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Revista ContraPonto, Belo Horizonte, v. 1, n. 1, p. 166-175, jul.

2011 166

Memria social e estratgias literrias em contos de
Manuel Rui


Social Memory and literary strategies in tales by Manuel
Rui


Francielle Nogueira Fernandes Teodoro
*


Resumo

Este artigo discute as estratgias literrias que encenam as relaes
entre os textos e o contexto social nos contos De um Comba; O rei
dos papagaios e A grade, da obra 1 Morto & Os Vivos (1992), do
escritor angolano Manuel Rui. Destaca-se o fato de as narrativas
literrias selecionadas possibilitarem o contato do leitor com as
crenas, os valores e os costumes dos angolanos e com os recursos
textuais utilizados para encenar essas questes.

Palavras-chave: Manuel Rui; Memria social; Literatura angolana;
Estratgias literrias.


Introduo


A pergunta O que literatura? causa muito embarao ao seu destinatrio.
Definir o que literatura e quais os principais elementos que a caracterizam torna-se
complicado, visto que no h uma resposta pronta. Quando lemos um romance,
ser que sempre ficamos somente no plano da fico? Esta uma pergunta que se
pe a muitos leitores que percebem no ser possvel afirmar que a literatura seja
100% fico ou que no haja um percentual acentuado de dados da realidade em

*
Mestranda em Literaturas de Lngua Portuguesa pela Pontifcia Universidade Catlica de Minas
Gerais.

Francielle Nogueira Fernandes Teodoro
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sua produo. Na discusso da construo do texto literrio, a teoria literria
apresenta-se no como uma srie de conceitos predeterminados, mas como um
espao de investigao (SANTOS, 2001, p. VII). Da opinio de Santos (2001),
pode-se deduzir que, quando analisamos um romance, estamos tomando contato
com as estratgias utilizadas para construir a narrativa no mbito da literatura.
A literatura faz da memria uma mediadora das relaes entre escrita literria
e universo social. As obras literrias podem, nesse sentido, funcionar como agentes
motivadores da percepo mais pontual de questes relacionadas ao contexto
social. Nesse sentido, penso que analisar textos literrios instigar o pesquisador a
conhecer as foras sociais e histricas que esto presentes na enunciao desses
textos. O contato com trs contos de Manuel Rui permite perceber algumas
estratgias discursivas que, importantes para a construo do texto literrio, o
extrapolam para narrar a memria social do povo angolano. Como bem acentua a
investigadora Tnia Macedo (2008), Manuel Rui trabalha suas estrias a partir da
matria do presente, acompanhando as potencialidades da lngua portuguesa falada
hoje nas ruas e becos de Luanda (MACDO, 2008, p. 57). Vale ressaltar que esses
contos, na maioria das vezes, partem da oralidade que, vista como uma maneira de
apreenso, expresso e produo de conhecimentos, mobiliza saberes bastante
complexos (MACDO, 2008, p. 54).
No conto De um comba, tem-se um ritual e, paralelamente, um conflito
acontecido em uma cerimnia de bito. O inusitado, no conto, permite que o morto
pense, levante-se do caixo e seja julgado pela justia dos homens. Suas duas
vivas, Mrcia e Dona Vaca, tm diferentes opinies sobre as homenagens que
devem ser prestadas ao morto, desconhecendo a situao que o bito, o comba,
cria para o morto. Esse conto de Manuel Rui presta-se a investigaes de diferentes
concepes ligadas ao sagrado e de valores e costumes que caracterizam o modo
de se situar no mundo em algumas culturas africanas.
J o conto O rei dos papagaios, tambm de Manuel Rui, narra a histria de
um garoto e de sua famlia e, atravs de estratgias literrias de grande efeito,
explora a fala popular, a metaforizao das relaes entre diferentes classes sociais
e os investimentos na questo identitria. Essas questes tambm esto propostas
no conto A grade, no qual temos o retrato de uma famlia luandense que discute
tanto problemas pessoais e/ou familiares quanto questes sociais da cidade de
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Luanda, tendo como motivao as peripcias para se conseguir comprar um
engradado de cerveja em tempo de crise e, ao mesmo tempo, livrar-se dele, porque
a cerveja, muito desejada, no tem condio de ser bebida.


