Você está na página 1de 107

Um tema comum - galxias semeadas com organismos humanos modificados

permite que o autor nos oferea quatro histrias independentes que, entretanto, in-
tegram-se em um todo: o Homem sobrevive convertendo-se em um !o-Homem,
lembrana sombria do verdadeiro Homem"
#ames $lish, % conhecido por nosso leitores por &Um 'aso de 'onsci(ncia), obra
pela qual obteve o *r(mio Hugo em +,-,, oferece nesta novela o melhor de si mes-
mo, alcanando as alturas mais insuspeitveis que a fic!o cient.fica possa oferecer"
SEMENTES ESTELARES
James Blish
/.tulo original: The seedling stars; Gnome 1956
0 +,-12 #ames $lish
/.tulos originais:
Programa de Semeadra 34eeding *rogram 56 /ime to 4urvive7 8948 - 8eve-
reiro de +,-1: #ames $lish
A !riatra do To"o do Mndo 3/he /hing in the 6ttic2 ;f - #ulho de +,-<: #a-
mes $lish
Tens#o de S"er$%&ie 34urface /ension 5revis!o de =4un>en Universe=, 4uper
4cience 4tories - maio de +,<? e =4urface /ension=, @alaxA - 6gosto de +,-?2 /he
4eedling 4tars, #ames $lish, @nome, +,-1: #ames $lish
Linha 'i(is)ria 3Batershed2 ;f Caio de +,--: #ames $lish
L*+R, PR*ME*R,
PR,GRAMA 'E SEMEA'-RA
1
6 espaonave retomou seu Dumbido em torno de 4EeeneA sem que esse se desse
conta da mudana" Fuando a voD do capit!o Cei>le%on o alcanou, finalmente, atra-
vGs do alto-falante da parede, 4EeeneA continuava estendido em sua cama, em um
peculiar estado de tranquilidade que nunca antes havia conhecido, e que possivel-
mente seria incapaD de descrever, nem sequer a si prprio" 4e n!o fosse pelo fato do
seu pulso continuar late%ando, teria chegado H conclus!o de que estava morto" *reci-
sou de vrios minutos para reagir:
- 4EeeneA, est me ouvindoI Joc( est""" est bemI
6 breve vacila!o da voD do piloto feD 4EeeneA sorrir" Ko ponto de vista de Cei>le-
%on, e da maioria do resto da humanidade, 4EeeneA era um completo erro" a ver-
dade, estava morto"
6 cabine completamente isolada, com sua prpria comporta estanque que dava
para o exterior, sem nenhum acesso para 4EeeneA ao resto da nave, era um claro
testemunho do erro que ele representava" 'omo denunciava o tom da voD de Cei>-
le%on: um homem dirigindo-se, n!o a outro ser humano, e sim a algo que devia ser
mantido em uma abbada estanque" Uma abbada estanque desenhada para prote-
ger o universo que havia fora dela""", n!o pra proteger seu conteLdo do universo"
- 'laro que estou bem" - disse 4EeeneA, soltando os cintos de segurana e sentan-
do-se" Mxaminou o termNmetro, que continuava marcando -,OP ', a temperatura mG-
dia de @animedes, terceira lua de #Lpiter Mu estava dormindo" Qnde estamosI
- Mstou colocando a nave em rbita2 estamos agora a uns mil e quinhentos quilN-
metros do satGlite" 6chei que gostaria de dar uma olhada"
- 'laro que sim" Qbrigado, Cic>eA"
- $em, voltarei a falar contigo logo" - disse a voD na parede"
4EeeneA agarrou-se ao trilho guia e impulsionou-se para a Lnica %anela de obser-
va!o da cabine, manobrando com considervel precis!o" *ara um homem habituado
a uma gravidade equivalente a +R1 da terrestre, a queda livre uma situa!o de
absoluta aus(ncia de gravidade era apenas um caso raro" Q mesmo podia aplicar-
se tambGm ao prprio 4EeeneA" Mra um ser humano""", mas era tambGm um caso
raro"
Qlhou para fora" 4abia exatamente o que ia ver2 havia-o estudado exaustivamente
a partir de fotos, tele-registros, mapas, e atravGs de telescpios, tanto em casa como
na Sua e em Carte" Fuando alguem se aproxima de @animedes em sua con%un!o
inferior, tal como estava faDendo Cei>le%on, a primeira coisa que salta H vista G a
enorme mancha ovalada chamada &Q /ridente de etuno)""", apelidada assim pelos
primeiros exploradores %ovianos, porque estava assinalada com a letra grega "si no
antigo mapa composto de HoEe" Mstava claro que o nome havia sido bem escolhido:
esta mancha G um profundo e ramificado mar, prolongando-se pra Seste, que se es-
tende de +?OP atG 1-P de longitude, e de +OP atG o TTP de latitude orte" Um mar
de queI Ke gua, claro""" gua congelada atG converter-se em slida e eterna rocha,
e coberta por uma capa de p de rocha de quase oito cent.metros de espessura
6 leste do /ridente, e avanando em linha reta atG o polo norte, h uma grande
fissura triangular denominada &a Cosca), um retorcido vale obstru.do por ra.Des e sa-
cudido por avalanches, que se prolonga em torno do polo e depois &sobe) pelo outro
hemisfGrio, abrindo-se, H medida que avana 3sobe, porque o norte, para os pilotos
espaciais, bem como para os astrNnomos, est abaixo:" !o h absolutamente nada
parecido H Cosca em nenhum outro planeta, embora que a con%un!o inferior, quan-
do alguma nave se aproxima verticalmente sobre o meridiano +UOP de @animedes,
lembra um pouco S.rtis Ma.or, de Carte"
'ontudo n!o existe realmente nada igual" S.rtis Ma.or G, talveD, a regi!o mais
agradvel de Carte" 6 Cosca, ao contrrio, G""" uma mosca"
a parede oriental dessa enorme cicatriD, a ?+UP de longitude e T?P de latitude
norte, h uma montanha isolada de uns tr(s mil metros de altura, que, pelo que
4EeeneA sabia, n!o tinha nome2 estava assinalada com a letra "i no mapa de HoEe"
Kevido ao seu isolamento, quando o terminador do amanhecer solar coincide com
essa longitude, pode ser vista facilmente da lua da /erra com a a%uda de um bom te-
lescpio, com seu pico brilhando no meio das trevas como uma pequena estrela"
Uma sali(ncia semicircular se pro%eta do oeste, da base do "i de HoEe e por cima da
Cosca, com seus abruptos flancos desconcertante em um mundo que n!o mostra
nenhum outro sinal de estratos em dobras"
Mra nessa sali(ncia onde viviam os demais Homens 6daptados"
4EeeneA olhou para baixo durante muito tempo, em dire!o H quase invis.vel mon-
tanha com seu cume brilhante como uma estrela, perguntando-se por que n!o tinha
rea!o alguma a ela" Fualquer emo!o apropriada teria servido: antecipa!o, alar-
