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Cad. EBAPE.BR, v. 10, n 1, artigo 7, Rio de Janeiro, Mar. 2012 p.

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Etnometodologia: desvelando a alquimia da vivncia
cotidiana
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2

Ethnomethodology: unveilling the alchemy of everyday life

Samir Adamoglu de Oliveira
3

Ludmilla Meyer Montenegro
4


Resumo
Este ensaio terico prope-se a apresentar uma anlise introdutria sobre a etnometodologia, abordagem de pesquisa
social emprica surgida a partir dos anos sessenta do sculo passado que impactou a sociologia desde ento ao
salientar que os etnometodlogos estudam fenmenos sociais, aqueles que esto disponveis em atividades humanas
incorporadas, sensveis, de fala e ao. Apresenta-se e discute-se o contexto histrico do seu surgimento, evidenciando
suas origens, seus conceitos principais, os elementos filosficos constitutivos, os mtodos e os tipos de pesquisa que
essa abordagem comporta e desenvolveu ao longo das ltimas dcadas; bem como crticas e pontos de convergncia
com outras abordagens de pesquisa social. Sugere-se a abertura de dilogo entre a etnometodologia e os estudos
organizacionais que versam no terreno das prticas sociais, argumentando como, a partir do seu carter
multiparadigmtico e multifacetado, a etnometodologia pode ser uma abordagem de pesquisa vlida para o estudo
qualitativo das organizaes. Conclui-se que a etnometodologia parece ser uma possibilidade de aproximao com o
fenmeno organizacional que permite compreend-lo de forma adequada com base na noo de prticas sociais.
Palavras-chave: Etnometodologia. Estudos organizacionais. Pesquisa qualitativa. Prticas cotidianas.
Abstract
This theoretical essay aims to present an introductory analysis of ethnomethodology, an empirical social research
approach that arose in the 1960s and has had an impact on sociology ever since, as it underlines that
ethnomethodologists study social phenomena, those which are available in the incorporated sensitive human activities of
speech and action. For this purpose, some issues are presented and discussed, such as the historical context of its
emergence, highlighting its origins, main concepts, constitutive philosophical elements, methods and types of research
that this approach encompasses and has developed over the past decades, in addition to criticisms and converging
points with other social research approaches. The main intention here is to suggest a dialogue between

Artigo submetido em 22 de janeiro de 2011 e aceito para publicao em 20 de julho de 2011.
1
Os autores gostariam de registrar agradecimento (in memorian) ao Prof. Clvis L. Machado-da-Silva pela substantiva contribuio
que o mesmo prestou s ideias e discusses expostas no corpo deste trabalho, a partir da participao e presena dele na sua
verso preliminar, apresentada no VI Encontro de Estudos Organizacionais da ANPAD (EnEO), realizado de 23 a 25 de Maio de
2010, em Florianpolis.
2
Este trabalho contou com o apoio financeiro da CAPES Coordenao de Aperfeioamento de Pessoal de Nvel Superior para a
sua realizao.
3
Doutorando em Administrao pelo PPGADM/UFPR, Curitiba/PR, Brasil; Mestre em Administrao pelo PPGADM/UFPR,
Curitiba/PR, Brasil. Endereo: Rua Benjamin Constant, 45, apto 202, Centro, CEP 80060-020 - Curitiba/PR. E-mail:
samiroliveira09@hotmail.com; samiroliveira@ufpr.br
4
Doutoranda em Administrao pelo PPGADM/UFPR, Curitiba/PR, Brasil; Mestre em Administrao pelo PPGADM/UFPR,
Curitiba/PR, Brasil. Endereo: Av. Luiz Xavier, 68, apto 2907, Centro, CEP 80020-020, Curitiba/PR. E-mail: ludmilla2907@gmail.com
Etnometodologia: desvelando a alquimia da vivncia cotidiana Samir Adamoglu de Oliveira
Ludmilla Meyer Montenegro


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ethnomethodology and organizational studies that deal with social practices, discussing how, from its multiparadigmatic
and multifaceted nature, ethnomethodology can be a valid research approach for the qualitative study of organizations.
In conclusion, ethnomethodology seems to be a possibility for approaching the organizational phenomenon that allows it
to be adequately understood based on the notion of social practices.
Keywords: Ethnomethodology. Organizational studies. Qualitative research. Everyday practices.

