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A centralidade da cultura: notas sobre as revolues culturais

do nosso tempo
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Stuart Hall


1. Introduo
(...)
Este captulo inicia examinando novamente a centralidade da cultura a enorme expanso
de tudo que est associado a ela, na segunda metade do sculo XX, e o seu papel constitutivo,
hoje, em todos os aspectos da vida social. A seguir, consideramos os aspectos tericos e concei-
tuais o amplo poder analtico e explicativo que o conceito de cultura adquiriu na teorizao
social. Finalmente, retornamos ao momento do circuito cultural a regulao que o principal
foco desta obra e examinamos a cultura no contexto das tendncias e direes contraditrias da
mudana social em relao ao novo milnio.
Porque a cultura se encontra no centro de tantas discusses e debates, no presente mo-
mento? Em certo sentido, a cultura sempre foi importante. As cincias humanas e sociais h muito
reconhecem isso. Nas humanidades, o estudo das linguagens, a literatura, as artes, as idias filos-
ficas, os sistemas de crena morais e religiosos, constituram o contedo fundamental, embora a
idia de que tudo isso compusesse um conjunto diferenciado de significados uma cultura no
foi uma idia to comum como poderamos supor. Nas cincias sociais, em particular na sociolo-
gia, o que se considera diferenciador da ao social como um comportamento que distinto
daquele que parte da programao gentica, biolgica ou instintiva que ela requer e rele-
vante para o significado. Os seres humanos so seres interpretativos, instituidores de sentido. A
ao social significativa tanto para aqueles que a praticam quanto para os que a observam: no
em si mesma mas em razo dos muitos e variados sistemas de significado que os seres humanos
utilizam para definir o que significam as coisas e para codificar, organizar e regular sua conduta
uns em relao aos outros. Estes sistemas ou cdigos de significado do sentido s nossas aes.
Eles nos permitem interpretar significativamente as aes alheias. Tomados em seu conjunto, eles
constituem nossas culturas. Contribuem para assegurar que toda ao social cultural, que
todas as prticas sociais expressam ou comunicam um significado e, neste sentido, so prticas de
significao.
Disso no decorre, entretanto, que as cincias humanas e sociais tenham sempre dado
cultura uma centralidade substantiva ou o peso epistemolgico que ela merece. importante
que esta diferenciao entre os aspectos substantivos e epistemolgicos da cultura (introduzido
por du Gay, Hall et al., 1997) seja relembrada pelo resto deste captulo. Por substantivo, enten-
demos o lugar da cultura na estrutura emprica real e na organizao das atividades, instituies, e
relaes culturais na sociedade, em qualquer momento histrico particular. Por epistemolgico
nos referimos posio da cultura em relao s questes de conhecimento e conceitualizao,
em como a cultura usada para transformar nossa compreenso, explicao e modelos tericos
do mundo. A seguir, iniciamos com os aspectos substantivos.


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Este artigo constitui o captulo 5 da obra Media and Cultural Regulation, da srie organizada pela Open Univer-
sity denominada Culture, Media and Identities (Cf. referncias bibliogrficas)
2
1.1 A centralidade da cultura: a dimenso global

No sc. XX, vem ocorrendo uma revoluo cultural no sentido substantivo, emprico e
material da palavra. Sem sombra de dvida, o domnio constitudo pelas atividades, instituies e
prticas expandiu-se para alm do conhecido. Ao mesmo tempo, a cultura tem assumido uma
funo de importncia sem igual no que diz respeito estrutura e organizao da sociedade
moderna tardia, aos processos de desenvolvimento do meio ambiente global e disposio de
seus recursos econmicos e materiais. Os meios de produo, circulao e troca cultural, em par-
ticular, tm se expandido, atravs das tecnologias e da revoluo da informao. Uma proporo
ainda maior de recursos humanos, materiais e tecnolgicos no mundo inteiro so direcionados
diretamente para estes setores. Ao mesmo tempo, indiretamente, as indstrias culturais tm se
tornado elementos mediadores em muitos outros processos. A velha distino que o marxismo
clssico fazia entre a base econmica e a superestrutura ideolgica de difcil sustentao nas
atuais circunstncias em que a mdia , ao mesmo tempo, uma parte crtica na infra-estrutura ma-
terial das sociedades modernas, e, tambm, um dos principais meios de circulao das idias e
imagens vigentes nestas sociedades. Hoje, a mdia sustenta os circuitos globais de trocas econ-
micas dos quais depende todo o movimento mundial de informao, conhecimento, capital, inves-
timento, produo de bens, comrcio de matria prima e marketing de produtos e idias. Confor-
me observou Harvey, a formao de um mercado global de aes, de mercados futuros de bens,
de negcios envolvendo moedas e taxas de juros, conjuntamente com a acelerada mobilidade ge-
ogrfica de fundos significou, pela primeira vez, a formao de um mercado mundial nico de
valores e de crdito (Harvey, 1989). Isso tornou realidade o que Marx apenas imaginara o
surgimento de um verdadeiro mercado global. Os recursos que antes iam para a indstria pesa-
da da era industrial do sc. XIX carvo, ferro e ao agora, na virada do terceiro milnio,
esto sendo investidos nos sistemas neurais do futuro as tecnologias de comunicao digital e
os softwares da Idade Ciberntica.
Em termos de padres absolutos de julgamento e preferncia estticos, os produtos cultu-
rais desta revoluo no podem ser comparados em termos de valor s conquistas de outros mo-
mentos histricos as civilizaes egpcias e da antiga China, por exemplo, ou a arte do Renas-
cimento italiano. Entretanto, em comparao com a estreita viso social das elites, cujas vidas
foram positivamente transformadas por esses exemplos histricos, a importncia das revolues
culturais do final deste sculo XX reside em sua escala e escopo globais, em sua amplitude de
impacto, em seu carter democrtico e popular. A sntese do tempo e do espao que estas novas
tecnologias possibilitaram a compresso tempo-espao, como denomina Harvey (1989) ,
introduz mudanas na conscincia popular, visto que vivemos em mundos crescentemente mlti-
plos e o que mais desconcertante virtuais. A mdia encurta a velocidade com que as
imagens viajam, as distncias para reunir bens, a taxa de realizao de lucros (reduzindo o tempo
de turn-over do capital), e at mesmo os intervalos entre os tempos de abertura das diferentes
Bolsas de Valores ao redor do mundo espaos de minutos em que milhes de dlares podem
ser ganhos ou perdidos. Estes so os novos sistemas nervosos que enredam numa teia socieda-
des com histrias distintas, diferentes modos de vida, em estgios diversos de desenvolvimento e
situadas em diferentes fusos horrios. , especialmente, aqui, que as revolues da cultura a nvel
global causam impacto sobre os modos de viver, sobre o sentido que as pessoas do vida, sobre
suas aspiraes para o futuro sobre a cultura num sentido mais local.
Estas mudanas culturais globais esto criando uma rpida mudana social mas tam-
bm, quase na mesma medida, srios deslocamentos culturais. Como observa Paul du Gay,
(...) a nova mdia eletrnica no apenas possibilita a expanso das relaes sociais pelo tem-
po e espao, como tambm aprofunda a interconexo global, anulando a distncia entre as
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pessoas e os lugares, lanando-as em um contato intenso e imediato entre si, em um pre-
sente perptuo, onde o que ocorre em um lugar pode estar ocorrendo em qualquer parte (...)
Isto no significa que as pessoas no tenham mais uma vida local que no mais estejam
situadas contextualmente no tempo e espao. Significa apenas que a vida local inerente-
mente deslocada que o local no tem mais uma identidade objetiva fora de sua relao
com o global.(du Gay, 1994)
Um efeito desta compresso espao-tempo a tendncia homogeneizao cultural a
tendncia (que amplamente debatida por du Gay [ed., 1997], Mackay [ed., 1997] e nesta obra)
de que o mundo se torne um lugar nico, tanto do ponto de vista espacial e temporal quanto cul-
tural: a sndrome que um terico denominou de McDonaldizao do globo. , de fato, difcil ne-
gar que o crescimento das gigantes transnacionais das comunicaes, tais como a CNN, a Time
Warner e a News International tende a favorecer a transmisso para o mundo de um conjunto de
produtos culturais estandartizados, utilizando tecnologias ocidentais padronizadas, apagando as
particularidades e diferenas locais e produzindo, em seu lugar, uma cultura mundial homoge-
neizada, ocidentalizada. Entretanto, todos sabemos que as conseqncias desta revoluo cultural
global no so nem to uniformes nem to fceis de ser previstas da forma como sugerem os
homogeneizadores mais extremados. tambm uma caracterstica destes processos que eles
sejam mundialmente distribudos de uma forma muito irregular sujeitos ao que Doreen Massey
(1995) denominou de uma decisiva geometria do poder e que suas conseqncias sejam pro-
fundamente contraditrias. H, certamente, muitas conseqncias negativas at agora sem
soluo em termos das exportaes culturais do ocidente tecnologicamente superdesenvolvi-
do, enfraquecendo e minando as capacidades de naes mais antigas e de sociedades emergentes
na definio de seus prprios modos de vida e do ritmo e direo de seu desenvolvimento (ver a
discusso sobre imperialismo cultural de Tomlinson, neste livro). H tambm diversas tendn-
cias contrapostas impedindo que o mundo se torne um espao culturalmente uniforme e homog-
neo (ver Hall, 1992a; Robins, 1997; Miller, 1997). A cultura global necessita da diferena para
prosperar mesmo que apenas para convert-la em outro produto cultural para o mercado mun-
dial (como, por exemplo, a cozinha tnica). , portanto, mais provvel que produza simultanea-
mente novas identificaes (Hall, ibid.) globais e novas identificaes locais do que uma cultu-
ra global uniforme e homognea.
O resultado do mix cultural, ou sincretismo, atravessando velhas fronteiras, pode no ser a
obliterao do velho pelo novo, mas a criao de algumas alternativas hbridas, sintetizando ele-
mentos de ambas, mas no redutveis a nenhuma delas como ocorre crescentemente nas socie-
dades multiculturais, culturalmente diversificadas, criadas pelas grandes migraes decorrentes de
guerras, misria e das dificuldades econmica do final do sc. XX (ver Gilroy, 1997, e Parekh
nesta obra). Um bom exemplo seria o catlogo de Translocations, uma exposio feita em 1997
no Photographers Gallery em Londres. L foi mostrado um novo trabalho visual, parte produzi-
do digitalmente por artistas ps-coloniais e por outros que moravam e trabalhavam no Reino Uni-
do, considerado exemplar neste sentido, pois capturava algumas das complexidades destes pro-
cessos:
Translocations uma coletnea de imagens, idias e reflexes que buscam explorar noes con-
temporneas de lugar, posio e movimento. A idia de lugar que Translocations busca explo-
rar o conceito de lugar como uma srie de processos, marcados pela fluidez, pelo fluxo e o mo-
vimento, que tm impacto sobre os modos como nos posicionamos no mundo (...) Permanent Re-
volution II, um trabalho de multimdia interativa, o primeiro trabalho conjunto entre Keith Pi-
per e Derek Richards. Ao traar o contnuo fluxo e refluxo de migrantes no que tem sido denomi-
nado O Atlntico Negro, Piper e Richards exploram o papel que tm a convergncia dos mi-
grantes e a miscigenao da resultante no desenvolvimento de novas formas-culturais. [Ela] a-
presenta uma alternativa s representaes essencialistas da pureza e homogeneidade cultural (...)
As instalaes das fotos de Roshini Kempadoo examinam o impacto da compresso tempo-espao
sobre aqueles que esto submetidos e no no controle desses fluxos e movimentos desiguais (...)
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(Photographers Gallery, 1997, p 4)
O prprio ritmo e a irregularidade da mudana cultural global produzem com freqncia su-
as prprias resistncias, que podem, certamente, ser positivas, mas, muitas vezes, so reaes
defensivas negativas, contrrias cultura global e representam fortes tendncias a fechamento
(ver Woodward, 1997). Por exemplo, o crescimento do fundamentalismo cristo nos EUA, do
fundamentalismo islmico em regies do Oriente Mdio, do fundamentalismo hindu na ndia, o
ressurgimento dos nacionalismos tnicos na Europa Central e Oriental, a atitude anti-imigrante e a
postura euro-ctica de muitas sociedades do ocidente europeu, e o nacionalismo cultural na forma
de reafirmaes da herana e da tradio (ver captulo 1 desta obra), embora to diferentes entre
si, podem ser considerados como reaes culturais conservadoras, fazendo parte do retrocesso
causado pela disseminao da diversidade efetuada pelas foras da globalizao cultural.
Todos estes fatores, ento, qualificam e complexificam qualquer resposta simplista, pura-
mente celebratria em relao globalizao como forma dominante de mudana cultural num
futuro previsvel (ver, por exemplo, as crticas de Hirst e Thompson, 1996 e de Goldblatt et al.,
1997). Estes fatores no podem, no entanto, negar por completo a escala de transformaes nas
relaes globais constituda pela revoluo cultural e da informao. Queiramos ou no, aprove-
mos ou no, as novas foras e relaes postas em movimento por este processo esto tornando
menos ntidos muitos dos padres e das tradies do passado. Por bem ou por mal, a cultura
agora um dos elementos mais dinmicos e mais imprevisveis da mudana histrica no novo
milnio. No deve nos surpreender, ento, que as lutas pelo poder sejam, crescentemente, simb-
licas e discursivas, ao invs de tomar, simplesmente, uma forma fsica e compulsiva, e que as pr-
prias polticas assumam progressivamente a feio de uma poltica cultural (ver, por exemplo,
Jordan e Weedon, 1995).