me, ansiedade, qualquer coisa, inclusive medo" 6ps dois meses encerrado naquele
crcere seguro, deveria estar ansioso por sair dali, mesmo que fosse s para ir reu-
nir-se aos Homens 6daptados" Mm veD disto, persistia a tranquilidade" Mra incapaD de
ir alGm de uma momentVnea curiosidade a respeito do "i de HoEe, enquanto que
seus olhos eram atra.dos para #Lpiter, pendendo monstruoso e com cores selvagens
a um milh!o de quilNmetros de distVncia, mais ou menos alguns milhares" M mais, o
planeta o atra.a t!o somente porque era mais brilhante2 afora isto n!o tinha o menor
significado"
- Cic>eAI - disse, obrigando-se a olhar para o fundo da Cosca"
- Mstou aqui 4EeeneA" Fue te pareceI
- Qh, como um mapa em relevo" W assim que me parece" Qnde vais me deixarI 6s
ordens n!o te obrigam a me deixar em nenhum lugar determinado, n!o G verdadeI
- 6han" Cas n!o creio que ha%am muitas escolhas disse a voD de Cei>le%on, me-
nos vacilante" - /er que ser na grande plan.cie""", o / de HoEe"
4EeeneA examinou o ovalado mar com um suave desgosto" Ke pG ali, seria t!o vi-
s.vel como na metade do Mare !risim da Sua, observou tambGm"
- !o tens outra op!o" - repetiu Cei>le%on tranquilamente"
8eD os foguetes funcionarem vrias veDes" 4EeeneA notou que seu peso voltava
brevemente" Mnquanto tentava decidir para que lado vomitar, o peso desapareceu de
novo" 6 nave agora achava-se em rbita2 mas 4EeeneA era incapaD de diDer se Cei>-
le%on ia mant(-la ali ou se, em veD disso, ia avanar em Dig-Dag por cima do satGlite"
/ampouco lhe perguntou" Fuanto menos soubesse, melhor"
- $em, G uma longa queda"- disse 4EeeneA M essa atmosfera n!o G especialmen-
te a mais densa do sistema" Keverei permanecer ao abrigo da montanha" !o quero
ter que caminhar duDentos quilNmetros atravGs do / de HoEe"
- *or outro lado, - acrescentou Cei>le%on se descer muito perto, nossos amigos
ai embaixo descobrir!o teu para-quedas" 6final, talveD se%a melhor te deixarmos na
Cosca" W t!o confuso ali dentro, que os ecos do radar devem ser tremendos""", n!o
h nenhuma chance de que possam localiDar algo t!o pequeno como um homem em
um para-quedas"
- !o, obrigado" 6inda resta a localiDa!o tica, e a sombra de um para-quedas
n!o se parece em nada com um promontrio rochoso, nem sequer para um Homem
6daptado" /em que ser atrs da montanha, onde tem, ao mesmo tempo, sombra ti-
ca e de radar" 6lGm disto, como posso subir para sair da Cosca e chegar atG a sali(n-
ciaI 4e eles se estabeleceram H borda de um precip.cio, n!o ter sido sem motivos"
- Ke acordo" - conveio Cei>le%on $em, a catapulta est preparada" Jou vestir o
tra%e e me reunirei contigo no casco"
- Mst bem" Ce diD novamente, exatamente o que vais faDer enquanto eu estiver
fora, a fim de eu n!o ficar apitando quando voc( % n!o estiver por aqui"
Q som do armrio dos tra%es, ao ser aberto, chegou claramente ao piloto atravGs
do intercom" 4EeeneA % havia colocado o arn(s do para-quedas, e segurar o respira-
dor e o laringfono s ia ocup-lo por um momento" 4EeeneA n!o necessitava de
outra prote!o"
- 8icarei aqui em cima em rbita livre, com toda a energia desligada, exceto a da
manuten!o, durante treDentos dias" - 6 voD de Cei>le%on parecia soar mais distante
agora 4upXe-se que a essa altura % ters feito uma boa amiDade com nossos ami-
gos l de baixo e saberemos o que esperar" *ermanecerei atento a uma mensagem
tua em uma frequ(ncia prG-fixada" /u me enviars unicamente uma sGrie de letras
codificadas2 eu as passarei para o computador e ele me dir o que devo faDer, e agi-
rei de acordo com isso" 4e n!o tiver nenhuma not.cia tua, passados os treDentos
dias, reDarei uma breve mas ardente ora!o e voltarei para casa" Kepois disso, Keus
me a%ude, n!o sei mais nada"
- W o suficiente" Jamos"
4EeeneA dirigiu-se H sua comporta particular" 'omo todas as aut(nticas naves in-
terplanetrias, o ve.culo de Cei>le%on n!o tinha um casco Lnico que a cobrisse da
popa H proa" 'onsistia de vrios mdulos englobando seus componentes essenciais,
inclu.da a esfera do habitculo, unidos entre si por uma arma!o de tubos e vigas"
Uma das mais longas destas Lltimas, apontada para o / de HoEe, seria a que servi-
ria como &catapulta)
4EeeneA levantou os olhos para o globo do satGlite" 6 velha sensa!o familiar de
queda apoderou-se dele por um momento2 olhou para baixo, reorientando-se em re-
la!o H nave, atG que a sensa!o desapareceu" Mmbora que a verdadeira queda n!o
ia demorar muito a acontecer"
Cei>le%on apareceu no horiDonte da esfera do habitculo, desliDando seus sapatos
magnGticos pelo metal" Jestido com seu pesado e informal tra%e espacial, era ele
quem parecia o membro n!o humano dos dois"
- *rontoI - perguntou"
4EeeneA assentiu e deixou-se cair de bruos na viga em *, colocando os prende-
dores do seu cinto nos lugares correspondentes" 4entiu as m!os enluvadas de Cei>-
le%on movendo-se Hs suas costas, prendendo a unidade de propuls!o JAT,,
+
agora
n!o podia ver nada, exceto o tren de madeira que protegia seu corpo do %ato do fo-
guete"
- /udo pronto disse o piloto" - $oa sorte, 4EeeneA"
- Qbrigado" Fuando quiser, Cic>eA"
- ;gni!o em cinco segundos" 'inco, Fuatro, /r(s, Kois, Um" JaiY
6 unidade JAT, estremeceu e aplicou um golpe quase paralisante entre as omo-
platas de 4EeeneA" *or um instante, a acelera!o o comprimiu contra seu cinto, e o
tren deslisou pelo metal da viga em *"
Mnt!o, repentinamente, a vibra!o cessou" Mstava em queda livre" 'om um certo
atraso puxou o anel do seu para-quedas"
Q tren estava se distanciando dele em uma suave curva descendente, e logo per-
deu-se entre as estrelas" 6 press!o em suas espduas desapareceu quando a unida-
de JAT,, ainda funcionando, tambGm distanciou-se dele, chame%ante" *or um ins-
tante a lufada dos seus gases de escape o fiDeram sentir-se mal2 ent!o a sensa!o