Introduo
A etnometodologia, enquanto abordagem terico-metodolgica de pesquisa emprica, surgiu nos anos 1960
nos Estados Unidos, desenvolvendo-se ao longo desta dcada, mediante uma sistematicidade de pesquisas
realizadas, em sua maior parte, por socilogos descrentes do entendimento de como a cincia da sociologia
deveria ser constituda (COULON, 1995; HERITAGE, 1999). Para estes, a preocupao da sociologia
deveria ser, em princpio e essncia, desvelar a alquimia dos procedimentos cotidianos que formam o tecido
social que sustenta as atividades dos indivduos em carter contextual leia-se, situados em um dado tempo
e em um dado espao (GIDDENS, 2003), seguindo uma orientao hiper-realstica de como as atividades
comuns e profissionais efetivamente acontecem. Segundo Lynch e Peyrot (1992):
[...] etnometodlogos sustentam que os detalhes imediatos e singulares das aes sociais
so ordenados e inteligveis em sua superfcie. Isso no nega a necessidade de
competncias lingusticas e prticas para produo, reconhecimento e explicao analtica
de tais aes; ao contrrio, significa insistir que as pessoas que falam e agem em conjunto
necessariamente atribuem sentido das aes uns dos outros em tempo real. [...] Tal
sentido no um construto ideal ou intangvel, uma vez que ele incorporado no que as
pessoas fazem e dizem de modo patente. Em outras palavras, tanto reflexivo quanto
material. [...] Esse tipo de orientao materialista ou realista difere profundamente do tipo
de realismo que trata as aparncias ordinrias como sendo verses reduzidas do mundo
real descrito pela cincia. Ela mais bem denominada uma orientao hiper-realstica
para os elementos do mundo social que so produzidos, reconhecidos e reproduzidos em
atividades tanto de senso comum quanto profissionais. [...] Ao invs de minarem o que
todo mundo sabe, os etnometodlogos tentaram mostrar a extraordinria complexidade e a
imerso material dos entendimentos convencionais (LYNCH e PEYROT, 1992, p. 117-118,
traduo nossa).
Seguindo essa linha de raciocnio, para se entender o que configura o projeto etnometodolgico, percebe-se
que este absorve os avanos da filosofia ocidental do incio do sculo XX em particular, da Fenomenologia
alem, bem como do Empiriocriticismo-Pragmatismo ingls e norte-americano , contrapondo-os ao padro
Positivista de cincia que vigorava na sociologia da poca. Essa juno de elementos aparentemente
incongruentes articulada, em boa parte, a partir de uma preocupao acerca do status ontolgico (RAWLS,
2008) que essa cincia deve abarcar, focando no estudo de fenmenos sociais disponveis em atividades
humanas incorporadas, sensveis, de fala e de ao - sendo este o princpio que une os etnometodlogos
(MEHAN e WOOD, 1976). A partir dessa breve exposio dos elementos de partida da etnometodologia,
salienta-se a inteno deste ensaio terico em expor, analtica e introdutoriamente, o quadro terico de
referncia que a etnometodologia comporta, evidenciando suas origens, elementos filosficos constitutivos,
tipos de mtodo e de pesquisa, alm de crticas reunidas na literatura acerca do tema. Para isso, sero
expostos: i) o contexto histrico do seu surgimento; ii) seus conceitos nucleares; iii) os tipos de pesquisa
etnometodolgica identificados em conjunto com os mtodos mais costumeiramente adotados; iv) e, por fim,
crticas reunidas da literatura que indicam fraquezas, bem como possibilidades de convergncia entre a
etnometodologia e abordagens vigentes na pesquisa social.
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Contexto Histrico do Surgimento da Etnometodologia
Harold Garfinkel inaugura a etnometodologia nos anos 1960, com a publicao da obra Studies in
Ethnomethodology (1967), a qual rene uma srie de pesquisas sistemticas realizadas ao longo dos anos
1950, na Califrnia, em sua maioria coordenadas por ele, aps o seu doutoramento em 1952. Nessa poca,
comearam a ser disseminadas as ideias da abordagem etnometodolgica, instigando diversos pesquisadores
a empreenderem estudos e a aplicarem mtodos especficos de coleta de material emprico para fenmenos
sociais de distintas sortes. Dentre esses pesquisadores, muitos vieram a se tornar expoentes respeitados no
uso e desenvolvimento de determinadas tcnicas, todas aplicadas luz da inteno etnometodolgica de
como entender a realidade; dentre alguns, pode-se citar Aaron V. Cicourel, Harvey Sacks, Don H.
Zimmerman, John Heritage, Douglas Maynard, Hugh Mehan, Houston Wood, e J. Maxwell Atkinson.
Acerca da mencionada inteno etnometodolgica, j no seu prefcio, e reafirmando isso ao longo da obra,
Garfinkel (1967, p. vii-viii, 34, traduo nossa) diz que os estudos de natureza etnometodolgica se prestam
a analisar as atividades do cotidiano dos indivduos como sendo [...] mtodos para fazer essas atividades
visveis-racionais-e-reportveis-para-todos-os-propsitos-prticos, id est., 'relatveis', como organizaes de
atividades dirias comuns. Alm disso, a reflexividade imanente a tal fenmeno um elemento singular
das aes prticas, das circunstncias prticas, do conhecimento de senso comum das estruturas sociais, e do
raciocnio sociolgico prtico. Tambm vlido frisar que estudos etnometodolgicos no visam
prescritividade a partir das anlises racionalmente inclinadas dos fenmenos sociais aos quais eles se prestam
a fazer, no formulando solues para aes prticas a partir de julgamentos de valores sobre elas.
Para Garfinkel (1967), a analtica da lgica racional prtica para a qual a etnometodologia se volta,
entendida sob a tica multifacetada dos elementos que uma atividade prtica congrega, sendo, sobretudo,
uma realizao processual contnua e contingente, que delimita espaciotemporalmente o seu acontecimento,
envolvendo elementos subjetivos que se cristalizam em propriedades estruturais acessveis e sustentadas
mediante senso comum dos indivduos que agem nas prticas contextualizadas sendo, por isso, uma
objetividade localizada no tempo e no espao, direta e indissociavelmente dependente de significados
atribudos, ou seja, uma intersubjetividade (BERGER e LUCKMANN, 2003). Assim, o objeto de estudo da
etnometodologia no algo constante e imutvel, mas sim uma realizao alcanvel mediante um processo
socialmente construdo (COULON, 1995), tendo por fim no uma mera descrio, mas uma anlise
interpretativa desse processo e das propriedades pertinentes a este, contudo sem pretender compor
prescries de ao laboral e comunicativa para os fenmenos estudados (MENNELL, 1975).
A partir dessa conceituao, nota-se que diversos elementos tericos se apresentam articulados na
constituio da nova perspectiva de pesquisa que a etnometodologia se prope a ser, impondo-lhe, por
conseguinte, nova postura intelectual. A seguir, sero expostos esses elementos tericos, suas origens, bem
como suas relaes com a etnometodologia.

A teoria da ao social de Talcott Parsons
Tendo sido aluno de Talcott Parsons, a influncia do seu pensamento na obra de Garfinkel perceptvel e
reconhecida pelo ltimo em sua obra seminal (1967, p. ix), embora de maneira a ser contraposta, e no
absorvida. Garfinkel se manifestava contrrio ao entendimento que Parsons tinha da dinmica social, para o
qual os modelos normativos da ao humana contemplavam mais uma regulao apriorstica das atividades
da conduta humana do que uma construo processual como enxergava o precursor da etnometodologia
(COULON, 1995). A divergncia de Garfinkel residia no entendimento de qual racionalidade Parsons via
como imprescindvel para a conduta humana. Fortemente influenciado pelo realismo analtico neokantiano,
Parsons acreditava em uma conduta de exacerbada racionalidade cientfica por parte dos indivduos, nas
quais as aes destes definiam normas funcionais para a conduta individual dentro de um sistema social,
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praticamente reduzindo a cognoscitividade dos agentes mera reproduo dessas funes. O ponto de
divergncia principal ento residia na racionalidade cientfica que Parsons acreditava ser, prescritivamente, a
ideal para pautar a conduta humana, enquanto Garfinkel acreditava serem a racionalidade prtica e o
conhecimento de senso comum os elementos cruciais para o entendimento da ao social elementos
construdos e reconstrudos socialmente a partir do processo de interpretao dos indivduos (HERITAGE,
1999).
A problemtica da ao social parsoniana para Garfinkel acabava por constituir indivduos de juzo dopado,
que apenas reproduziam as estruturas sociais normativas numa lgica determinista. O ponto a ser
desenvolvido por Garfinkel para superar essa problemtica foi encontrado pelo autor a partir da mudana de
um paradigma normativo claramente positivista para um paradigma interpretativo da ao humana,
articulado mediante as [...] interpretaes do papel da linguagem na ao social, a natureza da
intersubjetividade na conduta humana, as bases institucionais da gerao e implementao de conhecimento
e uma explicao cada vez mais detalhada da natureza da interao social (HERITAGE, 1999, p. 356-357).

