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Mecanismos de defensa en nios y adolescentes

Escrito por Amaya Echeverria Zatarain


El concepto de mecanismo de defensa es una de las grandes aportaciones de
Sigmund Freud, que posteriormente fue estudiado y ampliado por distintas
corrientes tericas. Se trata, en principio, de mecanismos positivos y adaptativos,
pero pueden llegar a ser patolgicos.


Desde que Freud lo definiera, el concepto de mecanismo de defensa (MD) ha sido tan estudiado y
extendido que hoy en da cualquier persona que no est relacionada con el mbito de la psicologa
tiene una idea bastante aproximada de lo que significa. Podramos decir, para dar una definicin
sencilla y coloquial, que se trata de estrategias que todos usamos en mayor o menor medida de
forma inconsciente, para evitar o rebajar el dolor.
Sin embargo, es precisamente esta gran extensin del concepto la que dificulta la tarea de
analizarlos y clasificarlos. Son tantas las corrientes psicolgicas desde las que se han estudiado, y
tantas las clasificaciones que se han hecho en cada una de ellas, que resultara casi imposible hacer
un recuento de todos los procesos que se consideran actualmente como MD. Mi intencin no es
explicar todos los mecanismos que se citan en la literatura, pero s creo necesario, antes de
centrarme en las defensas de los nios y los adolescentes y su trabajo teraputico, detenerme a
explicar las principales concepciones y clasificaciones que existen.
EL CONCEPTO MECANISMO DE DEFENSA DESDE LAS DIFERENTES TEORAS PSICOLGIGAS
Psicoanlisis Freudiano.
El trmino mecanismo de defensa fue definido por primera vez por Sigmund Freud en su obra Las
Neuropsicosis de Defensa (1984) como los rechazos instintivos que realiza el Yo a representaciones
intolerables, y hablaba de tres mecanismos: la conversin, la transposicin del efecto y las psicosis
alucinatorias. Posteriormente se refiri a ellos con el trmino represin, y no fue hasta 1926 en
Inhibicin, sntoma y angustia cuando retom el concepto de MD para designar a todas las
tcnicas de que el Yo se sirve en conflictos eventualmente conducentes a la neurosis, pasando a
considerar la represin como uno ms de estos mecanismos. Freud consideraba estos mecanismos
como la parte inconsciente del Yo, que acta pues de forma inconsciente contra los instintos del
Ello cuando percibe que stos pueden ser peligrosos.
Posteriormente, Anna Freud ampli y profundiz el estudio sobre los MD. En su obra El Yo y los
Mecanismos de Defensa (1936) realiz su primer estudio sistemtico, clarificando y diferenciando
diez tipos de mecanismos y explicando las diferentes vas por las que se pueden generar. Adems,
dedic la mayor parte de esta obra a los MD tpicos de los nios y de los adolescentes.
Desde entonces hasta la actualidad, han sido muchos los autores que han continuado el estudio de
los MD desde esta corriente. Resulta complicado enumerar los MD que se describen desde esta
perspectiva porque no todos los autores coinciden a la hora de hacerlo y porque adems existen
mecanismos que se solapan con otros o son difciles de diferenciar. Sin embargo, los mecanismos
en los que ms coinciden los distintos autores son los siguientes:
Represin. Consiste en mantener alejados de la conciencia ciertos recuerdos, deseos o sentimientos
que son considerados como desagradables o amenazantes. Se produce en dos fases: primero se
rechaza la experiencia de la consciencia y despus se realiza un esfuerzo constante para mantenerlo
en el inconsciente. Para los psicoanalistas este esfuerzo supone un gran gasto de energa y muchas
veces conlleva la necesidad de utilizar ms MD para evitar que lo reprimido regrese a la conciencia.
Por tanto, es un mecanismo que suele coexistir y estar en la base de otros.
Regresin. Es un proceso que supone retornar a formas de comportamiento propias de etapas del
desarrollo anteriores que ya se crean superadas. Suele tratarse de etapas en las que el sujeto se
senta ms seguro y protegido.
Conversin o somatizacin. A travs de la conversin, la persona transforma los deseos o
sentimientos que considera amenazantes en manifestaciones de tipo somtico, como dolores o
problemas sensoriales.
Formacin reactiva. Consiste en hacer exactamente lo opuesto a lo que dicta el deseo percibido
como amenazante, y muchas veces se encuentra en la base de rituales obsesivos. Un ejemplo sera
que una persona con deseos de ensuciarse se obsesionara con la limpieza. Tambin puede llevar a
conductas muy valoradas socialmente, como cuando una persona con deseos de quemar cosas se
alista como bombero voluntario.