Narrador: o contador de estrias


O conto De um comba narrado em terceira pessoa, e o narrador sabe tudo
que se passa, tanto no mundo dos vivos quanto no mundo dos mortos. Ele conhece
at o pensamento do morto.

E, no fechar, os soldados batendo com fora as portas da viatura, os
presentes viraram logo a cabea num s alvo, os homens apertaram
casaco, ajeitaram gravata e mulheres apouparam perucas, tocaram
lencinho no rosto, tudo num respeito parecia automtico. (RUI, 1992, p. 10)

Estpidas. Comentava o morto. So mesmo estpidas. No veem que
no posso nem devo mexer nem um dedo, muito menos os olhos! No
percebem que a morte uma conveno e que, sem mim, neste momento,
nada disto poderia existir ou fazer sentido. (RUI, 1992, p. 13)

O uso do discurso direto torna mais gil as intervenes das personagens na
estria contada por um narrador que, segundo Tacca (1983), ominisciente, pois
tem o conhecimento maior do que suas personagens. Ou seja, ele conhece mais a
personagem do que ela mesma. Alm do mais, utilizando a ironia e a stira, ele
desconstri um lugar fixo, que o ritual de um comba, a cerimnia funerria que tem
preceitos e normas muito rgidas. Ao desconstruir a seriedade do ritual, o conto
enfatiza estratgias caractersticas do texto carnavalesco. A seriedade quebrada e
a irreverncia torna-se o principal elemento da desconstruo do ritual.
No incio do conto, o narrador utiliza a expresso C fora C fora, as
pessoas cumpriam esse ritual (RUI, 1992, p. 9) , de significado ambguo. O que
pode significar essa expresso? Fora do caixo? Fora do mundo dos vivos? Assim,
o conto se inicia com uma estratgia que permite que a viso do narrador sobre as
pessoas que esto em um velrio, mostre a autoridade do mesmo, como acentua
Tacca (1983), plenos poderes para um livre trnsito entre o visvel e o invisvel.
(TACCA, 1983, p. 70).
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J o conto O rei dos papagaios, ao narrar a penria de um garoto e de sua
famlia, vale-se de estratgias que permitem que o narrador, tambm em terceira
pessoa, acompanhe as aventuras e desventuras de Kalakata na luta diria contra a
fome e no enfrentamento do bando de rivais, os gregos, que perturbam ainda mais
a sua atormentada vida. De certa forma, o conto, como uma pequena fbula,
demonstra que a criatividade est presente em todos os lugares mesmo naqueles
ocupados pelos deserdados da sorte. No conto, a observao dos segmentos
marginalizados ajuda a compor uma histria de exemplaridade sem perder a
inteno de dilogo com os pobres, com os que sofrem mais intensamente os
desmandos e as injustias.
Outra estratgia explorada nos dois contos, De um comba e O rei dos
papagaios, a polifonia. O narrador, embora em terceira pessoa, no silencia a voz
das personagens, marcada pelo uso do discurso direto, deixando brechas
interessantes para que as vozes do social tambm possam ser ouvidas. No conto
De um comba, como j salientado, temos a voz do morto e das pessoas que se
encontram no comba. E desse desencontro que nasce a inteno irnica do
discurso, marcada pela carnavalizao. J em O rei dos papagaios, temos a voz
da meninada que, repetindo a viso do senso comum, destaca caractersticas da
personagem principal, Kalakata, e do contexto a que ela pertence:

Kalakata!
quem te comeu na orelha
foi uma rata!
Kalakata
cu de pato

Kalakata
come orelha com po
que lhe comeram na orelha
boca de um co
guada-redes de caxexe
que no vale nada
a bola passou
orelha ratada.

