemento de perturbao e mesmo de desordem. Nesse movi-
mento, t udo que existia anteriormente instalao dessas em-
presas hegemnicas convidado a adaptar-se s suas formas de
ser e de agir, mesmo que provoque, no entorno preexistente,
grandes distores, inclusive a quebra da solidariedade social.
Competitividade versus solidariedade
Pode-se dizer ento que, em ltima anlise, a competiti-
vidade acaba por destroar as antigas solidariedades, freqente-
mente horizontais, e por impor uma solidariedade vertical, cujo
epicentro a empresa hegemnica, localmente obediente a inte-
resses globais mais poderosos e, desse modo, indiferente ao en-
torno. As solidariedades horizontais preexistentes refaziam-se
historicamente a partir de um debate interno, levando a ajustes
inspirados na vontade de reconstruir, em novos termos, a prpria
solidariedade horizontal. J agora, a solidariedade vertical que
se impe exclui qualquer debate local eficaz, j que as empresas
8 6 MI LTON SANTOS
hegemnicas tm apenas dois caminhos: permanecer para exer-
cer plenamente seus objetivos individualistas ou retirar-se.
Como cada empresa hegemnica no objetivo de se manter
como tal deve realar tais interesses individuais, sua ao rara-
mente coordenada com a de outras, ou com o poder pblico, e
tal descoordenao agrava a desorganizao, isto , reduz as pos-
sibilidades do exerccio de uma busca de sentido para a vida local
Cada empresa hegemnica age sobre uma parcela do terri-
trio. O territrio como um t odo objeto da ao de vrias
empresas, cada qual, conforme j vimos, preocupada com suas
prprias metas e arrastando, a partir dessas metas, o comporta-
ment o do resto das empresas e instituies. Que resta ento da
nao diante dessa nova realidade? Como a nao se exerce diante
da verdadeira fragmentao do territrio, funo das formas con-
temporneas de ao das empresas hegemnicas?
A palavra fragmentao impe-se com toda fora porque, nas
condies acima descritas, no h regulao possvel ou esta
apenas consagra alguns atores e estes, enquanto produzem uma
ordem em causa prpria, criam, paralelamente, desordem para
t udo o mais. Como essa ordem desordeira global, inerente ao
prprio processo produtivo da globalizao atual, ela no t em
limites; mas no tem limites porque tambm no tem finalida-
des e, desse modo, nenhuma regulao possvel, porque no
desejada. Esse novo poder das grandes empresas, cegamente
exercido, , por natureza, desagregador, excludente, fragmen-
tador, seqestrando autonomia ao resto dos atores.
Os fragmentos resultantes desse processo articulam-se ex-
ternamente segundo lgicas duplamente estranhas: por sua sede
distante, longnqua quanto ao espao da ao, e pela sua incon-
formidade com o sentido preexistente da vida na rea em que se
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO S7
instala. Desse modo, produz-se uma verdadeira alienao ter-
ritorial qual correspondem outras formas de alienao.
Dent ro de um mesmo pas se criam formas e ritmos dife-
rentes de evoluo, governados pelas metas e destinos especfi-
x
cos de cada empresa hegemnica, que arrastam com sua presena
\ outros atores sociais, mediante a aceitao ou mesmo a elabora-
o de discursos "nacionais-regionais" aliengenas ou alienados.
Out r a reao conduz elaborao paralela de discursos
reativos dotados de contedo especfico e destinados a mostrar
inconformidade com as formas vigentes de insero no " mun-
do". Criam-se, em certos casos, novas soberanias, como, por
exempl o, na antiga Iugoslvia, ou aut onomi as ampliadas,
entronizando o que se poderiam chamar regies-patses, cujo exem-
plo emblemtico nos vem da Espanha. Como resolver a ques-
to de dentro de um mesmo pas, quando o passado no ofere-
ceu como herana conjunta a existncia de culturas particulares
solidamente estabelecidas, j unt o a uma vontade poltica regio-
nal j exercida como poder?
Esse problema se torna mais agudo na medida em que as
compartimentaes atuais do territrio no so enxergadas como
fragmentao. Isso se d, geralmente, quando a interpretao do
fato nacional entregue a vises aparentemente totalizantes, mas
na realidade particularistas, como certos enfoques da economia
e, mesmo, da cincia poltica, que no se apropriam da noo
do territrio considerado como territrio usado e visto, desse modo,
como estrutura dotada de um movimento prprio. E melhor fa-
zer a nao por intermdio do seu territrio, porque nele t udo
o que vida est representado.
88 MI LTON SANTOS
14. A agricultura cientfica globalizada e a alienao
do territrio
Desde o princpio dos tempos, a agricultura comparece como
uma atividade reveladora das relaes profundas entre as socie-
dades humanas e o seu entorno. No comeo da histria tais re-
laes eram, a bem dizer, entre os grupos humanos e a nature-
za. O avano da civilizao atribui ao homem, por mei o do
aprofundamento das tcnicas e de sua difuso, uma capacidade
cada vez mais crescente de alterar os dados naturais quando pos-
svel, reduzir a importncia do seu impacto e, tambm, por meio
da organizao social, de modificar a importncia dos seus re-
sultados. Os ltimos sculos marcam, para a atividade agrcola,
com a humanizao e a mecanizao do espao geogrfico, uma
considervel mudana de qualidade, chegando-se, recentemente,
constituio de um meio geogrfico a que podemos chamar
de meio tcnico-cientfico-informacional, caracterstico no ape-
nas da vida urbana mas tambm do mundo rural, tanto nos pa-
ses avanados como nas regies mais desenvolvidas dos pases
pobres. E desse modo que se instala uma agricultura propria-
ment e cientfica, responsvel por mudanas profundas quanto
produo agrcola e quanto vida de relaes.
Podemos agora falar de uma agricultura cientfica globa-
lizada. Quando a produo agrcola tem uma referncia plane-
tria, ela recebe influncia daquelas mesmas leis que regem os
out ros aspectos da produo econmica. Assim, a compet i -
tividade, caracterstica das atividades de carter planetrio, leva
a um aprofundamento da tendncia instalao de uma agricul-
tura cientfica. Esta, como vimos, exigente de cincia, tcnica
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO
89
e informao, levando ao aumento exponencial das quantidades
produzidas em relao s superfcies plantadas. Por sua natureza
global, conduz a uma demanda extrema de comrcio. O dinheiro
passa a ser uma "informao" indispensvel.
A demanda externa de racionalidade
Nas reas onde essa agricultura cientfica globalizada se i ns-
tala, verifica-se uma importante demanda de bens cientficos
(sementes, inseticidas, fertilizantes, corretivos) e, tambm, de
assistncia tcnica. Os produtos so escolhidos segundo uma
base mercantil, o que tambm implica uma estrita obedincia
aos mandamentos cientficos e tcnicos. So essas condies que
regem os processos de plantao, colheita, armazenament o,
empacotamento, transportes e comercializao, levando intro-
duo, aprofundamento e difuso de processos de racionaliza-
o que se contagiam mutuamente, propondo a instalao de
sistemismos, que atravessam o territrio e a sociedade, levando,
com a racionalizao das prticas, a uma certa homogeneizao.
D-se, na realidade, tambm, uma certa militarizao do tra-
balho, j que o critrio do sucesso a obedincia s regras
sugeridas pelas atividades hegemnicas, sem cuja utilizao os
agentes recalcitrantes acabam por ser deslocados. Se entender-
mos o territrio como um conjunto de equipamentos, de insti-
tuies, prticas e normas, que conjuntamente movem e so
movidas pela sociedade, a agricultura cientfica, moderna e
globalizada acaba por atribuir aos agricultores modernos a ve-
lha condio de servos da gleba. atender a tais imperativos ou
c a i r
9 0 MI LTON SANTOS
Nas reas onde tal fenmeno se verifica, registra-se uma
tendncia a um duplo desemprego: o dos agricultores e outros
empregados e o dos proprietrios; por isso, forma-se no mundo
rural em processo de modernizao uma nova massa de emi -
grantes, que tanto se podem dirigir s cidades quanto participar
da produo de novas frentes pioneiras, dentro do prprio pas
ou no estrangeiro, como o caso dos brasiguaios.
As situaes assim criadas so variadas e mltiplas, produ-
zindo uma tipologia de atividades cujos subtipos dependem das
condies fundirias, tcnicas e operacionais preexistentes.
Numa mesma rea, ainda que as produes predominantes se
assemelhem, a heterogeneidade de regra. H, na verdade,
heterogeneidade e complementaridade. Desse modo, pode-se
falar na existncia simultnea de continuidades e descontinui-
dades. E dessa maneira que se enriquece o papel da vizinhana
e, a despeito das diferenas existentes entre os diversos agentes,
eles vivem em comum certas experincias, como, por exemplo,
a subordinao ao mercado distante.
Tal experincia tanto mais sensvel porque decorre de uma
demanda "externa" de "racionalidade" e das respectivas dificul-
dades de oferecer uma resposta. Resta, como conseqncia, a
tomada de conscincia da importncia de fatores "externos": um
mercado longnquo, at certo ponto abstrato; uma concorrncia
de certo modo "invisvel"; preos internacionais e nacionais sobre
os quais no h controle local, improvvel, tambm, para outros
componentes do cotidiano, igualmente elaborados de fora, como
o valor externo da moeda (cmbio), de que depende o valor i n-
terno da produo, o custo do dinheiro e o peso sobre o produ-
tor dos lucros auferidos por todos os tipos de intermediao.
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 91
A cidade do campo
A agricultura moderna se realiza por meio dos seus belts, spots,
reas, mas a sua relao com o mundo e com as reas dinmicas
do pas se d por meio de pontos. E o que explica, por exemplo, o
importante relacionamento existente entre cidades regionais e So
Paulo. Nessas localidades d-se uma oferta de informao, ime-
diata e prxima, ligada atividade agrcola e produzindo uma ati-
vidade urbana de fabricao e de servios que, fruto da produo
regional, largamente "especializada" e, paralelamente, um ou-
tro tipo de atividade urbana ligada ao consumo das famlias e da
administrao. A cidade um plo indispensvel ao comando
tcnico da produo, a cuja natureza se adapta, e um lugar de
residncia de funcionrios da administrao pblica e das empre-
sas, mas tambm de pessoas que trabalham no campo e que, sen-
do agrcolas, so tambm urbanas, isto , urbano-residentes. As
atividades e profisses tradicionais j untam-se novas ocupaes e
s burguesias e classes mdias tradicionais j untam-se as moder-
nas, formando uma mescla de formas de vida, atitudes e valores.
Tal cidade, cujo papel de comando tcnico da produo bastan-
te amplo, tem tambm um papel poltico frente a essa mesma
produo. Mas, na medida em que a produo agrcola tem uma
vocao global, esse papel poltico limitado, incompleto e indi-
reto. O mundo, confusamente enxergado a partir desses lugares,
visto como um parceiro inconstante. Sem dvida, os diversos
atores tm interesses diferentes, s vezes convergentes, certamente
complementares. Trata-se de uma produo local mista, matiza-
da, contraditria de idias. So vises do mundo, do pas e do lugar
elaboradas na cooperao e no conflito. Tal processo criador de
ambigidades e de perplexidades, mas tambm de uma certeza
9 2 MI LTON SANTOS
/
dada pela emergncia da cidade como um lugar poltico, cujo papel
duplo: ela um regulador do trabalho agrcola, sequioso de uma
interpretao do movimento do mundo, e a sede de uma socie-
dade local compsita e complexa, cuja diversidade constitui um
permanente convite ao debate.
15. Compartimentao efragmentao do espao:
ocaso do Brasil
O exame do caso brasileiro quanto modernizao agrcola
revela a grande vulnerabilidade das regies agrcolas modernas
face "modernizao globalizadora". Examinando o que signi-
fica na maior parte dos estados do Sul e do Sudeste e nos esta-
dos de Mato Grosso e de Mato Grosso do Sul, bem como em
manchas isoladas de outros estados, verifica-se que o campo
modernizado se tornou praticamente mais aberto expanso das
formas atuais do capitalismo que as cidades. Desse modo, en-
quanto o urbano surge, sob muitos aspectos e com diferentes
matizes, como o lugar da resistncia, as reas agrcolas se trans-
formam agora no lugar da vulnerabilidade.
O papel das lgicas exgenas
De tais reas pode-se dizer que atualmente funcionam sob
um regime obediente a preocupaes subordinadas a lgicas dis-
tantes, externas em relao rea da ao; mas essas lgicas so
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 9 3
internas aos setores e s empresas globais que as mobilizam. Da
se criarem situaes de alienao que escapam a regulaes lo-
cais ou nacionais, embora arrastando comportamentos locais,
regionais, nacionais em todos os domnios da vida, influencian-
do o comportamento da moeda, do crdito, do gasto pblico e
do emprego, incidindo sobre o funcionamento da economia
regional e urbana, por intermdio de suas relaes determinantes
sobre o comrcio, a indstria, os transportes e os servios. Para-
lelamente, alteram-se os comportamentos polticos e adminis-
trativos e o contedo da informao.
Esse processo de adaptao das regies agrcolas modernas
se d com grande rapidez, impondo-lhes, num pequeno espao
de tempo, sistemas de vida cuja relao com o meio reflexa,
enquanto as determinaes fundamentais vm de fora.
Num mundo globalizado, idntico movimento pode ser tam-
bm rapidamente implantado em outras reas, num mesmo pas
ou em outro continente. Assim, a noo de competitividade mos-
tra-se aqui com toda fora, politicamente ajudada pelas manipu-
laes do comrcio exterior ou das barreiras alfandegrias. Cabe
perguntar, nessas circunstncias, o que pode acontecer a uma rea
agrcola que, mediante um desses processos, seja esvaziada do seu
contedo econmico. Que acontecer, por exemplo, s novas reas
de agricultura globalizada do estado de So Paulo no caso da
mudana internacional da conjuntura da economia da laranja, do
acar ou do lcool? E como, diante de tal mudana, podero reagir
a regio, o estado de So Paulo e a nao?
A apreciao das perspectivas abertas a essas reas moderni-
zadas, com tendncia a particularizaes extremas, deve levar em
conta o fato de que o sentido que impresso vida, em todas as
suas dimenses, baseia-se, em maior ou menor grau, em fatores
9 4 MI LTON SANTOS
exgenos. De um ponto de vista nacional, redefine-se uma diver-
sidade regional que agora no controlada nem controlvel, seja
pela sociedade local, seja pela sociedade nacional. uma diversi-
dade regional de novo tipo, em que se agravam as disparidades
territoriais (em equipamento, recursos, informao, fora econ-
mica e poltica, caractersticas da populao, nveis de vida et c) .
Ao menos em um primeiro moment o e sob o impulso da
competitividade globalizadora, produzem-se egosmos locais ou
regionais exacerbados, justificados pela necessidade de defesa das
condies de sobrevivncia regional, mesmo que isso tenha de
se dar custa da idia de integridade nacional. Esse caldo de
cultura pode levar quebra da solidariedade nacional e condu-
zir a uma fragmentao do territrio e da sociedade.
As dialticas endgenas
H, todavia, uma dialtica interna a cada um dos fragmen-
tos resultantes. O produto (ou produtos) com a responsabilida-
de de comando da economia regional inclui atores com dife-
rentes perfis e interesses, cujo ndice de satisfao t ambm
diferente. Dentro de cada regio, as alianas e acordos e os con-
tratos sociais implcitos ou explcitos esto sempre se refazendo
e a hegemonia deve ser sempre revista.
O processo produtivo rene aspectos tcnicos e aspectos
polticos. Os primeiros tm mais a ver com a produo propria-
mente dita e sua rea de incidncia se verifica morment e dentro
da prpria regio. A parcela poltica do processo produtivo, ao
contrrio, relacionada com o comrcio, os preos, os subsdios,
o custo do dinheiro et c, tem sua sede fora da regio e seus pr o-
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 9 5
cessos freqentemente escapam ao controle (e at mesmo ao
entendimento) dos principais interessados. E isso que leva
tomada gradativa de conscincia pela sociedade local de que
lhe escapa a palavra final quanto produo local do valor.
Nessas circunstncias, a cidade ganha uma nova dimenso e
um novo papel, mediante uma vida de relaes t ambm reno-
vada, cuja densidade inclui as tarefas ligadas produo glo-
balizada. Por isso, a cidade se torna o lugar onde mel hor se es-
clarecem as relaes das pessoas, das empresas, das atividades
e dos "fragmentos" do territrio com o pas e com o "mundo".
Esse papel de encruzilhada agora atribudo aos centros regio-
nais da produo agrcola modernizada faz deles o lugar da pr o-
duo ativa de um discurso (com pretenses a ser unitrio) e de
uma poltica com pretenso a ser mais que um conjunto de re-
gras particulares. Todavia, tais polticas acabam, no longo prazo
e mesmo no mdio prazo, por revelar sua debilidade, sua relati-
vidade, sua ineficcia, sua no-operacionalidade. O que recla-
mar do poder local vistos os limites da sua competncia; que
reivindicar aos estados federados; que solicitar eficazmente aos
agentes econmicos globais, quando se sabe que estes podem
encontrar satisfao aos seus apetites de ganho simplesmente
mudando o lugar de sua operao? Para encontrar um comeo
de resposta, o primeiro passo regressar s noes de nao,
solidariedade nacional, Estado nacional. De um ponto de vista
prtico, voltaramos idia, j expressa por ns em outra oca-
sio, da constituio de uma federao de lugares, com a recons-
truo da federao brasileira a partir da clula local, feita de
forma a que o territrio nacional venha a conhecer uma com-
partimentao que no seja tambm uma fragmentao. Desse
modo, a federao seria refeita de baixo para cima, ao contrrio
9 6
MI LTON SANTOS
da tendncia a que agora est sendo arrastada pela subordinao
aos processos de globalizao.
16. O territrio do dinheiro
A queda-de-brao entre governos municipais e estaduais e o
governo federal mais que uma discusso tcnica para saber quem
deve arcar com o nus das dificuldades financeiras dos 27 estados
e dos mais de 5.500 municpios. A questo a federao e sua
inadequao aos tempos da nova histria com a emergncia da
globalizao. O que est em jogo o prprio sistema de relaes
constitudo, de um lado, pelos novos contedos demogrfico,
econmico, social de estados e municpios e a manuteno do
contedo normativo do territrio, agora que face globalizao
se produz um embate entre um dinheiro globalizado e as instn-
cias poltico-administrativas do Estado brasileiro.
Definies
O territrio no apenas o resultado da superposio de
um conjunto de sistemas naturais e um conjunto de sistemas
de coisas criadas pelo homem. O territrio o cho e mais a
populao, isto , uma identidade, o fato e o sentimento de per-
tencer quilo que nos pertence. O territrio a base do traba-
lho, da residncia, das trocas materiais e espirituais e da vida,
sobre os quais ele influi. Quando se fala em territrio deve-se,
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO
9 7
pois, de logo, entender que se est falando em territrio usado,
utilizado por uma dada populao. Um faz o outro, maneira
da clebre frase de Churchill: primeiro fazemos nossas casas, de-
pois elas nos fazem... A idia de tribo, povo, nao e, depois, de
Estado nacional decorre dessa relao tornada profunda.