Desplazamiento. Con este mecanismo se separa el afecto considerado amenazante o doloroso del
objeto que lo causa, y se asocia con otro objeto. ste suele ser un objeto neutro pero que de alguna
manera guarda alguna relacin simblica con el primero. Freud describi con detalle este
mecanismo en Anlisis de la fobia de un nio de cinco aos (1909), en la que presentaba el caso de
Hans, un nio que como no poda tolerar sentir miedo a su padre, al que al mismo tiempo quera,
desplaz este miedo a los caballos.
Proyeccin. La proyeccin como MD consiste en atribuir de forma incorrecta pensamientos,
sentimientos, deseos o cualidades propias a otras personas. Lo proyectado no se reconoce como
propio porque resulta inaceptable en uno mismo.
Introyeccin. Se puede considerar lo contrario a la proyeccin, ya que implica atribuir errneamente
a uno mismo cualidades, deseos, sentimientos, etc. de otras personas.
Negacin. Aunque puede confundirse con la represin, con este mecanismo no se olvida la
realidad sino que se niega. La negacin no tiene por qu afectar a todo el aspecto de la realidad
amenazante, sino que puede limitarse slo a su significado o a sus consecuencias.
Anulacin retroactiva. Suele tratarse de rituales obsesivos mediante los cuales la persona cree que
anula el significado de otra conducta que considera amenazante y que ha realizado anteriormente
o ha deseado hacer. Se considera que est en la base de las supersticiones y trastornos obsesivo-
compulsivos.
Racionalizacin. Supone buscar razones lgicas que justifiquen los deseos, acciones o sentimientos
considerados inaceptables. Los razonamientos no suelen ser del todo convincentes y son algo
forzados, pero consiguen aliviar el malestar y hasta cierto punto son crebles. Algunos autores lo
llaman tambin intelectualizacin, pero otros diferencian este mecanismo del anterior en que se
utiliza la razn y la lgica no para justificar nada sino para evadirse de ello.
Aislamiento. Es el mecanismo contrario a la represin. En l no se aleja de la consciencia lo que se
considera amenazante o doloroso sino que lo que se mantiene inconsciente es el sentimiento que
genera. Un ejemplo sera alguien que al morir un ser querido es incapaz de sentir dolor.
Punicin. Se trata de conductas que la persona realiza para paliar el sentimiento de culpa por haber
llevado a cabo conductas, pensamientos o sentimientos no aceptados moralmente. Se diferencia de
la anulacin retroactiva en que no se trata de rituales sino de conductas compensatorias que suelen
ser positivas.
Sublimacin. Este mecanismo suele considerarse el ms adaptativo de todos y consiste en derivar la
energa que procede de los instintos no tolerados a la consecucin de fines socialmente
reconocidos.
Fantasa. La fantasa no siempre es un MD, pero a veces puede actuar como tal. En estos casos, la
persona la utiliza para evadirse o para realizar imaginariamente ciertos deseos que de otra forma no
podran ser satisfechos.
Psicoanlisis Kleiniano
Melanie Klein adopt el concepto de MD para darle un nuevo enfoque. Subdividi las etapas del
desarrollo psicosexual de Freud y a cada una de estas subetapas le adjudic unos determinados
MD, ofreciendo un enfoque evolutivo de stos. En su clasificacin recuper algunos mecanismos de
la concepcin anterior y aport adems los siguientes:
Escisin. Consiste en mantener los objetos persecutorios alejados del ideal.
Idealizacin. Mantener el objeto ideal lejos del persecutorio y hacerlo invulnerable.
Identificacin Proyectiva. Se escinden partes del Yo y se proyectan en un objeto externo, que queda
entonces posedo y controlado por las partes proyectadas y se identifica con ellas.
Desintegracin. Surge cuando los anteriores no han dado resultado. El Yo se fragmenta y se hace
pedacitos para evitar sentir el dolor.
Defensas manacas. Se trata de mecanismos para no sentir la culpa y la prdida. Se consideran
defensas manacas la reparacin manaca (reparar el objeto sin que sentir la culpa y la prdida), el
control (negar la dependencia del objeto), el triunfo (negar los sentimientos depresivos) y la
desvalorizacin (negar el valor del objeto).
Gestalt
Perls continu con el estudio de los MD, a los que llam mecanismos neurticos, entendindolos
como una serie de mecanismos para permanecer ciego ante impulsos y sentimientos dolorosos
para el Yo.