(RUI, 1992, p.90-91)

Essas questes tambm so propostas no conto A grade. Nesse conto,
temos como motivao as estratgias para se conseguir comprar e, posteriormente,
livrar-se de um engradado de cerveja. O narrador tambm est em terceira pessoa
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e, segundo Tacca (2006), onisciente. O narrador, com astcia, demonstra duas
situaes controversas - a pobreza e a fartura -, insistindo em acentuar as
estratgias nem sempre honestas de uma famlia para agradar um primo rico. A fala
das personagens recorta as consideraes do narrador que pontua a hilaridade da
encenao.


As personagens: memria de um povo


Nos trs contos, as mulheres representam um forte papel dentro da famlia e
da sociedade. No conto De um comba, as vivas tm um papel primordial, visto
que so as mesmas que demonstram vises diversificadas sobre o ritual funerrio.
Quando o morto se levanta do caixo, Mrcia, a esposa, se retira e fica de luto em
sua casa. Ela diz: decidi continuar a manter o telefone desligado. Mas no aguento.
So noites e noites sem dormir e queira ou no queira, como nem sequer saio de
casa, estou a viuvar. (RUI, 1992, p. 39). J Dona Vaca, a amante, mantm o ritual
de bito em sua casa, porm esse comba acaba por se transformar em uma festa:

No dia seguinte, a casa estava mais cheia. E haviam aparecido mais trs
ministros, alguns diretores nacionais e homens fortes de empresas. Da
que, por deferncia, algum tivesse mandado instalar, ali no quintal, um
barril de cerveja. Chegara tudo num pice: barril, gs, gelo e tirador. (RUI,
1992, p. 33)

Ao narrar as diferentes vises sobre o ritual de bito, o conto encena a
diversidade no modo de pensar e de se cumprir o ritual ligado ao morto, j que o
modo de tratar a situao destaca os diferentes lugares ocupados pelas vivas do
morto na sociedade e as relaes de poder que a amante mantm.
No conto O rei dos papagaios, a me de Kalakata tem o papel de cuidar do
pequeno heri. Mesmo no momento em que ela bate no menino por acreditar que
ele tivesse virado grego, um delinquente percebe que estava cometendo um erro:
deixa cair a mangueira para comear tambm a chorar com as duas mos na
cabea (RUI, 1992, p. 96). Fica evidente que, mesmo nas classes menos
favorecidas, o lugar da mulher como educadora valorizado j que ela quem
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transmite os valores aos filhos. A cena final do conto, marcada pelas palavras de
Kalakata me: Mam, eu no sou grego. Sou o rei dos papagaios (RUI, 1992, p.
96), indica tanto o respeito do nosso heri pela me quanto o desejo de demonstrar
a ela que, como fazedor de papagaios elogiados pela famlia dos meninos ricos, ele
se afastava das gangues de malfeitores, porque tinha a palavra da me para gui-lo.
Alm do mais, essas mulheres no tm apenas o papel de cuidar dos filhos e
da famlia. Algumas delas seguem a tradio das mulheres comerciantes, marca
importante de algumas culturas africanas. No conto A grade, uma mulher,
chamada de Celina, mais conhecida como Lina, que tem a funo de
comprar/vender/trocar as cervejas.

Celina contou nota por nota e nas de quinhentos hesitou porque nos
mercados maiores, S. Paulo e Tourada, as quitandeiras andavam
esquisitas, no aceitavam dinheiro desse folha de tabaco seco, quase a
desfazer-se. Mas olha... E recolheu as notas (RUI, 1992, p. 103)

Nota-se que as mulheres, nos trs contos, so os alicerces das famlias
luandenses, so elas que educam, negociam e gerenciam todas as aes familiares.
Esse aspecto tambm ressaltado por Tnia Macdo, quando analisa a literatura
luandense:

Como se pode verificar, quer se chamem Noto, Maria ou Lueji, sejam
quitandeiras, prostitutas ou fortes mulheres do povo, as personagens
femininas constituem uma presena das mais marcantes na literatura
angolana contempornea. (MACDO, 2008, p. 137).