1.2 A centralidade da cultura: as transformaes da vida local e cotidiana

No devemos permitir que sejamos hipnotizados pela questo das quantidades. A revolu-
o cultural que aqui estamos tentando delinear em suas formas substantivas igualmente pene-
trante no nvel do microcosmo. A vida cotidiana das pessoas comuns foi revolucionada nova-
mente, no de forma regular ou homognea. Richard Rogers, arquiteto responsvel por alguns
dos mais destacados e modernos prdios da Inglaterra (inclusive o Lloyds na Grande Londres)
lembra-nos disso:
Desde a Revoluo Industrial, o trabalho tem predominado em nossas vidas. O primeiro emprego
acontecia aos 15 ou 16 anos, numa jornada de 60 horas semanais, tendo-se um domingo livre pa-
ra ir igreja. A aposentadoria ocorria quando j se estava exaurido, com uma expectativa de vida
limitada. A estrutura da vida estava amplamente predeterminada: um pouco de religio e muito
trabalho. O lazer consistia nos breves momentos de descanso antes do dia seguinte (...) Hoje, a
mdia de trabalho de uma pessoa de 37 horas semanais (...) A maioria de ns pode esperar ser
um sub-empregado ou desempregado visto que o nmero de empregos na indstria foi reduzido
metade desde a guerra, e quanto queles que tm a sorte de estar bem empregados, meros 50 por
cento conseguem postos de tempo integral (...) Outras ocupaes tradicionais tm diminudo em
termos de sua importncia cronolgica notadamente a criao dos filhos. J houve tempo em
que o cuidado com famlias numerosas ocupou os pais, especialmente as mes, por um largo per-
odo de sua vida de adultos. Hoje, as famlias diminuram de tamanho e os casais sustentam-se so-
zinhos por mais uns 30, 40 ou 50 anos aps seus filhos terem sado de casa.(The Guardian, 25 de
janeiro de 1997, p.5)

Percebe-se claramente nesta passagem as transformaes no modo de vida das pessoas co-
muns transformaes ocorridas nas culturas da vida cotidiana: o declnio do trabalho na inds-
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tria e o crescimento dos servios e outros tipos de ocupao, com seus diversos estilos de vida,
motivaes, ciclos vitais, ritmos, riscos e recompensas; o aumento dos perodos de folga e o rela-
tivo vazio do chamado lazer; o declnio das perspectivas de carreira e dos empregos vitalcios
dando lugar ao que tem sido chamado de flexibilidade no emprego, mas que, freqentemente,
constitui uma questo de desemprego no planejado; as mudanas no tamanho das famlias, nos
padres de diferenas de gerao, de responsabilidade e autoridade dos pais; o declnio do casa-
mento numa poca de incremento do divrcio, o aumento de famlias uniparentais e a diversifica-
o de arranjos familiares; o envelhecimento da populao, com seus dilemas acerca de uma ter-
ceira idade mais longa sem a ajuda do cnjuge, sustentada por generosos programas nacionais de
seguros, sistemas pblicos de sade e outros sistemas de benefcios estatais; a reduo das tradi-
cionais idas igreja e da autoridade dos padres morais e sociais tradicionais e das sanes sobre
as condutas dos jovens; os conflitos de geraes em conseqncia da divergncia entre jovens e
adultos, entre o declnio da tica puritana, de um lado e o crescimento de uma tica consumista
hedonista, de outro. Tais mudanas so relacionadas, de alguma forma, a situaes sociais, de
classe e geogrficas: e no exclusivamente de classe. O executivo de classe mdia, de meia-idade,
que perdeu a perspectiva de carreira cada vez mais um fenmeno de nossos tempos mesmo
que esteja atingindo nveis mais altos de remunerao. Algumas mulheres podem ter maior capa-
cidade de sobrevivncia mas geralmente a nveis mais baixos de remunerao, treinamento,
seguro-emprego e perspectivas do que a maioria dos homens. Os negros ainda tm o dobro da
taxa de desemprego dos brancos. A maioria est comeando a se sentir vtima e no gestora da
mudana cultural.
Estes so apenas alguns dos deslocamentos das culturas do cotidiano. Mas h tambm mu-
danas e transformaes na vida local e no cotidiano que foram precipitadas pela cultura. O ritmo
da mudana bastante diferente nas diferentes localidades geogrficas. Mas so raros os lugares
que esto fora do alcance destas foras culturais que desorganizam e causam deslocamentos. Pen-
semos na variedade de significados e mensagens sociais que permeiam os nossos universos men-
tais; tornou-se bastante acessvel obter-se informao acerca de nossas imagens de outros
povos, outros mundos, outros modos de vida, diferentes dos nossos; a transformao do universo
visual do meio urbano tanto da cidade ps-colonial (Kingston, Bombaim, Kuala Lumpur)
quanto da metrpole do ocidente atravs da imagem veiculada pela mdia; o bombardeio dos
aspectos mais rotineiros de nosso cotidiano por meio de mensagens, ordens, convites e sedues;
a extenso das capacidades humanas, especialmente nas regies desenvolvidas ou mais ricas do
mundo, e as coisas prticas comprar, olhar, gastar, poupar, escolher, socializar realizadas
distncia, virtualmente, atravs das novas tecnologias culturais do estilo de vida soft. A expres-
so centralidade da cultura indica aqui a forma como a cultura penetra em cada recanto da vida
social contempornea, fazendo proliferar ambientes secundrios, mediando tudo. A cultura est
presente nas vozes e imagens incorpreas que nos interpelam das telas, nos postos de gasolina.
Ela um elemento chave no modo como o meio ambiente domstico atrelado, pelo consumo, s
tendncias e modas mundiais. trazida para dentro de nossos lares atravs dos esportes e das
revistas esportivas, que freqentemente vendem uma imagem de ntima associao ao "lugar" e ao
local atravs da cultura do futebol contemporneo. Elas mostram uma curiosa nostalgia em rela-
o a uma comunidade imaginada, na verdade, uma nostalgia das culturas vividas de importan-
tes locais que foram profundamente transformadas, seno totalmente destrudas pela mudana
econmica e pelo declnio industrial.
quase impossvel para o cidado comum ter uma imagem precisa do passado histrico
sem t-lo tematizado, no interior de uma cultura herdada, que inclui panoramas e costumes de
poca (ver captulo 1 desta obra). Nossa participao na chamada comunidade da Internet
sustentada pela promessa de que nos possibilite em breve assumirmos ciber-identidades substi-
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tuindo a necessidade de algo to complicado e fisicamente constrangedor como a interao real.
Ao mesmo tempo, a cultura aprofunda-se na mecnica da prpria formao da identidade. Mude
sua vida! a Time Out aconselha em sua edio de janeiro de 1997: Mude sua imagem... mude de
emprego... mude sua vida amorosa... sua cara... mude de amigos... de religio... mude suas meias
(Fig. 5.3). Essa devassa interior acompanhada externamente pela proliferao de instrumentos
de vigilncia (das cmeras e monitores, s pesquisas sobre o consumo e os cartes de crdito),
capazes de manter sob controle os movimentos e as preferncias de toda uma populao (sem que
esta tome conhecimento). Em meio a toda conversa sobre desregulamentao (ver a discusso
na seo 3.1 mais adiante), tem ocorrido um processo de sofisticao e intensificao dos meios
de regulao e vigilncia: o que alguns tm denominado o governo pela cultura. Neste diferen-
tes exemplos reconhecemos que a cultura no uma opo soft. No pode mais ser estudada
como uma varivel sem importncia, secundria ou dependente em relao ao que faz o mundo
mover-se; tem de ser vista como algo fundamental, constitutivo, determinando tanto a forma co-
mo o carter deste movimento, bem como a sua vida interior.