Aludi especficamente a cuatro mecanismos, dos de los cuales coincidan con los descritos por el
psicoanlisis: introyeccin, proyeccin, retroflexin y confluencia. Posteriormente el estudio de los
MD desde la gestalt aadi algunos ms. Al igual que ocurre con los psicoanalistas, los distintos
autores no coinciden a la hora de enumerar y clasificarlos, pero s coinciden en incluir los cuatro
propuestos por Perls.
Los principales mecanismos descritos por la teora gestalt son los siguientes:
Introyeccin.
Proyeccin.
Confluencia. Consiste en perder los lmites entre uno mismo y el entorno, en fundirse con el
exterior.
Retroflexin. Podra considerarse el opuesto al anterior, porque consiste en marcar excesivamente
los lmites entre uno mismo y el entorno hasta el punto de volverse hacia s mismo y hacerse lo que
le gustara hacer a los dems. Se consideran retroflexin las agresiones contra uno mismo, las
somatizaciones y la proflexin. A travs de este ltimo mecanismo la persona hace al otro lo que le
gustara que el otro le hiciera a ella.
Deflexin. Es un mecanismo que tiende a enfriar el contacto directo con otra persona, creando un
espacio justo antes del contacto. Tiene aspectos positivos, como por ejemplo que los deflectores
suelen ser personas muy educadas, pero tambin implica el riesgo de evitar hacer cosas.
Egotismo. Es un reforzamiento deliberado de la frontera de contacto a travs de un ego inflado en
exceso. La persona no tiene en cuenta ms necesidades que las suyas.
Desvalorizacin. Consiste en devaluar la experiencia proporcionada por el contacto, en negar la
utilidad del proceso y evitar la satisfaccin.
Desensibilizacin. Este mecanismo tiene bastante que ver con el aislamiento de los psicoanalistas, y
se trata de una anestesia de la sensibilidad, de sus sensaciones.
Para los gestaltistas, los mecanismos neurticos son los responsables de interrumpir y bloquear el
ciclo gestltico. Cada mecanismo suele estar relacionado con la interrupcin en una fase
determinada del ciclo. As, el egotismo y la desensibilizacin lo interrumpen antes de la primera
fase, la de sensacin; la proyeccin antes de la conciencia; la introyeccin puede interrumpirlo tanto
antes de la energetizacin como de la cuarta fase, la accin; la retroflexin se encuentra antes de la
accin; la deflexin antes del contacto; la desvalorizacin antes de la consumacin, y finalmente la
confluencia interrumpe la fase de retirada.
EVOLUTIVA DE LOS MECANISMOS DE DEFENSA
Los MD pueden llegar a ser patolgicos, pero en principio se trata de mecanismos adaptativos para
el ser humano, que le libran del dolor y le permiten vivir de una forma ms adaptativa. Son varios
los criterios que marcan cundo un MD deja de ser positivo para convertirse en algo perjudicial. En
general, se considera que son adaptativos cuando cumplen los siguientes requisitos (Pallars, 2008):
Reducen el dolor y las emociones negativas sin anestesiar ni suprimirlos.
Canalizan los sentimientos en lugar de bloquearlos.
Producen alivio a largo plazo y no slo a corto plazo.
Se generan en situaciones muy especficas.
Resultan atractivas para los dems en lugar de desagradables.
Por el contrario, emplearlos de forma rgida, con un alto grado de distorsin de la realidad, excesiva
intensidad y de forma generalizada, los convierte en dainos porque impiden aprender otra forma
de solucionar el problema y crean conflictos con otras personas.
Otro criterio muy importante para saber si un MD es adaptativo o no es la edad, ya que hay
mecanismos que son normales en una determinada edad pero resultan patolgicos en otras. En
este sentido, se han relacionado distintos MD con cada una de las etapas del desarrollo. Distintos
autores han postulado que los mecanismos pueden ordenarse evolutivamente, entre otros motivos
porque cada uno de ellos implica distintos procesos cognitivos y no puede llevarse a cabo antes de
haber desarrollado determinadas capacidades.
Anna Freud estudi los distintos MD tpicos tanto en nios como en adolescentes. Segn ella, tanto
la infancia como la adolescencia son pocas en las que el Yo se presenta relativamente dbil contra
un Ello poderoso, por lo que son dos etapas en las que los MD tienen una especial importancia con
respecto a otras etapas vitales. Sin embargo, en cada uno de estos periodos el Yo se diferencia en
extensin, contenido, conocimiento, capacidad, grado de dependencia y predisposicin a la
angustia por lo que los MD que emplea para resolver los conflictos son diferentes.