A fenomenologia social de Alfred Schutz
Alfred Schutz inaugurou durante a primeira metade do sculo XX uma fenomenologia de natureza social,
desenvolvendo os pressupostos da fenomenologia husserliana sob uma tica do conhecimento do senso
comum largamente social em sua constituio, cujo processo mediador crucial era a interpretao
(PSATHAS, 2004). Segundo a concepo desse fenomenlogo, a interpretao do mundo se d mediante
categorias e construtos do senso comum que so largamente sociais em sua origem, e que representam
recursos com os quais os agentes interpretam suas situaes vividas de ao e interao no plano social. Para
Schutz, os objetos para os quais os agentes se orientam so ativamente constitudos no fluxo das experincias
por intermdio de uma srie de operaes subjetivas, tendo o conceito de construo (ou constituio)
particular significao nesse contexto. Tanto para os objetos naturais, quanto para os sociais, a
construo/constituio necessria e continuamente atualizada por meio de snteses de identificao
interminavelmente renovadas. somente dessa maneira que os objetos (fsicos e sociais) so estabilizados
como objetos auto-mesmos, apesar das mudanas nas perspectivas fsicas a partir das quais eles so vistos e,
no caso dos objetos animados, a despeito de suas formas mutveis e de suas variadas manifestaes
comportamentais.
Diante da recorrncia desse processo, os objetos do mundo social so constitudos no interior de uma
estrutura de familiaridade e pr-convivncia fornecida por um estoque de conhecimentos mo que
essencialmente social em sua origem. Esse estoque de construtos sociais mantido numa forma tipificada,
constituindo, com isso, um conhecimento tipificado luz do qual os agentes analisam o mundo social de
maneira aproximada e revisvel, servindo como recursos paradigmticos para a organizao da ao. Uma
vez que esse processo ativo nunca se d isoladamente, mas sempre no plano social, Schutz props que a
compreenso intersubjetiva dos atores se realize por meio de um processo ativo no qual os participantes
admitem a tese geral da reciprocidade das perspectivas, a qual significa dizer que apesar das diferentes
perspectivas, biografias e motivaes que levam os agentes a terem experincias do mundo no idnticas,
eles podem, ainda assim, tratar as suas experincias como idnticas para todos os fins prticos (HERITAGE,
1999). A partir da concepo fenomenolgica de uma realidade intersubjetivamente sustentada, Garfinkel
assumiu, em contraposio lgica da Teoria da Ao parsoniana, que os indivduos sabem, de certa
maneira e em algum grau, o que esto fazendo em circunstncias de interao social com outros indivduos.
Assim, a preocupao garfinkeliana com a questo da ao humana comea a tomar um contorno diferente
daquele presumido por Parsons, medida que aquele desloca a sociologia para o terreno do raciocnio
prtico do senso comum diante das situaes mundanas enfrentadas pelos indivduos (COULON, 1995;
GIDDENS, 2003; HERITAGE, 1999).
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Porm, crucial destacar que, ao contrrio do que uma leitura superficial pode supor, a etnometodologia no
constitui uma derivao da Fenomenologia Social de Alfred Schutz, muito menos parte de onde esta parou
para desenvolver um novo campo fronteirio entre Filosofia e Sociologia. O que a etnometodologia,
enquanto abordagem de pesquisa emprica faz, apropriar-se de argumentos, pressupostos, e variaes de
procedimentos dessa Fenomenologia em especfico, para desenvolver elementos tericos robustos o
suficiente que possam ancorar a sua concepo de como entender a realidade a partir das questes de
raciocnio prtico cotidiano optando, com isso, pela via da intersubjetividade para superao do problema da
primazia da ideia ou da matria (PSATHAS, 2004). Ao optar por essa via, que pressupe um processo
contnuo e sempre decorrente da intencionalidade dos agentes que se voltam para a interao social, a
etnometodologia aceita a ideia fenomenolgica da realidade enquanto devir, sedimentando parcialmente
ou seja, cristalizando as propriedades estruturais das aes dos indivduos, tornando-as sempre passveis de
(re)criao. Assim, os elementos fenomenolgicos que se encontram na etnometodologia so: i) as
pressuposies de se pr entre parnteses os fenmenos e as teorias sobre o mundo social, mantendo com
isso uma atitude de indiferena etnometodolgica para com elas; ii) a requisio de uma fidelidade para
com o fenmeno em estudo; iii) a aceitao das qualidades humanas de pensamento, razo, emoes e
agregados sensveis, planejamento, julgamentos, e conhecimentos presentes nas aes humanas; iv) rejeies
a prescritividades e pr-formulaes de mtodos e estratgias de anlise metodolgicas, diante da
singularidade de cada fenmeno social abordado; v) cuidado na manuteno dos aspectos fidedignos das
descries dos mtodos prticos dos membros nos seus atos de falar e de agir no mundo cotidiano; e vi)
abandono de monismos causais nas explanaes analticas a que se prestam seus estudos (PSATHAS, 2004).
Esses elementos fenomenolgicos presentes na etnometodologia compartilham ainda a ideia de que a
colocao entre parnteses (a suspenso e no a negao) das teorias sobre o mundo social possibilita ao
observador-pesquisador aproximar-se daquilo que os prprios membros da vida cotidiana produzem
interpretativamente e reconhecem como realidade, retomando a ideia fenomenolgica de reposio das
essncias na existncia, pois o mundo no aquilo que eu penso, mas aquilo que eu vivo; eu estou aberto
ao mundo, comunico-me indubitavelmente com ele, mas no o possuo, ele inesgotvel (MERLEAU-
PONTY, 1999, p. 14). A intersubjetividade, esse carter compartilhado da interao cotidiana, uma
realizao ininterrupta, um conjunto de entendimentos sustentados momento a momento pelos participantes
em interao (HOLSTEIN e GUBRIUM, 1994). Assim, para aproximar-se da realidade (considerada como
uma construo social), tanto fenomenlogos, quanto etnometodlogos concordam que a pesquisa em
cincias sociais deve atentar para o conhecimento do senso comum e para as razes prticas dos sujeitos no
mundo social.
Essas concepes, apreendidas e adaptadas ao corpo da proposta etnometodolgica, visam reforar a
mutualidade constitutiva entre os planos objetivo e subjetivo que as interaes espaciotemporalmente
localizadas entre os indivduos abarcam. Diante disso, a realidade percebida como socialmente construda
por meio das interaes sociais dos sujeitos que subjetivamente percebem essa realidade como dotada de
uma realidade objetiva e intersubjetivamente a legitimam, dotando-a de uma quase materialidade que
possibilita o convvio humano em uma rede de significados comuns, pautados nos estoques de conhecimento
do sujeito e nas tipificaes que permeiam o mundo social e possibilitam a interao intersubjetiva entre os
sujeitos.

O interacionismo simblico da escola de Chicago
Tambm ancorado na lgica de que h uma mutualidade constitutiva entre os planos objetivo e subjetivo, a
corrente do Interacionismo Simblico advoga em favor de um entendimento dos indivduos mais como
atores na criao do mundo vivido. Para eles, h sempre um papel criativo na construo social da vida
cotidiana, focando mais fortemente na questo dos simbolismos e dos significados que os objetos sociais
recebem no decorrer das interaes entre os atores. Dessa forma, no se trata de fatos sociais nos termos
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durkheimianos, nos quais teramos novamente uma lgica positivista operante, estabelecendo o plano social
e os fenmenos pertinentes a este como algo dado , mas de objetos sociais sempre passveis de interminvel
(re)construo dada a fragilidade, a temporalidade e a breve durabilidade com as quais os processos
interativos so encarados, segundo essa corrente de pensamento (JOAS, 1999).
A influncia dessa escola de pensamento cuja obra de George Herbert Mead constitui um dos seus
principais pilares para a etnometodologia reside na atribuio de significado (em termos especficos,
rtulos) s aes e s falas dos indivduos em circunstncias de interao, as quais, mesmo luz de normas
socialmente estabelecidas, nunca so definidas unilateralmente, muito menos reificadas objetivamente, mas
sempre so sustentadas comportamentalmente em processos de negociao de significados (COULON,
1995).

A pragmtica da linguagem de Ludwig Wittgenstein
Diante do pervasivo entendimento de que a realidade socialmente construda algo processual, sempre
passvel de reconstruo devido a novas possibilidades interpretativas que surgem no decorrer das aes
prticas, nas quais est compreendida, evidentemente, a fala, alcana-se a ltima mas no menos
importante corrente de pensamento qual recorre a etnometodologia, ao menos em alguns segmentos
especficos que privilegiam mais a ao conversacional (MENNELL, 1975; MAYNARD e CLAYMAN,
1991). Trata-se da filosofia da linguagem, tambm denominada pragmtica da linguagem, cujo principal
representante, indubitavelmente, o filsofo austraco Ludwig Wittgenstein. Segundo este, a realidade para
um indivduo, enquanto um mundo compartilhado, s pode fazer sentido mediante a insero deste numa
determinada linguagem, na medida em que as palavras e expresses vo adquirindo seus significados de
acordo com os contextos prticos (ou formas de vida) nos quais vo sendo utilizadas. Em outros termos: a
compreenso, interpretao e insero do indivduo numa realidade s so possibilitadas pelas propriedades
da linguagem humana e pela flexibilidade de usos e significados que as expresses gramaticais vo
adquirindo no seu contexto prtico, mediante o que se conceitua como jogos de linguagem, entendidos
como a totalidade formada pela linguagem e pelas atividades com as quais ela vem entrelaada
(WITTGENSTEIN, 2009, p. 19).
Segundo essa concepo filosfica, a linguagem no representa fielmente o mundo, pois esta possui sua
prpria lgica, e as expresses gramaticais vo ganhando novos significados de acordo com os contextos
prticos em que vo sendo lidas e ditas, de maneira que, se uma palavra tem um sentido/significado atribudo
a ela, esse um processo que s ocorre no uso dessa palavra na linguagem. Com efeito, a etnometodologia
recorre a esse pressuposto pelo fato de negar quaisquer apriorismos, inclusive no que concerne fala e
linguagem (ZIMMERMAN, 1978). Assim, uma vez que os sistemas que o conjunto de prticas cotidianas
que os indivduos constituem levado adiante, enquanto processo interativo, mediante o uso da linguagem,
faz-se crucial o entendimento desse elemento para todo o processo de construo social da realidade
(BERGER e LUCKMANN, 2003).