1.3 A ltima fronteira: identidade e subjetividade

O impacto das revolues culturais sobre as sociedades globais e a vida cotidiana local, no
final do sc. XX, pode parecer significativo e to abrangente que justifique a alegao de que a
substantiva expanso da cultura" que experimentamos, no tenha precedentes. Mas a meno do
seu impacto na vida interior lembra-nos de outra fronteira que precisa ser mencionada. Isto
relaciona-se centralidade da cultura na constituio da subjetividade, da prpria identidade, e da
pessoa como um ator social. At recentemente, isto era visto como uma separao convencional
entre as disciplinas da sociologia e da psicologia, embora se tivesse sempre admitido que todo
modelo sociolgico carregava dentro de si certas pressuposies psicolgicas acerca da natureza
do sujeito individual e da prpria formao do eu e vice-versa. Entretanto, de uma forma
significativa, esta linha divisria tem sido enfraquecida e abalada pelas questes da cultura. At
os mais cticos tm se obrigado a reconhecer que os significados so subjetivamente validos e, ao
mesmo tempo, esto objetivamente presentes no mundo contemporneo em nossas aes,
instituies, rituais e prticas. A nfase na linguagem e no significado tem tido o efeito de tornar
indistinta, seno de dissolver, a fronteira entre as duas esferas, do social e do psquico.
Talvez a forma mais fcil de ver o que aqui examinamos seja atravs de um exemplo. Su-
ponhamos que tivssemos que explicar, atravs de trs imagens a um jovem e inteligente, recm-
vindo de Marte, o que significa ser ingls. Que imagens escolheramos? Poderamos, por exem-
plo, escolher dois cenrios em extremos opostos. O primeiro, poderia incluir a troca de guardas
do Palcio de Buckingham, o Lake District e as casas do Parlamento. O segundo cenrio, as do-
cas, uma algodoaria em Shipley e o Wembley Stadium. No h necessidade de explicar em deta-
lhes as razes de escolha destes locais. O primeiro significa (carrega o sentido de) tradio, a so-
ciedade bem ordenada e estvel; a paisagem evocativa associada adorao inglesa pela Natureza
e aos poetas ingleses mais famosos os romnticos; a orgulhosa herana do governo parlamen-
tar, a marca ou quinta-essncia do que seja a Inglaterra que tem se mantido atravs dos tempos
o Big Ben; e assim por diante. O segundo cenrio mais moderno, popular, contemporneo,
instigante, empreendedor: a Gr-Bretanha ps-Thatcher, encarando o mundo da competio; os
triunfos da revoluo industrial sobre os quais foi construda a grandeza da Gr-Bretanha, valores
vitorianos, o trabalho duro e laborioso que construiu a antiga prosperidade britnica; e, no esporte
popular, um testemunho das pessoas comuns, a espinha dorsal da nao, e a nao marchando
unida, atravs das linhas de classe e regionais (raciais e de gnero?) no estdio de futebol.
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Estas imagens contrastantes podem parecer demasiadamente simplificadas, mas pode-se
imaginar que se refiram a formaes discursivas e culturais bastante complexas. Num artigo do
The Guardian, Martin Jacques discutiu as imagens contrastantes da Inglaterra multicultural e
medieval e das complexas linhagens histricas por detrs de cada uma delas que, segundo ele,
apareciam recorrentemente nos discursos polticos dos dois maiores partidos da eleio geral de
1997:
H duas histrias da Gr-Bretanha. Uma fala dos radicais e criativos; a outra, dos conservadores e
respeitados. Ambas existem na psique nacional, ambas so partes autnticas do que somos, mas
elas levam a compreenses distintas, uma oficial e convencional, a outra, no oficial e subterr-
nea. A cultura oficial recebe calorosamente Andrew Lloyd Webber, Cilla Black e Cliff Richard
como autnticos ingleses: trata nossos criativos anarquistas tais como [John] Lennon e [Vivienne]
Westwood como fenmenos, como excntricos, observando voyeuristicamente suas vidas e ativi-
dades ao invs de consider-los como um de ns.
De tempos em tempos, h um renascimento da energia cultural, sempre partindo da periferia ao
centro. Este um destes momentos. Na capital, isto se faz com a emergncia de Londres como ci-
dade global, talvez a mais global em todo o mundo, certamente a mais global da Europa. Londres
est hoje mais aberta que nunca ao caleidoscpio de influncias globais, da comida msica, das
idias aos negcios.
E, acima de todas as pessoas: as minorias tnicas agora figuram em nossa vida cultural como
nunca. Muitos dos maiores designers da London Fashion Week pertencem s minorias tnicas.
Os imigrantes so freqentemente uma fonte de excepcional energia cultural. Nosso radicalismo
cultural tem muito a ver com o fato de sermos tanto uma ilha quanto de sermos culturalmente
permeveis.
Pode-se pensar que esta exploso de energia chamaria a ateno de nossos polticos. De fato, John
Major orgulhosamente vangloria-se da nova vibrao londrina e o sucesso de Tony Blair em
parte devido ao Britpop
2
. Entretanto, para Major e Blair, o discurso agregador no apoiou-se nas
questes raciais da cultura, mas na Inglaterra mdia, no modelo do conservadorismo respeitvel.
Em 1964, Harold Wilson fez mais que um aceno aos Beatles ... Blair e Major preferiram seguir
pelo outro lado da cultura britnica. (Jacques, 1997, p 17)
Seria intil perguntar qual dos cenrios representa a verdadeira inglesidade (english-
ness)
3
visto que ambos so verdadeiros, no sentido de que representam certos elementos
histricos e da atualidade que foram de fato significativos na constituio da Inglaterra, de um
imaginrio ingls e de uma identidade inglesa. Vamos, por um instante, deixar de lado as proble-
mticas complexidades relacionadas a se isto ingls ou britnico sendo assim tambm da
Esccia, da Irlanda (do Norte e do Sul), do Pas de Gales, sem falar do restante do antigo Imp-
rio Britnico mencionando apenas que o ingls, como uma identidade, existe e tem um lugar
neste complexo, cambiante, desordenado, mas no intercambivel conjunto de termos que se so-
brepem, que recusam tanto a se separar quanto a incorporar com facilidade ou acomodar os
demais. Estas so fronteiras internas, em torno das quais esto marcadas as diferenas, e que,
portanto, so lugares potenciais de uma contestao quanto ao sentido, uma poltica de identida-
de (cf. Woodward, 1997a). Ambos os cenrios so, ento, verdadeiros (o significado jamais
definitivamente fixado: ver Hall, ed., 1997). Entretanto, isso no significa que estejam completos.
Seus significados so definidos parcialmente pela maneira como se relacionam mutuamente; mas,
tambm, em parte, pelo que omitem. Suponhamos, por exemplo, que quisssemos substituir al-

2
Britpop, o popular britnico.
3
Na reviso, optamos por traduzir englishness por inglesidade a partir de uma analogia com brasilidade, que no
Dicionrio Aurlio tomada como: propriedade distintiva do brasileiro e do Brasil. Deste modo, a idia inglesi-
dade estaria associada ao que seria caracterstico de uma identidade inglesa. A mesma expresso foi utilizada por
Tomaz T. da Silva e Guacira L. Louro ao traduzirem, de Stuart Hall, Identidades Culturais na Ps-Modernidade,
publicado em 1997 pela editora DP&A. (N.T.)

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guma daquelas imagens por uma foto da Brixton High Street seria esta uma forma de contrari-
ar os pressupostos existentes sobre "inglesidade" como uma forma exclusiva de branquidade
4
?
Ou substitu-la por uma cena das mes (e alguns pais) buscando seus filhos nas escolas primrias
da Inglaterra em torno das 3h30 da tarde isso colocaria a questo sobre se o feminino e doms-
tico seria um modo to adequado e convincente de significar a nao quanto um cenrio mais
masculino?Cada indivduo sentir-se- mais ou menos atrado, mais ou menos interpelado por cada
um desses cenrios. As pessoas podem no se sentir perfeita ou adequadamente representadas
por qualquer um deles algo relacionado ao quem elas so permanece de fora, uma sobra
perturbadora, um excesso do sistema de significados que estes dois conjuntos de imagens tentam,
entre eles, capturar. Abandonada a si prpria, esta sobra excluda ou suplemento poderia muito
bem, sob certas condies, se tornar o foco de ateno de uma definio alternativa um tercei-
ro conjunto precipitando uma contestao autoridade cultural dos dois conjuntos j apresen-
tados e representando o surgimento de uma nova contestao do significado de inglesidade, um
foco diferente de identificao e, assim, uma nova poltica de identidade (Butler, 1993).
Contudo, mesmo que as pessoas no sejam satisfatoriamente representadas por nenhum destes
conjuntos de imagens, provavelmente se sentiro mais atradas por um do que pelos outros, ven-
do-se representadas ou refletidas (ou como se diz, sentindo-se no seu lugar) em algum deles.
Voc comeou a investir ou a se identificar com um ou outro conceito do que ser ingls e, ao
adotar tal posio de sujeito, est se tornando mais esse tipo de ingls do que outro.
Esta uma forma um tanto descritiva, do senso comum, que serve para explicar como se
forma a identidade nacional (ver Hamilton, 1997; Hall, 1992a e Bhabha, ed., 1990). Vale a pena
explicar detalhadamente as implicaes do que foi dito. Voc era ingls, no sentido aqui defini-
do, no mago do seu ser no corao e na alma, em seus genes, em seu sangue antes de todo
este questionamento? Ou a sua identidade inglesa tem sido definida atravs do processo de repre-
sentao e identificao h pouco descrito? O que isto sugere que a identidade emerge, no
tanto de um centro interior, de um eu verdadeiro e nico, mas do dilogo entre os conceitos e
definies que so representados para ns pelos discursos de uma cultura e pelo nosso desejo
(consciente ou inconsciente) de responder aos apelos feitos por estes significados, de sermos in-
terpelados por eles, de assumirmos as posies de sujeito construdas para ns por alguns dos
discursos sobre a inglesidade em resumo, de investirmos nossas emoes em uma ou outra
daquelas imagens, para nos identificarmos (ver Woodward, ed., 1997). O que denominamos
nossas identidades poderia provavelmente ser melhor conceituado como as sedimentaes atra-
vs do tempo daquelas diferentes identificaes ou posies que adotamos e procuramos viver,
como se viessem de dentro, mas que, sem dvida, so ocasionadas por um conjunto especial de
circunstncias, sentimentos, histrias e experincias nica e peculiarmente nossas, como sujeitos
individuais. Nossas identidades so, em resumo, formadas culturalmente.
Isto, de todo modo, o que significa dizer que devemos pensar as identidades sociais
como construdas no interior da representao, atravs da cultura, no fora delas. Elas so o re-
sultado de um processo de identificao que permite que nos posicionemos no interior das defini-
es que os discursos culturais (exteriores) fornecem ou que nos subjetivemos (dentro deles).
Nossas chamadas subjetividades so, ento, produzidas parcialmente de modo discursivo e dial-
gico. Portanto, fcil perceber porque nossa compreenso de todo este processo teve que ser
completamente reconstruda pelo nosso interesse na cultura; e por que cada vez mais difcil
manter a tradicional distino entre interior e exterior, entre o social e o psquico, quando a
cultura intervm.