Mecanismos de defensa tpicos en nios
A lo largo de toda la infancia se utilizan mucho los MD pero no siempre los mismos, sino que la
preferencia en su uso vara a lo largo de la etapa. Tambin es frecuente que se utilicen varios
mecanismos al mismo tiempo o sucesivamente.
El primer MD que se aprecia en el nio es la confluencia. Es un mecanismo adaptativo y necesario
cuando se es beb, ya que la confluencia entre ste y su madre es la que garantiza su supervivencia.
Segn el nio va creciendo tiene que ir desprendindose de esta ausencia de lmites, creando su
propia identidad y separndose de la madre, y la confluencia deja de ser necesaria para convertirse
en un mecanismo ms desadaptativo.
La represin es para algunos autores el siguiente mecanismo en cuanto al momento de su
aparicin. Sigmund Freud crea que era el ms temprano y que estaba en la base de todos los
dems, mientras que Anna Freud lo consideraba posterior a otros ya que requera que se hubiera
producido ya una separacin entre el Ello y el Yo. En cualquier caso, ambos pensaban que el nio
reprime ciertos sentimientos y deseos dirigidos a sus padres, especialmente los relacionados con el
complejo de Edipo. En la actualidad se considera que la represin ocurre en grados mnimos en la
vida diaria de los nios de forma normal, pero llega a incapacitar cuando es excesiva. La represin
es adems un mecanismo al que se recurre en los primeros aos de la infancia cuando se producen
experiencias traumticas fuertes como pueden ser los abusos sexuales o maltratos.
La negacin es otro mecanismo muy empleado por los nios ms pequeos. Aparece de forma
intensa hasta los seis aos, y tiende a desaparecer a partir de esa edad. Slo resulta realmente
eficaz durante esos aos y suele implicar psicopatologa en los adultos.
Durante la infancia es muy comn la aparicin de la regresin ante situaciones nuevas o de cambios
que suponen una fuente de estrs para el nio. Una de estas situaciones suele ser a menudo la
llegada de un nuevo hermano. El nio destronado tiene que compartir la atencin de sus padres,
que antes era exclusivamente de l, con su nuevo hermano. Esto supone para l un suceso muy
estresante y suele responder con conductas regresivas tales como volver a hacerse pis en la cama,
hablar como un beb o incluso no recordar cmo se andaba. Tambin el comienzo del colegio y la
consecuente separacin de la madre suele provocar algn tipo de comportamiento regresivo como
chuparse el dedo, dificultad para dormir solo por las noches Adems hay un acontecimiento que
suele conllevar conductas regresivas tanto en nios como en adultos, aunque especialmente en los
primeros, y es el de la enfermedad. Las enfermedades son vividas como una amenaza general y si
son graves o hay episodios de hospitalizacin pueden llevar a nios ya no tan pequeos a querer
tomar slo alimentos lquidos e incluso en bibern.
La presencia de la fantasa durante la niez es seal de normalidad, tambin cuando hablamos de
fantasa como MD. Lo patolgico en cambio sera no dar muestras de esta capacidad. El juego es
una de las vas por las que los nios desarrollan su fantasa, pero tambin pueden emplearla a
modo de ensoaciones y con fines defensivos. Algunos nios, por ejemplo, llegan a crear amigos
imaginarios para compensar la insatisfaccin en sus relaciones familiares o sociales. Sigmund Freud
hablaba tambin de la novela familiar como mecanismo bastante comn en los nios, consistente
en imaginar que uno o los dos padres son personas muy importantes mientras que los
considerados como tales son sustitutos o impostores. Se tratara de una defensa para apuntalar la
autoestima del nio en los momentos crticos y proteger las relaciones padre-hijo cuando existe un
desengao por parte de ste con sus padres.
Segn Anna Freud los nios tambin emplean este mecanismo comnmente solapndolo al de
desplazamiento. Ms concretamente se refera a que los nios suelen tener muchas fantasas sobre
animales que en realidad representan fantasas relacionadas con su propia familia. La autora pona
como ejemplo el caso de un nio de siete aos que tena la fantasa de ser el amo de un len
manso, que asustaba a todos los dems pero era dcil y carioso con l. Ms tarde, durante su
anlisis, se dio cuenta de que el len era en realidad su padre, al que el nio quera pero tambin
tema.