Conceitos-Chave da Etnometodologia
De acordo com as perspectivas citadas, que explicam, em termos de provenincia, o surgimento da
concepo etnometodolgica, pode-se afirmar que a etnometodologia no trata de um mtodo, mas de uma
abordagem terico-metodolgica de pesquisa, a qual situa, no cerne da sua proposta, o estudo dos mtodos
que os membros da sociedade empregam, de maneira conjunta, para organizar as definies das atividades
prticas dirias (MEHAN e WOOD, 1976; ZIMMERMAN, 1976). A etnometodologia assim
compreendida, porque ela pretende investigar os mtodos; logo, no faz sentido entend-la como um
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mtodo em si, isolado (SHARROCK, 2003). Ao situar ontologicamente o processo de interao dos
indivduos na dinmica das prticas cotidianas, duas questes so imediatamente postas ao programa
etnometodolgico: a distino entre o contedo e forma da interao social. No que concerne ao contedo,
este diz respeito a o que feito na interao social, segundo o entendimento dos indivduos que participam
da interao, ou mesmo aos olhos do socilogo observador ou seja, aos olhos dos praticantes leigos, ou aos
olhos dos profissionais cientficos (GARFINKEL, 1967). No que concerne forma, esta diz respeito ao
como as atividades em questo so realizadas, e esta (a forma) s acessvel ao etnometodlogo a partir do
instante em que este suspende pondo entre parnteses, fenomenologicamente falando a preocupao com
o que feito para apreender a maneira como as atividades prticas em si so feitas, mediante diferentes
tcnicas de codificao para, a partir desta sistematizao de material emprico, poder interpretar os
significados relacionados e sustentados nos contextos das aes dos indivduos (MEHAN e WOOD, 1976;
ZIMMERMAN, 1976). somente ao ser colocada tal distino que a palavra etnometodologia consegue
obter sentido, em termos etimolgicos:
A abordagem etnometodolgica estuda os mtodos que efetivamente so praticados
(usados) pelos membros da sociedade a fim de alcanar (fazer) o que quer que seja que
eles esto fazendo (incluindo as formas de falar a respeito do que quer que seja que eles
esto fazendo). Um estudo srio e cuidadoso dos mtodos usados pelos membros para
alcanar aes prticas no mundo da vida cotidiana resulta em descries e anlises da
metodologia de todo dia ou da etno (membro de um grupo ou do prprio grupo em si)
metodologia, ou dos mtodos dos membros. A parte referente metodologia do termo
etnometodologia deve ser entendida como se referindo ao como as efetivas prticas
situadas, os mtodos pelos quais as atividades de todo dia so alcanadas (PSATHAS,
2004, p. 32, grifo do autor, traduo nossa).
Diante desse empreendimento de pesquisa, pode-se vislumbrar com mais acurcia quais so os conceitos
nucleares da etnometodologia, ao mesmo tempo em que se poder notar que eles so interdependentes.

Prticas e realizaes
Segundo Garfinkel (1967, p. 1, traduo nossa), prticas so entendidas, no contexto da abordagem
etnometodolgica, como consistindo em [...] realizaes contingentes, contnuas e infinitas que so
conduzidas com o suporte de organizaes ou de indivduos com conhecimentos internalizados,
reconhecimento de conduta reflexiva e senso comum em especfico e que acontecem como eventos na
mesma disposio ordinria que elas organizam. Essas atividades prticas revelam as regras e o modus
operandi dos indivduos envolvidos nas interaes sociais contextualizadas, levando, dessa forma, a uma
lgica circular para o entendimento da relao entre essas prticas e as propriedades estruturais que estas
congregam (COULON, 1995; GIDDENS, 2003).

A indicialidade (indexicality)
Define Coulon (1995, p. 33) que a indicialidade um termo adaptado da lingustica que corresponde a [...]
todas as determinaes que se ligam a uma palavra, a uma situao. A indicialidade de uma palavra ou de
uma atividade ratifica o carter situacional de uso de um termo ou de um procedimento laboral, j que estes
possuem significados transituacionais, tendo um sentido distinto em toda situao particular em que usada,
urgindo, por conseguinte, que esta seja indexada a uma situao de intercmbio lingustico. Esse conceito da
etnometodologia recorre aos pressupostos explicitados pela pragmtica da linguagem wittgensteiniana,
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atribuio contextual de significados do interacionismo simblico, e questo do uso atrelado existncia
que a fenomenologia social defende, a partir da objetividade situada no tempo e no espao que a
intersubjetividade representa. Em resumo, as propriedades indicativas decorrem, em ltima anlise, de seu
carter como aes, uma vez que as explicaes esto inextricavelmente ligadas s ocasies de seu uso
(HERITAGE, 1999; WITTGENSTEIN, 2009).

A reflexividade
A reflexividade compreende as propriedades racionais reconhecveis por parte dos indivduos a partir do
senso comum que estes tm das coisas que dizem ou fazem nos seus contextos de interao (GARFINKEL,
1967). A reflexividade um elemento tanto de partida quanto de chegada para a cognoscitividade dos
indivduos no que tange habilidade de estes descreverem e/ou produzirem uma ao em circunstncias de
interao. Como afirma Garfinkel (1967, p. 8, traduo nossa), membros sabem, requerem, contam com, e
fazem uso desta reflexividade para produzir, realizar, reconhecer, ou demonstrar adequabilidade-racional-
para-fins-prticos dos seus procedimentos ou achados. Essa reflexividade propicia uma segurana
ontolgica para a ao dos indivduos (GIDDENS, 2003), por gerar a chamada clusula de et cetera
(GARFINKEL, 1967, p. 74, traduo nossa), mediante a qual os indivduos so providos de uma (mnima)
certeza de que, mesmo diante de condies desconhecidas, h (ou pressupe-se que haja) um conhecimento
do senso comum de como agir e falar frente a tais circunstncias, dando-lhes condies de previsibilidade
para como reagir de acordo com as aes que iro suceder na interao. Resumindo, reflexividade para
Garfinkel significa que a prxima coisa a ser dita, feita ou vista reflete retrospectivamente na ltima coisa e
tem o potencial de mostr-la sob uma nova luz (RAWLS, 2008, p. 713, traduo nossa).

A relatabilidade (accountability)
Este conceito diretamente relacionado ao conceito de reflexividade, por apoiar-se na lgica de que, se h
uma reflexividade consciente, esta pode ser minimamente descrita mediante a linguagem, tornando-a,
portanto, inteligvel e descritvel ou seja, relatvel (COULON, 1995). Dessa forma, retornamos novamente
questo da pragmtica da linguagem wittgensteiniana criando mundos e realidades a partir da linguagem
em uso, indicando-nos que essa relatabilidade, muito mais do que meras descries, so contnuas
demonstraes de que o mundo um processo incessante de constituio por meio do uso da linguagem, do
senso comum, das realizaes prticas, das atividades procedurais mais elementares que acabam constituindo
os tecidos sociais em interaes contextualizadas.