O dinheiro uma inveno da vida de relaes e aparece
como decorrncia de uma atividade econmica para cujo inter-
cmbio o simples escambo j no basta. Quando a complexida-
de um fruto de especializaes produtivas e a vida econmica
se torna complexa, o dinheiro acaba sendo indispensvel e ter-
mina se impondo como um equivalente geral de todas as coisas
que so objeto de comrcio. Na verdade, o dinheiro constitui,
tambm, um dado do processo, facilitando seu aprofundamento,
j que ele se torna representativo do valor atribudo produo
e ao trabalho e aos respectivos resultados.
O dinheiro e o territrio: situaes histricas
Num primeiro moment o trata-se do dinheiro local, expres-
sivo de um horizonte comercial elementar, abrangente de con-
textos geogrficos limitados ou para atender s necessidades de
um comrcio e de uma circulao longnquos, nas mos de co-
merciantes itinerantes, avalistas do valor das mercadorias. Tal
mundo caracterizado por compartimentaes muito numer o-
sas, mas um mundo sem movi ment o, lento, estvel e cujos
fragmentos quase seriam autocontidos. Tais mnadas, numer o-
sas, existiriam paralelamente, mas sem o princpio geral sugeri-
do por Leibniz.
98 MI LTON SANTOS
Nesse primeiro moment o, o funcionamento do territrio
deve muito s suas feies naturais, s quais os homens se adap-
tam, com pequena intermediao tcnica. As relaes sociais
presentes so pouco numerosas, simples e pouco densas. O en-
torno dos homens acaba por lhe ser conhecido e os seus mist-
rios so apenas devidos s foras naturais desconhecidas. Tais
condies materiais terminam por se impor sobre o resto da vida
social, numa situao na qual o valor de cada pedao de cho lhe
atribudo pelo seu uso. Assim, a existncia pode ser interpre-
tada a partir de relaes observadas diretamente entre os homens
e entre os homens e o meio. O territrio usado pela sociedade
local rege as manifestaes da vida social, inclusive o dinheiro.
Metamorfoses das duas categorias ao longo do tempo
Com a ampliao do comrcio produz-se uma i nt erde-
pendncia crescente entre sociedades at ento relativamente iso-
ladas, cresce o nmero de objetos e valores a trocar, as prprias
trocas estimulam a diversificao e o aumento de volume de uma
produo destinada a um consumo longnquo. O dinheiro se
instala como condio, tanto desse escambo quanto da produ-
o de cada grupo, tornando-se instrumental regulao da vida
econmica e assegurando, assim, o alargamento do seu mbito
e a freqncia do seu uso.
Na realidade, o que cresce, se expande e se torna mais com-
plexo e denso no apenas o comrcio internacional, mas,
tambm, o interno. Assim, cada vez mais coisas t endem a tor-
nar-se objeto de intercmbio, valorizado cada vez mais pela t ro-
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 9
ca do que pelo uso e, desse modo, reclamando uma medida ho-
mognea e permanente. Assim, o dinheiro aumenta sua indis-
pensabilidade e invade mais numerosos aspectos da vida econ-
mica e social.
Paralelamente, o territrio se apresenta como uma arena de
movimentos cada vez mais numerosos, fundados sobre uma lei
do valor que tanto deve ao carter da produo presente em cada
lugar como s possibilidades e realidades da circulao. O dinhei-
ro , cada vez mais, um dado essencial para o uso do territrio.
Mas a lei do valor t ambm se estende aos prprios lugares,
cada qual representando, em dada circunstncia e em funo
do comrcio de que participam, um certo ndice de valor que
, t ambm, a base dos movimentos que deles partem ou que a
eles chegam.
Quant o mais movimento, maior se torna a complexidade das
relaes internas e externas e aprofunda-se a necessidade de uma
regulao, da qual o dinheiro constitui um dos elementos, ain-
da que o seu papel no seja o papel central. Este atribudo
categoria estado, cuja necessidade se levanta como um impera-
tivo, atribuindo-se limites externos (as fronteiras estabelecidas),
limites internos (as subdivises poltico-administrativas em di-
versos nveis) e contedos normativos (as leis e costumes), em
matria de competncias e recursos. assim que se instalam na
histria, categorias interdependentes: o Estado territorial, o ter-
ritrio nacional, o Estado nacional. So eles que, em conjunto,
regem o dinheiro.
H, por conseguinte, um dinheiro nacional que, apesar de
um comrcio externo crescente, tem a cara do pas e regulado
pelo pas. Dir-se-ia que esse dinheiro relativamente coman-
dado de dentro.
100 MI LTON SANTOS
O dinheiro da globalizao
Com a globalizao, o uso das tcnicas disponveis permite
a instalao de um dinheiro fluido, relativamente invisvel, pra-
ticamente abstrato.
Como equivalente geral, o dinheiro se torna um equivalen-
te realmente universal, ao mesmo t empo em que ganha uma
existncia praticamente autnoma em relao ao resto da eco-
nomia. Assim autonomizado, pode-se at dizer que esse dinhei-
ro, em estado puro, um equivalente geral dele prprio. Talvez
por isso sua existncia concreta e sua eficcia sejam resultado
das normas com as quais se impe aos outros dinheiros e a t o-
dos os pases, permitindo-se, desse modo, a elaborao de um
discurso, sem o qual sua eficcia seria infinitamente menor e a
sua fora menos evidente. , alis, a partir deste carter ideol-
gico, equivalente a uma verdadeira falsificao do critrio, que
dinheiro global tambm desptico.
Nas condies atuais, as lgicas do dinheiro i mpem-se
quelas da vida socioeconmica e poltica, forando mimetismos,
adaptaes, rendies. Tais lgicas se do segundo duas verten-
tes: uma a do dinheiro das empresas que, responsveis por um
setor da produo, so, tambm, agentes financeiros, mobiliza-
dos em funo da sobrevivncia e da expanso de cada firma em
particular; mas, h, tambm, a lgica dos governos financeiros
globais, Fundo Monetrio Internacional, Banco Mundial, ban-
cos travestidos em regionais como o BID. por intermdio deles
que as finanas se do como inteligncia geral.
Essa inteligncia global exercida pelo que se chamaria de
contabilidade global, cuja base um conjunto de parmetros
segundo os quais aqueles governos globais medem, avaliam e
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 101
classificam as economias nacionais, por meio de uma escolha
arbitrria de variveis que apenas contempla certa parcela da
produo, deixando praticamente de lado o resto da economia.
Por isso, pode-se dizer que, adotado esse critrio de avaliao, o
Produto Nacional Bruto apenas constitui um nome-fantasia para
essa famosa contabilidade global.
por meio desse mecanismo que o dinheiro global aut o-
nomizado, e no mais o capital como um todo, se torna, hoje, o
principal regedor do territrio, tanto o territrio nacional como
suas fraes.
* Antes, o t erri t ri o cont i nha o di nhei ro, em uma dupl a
acepo: o di nhei ro sendo representativo do territrio que o
abrigava e sendo, em parte, regulado pelo territrio, consi -
derado como territrio usado. Hoj e, sob influncia do di nhei -
ro global, o cont edo do territrio escapa a toda regulao
interna, objeto que ele de uma permanent e instabilidade,
da qual os diversos agentes apenas constituem t est emunhas
passivas.
A ao territorial do dinheiro global em estado puro acaba
por ser uma ao cega, gerando ingovernabilidades, em virtude
dos seus efeitos sobre a vida econmica, mas tambm, sobre a
vida administrativa.
No territrio, a finana global instala-se como a regra das
regras, um conjunto de normas que escorre, imperioso, sobre
a totalidade do edifcio social, ignorando as estruturas vigen-
tes, para mel hor poder contrari-las, i mpondo outras estrutu-
ras. No lugar, a finana global se exerce pela existncia das
pessoas, das empresas, das instituies, criando perplexidades
e sugerindo interpretaes que podem conduzir ampliao
da conscincia.
102 MI LTON SANTOS
Situaes regionais
A vontade de homogeneizao do dinheiro global contra-
riada pelas resistncias locais sua expanso. Desse modo, seu
processo tende a ser diferente, segundo os espaos socioeco-
nmicos e polticos.
H, tambm, uma vontade de adaptao s novas condies
do dinheiro, j que a fluidez financeira considerada uma ne-
cessidade para ser competitivo e, conseqentemente, exitoso no
mundo globalizado.
A constituio do Mercado Comum Europeu, isto , da
Comuni dade Econmica Europia, a instituio da ASEAN e o
pretendido estabelecimento da ALCA obedecem a esse mesmo
princpio, de modo a permitir s respectivas economias, mas
sobretudo aos Estados lderes e s empresas neles situadas, que
possam participar de modo mais agressivo do comrcio mundial,
buscando o que lhes parece necessrio a cobiada
hegemonia.
A Europa o subcontinente mais avanado no que toca a
essa questo. E verdade que o processo de unificao europia
se inicia aps a Segunda Guerra Mundial e vem realizando eta-
pas sucessivas, sendo a ltima, em data, a constituio do mer-
cado comum financeiro, do qual a moeda nica, o euro, consti-
tui o smbolo. As etapas precedentes constituram uma espcie
de preparao para a unificao financeira e incluram medidas
objetivando a fluidez das mercadorias, dos homens, da mo-de-
obra e do prprio territrio, inclusive nos pases menos desen-
volvidos, de modo a que a Europa como um t odo se pudesse
tornar um continente igualmente fluido. Sem isso e sem o re-
foro da idia de cidadaniauma cidadania agora multinacional
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 103
para os signatrios do Tratado de Schengen , seria impossvel
pensar numa moeda nica sem aument ar as diferenas e
desequilbrios j existentes.
Completando esse pano de fundo, a unificao monetria
considerada um fator indispensvel ao estabelecimento de uma
economia europia competitiva ao nvel global, mediante uma
diviso do trabalho renovada, segundo a qual alguns pases vem
reforadas algumas de suas atividades e devem renunciar a ou-
tras, aps uma concertao, s vezes longa e penosa, em Bruxe-
las. Na verdade, porm, essa unificao e equalizao intra-eu-
ropia acaba por ser mais um episdio de uma guerra, porque
destinadas a fortalecer a Europa para competir com os outros
membros da Trade e tirar proveito de suas relaes assimtricas
com o resto do mundo.
O caso latino-americano e brasileiro diferente. O prprio
Mercosul mantm, por enquanto, uma prtica limitada ao co-
mrcio, e seu prprio projeto menos abrangente quant o s
relaes sociais, culturais e polticas. No h uma clara preocu-
pao de buscar um desenvolvimento homogneo e as iniciati-
vas de investimento t m muito mais a ver com o crescimento
do produt o, isto , com o florescimento de certo nmero de
empresas voltadas para o comrcio regional, das quais, alis, al-
gumas so igualmente inseridas no comrcio mundial. Por ou-
tro lado, diferentemente do caso europeu, as moedas nacionais
no so propriamente conversveis, nem comunicveis direta-
mente entre elas. Sua relao com o mundo pobre, tanto quan-
titativa como qualitativamente, j que so moedas dependentes,
cujo desvalimento aumenta face globalizao, constituindo um
elemento a mais de agravamento de sua prpria dependncia.
10 4 MI LTON SANTOS
Efeitos do dinheiro global
Esta uma das razes pelas quais a deciso de participar passi-
vamente da globalizao acaba por ser danosa. Quanto melhor o
exerccio do modelo, pior para o pas. Essa situao ainda mais
grave nos pases complexos e grandes, na medida em que a vocao
homogeneizadora do capital global vai ser exercida sobre uma base
formada por parcelas muito diferentes umas das outras e cujas di-
ferenas e desigualdades so ampliadas sob tal ao unitria.
O dinheiro regulador e homogeneizador agrava heteroge-
neidades e aprofunda as dependncias. assim que ele contribui
para quebrar a solidariedade nacional, criando ou aumentando as
fraturas sociais e territoriais e ameaando a unidade nacional.
O contedo do territrio como um todo e de cada um dos
seus compartimentos muda de forma brusca e, tambm, rapida-
mente perde uma parcela maior ou menor de sua identidade, em
favor de formas de regulao estranhas ao sentido local da vida.
E por esse prisma que deveria ser vista a questo da federa-
o e da governabilidade da nao: na medida em que o gover-
no da nao se solidariza com os desgnios das foras externas,
levantam-se problemas cruciais para estados e municpios.
A questo estrutural e, desse modo, o problema de estados
e municpios , no fundo, um s; esse problema constitudo pelas
formas atuais de compartimentao do territrio e o seu novo
contedo, que inclui as formas de ao do dinheiro internacional.
Eplogo
A questo que se pe como uma espada de Dmocles sobre
as nossas cabeas a seguinte: vamos reconstruir a federao para
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 10 5
servir melhor ao dinheiro ou para atender populao? Agora,
t udo est sendo feito para refazer a federao de modo a que seja
instrumental s foras financeiras. So o Banco Central e o Mi -
nistrio da Fazenda, em combinao com as instituies finan-
ceiras internacionais, que orientam as grandes reformas ora em
curso. Devemos, ento, nos preparar para a nova etapa que, alis,
j se anuncia a da reconstruo do arcabouo pol t i co-
territorial do pas ao servio da sociedade, isto , da populao.
17. Verticalidades e horizontalidades
O tema das verticalidades e das horizontalidades j havia sido
tratado por mi m no livrou natureza do espao. Tcnica e tempo. Razo
e emoo (1996), sobretudo no captulo 12. Vamos agora abord-
lo segundo novos ngulos e ambicionando uma viso prospec-
tiva, a partir desses dois recortes superpostos e complementares
do espao geogrfico atual.
As verticalidades
As verticalidades podem ser definidas, num territrio, como
um conjunto de pontos formando um espao de fluxos. A idia,
de certo modo, remont a aos escritos de Franois Perroux
(L'conomie du XX
e
sicle, 1961), quando ele descreveu o espao
econmico. Tal noo foi recentemente reapropriada por Ma-
nuel Castells (A sociedade em rede, 1999). Esse espao de fluxos
106 MI LTON SANTOS
seria, na realidade, um subsistema dentro da totalidade-espao,
j que para os efeitos dos respectivos atores o que conta , so-
bretudo, esse conjunto de pontos adequados s tarefas produti-
vas hegemnicas, caractersticas das atividades econmicas que
comandam este perodo histrico.
O sistema de produo que se serve desse espao de fluxos
constitudo por redes um sistema reticular , exigente de flui-
dez e sequioso de velocidade. So os atores do tempo rpido, que
plenamente participam do processo, enquanto os demais raramente
tiram todo proveito da fluidez. Tais espaos de fluxos vivem uma
solidariedade do tipo organizacional, isto , as relaes que man-
tm a agregao e a cooperao entre agentes resultam em um pro-
cesso de organizao, no qual predominam fatores externos s reas
de incidncia dos mencionados agentes. Chamemos macroatores
queles que de fora da rea determinam as modalidades internas
de ao. E a esses macroatores que, em ltima anlise, cabe direta
ou indiretamente a tarefa de organizar o trabalho de todos os ou-
tros, os quais de uma forma ou de outra dependem da sua regulao.
O fato de que cada um deva adaptar comportamentos locais aos
interesses globais, que esto sempre mudando, leva o processo
organizacional a se dar com descontinuidades, cujo ritmo depende
do nmero e do poder correspondente a cada macroagente.
Por intermdio dos mencionados pontos do espao de flu-
xos, as macroempresas acabam por ganhar um papel de regulao
do conjunto do espao. Junte-se a esse controle a ao explcita
ou dissimulada do Estado, em todos os seus nveis territoriais.
Trata-se de uma regulao freqentemente subordinada porque,
em grande nmero de casos, destinada a favorecer os atores
hegemnicos. Tomada em considerao determinada rea, o es-
pao de fluxos tem o papel de integrao com nveis econmicos
e espaciais mais abrangentes. Tal integrao, todavia, vertical,
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 107
dependente e alienadora, j que as decises essenciais concer-
nentes aos processos locais so estranhas ao lugar e obedecem a
motivaes distantes.
Nessas condies, a tendncia a prevalncia dos interesses
corporativos sobre os interesses pblicos, quanto evoluo do
territrio, da economia e das sociedades locais. Dent r o desse
quadro, a poltica das empresas isto , sua policy aspira e
consegue, mediante uma governance, tornar-se poltica; na ver-
dade, uma poltica cega, pois deixa a construo do destino de
uma rea entregue aos interesses privatsticos de uma empresa
que no tem compromissos com a sociedade local.
Na situao acima descrita, instalam-se foras centrfugas
certamente determinantes, com maior ou menor fora, do con-
j unt o dos comportamentos. E, em certos casos, quando conse-
guem contagiar o todo ou a maioria do corpo produtivo, tais
foras centrfugas so, ao mesmo tempo, determinantes e do-
minantes. Tal dominncia tambm portadora da racionalidade
hegemnica e cujo poder de contgio facilita a busca de uma
unificao e de uma homogeneizao.
As fraes do territrio que constituem esse espao de flu-
xos constituem o reino do tempo real, subordinando-se a um
relgio universal, aferido pela temporalidade globalizada das
empresas hegemnicas presentes. Desse modo ordenado, o es-
pao de fluxos tem vocao a ser ordenador do espao total, ta-
refa que lhe facilitada pelo fato de a ele ser superposto.
O modelo econmico assim estabelecido tende a reproduzir-
se, ainda que mostrando topologias especficas, ligadas natureza
dos produtos, fora das empresas implicadas e resistncia do
espao preexistente. O modelo hegemnico planejado para ser,
em sua ao individual, indiferente a seu entorno. Mas este de
algum modo se ope plenitude dessa hegemonia. Esta, porm,
108 MI LTON SANTOS
exercida em sua forma limite, pois a empresa se esfora por es-
gotar as virtualidades e perspectivas de sua ao "racional". O n-
vel desse limite define a operao respectiva do ponto de vista de
sua rentabilidade, comparada de outras empresas e de outros
lugares. Se considerada insatisfatria, leva sua migrao.
As verticalidades so, pois, portadoras de uma ordem impla-
cvel, cuja convocao incessante a segui-la representa um convi-
te ao estranhamento. Assim, quanto mais "modernizados" e pe-
netrados por essa lgica, mais os espaos respectivos se tornam
alienados. O elenco das condies de realizao das verticalidades
mostra que, para sua efetivao, ter um sentido desnecessrio,
enquanto a grande fora motora seria aquele instinto animal das
empresas mencionado, h decnios, por Stephan Hymer e agora
multiplicado e potencializado a partir da globalizao.