Alm das personagens femininas, h outras personagens que se destacam
nos contos. Por exemplo, o morto que, no conto De um comba, discute consigo
mesmo, e consequentemente com o leitor, a situao financeira e social vivida por
ele. Temos uma viso de um morto sobre o que seja um comba e seu ritual. Esse
morto discute sobre sua urna e sobre o que as pessoas que esto l conversam. Ele
trata a morte como uma conveno, ou seja, a morte admitida e praticada ou
tacitamente convencionada pelas relaes sociais. Essa viso fica destacada no
trecho que se segue:


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A morte uma conveno. Comeou o morto a pensar de si para si.
Mas por isso mesmo, no se admite que me tenham enfiado num caixo de
terceira ou quarta classe. Bem, no se trata de vaidadezinha menor mas de
justia. Esto, aqui, pelo menos, uns vinte ou mais a quem tive de arranjar
caixes para parentes. Nada disso. Urnas. Urnas com toda a dignidade at
imerecida para alguns. Urnas de primeira para pessoas que, em vida,
fizeram todo o tipo de malandrices. (RUI, 1992, p. 11).

A ironia utilizada pelo morto uma arma social, j que o texto todo
carnavalesco e satrico, ou seja, ele desconstri os lugares fixos e o cerimonial de
um ritual de bito. Ele um morto que pensa e que pode se levantar do caixo e
tecer consideraes sobre o ritual e sobre as pessoas que o velam. O morto
literalmente responsvel pelas suas aes ao resolver levantar-se do caixo, Filhos
da puta! demais. Precisam de uma lio. (RUI, 1992, p. 22). Aps essa lio,
levantar do caixo, o ritual de bito continua na casa de D. Vaca, sob o comando de
Risco, personagem que chega ao comba e torna-se o organizador da festa/bito.
Ele ajuda D. Vaca a organizar tudo, faz uma comisso e escolhe o cardpio durante
o bito.
Kalakata, nosso heri do conto O rei dos papagaios, responsvel pelos
outros seis irmos mais novos e luta dia aps dia contra a sua situao difcil, que
a fome. Porm, esse menino um exemplo de dignidade, porque ele supera toda a
zombaria e, como qualquer menino, tem um sonho: ser o rei dos papagaios. Ele faz
papagaios sem os exprimentar (RUI, 1992, p. 93) para um menino de classe alta e
tem um comportamento exemplar. E, ao final, confirma toda essa dignidade ao dizer
para sua me que ele no era um grego, ou seja, um menino vadio. Ele era o rei dos
papagaios.


Espaos narrativos: uma cidade com tradies e contradies

Os trs contos aqui analisados fazem parte do livro 1 Morto & Os Vivos, de
Manuel Rui, em que a referncia ao bito ou a um comba est presente, quer como
tema De um comba , quer como motivo nos demais.
Segundo Pereira (2006), as cerimnias de falecimento, em partes da frica,
configuram-se em ritos de passagem entre o mundo dos vivos e o mundo dos
mortos, ou seja, entre o mundo visvel e o mundo invisvel. O autor afirma:
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A passagem de pessoas ao outro mundo constitui-se num momento
perigoso, quando as circunstncias que cercam o falecimento podem
ensejar perturbaes no mundo visvel, atravs de aes vindas do mundo
invisvel, ao qual o recm-falecido passa a pertencer. (PEREIRA, 2006, p.
123)