desapareceu" Fuando chegasse ao solo, seu impacto seria forte o suficiente para fa-
Der mais de um buraco"
ada mais restava, sen!o 4EeeneA, caindo de cabea em dire!o a @animedes"
Fuase desde o in.cio, desde aquele dia apenas recordado da sua primeira infVncia,
em que se deu conta pela primeira veD de que o domo subterrVneo da Sua represen-
tava todo o universo para todo mundo, menos para ele, 4EeeneA havia dese%ado ser
humano2 havia dese%ado na forma de uma vaga e impessoal dor que havia se cristali-
Dado rapidamente em uma fria amargura que impregnava tanto seu modo de ser,
como sua atitude para com a vida cotidiana, e em sonhos de ardente solid!o que
que iam se faDendo mais frequentes e tambGm mais intensos, H medida que amadu-
recia, atG o ponto de despertar no meio da noite mudo e assombrado, e ficar pros-
trado por vrios dias, como se tivesse escapado a duras penas de um terr.vel aciden-
te"
6 equipe de psiclogos, psiquiatras e analistas que cuidava dele faDia tudo o que
podia, mas n!o era muito" 6 histria de 4EeeneA n!o continha praticamente nada
que fosse manipulvel por nenhum sistema de psicoterapia desenvolvido para a%udar
os seres humanos" em sequer eram capaDes de entrarem em acordo, entre eles, a
respeito da meta principal que devia alcanar essa terapia: se a%udar 4EeeneA a vi-
ver com o fardo da sua inumanidade essencial, ou, pelo contrrio, soprar a Lnica
chama de esperana que o pessoal n!o mGdico da Sua mostrava constantemente a
4EeeneA como a Lnica raD!o da sua exist(ncia"
Qs fatos eram simples e implacveis" 4EeeneA era um Homem 6daptado" 6dapta-
do, no seu caso, ao frio extremo, H dGbil gravidade e H t(nue e insalubre atmosfera
que prevalecia em @animedes" Q sangue que corria por suas veias e o substrato n!o
slido de cada uma das suas cGlulas eram, em suas nove dGcimas partes, amon.aco
l.quido2 seus ossos eram @elo ;J2 sua respira!o era um complexo ciclo de hidrog(-
nio-metano, baseado, n!o na catlise de um pigmento de natureDa fGrrica, e sim no
fechamento e abertura de uma dupla rea!o de enxofre2 e podia sobreviver durante
semanas, se necessrio, com uma dieta de p de rocha"
4empre havia sido assim" Q que havia tornado ele o que era, havia ocorrido literal-
1Jet Assisted Take Off: dispositivo de decolagem a reao. (N. del T.)
mente antes da sua concep!o2 tratava-se da aplica!o nas cGlulas germinais, que
mais tarde se uniriam para form-lo, de uma elaborada constela!o de tGcnicas: en-
venenamento mittico seletivo, irradia!o localiDada com raios Z, microcirurgia tecto-
genGtica, inibi!o metablica competitiva, e talveD outras cinquenta coisas mais, cu-
%os nomes nunca haviam sido ouvidos e que, coletivamente, haviam sido batiDadas
como panatropia" Uma palavra que, traduDida livremente, significava &mudar tudo) e
que correspondia com a realidade"
6o mesmo tempo que os panatropistas haviam mudado por antecipa!o os esque-
mas humanos da constitui!o qu.mica de 4EeeneA, haviam mudado tambGm sua
educa!o, seu mundo, seus pensamentos e, inclusive, seus antepassados" inguGm
podia fabricar um Homem 6daptado simplesmente agitando uma varinha de cond!o,
havia explicado orgulhosamente o doutor 6lfven a 4EeeneA, em certa ocasi!o, pelo
intercom" Cesmo as cGlulas germinais definitivas eram o resultado de uma centena
de geraXes anteriores de cGlulas, nascidas umas das outras antes de passar ao es-
tado de Digotos como animais unicelulares, e cada uma delas decantava um pouco
mais para o cianeto e o gelo e todas as demais coisas de que eram feitos os meninos
como 4EeeneA"
6 equipe psico havia afastado o doutor 6lfven no final daquela mesma semana,
aps a habitual revis!o das fitas do que ele havia dito a 4EeeneA e do que este havia
respondido, mas n!o teria sido necessrio se incomodarem com isto" 4EeeneA nunca
havia ouvido nenhum can!o de ninar nem havia sido exposto ao complexo de Wdi-
po" Mra uma lei em si mesma, com a maior parte das consideraXes em branco"
Qbservou, claro, que 6lfven n!o comparecera H se!o seguinte, mas isto era uma
coisa normal" Qs cientistas iam e vinham constantemente pela grande caverna sela-
da, sempre acompanhados pela educada e bem uniformiDada pol.cia particular da
6utoridade do *orto da @rande /erra, mas raramente ficavam muito tempo" ;nclusi-
ve, entre a os membros da equipe psico havia sempre uma tens!o peculiar, uma fu-
riosa pulsa!o que explodia periodicamente com terr.veis batalhas de gritos" 4Eee-
neA nunca havia chegado a saber a que se deviam esses gritos, pois que cada veD
que se iniciava uma dessas batalhas, o som do exterior era cortado imediatamente"
'ontudo, havia observado que a cada veD alguns dos participantes desapareciam
para sempre"
- Qnde est o doutor MmorAI !o veio ho%eI
- /erminou seu turno de servio
- Cas quero falar com ele" *rometeu-me traDer um livro" Fuando voltar a visitar-
meI
- !o creio que ele volte, 4EeeneA" Mle retirou-se" Cas n!o te preocupes por ele2
tudo continuar a ser como antes" Mu te trarei o livro"
8oi depois do terceiro desses incidentes que 4EeeneA foi levado pela primeira veD
H superf.cie da Sua""" acompanhado, claro, por cinco homens com tra%es espaciais,
embora isso n!o fiDesse absolutamente falta a 4EeeneA" 6 nova liberdade lhe pare-
ceu algo enorme, e seu prprio tra%e, s um simulacro em rela!o aos dos guardas
do *orto, parecia n!o existir" 8oi a primeira antecipa!o da liberdade que ia desfrutar,
se acreditasse em tudo que lhe haviam insinuado, quando seu trabalho tivesse termi-
nado" *oderia inclusive ver a /erra, ali onde viviam as pessoas"
4obre seu trabalho, sabia tudo o que tinha que saber, e sabia como se fosse sua
segunda natureDa" /inha-lhe sido internaliDado desde a sua fria e solitria infVncia,
sempre com a mesma ordem no final:
- /emos que traDer esses homens de volta"
Mssas oito palavras eram a raD!o de existir de 4EeeneA2 eram tambGm a Lnica es-