As verticalidades realizam de modo indiscutvel aquela idia
de Jean Gottmann ("The evolution of the concept of territory",
Information sur les Sciences Sociales, 1975) segundo a qual o territ-
rio pode ser visto como um recurso, justamente a partir do uso
pragmtico que o equipamento modernizado de pontos esco-
lhidos assegura.
As horizontalidades
As horizontalidades so zonas da contiguidade que formam
extenses contnuas. Valemo-nos, outra vez, do vocabulrio de
Franois Perroux quando se referiu existncia de um "espao
banal" em oposio ao espao econmico. O espao banal seria
o espao de todos: empresas, instituies, pessoas; o espao das
vivncias.
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO
10 9
Esse espao banal, essa extenso continuada, em que os ato-
res so considerados na sua contiguidade, so espaos que sus-
t ent am e explicam um conj unto de produes localizadas,
interdependentes, dentro de uma rea cujas caractersticas cons-
tituem, tambm, um fator de produo. Todos os agentes so,
de uma forma ou de outra, implicados, e os respectivos tempos,
mais rpidos ou mais vagarosos, so imbricados. Em tais circuns-
tncias pode-se dizer que a partir do espao geogrfico cria-se
uma solidariedade orgnica, o conjunto sendo formado pela
existncia comum dos agentes exercendo-se sobre um territ-
rio comum. Tais atividades, no importa o nvel, devem sua cria-
o e alimentao s ofertas do meio geogrfico local. Tal con-
j unt o indissocivel evolui e muda, mas tal movimento pode ser
visto como uma continuidade, exatamente em virtude do papel
central que jogado pelo mencionado meio geogrfico local.
Nesse espao banal, a ao atual do Estado, alm de suas
funes igualmente banais, limitada. Na verdade, mudadas as
condies polticas, nesse espao banal que o poder pblico
encontraria as melhores condies para sua interveno. O fato
de que o Estado se preocupe sobretudo com o desempenho das
macroempresas, s quais oferece regras de natureza geral que
desconhecem particularidades criadas a partir do mei o geogr-
fico, leva ampliao das verticalidades e, paralelamente, per-
mite o aprofundamento da personalidade das horizontalidades.
Nestas, ainda que estejam presentes empresas com diferentes
nveis de tcnicas, de capital e de organizao, o princpio que
permite a sobrevivncia de cada uma o da busca de certa inte-
grao no processo da ao.
Trata-se, aqui, da produo local de uma integrao solidria,
obtida mediante solidariedades horizontais internas, cuja natureza
110 MI LTON SANTOS
tanto econmica, social e cultural como propriamente geogr-
fica. A sobrevivncia do conjunto, no importa que os diversos
agentes tenham interesses diferentes, depende desse exerccio da
solidariedade, indispensvel ao trabalho e que gera a visibilidade
do interesse comum. Tal ao comum no obrigatoriamente o
resultado de pactos explcitos nem de polticas claramente
estabelecidas. A prpria existncia, adaptando-se a situaes cujo
comando freqentemente escapa aos respectivos atores, acaba por
exigir de cada qual um permanente estado de alerta, no sentido
de apreender as mudanas e descobrir as solues indispensveis.
Pode-se dizer que tal situao assegura a permanncia de
foras centrpetas. Estas, ainda que no sejam determinantes (j
que as horizontalidades recebem influxos das verticalidades) so
dominantes. Tais foras centrpetas garantem sua sobrevivncia
pelo fato de que o mbito de realizao dos atores limitado,
confundindo-se todos num espao geogrfico restrito, que , ao
mesmo tempo, a base de sua atuao.
As horizontalidades, pois, alm das racionalidades tpicas das
verticalidades que as atravessam, admitem a presena de outras
racionalidades (chamadas de irracionalidades pelos que deseja-
riam ver como nica a racionalidade hegemnica). Na verdade,
so contra-racionalidades, isto , formas de convivncia e de
regulao criadas a partir do prprio territrio e que se mant m
nesse territrio a despeito da vontade de unificao e homo-
geneizao, caractersticas da racionalidade hegemnica tpica das
verticalidades. A presena dessas verticalidades produz t endn-
cias fragmentao, com a constituio de alvolos representa-
tivos de formas especficas de ser horizontal a partir das respec-
tivas particularidades.
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 111
A busca de um sentido
Ao contrrio das verticalidades, regidas por um relgio ni -
co, implacvel, nas horizontalidades assim particularizadas fun-
cionam, ao mesmo tempo, vrios relgios, realizando-se, para-
lelamente, diversas temporalidades.
Trata-se de um espao vocao solidria, sustento de uma
organizao em segundo nvel, enquanto sobre ele se exerce uma
vontade permanente de desorganizao, ao servio dos atores
hegemni cos. Esse processo dialtico i mpede que o poder,
sempre crescente e cada vez mais invasor, dos atores hegem-
nicos, fundados nos espaos de fluxos, seja capaz de eliminar o
espao banal, que permanentemente reconstitudo segundo
uma nova definio.
Pode-se dizer que, ao contrrio da ordem imposta, nos es-
paos de fluxos, pelos atores hegemnicos e da obedincia alie-
nada dos atores subalternizados, hegemonizados, nos espaos
banais se recria a idia e o fato da Poltica, cujo exerccio se tor-
na indispensvel, para providenciar os ajustamentos necessrios
ao funcionamento do conjunto, dentro de uma rea especfica.
Por meio de encontros e desencontros e do exerccio do debate
e dos acordos, busca-se explcita ou tacitamente a readaptao
s novas formas de existncia.
O processo acima descrito tambm aquele pelo qual uma
sociedade e um territrio esto sempre busca de um sentido e
exercem, por isso, uma vida reflexiva. Neste caso, o territrio
no apenas o lugar de uma ao pragmtica e seu exerccio
comporta, tambm, um aporte da vida, uma parcela de emoo,
que permite aos valores representar um papel. O territrio se
metamorfoseia em algo mais do que um simples recurso e, para
112
MI LTON SANTOS
utilizar uma expresso, que tambm de Jean Gottmann, cons-
titui um abrigo.
Na realidade, a mesma frao do territrio pode ser recurso e
abrigo, pode condicionar as aes mais pragmticas e, ao mesmo
tempo, permitir vocaes generosas. Os dois movimentos so
concomitantes. Nas condies atuais, o movimento determinante,
com tendncia a uma difuso avassaladora, o da criao da or-
dem da racionalidade pragmtica, enquanto a produo do espa-
o banal residual. Pode-se, todavia, imaginar outro cenrio, no
qual o comportamento do espao de fluxos seja subordinado no
como agora realizao do dinheiro e encontre um freio a essa
forma de manifestao, tomando-se subordinado realizao ple-
na da vida, de modo que os espaos banais aumentem sua capaci-
dade de servir plenitude do homem.
18. A esquizofrenia do espao
Como sabemos, o mundo, como um conjunto de essncias
e de possibilidades, no existe para ele prprio, e apenas o faz
para os outros. o espao, isto , os lugares, que realizam e re-
velam o mundo, tornando-o historicizado e geografizado, isto
, empiricizado.
Os lugares so, pois, o mundo, que eles reproduzem de
modos especficos, individuais, diversos. Eles so singulares, mas
so tambm globais, manifestaes da totalidade-mundo, da qual
so formas particulares.] ^
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 113
Ser cidado num lugar ^ ^M ) /
Nas condies atuais, o cidado do lugar pretende instalar-
se tambm como cidado do mundo. A verdade, porm, que
o "mundo" no tem como regular os lugares. Em conseqn-
cia, a expresso cidado do mundo torna-se um voto, uma pr o-
messa, uma possibilidade distante. Como os atores globais efica-
zes so, em ltima anlise, ant i - homem e anticidado, a
possibilidade de existncia de um cidado do mundo condicio-
nada pelas realidades nacionais. Na verdade, o cidado s o
(ou no o ) como cidado de um pas.
Ser "cidado de um pas", sobretudo quando o territrio ex-
tenso e a sociedade muito desigual, pode constituir, apenas, uma
perspectiva de cidadania integral, a ser alcanada nas escalas sub-
nacionais, a comear pelo nvel local. Esse o caso brasileiro, em
que a realizao da cidadania reclama, nas condies atuais, uma
revalorizao dos lugares e uma adequao de seu estatuto poltico.
A multiplicidade de situaes regionais e municipais, trazida
com a globalizao, instala uma enorme variedade de quadros
de vida, cuja realidade preside o cotidiano das pessoas e deve ser
a base para uma vida civilizada em comum. Assim, a possibili-
dade de cidadania plena das pessoas depende de solues a se-
rem buscadas localmente, desde que, dentro da nao, seja insti-
tuda uma federao de lugares, uma nova estruturao
poltico-territorial, com a indispensvel redistribuio de recur-
sos, prerrogativas e obrigaes. A partir do pas como federao
de lugares ser possvel, num segundo moment o, construir um
mundo como federao de pases.
Trata-se, em ambas as etapas, de uma construo de baixo
para cima cujo ponto central a existncia de individualidades
114 MI LTON SANTOS
fortes e das garantias jurdicas correspondentes. A base geogr-
fica dessa construo ser o lugar, considerado como espao de
exerccio da existncia plena. Estamos, porm, muito longe da
realizao desse ideal. Como, ento, poderemos alcan-lo?
O cotidiano e o territrio
O territrio tanto quanto o lugar so esquizofrnicos, porque
de um lado acolhem os vetores da globalizao, que neles se insta-
lam para impor sua nova ordem, e, de outro lado, neles se produz
uma contra-ordem, porque h uma produo acelerada de pobres,
excludos, marginalizados. Crescentemente reunidas em cidades
cada vez mais numerosas e maiores, e experimentando a situao
de vizinhana (que, segundo Sartre, reveladora), essas pessoas
no se subordinam de forma permanent e racionalidade
hegemnica e, por isso, com freqncia podem se entregar a
manifestaes que so a contraface do pragmatismo. Assim, j unt o
busca da sobrevivncia, vemos produzir-se, na base da sociedade,
um pragmatismo mesclado com a emoo, a partir dos lugares e
das pessoas j untos. Esse , tambm, um modo de insurreio em
relao globalizao, com a descoberta de que, a despeito de ser-
mos o que somos, podemos tambm desejar ser outra coisa.
Nisso, o papel do lugar determinante. Ele no apenas um
quadro de vida, mas um espao vivido, isto , de experincia
sempre renovada, o que permite, ao mesmo tempo, a reavaliao
das heranas e a indagao sobre o presente e o futuro. A exis-
tncia naquele espao exerce um papel revelador sobre o mundo.
Globais, os lugares ganham um quinho (maior ou menor)
da "racionalidade" do "mundo". Mas esta se propaga de modo
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 115
heterogneo, isto , deixando coexistirem outras racionalidades,
isto , contra-racionalidades, a que, equivocadamente e do pon-
to de vista da racionalidade dominante, se chamam "irracio-
nalidades". Mas a conformidade com a Razo Hegemnica
limitada, enquanto a produo plural de "irracionalidades" ili-
mitada. somente a partir de tais irracionalidades que poss-
vel a ampliao da conscincia.
Se este um dado geral, ele se d com variaes segundo as
coletividades e os subespaos. Vejam-se, por exemplo, as dife-
renas, hoje, entre campo e cidade. No campo, as racionalidades
da globalizao se difundem mais extensivamente e mais rapi-
damente. Na cidade, as irracionalidades se criam mais numer o-
sa e incessantemente que as racionalidades, sobretudo quando
h, paralelamente, produo de pobreza.
este o fundamento da esquizofrenia do lugar. Tal esquizo-
frenia se resolve a partir do fato de que cada pessoa, grupo, fir-
ma, instituio realiza o mundo sua maneira. A pessoa, o gru-
po, a firma, a instituio constituem o de dentro do lugar, com o
qual se comunicam sobretudo pela mediao da tcnica e da
produo propriamente dita, enquanto o mundo se d para a
pessoa, grupo, firma, instituio como o defora do lugar e por in-
termdio de uma mediao poltica. A mediao tcnica e a pro-
duo correspondente, local e diretamente experimentadas,
podem no ser inteiramente compreendidas, mas so vividas
como um dado imediato, enquanto a mediao poltica, fre-
qentemente exercida de longe e cujos objetivos nem sempre
so evidentes, exige uma interpretao mais filosfica.
Uma filosofia banal comea por se instalar no esprito das
pessoas com a descoberta, autorizada pelo cotidiano, da no-
aut onomi a das aes e dos seus resultados. Este um dado
116 MI LTON SANTOS
V
LIMITES GLOBALIZAO PERVERSA
I nt roduo
A anlise do fenmeno da globalizao ficaria incompleta se,
aps reconhecer os fatores que possibilitaram sua emergncia,
apenas nos detivssemos na apreciao dos seus aspectos atual-
mente dominantes, de que resultam tantos inconvenientes para
a maior parte da humanidade.
Cabe, agora, verificar os limites dessa evoluo e reconhe-
cer a emergncia de certo nmero de sinais indicativos de que
outros processos paralelamente se levantam, autorizando pen-
sar que vivemos uma verdadeira fase de transio para um novo
perodo.
Em primeiro lugar, o denso sistema ideolgico que envolve
e sustenta as aes determinantes parece no resistir evidncia
dos fatos. A velocidade no um bem que permita uma distri-
buio generalizada, e as disparidades no seu uso garantem a
exacerbao das desigualdades. vi da cotidiana tambm revela
a impossibilidade de fruio das vantagens do chamado t empo
comum a todas as pessoas, no importa a diferena de suas situa-
es. Mas outra coisa ultrapassar a descoberta da diferena e
chegar sua conscincia.
Uma pedagogia da existncia
Isso, todavia, no tudo. A conscincia da diferena pode
conduzir simplesmente defesa individualista do prprio inte-
resse, sem alcanar a defesa de um sistema alternativo de idias e
de vida. De um ponto de vista das idias, a questo central reside
no encontro do caminho que vai do imediatismo s vises fina-
lsticas; e de um ponto de vista da ao, o problema ultrapassar
as solues imediatistas (por exemplo, eleitoralismos interessei-
ros e apenas provisoriamente eficazes) e alcanar a busca poltica
genuna e constitucional de remdios estruturais e duradouros.
Nesse processo, afirma-se, tambm, segundo novos moldes,
a antiga oposio entre o mundo e o lugar. A informao mun-
dializada permite a viso, mesmo em jlashes, de ocorrncias dis-
tantes. O conhecimento de outros lugares, mesmo superficial e
incompleto, agua a curiosidade. Ele certamente um subproduto
de uma informao geral enviesada, mas, se for ajudado por um
conhecimento sistmico do acontecer global, autoriza a viso da
histria como uma situao e um processo, ambos crticos. De-
pois, o problema crucial : como passar de uma situao crtica a
uma viso crticae, em seguida, alcanar uma tomada de cons-
cincia. Para isso, fundamental viver a prpria existncia como
algo de unitrio e verdadeiro, mas tambm como um paradoxo:
obedecer para subsistir e resistir para poder pensar o futuro. En-
to a existncia produtora de sua prpria pedagogia.
118 MI LTON SANTOS
real para a maioria da humanidade. A promessa de que as tcni-
cas contemporneas pudessem melhorar a existncia de todos
caem por terra e o que se observa a expanso acelerada do rei-
no da escassez, atingindo as classes mdias e criando mais pobres.
As populaes envolvidas no processo de excluso assim
fortalecido acabam por relacionar suas carncias e vicissitudes
ao conjunto de novidades que as atingem. Uma tomada de cons-
cincia torna-se possvel ali mesmo onde o fenmeno da escas-
sez mais sensvel. Por isso, a compreenso do que se est pas-
sando chega com clareza crescente aos pobres e aos pases pobres,
cada vez mais numerosos e carentes. Da o repdio s idias e s
prticas polticas que fundamentam o processo socioeconmico
atual e a demanda, cada vez mais pressurosa, de novas solues.
Estas no mais seriam centradas no dinheiro, como na atual fase
da globalizao, para encontrar no prprio homem a base e o
mot or da construo de um novo mundo.
19. A varivel ascendente
Os fenmenos a que muitos chamam de globalizao e ou-
tros de ps-modernidade (Renato Ortiz, Mundializao e cultu-
ra, 1994) na verdade constituem, j unt os, um moment o bem de-
marcado do processo histrico. Preferimos consider-lo um
perodo. Como em qualquer out ro perodo histrico, funcio-
nam de forma concertada diversas variveis cuja viso sistmica
indispensvel para entender o que se est realizando. Tam-
bm como em t odo perodo, a partir de certo moment o h
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 119
variveis que perdem vigor, verdadeiras variveis descendentes,
e outras que passam a se impor. So as variveis ascendentes
que revelam a produo de um novo perodo, isto , apontam
para o futuro.
O moment o atual da histria do mundo parece indicar a
emergncia de numerosas variveis ascendentes cuja existncia
sistmica. Isso, exatamente, permite pensar que se esto pro-
duzindo as condies de realizao de uma nova histria.
Por enquanto, renunciamos, aqui, a fornecer uma lista exaus-
tiva dos fenmenos, mas no a apontar alguns fatos que nos
parecem bem caractersticos das mudanas em curso. Um deles
o crescente desencanto com as tcnicas, acompanhado por uma
gradativa recuperao do bom senso, em oposio ao senso co-
mum, isto , em oposio pretensa racionalidade sugerida tanto
pelas tcnicas em si mesmas como pela poltica do seu uso. Out ro
dado significativo se levanta com a impossibilidade relativamente
crescente de acesso a essas tcnicas, em virtude do aument o da
pobreza em todos os continentes. Junte-se a esse dado o fato de
que, apesar da capacidade invasora das tcnicas hegemnicas, so-
brevivem e criam-se novas tcnicas no hegemnicas. Pode-se
arriscar um vaticnio e reconhecer, no conjunto do processo, o
anncio de um novo perodo histrico, substituto do atual pe-
rodo. Estaramos na aurora de uma nova era, em que a popula-
o, isto , as pessoas constituiriam sua principal preocupao,
um verdadeiro perodo popular da histria, j entremostrado
pelas fragmentaes e particularizaes sensveis em toda parte
devidas cultura e ao territrio.
120 MI LTON SANTOS
20. Os limites da racionalidade dominante
O Projeto Racional comea a mostrar suas limitaes talvez
porque estejamos atingindo aquele paroxismo previsto por
Weber (Economa y sociedad, 1922) para realizar-se quando o pro-
cesso de expanso da racionalidade capitalista se tornasse ilimi-
tado. Tudo indica que estamos atingindo essa fronteira, agora
que, nos diversos nveis da vida econmica, social, individual,
vivemos uma racionalidade totalitria que vem acompanhada de
uma perda da razo. O deboche de carncias e de escassez que
atinge uma parcela cada vez maior da sociedade humana permi -
te reconhecer a realidade dessa perdio.