4
Para um esclarecimento a respeito desta forma, ver a nota do revisor de traduo (Tomaz Tadeu da Silva) do texto
de Michael Apple, publicado no livro organizado por Marisa Vorraber Costa A escola bsica na virada do
sculo: cultura, poltica e currculo. So Paulo: Cortez, 1996. (N.T.)
9

2 Os aspectos epistemolgicos: "a virada cultural"

At aqui, temos nos referido questo da centralidade da cultura essencialmente obser-
vando quatro dimenses: a ascenso dos novos domnios, instituies e tecnologias associadas s
indstrias culturais que transformaram as esferas tradicionais da economia, indstria, sociedade e
da cultura em si; a cultura vista como uma fora de mudana histrica global; a transformao
cultural do quotidiano; a centralidade da cultura na formao das identidades pessoais e sociais.
Agora o momento de vermos o segundo aspecto da centralidade da cultura: suas dimenses
epistemolgicas.
O mesmo que ocorre no mundo e na vida social, tambm acontece em termos de conheci-
mento, de teoria e de nossas compreenses. Nas ltimas dcadas, tem havido uma revoluo do
pensamento humano em relao noo de cultura. Nas cincias humanas e sociais, concede-
mos agora cultura uma importncia e um peso explicativo bem maior do que estvamos acos-
tumados anteriormente embora a mudana nos hbitos de pensar sempre seja um processo
lento e desigual, e no sem poderosos ataques retaguarda (tais como, por exemplo, os costu-
meiros ataques lanados contra os estudos culturais e da mdia elaborados pelas disciplinas tradi-
cionais que sentem-se um tanto contrariadas ou deslocadas pela sua existncia). Apesar disso,
uma revoluo conceitual de peso est ocorrendo nas cincias humanas e sociais. Isso vai muito
alm da aprendizagem que nos leva a pr as questes culturais numa posio mais central, ao lado
dos processos econmicos, das instituies sociais e da produo de bens, da riqueza e de servi-
os por mais importante que seja esta mudana. Refere-se a uma abordagem da anlise social
contempornea que passou a ver a cultura como uma condio constitutiva da vida social, ao
invs de uma varivel dependente, provocando, assim, nos ltimos anos, uma mudana de para-
digma nas cincias sociais e nas humanidades que passou a ser conhecida como a virada cultu-
ral.
Fundamentalmente, a virada cultural iniciou com uma revoluo de atitudes em relao
linguagem. A linguagem sempre foi assunto de interesse de especialistas, entre eles, estudiosos da
literatura e lingistas. Entretanto, a preocupao com a linguagem que temos em mente aqui refe-
re-se a algo mais amplo um interesse na linguagem como um termo geral para as prticas de
representao, sendo dada linguagem uma posio privilegiada na construo e circulao do
significado. Esta virada envolve:
(...) uma inverso da relao que tradicionalmente tem se pensado que exista entre as palavras
que usamos para descrever as coisas e as prprias coisas. A suposio usual do senso comum a
de que os objetos existem objetivamente, como tal, no mundo e, assim, seriam anteriores s
descries que deles fazemos. Em outras palavras, parece normal presumirmos que as molcu-
las e os genes precedam e sejam independentes dos seus modelos cientficos; ou que a socie-
dade exista independentemente das descries sociolgicas que dela se fazem. O que estes e-
xemplos salientam o modo como a linguagem presumivelmente subordinada e est a servio
do mundo do fato. Entretanto, nos ltimos anos, a relao entre a linguagem e os objetos des-
critos por ela tem sido radicalmente revista. A linguagem passou a ter um papel mais importante.
Tericos de diversos campos filosofia, literatura, feminismo, antropologia cultural, sociologia
tm declarado que a linguagem constitui os fatos e no apenas os relata. (du Gay, 1994)
Trata-se aqui da relao total entre a linguagem e o que podemos denominar realidade.
Os objetos no existem no mundo independentemente da linguagem que utilizamos para descrev-
los? Num sentido, bvio que sim. Para voltarmos ao exemplo familiar discutido anteriormente:
uma pedra ainda existe a despeito de nossas descries dela (ver Hall, 1997, p 45). Entretanto, a
identificao que fazemos da mesma como pedra s possvel devido a uma forma particular de
classificar os objetos e de atribuir significado aos mesmos (isto , a palavra pedra vista como par-
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te de um sistema de classificao que diferencia pedra de ferro, madeira, etc.; ou, por outro lado,
num sistema de classificao diferente a pedra, em oposio ao penedo, rocha, seixo, etc.). Os
objetos certamente existem tambm fora destes sistemas de significao (cada qual dando um
significado diferente a mesma coisa, a pedra); os objetos certamente existem, mas eles no po-
dem ser definidos como pedras, ou como qualquer outra coisa, a no ser que haja uma lingua-
gem ou sistema de significao capaz de classific-los dessa forma, dando-lhes um sentido, ao
distingui-los de outros objetos:
Esta idia de que as coisas s tem significado pela sua insero dentro de um determinado siste-
ma de classificao ou jogo da linguagem, como diria o filsofo Wittgenstein, tem conseqn-
cias muito profundas [ver Woodward, 1997a]. Pressuposies tomadas como dadas em relao
natureza e essncia fixa das coisas esto imediatamente sujeitas discusso, em qualquer senti-
do definitivo ou absoluto, se aceitarmos que o significado de qualquer objeto reside no no objeto
em si, mas produto da forma como esse objeto socialmente construdo atravs da linguagem e
da representao. (du Gay, 1994)
Isso manteve aberto um fosso entre a existncia e o significado de um objeto. O significado
surge, no das coisas em si a realidade mas a partir dos jogos da linguagem e dos siste-
mas de classificao nos quais as coisas so inseridas. O que consideramos fatos naturais so,
portanto, tambm fenmenos discursivos.
Seria difcil exagerar as conseqncias disto para a filosofia e para a prtica das cincias so-
ciais. Desde o Iluminismo, diz-se que o papel da cincia o de apresentar uma descrio ou
conhecimento verdadeiro do mundo: objetivo, imparcial, e racional. Uma abordagem cientfica,
em que os fatos seriam independentes das descries que fazemos deles, era considerada como o
mximo de verdade a que as cincias sociais, tanto quanto possvel, deveriam aspirar:
A idia de que, qualquer que seja a natureza dos elementos a partir dos quais so construdos os
objetos, os tomos so um produto de uma prtica discursiva classificatria a teoria atmica
e de que eles so histrica e contextualmente contingentes, e esto, portanto, sujeitos s diferen-
tes formas de classificao que possam surgir no futuro, minou noes simples de exatido, ver-
dade e objetividade e abriu as comportas para o que os seus crticos vem como uma onda de rela-
tivismo. (du Gay, op. cit.; ver ambm McLennan, 1992)
A virada cultural est intimamente ligada a esta nova atitude em relao linguagem, pois
a cultura no nada mais do que a soma de diferentes sistemas de classificao e diferentes for-
maes discursivas aos quais a lngua recorre a fim de dar significado s coisas. O prprio termo
discurso refere-se a uma srie de afirmaes, em qualquer domnio, que fornece uma linguagem
para se poder falar sobre um assunto e uma forma de produzir um tipo particular de conhecimen-
to. O termo refere-se tanto produo de conhecimento atravs da linguagem e da representao,
quanto ao modo como o conhecimento institucionalizado, modelando prticas sociais e pondo
novas prticas em funcionamento. Dizer, portanto, que uma pedra apenas uma pedra num de-
terminado esquema discursivo ou classificatrio no negar que a mesma tenha existncia materi-
al, mas dizer que seu significado resultante no de sua essncia natural, mas de seu carter
discursivo.
A virada cultural amplia esta compreenso acerca da linguagem para a vida social como
um todo. Argumenta-se que os processos econmicos e sociais, por dependerem do significado e
terem conseqncias em nossa maneira de viver, em razo daquilo que somos nossas identida-
des e dada a forma como vivemos, tambm tm que ser compreendidos como prticas cultu-
rais, como prticas discursivas. Para citar apenas um exemplo, a questo de criar uma cultura
empresarial parecer ter se tornado a questo crtica no apenas para o sucesso comercial e eco-
nmico-empresarial nos anos 1980 e 1990 (ver du Gay, ed., 1997), mas tambm para a vida pes-
soal e social, para a cincia poltica, para nosso bem-estar moral e coletivo e para as definies de
uma vida ideal. Trata-se de um tpico sobre o qual os gurus empresariais dirigem-se a ns na
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linguagem econmica calculista do The Money Programme e nas vozes moralistas e sbrias do
Thought For The Day, o espao religioso dirio da BBC Radio 4. De que trata este discurso?
Trata de economia, administrao, moralidade ou aperfeioamento pessoal? Onde, neste exemplo,
termina o econmico e comea a cultura?
Dar cultura um papel constitutivo e determinado na compreenso e na anlise de todas as
instituies e relaes sociais diferente da forma como a mesma foi teorizada por vrios anos
pela corrente dominante nas cincias sociais. De forma similar, a virada cultural tem sido, por
vezes, apresentada como uma total ruptura no universo terico das cincias sociais. Esta talvez
seja uma viso muito apocalptica. Sempre existiram tradies, mesmo na sociologia dominante
dos anos 1950 e 1960, que privilegiaram questes de significado: tais como, o interacionismo
simblico, os estudos dos desvios, o interesse da cincia social americana pelos valores e atitu-
des, o legado de Weber, a tradio etnogrfica, muito influenciada pelas tcnicas antropolgicas
e assim por diante.
Assim, a virada cultural talvez seja vista de forma mais acurada, se no a tomarmos como
uma ruptura total, mas como uma reconfigurao de elementos, alguns dos quais sempre estive-
ram presentes na anlise sociolgica, agora associada a novos elementos em particular, o foco
na linguagem e na cultura como rea substantiva, e no simplesmente como aquela que servia de
elemento de integrao para o restante do sistema social. De fato, em alguns aspectos, a virada
cultural poderia ser interpretada como representando um retorno a certos temas sociolgicos
clssicos e tradicionais negligenciados e que so retomados aps um longo perodo de interes-
ses estruturalistas, funcionalistas e empiristas. Foi, afinal, um dos fundadores da moderna sociolo-
gia, Max Weber, que, em sua sociologia interpretativa, definiu o sujeito da investigao social
a ao social como uma ao que relevante para o significado embora, por muitos
anos, este no tenha sido um aspecto muito citado da obra de Weber. Na Frana, Durkheim e sua
escola do Anne Sociologique (Ano Sociolgico), outra das formaes fundadoras na histria
das cincias humanas e sociais, consideravam que o ponto central da sociologia era o estudo das
relaes entre o social e o simblico; e boa parte de seu trabalho referia-se ao estudo dos
significados sociais corporificados na religio, bem como nos sistemas de classificao das cha-
madas sociedades primitivas. Esta foi uma idia fundacional da antropologia social e formou a
base do estruturalismo e da semitica modernos (ver Hall, ed., 1997). Claude Lvi-Strauss, por
exemplo, em sua palestra inaugural sobre The scope of anthropology, que delineou o projeto da
anlise cultural estruturalista, referiu-se sua prpria obra como uma continuao do programa
inaugurado por Durkheim e Mauss. Este aspecto da obra de Durkheim, no entanto, foi conside-
rado excessivamente idealista para a sociologia dominante (por exemplo, por aquele texto se-
minal, The Structure of Social Action, de Talcott Parsons, que, em sua poca, foi o terico social
americano mais respeitado). At mesmo Marx, cuja nfase predominante era, naturalmente, na
primazia do econmico e material sobre o cultural e o simblico, foi um dos primeiros cientistas
sociais clssicos a reconhecer que o que distinguia a ao social humana da ao animal era que a
ao e o comportamento humanos eram guiados e informados pelos modelos culturais. (Como
observou, o pior dos arquitetos era mais inteligente do que a melhor das abelhas, visto que o pri-
meiro teve de construir conceitualmente o modelo em sua mente, antes que pudesse construi-lo,
enquanto as abelhas diligentes, guiadas pelo instinto, conseguiriam apenas construir de forma limi-
tada. Hoje poderamos chamar a isto de concepo discursiva ou cultural da prtica social!)
Foi nos anos 1960, com o trabalho de Lvi-Strauss e Roland Barthes na Frana, e de Ray-
mond Williams e Richard Hoggart, no Reino Unido, que a virada cultural comeou a ter um
impacto maior na vida intelectual e acadmica, e um novo campo interdisciplinar de estudo orga-
nizado em torno da cultura como o conceito central os estudos culturais comeou a tomar
forma, estimulado em parte pela fundao de um centro de pesquisas de ps-graduao, o Centro
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de Estudos Culturais Contemporneos, na Universidade de Birmingham, em 1964. Houve apro-
ximaes seletivas com diversas linhas de teorizao e anlise, nas cincias humanas e sociais,
para estabelecer-se a matriz intelectual a partir da qual os estudos culturais se desenvolveriam.
Sem entrar em detalhes, para se obter uma idia dos diferentes discursos tericos em que os estu-
dos culturais se apoiaram, seria necessrio referir, inter alia, s tradies de anlise textual (visual
e verbal), crtica literria, histria da arte e aos estudos de gnero, histria social, bem como
lingstica e s teorias da linguagem, na rea das humanidades. Nas cincias sociais, aos aspec-
tos mais interacionistas e culturalistas da sociologia tradicional, aos estudos dos desvios e an-
tropologia; teoria crtica (por exemplo, semitica francesa e aos tericos ps-estruturalistas;
Foucault; a Escola de Frankfurt; os autores e autoras feministas e psicanlise); aos estudos do
cinema, da mdia e das comunicaes, aos estudos da cultura popular. Tambm foram importantes
as formas no-reducionistas do marxismo (especialmente as ligadas obra de Antonio Gramsci e
a escola estruturalista francesa liderada por Althusser), e a preocupao destas com questes de
poder, ideologia e hegemonia cultural (ver Hall, 1992b). Desde aqueles primeiros tempos, tem
havido uma enorme expanso do ensino e a demanda dos estudos culturais por parte dos estudan-
tes, no apenas no Reino Unido, mas tambm em mbito internacional (ver Grossberg et al., ed.,
1992; Chen, 1996; e Ang e Stratton, 1996). Igualmente significativa, talvez, tenha sido a forma
como os elementos dos estudos culturais tm sido incorporados pelas disciplinas mais tradicio-
nais, e o modo pelo qual a virada cultural tem influenciado e mesmo modificado as prticas
acadmicas dominantes sem falar na prpria sociologia.
Analistas mais recentes tm comeado a reconhecer no apenas as verdadeiras rupturas e
mudanas de paradigma, mas tambm algumas das afinidades e continuidades entre as velhas e as
novas tradies de trabalho: por exemplo, entre a clssica e interpretativa sociologia do signifi-
cado, de Weber, e a nfase foucaultiana no papel do discursivo. O trabalho de Foucault nos
anos 1970 e 1980 foi de uma influncia crucial para a virada cultural razo pela qual, a des-
peito das crticas sua obra, o projeto Cultura, Mdia e Identidades ter retornado ao debate so-
bre suas idias. O que tudo isto sugere que a virada cultural produto de uma genealogia
mais complexa do que aquela que se tem admitido e poderia ser interpretada como uma retomada
em um novo registro, por assim dizer de algumas tendncias subordinadas e h muito negli-
genciadas do pensamento crtico, no interior das cincias humanas e sociais. Sua conseqncia
esmagadora tem sido, no como sugerem seus crticos a de substituir um tipo de reducio-
nismo (idealismo) por outro (materialismo), mas de forar-nos a repensar radicalmente a centrali-
dade do cultural e a articulao entre os fatores materiais e culturais ou simblicos na anlise
social. Este o ponto de referncia intelectual a partir do qual os estudos culturais se lanaram.