perana de 4EeeneA" Qs Homens 6daptados tinham que ser capturados novamente e
devolvidos H /erra""" ou, mais exatamente, devolvidos ao domo da Sua, o Lnico lugar,
alGm de @animedes, onde podiam ser mantidos vivos" M se n!o pudesse faDer regres-
sar todos, isto tinha que ser considerado unicamente como uma possibilidade - ti-
nha que voltar pelo menos com doutor #acob [ullman" 4omente [ullman conhecia
com segurana o segredo fundamental: como converter novamente um Homem 6da-
ptado em um ser humano"
4EeeneA compreendia que [ullman e seus associados eram criminosos, mas a ma-
gnitude do seu crime era algo que nunca havia tentado entender" 4uas refer(ncias
eram demasiadamente incompletas" 'ontudo, desde o in.cio ficou claro que a colNnia
de @animedes havia sido instalada sem o consentimento da /erra, mediante mGtodos
que a /erra n!o aprovava 3exceto em casos especiais, como 4EeeneA:, e que a /erra
dese%ava desmantel-la" !o pela fora, % que a /erra dese%ava primeiramente co-
nhecer o que [ullman sabia, e sim atravGs do sutil estratagema que era o prprio
4EeeneA"
/emos que traDer esses homens de volta" Kepois do que, diDiam as insinuaXes -
sem nunca prometer nada diretamente, 4EeeneA poderia ser convertido em huma-
no, e conhecer uma liberdade melhor que caminhar pela superf.cie sem ar da Sua em
companhia de cinco guardas"
ormalmente, era aps uma dessas insinuaXes que comeava uma dessas repen-
tinas brigas entre os membros da equipe" Fualquer homem dotado de intelig(ncia
normal teria comeado logo a suspeitar que essas insinuaXes nem sequer estavam
fundamentadas em expectativas reais2 o treinamento de 4EeeneA o a%udou a suspei-
tar desde cedo2 mas a longo praDo n!o importava" 6s insinuaXes lhe ofereciam sua
Lnica esperana e ele as aceitava com ilus!o, ainda que sem confiana"
6lGm disso, as poucas palavras que conseguia escutar ao iniciarem-se as disputas,
antes que o intercom deixasse ouvir seu clic e ficasse mudo, lhe haviam sugerido que
haviam muitos mais elementos de desacordo do que a simples dLvida sobre a con-
vertibilidade dos Homens 6daptados" Havia sido MmorA, por exemplo, quem havia
surgido com um inesperado e explosivo:
&Cas suponhamos que [ullman tivesse raD!o""")
&[aD!o sobre o queI *ode alguma veD ter raD!o um fora de leiI)
4EeeneA n!o poderia diDer"
Kepois houve o tGcnico que havia dito:
&Q problema com a terra-forma!o G o custo""")
Q que ele queria diDer com aquiloI 6penas um minuto mais tarde havia sido tirado
apressadamente da sala de exames com um falso pretexto" /inham acontecido mui-
tos casos como aqueles, mas inevitavelmente 4EeeneA fracassava em tentar relacio-
nar todos os fragmentos do esquema geral" 8inalmente, chegou H conclus!o de que
n!o afetavam diretamente a suas possibilidades de converter-se em humano, e logo
os abandonou no enorme deserto da sua ignorVncia geral"
o longo processo, somente as diretriDes eram reais, as diretriDes e os pesadelos"
&/emos que traDer esses homens de volta)
Mssas oito palavras constitu.am a raD!o pela qual 4EeeneA, como um homem cu%o
Lltimo esforo para despertar houvesse fracassado, estava caindo de cabea na dire-
!o de @animedes"
Qs Homens 6daptados encontraram 4EeeneA na metade do caminho da sua subi-
da ao grande porto que constitu.a o Lnico acesso H sua colNnia na sali(ncia do des-
penhadeiro, partindo da / de HoEe" !o os reconheceu2 n!o correspondiam a ne-
nhuma das fotografias que havia memoriDado2 n!o obstante, aceitaram rapidamente
sua histria e n!o teve necessidade de fingir esgotamento""" a gravidade de @anime-
des era normal para ele, mas havia sido um longo tra%eto e uma longa subida"
Ke qualquer modo, surpreendeu-se ao descobrir que havia gostado da caminhada"
*ela primeira veD na sua vida havia andado sem ninguGm vigiando-o, nem homens
nem mquinas, em um mundo onde se sentia fisicamente em casa2 um mundo sem
muralhas, um mundo onde se sentia essencialmente s" Q ar era rico e agradvel, os
ventos sopravam ao seu bel praDer, a temperatura era consideravelmente muito mais
fria que tudo o que se podia conseguir no domo da Sua, e o cGu estava a todo seu
redor, tingido de .ndigo e salpicado de estrelas que piscavam aqui e ali"
/eria que ser cuidadoso" /eria sido demasiado fcil aceitar @animedes como seu
lar" Haviam-no advertido contra isto, mas ele n!o havia chegado a compreender que
o perigo poderia ser n!o somente real""" mas atrativo"
Qs %ovens o levaram rapidamente pelo caminho da colNnia" Haviam se mostrado
t!o pouco curiosos como eram anNnimos"
Cas [ullman era diferente" 6 express!o de surpresa incredulidade no rosto do ci-
entista, quando 4EeeneA foi introduDido em seu escritrio de teto alto e paredes de
rocha, era tanto que assustava"
- Q que G istoI - exclamou"
- s o encontramos subindo o porto" *ensamos que estivesse perdido, mas disse
que pertence H nave m!e"
- ;mposs.vel - disse [ullman" 6bsolutamente imposs.vel"
M manteve-se em sil(ncio, estudando o recGm chegado da cabea aos pGs" 6 ex-
press!o de surpresa diminuiu apenas um pouco"
Q longo exame, por sua veD, deu tempo a 4EeeneA de examinar o outro" [ullman
era mais velho que nas fotos, mas isso era normal2 parecia talveD, inclusive, menos
marcado pelos anos do que 4EeeneA houvera esperado" Mra magro, parcialmente
calvo e com os ombros arqueados, mas a leve curva do seu ventre, abaixo do cintu-
r!o, que era mostrada nas fotografias, havia desaparecido quase por completo" Mvi-
dentemente, viver em @animedes o havia endurecido" 6s fotos tinham fracassado em
prevenir 4EeeneA contra os olhos do homem2 eram t!o marcantes e escrutadores
com os de uma coru%a"
- 4er melhor que me conte quem G disse finalmente [ullman" - M como chegou
aqui" Joc( n!o G um de ns, isto G evidente"
- 4ou Konald Severault 4EeeneA disse 4EeeneA" - /alveD eu n!o se%a um de vo-