Uma boa parcela da humanidade, por desinteresse ou inca-
pacidade, no mais capaz de obedecer a leis, normas, regras, man-
damentos, costumes derivados dessa racionalidade hegemnica.
Da a proliferao de "ilegais", "irregulares", "informais".
Essa incapacidade mistura, no processo de vida, prticas e
teorias herdadas e inovadas, religies tradicionais e novas con-
vices. E nesse caldo de cultura que numerosas fraes da so-
ciedade passam da situao anterior de conformidade associada
ao conformismo a uma etapa superior da produo da conscin-
cia, isto , a conformidade sem o conformismo. Produz-se des-
sa maneira a redescoberta pelos homens da verdadeira razo e
no espantoso que tal descobrimento se d exatamente nos
espaos sociais, econmicos e geogrficos tambm "no confor-
mes" racionalidade dominante.
Na esfera da racionalidade hegemnica, pequena margem
deixada para a variedade, a criatividade, a espontaneidade. En-
quanto isso, surgem, nas outras esferas, contra-racionalidades e
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 121
racionalidades paralelas corri quei rament e chamadas de
irracionalidades, mas que na realidade constituem outras formas
de racionalidade. Estas so produzidas e mantidas pelos que es-
to "embaixo", sobretudo os pobres, que desse modo conseguem
escapar ao totalitarismo da racionalidade dominante. Recorde-
mos o ensinamento de Sartre, para quem a escassez que torna
a histria possvel, graas "unidade negativa da multiplicidade
concreta dos homens"^ /
Tal situao objetivamente esperanosa porque agora as-
sistimos ao fim das expectativas nutridas no aps-guerra e, ao
contrrio, testemunhamos a ampliao do nmero de pobres,
assim como o estreitamento das possibilidades e das certezas que
as classes mdias acalentavam at a dcada de 1980. Out ro dado
objetivo o fato de que a realizao cada vez mais densa do pr o-
cesso de globalizao enseja o caldeamento, ainda que elemen-
tar, das filosofias produzidas nos diversos continentes, em de-
trimento do racionalismo europeu, que o bisav das idias de
racionalismo tecnocrtico hoje dominantes.
21. O imaginrio da velocidade
Na famlia dos imaginrios da globalizao e das tcnicas,
encontra-se a idia, difundida com exuberncia, de que a veloci-
dade constitui um dado irreversvel na produo da histria,
sobretudo ao alcanar os paroxismos dos tempos atuais. Na ver-
dade, porm, somente algumas pessoas, firmas e instituies so
altamente velozes, e so ainda em menor nmero as que utilizam
122 MI LTON SANTOS
todas as virtualidades tcnicas das mquinas. Na verdade, o res-
to da humanidade produz, circula e vive de outra maneira. Gra-
as impostura ideolgica, o fato da minoria acaba sendo repre-
sentativo da totalidade, graas exatamente fora do imaginrio.
Essa transformao de uma fluidez potencial numa fluidez
efetiva, por meio da velocidade exacerbada, todavia no t em e
nem busca um sentido. Sem dvida, ela serve ao exerccio de
uma competitividade desabrida, mas esta uma coisa que ni n-
gum sabe para o que realmente serve.
Velocidade: tcnica e poder
Pode-se dizer que a velocidade assim utilizada duplamen-
te um dado da poltica e no da tcnica. De um lado, trata-se de
uma escolha relacionada com o poder dos agentes e, de outro,
da legitimao dessa escolha, por meio da justificao de um
modelo de civilizao. nesse sentido que estamos afirmando
tratar-se mais de um dado da poltica que, propriamente, da tc-
nica, j que esta poderia ser usada diferentemente em funo do
conjunto de escolhas sociais. De fato, o uso extremo da veloci-
dade acaba por ser o imperativo das empresas hegemnicas e no
das demais, para as quais o sentido de urgncia no uma cons-
tante. Mas a partir desse e de outros comportamentos que a
poltica das empresas arrasta a poltica dos Estados e das insti-
tuies supranacionais.
No passado, a ordem mundial se construa mediante uma
combinao poltica que conduzia no-obedincia aos dita-
mes da tcnica mais moderna. Pensemos, por exemplo, no s-
culo do imperialismo, nos cem anos que vo do quarto quartel
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 123
do sculo XLX ao terceiro do sculo XX. Os imprios, em sua
qualidade de grandes conjuntos polticos e territoriais, viviam e
evoluam segundo idades tcnicas diversas, utilizando, cada qual,
dentro dos seus domnios, conjuntos de avanos tcnicos dis-
paratados e que mostravam nveis diferentes. O imprio brit-
nico estava frente dos demais quanto posse de recursos tc-
nicos avanados. Mas isso no impedia sua convivncia com
outros imprios. Dent ro de cada um, o uso do conjunto dos
recursos tcnicos era comandado por um conjunto de normas
relacionadas ao comrcio, produo e ao consumo, o que per-
mitia a cada bloco uma evoluo prpria, no perturbada pela
existncia em outros imprios de avanos tcnicos mais signifi-
cativos. No fundo, a poltica comercial aplicada dentro de cada
imprio assegurava a poltica do conjunto do mundo ocidental
(M. Sant os, /! natureza do espao, 1996, pp. 36-37 e pp. 152-153).
O exemplo mostra no ser certo que haja um imperativo tcni-
co. O imperativo poltico. Desse modo, no h uma inelu-
tabilidade face aos sistemas tcnicos, nem mui t o menos um
determinismo. Alis, a tcnica somente um absoluto enquan-
to irrealizada. Assim, existindo apenas na vitrine, mas historica-
ment e inexistente, equivaleria a uma abstrao. Quando nos
referimos historicizao e geografizao das tcnicas, estamos
cuidando de entender o seu uso pelo homem, sua qualidade de
intermedirio da ao, isto , sua relativizao.
No perodo da globalizao, o mercado externo, com suas
exigncias de competitividade, obriga a aumentar a velocida-
de. Mas a populao em seus diferentes nveis, os pobres e os
que vivem longe dos grandes mercados obrigam a combi na-
es de formas e nveis de capitalismo. o mercado interno
que freia a vontade de velocidade de que j falava M. Sorre
124 MI LTON SANTOS
(Annales degographie, 1948), porque todos os atores dele parti-
ci pam. Todavia, os dois mercados so i nt ercorrent es,
interdependentes. Invadindo a economia e o territrio com
grande velocidade, o circuito superior busca destruir as for-
mas preexistentes. Mas o territrio resiste, sobretudo na gran-
de cidade, graas, entre outras coisas, menor frico da dis-
tncia. As pequenas e mdias empresas locais t m mais acesso
potencial que, por exemplo, uma grande empresa de Manaus,
pois podem alcanar uma parte significativa da cidade (por
exemplo, os supermercados menores). Contribuir t ambm
para esse maior acesso potencial o fato de estarem num meio
que um tecido e um emaranhado de normas concernentes, o
que torna essas empresas menos dependentes de uma nica
norma para subsistir. Mas, com a globalizao e seu imagin-
rio comum ao da tcnica hegemnica, uma e outra so dadas
como indispensveis participao plena no processo histrico.
Do relgio desptico s temporalidades divergentes
E fato, tambm, que, com a interdependncia globalizada dos
lugares e a planetarizao dos sistemas tcnicos dominantes, estes
parecem se impor como invasores, servindo como parmetro na
avaliao da eficcia de outros lugares e de outros sistemas tc-
nicos. nesse sentido que o sistema tcnico hegemnico apare-
ce como algo absolutamente indispensvel e a velocidade resul-
tante como um dado desejvel a todos que pretendem participar,
de pleno direito, da modernidade atual. Todavia, a velocidade
atual e tudo que vem com ela, e que dela decorre, no inelut-
vel nem imprescindvel. Na verdade, ela no beneficia nem
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 125
interessa maioria da humanidade. Para qu, de fato, serve esse
relgio desptico do mundo atual? As crises atuais so, em lti-
ma anlise, uma resultante da acelerao contempornea, me-
diante o uso privilegiado, por alguns atores econmicos, das
possibilidades atuais de fluidez. Como tal exerccio no respon-
de a um objetivo moral e, desse modo, desprovido de sentido,
o resultado a instalao de situaes em que o movi ment o
encontra justificativa em si mesmo como o caso do merca-
do de capitais especulativos , tal autonomia sendo uma das
razes da desordem caracterstica do perodo atual.
Quando aceitamos pensar a tcnica em conjunto com a po-
ltica e admitimos atribuir-lhe outro uso, ficamos convencidos
de que possvel acreditar em uma outra globalizao e em um
outro mundo. O problema central o de retomar o curso da
histria, isto , recolocar o homem no seu lugar central.
Tal preocupao de mudana inclui uma reviso do signifi-
cado das palavras-chave do nosso perodo, todas contaminadas
pelo respectivo sistema ideolgico. Fiquemos com a questo da
velocidade, que pode ser vista como um paradigma da poca, mas
tambm como o que ela representa de emblemtico. Na verdade,
seja qual for o corpo social, a velocidade hegemnica constitui
uma das suas caractersticas, mas a definio da realidade somente
pode ser obtida considerando-se as diversas velocidades em pre-
sena. E, seja como for, a eticcia da velocidade no provm da
tcnica subjacente. A eficcia da velocidade hegemnica de
natureza poltica e depende do sistema socioeconmico poltico
em ao. Pode-se dizer que, em uma dada situao, tal velocida-
de hegemnica uma velocidade imposta ideologicamente.
Como em tudo mais, a interpretao da histria no pode
ser deixada ao entendimento imediato do fenmeno tcnico
124 MI LTON SANTOS
(Annales degographie, 1948) , porque todos os atores dele parti-
ci pam. Todavia, os dois mercados so i nt ercorrent es,
interdependentes. Invadindo a economia e o territrio com
grande velocidade, o circuito superior busca destruir as for-
mas preexistentes. Mas o territrio resiste, sobretudo na gran-
de cidade, graas, entre outras coisas, menor frico da dis-
tncia. As pequenas e mdias empresas locais t m mais acesso
potencial que, por exemplo, uma grande empresa de Manaus,
pois podem alcanar uma parte significativa da cidade (por
exemplo, os supermercados menores). Contribuir t ambm
para esse maior acesso potencial o fato de estarem num meio
que um tecido e um emaranhado de normas concernentes, o
que torna essas empresas menos dependentes de uma nica
norma para subsistir. Mas, com a globalizao e seu imagin-
rio comum ao da tcnica hegemnica, uma e outra so dadas
como indispensveis participao plena no processo histrico.
Do relgio desptico s temporalidades divergentes
fato, tambm, que, com a interdependncia globalizada dos
lugares e a planetarizao dos sistemas tcnicos dominantes, estes
parecem se impor como invasores, servindo como parmetro na
avaliao da eficcia de outros lugares e de outros sistemas tc-
nicos. nesse sentido que o sistema tcnico hegemnico apare-
ce como algo absolutamente indispensvel e a velocidade resul-
tante como um dado desejvel a todos que pretendem participar,
de pleno direito, da modernidade atual. Todavia, a velocidade
atual e tudo que vem com ela, e que dela decorre, no inelut-
vel nem imprescindvel. Na verdade, ela no beneficia nem
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 125
interessa maioria da humanidade. Para qu, de fato, serve esse
relgio desptico do mundo atual? As crises atuais so, em lti-
ma anlise, uma resultante da acelerao contempornea, me-
diante o uso privilegiado, por alguns atores econmicos, das
possibilidades atuais de fluidez. Como tal exerccio no respon-
de a um objetivo moral e, desse modo, desprovido de sentido,
o resultado a instalao de situaes em que o movi ment o
encontra justificativa em si mesmo como o caso do merca-
do de capitais especulativos , tal autonomia sendo uma das
razes da desordem caracterstica do perodo atual.
Quando aceitamos pensar a tcnica em conjunto com a po-
ltica e admitimos atribuir-lhe outro uso, ficamos convencidos
de que possvel acreditar em uma outra globalizao e em um
outro mundo. O problema central o de retomar o curso da
histria, isto , recolocar o homem no seu lugar central.
Tal preocupao de mudana inclui uma reviso do signifi-
cado das palavras-chave do nosso perodo, todas contaminadas
pelo respectivo sistema ideolgico. Fiquemos com a questo da
velocidade, que pode ser vista como um paradigma da poca, mas
tambm como o que ela representa de emblemtico. Na verdade,
seja qual for o corpo social, a velocidade hegemnica constitui
uma das suas caractersticas, mas a definio da realidade somente
pode ser obtida considerando-se as diversas velocidades em pre-
sena. E, seja como for, a eticcia da velocidade no provm da
tcnica subjacente. A eficcia da velocidade hegemnica de
natureza poltica e depende do sistema socioeconmico poltico
em ao. Pode-se dizer que, em uma dada situao, tal velocida-
de hegemnica uma velocidade imposta ideologicamente.
Como em tudo mais, a interpretao da histria no pode
ser deixada ao entendimento imediato do fenmeno tcnico
12 6 MI LTON SANTOS
exigindo entendei como, nessa mesma situao, se relacionam
a tcnica e a poltica, atribuindo a esta o papel central no enten-
dimento das aes que conformam o presente atual e que po-
dem tornar possvel um outro futuro.
22. Just - i n- t i me versus o cotidiano
O tema das verticalidades e das horizontalidades pode com-
portar numerosas reinterpretaes. Uma delas, refletindo o j ogo
contraditrio entre essas categorias, a verdadeira oposio exis-
tente entre a natureza das atividades just-in-time, que trabalham
com um relgio universal movido pela mais-valia universal, e a
realidade das atividades que, juntas, constituem a vida cotidiana.
No primeiro caso trata-se da vocao para uma racionalidade
nica, reitora de todas as outras, desejosa de homogeneizao e
de unificao, pretendendo sempre tomar o lugar das demais,
uma racionalidade nica, mas racionalidade sem razo, que trans-
forma a existncia daqueles a quem subordina numa perspecti-
va de alienao. J no cotidiano, a razo, isto , a razo de viver,
buscada por meio do que, face a essa racionalidade hegemnica,
considerado como "irracionalidade", quando na realidade o que
se d so outras formas de ser racional.
O mundo do tempo real, dojust-in-time, aquele subsistema
da realidade total que busca sua lgica nessa menci onada
racionalidade nica, cuja criao , todavia, limitada, atributo de
um pequeno nmero de agentes. O mundo do cotidiano t am-
bm o da produo ilimitada de outras racionalidades, que so,
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 12 7
alis, to diversas quanto as reas consideradas, j que abrigam
todas as modalidades de existncia.
O funcionamento dos espaos hegemnicos supe uma de-
manda desesperada de regras; quando as circunstncias mudam
e, por isso, as normas reguladoras t m de mudar, nem por isso
sua demanda deixa de ser desesperada. Tal regulao obedece
considerao de interesses privatsticos. J o cotidiano supe uma
demanda desesperada de Poltica, resultado da considerao
conjunta de mltiplos interesses.
No caso das atividades just-in-time, uma s temporalidade
considerada: a frmula de sobrevivncia no mundo da
competitividade escala planetria. Como dado motor, uma s
existncia, a dos agentes hegemnicos, , ao mesmo tempo, ori-
gem e finalidade das aes. A vida cotidiana abrange vrias
temporalidades simultaneamente presentes, o que permite con-
siderar, paralela e solidariamente, a existncia de cada um e de
todos, como, ao mesmo tempo, sua origem e finalidade.
O conjunto das condies acima enunciadas permite dizer
que o mundo do t empo real busca uma homogenei zao
empobrecedora e limitada, enquanto o universo do cotidiano
o mundo da heterogeneidade criadora.
23. Um emaranhado de tcnicas: o reino do artifcio
e da escassez
Sabemos j que as tcnicas presentes em uma dada situao
no so homogneas. Enquanto as tcnicas hegemnicas se do
128 MI LTON SANTOS
em redes, alm delas outras tcnicas se impem. Mas, em uma
dada situao, todas as tcnicas presentes acabam por ser
inextricveis. Tal solidariedade no , propriamente, entre as
tcnicas, mas o fruto da vida solidria da sociedade.
Do artifcio escassez
Hoje, tanto os objetos quanto as aes derivam da tcnica.
As tcnicas esto, pois, em toda parte: na produo, na circu-
lao, no territrio, na poltica, na cultura. Elas esto t ambm
e permanentemente no corpo e no esprito do homem.
Vivemos todos num emaranhado de tcnicas, o que em outras
palavras significa que estamos todos mergulhados no reino do
artifcio. Na medida em que as tcnicas hegemnicas, funda-
das na cincia e obedientes aos imperativos do mercado, so
hoje extremamente dotadas de intencionalidade, h igualmente
tendncia hegemonia de uma produo "racional" de coisas
e de necessidades; e desse modo uma produo excludente de
outras produes, com a multiplicao de objetos tcnicos es-
tritamente programados que abrem espao para essa orgia de
coisas e necessidades que i mpem relaes e nos governam.
Cria-se um verdadeiro totalitarismo tendencial da raciona-
lidade isto , dessa racionalidade hegemnica, domi nant e
, produzindo-se a partir do respectivo sistema certas coisas,
servios, relaes e idias. Esta, alis, a base primeira da pr o-
duo de carncias e de escassez, j que uma parcela conside-
rvel da sociedade no pode ter acesso s coisas, servios, rela-
es, idias que se mul t i pl i cam na base da racionalidade
hegemnica.
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 129
A situao contempornea revela, entre outras coisas, trs
tendncias: 1. uma produo acelerada e artificial de necessida-
des; 2. uma incorporao limitada de modos de vida ditos racio-
nais; 3. uma produo ilimitada de carncia e escassez.
Nessa situao, as tcnicas, a velocidade, a potncia criam
desigualdades e, paralelamente, necessidades, porque no h
satisfao para todos. No que a produo necessria seja glo-
balmente impossvel. Mas o que produzido necessria ou
desnecessariamente desigualmente distribudo/ Da a sen-
sao e, depois, a conscincia da escassez: aquilo que falta a mim,
mas que o outro mais bem situado na sociedade possui. A idia
vem de Sartre, quando registra que "no h bastante para todo o
mundo". Por isso o outro consome e no eu. O homem, cada
homem, afinal definido pela soma dos possveis que lhe ca-
bem, mas tambm pela soma dos seus impossveis.
O reino da necessidade existe para todos, mas segundo for-
mas diferentes, as quais simplificamos mediante duas situaes-
tipo: para os "possuidores", para os "no possuidores".