A noo de membro
Congregando esses conceitos, temos a noo de membro, que corresponde insero de um indivduo num
especfico contexto de grupo (uma instituio social, por exemplo), mediante o acesso a uma (ou a um
conjunto de) prtica(s), a partir do domnio de uso da linguagem natural (COULON, 1995).
Independentemente de serem indivduos leigos ou profissionais, a noo de membro no associada a
coletivos organizados, mas sim a coletividades, nas quais a questo da intersubjetividade formulada e
sustentada a partir do senso comum, da reflexividade pressuposta nas aes e falas das interaes, e da
relatabilidade que estas interaes podem disparar enquanto metaconversaes (ROBICHAUD, GIROUX e
TAYLOR, 2004), so administradas puramente de acordo com a capacidade que os indivduos tm de
dominar naturalmente um [...] conjunto de modos de agir, de mtodos, de atividades, de uso da
linguagem, para dar sentido ao mundo que as cercam (COULON, 1995, p. 48).
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A noo de grupo
Garfinkel enfatiza que agentes situados, engajados na construo de uma ordem sequencial de significado,
constituem um grupo somente quando o carter sequencial de a interao na qual eles esto engajados
requerer deles, coletivamente, um comprometimento mtuo para as propriedades constitutivas da situao. O
grupo, enquanto uma reunio de procedimentos interpretativos, perpetua-se medida que seus membros
interagem. Convm salientar o carter contnuo do grupo, uma vez que agentes podem ir e vir, porm,
enquanto houver interao, ele no deixa de existir (RAWLS, 2008).

A Questo do Mtodo na Etnometodologia
O termo etnometodologia no facilmente compreendido. Em parte, porque alguns estudiosos o entendem
como uma nova metodologia da etnologia. Diante disso, convm resgatar que, na sua origem, a palavra foi
cunhada por Garfinkel como a cincia (logos) dos etnomtodos, ou seja, dos procedimentos que constituem
o que autor denomina de raciocnio sociolgico prtico (COULON, 1995).
Garfinkel tece crticas sobre a sociologia tradicional ao mencionar que nesta o homem observado pelo
socilogo fictcio, uma construo cuja racionalidade no tem outro objetivo seno verificar a pertinncia
do modelo. um homem que no tem biografia, no tem histria, no tem paixes (GARFINKEL, 1967).
importante destacar que a pesquisa sociolgica repousa sobre uma viso tcita do mundo, de senso
comum. Tanto que, ao falar em estatsticas, os etnometodlogos posicionam-se muito fortemente, pois, para
eles, as estatsticas que muitas vezes so consideradas e utilizadas como limites confiveis, indicadores
seguros, so tratadas da seguinte forma: elas passam pelas capacidades de julgamento dos agentes que
coletam e verificam os dados, ou seja, no h como no interpretar os nmeros de uma anlise estatstica. Os
etnometodlogos acreditam que a sociologia praticamente no ultrapassou ainda a fase da atitude natural da
fenomenologia. Assim, convm destacar que o trabalho da etnometodologia no consiste em modificar,
contribuir, detalhar, dividir, explicar, fundamentar a relao ao raciocnio sociolgico profissional. A
preocupao da etnometodologia com o raciocnio sociolgico prtico (COULON, 1995).
Com relao provocao experimental, Garfinkel relata, em sua obra Studies in Ethnomethodology, muitas
observaes, experincias e at mesmo experimentos em que se empreende uma desarrumao (breaching)
das rotinas. Segundo Parsons, as rotinas se fundamentam em uma ordem moral que necessria para a
realizao de nossas aes. Na etnometodologia de Garfinkel, importante ressaltar que a necessidade de
uma ordem moral como garantia para o bom xito das interaes se transpe para a questo da confiana
(COULON, 1995). Nas concepes desse autor, confiana no uma atitude e s pode ser perdida (no se
pode ganhar confiana, uma vez que ela requerida desde o comeo a confiana tcita). Assim, a questo
principal, para a etnometodologia, diz respeito relao de confiana que est por trs das regras do jogo. O
fato de romper a regra do jogo no o mais importante. Para Garfinkel, [...] a confiana deve ser
pressuposta, primeiramente, por todos os membros de uma prtica, e ento confirmada constantemente por
meio de vrias formas de ateno e competncia (RAWLS, 2008, p. 712, traduo nossa). importante
elucidar que essa definio de confiana bem diferente da comumente utilizada nos estudos
organizacionais e sociais.
Outro aspecto da etnometodologia que merece destaque que os procedimentos utilizados pelos
etnometodlogos no so prprios, no so novos. As tcnicas aplicadas tanto por Garfinkel, quanto por seus
seguidores fazem parte do patrimnio da sociologia qualitativa moderna. Garfinkel enfatiza que no se trata
de apontar o que est errado na sociologia padro e dizer quais os mtodos corretos que devem ser utilizados
nas pesquisas, nem escrever um novo captulo de metodologia para os manuais de sociologia, mas criticar
esses mtodos que se configuram como o padro (principalmente os quantitativos). De acordo com Cicourel,
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os socilogos no atribuem suficiente importncia ao estudo das variveis subjetivas, em particular as que
contribuem para o carter contingente da vida cotidiana (COULON, 1995).
Ao mencionar que os procedimentos utilizados pelos etnometodlogos no so novos, faz-se necessrio
exemplific-los. Muitos dos instrumentos de pesquisa utilizados em um estudo etnometodolgico so
emprestados da etnografia. Um enfoque interessante, inspirado na etnometodologia e proposto por Hugh
Mehan, o da etnografia constitutiva: os estudos da etnografia constitutiva funcionam a partir da hiptese
interacionista segundo a qual as estruturas sociais so construes sociais (COULON, 1995, p. 86). Essa
orientao terica est pautada em quatro grandes princpios: (1) a disponibilidade dos dados consultveis
(documentos em udio e vdeo, etc.); (2) a exaustividade do tratamento dos dados; (3) a convergncia entre
os pesquisadores e os participantes sobre a viso dos acontecimentos (utilizando tcnicas como a entrevista
recorrente, por exemplo); (4) a anlise interacional, que evita ao mesmo tempo reduo psicolgica e a
reificao sociolgica. Nessa concepo, possvel reconhecer um dos princpios fundamentais da
etnometodologia: os fatos sociais so construes prticas. Tambm convm ressaltar que, como a
organizao dos acontecimentos socialmente construda, h de se procurar essa estruturao nas expresses
e nos gestos dos participantes. Os etnometodlogos tambm fazem uso de mtodos empregados por outras
sociologias qualitativas, em que os instrumentos para coleta de material emprico so: observao direta,
observao participante, dilogos, gravaes em vdeo, projeo do material gravado para os prprios
autores, gravaes dos comentrios feitos no decorrer dessas projees, entre outros (COULON, 1995).
Observa-se, nos estudos etnometodolgicos, um foco na descrio, uma vez que como a etnometodologia
fixa para si o objetivo de mostrar os meios utilizados pelos membros para organizar a sua vida social comum,
a primeira tarefa de uma estratgia de pesquisa etnometodolgica descrever o que os membros fazem
(COULON, 1995, p. 89). Zimmerman (1978) enfatiza que o etngrafo deve encontrar os meios para estar
onde tem que estar, ver e ouvir o que pode, desenvolver a confiana entre ele e os sujeitos a estudar, e fazer
muitas perguntas (COULON, 1995, p. 90); por isso esse autor faz uso do tracking, que significa, nos
estudos etnometodolgicos, seguir a pista de algum, ficar na espreita.
Diante disso, convm frisar que a construo do mundo social pelos membros metdica. Apoia-se nos
recursos culturais comuns que permitem no somente constru-los, mas reconhec-lo, pois s quando se sabe
como os membros constroem as suas atividades que se pode ter razovel certeza do que so realmente
essas atividades (COULON, 1995). possvel perceber que a concepo etnometodolgica
fundamentalmente construtivista, e sendo construtivista, a etnometodologia oferece outro caminho para o
problema da objetividade dos problemas da realidade prtica, j que segundo seu alinhamento ontolgico-
epistemolgico, metodologias e mtodos desempenham um papel constitutivo na produo de todo e
qualquer fenmeno social a ser analisado, sugerindo com isso, no uma descrena na metodologia e no
mtodo, mas sim uma descrena na lgica de tbula rasa e de pureza analtica que algumas metodologias e
mtodos na pesquisa social pressupem ter, segundo as quais um efetivo e completo distanciamento dos
elementos subjetivos dos pesquisadores seria possvel (LYNCH, 2001; SHARROCK, 2003).
importante elucidar que os etnometodlogos desenvolveram, desde o incio do movimento, a maioria de
seus estudos com relao a problemas de sociedade. Os estudos de Garfinkel, por exemplo, so sobre
tribunais, decises tomadas pelos jurados, criminologia, pesquisas sobre o suicdio, entre outros. Convm
ressaltar ainda que a posio de Garfinkel no antropolgica, com exceo da caracterstica altamente
etnogrfica de pesquisa (RAWLS, 2008). Nos estudos organizacionais, tambm existem estudos
etnometodolgicos clssicos, como o de Bitter (uma anlise crtica do conceito de organizao e do tipo ideal
weberiano) e o estudo de Zimmerman (1978) (estudo sobre as interaes no interior do sistema
organizacional). Porm outros estudos etnometodolgicos tambm foram/so empreendidos na rea dos
estudos organizacionais, contudo mais presentes fora do cenrio brasileiro.