La anulacin retroactiva es tambin un mecanismo que se considera completamente normal en los
nios pequeos pero suele asociarse a patologa en adultos. Creer que una accin mgicamente
puede usarse para deshacer otra es algo caracterstico en la etapa del pensamiento mgico de los
nios. En adultos, en cambio, este tipo de acciones suele estar ms relacionado con trastornos
obsesivo-compulsivos, sobre todo si se realizan con mucha frecuencia e intensidad.
La proyeccin es otro mecanismo tpico de los nios pequeos. Anna Freud deca que el empleo
de la proyeccin es inherente al yo del nio pequeo en la ms temprana infancia. Lo utiliza para
repudiar sus propios deseos y actividades que devienen peligrosos, lo cual permtele encontrar un
autor responsable en el mundo exterior.
Por ltimo, es muy frecuente que los nios manifiesten sus conflictos psicolgicos a travs de la
somatizacin. Resulta de gran importancia ya que sirve para avisar de que existe un conflicto
interno en el nio cuando ste an no es capaz de poner en palabras lo que le pasa. No es
exclusivo de la infancia ya que se trata de un mecanismo que se observa habitualmente, en mayor o
menor medida, en personas de todas las edades, si bien es verdad que a lo largo del desarrollo se
produce un proceso de de-somatizacin. El nio tiende a reaccionar ante los conflictos con
sntomas corporales (un ejemplo tpico sera vomitar como manifestacin de ansiedad) y a medida
que va alcanzando la maduracin de su pensamiento y lenguaje va reemplazando estos sntomas
por otros de carcter psquico.
Mecanismos de defensa tpicos en adolescentes
La fantasa es bastante frecuente durante la adolescencia. Suele manifestarse a travs de
ensoaciones diurnas y suele perseguir compensar las insatisfacciones y la sensacin de
inseguridad en las relaciones sociales o amorosas, en el rendimiento acadmico, etc. En general las
relaciones interpersonales suelen ser las protagonistas de estas ensoaciones, sobre todo las
referentes al sexo opuesto. Adems los adolescentes utilizan la fantasa para ensayar conductas y
acontecimientos futuros, lo que les permite adaptarse mejor a las circunstancias posteriormente.
La idealizacin es tambin muy frecuente, sea de determinados adultos, compaeros o personajes
importantes como estrellas de la cancin o el cine. Como MD, la idealizacin consiste en considerar
a una persona, grupo o institucin como perfecta, sin tener en cuenta los aspectos que no
concuerdan con esta imagen. Las cualidades positivas se sobreestiman y las negativas se ignoran,
aunque en realidad se trata de idealizaciones poco consistentes y que cambian con facilidad. Este
mecanismo ejerce dos funciones importantes para el adolescente: conduce a un aumento de la
motivacin para alcanzar determinados objetivos y ayuda a des-idealizar y separarse de los padres.
Otro mecanismo que aumenta durante la adolescencia y que adems se relaciona mucho con el
anterior es el de la identificacin. Se asimilan caractersticas de otro y se busca ser semejante a l
ante un conflicto que amenaza a la autoestima para disminuir as la ansiedad experimentada. Como
consecuencia, el adolescente suele transformarse total o parcialmente y llegar a una semejanza con
el modelo. Este mecanismo tiene su funcin adaptativa en que aumenta la autoestima y minimiza
los sentimientos de impotencia. Algunos autores lo consideran equivalente a la introyeccin debido
a su parecido.
Al alcanzar la capacidad del pensamiento abstracto, aparecen en el adolescente con mucha fuerza
dos nuevos mecanismos: la racionalizacin y la intelectualizacin. El primero suelen emplearlo
habitualmente para justificarse cuando obtienen un rendimiento acadmico bajo o inferior a lo
esperado, utilizando frases como el examen me ha salido mal porque el fin de semana tena que
jugar un partido de ftbol y no he tenido tiempo para estudiar. La intelectualizacin suele
manifestarse cuando el adolescente pasa por situaciones que le producen ansiedad y opta por
evadirse refugindose en los libros. Anna Freud, relacion este mecanismo con el de la fantasa
pues crea que el intelectualismo del adolescente no parece tener otra mira que la de contribuir a
los ensueos diurnos. Adems observ que los temas que solan ocupar el inters intelectual del
adolescente solan coincidir con aquellos que generaban el conflicto del cual defenderse.