2.1 Tudo cultura? No h nada fora do discurso?

Em parte, ento, no seu sentido epistemolgico, a centralidade da cultura repousa nas mu-
danas de paradigma que a virada cultural provocou no interior das disciplinas tradicionais, no
peso explicativo que o conceito de cultura carrega, e no seu papel constitutivo ao invs de depen-
dente, na anlise social. Um aspecto disto a expanso da cultura a um espectro mais amplo,
mais abrangente de instituies e prticas. Ento, falamos da cultura das corporaes, de uma
cultura do trabalho, do crescimento de uma cultura da empresa nas organizaes pblicas e
privadas (du Gay, 1997), de uma cultura da masculinidade (Nixon, 1997), das culturas da
maternidade e da famlia (Woodward, 1997b), de uma cultura da decorao e das compras
(Miller, 1997), de uma cultura da desregulamentao (nesta obra), at mesmo de uma cultura
do em forma, e ainda mais desconcertante de uma cultura da magreza (Benson, 1997). O
que isto sugere que cada instituio ou atividade social gera e requer seu prprio universo dis-
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tinto de significados e prticas sua prpria cultura. Assim sendo, cada vez mais, o termo est
sendo aplicado s prticas e instituies, que manifestamente no so parte da esfera cultural,
no sentido tradicional da palavra. De acordo com este enfoque, todas as prticas sociais, na medi-
da em que sejam relevantes para o significado ou requeiram significado para funcionarem, tm
uma dimenso cultural.
Em que ponto isto se afasta da distino tradicional por longo tempo, uma parte do a-
ceito saber sociolgico convencional entre os fatores materiais e os simblicos, entre as
coisas e os signos? Se a cultura est em tudo e em toda parte, onde ela comea e onde ter-
mina? Naturalmente, esta afirmao em relao centralidade da cultura no significa como
seus crticos por vezes tm alegado que no h nada seno a cultura que tudo cultura
e que a cultura tudo; ou, parafraseando a observao agora considerada infame do filsofo
desconstrucionista francs Jacques Derrida, No h nada fora do texto; ou, como imputam a
Foucault, No h nada alm do discurso. Se fosse isso o que est sendo argumentado, seria
certa e corretamente motivo para crtica porque, neste caso, teramos simplesmente substi-
tudo o materialismo ou o socialismo econmico, que outrora ameaavam dominar estas ques-
tes nas cincias sociais, por um idealismo cultural isto , substituido uma forma de argumen-
to reducionista por outra. O que aqui se argumenta, de fato, no que tudo cultura, mas que
toda prtica social depende e tem relao com o significado: conseqentemente, que a cultura
uma das condies constitutivas de existncia dessa prtica, que toda prtica social tem uma di-
menso cultural. No que no haja nada alm do discurso, mas que toda prtica social tem o seu
carter discursivo.
Assim sendo, certamente, h prticas polticas que se referem ao controle e ao exerccio
do poder, da mesma forma que existem prticas econmicas, que se referem produo e distri-
buio dos bens e da riqueza. Cada uma est sujeita s condies que organizam e regem a vida
poltica e econmica destas sociedades. Agora, o poder poltico tem efeitos materiais muito reais
e palpveis. Contudo, seu verdadeiro funcionamento depende da forma como as pessoas definem
politicamente as situaes. Por exemplo, at recentemente, as relaes familiares, de gnero e
sexuais eram definidas como fora do domnio do poder: isto , como esferas da vida nas quais a
palavra poltica no tinha qualquer relevncia ou significado. Teria sido impossvel conceber
uma poltica sexual sem que houvesse alguma mudana na definio do que consiste o mbito
poltico. Da mesma maneira, s recentemente desde que o feminismo redefiniu o poltico
(como por exemplo: o pessoal poltico) que passamos a reconhecer que h uma poltica
da famlia. E isto uma questo de significado o poltico tem a sua dimenso cultural.
De forma similar, a distribuio da riqueza e dos recursos econmicos tem efeitos materi-
ais reais e tangveis para os ricos e os pobres da sociedade. Entretanto, a questo sobre a distribu-
io da riqueza vigente, se esta ou no justa, uma questo de significado isto quer dizer,
depende de como so definidas justia e eqidade; e nossas aes econmicas sero determi-
nadas, em parte, segundo a posio que tomarmos com respeito a estas definies. Conseqente-
mente, podemos dizer que as prticas econmicas ocorrem e produzem efeitos dentro da refern-
cia discursiva daquilo que compreendemos como sendo justo e injusto elas dependem e so
relevantes para o significado e, portanto, prticas culturais. Como diria Foucault, a cada mo-
mento particular, o funcionamento da economia depende da formao discursiva da sociedade.
bvio que isto no significa que os processos econmicos tenham sido reduzidos aos discurso e
linguagem. Significa que a dimenso discursiva ou de significado uma das condies constituti-
vas do funcionamento da economia. O econmico, por assim dizer, no poderia funcionar nem
teria efeitos reais sem a cultura ou fora dos significados e dos discursos. A cultura , portanto,
nestes exemplos, uma parte constitutiva do poltico e do econmico, da mesma forma que o
poltico e o econmico so, por sua vez, parte constitutiva da cultura e a ela impem limites.
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Eles se constituem mutuamente o que outra maneira de dizer que se articulam um ao outro.
Assim, para sermos bastante precisos, deveramos, de fato, reformular a concepo corrente de
cultura apresentada acima: toda prtica social tem condies culturais ou discursivas de exis-
tncia. As prticas sociais, na medida em que dependam do significado para funcionarem e pro-
duzirem efeitos, se situam dentro do discurso, so discursivas.