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A Etnometodologia nos Estudos Organizacionais
As noes de Garfinkel sobre questes tidas como dadas (taken for granted issues) e a importncia geral de
detalhes sobre ordem, explicaes e focos de ateno vm desde a dcada de sessenta influenciando os
trabalhos de autores renomados na rea de estudos organizacionais, tais como: Egon Bitter, Karl Weick, John
Van Maanen, Steve Barley, e Peter K. Manning (RAWLS, 2008).
Convm salientar que, apesar do impacto de Garfinkel nos estudos sobre o trabalho, sua contribuio terica
permanece obscura, o que gera algumas discusses, tais como: os estudos etnometodolgicos so
desprovidos de uma orientao terica adequada? Sabe-se que os estudos etnometodolgicos so sim,
baseados em premissas tericas, elaboradas por Garfinkel principalmente em publicaes e manuscritos
escritos entre 1940 e 1967, que desafiam teorias e pesquisas convencionais de forma significativa. Garfinkel
insiste que a inteligibilidade mtua (ou sensemaking) em todas as situaes, desde conversaes comuns no
trabalho nas mais altamente estruturadas organizaes, requer ateno constante e uso competente de
mtodos compartilhados de ao organizada para que ela possa acontecer. Mais especificamente, Garfinkel
enfatiza que os mtodos essenciais para o trabalho sero encontrados em detalhes de ateno, em mtodos de
trabalho orientados, e em propriedades ordenadas de ao mtua, e no em formulaes abstratas. As
contribuies mais originais de Garfinkel para a teoria social referem-se compreenso de que o significado
requer ordem e elaborao emprica de como isso acontece por meio de instrumentos sequenciais e da
ateno reflexiva. Para esse autor, ordem = significado (RAWLS, 2008, p. 709, traduo nossa). Todavia
importante frisar que, para esse autor, as contingncias das ordens locais so muito complexas e mutveis
para serem compostas por uma unidade padro hbitos, rotinas, regras, definies, smbolos, etc. Por isso,
ele enfatiza que essas unidades s possuem um significado compartilhado e reconhecido para um grupo de
trabalho quando elas so construdas por meio de mtodos compartilhados para criar uma ordem situada.
No so as unidades que geram uma constante, e sim as propriedades de ordem agindo constantemente (com
base na lgica de um caleidoscpio) em que objetos mutuamente inteligveis geram uma constante. Assim,
percebe-se que h uma preocupao epistemolgica de como se acessa a realidade e no ontolgica de
como simplesmente a realidade , lembrando que epistemologia tem a ver com a forma pela qual ns
entendemos e descrevemos o mundo, e ontologia tem a ver com a forma como o mundo (CILLERS, 2002,
p. 78, traduo nossa).
Tambm importante ressaltar, com o intuito de justificar que a etnometodologia de Garfinkel no tem o
foco em questes individuais, que a preocupao desse autor com as maneiras padronizadas nas quais as
propriedades de ordem da ao situada tornam-se pblicas. Para Garfinkel, interesses e atitudes individuais
so irrelevantes para ordens situadas porque cada ao, para ser significativa, deve exibir ordem
independentemente de motivaes individuais particulares (RAWLS, 2008). justamente a partir desse
ponto que se vislumbra, aqui, uma ampliao de nveis de anlise, passando-se de um plano estritamente
individual a um plano de grupo em contexto organizado (para fins de construo de significados atrelados a
ordens e padres de conduta, conforme antes mencionados), o qual sugere-se ser uma possibilidade de
dilogo entre a etnometodologia e os estudos organizacionais.