CMO TRABAJAR EN TERAPIA LOS MECANISMOS DE DEFENSA CON NIOS Y ADOLESCENTES
Identificar y comprender las defensas es importante, porque su presencia nos indica que el sujeto
est en una situacin emocional dolorosa o desagradable y que est empleando mecanismos para
afrontarla. De esta forma nos ayuda a saber que necesita un apoyo. Es importante a su vez
reconocer si los MD empleados son adaptativos o patolgicos, ya que si fueran stos ltimos habra
que intervenir para cambiarlos por estrategias de afrontamiento nuevas.
Sin embargo reconocer los MD no resulta demasiado fcil. Adems de la dificultad que supone que
no sean conductas directamente observables, existe el riesgo de que al suponer determinado
mecanismo en un paciente estemos nosotros mismos realizando proyecciones. Por eso, para
identificar y concretar los MD de una persona hace falta tiempo, experiencia y muchas
observaciones.
Evaluacin
Como los mecanismos no son directamente observables, para identificarlos hay que analizar las
conductas a travs de las cuales se manifiestan. Para detectar la presencia de un MD tras una
conducta concreta se pueden tener en cuenta los siguientes criterios (Pallars, 2008). En primer
lugar, la conducta suele ser rgida, exagerada y carente de espontaneidad. El sujeto tiene poco
control sobre ella y adems se observa un aumento de la ansiedad cuando se le impide llevarla a
cabo. Finalmente, suele haber una falta de coherencia entre la comunicacin verbal y la no verbal.
En las ltimas dcadas se han desarrollado diferentes tcnicas para evaluar los MD, aunque
prcticamente todas ellas generan mayor o menor controversia. Se han publicado pruebas de
autoinforme, escalas de observacin aunque las tcnicas que ms tienden a usarse, especialmente
en nios, son las proyectivas. Como su propio nombre indica, son pruebas en las que el sujeto
vuelca sus proyecciones, de forma que stas pueden observarse y analizarse.
Por otra parte, en el caso de la somatizacin, es necesaria una evaluacin mdica para descartar las
posibles causas orgnicas. Slo si no se encuentran causas mdicas se puede concluir que los
sntomas responden a un MD ante algn tipo de conflicto interno.
Test proyectivos temticos
Estas pruebas consisten en una serie de lminas con imgenes de diferentes escenas, que se le
presentan al paciente para que interprete lo que ve. El ms utilizado en nios es el CAT (TAT para
jvenes y adultos). Otros test proyectivos temticos son el Pata Negra y el Test de Relaciones
Objetales (TRO).
El dibujo
En el dibujo, a diferencia de otras tcnicas proyectivas, no hay nada dado previamente para
estructurar, por lo que las proyecciones y el material aportado por el nio son mayores. El dibujo es
siempre portador de contenido proyectivo, ya que en l se expresan la vida afectiva, los conflictos
con el entorno y la personalidad, incluyendo contenidos inconscientes.
Al ser el propio nio o adolescente el creador de sus dibujos, puede reproducir en ellos la realidad
de la forma que l quiera para que le resulte menos dolorosa. Tender a suprimir, cambiar o
deformar aquellos aspectos que le generen ansiedad. Por tanto, adems de la proyeccin, puede
volcar en el dibujo otros muchos MD.
La negacin suele aparecer en el dibujo cuando el nio decide hacer desaparecer de l la fuente de
ansiedad. Por ejemplo, un nio que tiene un conflicto con su hermano puede no representar a ste
en el dibujo de la familia. Este mismo nio podra haber respondido dibujando a su hermano
mucho ms pequeo de lo que es en realidad o sustituyndolo por un personaje o animal cmico,
lo cual manifestara un mecanismo de desvalorizacin.
Otro mecanismo muy frecuente en los dibujos es el desplazamiento, aunque tiene el inconveniente
de que para ser observado hay que interpretarlo primero adecuadamente. Un tipo de dibujo en el
que el desplazamiento suele tener un gran protagonismo es el test del animal, en el que el nio
suele dibujar uno o ms animales que en realidad tienden a ser representaciones de l mismo y
otros miembros de su familia.
La regresin puede aparecer tambin en el dibujo. Un ejemplo de esto sera que un adolescente se
dibujara a s mismo como a un nio de siete aos en un dibujo de la familia, o que un nio se
dibujara como un beb.