3. Regulao: governando as culturas

Estivemos dissecando as implicaes da centralidade da cultura tanto nos seus aspectos
substantivos quanto nos epistemolgicos. Dada essa centralidade, deveria estar perfeitamente
clara a razo pela qual esta obra, sobre o momento final do circuito da cultura, foi dedicada s
questes ligadas regulao de que forma esta importante esfera da cultura governada. Esta
obra props duas questes-chave relativas a este processo. Como a esfera cultural controlada e
regulada? Quais destas questes de regulao cultural tm a possibilidade de se destacar como
marcos de mudana, ruptura e debate no prximo sculo?
Em seus diversos captulos, esta obra tem considerado estas duas questes em relao a
uma variedade de tpicos de importncia central na definio da mudana cultural contempor-
nea. Tm sido discutidos diversos aspectos da poltica cultural a regulao e o governo da
cultura em relao aos meios de comunicao (rdio e TV) e suas instituies; a censura nas
artes; a relao das culturas das minorias com as tradies culturais dominantes no mbito na-
cional; o controle do fluxo internacional das imagens e dos produtos culturais; a regulao da
moralidade e das representaes da sexualidade; e assim por diante. Tm sido postas tambm
questes mais amplas como no captulo 1 sobre os modos de regulao cultural em geral.
Qual a relao que existe entre a cultura e outras foras que exercem um poder determinante
de controle, de modelagem sobre a cultura? A princpio, a poltica, a economia, o Estado, ou o
mercado o fator mais determinante em relao cultura? o Estado que, atravs de suas polti-
cas legislativas, determina a configurao da cultura? Ou so os interesses econmicos ou as for-
as de mercado com a sua mo oculta que esto de fato determinando os padres de mudana
cultural? So os legisladores, os guardies da moral ou as classes dominantes que determinam a
passagem, em certo momento, de um modo de regulao a outro de uma atitude mais descon-
trada como a da Inglaterra pr-industrial at o advento do controle do tempo, no trabalho, ou
dos diversos feriados informais que as pessoas davam a si prprias, at o lazer estritamente cro-
nometrado ou controlado da era industrial? Que foras deveriam exercer a regulao cultural?
Deveria ser a Igreja a fornecer o arcabouo moral para regular o comportamento sexual, como j
o fez no passado? Que foras na sociedade ou na vida econmica e poltica minaram as fontes
tradicionais da moral e da autoridade cultural e o que, se isso ocorreu, as substituiu? atravs do
sistema educacional, do arcabouo legal, do processo parlamentar ou por procedimentos adminis-
trativos que o Estado governa a cultura por exemplo, a liberdade das comunidades de mino-
rias religiosas de praticarem sua f em uma sociedade multicultural predominantemente crist,
mesmo que apenas nominalmente?
Aqui importante focalizar especficamente a centralidade da cultura nas questes ligadas
regulao social, moralidade e ao governo da conduta social nas sociedades do modernismo
tardio. Por que deveramos nos preocupar em regular a esfera cultural e por que as questes
culturais tm estado cada vez mais freqentemente no centro dos debates acerca das polticas
pblicas? No cerne desta questo est a relao entre cultura e poder. Quanto mais importante
mais central se torna a cultura, tanto mais significativas so as foras que a governam, mol-
dam e regulam. Seja o que for que tenha a capacidade de influenciar a configurao geral da cul-
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tura, de controlar ou determinar o modo como funcionam as instituies culturais ou de regular as
prticas culturais, isso exerce um tipo de poder explcito sobre a vida cultural. Temos em mente
aqui, por exemplo, o poder de controlar a quantidade e o tipo de imagens de televiso de origem
estrangeira a serem irradiadas por satlite para os lares de toda a nao, ou o poder de decidir que
tipo de publicao pode ou no ser vendida aos menores, ou questes polticas ainda mais abran-
gentes tais como as que se referem quantidade de notcias oferecidas ao cidado, atravs dos
principais canais de televiso, como sendo uma matria de poltica pblica, deixada auto-
regulao das prprias autoridades da TV, como o resultado do gosto pessoal de pessoas como
Robert Murdoch ou de companhias como a Disney Corporation, que possui e controla as maiores
empresas de mdia do mundo, ou exposta ao jogo livre das leis de mercado. Em resumo, a cul-
tura, embora tendo vida prpria e autnoma, influenciada e regulada por outros fatores deter-
minantes? A questo mais ampla lanada no captulo 1 trata do seguinte: a cultura e a mudana
cultural so determinadas pela economia, pelo mercado, pelo Estado, pelo poder poltico ou soci-
al, no sentido forte da palavra (isto , a forma da cultura determinada por foras externas cul-
tura econmicas ou polticas), ou deveramos pensar na regulao da cultura e na mudana
cultural em termos de um processo de determinao recproca originria, por assim dizer, da
articulao ou do elo entre a cultura e a economia, o Estado ou o mercado, o que implica num
sentido mais fraco de determinao, com cada um impondo limites e exercendo presses sobre o
outro, mas nenhum deles tendo fora o bastante para definir em detalhes o funcionamento interno
dos demais?

3.1 Desregulao e retomada da regulao
Um tema muito importante que vem tona na resposta a esta questo a presena de du-
as tendncias, aparentemente contraditrias, na direo da poltica cultural no sentido de uma
desregulao e na retomada da regulao. Em termos gerais, a desregulao tem se transformado
em senso comum na nova era neoliberal. Parece que se foi o tempo em que empresas ou organi-
zaes pblicas eram regidas e administradas nacionalmente segundo uma filosofia ou cultura
pblica. Isso est associado a um momento histrico que tem mais a ver com um servio pbli-
co mais coletivista, social-democrata, keynesiano, que perdurou nos pases desenvolvidos desde
a II Guerra Mundial aos anos 1970. Desde ento, a empresa pblica tem sido em geral associa-
da ideologicamente a princpios burocrticos, dispendiosos e ineficientes de organizao e foi
montada, em conjunto, uma campanha de substituio da regulao pblica e estatal para uma
regulao privada e de mercado. O movimento em direo s foras libertadoras do livre mer-
cado e a estratgia de privatizao tornou-se a fora motora de estratgias econmicas e cul-
turais tanto nacionais quanto internacionais.
Tais polticas foram pioneiras nos governos americano e britnico de Reagan e Thatcher,
imediatamente seguidos por outros regimes semelhantes (Itlia, Espanha, Canad, Austrlia, Nova
Zelndia e outros). Elas foram impulsionadas pelas polticas reformistas globais de organizaes
internacionais como o Banco Mundial e o Fundo Monetrio Internacional que tiveram o efeito de
forar as fracas economias ps-coloniais a adotar solues privatistas e de mercado, atravs de
programas de ajustes estruturais, que causaram efeitos desastrosos na ltima dcada, especial-
mente na frica. Por fim, a mudana foi consideravelmente acelerada pela privatizao, em
larga escala, da economia sovitica e dos pases do bloco oriental que acompanharam a liberao
poltico-econmica aps 1989. Os efeitos do processo de globalizao enfraquecendo a rela-
tiva autonomia dos estados nacionais na determinao das polticas culturais em seus prprios
territrios soberanos e aumentando as presses por polticas do tipo cu aberto, de internacio-
nalizao dos mercados culturais tm tido um papel cada vez mais significativo, uma vez que
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est ocorrendo uma tendncia, qual no se tem dado muita importncia, de retomada da mono-
polizao pelas transnacionais globais.
A principal investida, em relao cultura, tem sido a de retirar do Estado suas responsa-
bilidades na regulamentao dos assuntos culturais e abrir a cultura, paulatinamente, ao jogo livre
das foras de mercado. A liberdade, ampliando as opes, aumentando a diversidade e o plura-
lismo cultural, acabando com o paternalismo do Estado em relao s pessoas estas so algu-
mas das formas pelas quais a desregulao tem sido vendida positivamente pelos seus partid-
rios. Entretanto, deveramos ter muito cuidado para no sermos enganados por uma simples dico-
tomia entre estado = regulamentao e mercado = liberdade. Existem pelo menos duas razes que
vale a pena invocar no sentido de resistir a esta simplificao. Em primeiro lugar, os mercados
no funcionam por si ss. Necessitam ser estruturados e policiados; apoiam-se em outras condi-
es sociais e culturais (a confiana, os hbitos e convenes, a moral e consideraes pblicas
mais amplas, a efetiva aplicao da lei, a inspeo e a responsabilizao (accountability), o trei-
namento e a certificao do pessoal especializado, e assim por diante) que o prprio mercado no
pode oferecer. Algum tem de arcar com os custos sociais daqueles que falham no mercado (o
mercado sempre cria tanto vencedores quanto perdedores, com conseqncias sociais amplas
e no apenas relacionadas ao mercado). Os mercados cairiam imediatamente na anarquia se no
fossem regulados. Assim, o programa de privatizao na Gr-Bretanha foi seguido pela criao de
uma pletora de rgos reguladores Oftel, Ofwat, Ofgas, etc. que colocam as foras de mer-
cado em um contexto regulador bem mais amplo e que rapidamente desenvolvem uma cultura
reguladora (alm do permanente envolvimento de instituies reguladoras estatais que salvaguar-
dam o interesse pblico, por exemplo, nos meios de comunicao).
Em segundo lugar, o mercado se auto-regula. Ele aloca recursos, recompensa a eficincia
e a inovao, pune a ineficincia e a falta de criatividade e, acima de tudo, como observamos an-
tes neste texto, cria vencedores e perdedores. Estes so incentivos poderosos e desestmulos
que induzem certas formas de conduta e desencorajam outras (isto , regulando as condutas).
E, como temos visto, os mercados criam e requerem culturas administrativas e organizacionais
prprias muito diversas um conjunto de regras, expectativas, procedimentos normativos e me-
tas internalizadas (ver Salaman, 1997). Podemos preferir ou no a liberdade da regulao de
mercado ao invs da regulao estatal. Por outro lado, podemos preferi-la quando certas metas
sociais so impostas pela regulao sobre as atividades culturais, mesmo que seja custa de uma
escolha livre individual, induzida pelo mercado. O ponto chave, que est no centro de todo este
debate, que no se trata de uma opo entre liberdade e restrio, mas entre modos diferentes
de regulao, cada qual representa uma combinao de liberdades e restries. por esse motivo
que a chamada hiptese repressiva (Foucault, 1978) a idia de que a regulao estatal sem-
pre e somente exerce controle e restrio e que sua alternativa pura liberdade , como j
argumentava Foucault, um grave equvoco. raro na vida social, se que j ocorreu, um estado
de no regulao. As mudanas crticas ocorrem sempre entre um e outro modo de regulao.
Isto tambm explica por que esta obra constantemente indaga, no sobre a forma como determi-
nada rea da cultura pode ser desregulada, mas quando, como e por qu passa de um modo de
regulao a outro.
Entretanto, tambm vale notar que, paralelos tendncia desregulao e privatizao,
tm ocorrido, em algumas esferas, intensos movimentos buscando fortalecer, nacionalizar e revi-
talizar os regimes de regulao. Isso ocorre especialmente com questes relativas sexualidade,
moralidade, crime e violncia, padres de conduta pblica, relaes parentais (pais/mes versus
filhos/as), valores familiares etc.. Na esfera econmica, predominam, como mecanismos de con-
trole preferidos, o recuo do Estado e o avano da livre iniciativa. Em outras reas, tem havido um
forte movimento conservador de cunho social e moral que est levando o Estado a uma funo
17
reguladora, naquelas reas em que esteve ausente ou das quais se havia distanciado, ou de onde
deliberadamente se retirou nos anos 60, a era da abundncia e do hedonismo conforme a viso
de seus crticos quando a vida foi levada aos extremos sem disciplina nem restrio. Cabe
indagar porque a presso para a retomada da regulao moral to intensa nesta particular esfera
da vida, visto que fornece pistas sobre o padro de mudana cultural que as sociedades como a
nossa esto experimentando.
Trata-se, como alguns vem, de uma evidente contradio? At pode ser, no sentido de
que tornar a vida cultural mais livre e mais sujeita escolha individual, de certa forma, pode ter
levado debilitao dos vnculos da autoridade social e do consenso moral. Em outro sentido,
esta debilitao pode estar impulsionando a retomada da regulao. Assim, a desregulao em
uma esfera requer a retomada da regulao em outras reas e por ela complementada. Isto no
to contraditrio quanto parece. Como argumentamos acima, no h liberdade total ou pura,
portanto no de surpreender que a regulao tenha diferentes modos de aplicao, em diferentes
esferas da vida, ou que as conseqncias do modo de regulao em uma esfera possam ser reto-
madas, atualizadas e corrigidas em outra esfera. Se aceitssemos isso, entretanto, tal explicao
nos afastaria de uma concepo simplista, unitria de regulao, ideologicamente unificada em
torno de um conjunto de discursos, prticas, significados e valores, ou de uma viso de mundo,
na direo de uma perspectiva mais complexa, diferenciada e articulada de regulao, que consis-
te em um sistema moral, numa estrutura ou conjunto de prticas internamente diferenciados (ver ,
no captulo 2 desta obra).
Realmente, parece que o Thatcherismo, por exemplo, visava tanto a desregulao da eco-
nomia em relao ao Estado, quanto a retomada da regulao da moralidade nas relaes com o
mercado do mesmo modo que, na era vitoriana, esperava-se que o heri empreendedor vito-
riano de classe mdia tanto obtivesse o seu sustento e o de sua famlia no mundo competitivo dos
negcios, quanto alimentasse o seu lado domstico e paternal na esfera benevolente de sua vida
privada, da famlia, do calor e do lar patriarcal. O que fez esta combinao aparentemente contra-
ditria funcionar foi a articulao entre os modos diferentes de regulao aplicados a duas es-
feras relacionadas, complementares mas diferentes. Algo semelhante pode estar ocorrendo agora,
embora as contradies entre os discursos da liberdade e escolha e da disciplina e restrio
produzam srias e flagrantes disjunes na vida cultural.