Alm do mais, o bito uma cerimnia marcante, na qual so construdas e
reiteradas as alianas e afinidades dentro e fora do grupo de parentesco, bem como
afirmada a identidade do grupo mais amplo (PEREIRA, 2006, p. 123). Pode-se
perceber que um bito no apenas um simples ritual, h toda uma tradio nesse
rito de passagem.
Nos rituais de bito, surgem, em geral, inmeros conflitos e problemas, que
exigem do grupo o emprego do repertrio tradicional e a experincia dos mais
velhos na conduo do ritual. (PEREIRA, 2006, p.123). No primeiro conto, De um
comba, temos instalado um grande conflito. O morto se levanta e, a partir dessa
ao, o ritual ganha outros contornos, pois o morto julgado pela justia dos
homens. Percebe-se a diferena no modo de pensar das vivas, uma D. Mrcia
se fecha em casa e assume atitudes marcadas pela moral fortemente religiosa. A
outra D. Vaca transforma o ritual de bito em uma festa, ou seja, o comba
torna-se motivo para a realizao da festa.
J no conto A grade, o comba a soluo para os fins da cerveja. Na
narrativa, nota-se a situao financeira vivida na poca de grande inflao. Nisso
residem as estratgias nem sempre lcitas para vender ou trocar a grade de cervejas
chocas por cervejas boas a fim de que Salvador possa impressionar o primo rico,
Alfredo. Porm, as personagens no conseguem acompanhar a inflao. E para se
sair bem com o primo Alfredo, Salvador doa a grade para um comba. com essa
atitude que ele mostra sua grande generosidade tanto para com os vizinhos e
quanto para com o primo. O bito se torna a soluo dos problemas. Vale ressaltar
que, em Luanda, os vizinhos e os amigos doam comidas e bebidas para os ritos de
passagem.
No conto O rei dos papagaios, o tema do comba aparece de forma indireta.
A fome, uma espcie de morte, d a Kalakata a oportunidade de viver a penria
como se cumprisse o ritual de sua prpria salvao. a pobreza e a fome que
permitem ao menino mostrar, com arte e criatividade, que ele mata o Kalakata
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grego para permitir o nascimento do rei dos papagaios. V-se, portanto, que, nesse
conto, o tema do comba aparece com sentidos ampliados, dignificados pela
capacidade inventiva do pequeno heri.


Concluso


Pode-se notar que as estratgias discursivas utilizadas nos trs contos
intentam retratar o cotidiano dos espaos de excluso em Luanda. As personagens
dos contos em estudo, como j acentuado, so retiradas do prprio povo, havendo
uma aproximao entre o mundo encenado e o mundo vivido. Manuel Rui trabalha,
no plano da fico, as tradies do povo luandense. O escritor, ao compor suas
narrativas em diferentes feies do espao urbano de Luanda, reverencia crenas,
valores e costumes que permanecem entre o povo, ainda que transmudados por
estratgias de sobrevivncia.
Vale a pena ressaltar que, embora escritos no ps-independncia de Angola,
os contos apropriam-se de feies da literatura escrita a partir dos anos 50, do
sculo XX, e reforam o empenho de fazer com que a literatura continue a dialogar
com questes sociais, por isso a ligao com a realidade extra-textual mostra-se
visvel, bem como o tom que recupera as estrias orais contadas pelos mais velhos.
Pode-se dizer que, nos contos, a literatura convida o leitor a percorrer os becos dos
musseques luandenses.


Abstract

This article discusses the literary strategies that stage relations
between the texts and the social context in three short stories, De
um Comba; O rei dos papagaios and A grade, from the book 1
Morto & Os Vivos (1992), by Angolan writer Manuel Rui. Noteworthy
is the fact that the selected literary narratives permit the reader's
contact with beliefs, values and customs of Angola and with the
textual resources used to highlight these issues.

Keywords: Manuel Rui; Social memory; Angolan literature; Literary
strategies.

Francielle Nogueira Fernandes Teodoro
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Referncias


MACDO, Tnia. Luanda, cidade e literatura. Luanda/SP: Nzila/UNESP, 2008.

MANUEL RUI. 1 Morto & Os Vivos. Luanda: Contemporneos, 1992.

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PANTOJA, Selma. Identidades, memrias e histrias, em terras africanas.
Braslia/Luanda: LGE Editora, 2006. p. 119 135.

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teoria da literatura. So Paulo: Martins Fontes, 2001.

SOUZA, Roberto Aczelo de. Teoria da literatura. So Paulo: Editora tica, 1986.

TACCA, Oscar. O narrador. In: As vozes do romance. Trad. Margarida Coutinho
Gouveia. Lisboa: Almedina, 1983. p. 61 103.