Tambin las defensas descritas por Melanie Klein pueden observarse en los dibujos. La
desintegracin se manifiesta con objetos desestructurados, desmembrados y en su forma ms
grave cuando el autor del dibujo dice no reconocerlo como propio y lo rompe. La identificacin
proyectiva suele observarse en contenidos escatolgicos y siniestros empleados para agredir al
terapeuta. La escisin se manifiesta alejando los objetos conflictivos, por ejemplo alejando en el
dibujo familiar a su hermano de l, y la idealizacin al dibujar una persona ms grande, centrada y
adornada que al resto, por ejemplo a la madre con respecto al resto de la familia. Tambin puede
ser que el nio se identifique en el dibujo con un superhroe. Las defensas manacas se observan
cuando se intenta adornar en exceso para compensar los aspectos negativos. Un ejemplo de esto
puede ser una adolescente deprimida que cubre el dibujo de la figura humana de colores y adornos
de forma poco natural y forzada. Por ltimo, el control obsesivo suele aparecer en muchos dibujos
en los que el autor ha empleado mucho tiempo para hacer todas las lneas rectas, mantener en
todo momento la simetra y no olvidar ningn detalle.
Las principales pruebas de dibujo que suelen emplearse son el Test de la Figura Humana, el HTP, el
test del animal y el dibujo de la familia, aunque tambin puede utilizarse el dibujo libre como
material diagnstico. Si lo que se quiere es evaluar concretamente los MD que emplea la persona,
puede usarse cualquiera de ellos, aunque podra ser ms indicado el Test de la persona bajo la
lluvia. Este test suele pasarse a personas de todas las edades, incluso en entrevistas de trabajo, y su
objetivo es analizar precisamente cmo reacciona la persona ante situaciones estresantes.
Intervencin
Debido a la funcin adaptativa que tienen los MD, es necesaria mucha cautela a la hora de
desmontarlos. Si los mecanismos son positivos y no generan sntomas, en mi opinin lo ms
prudente es dejarlos estar. Pero si las defensas resultan ser patgenas, conviene sealarlas y
sustituirlas por estrategias ms adaptativas. Sin embargo, despojar a la persona de su defensa
puede causarle un gran dolor y angustia, ya que se le est quitando el mecanismo que le protege
ante estos sentimientos. Por este motivo hay que ir muy despacio y no sealarle las defensas hasta
que est preparada para ello.
Anna Freud deca que los MD en los nios suelen ser originados por angustias reales u objetivas.
Por tanto, seal que una vez desenmascarada la defensa durante la terapia, es importante
intervenir en el entorno del nio para que esa fuente de angustia desaparezca. En este sentido son
muy importantes las sesiones con los padres. Por otro lado, cuando la angustia del nio se debe a
un acontecimiento que ya pas, es importante hacerle a l consciente de que realmente se trata de
algo pasado y no tiene sentido mantener las defensas.
Intervencin especfica en algunos mecanismos
A continuacin se muestran algunas ideas sobre cmo se puede intervenir en algunos de los MD
ms tpicos en la infancia y adolescencia para cambiarlos por estrategias ms adaptativas.
Idealizacin. Aunque se trata de un mecanismo normal en nios y adolescentes, cuando se percibe
excesivo se puede intervenir para ayudarle a realizar adecuadamente el paso a la des-idealizacin.
Un procedimiento adecuado puede ser combinar la idealizacin global y la exactitud en lo
especfico (Pallars, 2008). Es decir, se trata de considerar muy positivamente a la persona/objeto,
idealizndola de forma global, pero ser exacto en sus aspectos concretos, sin idealizarlos y teniendo
en cuenta tanto los rasgos positivos como los negativos. As se puede amar a la persona/objeto real
y no a la idealizacin que de ella se ha hecho.
Fantasa. Al igual que el anterior, si es excesiva hay que moderar las ensoaciones, pero nunca
eliminarlas. Para ello es necesario que quede clara siempre la diferencia entre fantasa y realidad y
evitar que se separen mucho de sta ltima.
Represin. La represin se libera al recordar las escenas que han quedado en el inconsciente. Existe
cierta controversia con respecto a esto porque en algunas ocasiones se han generado a travs de la
sugestin falsos recuerdos en los pacientes, especialmente sobre abusos en la infancia. Freud ya
observ este problema con la tcnica de la hipnosis, por lo que dej de emplearla con sus pacientes
para usar la asociacin libre. Una tcnica muy empleada en la actualidad para recuperar recuerdos
inconscientes es el EMDR. Se aplica tanto a nios y adolescentes como a adultos y tras un intenso
estudio cientfico ha demostrado ser bastante eficaz.
Introyeccin. Se le puede ayudar a darse cuenta de su material introyectado a travs de la
estimulacin de la agresividad y la crtica.