c(s, mas minha m!e diDia que eu era" 'heguei atG aqui na nave dela" Mla me disse
que voc(s me aceitariam"
[ullman balanou a cabea"
- ;sso tambGm G imposs.vel" Kesculpe-me senhor 4EeeneA, mas voc( provavel-
mente n!o faD ideia da surpresa que representa" Mnt!o tem que ser o filho de 4hirleA
Sevarault""", mas como chegou atG aquiI 'omo sobreviveu durante todo esse tempoI
Fuem cuidou de voc( e o manteve vivo depois que ns abandonamos a SuaI M, so-
bretudo, como conseguiu escapar das autoridades do *ortoI 4abemos que *orto /er-
ra descobriu nosso laboratrio lunar ainda antes de ns o abandonarmos" Cal posso
acreditar que voc( exista de verdade"
'ontudo, a express!o de clara incredulidade do cientista ia se abrandando aos
poucos" 4EeeneA achou que ele estava comeando a ficar convencido" M n!o poderia
faDer outra coisa: ali estava 4EeeneA, de pG em frente dele, respirando o ar de @ani-
medes, H vontade na gravidade de @animedes, com o p de @animedes manchando
sua pele fria, um fato mais entre outros fatos irrebat.veis"
- [ealmente, a pol.cia do *orto encontrou o grande domo disse 4EeeneA" - Cas
nunca encontraram o menor, o laboratrio piloto" *apai explodiu o tLnel entre os dois
antes deles aterriDarem"" M morreu pelo desprendimento das rochas" aturalmente,
eu era apenas uma cGlula em um tubo de ensaio quanto isso ocorreu"
- Mntendo disse [ullman pensativo" - 'aptamos uma explos!o com os instrumen-
tos da nossa nave antes de decolar" Cas pensamos que fosse o inicio de um bombar-
deio por parte do grupo de incurs!o, por inesperado que fosse" Mnt!o, depois de
tudo ainda destru.ram o laboratrio grandeI
- !o disse 4EeeneA, certo de que [ullman sabia disto2 as comunicaXes por r-
dio entre a /erra e a Sua podiam ser captadas dali, mesmo que fosse s ocasional-
mente /ambGm ficaram algumas linhas de intercom em servio, entre os dois2 mi-
nha m!e costumava passar muito tempo escutando para saber o que estava aconte-
cendo" Mu tambGm fiD isso, quando fiquei suficientemente maior para compreender"
8oi assim que soubemos que a colNnia ganimediana tambGm n!o havia sido bombar-
deada"
- Cas de onde obtinham a energiaI
- 6 maior parte dela, de nossa prpria cGlula de estrNncio" /udo estava blindado,
de modo que os policiais n!o puderam detectar nenhum campo de dispers!o" Fuan-
do a cGlula comeou finalmente a dar sinais de fadiga, tivemos que conectar-nos
com as linhas do acumulador central do *orto""" inicialmente com precau!o, mas de-
pois segundo nossas necessidades" - Mncolheu os ombros Cas cedo ou tarde ti-
nham que descobrir" M foi isso que aconteceu"
[ullman permaneceu em sil(ncio por um momento e 4EeeneA sabia que ele esta-
va faDendo operaXes aritmGticas mentalmente, comparando os ?O anos de vida mG-
dia do estrNncio ++ com a cronologia de 4EeeneA e dos Homens 6daptados" 6s cifras
coincidiam, claro" 6 pol.cia do *orto havia sido muito cuidadosa com detalhes como
aquele"
- Ke qualquer forma G assombroso ter que voltar a pensar em tudo que aconteceu
depois de tantos anos disse [ullman" - 'om o devido respeito, senhor 4EeeneA, G
dif.cil imaginar 4hirleA Severault passando por tudo isso""", e soDinha, exceto por um
menino em que nem sequer poderia tocar, um menino t!o dif.cil de cuidar, humana e
tecnicamente, como uma pilha atNmica" Ce lembro que ela era uma mulher frgil e
de pouca iniciativa, seguindo-nos simplesmente porque [obert estava no pro%eto" -
8ranDiu o cenho ante a reminisc(ncia -" 'ostumava diDer: &W seu trabalho)" unca
pensou nele mais que isto, um trabalho"
- Mu era seu trabalho disse 4EeeneA com voD neutra" - Qs policiais haviam tenta-
do ensin-lo a falar amargamente quando mencionasse sua m!e, mas nunca havia
sido capaD de captar a emo!o que dese%avam que fingisse" 'ontudo, havia desco-
berto que, quando pronunciava as s.labas quase sem inflex!o, eles sentiam-se satis-
feitos com o efeito" - Joc( a %ulgou mal, doutor [ullman""", ou ela mudou aps a
morte de papai" Mla valia por deD pessoas" M pagou por isto, no fim" 'om a Lnica
moeda que os policiais do *orto conhecem"
- 4into muito disse [ullman suavemente" - Cas pelo menos voc( conseguiu esca-
par" Mstou certo de que era isto que ela teria dese%ado" Qnde conseguiram a nave
que me falouI
- 4empre a tivemos" *ertencia a papai, suponho" Mstava escondida em uma chami-
nG natural perto do nosso domo" Fuando os policiais penetraram na sala de comuni-
caXes, eu sa. pelo outro lado do domo, enquanto eles estavam""" ocupados com mi-
nha m!e, e entrei nela" !o havia nenhuma outra coisa que eu pudesse faDer"
- 'laro, claro disse [ullman, com voD tranquila e suave" - !o teria resistido nem
um segundo no ar" 8eD o correto" *rossiga"
- $em, ent!o entrei na nave e parti" !o tive tempo de pegar nada, exceto o que
levava comigo" Mstiveram me seguindo durante todo o percurso, mas n!o dispararam
em mim" 6cho que ainda deve haver alguns deles a. por cima, neste momento"
- 8aremos um rastreamento de busca2 Cas n!o h nada que possamos faDer, exce-
to localiD-los" 4uponho que voc( saltou de para-quedas"
- 4im" Ke outra forma n!o teria tido nenhum chance: parecia como se quisessem
capturar-me para faDer-me voltar por todos os meios" 4uponho que a esta altura %
devem ter capturado a nave, e devem ter tambGm as coordenadas da colNnia"
- Qh, eles t(m essas coordenadas desde que aterriDamos na primeira veD" Joc(
teve sorte, senhor 4EeeneA, e coragem tambGm" Ce trouxe de volta uma sensa!o
de imediatismo que n!o havia sentido h muitos anos, desde que escapamos pela
primeira veD" Cas h outro problema"
- FualI 4e eu puder a%udar"""
- /emos que efetuar um teste" 4ua histria parece coerente2 e realmente n!o ve%o
como voc( poderia ter se transformado no que G, a menos que fosse realmente um
de ns" Cas temos que nos assegurar"
- 'laro" - concordou 4EeeneA" - Jamos em frente"