Quant o aos "possuidores", torna-se vivel, mediante possibi-
lidades reais ou artifcios renovados, a fuga escassez e a supera-
o ainda que provisria da escassez. Como o processo de criao
de necessidades infinito, impe-se uma readaptao perma-
nente. Cria-se um crculo vicioso com a rotina da falta e da sa-
tisfao. Na realidade, para essa parcela da sociedade a falta j
criada como a expectativa e a perspectiva de satisfao. As nego-
ciaes para regressar ao status de consumidor satisfeito condu-
zem repetio de experincias exitosas. Desse modo, a parcela
de consumidores contumazes obtm uma convivncia relativa-
mente pacfica com a escassez. Mas a busca permanente de bens
finitos e por isso condenados ao esgotamento (e substituio
130 MI LTON SANTOS
por outros bens finitos) condena os aparentemente vitoriosos
aceitao da contrafinalidade contida nas coisas e em conseqn-
cia ao enfraquecimento da individualidade.
Quant o aos "no-possuidores" sua convivncia com a escas-
sez conflituosa e at pode ser guerreira. Para eles, viver na es-
fera do consumo como querer subir uma escada rolante no
sentido da descida. Cada dia acaba oferecendo uma nova expe-
rincia da escassez. Por isso no h lugar para o repouso e a pr-
pria vida acaba por ser um verdadeiro campo de batalha. Na briga
cotidiana pela sobrevivncia, no h negociao possvel para eles,
e, individualmente, no h fora de negociao. A sobrevivn-
cia s assegurada porque as experincias imperativamente se
renovam. E como a surpresa se d como rotina, a riqueza dos
"no-possuidores" a prontido dos sentidos. com essa fora
que eles se eximem da contrafinalidade e ao lado da busca de
bens materiais finitos cultivam a procura de bens infinitos como
a solidariedade e a liberdade: estes, quanto mais se distribuem,
mais aumentam.
Da escassez ao entendimento
A experincia da escassez a ponte entre o cotidiano vivido
e o mundo. Por isso, constitui um instrumento primordial na
percepo da situao de cada um e uma possibilidade de co-
nhecimento e de tomada de conscincia.
O nosso tempo consagra a multiplicao das fontes de es-
cassez, seja pelo nmero avassalador dos objetos presentes no
mercado, seja pelo chamado incessante ao consumo. Cada dia,
nessa poca de globalizao, apresenta-se um objeto novo, que
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 131
nos mostrado para provocar o apetite. A noo de escassez se
materializa, se agua e se reaprende cotidianamente, assim como,
j agora, a certeza de que cada dia dia de uma nova escassez. A
sociedade atual vai dessa maneira, mediante o mercado e a pu-
blicidade, criando desejos insatisfeitos, mas tambm reclaman-
do explicaes. Dir-se-ia que tal movimento se repete, enrique-
cendo o movimento intelectual.
A escassez de um pode se parecer escassez do out ro e a
escassez de hoje escassez de ontem, mas quando no satisfei-
ta ela acaba por se impor como diferente da de ontem e da do
outro. Alteridade e individualidade se reforam com a renova-
o da novidade. Quant o mais diferentes so os que convivem
num espao limitado, mais idias do mundo a estaro para ser
levantadas, cotejadas e, desse modo, tanto mais rico ser o de-
bate silencioso ou ruidoso que entre as pessoas se estabelece.
Nesse sentido, pode-se dizer que a cidade um lugar privilegiado
para essa revelao e que, nessa fase da globalizao, a acelera-
o contempornea tambm acelerao na produo da escas-
sez e na descoberta da sua realidade, j que, multiplicando e
apressando os contatos, exibe a multiplicidade de formas de es-
cassez contempornea, as quais vo mudando mais rapidamen-
te para se tornarem mais numerosas e mais diversas. Para os
pobres, a escassez um dado permanente da existncia, mas
como sua presena na vida de todos os dias o resultado de uma
metamorfose tambm permanente, o trabalho acaba por ser, para
eles, o lugar de uma descoberta cotidiana e de um combate co-
tidiano, mas tambm uma ponte entre a necessidade e o enten-
di ment o (M. Santos.Joraa/ do Brasil, 06.04.1997).
13 2 MI LTON SANTOS
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 133
a partir das suas vises do mundo e dos lugares. Trata-se de uma
poltica de novo tipo, que nada t em a ver com a poltica
institucional. Esta ltima se funda na ideologia do crescimento,
da globalizao etc. e conduzida pelo clculo dos partidos e
das empresas. A poltica dos pobres baseada no cotidiano vivi-
do por todos, pobres e no pobres, e alimentada pela simples
necessidade de continuar existindo. Nos lugares, uma e outra
se encontram e confundem, da a presena simultnea de com-
portamentos contraditrios, alimentados pela ideologia do con-
sumo. Este, ao servio das foras socioeconmicas hegemnicas,
tambm se entranha na vida dos pobres, suscitando neles expec-
tativas e desejos que no podem contentar.
Num mundo to complexo, pode escapar aos pobres o en-
tendimento sistmico do sistema do mundo. Este lhes aparece
nebuloso, constitudo por causas prximas e remotas, por mo-
tivaes concretas e abstratas, pela confuso entre os discursos e
as situaes, entre a explicao das coisas e a sua propaganda.
Mas h tambm a desiluso das demandas no satisfeitas, o
exemplo do vizinho que prospera, o cotidiano contraditrio.
Talvez por a chegue o despertar. Num primeiro moment o, este
, apenas, o encontro de uns poucos fragmentos, de algumas
peas do puzzle, mas tambm a dificuldade para entrar no labi-
rinto: falta-lhes o prprio sistema do mundo, do pas e do lugar.
Mas a semente do entendimento j est plantada e o passo se-
guinte o seu florescimento em atitudes de inconformidade e,
talvez, rebeldia.
Sem dvida, os brotes individuais de insatisfao podem no
formar uma corrente. Mas os movimentos de massa nem sem-
pre resultam de discursos claros e bem articulados, nem sempre
se do por meio de organizaes conseqentes e estruturadas.
' F A CUL DA DE S CURITIBA
BIBLIOTECA
24. Papel dos pobres na produo do presente e do futuro
O exame do papel atual dos pobres na produo do presen-
te e do futuro exige, em primeiro lugar, distinguir entre pobre-
za e misria. A misria acaba por ser a privao total, com o ani-
quilamento, ou quase, da pessoa. A pobreza uma situao de
carncia, mas tambm de luta, um estado vivo, de vida ativa, em
que a tomada de conscincia possvel.
Miserveis so os que se confessam derrotados. Mas os po-
bres no se entregam. Eles descobrem cada dia formas inditas
de trabalho e de luta. Assim, eles enfrentam e buscam remdio
para suas dificuldades. Nessa condio de alerta permanente, no
tm repouso intelectual. A memria seria sua inimiga. A herana
do passado temperada pelo sentimento de urgncia, essa cons-
cincia do novo que , tambm, um motor do conhecimento.
A socialidade urbana pode escapar aos seus intrpretes, nas
faculdades; ou aos seus vigias, nas delegacias de polcia. Mas no
aos atores ativos do drama, sobretudo quando, para prosseguir
vivendo, so obrigados a lutar todos os dias. Haver quem des-
creva o quadro material dessa batalha como se fosse um teatro,
quando, por exemplo, se fala em estratgia de sobrevivncia, mas
na realidade esse palco, j unt o com seus atores, constitui a pr-
pria vida concreta da maioria das populaes. A cidade, pronta a
enfrentar seu tempo a partir do seu espao, cria e recria uma
cultura com a cara do seu tempo e do seu espao e de acordo ou
em oposio aos "donos do tempo", que so t ambm os donos
do espao.
dessa forma que, na convivncia com a necessidade e com
o outro, se elabora uma poltica, a poltica dos de baixo, constituda
13 4 MI LTON SANTOS
O entendimento sistemtico das situaes e a correspondente
sistematicidade das manifestaes de inconformidade consti-
tuem, via de regra, um processo lento. Mas isso no impede que,
no mago da sociedade, j se estejam, aqui e ali, levantando vul-
ces, mesmo que ainda paream silenciosos e dormentes.
Na realidade, uma coisa so as organizaes e os movimen-
tos estruturados e outra coisa o prprio cotidiano como um
tecido flexvel de relaes, adaptvel s novas circunstncias,
sempre em movimento. A organizao importante, como o
instrumento de agregao e multiplicao de foras afins, mas
separadas. Ela tambm pode constituir o meio de negociao
necessrio a vencer etapas e encontrar um novo patamar de re-
sistncia e de luta. Mas a obteno de resultados, por mais
compensadores que paream, no deve estimular a cristalizao
do movimento, nem encorajar a repetio de estratgias e tti-
cas. Os movimentos organizados devem imitar o cotidiano das
pessoas, cuja flexibilidade e adaptabilidade lhe asseguram um
autntico pragmatismo existencial e constituem a sua riqueza e
fonte principal de veracidade.
25. A metamorfose das classes mdias
Cada poca cria novos atores e atribui papis novos aos j
existentes. Este tambm o caso das classes mdias brasileiras,
desafiadas agora para o desempenho de uma importante tarefa
histrica, na reconstituio do quadro poltico nacional.
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 135
A idade de ouro
O chamado milagre econmico brasileiro permite a difuso,
escala do pas, do fato da classe mdia. Na realidade, entre as
muitas "exploses" caractersticas do perodo, est esse cresci-
ment o contnuo das classes mdias, primeiro nas grandes cida-
des e depois nas cidades menores e no campo modernizado. Essa
exploso das classes mdias acompanha, neste meio sculo, a
exploso demogrfica, a exploso urbana e a exploso do consu-
mo e do crdito. Tal conjunto de fenmenos t em relao estru-
tural com o aumento da produo industrial e agrcola, como
t ambm do comrcio, dos transportes, das trocas de todos os
tipos, das obras pblicas, da administrao e da necessidade de
informao. H, paralelamente, uma expanso e diversificao
do emprego, com a difuso dos novos tercirios e a consolida-
o, em muitas reas do pas, de uma pequena burguesia oper-
ria. Como a modernizao capitalista tende ao esvaziamento do
campo e sempre seletiva, uma parcela importante dos que se
dirigiram s cidades no pde participar do circuito superior da
economia, deixando de incluir-se entre os assalariados formais
e s encontrando trabalho no circuito inferior da economia,
impropriamente chamado de setor "informal".
Vale realar que no Brasil do milagre, e at durante boa par-
te da dcada de 1980, a classe mdia se expande e se desenvolve
sem que houvesse verdadeira competio dentro dela quanto ao
uso dos recursos que o mercado ou o Estado lhe ofereciam para
a melhoria do seu poder aquisitivo e do seu bem-estar material.
Todos iam subindo j unt os, embora para andares diferentes. Mas
todos das classes mdias estavam cnscios de sua ascenso social
e esperanosos de conseguir ainda mais. Da sua relativa coeso
13 6 MI LTON SANTOS
e o sentimento de se haver tornado um poderoso estamento. A
competio foi, na realidade, com os pobres, cujo acesso aos bens
e servios se torna cada vez mais difcil, medida que estes se
multiplicam. Vale a pena lembrar as facilidades para a aquisio
da casa prpria, mediante programas governamentais com que
foram privilegiados, enquanto os brasileiros mais pobres ape-
nas foram incompletamente atendidos nos ltimos anos do re-
gime autoritrio. A classe mdia a grande beneficiria do cres-
ci ment o econmi co, do model o poltico e dos projetos
urbansticos adotados.
Tal classe mdia, ao mesmo t empo em que se diversifica
profissionalmente, aumenta seu poder aquisitivo e mel hora
qualitativamente, por meio das oportunidades de educao que
lhe so abertas, t udo isso levando ampliao do seu bem-estar
(o que hoje se chama de qualidade de vida), conduzindo-a a
acreditar que a preservao das suas vantagens e perspectivas
estivesse assegurada. Conforme mostraram Amlia Rosa S.
Barreto e Ana Clara T. Ribeiro ("A dvida da dvida e a classe
mdia", Lastro, I PPUR, ano 3, n 6, abril de 1999) "o acesso ao
crdito transforma-se em instrumento para alcanar a estabili-
dade social". Tudo o que alimenta a classe mdia d-lhe, t am-
bm, um sentimento de incluso no sistema poltico e econmi-
co, e um sentimento de segurana, estimulado pelas constantes
medidas do poder pblico em seu favor. Tratava-se, na realida-
de, de uma moeda de troca, j que a classe mdia constitua uma
base de apoio s aes do governo.
Forma-se, dessa maneira, uma classe mdia sequiosa de bens
materiais, a comear pela propriedade, e mais apegada ao con-
sumo que cidadania, scia despreocupada do crescimento e do
poder, com os quais se confundia. Da a tolerncia, seno a cum-
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 13 7
plicidade, com o regime autoritrio. O modelo econmico i m-
portava mais que o modelo cvico. Eram essas, alis, condies
objetivas necessrias a um crescimento econmico sem demo-
cracia. Quando o regime militar esgota o seu ciclo, a democra-
cia se instala incompletamente na dcada de 1980, guardando
todos esses vcios de origem e sustentando um regime repre-
sentativo falsificado pela ausncia de partidos polticos conse-
qentes. Seguindo essa lgica, as prprias esquerdas so levadas
a dar mais espao s preocupaes eleitorais e menos pedago-
gia propriamente poltica. A gnese e as formas de expanso das
classes mdias brasileiras tm relao direta com a maneira como
hoje se desempenham os partidos.
A escassez chega s classes mdias
Tal situao tende a mudar, quando a classe mdia comea a
conhecer a experincia da escassez, o que poder lev-la a uma
reinterpretao de sua situao. Nos anos recentes, primeiro de
forma lenta ou espordica e j agora de modo mais sistemtico e
continuado, a classe mdia conhece dificuldades que lhe apon-
t am para uma situao existencial bem diferente daquela que
conhecera h poucos anos. Tais dificuldades chegam em um t ro-
pel: a educao dos filhos, o cuidado com a sade, a aquisio
ou o aluguel da moradia, a possibilidade de pagar pelo lazer, a
falta de garantia no emprego, a deteriorao dos salrios, a pou-
pana negativa e o crescente endividamento esto levando ao
desconforto quanto ao presente e insegurana quanto ao futu-
ro, tanto o futuro remoto quanto o imediato. Tais incertezas so
agravadas pelas novas perspectivas da previdncia social e do
138 MI LTON SANTOS
regime de aposentadorias, da prometida reforma dos seguros pri-
vados e da legislao do trabalho. A tudo isso se acrescentam, den-
tro do prprio lar, a apreenso dos filhos em relao ao futuro
profissional e as manifestaes cotidianas desse desassossego.
J que no mais encontram os remdios que lhe eram ofe-
recidos pelo mercado ou pelo Estado como soluo aos seus
problemas individuais emergentes, as classes mdias ganham a
percepo de que j no mandam, ou de que j no mais partici-
pam da partilha do poder. Acostumadas a atribuir aos polticos a
soluo dos seus problemas, proclamam, agora, seu desconten-
tamento, distanciando-se deles. Elas j no se vem espelhadas
nos partidos e por isso se instalam num desencant o mais
abrangente quanto poltica propriamente dita. Isso justifica-
do, em parte, pela viso de consumidor desabusado que alimen-
tou durante dcadas, agravada com a fragmentao pela mdia,
sobretudo televisiva, da informao e da interpretao do pro-
cesso social. A certeza de no mais influir pol i t i cament e
fortalecida nas classes mdias, levando-as, no raro, a reagir ne-
gativamente, isto , a desejar menos poltica e menos participa-
o, quando a reao correta poderia e deveria ser exatamente a
oposta.
A atual experincia de escassez pode no conduzir imedia-
tamente desejvel expanso da conscincia. E quando esta se
impe, no o faz igualmente, segundo as pessoas. Visto esque-
maticamente, tal processo pode ter, como primeiro degrau, a
preocupao de defender situaes individuais ameaadas e que
se deseja reconstituir, retomando o consumo e o conforto ma-
terial como o principal motor de uma luta, que, desse modo,
pode se limitar a novas manifestaes de individualismo. num
segundo momento que tais reivindicaes, fruto de reflexo mais
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 13 9
profunda, podem alcanar um nvel qualitativo superior, a par-
tir de um entendimento mais amplo do processo social e de uma
viso sistmica de situaes aparentemente isoladas. O passo
seguinte pode levar deciso de participar de uma luta pela sua
transformao, quando o consumidor assume o papel de cida-
do. No importa que esse movimento de tomada de conscin-
cia no seja geral, nem igual para todas as pessoas. O importante
que se instale.
Um dado novo na poltica
Seja como for, as classes mdias brasileiras, j no mais adu-
ladas, e feridas de morte nos seus interesses materiais e espiri-
tuais, constituem, em sua condio atual, um dado novo da vida
social e poltica. Mas seu papel no estar completo enquanto
no se identificar com os clamores dos pobres, contribuindo,
j unt os, para o rearranjo e a regenerao dos partidos, inclusive
os partidos do progresso. Dentro destes, so muitos os que ain-
da aceitam as tentaes do triunfalismo oposicionista sem-
pre que as ocasies se apresentam e se rendem ao oportunis-
mo eleitoreiro, limitando-se s respectivas mobilizaes
ocasionais, desgarrando-se, assim, do seu papel de formadores
no apenas da opinio mas da conscincia cvica sem a qual no
pode haver neste pas poltica verdadeira.
As classes mdias brasileiras, agora mais ilustradas e, t am-
bm, mais despojadas materialmente, tm, agora, a tareia hist-
rica de forar os partidos a completar, no Brasil, o trabalho, ape-
nas comeado, de implantao de uma democracia que no seja
apenas eleitoral, mas, tambm, econmica, poltica e social. A
140
MI LTON SANTOS
experincia da escassez, um revelador cotidiano da verdadeira si-
tuao de cada pessoa , desse modo, um dado fundamental na
acelerao da tomada de conscincia. Nas condies brasileiras
atuais, as novas circunstncias podem levar as classes mdias a
forar uma mudana substancial do iderio e das prticas polti-
cas, que incluam uma maior responsabilidade ideolgica e a cor-
respondente representatividade poltico-eleitoral dos partidos.
V I
A T R A N S I O E M MA R C H A
I nt roduo
A gestao do novo, na histria, d-se, freqentemente, de
modo quase imperceptvel para os contemporneos, j que suas
sementes comeam a se i mpor quando ainda o vel ho
quantitativamente dominante. exatamente por isso que a "qua-
lidade" do novo pode passar despercebida. Mas a histria se ca-
racteriza como uma sucesso ininterrupta de pocas. Essa idia
de movimento e mudana inerente evoluo da humanidade.
E dessa forma que os perodos nascem, amadurecem e morrem.