3.2 Governando atravs da Cultura
Temos examinado algumas das implicaes para a centralidade da cultura no modo como
a cultura governada e regulada. Mas poderia valer a pena pararmos aqui para nos perguntarmos
por que importa o governo da cultura. Por que ele de vital importncia? Por que deveramos
nos preocupar com a forma como so regulados os meios de comunicao (rdio e TV) e suas
instituies, com o que podemos ou no ver em nossas telas ou comprar nas prateleiras das livra-
rias; com a possibilidade ou no das culturas nacionais se protegerem contra a onda das redes
globais de comunicao; e com a forma como a diversidade cultural deve ser negociada ou com
os debates e as apreenses relacionadas moralidade e aos padres de conduta sexual? Ao final,
argumenta esta obra, tudo isto importante por duas razes. Primeiro, porque estas so algumas
das reas-chave de mudana e debate na sociedade contempornea, para onde convergem as a-
preenses, onde os modos tradicionais de regulao parecem ter se fragmentado ou entrado em
colapso; pontos de risco para os quais converge uma espcie de apreenso coletiva, de onde se
eleva um brado coletivo para dizer que algo tem de ser feito. E como tal, nos do uma srie de
indcios sintomticos sobre o que parecem ser os pontos de ecloso, as questes no resolvidas,
as tenses subjacentes, os traumas do inconsciente coletivo, nas culturas das sociedades do mo-
dernismo tardio. Compreender o que h por detrs destas reas de contestao moral e apreenso
18
cultural adquirir certo acesso indireto s correntes profundas e contraditrias da mudana cultu-
ral que se formam abaixo da superfcie da sociedade. Fornecem tambm alguns indicadores preli-
minares das fragilidades que perpassam a poltica do corpo, a partir dos quais podemos mapear a
direo da mudana cultural no terceiro milnio. Em parte, foi isso o que orientou a escolha de
temas e questes nos poucos captulos que tivemos disposio para traar os contornos da mu-
dana cultural.
A segunda razo pela qual importante sabermos como a cultura modelada, controlada
e regulada que a cultura, por sua vez, nos governa regula nossas condutas, aes sociais e
prticas e, assim, a maneira como agimos no mbito das instituies e na sociedade mais ampla.
Mas o que isto significa? Como a cultura regula as prticas sociais? Como a cultura faz para
governar? Isto nos leva de volta questo do significado, e, assim, dimenso cultural ou dis-
cursiva da ao social e da conduta humana discutida acima. Podemos voltar discusso sobre a
construo de um muro presente na obra de Laclau e Mouffe (1990), (analisada por Hall,
1997). Ali apontamos que a construo de um muro podia ser descrita como uma prtica dis-
cursiva. No porque tudo que diga respeito a tal construo seja discurso, no sentido restrito
de pertencer linguagem, ao pensamento ou ao conhecimento. Construir um muro requer recur-
sos materiais e certas aes fsicas do corpo, que poderiam ser descritos mais precisamente como
o lado no-discursivo desta ao de construir um muro; entretanto, isto envolve tambm e no
poderia ser realizado sem as aes e o uso dos materiais selecionados a partir do nosso conhe-
cimento da forma como so construdos os muros, pelo nosso modelo de muros e da sua cons-
truo, que precede e informa todas as nossas aes e sua seqncia ou sem a troca de infor-
mao e coordenao de movimentos que permitem que diversas pessoas colaborem na constru-
o do muro. Em resumo, a construo de um muro envolve fatores fsicos e materiais, mas no
poderia ocorrer fora de um sistema de significados, conhecimento cultural institucionalizado,
compreenso de normas e a habilidade para conceituar e usar a linguagem para representar a tare-
fa em que se est envolvido e para construir em torno desta um mundo de significados, de cola-
borao e comunicao em resumo, uma cultura. neste sentido que a construo de um
muro por mais fsica e material que possa ser tambm uma atividade cultural, tem que
fazer parte ou ser relevante para o significado, e , portanto, uma prtica discursiva.
Isto explica por que a regulao da cultura to importante. Se a cultura, de fato, regula
nossas prticas sociais a cada passo, ento, aqueles que precisam ou desejam influenciar o que
ocorre no mundo ou o modo como as coisas so feitas necessitaro a grosso modo de al-
guma forma ter a cultura em suas mos, para mold-la e regul-la de algum modo ou em certo
grau. O autor, Perri 6 (1997), utiliza o que muitos podem considerar uma citao surpreendente
de Margaret Thatcher como epgrafe de seu ensaio Governando atravs das culturas: A eco-
nomia o mtodo mas o objetivo mudar a alma. E continua:

Solucionar problemas geralmente uma questo de mudar a forma como as pessoas fazem as coi-
sas, ou como elas vem o mundo. No importa o quanto desejemos que o governo nos deixe em
paz, quando nos confrontamos com grandes problemas sociais, esperamos que o governo empe-
nhe todos os seus esforos para mudar as atitudes ou crenas das pessoas envolvidas na criao ou
na soluo destes problemas. Em outras palavras, geralmente esperamos que o governo mude a
cultura das pessoas... A cultura agora est na agenda das reformas do governo, pois sabemos, a
partir de uma srie de recentes pesquisas, que a cultura talvez seja o fator determinante mais im-
portante em uma combinao de sucesso econmico e coeso social, a longo prazo. Ignorar este
fato foi o erro tanto dos estatistas de esquerda quanto dos partidrios do laissez-faire de direita.
(Perri 6, 1997, p 260-272)
Isto pode soar um tanto conspirativo e movido pelo poder e, sem dvida, implica em
questes de poder, razo pela qual continuamos dizendo que a cultura est inscrita e sempre fun-
19
ciona no interior do jogo do poder. Entretanto, no h necessidade de sermos rigorosamente
reducionistas. Todos ns queremos o melhor para nossos filhos. Mas o que a educao seno o
processo atravs do qual a sociedade incute normas, padres e valores em resumo, a cultura
na gerao seguinte na esperana e expectativa de que, desta forma, guiar, canalizar, influ-
enciar e moldar as aes e as crenas das geraes futuras conforme os valores e normas de
seus pais e do sistema de valores predominante da sociedade? O que isto seno regulao
governo da moral feito pela cultura? O que a tentativa de construir uma cultura empresarial
no corao das organizaes seno o empenho de influir, moldar, governar e regular mesmo
que indiretamente, talvez distncia a forma como os empregados se sentem e agem na orga-
nizao? Porque os moralistas tradicionais pouco se importariam com o que as pessoas vem na
televiso, a menos que, implicitamente, acreditassem que o que as pessoas assistem na TV, que as
representaes que elas vem, e a forma como o mundo representado para elas em resumo, a
cultura da televiso influencie, modele, guie e regule normativamente, por exemplo, a con-
duta sexual dessas pessoas? Por que as questes de violncia e sexualidade so to focalizadas
nas salas de aula, seno porque, dependemos, de certa forma, do sistema educacional para ensinar
aos jovens o que e o que no aceito, nesta rea to problemtica? Por que, na verdade, acon-
selhamos nossos amigos que esto com problemas, seno pela expectativa de que o que dissermos
realmente mude suas atitudes, e que esta mudana de cultura mude seu comportamento, e que
eles conduzam suas prticas sociais de forma diferente, conforme um novo conjunto de normas e
significados culturais? No estamos necessariamente falando aqui em dobrar algum por coero,
influncia indevida, propaganda grosseira, informao distorcida ou mesmo por motivos dbios.
Estamos falando em arranjos de poder discursivo ou simblico. Toda a nossa conduta e todas as
nossas aes so moldadas, influenciadas e, desta forma, reguladas normativamente pelos signifi-
cados culturais. Uma vez que a cultura regula as prticas e condutas sociais, neste sentido, ento,
profundamente importante quem regula a cultura. A regulao da cultura e a regulao atravs
da cultura so, desta forma, ntima e profundamente interligadas.