Proyeccin. Existen muchas tcnicas para que la persona se reapropie de lo que ha proyectado. Los
dibujos son muy tiles ya que, adems de emplearse en la evaluacin, pueden utilizarse como
material de intervencin, ayudando a los nios o adolescentes a reconocer en ellos todas sus
proyecciones. Tambin pueden usarse juegos de inversin de frases y roles. Un ejemplo de este tipo
de juegos es la siguiente tcnica grupal. Cuando un miembro del grupo le dice a otro, por ejemplo,
que no puede confiar en l, se le pide que le explique los motivos por los que siente eso. Despus
tiene que repetir lo que ha dicho pero en primera persona, y si realmente se trataba de una
proyeccin se dar cuenta.
Confluencia. Hay que deshacer la fusin de los lmites y ayudarle a ver las diferencias entre l y la
otra persona con la que est en confluencia, pero sin que se sienta culpable.
Somatizacin. Los sntomas psicosomticos son una alternativa que el cuerpo utiliza para expresar
emociones que estn bloqueadas, en el caso de los nios pequeos porque no saben ponerlas en
palabras y ms adelante porque resulta doloroso o vergonzoso hacerlo. La expresin artstica
supone otra alternativa no verbal muy efectiva y beneficiosa. Podemos pedirle al paciente que
exprese a travs del dibujo cmo se siente ante determinada situacin que veamos que le est
causando malestar, o pedirle que dibuje una emocin concreta si ya la tenemos identificada. De
esta forma se expresa y se libera la emocin, y como consecuencia el sntoma fsico desaparece o
disminuye. Sin embargo, tal y como afirma Ganim (2006), es importante recordar que liberar el
dolor no resuelve el problema que lo ha originado, aunque nos ayuda a sentirnos mejor
fsicamente. Otra forma de trabajar con este mecanismo es el dilogo con el sntoma (Stevens,
1971). El paciente cierra los ojos, piensa en su sntoma, y con la ayuda de las preguntas que el
terapeuta le va haciendo lo describe para acabar ponindose en su lugar y hablando de l en
primera persona. El objetivo es que el paciente descubra qu es lo que el sntoma le quiere decir y
que le responda. Con adolescentes se puede realizar la tcnica de esta forma, pero para nios
pequeos resulta complejo. Una opcin para esta poblacin sera pedirle que haga un dibujo de su
sntoma y ayudarle a que converse con l de forma ms sencilla.
Reconversin creativa de los mecanismos
Desde la Gestalt, se propone la reconversin creativa de los mecanismos como mtodo de
intervencin. A continuacin se muestran dos formas de reconversin, basadas en la paradoja
(Pearrubia, 1998).
Movilizar la energa entre opuestos.
Al considerar los mecanismos como patologas del contacto o de la retirada, resulta eficaz dirigir la
energa de un mecanismo concreto hacia su patologa opuesta a travs de un trabajo de
polaridades. Aunque pueda parecer carecer de sentido el cambiar un MD por otro, lo cierto es que
el hecho de movilizar la energa de un lado a otro resulta teraputico, ya que desbloquea y aporta
flexibilidad.
Dos mecanismos considerados polares son la introyeccin y la proyeccin y por tanto pueden
trabajarse de esta forma. As, discriminar entre introyectos y aquellos valores propios, ayuda a
reincorporar lo proyectado. Tambin se consideran complementarias la retroflexin y la confluencia
y se utilizan como polaridades para el trabajo teraputico, ya que al retroflector le viene muy bien
aprender a confluir y viceversa. La proyeccin y la retroflexin no se consideran opuestas ya que
ambas son patologas de la retirada, pero resulta beneficioso trabajar con ellas de esta forma. Si
exploramos el propio juez interior (retroflexin) podemos detectar que muchos de sus reproches
son en realidad quejas que habra que expresar para afuera, y si logramos expresarlos en esa
direccin, se desbloquea la energa y se facilita la reconciliacin interna. Por ltimo, otra pareja de
mecanismos con la que se puede intervenir son la confluencia y la introyeccin, ya que su
disolucin es similar: discriminar y asimilar para la introyeccin, y diferenciar e individualizar para la
confluencia.
Aprovechar la estructura del mecanismo.
Este abordaje consiste en rescatar el aspecto saludable del mecanismo. Al hacer conscientes y
reconocer los aspectos positivos de los mecanismos que emplea el paciente, se aumenta su
autoestima y se asientan las bases para que l mismo vaya poco a poco siendo consciente y
desprendindose de otros aspectos ms patolgicos. Los aspectos saludables de los mecanismos
son la tradicin (para la introyeccin), el conocimiento (proyeccin), disciplina (retroflexin) y
trascendencia (confluencia).
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