No caso do mundo atual, temos a conscincia de viver um
novo perodo, mas o novo que mais facilmente apreendemos
a utilizao de formidveis recursos da tcnica e da cincia pelas
novas formas do grande capital, apoiado por formas institucionais
igualmente novas. No se pode dizer que a globalizao seja se-
melhante s ondas anteriores, nem mesmo uma continuao do
que havia antes, exatamente porque as condies de sua reali-
zao mudaram radicalmente. somente agora que a huma-
14 2 MI LTON SANTOS
nidade est podendo contar com essa nova qualidade da tcnica,
providenciada pelo que se est chamando de tcnica informa-
cional. Chegamos a um outro sculo e o homem, por meio dos
avanos da cincia, produz um sistema de tcnicas presidido pelas
tcnicas da informao. Estas passam a exercer um papel de elo
entre as demais, unindo-as e assegurando a presena planetria
desse novo sistema tcnico.
Todavia, para ent ender o processo que conduzi u gl o-
balizao atual, necessrio levar em conta dois elementos fun-
damentais: o estado das tcnicas e o estado da poltica. H, fre-
qent ement e, tendncia a separar uma coisa da outra. Da
nascem as muitas interpretaes da histria a partir das tcnicas
ou da poltica, exclusivamente. Na verdade, nunca houve, na
histria humana, separao entre as duas coisas. A histria for-
nece o quadro material e a poltica molda as condies que per-
mitem a ao. Na prtica social, sistemas tcnicos e sistemas de
ao se confundem e por meio das combinaes ento poss-
veis e da escolha dos momentos e lugares de seu uso que a his-
tria e a geografia se fazem e se refazem continuadamente.
26. Cultura popular, perodo popular
Para a maior parte da humanidade, o processo de globalizao
acaba tendo, direta ou indiretamente, influncia sobre todos os
aspectos da existncia: a vida econmica, a vida cultural, as rela-
es interpessoais e a prpria subjetividade. Ele no se verifica
de modo homogneo, tanto em extenso quanto em profundi-
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 143
dade, e o prprio fato de que seja criador de escassez um dos
motivos da impossibilidade da homogeneizao. Osj ndi v duos
no so igualmente atingidos por esse fenmeno, cuja difuso
encontra obstculos na diversidade das pessoas e na diversidade
dos lugares. Na realidade, a globalizao agrava a het eroge-
neidade, dando-lhe mesmo um carter ainda mais estrutural.
Uma das conseqncias de tal evoluo a nova significa-
o da cultura popular, tornada capaz de rivalizar com a cultura
de massas. Out r a a produo das condies necessrias
reemergncia das prprias massas, apontando para o surgimento
de um novo perodo histrico, a que chamamos de per odo
demogrfico ou popular (M. Santos, Espao e sociedade, 1979).
Cultura de massas, cultura popular
Um exemplo a cultura. Um esquema grosseiro, a partir
de uma classificao arbitrria, mostraria, em toda parte, a pre-
sena e a influncia de uma cultura de massas buscando
homogeneizar e impor-se sobre a cultura popular; mas tambm,
e paralelamente, as reaes desta cultura popular. Um primeiro
movimento resultado do empenho vertical unificador, homo-
geneizador, conduzido por um mercado cego, indiferente s
heranas e s realidades atuais dos lugares e das sociedades. Sem
dvida, o mercado vai impondo, com maior ou menor fora,
aqui e ali, elementos mais ou menos macios da cultura de mas-
sa, indispensvel, como ela , ao reino do mercado, e a expanso
paralela das formas de globalizao econmica, financeira, tc-
nica e cultural. Essa conquista, mais ou menos eficaz segundo
os lugares e as sociedades, jamais completa, pois encontra a
144 MI LTON SANTOS
resistncia da cultura preexistente.)Constituem-se, assim, for-
mas mistas sincrticas, dentre as quais, oferecida como espet-
culo, uma cultura popular domesticada associando um fundo
genuno a formas exticas que incluem novas tcnicas.
Mas h tambm e felizmente a possibilidade, cada vez
mais freqente, de uma revanche da cultura popular sobre a
cultura de massa, quando, por exemplo, ela se difunde median-
te o uso dos instrumentos que na origem so prprios da cul-
tura de massas. Nesse caso, a cultura popular exerce sua qua-
lidade de discurso dos "de baixo", pondo em relevo o cotidiano
dos pobres, das minorias, dos excludos, por meio da exaltao
da vida de todos os dias. Se aqui os instrumentos da cultura de
massa so reutilizados, o contedo no , todavia, "global", nem
a incitao primeira o chamado mercado global, j que sua base
se encontra no territrio e na cultura local e herdada. Tais
expresses da cultura popular so tanto mais fortes e capazes de
difuso quanto reveladoras daquilo que poderamos chamar de
regionalismos universalistas, forma de expresso que associa a
espontaneidade prpria ingenuidade popular busca de um
discurso universal, que acaba por ser um alimento da poltica.
No fundo, a questo da escassez aparece outra vez como cen-
tral. Os "de baixo" no dispem de meios (materiais e outros) para
participar plenamente da cultura moderna de massas. Mas sua cul-
tura, por ser baseada no territrio, no trabalho e no cotidiano, ga-
nha a fora necessria para deformar, ali mesmo, o impacto da cul-
tura de massas. Gente junta cria cultura e, paralelamente, cria uma
economia territorializada, uma cultura territorializada, um discur-
so territorializado, uma poltica territorializada. Essa cultura da
vizinhana valoriza, ao mesmo tempo, a experincia da escassez e
a experincia da convivncia e da solidariedade. E desse modo que,
gerada de dentro, essa cultura endgena impe-se como um ali-
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 145
mento da poltica dos pobres, que se d independentemente e aci-
ma dos partidos e das organizaes. Tal cultura realiza-se segun-
do nveis mais baixos de tcnica, de capital e de organizao, da
suas formas tpicas de criao. Isto seria, aparentemente, uma fra-
queza, mas na realidade uma fora, j que se realiza, desse modo,
uma integrao orgnica com o territrio dos pobres e o seu con-
tedo humano^ Da a expressividade dos seus smbolos, manifes-
tados na fala, na msica e na riqueza das formas de intercurso e
solidariedade entre as pessoas:; E t udo isso evolui de modo
inseparvel, o que assegura a permanncia do movimento.
A cultura de massas produz certamente smbolos. Mas estes,
direta ou indiretamente ao servio do poder ou do mercado, so, a
cada vez, fixos. Frente ao movimento social e no objetivo de no
parecerem envelhecidos, so substitudos, mas por uma outra
simbologia tambm fixa: o que vem de cima est sempre morren-
do e pode, por antecipao, j ser visto como cadver desde o seu
nascimento. E essa a simbologia ideolgica da cultura de massas.
J os smbolos "de baixo", produtos da cultura popular, so
portadores da verdade da existncia e reveladores do prprio
movimento da sociedade.
As condies empricas da mutao
a partir de premissas como essas que se pode pensar uma
reemergncia das massas. Para isso devem contribuir, a partir
das migraes polticas ou econmicas, a ampliao da vocao
atual para a mistura intercontinental e intranacional de povos,
raas, religies, gostos, assim como a tendncia crescente aglo-
merao da populao em alguns lugares, essa urbanizao con-
centrada j revelada nos ltimos vinte anos.
14 6 MI LTON SANTOS
Da combinao dessas duas tendncias pode-se supor que o
processo iniciado h meio sculo levar a uma verdadeira colorizao
do Norte, "informalizao" de parte de sua economia e de suas
relaes sociais e generalizao de certo esquema dual presente
nos pases subdesenvolvidos do Sul e agora ainda mais evidente.
Tal sociedade e tal economia urbana dual (mas no dualista)
conduziro a duas formas imbricadas de acumulao, duas for-
mas de diviso do trabalho e duas lgicas urbanas distintas e as-
sociadas, tendo como base de operao um mesmo lugar. O fe-
nmeno j entrevisto de uma diviso do trabalho por cima e de
uma outra por baixo tender a se reforar. A primeira prende-se
ao uso obediente das tcnicas da racionalidade hegemnica, en-
quanto a segunda fundada na redescoberta cotidiana das com-
binaes que permitem a vida e, segundo os lugares, operam em
diferentes graus de qualidade e de quantidade.
Da diviso do trabalho por cima cria-se uma solidariedade ge-
rada de fora e dependente de vetores verticais e de relaes prag-
mticas freqentemente longnquas. A racionalidade mantida
custa de normas frreas, exclusivas, implacveis, radicais. Sem obe-
dincia cega no h eficcia. Na diviso do trabalho por baixo, o
que se produz uma solidariedade criada de dentro e dependente
de vetores horizontais cimentados no territrio e na cultura locais.
Aqui so as relaes de proximidade que avultam, este o domnio
da flexibilidade tropical com a adaptabilidade extrema dos atores,
uma adaptabilidade endgena. A cada movimento novo, h um novo
reequilbrio em favor da sociedade local e regulado por ela.
A diviso do trabalho por cima um campo de maior velo-
cidade. Nela, a rigidez das normas econmicas (privadas e p-
blicas) impede a poltica. Por baixo h maior dinamismo intrn-
seco, maior movimento espontneo, mais encontros gratuitos,
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 14 7
maior complexidade, mais riqueza (a riqueza e o movimento dos
homens lentos), mais combinaes. Produz-se uma nova
centralidade do social, segundo a frmula sugerida por Ana Clara
Torres Ribeiro, o que constitui, tambm, uma nova base para a
afirmao do reino da poltica.
A precedncia do homem e o perodo popular
Uma outra globalizao supe uma mudana radical das
condies atuais, de modo que a centralidade de todas as aes
seja localizada no homem. Sem dvida, essa desejada mudana
apenas ocorrer no fim do processo, durante o qual reajustamen-
tos sucessivos se imporo.
Nas presentes circunstncias, conforme j vimos, a centra-
lidade ocupada pelo dinheiro, em suas formas mais agressivas,
um dinheiro em estado puro sustentado por uma informao
ideolgica, com a qual se encontra em simbiose. Da a brutal
distoro do sentido da vida em todas as suas dimenses, incluin-
do o trabalho e o lazer, e alcanando a valorao ntima de cada
pessoa e a prpria constituio do espao geogrfico _Corn a
prevalncia do dinheiro em estado puro como motor primeiro
e ltimo das aes, o homem acaba por ser considerado um ele-
ment o residual. Dessa forma, o territrio, o Estado-nao e a
solidariedade social tambm se tornam residuais.
A primazia do homem supe que ele estar colocado no cen-
tro das preocupaes do mundo, como um dado filosfico e
como uma inspirao para as aes. (Dessa forma, estaro asie
gurados o imprio da compaixo nas relaes interpessiur. < 11
estmulo solidariedade social,'! a ser exercida entre iudivdui
148 MI LTON SANTOS
entre o indivduo e a sociedade e vice-versa e entre a sociedade
e o Estado, reduzindo as fraturas sociais, impondo uma nova
tica, e, destarte, assentando bases slidas para uma nova socie-
dade, uma nova economia, um novo espao geogrfico. O pon-
t o de partida para pensar alternativas seria, ento, a prtica da
vida e a existncia de todos.
A nova paisagem social resultaria do abandono e da supera-
o do modelo atual e sua substituio por um outro, capaz de
garantir para o maior nmero a satisfao das necessidades es-
senciais a uma vida humana digna, relegando a uma posio se-
cundria necessidades fabricadas, impostas por meio da publi-
cidade e do consumo conspcuo. Assim o interesse social
suplantaria a atual precedncia do interesse econmico e tanto
levaria a uma nova agenda de investimentos como a uma nova
hierarquia nos gastos pblicos, empresariais e privados. Tal es-
quema conduziria, paralelamente, ao estabelecimento de novas
relaes internas a cada pas e a novas relaes internacionais.
Num mundo em que fosse abolida a regra da competitividade
como padro essencial de relacionamento, a vontade de ser po-
tncia no seria mais um norte para o comportamento dos esta-
dos, e a idia de mercado interno ser uma preocupao central.
Agora, o que est sendo privilegiado so as relaes pontuais
entre grandes atores, mas falta sentido ao que eles fazem. As-
sim, a busca de um futuro diferente tem de passar pelo abando-
no das lgicas infernais que, dentro dessa racionalidade viciada,
fundamentam e presidem as atuais prticas econmicas e polti-
cas hegemnicas.
A atual subordinao ao modo econmico nico t em con-
duzido a que se d prioridade s exportaes e importaes, uma
das formas com as quais se materializa o chamado mercado glo-
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 149
-baL Isso, todavia, t em trazido como conseqncia para todos os
pases uma baixa de qualidade de vida para a maioria da popula-
o e a ampliao do nmero de pobres em todos os continen-
tes, pois, com a globalizao atual, deixaram-se de lado polticas
sociais que amparavam, em passado recente, os menos favore-
cidos, sob o argumento de que os recursos sociais e os dinhei-
ros pblicos devem primeiramente ser utilizados para facilitar a
incorporao dos pases na onda globalitria. Mas, se a preocu-
pao central o homem, tal modelo no ter mais razo de ser.
27. A centralidade da periferia
A idia da irreversibilidade da globalizao atual aparente-
mente reforada cada vez que constatamos a inter-relao atual
entre cada pas e o que chamamos de "mundo", assim como a
interdependncia, hoje indiscutvel, entre a histria geral e as his-
trias particulares. Na verdade, isso tambm tem a ver com a idia,
tambm estabelecida, de que a histria seria sempre feita a partir
dos pases centrais, isto , da Europa e dos Estados Unidos, aos
quais, de modo geral, o presente estado de coisas interessa.
Limites cooperao
Quando, porm, observamos de perto aspectos mais estru-
turais da situao atual, verificamos que o centro do sistema busca
impor uma globalizao de cima para baixo aos demais pases,
15 0 MI LTON SANTOS POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 15 1
dade de intrpretes dos interesses comuns aos Estados Uni dos,
Europa e ao Japo. Tais realidades levam a duvidar da vontade
de cada um e do conjunto desses atores hegemnicos de cons-
truir um verdadeiro universalismo e permite pensar que, nas
condies atuais, essa dupla competio perdurar.
O desafio ao Sul
Os pases subdesenvolvidos, parceiros cada vez mais
fragilizados nesse j ogo to desigual, mais cedo ou mais tarde com-
preendero que nessa situao a cooperao lhes aumenta a de-
pendncia. Da a inutilidade dos esforos de associao depen-
dente face aos pases centrais, no quadro da globalizao atual. Esse
mundo globalizado produz uma racionalidade determinante, mas
que vai, pouco a pouco, deixando de ser domi nant e. uma
racionalidade que comanda os grandes negcios cada vez mais
abrangentes e mais concentrados em poucas mos. Esses grandes
negcios so de interesse direto de um nmero cada vez menor
de pessoas e empresas. Como a maior parte da humanidade di-
reta ou indiretamente do interesse deles, pouco a pouco essa rea-
lidade desvendada pelas pessoas e pelos pases mais pobres.
H, em tudo isso, uma grande contradio. Abandonamos
as teorias do subdesenvolvimento, o terceiro-mundismo, que
eram nossa bandeira nas dcadas de 1950-60. Todavia, graas
globalizao, est ressurgindo algo mui t o forte: a histria da
maioria da humanidade conduz conscincia da sobrevivncia
dessa tercermundizao (que, de alguma forma inclui, t ambm,
uma parte da populao dos pases ricos) (Samuel Pi nhei ro
Guimares, Quinhentos anos de periferia, 1999).
enquanto no seu mago reina uma disputa entre Europa, Japo
e Estados Uni dos, que lutam para guardar e ampliar sua parte
do mercado global e afirmar a hegemonia econmica, poltica e
militar sobre as naes que lhes so mais diretamente tributri-
as sem, todavia, abandonar a idia de ampliar sua prpria rea
de influncia. Ento, qualquer frao de mercado, no importa
onde esteja, se torna fundamental competitividade exitosa das
empresas. Estas pem em ao suas foras e incitam os gover-
nos respectivos a apoi-las. O limite da cooperao dentro da
Trade (Estados Unidos, Europa, Japo) essa mesma competi-
o, de modo que cada um no perca terreno frente ao outro.
Entretanto, j que nesses pases a idia de cidadania ainda
forte, impossvel descuidar do interesse das populaes ou
suprimir inteiramente direitos adquiridos mediante lutas secu-
lares. O que permanece como lembrana do Estado de bem-estar
basta para contrariar as pretenses de completa autonomia das
empresas transnacionais e contribui para a emergncia, dentro
de cada nao, de novas contradies. Como as empresas t en-
dem a exercer sua vontade de poder no plano global, a luta en-
tre elas se agrava, arrastando os pases nessa competio. Trata-
se, na verdade, de uma guerra, protagonizada tanto pelos Estados
como pelas respectivas empresas globais, da qual participam
como parceiros mais frgeis os pases subdesenvolvidos.
Agora mesmo, a experincia dos mercados comuns regionais
j mostra aos pases chamados "emergentes" que a cooperao
da trade, em conjunto ou separadamente, mais representativa
do interesse prprio das grandes potncias que de uma vontade
de efetiva colaborao. Nessa guerra, os organismos internacio-
nais capitaneados pelo Fundo Monetrio, pelo Banco Mundial,
pelo BID et c, exercem um papel determinante, em sua quali-
152 MI LTON SANTOS
certo que a tomada de conscincia dessa situao estrutural
de inferioridade no chegar ao mesmo tempo para todos os pases
subdesenvolvidos e, muito menos, ser, neles, sincrnica a vonta-
de de mudana frente a esse tipo de relaes. Pode-se, no entanto,
admitir que, mais cedo ou mais tarde, as condies internas a cada
pas, provocadas em boa parte pelas suas relaes externas, levaro
a uma reviso dos pactos que atualmente conformam a globalizao.
Haver, ento, uma vontade de distanciamento e posteriormente
de desengajamento, conforme sugerido por Samir Amin, rompen-
do-se, desse modo, a unidade de obedincia hoje predominante.
Jungidos sob o peso de uma dvida externa que no podem pagar,
os pases subdesenvolvidos assistem criao incessante de carn-
cias e de pobres e comeam a reconhecer sua atual situao de
ingovernabilidade, forados que esto a transferir para o setor eco-
nmico recursos que deveriam ser destinados rea social.
Na verdade, j so muito numerosas as manifestaes de
desconforto com as conseqncias da nova dependncia e do
novo imperialismo '(Reinaldo Gonalves, Globalizao e desna-
cionalizao, 1999). Tornam-se evidentes os limites da aceitao
de tal situao. Por diferentes razes e meios diversos, as mani-
festaes de irredentismo j so claramente evidentes em pases
como o Ir, o Iraque, o Afeganisto, mas, tambm, a Malsia, o
Paquisto, sem contar com as formas particulares de incluso
da ndia e da China na globalizao atual, que nada t m de sim-
ples obedincia ou conformidade, como a propaganda ociden-
tal quer fazer crer. Pases como a China e a ndia, com um tero
da populao mundial e uma presena internacional cada vez
mais ativa, dificilmente aceitaro, uma ou outra, assim como a
Rssia, jogar o papel passivo de nao-mercado para os blocos
economicamente hegemnicos. Uma reao em cadeia poder
ensejar o renascimento de algo como o antigo lan terceiro-
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 153
mundista tal como o presidente Nyerere, da Tanznia, havia
sugerido em seu livro O desafio ao Sul.