[ullman lhe feD um sinal e o conduDiu para fora do escritrio atravGs de uma porta
baixa, trabalhada na pedra" Q corredor por onde passaram era t!o parecido com
aqueles que 4EeeneA havia visto na Sua, que mal reparou nele" 6tG a gravidade na-
tural e o ar circulante sem nenhum tipo de processamento, eram mais tranquiliDado-
res que inquietantes" Mra o teste o que preocupava 4EeeneA, especialmente devido
ao fato de que estaria indefeso para influenciar no resultado" Qu os experts da 6uto-
ridade do *orto o haviam preparado suficientemente para que passasse em qualquer
prova, ou""" nunca teria a possibilidade de converter-se em humano"
[ullman feD-lhe um sinal com a cabea, indicando-lhe outra porta que conduDia a
uma longa sala de teto baixo e mobilhada com meia dLDia de mesas de laboratrio
com um grande nLmero de instrumentos de vidro" Q ar era mais ativo ali2 como na
Sua, havia ventiladores renovando-o" 6lguem apareceu atrs de um enorme e retor-
cido aparelho fracionador, no qual orbitavam numerosas bolhas pequenas, e avanou
para eles" 4EeeneA viu que era uma mulher baixinha de cabelo lustroso, com m!os
brancas, olhos escuros e pGs delicados e bonitos" Usava a t.pica bata curta e branca
dos tGcnicos e uma saia de cor ameixa"
- Ql, doutor [ullman" *osso a%ud-lo em algoI
- Mm muitas coisas, se puder esquecer seu filtro por um momento, Ci>e" @ostaria
de efetuar uma identifica!o hematolgica2 temos um novo homem aqui" W poss.velI
- Qh, acredito que sim" Sevar s um minuto para extrair o soro"
6fastou-se em dire!o a outra mesa e comeou a pegar ampolas e a agit-las ante
uma luD difusa" 4EeeneA a observava" Havia visto tGcnicos femininos antes, mas ne-
nhum t!o bem modelado, t!o desenvolto, t!o""", t!o de perto como este" 4entiu uma
ligeira tontura e esperou n!o precisar falar durantes os momentos seguintes" 4entiu
as palmas das m!os Lmidas e o murmrar do sangue em seu ouvido interno, e teve a
impress!o de que ia cair no choro"
Havia sido submerso repentinamente no centro de uma adolesc(ncia atrasada por
longo tempo e nunca experimentada, e isto n!o o agradava como n!o agradaria a
qualquer outro"
Mntretanto, sua cautela talhada em diamante n!o se alterou completamente" Kisse
a si mesmo que tinha que lembrar que a moa havia se mostrado t!o pouco surpresa
ao v(-lo quanto os dois %ovens que o haviam encontrado subindo o porto" *or queI
'om certeDa o doutor [ullman n!o era o Lnico Homem 6daptado que conhecia de
vista todo mundo da colNnia, pelo que n!o deveria ter sido o Lnico a mostrar surpre-
sa ante a contempla!o de um rosto estranho" 6 esta altura, os habitantes de @ani-
medes deveriam conhecer atG as menores rugas de todos seus companheiros2 de-
viam saber de memria, cada gesto, atitude, movimentos, matiD, defeito ou virtude
que os a%udaria a diferenciar-se entre si e o resto esmagador da hostil humanidade"
6 moa pegou a m!o de 4EeeneA e, por um momento, sua cadeia de pensamen-
tos desmoronou-se por completo" Mnt!o sentiu uma brusca picada na ponta do dedo
mGdio da sua m!o direita e viu que Ci>e estava espremendo gotinhas de sangue e
deixando-as cair em pequenas poas de uma solu!o aDulada depositada sobre tr(s
plaquinhas de um vidro fino" *lacas para exame microscpico2 4EeeneA % as tinha
visto anteriormente" M quanto ao sangue, podia pegar tudo que dese%asse"
Cas seus pensamentos voltaram obstinadamente H quest!o: *or que os %ovens e
Ci>e n!o haviam se mostrado surpresos com 4EeeneAI Mra porque pertenciam a ou-
tra gera!oI Mra provvel que os colonos originais de @animedes se conhecessem
mutuamente e conhecessem seus filhos s ao v(-los, enquanto que os mais %ovens,
para os quais tudo constitu.a essencialmente uma novidade, n!o viram nada de es-
tranho em um rosto novo"
8ilhos" Mnt!o os colonos eram fGrteis" !o havia ouvido nada sobre aquilo, l na
Sua" 'laro, aquilo n!o significava nada para 4EeeneA, a n.vel pessoal" 6bsolutamente
nada"
- Qua, voc( est tremendo disse a moa com voD surpresa" - !o foi nada mais
que uma furadinha" 4er melhor que se sente"
- 'laro disse [ullman imediatamente"
- Joc( esteve sob uma grande tens!o, senhor 4EeeneA2 desculpe-me por ter sido
t!o descort(s" Cas isto terminar num instante"
4EeeneA sentou-se, agradecido, e tentou n!o pensar e nada" /anto a moa quanto
[ullman tambGm estavam sentados agora, diante da mesa, examinando com micros-
cpio as plaquetas de sangue dilu.do que Ci>e havia tirado de 4EeeneA"
- /ipo Q, [h negativo disse a moa" [ullman estava tomando notas" - CsCs, *
negativo, cdMRced, Suther a-negativo, \ell-'ellano negativo, SeEis a-menos b-mais"
- Hum disse [ullman, sem esclarecer nada, deixando-o em suspenso" - KuffA
tambGm a-negativo, #>-a, U positivo, [eA positivo, $radburA-imune, plaquetas ;J, ne-
nhuma degrada!o" Uma boa anlise" 4ignifica algo para voc(, Ci>eI
- Keveria disse ela, olhando 4EeeneA especulativamente" - Kese%a que eu com-
prove a compatibilidade, n!oI
[ullman assentiu" 6 moa aproximou-se novamente de 4EeeneA e sua pequena
lanceta cravou-se na ponta de outro dos seus dedos" Uma veD tendo ela regressado
H sua mesa, 4EeeneA viu que furou a ponta do dedo mGdio da sua prpria m!o es-
querda e deixou cair uma gota do seu sangue sobre outra plaqueta" Mnt!o o sil(ncio"
- 'ompat.vel, doutor [ullman"
[ullman voltou-se para 4EeeneA e sorriu, pela primeira veD"
- Joc( passou na prova disse" *arecia realmente contente" - $em-vindo, senhor
4EeeneA" 6gora, se quiser voltar comigo ao escritrio, veremos o que poderemos fa-
Der para procurar um alo%amento e, claro, um trabalho2 estamos cheios deste Lltimo"
Qbrigado, Ci>e"
- !o h de que" 6deus, senhor 4EeeneA" *arece que vamos nos ver muito fre-
quentemente no futuro"
4EeeneA assentiu e engoliu saliva" 6tG n!o estar de volta ao escritrio de [ullman
n!o pNde controlar sua voD novamente"