Etnometodologia x sensemaking
Embora haja uma similaridade entre as concepes tericas do sensemaking de Weick (1995) e os
pressupostos da etnometodologia, bem como foi referenciado no primeiro pargrafo desta seo, convm
ressaltar que na etnometodologia parece haver uma preocupao maior com a sequncia, com a ordem dos
fatos, bem como com a maneira pela qual os fatos sociais so construdos, por mais que se saiba que a
mxima do sensemaking seja tentar tornar o abstrato tangvel (WEICK, 1995) e que, em ambas as
concepes, h uma nfase na intersubjetividade dos sujeitos a partir de uma base comum, que a
Fenomenologia.
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Aparentemente, a etnometodologia se prope a estudar mais a fundo os mtodos compartilhados por meio
de observaes, transcries, entrevistas recorrentes enquanto o sensemaking parece concentrar-se nas
percepes e interpretaes e na construo de narrativas, mesmo que haja uma forma de sistematizao das
informaes como ocorre no modelo de organizing de Weick, em que as informaes so processadas
medida que passam pelas fases de criao, seleo e reteno, em que, ao final, as informaes retidas so
menos ambguas do que no incio do processo, visto que regras e ciclos de comportamento foram rodados
em cada fase com o intuito de reduzir a ambiguidade inicial.
Neste ponto, convm resgatar as sete propriedades do sensemaking: (1) baseado na construo da
identidade um sensemaker nunca age sozinho porque sua identidade construda a partir da interao com
os outros, o que caracteriza um tipo de identidade coletiva; (2) carter retrospectivo a criao de
significado tida como um processo de ateno quilo que j ocorreu, ento a ateno direcionada para
trs a partir de um ponto especfico no tempo e, como o texto para ser interpretado j ocorreu, e s uma
memria, qualquer coisa que afetar o processo de lembrar ir afetar o sentido que dado a essas memrias;
(3) criado em ambientes sensatos para Weick, no h um ambiente monoltico e fixo que existe
separadamente das pessoas; estas fazem parte de seus prprios ambientes criados; (4) social o sensemaking
nunca solitrio porque o que uma pessoa faz internamente contingente aos outros; mesmo a inao
contingente aos outros; (5) dinmico o sensemaking no tem um ponto de incio; isso se d porque as
pessoas esto sempre no meio de coisas, de fluxos contnuos; (6) focado em e por dicas extradas dicas
extradas so estruturas familiares e simples, consideradas como sementes a partir das quais as pessoas
desenvolvem um sentido mais amplo sobre o que pode estar ocorrendo; e (7) guiado pela plausibilidade em
vez de pela preciso o sensemaking no sobre verdade nem certeza, mas sobre a reformulao contnua
de uma estria emergente para que ela se torne mais compreensiva (MONTENEGRO, 2009).
Um ponto em que as concepes do sensemaking e a etnometodologia parecem dialogar na questo da
identidade. Uma vez que, para Garfinkel, identidades individuais s existem (e s podem ser vistas,
reconhecidas e entendidas) dentro de situaes sociais, ou grupos, definidos por maneiras compartilhadas de
produzir ordem em detalhes (RAWLS, 2008), percebe-se que esse pressuposto corrobora a primeira
propriedade do sensemaking, visto que neste o foco tambm na interao e na identidade coletiva vide a
noo de membro na etnometodologia. Percebe-se que tambm h uma coerncia do carter retrospectivo
do sensemaking com algumas consideraes da etnometodologia de Garfinkel (retomando o carter de
reflexividade), quando esse autor menciona que mtodos (ou prticas) para produzirem objetos e aes
mutuamente inteligveis requerem uma orientao mtua constante e uma sustentao na confiana, levando
em conta que cada coisa feita ou dita na sequncia refere-se ltima (reflete na ltima carter
retrospectivo) e essa corrente sequencial reflexiva constitui a ordem bsica para o sensemaking (RAWLS,
2008). Outro ponto em que se verifica a coerncia das duas abordagens com relao ao sensemaking ser
dinmico. Garfinkel menciona que o sensemaking colaborativo no simplesmente algo que acontece
quando as coisas so interrompidas; ele est acontecendo em todo momento significativo (RAWLS, 2008).
J um ponto divergente diz respeito noo de grupo que cada um dos autores desenvolve (para a definio
de grupo de Garfinkel, ver seo 3.6). Weick, ao tratar de grupo, refere-se mente grupal (group mind) e
essa ideia de mente grupal sugere que o carter mtuo das relaes consiste em unies misteriosas de
mentes. Para Garfinkel, no h mistrio: existem prticas de ateno e sensemaking muito especficas e
empiricamente observveis que constituem a coerncia de um grupo de trabalho (RAWLS, 2008). Essas
definies parecem ser influenciadas pelos pressupostos de cada autor, lembrando que Weick se baseia na
Psicologia Social foco no aspecto cognitivo, enquanto Garfinkel se baseia numa Sociologia com foco na
prtica. Finalmente, possvel observar no excerto abaixo como a etnometodologia delineia seus alinhavos,
evidenciando os mtodos (ou prticas) como essenciais para o fenmeno do sensemaking. somente ao se
tratarem objetos, identidades, e ordens como coisas sociais realizadas situadamente, por pessoas, utilizando
mtodos ou prticas compartilhados para tal, que se possvel falar na realizao do fenmeno social (e
essencial) do sensemaking, (RAWLS, 2008, p. 723, traduo nossa), pois a partir disso que as
configuraes de natureza complexa envolvendo contingncia e incerteza que permeiam o cotidiano das
organizaes sociais podem ser entendidas. Assim, pode-se observar que, para que sejam empreendidos os
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mecanismos de sensemaking, relacionados percepo e interpretao, preciso que se entenda a prtica
situada dos agentes no dia a dia, papel a que se prope a etnometodologia, pois, desta forma, a imerso nas
atividades cotidianas e a consequente construo de narrativas iro auxiliar o processo de reduo de
incertezas e ambiguidades, as quais so enfrentadas pelos agentes nas organizaes indicando, com isso,
uma forte relao de complementaridade entre a concepo etnometodolgica de pesquisa social, e o
sensemaking weickiano.

Debatendo a Etnometodologia: Crticas, Respostas e Caminhos
At o surgimento da obra de Garfinkel, Studies in Ethnomethodology, no havia acontecido um
questionamento to radical da Sociologia. O principal ataque ideia etnometodolgica aconteceu em agosto
de 1975. Lewis Coser, ento presidente da Associao Americana de Sociologia, que contava na poca com
oito mil membros, fez um discurso hostil na abertura do Congresso Anual da Associao. O foco do seu
pronunciamento eram duas questes referentes Sociologia americana: a anlise quantitativa e a
etnometodologia. Com relao etnometodologia, Coser (1975) mencionou que: (1) a etnometodologia
desprovida de contedo terico relacionado com a Sociologia; (2) ignora fatores institucionais, uma vez que
se concentra na interao social em particular, focando nas descries das formas pelas quais os atores
individuais e os estudantes explicam suas aes; (3) afirma que nenhuma abordagem objetiva generalizante
possvel nas cincias sociais; (4) nunca procurou fazer-se aceitar na Sociologia e composta por fiis
devotos unidos numa crena; (5) se interessa por problemas triviais.
Tendo em vista o alto grau de severidade empregado por Coser ao tratar da etnometodologia, esse discurso
gerou uma resposta, que foi dada no ano seguinte, na forma de debate acalorado, no qual se pronunciaram
no s etnometodlogos, mas tambm quantitativistas. Na rplica, Zimmerman (1976) menciona que Coser
no quis admitir que a Sociologia americana estava em crise e, por isso, o presidente se ateve a questes
cerimoniais como a aluso a trabalhos consagrados da Sociologia e a reduo da ideia de medida s tcnicas
estatsticas. Alm disso, Zimmerman (1976) comenta que Coser focou em exemplos pontuais e no explorou
a essncia da etnometodologia que permeia esses exemplos, o que pde ser observado quando o presidente
enfatizou as questes de trivialidade. Para Zimmerman (1976), Coser (1975) no compreendeu a
etnometodologia (no soube distinguir questes como: contedo e forma da interao social foco no como
os indivduos empreendem suas aes). Com relao a sugerir que a etnometodologia uma seita,
Zimmerman (1976) se defende ao elucidar que a etnometodologia um movimento intelectual que, como
os outros, nasce na obscuridade e acaba sendo conhecido por um pblico mais amplo (COULON, 1995, p.
122). Esse autor tambm defende que a etnometodologia se interessa pelos mesmos fenmenos que a
Sociologia, mas com perspectiva diferente, uma vez que a Sociologia tradicional aborda as estruturas sociais
como fatos sociais objetivos e peremptrios, enquanto a etnometodologia, ao contrrio, afirma que as
estruturas sociais objetivas e peremptrias so constitudas por atividades sociais estruturantes que se
denominam prticas, mtodos e modos de proceder sendo exatamente as atividades estruturantes ignoradas
pela Sociologia tradicional na poca (COULON, 1995).
Com relao s consideraes de Coser que apontam que a etnometodologia no ensina muita coisa, Mehan
e Wood (1976) explicam que, se existem alguns autores que se voltaram para a etnometodologia,
exatamente porque a sociologia tradicional no esclarece suficientemente as prticas sociais que pretende
compreender, ao passo que a etnometodologia pode chegar a isso pondo a nu as prticas que estruturam a
vida cotidiana e saber como que essas estruturas sociais que operam na vida de todos os dias permitem aos
agentes mud-las (COULON, 1995). E mais: esses autores salientam que a Sociologia tradicional foi
construda na poca do triunfo do Positivismo e, agora, deve ser reinventada, com o intuito de adaptar-se a
uma nova imagem da pesquisa rigorosa.