Alm dessa tendncia verossmil, considerem-se as formas
de desordem da vida social que j se multiplicam em numer o-
sos pases e que t endem a aumentar. O Brasil emblemtico
como exemplo, no se sabendo, porm, at quando ser poss-
vel manter o modelo econmico globalitrio e ao mesmo t em-
po acalmar as populaes crescentemente insatisfeitas.
As potncias centrais (Estados Unidos, Europa, Japo), apesar
das divergncias pela competio quanto ao mercado global, tm
interesses comuns que as incitaro a buscar adaptar suas regras
de convivncia pretenso de manter a hegemonia. Como, t o-
davia, a globalizao atual um perodo de crise permanente, a
renovao do papel hegemnico da Trade levar a maiores sa-
crifcios para o resto da comunidade das naes, incentivando,
assim, nestas, a busca de outras solues.
A combinao hegemnica de que resultam as formas econ-
micas modernas atinge diferentemente os diversos pases, as
diversas culturas, as diferentes reas dentro de um mesmo pas.
A diversidade sociogeogrfica atual o exemplifica. Sua realidade
revela um movimento globalizador seletivo, com a maior parte
da populao do planeta sendo menos diretamente atingida
e em certos casos pouco atingidapela globalizao econmica
vigente. Na sia, na frica e mesmo na Amrica Latina, a vida
local se manifesta ao mesmo tempo como uma resposta e uma
reao a essa globalizao. No podendo essas populaes majo-
ritrias consumir o Ocidente globalizado em suas formas puras
(financeira, econmica e cultural), as respectivas reas acabam
por ser os lugares onde a globalizao relativizada ou recusada.
Uma coisa parece certa: as mudanas a serem introduzidas,
no sentido de alcanarmos uma outra globalizao, no viro do
15 4 MI LTON SANTOS
centro do sistema, como em outras fases de ruptura na marcha
do capitalismo. As mudanas sairo dos pases subdesenvolvidos.
E previsvel que o sistemismo sobre o qual trabalha a
globalizao atual erga-se como um obstculo e torne difcil a
manifestao da vontade de desengajamento. Mas no impedir
que cada pas elabore, a partir de caractersticas prprias, modelos
alternativos, nem tampouco proibir que associaes de tipo ho-
rizontal se dem entre pases vizinhos igualmente hegemo-
nizados, atribuindo uma nova feio aos blocos regionais e ul -
trapassando a etapa das relaes merament e comerciais para
alcanar um estgio mais elevado de cooperao. Ento, uma
globalizao constituda de baixo para cima, em que a busca de
classificao entre potncias deixe de ser uma meta, poder per-
mitir que preocupaes de ordem social, cultural e moral pos-
sam prevalecer.
28. A nao ativa, a nao passiva
A globalizao atual e as formas brutais que adotou para i m-
por mudanas levam urgente necessidade de rever o que fazer
com as coisas, as idias e tambm com as palavras. Qualquer que
seja o debate, hoje, reclama a explicitao clara e coerente dos
seus termos, sem o que se pode facilmente cair no vazio ou na
ambigidade. E o caso do prprio debate nacional, exigente de
novas definies e vocabulrio renovado. Como sempre, o pas
deve ser visto como uma situao estrutural em movimento, na
qual cada elemento est intimamente relacionado com os demais.
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 15 5
Ocaso do projeto nacional?
Agora, porm, no mundo da globalizao, o reconhecimen-
to dessa estrutura difcil, do mesmo modo que a visualizao
de um projeto nacional pode tornar-se obscura. Talvez por isso,
os projetos das grandes empresas, impostos pela tirania das fi-
nanas e trombeteados pela mdia, acabam, de um j eito ou de
outro, guiando a evoluo dos pases, em acordo ou no com as
instncias pblicas freqentemente dceis e subservientes, dei -
xando de lado o desenho de uma geopoltica prpria a cada na-
o e que leve em conta suas caractersticas e interesses.
Assim, as noes de destino nacional e de projeto nacional
cedem freqentemente a frente da cena a preocupaes meno-
res, pragmticas, imediatistas, inclusive porque, pelas razes j
expostas, os partidos polticos nacionais raramente apresentam
plataformas conduzidas por objetivos polticos e sociais claros e
que exprimam vises de conjunto (Cesar Benjamin e outros, A
opo brasileira, 1998). A idia de histria, sentido, destino ames-
quinhada em nome da obteno de metas estatsticas, cuja ni -
ca preocupao o conformismo frente s determinaes do
processo atual de globalizao. Da a produo sem contrapartida
de desequilbrios e distores estruturais, acarretando mais frag-
mentao e desigualdade, tanto mais graves quanto mais aber-
tos e obedientes se mostrem os pases.
Alienao da nao ativa
Tomemos o caso do Brasil. E mais que uma simples met-
fora pensar que uma das formas de abordagem da questo seria
considerar, dentro da nao, a existncia, na realidade, de duas
156 MI LTON SANTOS
naes. Uma nao passiva e uma nao ativa. Do fato de serem
as contabilidades nacionais globalizadas e globalizantes! L a
grande ironia que se passa a considerar como nao ativa aquela
que obedece cegamente ao desgnio globalitrio, enquanto o
resto acaba por constituir, desse ponto de vista, a nao passiva^
A fazer valer tais postulados, a nao ativa seria a daqueles que
aceitam, pregam e conduzem uma modernizao que d pree-
minncia aos ajustes que interessam ao dinheiro, enquanto a
nao passiva seria formada por tudo o mais.
Sero mesmo adequadas essas expresses? Ou aquilo a que,
desse modo, se est chamando de nao ativa seria, na realida-
de, a nao passiva, enquanto a nao chamada passiva seria, de
fato, a nao ativa?
A chamada nao ativa, isto , aquela que comparece eficaz-
mente na contabilidade nacional e na contabilidade internacio-
nal, tem seu modelo conduzido pelas burguesias internacionais
e pelas burguesias nacionais associadas. verdade, tambm, que
o seu discurso globalizado, para ter eficcia local, necessita de
um sotaque domstico e por isso estimula um pensamento nacio-
nal associado produzido por mentes cativas, subvencionadas ou
no. A nao chamada ativa alimenta sua ao com a prevalncia
de um sistema ideolgico que define as idias de prosperidade e
de riqueza e, paralelamente, a produo da conformidade. A
"nao ativa" aparece como fluida, veloz, externamente articula-
da, internamente desarticuladora, entrpica. Ser ela dinmica?
Como essa idia muito difundida, cabe lembrar que velocidade
no dinamismo. Esse movimento no prprio, mas atribudo,
tomado emprestado a um motor externo; ele no genuno, no
t em finalidade, desprovido de teleologia. Trata-se de uma agi-
tao cega, um projeto equivocado, um dinamismo do diabo.
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 157
Conscientizao e riqueza da nao passiva
A nao chamada passiva constituda pela grossa maior parte
da populao e da economia, aqueles que apenas participam de
modo residual do mercado global ou cujas atividades conseguem
sobreviver sua margem, sem, todavia, entrar cabalmente na
contabilidade pblica ou nas estatsticas oficiais. O pensamento
que define e compreende os seus atores o do intelectual p-
blico engajado na defesa dos interesses da maioria.
As atividades dessa nao passiva so freqent ement e
marcadas pela contradio entre a exigncia prtica da confor-
midade, isto , a necessidade de participar direta ou indiretamen-
te da racionalidade dominante, e a insatisfao e inconformismo
dos atores diante de resultados sempre limitados. Da o encon-
tro cotidiano de uma situao de inferiorizao, tornada perma-
nente, o que refora em seus participantes a noo de escassez e
convoca a uma reinterpretao da prpria situao individual
diante do lugar, do pas e do mundo.
A "nao passiva" estatisticamente lenta, colada s rugo-
sidades do seu meio geogrfico, localmente enraizada e orgnica.
E tambm a nao que mantm relaes de simbiose com o en-
torno imediato, relaes cotidianas que criam, espontaneamente
e contracorrente, uma cultura prpria, endgena, resistente, que
tambm constitui um alicerce, uma base slida para a produo
de uma poltica. Essa nao passiva mora, ali onde vive e evolui,
enquanto a outra apenas circula, utilizando os lugares como mais
um recurso a seu servio, mas sem outro compromisso.
Num primeiro moment o, desarticulada pela "nao ativa",
a "nao passiva" no pode alcanar um projeto conjunto. Alis,
o imprio dos interesses imediatos que se manifestam no exer-
15 8 MI LTON SANTOS
cicio pragmtico da vida contribui, sem dvida, para tal desarti-
culao. Mas, num segundo moment o, a tomada de conscin-
cia trazida pelo seu enraizamento no meio e, sobretudo, pela sua
experincia da escassez, torna possvel a produo de um proje-
to, cuja viabilidade provm do fato de que a nao chamada pas-
siva formada pela maior parte da populao, alm de ser dota-
da de um dinamismo prprio, autntico, fundado em sua prpria
existncia. Da, sua veracidade e riqueza.
Podemos desse modo admitir que aquilo que, mediante o j ogo
de espelhos da globalizao, ainda se chama de nao ativa , na
verdade, a nao passiva, enquanto o que, pelos mesmos par-
metros, considerado a nao passiva, constitui, j no presente,
mas sobretudo na tica do futuro, a verdadeira nao ativa. Sua
emergncia ser tanto mais vivel, rpida e eficaz se se reconhe-
cem e revelam a confluncia dos modos de existncia e de traba-
lho dos respectivos atores e a profunda unidade do seu destino.
Aqui, o papel dos intelectuais ser, talvez, muito mais do que
promover um simples combate s formas de ser da "nao ati-
va" tarefa importante mas insuficiente, nas atuais circunstn-
cias , devendo empenhar-se por mostrar, analiticamente, den-
tro do todo nacional, a vida sistmica da nao passiva e suas
manifestaes de resistncia a uma conquista indiscriminada e
totalitria do espao social pela chamada nao ativa. Tal viso
renovada da realidade contraditria de cada frao do territrio
deve ser oferecida reflexo da sociedade em geral, tanto socie-
dade organizada nas associaes, sindicatos, igrejas, partidos
como sociedade desorganizada, que encontraro nessa nova
interpretao os elementos necessrios para a postulao e o
exerccio de uma outra poltica, mais condizente com a busca
do interesse social.
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 15 9
29. A globalizao atual no irreversvel
A globalizao atual muito menos um produto das idias
atualmente possveis e, muito mais, o resultado de uma ideologia
restritiva adrede estabelecida. J vimos que todas as realizaes
atuais, oriundas de aes hegemnicas, tm como base constru-
es intelectuais fabricadas antes mesmo da fabricao das coisas
e das decises de agir. A intelectualizao da vida social, recente-
mente alcanada, vem acompanhada de uma forte ideologizao.
A dissoluo das ideologias
Todavia, o que agora estamos assistindo em toda parte uma
tendncia dissoluo dessas ideologias, no confronto com a
experincia vivida dos povos e dos indivduos. O prprio credo
financeiro, visto pelas lentes do sistema econmico a que deu
origem, ou examinado isoladamente, em cada pas, aparece
menos aceitvel e, a partir de sua contestao, outros elementos
da ideologia do pensamento nico perdem fora.
Alm das mltiplas formas com que, no perodo histrico
atual, o discurso da globalizao serve de alicerce s aes hege-
mnicas dos Estados, das empresas e das instituies internacionais,
o papel da ideologia na produo das coisas e o papel ideolgico
dos objetos que nos rodeiam contribuem, juntos, para agravar essa
sensao de que agora no h outro futuro seno aquele que nos vir
como um presente ampliado e no como outra coisa. Da a pesada onda
de conformismo e inao que caracteriza nosso tempo, contami-
nando os jovens e, at mesmo, uma densa camada de intelectuais^
16 0 MI LTON SANTOS
mui t o difundida a idia segundo a qual o processo e a for-
ma atuais da globalizao seriam irreversveis. Isso t ambm tem
a ver com a fora com a qual o fenmeno se revela e instala em
todos os lugares e em todas as esferas da vida, levando a pensar
que no h alternativas para o presente estado de coisas.
No entanto, essa viso repetitiva do mundo confunde o que
j foi realizado com as perspectivas de realizao. Para exorcizar
esse risco, devemos considerar que o mundo formado no
apenas pelo que j existe (aqui, ali, em toda parte), mas pelo que
pode efetivamente existir (aqui, ali, em toda parte). O mundo
datado de hoje deve ser enxergado como o que na verdade ele
nos traz, isto , um conjunto presente de possibilidades reais,
concretas, todas factveis sob determinadas condies.
O mundo definido pela literatura oficial do pensament o
nico , somente, o conjunto de formas particulares de reali-
zao de apenas certo nmero dessas possibilidades. No entan-
to, um mundo verdadeiro se definir a partir da lista completa
de possibilidades presentes em certa data e que incluem no s
o que j existe sobre a face da Terra, como tambm o que ainda
no existe, mas empiricamente factvel. Tais possibilidades,
ainda no realizadas, j esto presentes como tendncia ou como
promessa de realizao. Por isso, situaes como a que agora
defrontamos parecem definitivas, mas no so verdades eternas.
A pertinncia da utopia
somente a partir dessa constatao, fundada na histria
real do nosso tempo, que se torna possvel retomar, de maneira
concreta, a idia de utopia e de projeto. Este ser o resultado da
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 16 1
conjuno de dois tipos de valores. De um lado, esto os valores
fundamentais, essenciais, fundadores do homem, vlidos cm
qualquer tempo e lugar, como a liberdade, a dignidade, a felici-
dade; de outro lado, surgem os valores contingentes, devidos
histria do presente, isto , histria atual. A densidade e a
factibilidade histrica do projeto, hoje, dependem da maneira
como empreendamos sua combinao.
Por isso, lcito dizer que o futuro so muitos; e resultaro
de arranjos diferentes, segundo nosso grau de conscincia, entre
o reino das possibilidades e o reino da vontade. E assim que
iniciativas sero articuladas e obstculos sero superados, per
mitindo contrariar a fora das estruturas dominantes, sejam elas
presentes ou herdadas. A identificao das etapas e os ajustamen-
tos a empreender durante o caminho dependero da necessria
clareza do projeto.
Conforme j mencionamos, alguns dados do presente nos
abrem, desde j, a perspectiva de um futuro diferente, entre
outros: a tendncia mistura generalizada entre povos; a voca-
o para uma urbanizao concentrada; o peso da ideologia nas
construes histricas atuais; o empobrecimento relativo e ab-
soluto das populaes e a perda de qualidade de vida das classes
mdias; o grau de relativa "docilidade" das tcnicas cont empo-
rneas; a "politizao generalizada" permitida pelo excesso de
normas (Maria Laura Silveira, Um pas, uma regio. Fim de sculo e
modernidades na Argentina, 1999); e a realizao possvel do ho-
mem com a grande mutao que desponta.
Lembramos, tambm, que um dos elementos, ao mesmo
t empo ideolgico e empiricamente existencial, da presente for-
ma de globalizao a centralidade do consumo, com a qual
mui t o tm a ver a vida de todos os dias e suas repercusses sobre
16 2 MI LTON SANTOS
a produo, as formas presentes de existncia e as perspectivas
das pessoas. Mas as atuais relaes instveis de trabalho, a ex-
panso de desemprego e a baixa do salrio mdio constituem
um contraste em relao multiplicao dos objetos e servios,
cuja acessibilidade se torna, desse modo, improvvel, ao mes-
mo tempo que at os consumos tradicionais acabam sendo dif-
ceis ou impossveis para uma parcela importante da populao.
E como se o feitio virasse contra o feiticeiro.
Essa recriao da necessidade, dentro de um mundo de coi-
sas e servios abundantes, atinge cada vez mais as classes mdias,
cuja definio, agora, se renova, medida que, como t ambm j
vimos, passam a conhecer a experincia da escassez. Esse um
dado relevante para compreender a mudana na visibilidade da
histria que se est processando. De tal modo, s vises ofereci-
das pela propaganda ostensiva ou pela ideologia contida nos
objetos e nos discursos opem-se as vises propiciadas pela exis-
tncia. E por meio desse conjunto de movimentos, que se reco-
nhece uma saturao dos smbolos pr-construdos e que os li-
mites da tolerncia s ideologias so ultrapassados, o que permite
a ampliao do campo da conscincia.
Nas condies atuais, essa evoluo pode parecer imposs-
vel, em vista de que as solues at agora propostas ainda so
prisioneiras daquela viso segundo a qual o nico dinamismo
possvel o da grande economia, com base nos reclamos do sis-
tema financeiro. Por exemplo, os esforos para restabelecer o
emprego dirigem-se, sobretudo, quando no exclusivamente, ao
circuito superior da economia. Mas esse no o nico caminho
e outros remdios podem ser buscados, segundo a orientao
poltico-ideolgica dos responsveis, levando em conta uma
diviso do trabalho vinda "de baixo", fenmeno tpico dos pases
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 16 3
subdesenvolvidos (M. Santos, O espao dividido, 1978), mas que
agora tambm se verifica no mundo chamado desenvolvido.
Por outro lado, na medida em que as tcnicas cada vez mais
se do como normas e a vida se desenrola no interior de um
oceano de tcnicas, acabamos por viver uma politizao genera-
lizada. A rapidez dos processos conduz a uma rapidez nas mu-
danas e, por conseguinte, aprofunda a necessidade de produ-
o de novos entes organizadores. Isso se d nos diversos nveis
da vida social. Nada de relevante feito sem normas. Neste fim
do sculo XX, tudo poltica. E, graas s tcnicas utilizadas no
perodo contemporneo e ao papel centralizador dos agentes
hegemnicos, que so planetrios, torna-se ubqua a presena
de processos distorcidos e exigentes de reordenamento. Por isso
a poltica aparece como um dado indispensvel e onipresente,
abrangendo praticamente a totalidade das aes.
Assistimos, assim, ao imprio das normas, mas t ambm ao
conflito entre elas, incluindo o papel cada vez mais dominante
das normas privadas na produo da esfera pblica. No raro
que as regras estabelecidas pelas empresas afetem mais que as
regras criadas pelo Estado. Tudo isso atinge e desnorteia os in-
divduos, produzindo uma atmosfera de insegurana e at mes-
mo de medo, mas levando os que no sucumbem inteiramente
ao seu imprio busca da conscincia quanto ao destino do Pla-
neta e, logo, do Homem.
Outros usos possveis para as tcnicas atuais
Os sistemas tcnicos de que se valem os atuais atores hege-
mnicos esto sendo utilizados para reduzir o escopo da vida
16 4 MI LTON SANTOS
humana sobre o planeta. No entanto, jamais houve na histria
sistemas to propcios a facilitar a vida e a proporcionar a felici-
dade dos homens. A materialidade que o mundo da globalizao
est recriando permite um uso radicalmente diferente daquele
que era o da base material da industrializao e do imperialismo.