3.3 Governando a conduo da vida cultural
Pode valer a pena analisarmos estas formas de regulao atravs da cultura, mais deta-
lhadamente, com o propsito de compreendermos de modo mais acurado e diferenciado como a
cultura funciona. A primeira forma deste tipo de regulao a que pretendemos dar ateno a
normativa. As aes humanas so guiadas por normas no sentido de que, quando fazemos alguma
coisa, temos de ser capazes de prever seus fins ou o propsitos, de modo a alcan-los. E o nosso
modo de fazer isto guiado inconscientemente pela nossa compreenso de como tais coisas so
normalmente feitas em nossa cultura pela nossa tcita compreenso e pelo nosso know-
how cultural tomado como indiscutvel. Subimos num nibus, automaticamente procuramos por
alguma moeda no bolso, a inserimos no lugar apropriado e esperamos que uma mquina nos de-
volva um pedao de papel. assim que embarcamos num nibus e pagamos a passagem. Rara-
mente precisamos pensar no que estamos fazendo todas as nossas aes so automticas. Ain-
da assim, no h nada a de instintivo, no sentido usual. Cada movimento que fizemos norma-
tivamente regulado no sentido de que, do incio ao fim, foi guiado por um conjunto de normas e
conhecimentos culturais. Uma vez que no damos muita ateno consciente s nossas aes
nossas aes foram institucionalizadas, sedimentadas naquilo que em nossa cultura tido como
certo, o nosso habitus podemos relutar aqui em falar de significado. Ainda assim, algum
que nos observe distncia o inspetor no fundo do nibus, por exemplo teria perfeita capa-
cidade de compreender o significado de cada movimento nosso. Ele ou ela consideraria nossas
aes inteligveis visto que conseguiria interpret-las significativamente segundo um conjunto
compartilhado de normas e significados que do s nossas aes relevncia para o significado,
20
no sentido dado por Weber. Esta conduta social cultural? Sim. s pensarmos o quo sem
sentido seria isso tudo para outros seres humanos, de uma cultura diferente, que no tm os con-
ceitos de nibus, dinheiro, passagem, pagar a passagem e assim por diante, para perce-
bermos como este simples ato profundamente cultural.
O que a regulao normativa faz dar uma forma, direo e propsito conduta e prti-
ca humanas; guiar nossas aes fsicas conforme certos propsitos, fins e intenes; tornar nossas
aes inteligveis para os outros, previsveis, regulares; criar um mundo ordenado no qual cada
ao est inscrita nos significados e valores de uma cultura comum a todos. Naturalmente, na
regulao normativa, com freqncia, e sempre no fim, h ruptura de outra forma, no haveria
qualquer mudana, e o mundo repetiria a si mesmo simples e infinitamente. Por outro lado, os
mundos sociais entrariam inevitavelmente em colapso se as prticas sociais fossem inteiramente
aleatrias e sem significado, se no fossem regulamentadas por conceitos, valores e normas
comuns a todos regras e convenes acerca de como fazer as coisas, de como as coisas so
feitas nesta cultura. por esse motivo que as fronteiras da regulao cultural e normativa so
um instrumento to poderoso para definir quem pertence (isto , quem faz as coisas da mesma
forma que ns, conforme nossas normas e conceitos) e quem um outro, diferente, fora dos
limites discursivos e normativos de nosso modo particular de fazer as coisas (ver Hall, ed., 1997;
e Woodward, ed., 1997).
Outra forma de regular culturalmente nossas condutas est nos sistemas classificatrios
que pertencem e delimitam cada cultura, que definem os limites entre a semelhana e a diferena,
entre o sagrado e o profano, o que aceitvel e o que inaceitvel em relao a nosso com-
portamento, nossas roupas, o que falamos, nossos hbitos, que costumes e prticas so conside-
rados normais e anormais, quem limpo ou sujo (ver Woodward, ed., 1997). Quando
uma pessoa pode ser definida como algum cujas aes so sempre inaceitveis, conduzidas por
normas e valores que no compartilhamos, nossa conduta em relao a essa pessoa ser modifica-
da. Classificar aes e comparar condutas e prticas humanas de acordo com nossos sistemas de
classificao cultural mais uma forma de regulao cultural.
Uma terceira forma de regulao atravs da cultura, que j foi previamente examinada em
um contexto diferente, em termos de produo ou constituio de novos sujeitos isto , a
regulao dos tipos de sujeitos que ns somos (isso exaustivamente discutido em Woodward,
ed., 1997, e du Gay, ed., 1997, especialmente este ltimo). Uma empresa deseja tornar-se menos
burocrtica, mais flexvel em relao ao seu trabalho e s suas prticas administrativas, mais vol-
tada para o cliente, com maior compreenso por parte dos empregados de que seus destinos pes-
soais esto associados eficincia, lucratividade e sucesso da organizao. Em suma, a organiza-
o procura ser mais empreendedora. Certamente, ela pode lanar mo de uma grande varieda-
de de procedimentos e regulaes externas para atingir este propsito. Pode levar a efeito um
programa de treinamento e de desenvolvimento de pessoal. Pode introduzir um sistema de re-
compensas pelo tipo de conduta considerada apropriada (e de penalidades para desencorajar as
aes imprprias). Mas se, ao final do dia, ela tiver que empregar as mesmas pessoas com as
mesmas atitudes e hbitos j enraizados, seus esforos provavelmente falharo. Na ideologia do
novo gerenciamento, as reformas devem ser mais profundas precisam mudar o comporta-
mento e a conduta dos empregados. As condutas podero ser reguladas, mesmo distncia, mu-
dando-se a cultura da organizao: em ltima anlise, produzindo-se um tipo diferente de em-
pregado, ou ainda melhor, transformando cada empregado do tipo burocrtico de sujeito (do an-
tigo regime gerencial) em um novo tipo empreendedor de sujeito, no novo regime. De fato, ela
tentar regular a cultura da organizao e influir na conduta dos empregados trabalhando direta-
mente sobre a subjetividade dos mesmos produzindo ou construindo novos tipos de sujeitos
empreendedores, sujeitando cada empregado a um novo regime de significados e prticas.
21
O interessante neste tipo de regulao, se puder ser efetuado e no necessrio dizer
que ele quase sempre acompanhado de conflitos e resistncia que, ao invs de constranger
as condutas, comportamentos e atitudes dos empregados pela imposio de um regime externo de
controle social, busca levar os empregados subjetivamente a regularem-se a si mesmos. A estra-
tgia alinhar as motivaes e aspiraes pessoais e subjetivas de cada sujeito s motivaes da
organizao, redefinir suas habilidades e capacidades conforme as especificaes pessoais e pro-
fissionais da empresa, internalizar objetivos organizacionais como suas prprias metas. Isso confi-
gura a aplicao do que Foucault denominou as tecnologias do eu para a construo de si
mesmo, para produzir os sujeitos nas palavras de du Gay (1997) como espcies diferentes
de sujeitos empreendedores. A regulao por meio da mudana cultural por uma passagem
para o regime dos significados e pela produo de novas subjetividades, no interior de um novo
conjunto de disciplinas organizacionais outro modo poderoso de regular atravs da cultura.

4 Concluso
Neste breve captulo final, examinamos a questo da centralidade da cultura, a partir de
diversos pontos de vista. Primeiro, consideramos a expanso substantiva da cultura sua cres-
cente centralidade nos processos globais de formao e mudana, sua penetrao na vida cotidia-
na e seu papel constitutivo e localizado na formao de identidades e subjetividades. Ento nos
voltamos centralidade epistemolgica da cultura sua posio constitutiva nas humanidades e
nas cincias sociais de hoje e as modificaes na teorizao e na anlise relacionadas virada
cultural. Procuramos rever o que significa a afirmao trazida por esta virada conceitual de
que cada prtica social ocorre no interior da cultura.
Na segunda metade do captulo, trouxemos estas consideraes abrangentes para o tema cen-
tral desta obra a regulao da cultura. Examinamos novamente porque a regulao e o gover-
no da cultura so to importantes e tentamos dissecar algumas das contraditrias tendncias nos
novos modo de regulao surgidos nas ltimas dcadas as tendncias, em diferentes esferas,
em relao regulao e desregulao. Por fim, mudamos de foco, ao relatar questes relacio-
nadas ao governo da cultura e ao governo atravs da cultura aproveitando a oportunidade
para rever algumas das dimenses-chave do funcionamento da cultura e sua centralidade no mun-
do moderno. Sem apresentarmos um resumo detalhado, esperamos que este sumrio tenha sido
til para identificar e esclarecer alguns dos temas-chave que fazem parte do projeto Cultura, M-
dia e Identidades e esclarea qual a natureza da cultura tanto o que ela quanto o que ela faz.

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Texto publicado no captulo 5 do livro Media and Cultural Regulation, organizado por Kenneth
Thompson e editado na Inglaterra em 1997. Publicado em Educao & Realidade com a autori-
zao do autor.

Traduo e reviso de Ricardo Uebel, Maria Isabel Bujes e Marisa Vorraber Costa.

Stuart Hall professor de Sociologia da Open University



RESUMO
A centralidade da cultura: notas sobre as revolues culturais do nosso tempo
23
O texto inicia examinando novamente a centralidade da cultura a enorme expanso de tudo que est associado a
ela, na segunda metade do sculo XX, e o seu papel constitutivo, hoje, em todos os aspectos da vida social. A se-
guir, considera os aspectos tericos e conceituais o amplo poder analtico e explanatrio que o conceito de cultura
adquiriu na teorizao social. Finalmente, retorna ao momento do circuito cultural a regulao que o princi-
pal foco desta obra e examina a cultura no contexto das tendncias e direes contraditrias da mudana social em
relao ao novo milnio.
Palavras-chave: cultura, estudos culturais, mudana cultural, identidade e subjetividade, regulao, discurso


ABSTRACT
The centrality of culture: notes on the cultural revolutions of our times
The text begins by looking again at the centrality of culture the enormous expansion of everything which has to
do with culture in the second half of the twentieth century and its constitutive position today in all aspects of social
life. Secondly, we consider the conceptual and theoretical aspects the expanded analytic and explanatory power
which the concept culture has acquired in social theory. Finally, we take these considerations back to the mo-
ment of the cultural circuit regulation which is the particular focus of the book, and look at culture in the
context of the contradictory tendencies and directions of contemporary social change into the new millennium.

Key-words: culture, cultural studies, cultural turn, identity and subjetivity, regulation, discourse