- Q que foi isto tudo, doutor [ullmanI Fuer diDer, sei que estava analisando meu
sangue, mas o que foi que lhe disse essa anliseI
- Ce mostrou sua boa fG disse [ullman" - Qs grupos sangu.neos s!o hereditrios2
seguem muito estritamente as leis mendelianas" 4ua anlise sangu.nea me propor-
cionou sua identidade, n!o como indiv.duo, e sim como membro de uma fam.lia" Mm
outras palavras, mostrou que G realmente quem afirma ser, um descendente de $ob
4EeeneA e 4hirleA Severault"
- Mntendi" Cas tambGm feD um teste com a moa" Fue significa esse testeI
- Qs chamados fatores privados, os que aparecem somente dentro de uma fam.lia
e n!o na popula!o em geral" Mntenda, senhor 4EeeneA: tal como consideramos es-
tas coisas aqui, Cichaela Severault G sua sobrinha"
0
6o menos pela dGcima veD em dois meses, Ci>e estava olhando para 4EeeneA,
surpresa, perturbada e divertida ao mesmo tempo"
- Ke onde diabos tirou essa ideiaI - disse"
6 pergunta, como de costume, era perigosa, mas 4EeeneA levou tempo para res-
ponder" Ci>e sabia que ele sempre era lento em responder Hs perguntas, e Hs veDes
parecia nem sequer ouvi-las" 6 necessidade daquele costume protetor era claramen-
te obvia para 4EeeneA, e a Lnica coisa que faDia era adiar o momento em que seria
obvia tambGm para os ganimedianos2 somente a manifestamente patolgica introver-
s!o do seu carter em con%unto os havia impedido de suspeitar, % que estava evitan-
do as perguntas dif.ceis"
Cais cedo ou mais tarde, 4EeeneA estava certo disto, essas suspeitas iriam surgir"
4EeeneA n!o tinha experi(ncia com mulheres, mas mesmo assim estava convencido
de que Ci>e era um exemplar excepcional" 4ua rpida perspiccia parecia, Hs veDes,
prxima H telepatia" [uminou a pergunta, apoiado na varandinha que circundava a
sali(ncia na parte baixa da montanha2 contemplava reflexivamente a Cosca, enquan-
to elaborava sua resposta" 'ada dia mais se via obrigado a encurtar aqueles per.odos
de reflex!o, embora isso n!o significasse que as perguntas fossem menos dif.ceis"
- Ka pol.cia do *orto disse" - 4 h duas respostas a esta pergunta, Ci>e" Q que
n!o aprendi com minha m!e, aprendi escutando a pol.cia"
Ci>e tambGm estava olhando as brumas da Cosca" Mra um longo e quente dia de
ver!o tr(s dias e meio da /erra" - Mnquanto o satGlite se achava no lado diurno de
#Lpiter, avanando mais e mais, %unto com #Lpiter, para o 4ol" Q vento que soprava
sobre as anfractuosidades daquele lado da montanha era t!o suave e varivel como
o sopro de um flautista, e nem sequer agitava os enormes e emaranhados cips e
trepadeiras que enchiam o fundo do grande vale, nem as envolventes folhas unidas a
eles como outras tantas centenas de verde-aDuladas fitas de Coebius
6 tranquilidade que havia ali no fundo era enganosa" Quvia-se um murmurar e um
retumbar de quedas de rochas e distantes avalanches muito mais intensos do que se
podia ouvir durante a esta!o fria" 6s ra.Des, cobertas de fragmentos de granito,
cresciam rapidamente naquele breve per.odo, enterrando-se insistentemente nas pa-
redes do vale, engendrando novas plantas e novas rochas" os penhascos, o aumen-
to da temperatura transformava a gua cristaliDada de Helio ;J em Helio ;;;, e o au-
mento do volume rachava os estratos de rocha" 4EeeneA sabia como o fenNmeno se
produDia: exfolia!o2 era comum na Sua, embora na Sua fosse causado pelo recon-
gelamento do Helio ; nos estratos de gesso" Cas o resultado final era o mesmo: des-
liDamento de rochas"
/odo aquele incessante retumbar errtico e troar surdo era o rumor caracter.stico
do pleno ver!o na Cosca" Mra um som t!o apaDiguador para os ouvidos de 4EeeneA
como o Dumbir de uma abelha para um terrestre, embora 4EeeneA nunca tivesse vis-
to uma abelha, exceto nos livros" M como as coisas vivas de todo lugar, as terr.veis
plantas trepadeiras ali em baixo exalavam um aroma que os Homens 6daptados
achavam relaxante2 o odor espec.fico da luta de morte dos vegetais, que adormece o
olfato e as glVndulas dos animais, faDendo-os esquecer suas prprias lutas passadas"
@animedes era, na verdade, um mundo rico, inclusive para um homem morto" Qu
unicamente para um homem morto"
- !o posso compreender porque a pol.cia do *orto perderia tempo espalhando
mentiras aqui e ali disse finalmente Ci>e" - Mles sabem que nunca nos dedicamos H
pirataria comercial" unca sa.mos de @animedes desde que pousamos aqui" M n!o
poder.amos faD(-lo, mesmo que quisGssemos, por enquanto" *or que insinuariam
que podemosI *or que falariam disto como se fosse um fato, especialmente n!o sa-
bendo que voc( estava escutandoI !o faD sentido"
- !o sei" unca me passou pela cabea que voc(s n!o estivessem dedicando-se H
pirataria" 4e tivesse tido a m.nima ideia do que n!o estavam diDendo a verdade, teria
escutado mais, em busca de ind.cios que me mostrassem porque estavam agindo
dessa forma" Cas isso nunca me ocorreu" M agora G muito tarde2 tudo o que posso
faDer s!o suposiXes"
- Joc( deve ter ouvido algo" 6lgo que n!o lembra conscientemente" Mu tambGm
posso faDer suposiXes, mas suas suposiXes s!o as que importam" Joc( os estava
ouvindo, e n!o eu" /enta, Kon"
- $em, talveD nem eles soubessem que o que estavam diDendo n!o era correto"
!o h nenhuma lei que diga que os chefes da pol.cia do *orto devam diDer a verda-
de aos seus homens" Mles est!o l embaixo, na /erra2 eu estava na Sua, e seus su-
bordinados tambGm" M pareciam plenamente convencidos2 o tema era levantado v-
rias veDes, todo o tempo, da forma mais casual, como se todo mundo soubesse" /o-
dos acreditavam que @animedes estava abordando as linhas de passageiros em Do-
nas t!o distantes como a rbita de Carte" Mra um fato estabelecido" 8oi isso que eu
ouvi"
- ;sso encaixa" - conveio Ci>e"
'ontudo, n!o estava olhando para 4EeeneA2 em veD disto, inclinou sua cabea
para a borda da Cosca2 as m!os unidas diante dela, atG que seus pequenos seios se