A tcnica das mquinas exigia investimentos macios, seguin-
do-se a massividade e a concentrao dos capitais e do prprio
sistema tcnico. Da a inflexibilidade fsica e moral das operaes,
levando a um uso limitado, direcionado, da inteligncia e da cria-
tividade. J o computador, smbolo das tcnicas da informao,
reclama capitais fixos relativamente pequenos, enquanto seu uso
mais exigente de inteligncia. O investimento necessrio pode
ser fragmentado e torna-se possvel sua adaptao aos mais di-
versos meios. Pode-se at falar da emergncia de um artesanato
de novo tipo, servido por velozes instrumentos de produo e
de distribuio.
Dir-se-, ento, que o computador reduztendencialmente
o efeito da pretensa lei segundo a qual a inovao tcnica
conduz paralelamente a uma concentrao econmica. Os no-
vos instrumentos, pela sua prpria natureza, abrem possibilida-
des para sua disseminao no corpo social, superando as clivagens
socieconmicas preexistentes.
Sob condies polticas favorveis, a materialidade simboli-
zada pelo computador capaz no s de assegurar a liberao da
inventividade como torn-la efetiva. A desnecessidade, nas so-
ciedades complexas e socioeconomicamente desiguais, de ado-
tar universalmente computadores de ltima gerao afastar,
tambm, o risco de que distores e desequilbrios sejam agra-
vados. E a idia de distncia cultural, subjacente teoria e pr-
tica do imperialismo, atinge, tambm, seu limite. As tcnicas
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO los
contemporneas so mais fceis de inventar, imitar ou reprodu-
zir que os modos de fazer que as precederam.
As famlias de tcnicas emergentes com o fim do sculo XX
combi nando informtica e eletrnica, sobretudooferecem
a possibilidade de superao do imperativo da tecnologia
hegemnica e paralelamente admitem a proliferao de novos
arranjos, com a retomada da criatividade. Isso, alis, j est se
dando nas reas da sociedade em que a diviso do trabalho se
produz de baixo para cima. Aqui, a produo do novo e o uso e
a difuso do novo deixam de ser monopolizados por um capital
cada vez mais concentrado para pertencer ao domnio do maior
nmero, possibilitando afinal a emergncia de um verdadeiro
mundo da inteligncia. Desse modo, a tcnica pode voltar a ser
o resultado do encontro do engenho humano com um pedao
determinado da natureza cada vez mais modificada , per-
mitindo que essa relao seja fundada nas virtualidades do en-
torno geogrfico e social, de modo a assegurar a restaurao do
homem em sua essncia.
Geografia e acelerao da histria
A prpria geografia parece contribuir para que a histria se
acelere. Na cidade sobretudo na grande cidade , os efeitos
de vizinhana parecem impor uma possibilidade maior de iden-
tificao das situaes, graas, tambm, melhoria da informa-
o disponvel e ao aprofundamento das possibilidades de co-
municao. Dessa maneira, torna-se possvel a identificao, na
vida material como na ordem intelectual, do desamparo a que
as populaes so relegadas, levando, paralelamente, a um maior
16 6 MI LTON SANTOS
reconhecimento da condio de escassez e a novas possibilida-
des de ampliao da conscincia.
A partir desses efeitos de vizinhana, o indivduo refortifi-
cado pode, num segundo moment o, ultrapassar sua busca pelo
consumo e entregar-se busca da cidadania. A primeira supe
uma viso limitada e unidirecionada, enquanto a segunda inclui
a elaborao de vises abrangentes e sistmicas. No primeiro
caso, o que perseguido a reconstruo das condies materiais
e jurdicas que permitem fortalecer o bem-estar individual (ou
familiar) sem, todavia, mostrar preocupao com o fortalecimento
da individualidade, enquanto a busca da cidadania apontar para
a reforma das prticas e das instituies polticas.
Frente a essa nova realidade, as aglomeraes populacionais
sero valorizadas como o lugar da densidade humana e, por isso,
o lugar de uma coabitao dinmica. Ser tambm a, visto pela
mesma tica, que se observaro a renascena e o peso da cultura
popular. Por outro lado, a precariedade e a pobreza, isto , a im-
possibilidade, pela carncia de recursos, de participar plenamen-
te das ofertas materiais da modernidade, podero, igualmente,
inspirar solues que conduzam ao desejado e hoje possvel
renascimento da tcnica, isto , o uso consciente e imaginativo,
em cada lugar, de todo tipo de oferta tecnolgica e de toda moda-
lidade de trabalho. Para isso contribuir o fato histrico concreto
que , ao contrrio do perodo histrico anterior, o grau de
"docilidade" das tcnicas contemporneas, que se apresentam mais
propcias liberao do esforo, ao exerccio da inventividade e
florao e multiplicao das demandas sociais e individuais.
Se a realizao da histria, a partir dos vetores "de cima",
ainda dominante, a realizao de uma outra histria a partir dos
vetores "de baixo" tornada possvel. E para isso contribuiro,
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 16 7
em todos os pases, a mistura de povos, raas, culturas, religies,
gostos etc. A aglomerao das pessoas em espaos reduzidos, com
o fenmeno de urbanizao concentrada, tpico do ltimo quar-
tel do sculo XX, e as prprias mutaes nas relaes de trabalho,
j unt o ao desemprego crescente e depresso dos salrios, mos-
tram aspectos que podero se mostrar positivos em futuro pr-
ximo, quando as metamorfoses do trabalho informal sero vivi-
das tambm como expanso do trabalho livre, assegurando a seus
portadores novas possibilidades de interpretao do mundo, do
lugar e da respectiva posio de cada um, no mundo e no lugar.
As condies atuais permi t em igualmente antever uma
reconverso da mdia sob a presso das situaes locais (produ-
o, consumo, cultura). A mdia trabalha com o que ela prpria
transforma em objeto de mercado, isto , as pessoas. Como em
nenhum lugar as comunidades so formadas por pessoas homo-
gneas, a mdia deve levar isso em conta. Nesse caso, deixar de
representar o senso comum imposto pelo pensamento nico.
Desde que os processos econmicos, sociais e polticos produ-
zidos de baixo para cima possam desenvolver-se eficazmente,
uma informao veraz poder dar-se dentro da maioria da po-
pulao e ao servio de uma comunicao imaginosa e emocio-
nada, atribuindo-se, assim, um papel diametralmente oposto ao
que lhe hoje conferido no sistema da mdia.
Um novo mundo possvel
A partir dessas metamorfoses, pode-se pensar na produo
local de um entendimento progressivo do mundo e do lugar,
com a produo indgena de imagens, discursos, filosofias, j unt o
16 8 MI LTON SANTOS
elaborao de um novo ethos e de novas ideologias e novas
crenas polticas, amparadas na ressurreio da idia e da prtica
da solidariedade.
O mundo de hoje tambm autoriza uma outra percepo da
histria por meio da contemplao da universalidade emprica
constituda com a emergncia das novas tcnicas planetarizadas
e as possibilidades abertas a seu uso. A dialtica entre essa univer-
salidade emprica e as particularidades encorajar a superao das
prxis invertidas, at agora comandadas pela ideologia dominan-
te, e a possibilidade de ultrapassar o reino da necessidade, abrindo
lugar para a utopia e para a esperana. Nas condies histricas
do presente, essa nova maneira de enxergar a globalizao per-
mitir distinguir, na totalidade, aquilo que j dado e existe como
um fato consumado, e aquilo que possvel, mas ainda no rea-
lizado, vistos um e outro de forma unitria. Lembremo-nos da
lio de A. Schmidt (The concept of nature in Marx, 1971) quando
dizia que "a realidade , alm disso, tudo aquilo em que ainda
no nos tornamos, ou seja, t udo aquilo que a ns mesmos nos
projetamos como seres humanos, por intermdio dos mitos, das
escolhas, das decises e das lutas". \
A crise por que passa hoje o sistema, em diferentes pases e
continentes, pe mostra no apenas a perversidade, mas t am-
bm a fraqueza da respectiva construo. Isso, conforme vimos,
j est levando ao descrdito dos discursos dominantes, mesmo
que outro discurso, de crtica e de proposio, ainda no haja
sido elaborado de modo sistmico.
O processo de tomada de conscincia j o vimos no
homogneo, nem segundo os lugares, nem segundo as classes
sociais ou situaes profissionais, nem quanto aos indivduos.
A velocidade com que cada pessoa se apropria da verdade contida
na histria diferente, tanto quanto a profundidade e coerncia
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 16 9
dessa apropriao. A descoberta individual , j, um considervel
passo frente, ainda que possa parecer ao seu portador um ca-
mi nho penoso, medida das resistncias circundantes a esse
novo modo de pensar. O passo seguinte a obteno de uma
viso sistmica, isto , a possibilidade de enxergar as situaes e
as causas atuantes como conjuntos e de localiz-los como um
t odo, mostrando sua interdependncia. A partir da, a discusso
silenciosa consigo mesmo e o debate mais ou menos pblico com
os demais ganham uma nova clareza e densidade, permitindo
enxergar as relaes de causa e efeito como uma corrente cont-
nua, em que cada situao se inclui numa rede dinmica,
estruturada, escala do mundo e escala dos lugares.
E a partir dessa viso sistmica que se encontram, interpe-
netram e completam as noes de mundo e de lugar, permitin-
do entender como cada lugar, mas tambm cada coisa, cada pes-
soa, cada relao dependem do mundo.
Tais raciocnios autorizam uma viso crtica da histria na
qual vivemos, o que inclui uma apreciao filosfica da nossa
prpria situao frente comunidade, nao, ao planeta, j un-
tamente com uma nova apreciao de nosso prprio papel como
pessoa. desse modo que, at mesmo a partir da noo do que
ser um consumidor, poderemos alcanar a idia de homem
integral e de cidado. Essa revalorizao radical do indivduo
contribuir para a renovao qualitativa da espcie humana, ser-
vindo de alicerce a uma nova civilizao.
A reconstruo vertical do mundo, tal como a atual globa-
lizao perversa est realizando, pretende impor a todos os pases
normas comuns de existncia e, se possvel, ao mesmo tempo e
rapidamente. Mas isto no definitivo. A evoluo que estamos
entrevendo ter sua acelerao em momentos diferentes e em
pases diferentes, e ser permitida pelo amadurecimento da crise.
170 MI LTON SANTOS
Esse mundo novo anunciado no ser uma construo de cima
para baixo, como a que estamos hoje assistindo e deplorando, mas
uma edificao cuja trajetria vai se dar de baixo para cima.
As condies acima enumeradas devero permitir a implan-
tao de um novo modelo econmico, social e poltico que, a
partir de uma nova distribuio dos bens e servios, conduza
realizao de uma vida coletiva solidria e, passando da escala
do lugar escala do planeta, assegure uma reforma do mundo,
por intermdio de outra maneira de realizar a globalizao.
30. A histria apenas comea
Ao contrrio do que tanto se disse, a histria no acabou; ela
apenas comea. Antes o que havia era uma histria de lugares,
regies, pases. As histrias podiam ser, no mximo, continen-
tais, em funo dos imprios que se estabeleceram a uma escala
mais ampla. O que at ento se chamava de histria universal
era a viso pretensiosa de um pas ou continente sobre os ou-
tros, considerados brbaros ou irrelevantes. Chegava-se a dizer
de tal ou tal povo que ele era sem histria...
A humanidade como um bloco revolucionrio
O ecmeno era formado de fraes separadas ou escassamen-
te relacionadas do planeta. Somente agora a humanidade pode
identificar-se como um todo e reconhecer sua unidade, quando
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO 171
faz sua entrada na cena histrica como um bloco. uma entra-
da revolucionria, graas interdependncia das economias, dos
governos, dos lugares. O movimento do mundo revela uma s
pulsao, ainda que as condies sejam diversas segundo conti-
nentes, pases, lugares, valorizados pela sua forma de participa-
o na produo dessa nova histria.
Vivemos em um mundo complexo, marcado na ordem mate-
rial pela multiplicao incessante do nmero de objetos e na
ordem imaterial pela infinidade de relaes que aos objetos nos
unem. Nos ltimos cinqenta anos criaram-se mais coisas do
que nos cinqenta mil precedentes. Nosso mundo complexo
e confuso ao mesmo tempo, graas fora com a qual a ideolo-
gia penetra objetos e aes. Por isso mesmo, a era da globalizao,
mais do que qualquer outra antes dela, exigente de uma inter-
pretao sistmica cuidadosa, de modo a permitir que cada coi-
sa, natural ou artificial, seja redefinida em relao com o t odo
planetrio. Essa totalidade-mundo se manifesta pela unidade das
tcnicas e das aes.
A grande sorte dos que desejam pensar a nossa poca a
existncia de uma tcnica globalizada, direta ou indiretamente
presente em todos os lugares, e de uma poltica planetariamente
exercida, que une e norteia os objetos tcnicos. Juntas, elas au-
torizam uma leitura, ao mesmo tempo geral e especfica, filos-
fica e prtica, de cada ponto da Terra.
Nesse emaranhado de tcnicas dentro do qual estamos viven-
do, o homem pouco a pouco descobre suas novas foras. J que o
meio ambiente cada vez menos natural, o uso do entorno ime-
diato pode ser menos aleatrio. As coisas valem pela sua constitui-
o, isto , pelo que podem oferecer. Os gestos valem pela adequa
o s coisas a que se dirigem. Ampliam-se e diversificam-se as
172 MI LTON SANTOS
escolhas, desde que se possam combinar adequadamente tcnica
e poltica. Aumentam a previsibilidade e a eficcia das aes.
Um dado importante de nossa poca a coincidncia entre
a produo dessa histria universal e a relativa liberao do ho-
mem em relao natureza. A denominao de era da inteli-
gncia poderia ter fundamento neste fato concreto: os materiais
hoje responsveis pelas realizaes preponderantes so cada vez
mais objetos materiais manufaturados e no mais matrias-pri-
mas naturais. Pensamos ousadamente as solues mais fan-
tasiosas e em seguida buscamos os instrumentos adequados
sua realizao. Na era da ecologia triunfante, o homem quem
fabrica a natureza, ou lhe atribui valor e sentido, por meio de
suas aes j realizadas, em curso ou meramente imaginadas. Por
isso, tudo o que existe constitui uma perspectiva de valor. To-
dos os lugares fazem parte da histria. As pretenses e a cobia
povoam e valorizam territrios desertos.
A nova conscincia de ser mundo
Graas aos progressos fulminantes da informao, o mundo
fica mais perto de cada um, no importa onde esteja. O outro,
isto , o resto da humanidade, parece estar prximo. Criam-se,
para todos, a certeza e, logo depois, a conscincia de ser mundo e
de estar no mundo, mesmo se ainda no o alcanamos em plenitu-
de material ou intelectual. O prprio mundo se instala nos lugares,
sobretudo as grandes cidades, pela presena macia de uma huma-
nidade misturada, vinda de todos os quadrantes e trazendo consigo
interpretaes variadas e mltiplas, que ao mesmo tempo se cho-
cam e colaboram na produo renovada do entendimento e da
POR UMA OUTRA GLOBALIZAO
crtica da existncia. Assim, o cotidiano de cada um se enriquece,
pela experincia prpria e pela do vizinho, tanto pelas realizaes
atuais como pelas perspectivas de futuro. As dialticas da vida nos
lugares, agora mais enriquecidas, so paralelamente o caldo de cul-
tura necessrio proposio e ao exerccio de uma nova poltica.
Funda-se, de fato, um novo mundo. Para sermos ainda mais
precisos, o que, afinal, se cria o mundo como realidade histrica
unitria, ainda que ele seja extremamente diversificado. Ele
datado com uma data substantivamente nica, graas aos traos
comuns de sua constituio tcnica e existncia de um nico
motor para as aes hegemnicas, representado pelo lucro esca-
la global. isso, alis, que, j unt o informao generalizada, as-
segurar a cada lugar a comunho universal com todos os outros.
Ousamos, desse modo, pensar que a histria do homem sobre
a Terra dispe afinal das condies objetivas, materiais e intelec-
tuais, para superar o endeusamento do dinheiro e dos objetos tc-
nicos e enfrentar o comeo de uma nova trajetria. Aqui, no se
trata de estabelecer datas, nem de fixar momentos da folhinha,
marcos num calendrio. Como o relgjo, a folhinha e o calendrio
so convencionais, repetitivos e historicamente vazios. O que conta
mesmo o tempo das possibilidades efetivamente criadas, o que,
sua poca, cada gerao encontra disponvel, isso a que chama-
mos tempo emprico, cujas mudanas so marcadas pela irrupo de
novos objetos, de novas aes e relaes e de novas idias.
A grande mutao contempornea
Diante do que o mundo atual, como disponibilidade e
como possibilidade, acreditamos que as condies materiais j
174 MI LTON SANTOS
esto dadas para que se imponha a desejada grande mutao, mas
seu destino vai depender de como disponibilidades e possibili-
dades sero aproveitadas pela poltica. Na sua forma material,
uni cament e corprea, as tcnicas talvez sejam irreversveis,
porque aderem ao territrio e ao cotidiano. De um ponto de vista
existencial, elas podem obter um outro uso e uma outra signifi-
cao. A globalizao atual no irreversvel.
Agora que estamos descobrindo o sentido de nossa presen-
a no planeta, pode-se dizer que uma histria universal verda-
deiramente humana est, finalmente, comeando. A mesma
materialidade, atualmente utilizada para construir um mundo
confuso e perverso, pode vir a ser uma condio da construo
de um mundo mais humano. Basta que se completem as duas
grandes mutaes ora em gestao: a mutao tecnolgica e a
mutao filosfica da espcie humana.
A grande mutao tecnolgica dada com a emergncia das
tcnicas da informao, as quais ao contrrio das tcnicas das
mquinas so constitucionalmente divisveis, flexveis e d-
ceis, adaptveis a todos os meios e culturas, ainda que seu uso
perverso atual seja subordinado aos interesses dos grandes capi-
tais. Mas, quando sua utilizao for democratizada, essas tcni-
cas doces estaro ao servio do homem.
Mui t o falamos hoje nos progressos e nas promessas da en-
genharia gentica, que conduziriam a uma mutao do homem
biolgico, algo que ainda do domnio da histria da cincia e
da tcnica. Pouco, no entanto, se fala das condies, tambm hoje
presentes, que podem assegurar uma mutao filosfica do ho-
mem, capaz de atribuir um novo sentido existncia de cada
pessoa e, tambm, do planeta.
Cnamofe
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corpo 11/15 e i mpresso e m papel Chamoi s Fi ne
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2
no Si stema Ca me r o n da Di vi so Grfica da
Di st ri bui dora Record.