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Garfinkel prope um novo olhar para a Sociologia, enfatizando o foco na prtica, como pode ser observado
no seguinte trecho: minha etnometodologia no primariamente uma disciplina de leitura, escrita e fala; ela
pode ser mais bem compreendida ao ser feita (MEHAN e WOOD, 1976, p. 18, traduo nossa). Entretanto,
o que torna a concepo de realidade construda da etnometodologia problemtica a sua nfase no carter
de circunscrio estritamente situacional das aes da vida prtica, o qual pode erradicar todo um substrato
social, cultural e institucional fundamental para o entendimento de qualquer arranjo organizacional (SCOTT,
2008). Levada a efeito, aceitar plenamente tal circunscrio praticamente aceitar que nada perdura alm de
um determinado tempo e de um determinado espao [ou seja, a no considerao de fatores e lgicas
institucionais transtemporais (THORNTON e OCASIO, 2008), o que mina, por sua vez, a prpria natureza
de tecido social que tem sua parcela de produo e reproduo na vivncia cotidiana das organizaes
(COHEN, 1999; GIDDENS, 2003).

Consideraes Finais
Diante do exposto, as descries pormenorizadas que a etnometodologia pretende fazer para entender os
mtodos prticos aos quais os indivduos recorrem para desenvolver o que realizam no seu cotidiano acaba
por sugerir que essa abordagem efetua, na realidade, uma microssociologia (HERITAGE, 1999). A despeito
de associaes deste termo com questes de trivialidade (COSER, 1975), o que esta abordagem se prope a
fazer desvelar, partindo do nvel mais micro de anlise que o nvel interacional os processos pelos
quais as estruturas que condicionam as aes humanas so formuladas e sustentadas, sob uma lgica
recursiva (GIDDENS, 2003), apoiando-se, para tal, numa reviso e apropriao de elementos e pressupostos
tericos e filosficos contrrios queles vigentes na Sociologia tradicional da poca em que esse tipo de
estudo surgiu. No se trata, portanto, nem de uma teoria, nem de um corpo de tcnicas ou mtodos
especficos de pesquisa elementos que versam e se debruam basicamente sobre a coleta de material
emprico na pesquisa social ; mas sim de uma outra concepo de como fazer pesquisa social, constituindo,
por isso, uma outra postura e perspectiva intelectual para com esse tipo de atividade profissional, visando
superao de dicotomias e de paradigmas epistemolgicos (COULON, 1995; RAWLS, 2008; SHARROCK,
2003).
Conforme foi exposto neste ensaio, a tentativa de romper com o paradigma positivista atuante foi to forte
que ao longo das dcadas seguintes aos primeiros estudos aqui relatados inmeras outras possibilidades
de campos de pesquisa e de fenmenos sociais foram sendo vislumbradas por socilogos influenciados pelas
ideias e concepes etnometodolgicas, resultando, assim, numa gama de combinaes de mtodos, tcnicas
e objetos de estudo para a etnometodologia (MAYNARD e CLAYMAN, 1991)) indicando, assim, tanto
um desenvolvimento saudvel desta perspectiva, quanto uma indicao de que se trata, efetivamente, de uma
abordagem competente para empreender estudos que genuinamente expliquem e interpretem a realidade
organizacional de uma maneira, se no mais robusta e convincente, ao menos diferenciada (SAMRA-
FREDERICKS e BARGIELA-CHIAPPINI, 2008). Contemporaneamente, discute-se no apenas a ampliao
dos campos de pesquisa da etnometodologia, mas tambm a identificao de pontos de interseco e de
interfaces de dilogo entre a etnometodologia e correntes filosficas e sociolgicas caras quela, como por
exemplo, a filosofia pragmatista norte-americana e o socioconstrutivismo com base na fenomenologia social
de Alfred Schutz (BERGER e LUCKMANN, 2003; MEYER, 2006; EMIRBAYER e MAYNARD, 2010)
ainda que de maneira cautelosa (RAWLS, 2010)
Como qualquer perspectiva terica que se proponha a questionar uma conduta intelectual dominante, a
etnometodologia no pde passar sem crticas s suas concepes metodolgicas (HAK, 1995; COHEN,
1999), apropriaes e amarras filosficas (BAUMAN, 1973), e intenes de superao de dicotomias
(HOLSTEIN e GUBRIUM, 1994; RAWLS, 2008). Contudo, em termos de circunscrio epistemolgica das
crticas ou seja, sua natureza de crtica interna ou externa perspectiva indagada , acredita-se que esse
exerccio de questionamento seja saudvel e profcuo, por possibilitar um desenvolvimento terico e
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melhorias no cerne da prpria perspectiva em si, sempre respeitando que toda abordagem , inevitavelmente,
uma escolha epistemolgica, terica e metodolgica (CILLERS, 2002) para como abordar e explicar o
complexo fenmeno da realidade da vida social cotidiana.
Alm disso, cabe ainda discutir, em termos de consideraes finais, a importncia dessa abordagem para os
estudos organizacionais. Tem-se discutido a natureza das organizaes como produtos de uma realidade
socialmente construda, constitudas nas interaes dos sujeitos e pautadas em um contexto intersubjetivo de
compartilhamento de significados, a partir dos quais as aes organizacionais e individuais adquirem
relevncia e significado. Ao mesmo tempo, tem-se retomado a ideia de que as organizaes so constitudas
por pessoas em suas prticas cotidianas e s existem a partir delas em um processo de construo e
reconstruo constantes. Logo, as organizaes, enquanto fenmeno, esto relacionadas ao seu lugar na
existncia nesse mundo cotidiano, e a compreenso do fenmeno organizacional exige que se olhe para ele
de forma terica e metodolgica adequada. Diante disso, a etnometodologia parece ser uma possibilidade de
aproximao do fenmeno organizacional que permite compreend-lo de forma adequada, quando as
organizaes so entendidas conforme se descreveu acima como sendo realizaes de agentes em suas
prticas cotidianas, existentes a partir de um processo de (re)construo ativa constante, intercalando
dialeticamente seus elementos estruturantes (num entendimento das organizaes como verbo) e
estruturados (num entendimento das organizaes como substantivo) (TSOUKAS e CHIA, 2002). Ao
mesmo tempo, uma abordagem terico-metodolgica, que, conforme se exps aqui, ainda precisa de
discusses que possam esclarecer seus delineamentos, os mtodos adequados aos seus pressupostos e,
fundamentalmente, estudos organizacionais de base etnometodolgica srios e rigorosos capazes de trazer
desenvolvimentos tanto em termos de resultados para a compreenso do fenmeno organizacional, quanto
com relao aos desenvolvimentos da etnometodologia como abordagem terico-metodolgica. Um exemplo
dessa problemtica de pesquisa so os desafios (seguindo uma postura etnometodolgica) em se realizar
conversaes entre nveis de anlise da realidade das organizaes, evitando-se apenas o nvel micro,
contemplando as relaes com o nvel macro no qual as organizaes esto situadas, e ainda relacionando-os
com o nvel meso, no qual se situam as prticas cotidianas (COULTER, 2001).
Em publicaes reconhecidas no campo dos estudos organizacionais, perceptvel uma recente retomada de
pesquisas etnogrficas cuja inclinao etnometodolgica se faz explcita (LANZARA, 2009; LLEWELLYN
e SPENCE, 2009; MIETTINEN, SAMRA-FREDERICKS e YANOW, 2009). Sendo assim, acredita-se que
este ensaio deixa como contribuio um convite para estudos futuros que consigam delinear
desenvolvimentos nessas frentes, ao mesmo tempo em que apresenta essa abordagem terico-metodolgica
como possibilidade para os estudos organizacionais que buscam a compreenso das mesmas a partir da
noo de prticas sociais.

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