apoiaram ligeiramente sobre a varandinha" 4EeeneA inspirou profundamente" Q eflL-
vio das plantas trepadeiras ent!o pareceu tudo, menos apaDiguador"
- Kiga, Kon disse ela" - Fuando foi que a pol.cia comeou a falar desse assuntoI
*ela primeira veD, quero diDer"
6 aten!o de 4EeeneA voltou t!o brusca e ardentemente ao frio centro do seu ser,
que deixou atrs de si um brilhante verg!o, como se um chicote houvesse flagelado
seu cGrebro exposto" Ci>e era perigosa2 perigosa" /inha que lembrar disso"
- FuandoI - respondeu" - !o sei Ci>e" Qs dias eram todos iguais" 8oi perto do fi-
nal, eu acho" Fuando eu era um menino costumava ouvi-los falar de ns como se
fossemos criminosos, mas n!o podia entender porque" 4uspeitava que somente se
devia ao fato de que Gramos diferentes" 8oi s no final que comearam a falar sobre
crimes espec.ficos, e mesmo assim a coisa n!o faDia muito sentido para mim" em
minha m!e nem eu nunca hav.amos pirateado uma nave, isso era certo"
- 4omente no final" ;sso G o que eu havia pensado" 'omearam a falar assim pela
primeira veD quando sua energia comeou a falhar" !o foi issoI
4EeeneA pensou durante um longo tempo, pelo menos duas veDes mais do que
habitualmente considerava seguro com Ci>e" # sabia aonde estavam conduDindo as
perguntas dela" aquelas circunstVncias, uma resposta rpida poderia ser fatal" /i-
nha que aparentar estar tentando, dolorosamente, extrair uma informa!o que care-
cia de sentido para ele" 8inalmente disse:
- 4im, foi nessa Gpoca" Mstava comeando a encurtar os per.odos de escuta das
suas chamadas" !o era que necessitasse de muito energia para isto, mas necessita-
va de toda a que dispLnhamos" /alveD eu n!o tivesse ouvido as partes mais impor-
tantes2 G poss.vel"
- !o disse Ci>e lugubremente" - 'reio que voc( ouviu tudo" *elo menos tudo
que se supunha que devia ouvir" M creio que voc( interpretou o que ouviu exatamen-
te da maneira que eles dese%avam que fiDesse, Kon"
- *ode ter sido respondeu lentamente 4EeeneA" - Mu era apenas um garotinho"
/udo que eu ouvia levava ao pG da letra" 'ontudo, isto significa que eles sabiam que
ns estvamos ali" Mu me pergunto""" !o lembro exatamente, mas n!o acredito que
% tivGssemos comeado a tomar energia" aquela ocasi!o ainda estvamos pensan-
do na possibilidade de instalar uma cGlula solar na superf.cie"
- !o, n!o" Mles deviam saber que voc(s estavam ali, anos antes que comeassem
a roubar energia" [ullman esteve falando nisto recentemente" Mxistem formas sim-
ples de detectar uma conex!o em uma linha telefNnica, e tampouco passaria muito
tempo sem que sua bateria de estrNncio fosse detectada" 6guardaram simplesmente
atG estarem seguros de que voc(s n!o iam escapar, quando finalmente lanaram seu
ataque" W sua forma de pensar" Mnquanto isso, os iam inundando com seu palavrrio
cada veD que escutavam"
6quilo comeava a exceder a histria que os policiais haviam inventado para 4Eee-
neA contar" 4omente a extrema estupideD que supunha terem os Homens 6daptados
o havia protegido tanto tempo2 ninguGm defende-se a si mesmo, ao menos a princ.-
pio, baseando-se na suposi!o de que seu oponente pensa que G um idiota microcG-
falo" Q engano havia durado dois meses, mas nunca duraria treDentos dias"
- *or que fariam istoI - duvidou 4EeeneA" - ;am matar-nos t!o logo pudessem"""
abrir caminho atG ns sem danificar o nosso equipamento" *or que se preocuparem
com o que pensssemos"
- /ortura disse Ci>e, levantando-se e aferrando suas m!os na varandinha com a
rigideD automtica das patas de um pssaro agarrando-se no seu poleiro" Qlhou para
o outro lado da Cosca, para a parede oposta do vale" - Kese%avam que pensassem
que tudo que sua gente havia plane%ado e feito n!o havia servido para nada, que
n!o hav.amos conseguido outra coisa mais que converter-nos em criminosos vicia-
dos" Uma veD que n!o podiam alcanar a voc( e H sua m!e imediatamente, diver-
tiam-se atormentando-os enquanto aguardavam" /alveD pensassem que isso a%udaria
a abrand-los, que os levaria a cometer algum erro que fiDesse mais fcil o trabalho
de chegar atG voc(s" Qu talveD o fiDessem simplesmente porque gostavam disso" *or-
que os faDia sentirem-se melhor"
- /alveD tenha sido isso" /alveD n!o" !o sei, Ci>e"
Mla voltou-se bruscamente para ele e pegou-o pelos ombros" 4eus olhos tinham a
cor aDul do cristal"
- 'omo voc( poderia saberI - disse, cravando seus dedos nos mLsculos deltoides
dele - 'omo poderia saber quando n!o havia ninguGm que pudesse lhe diDerI 6 /er-
ra deve estar cheia de mentiras sobre ns agora" Centiras e nada mais que mentirasY
/em que esquec(-los""", esquecer a todos, exatamente como se acabasses de nascer"
6cabas de nascer, Kon, acredite-me" 6gora mesmo" /udo que ouviu na Sua eram
mentiras2 tem que comear a aprender a verdade aqui, aprender desde o princ.pio,
como uma crianaY
Canteve-o preso durante um instante" a verdade estava sacudindo-o" 4EeeneA
n!o sabia o que diDer2 nem sequer sabia que emo!o expressar" 6 emo!o que sen-
tia era desconhecida para ele2 n!o se atrevia a deix-la aparecer, a permitir que aflo-
rasse ao exterior" Mnquanto a moa o olhava intensamente nos olhos, nem sequer
ousou balbuciar"
6lGm de tudo, realmente havia nascido faDia pouco tempo" ascido morto"
6 dolorosa e intensa press!o sobre seus ombros transformou-se bruscamente em
um formigueiro residual acima de uma profunda dor" 6s m!os de Ci>e ca.ram de
lado" Kesviou a vista novamente para mais alGm da Cosca"
- W inLtil disse obscuramente" - 4into muito" Msta n!o G a forma correta de falar
com um tio"
- !o se preocupe, Ci>e" Mu estava interessado"
- Mstou certa disto""" Jamos dar um passeio, Kon" Mstou farta de continuar olhando
para a Cosca"
# estava se dirigindo de volta H imponente montanha em cu%o pG vivia a colNnia"
4EeeneA a contemplou distanciar-se, sentido que seu sangue gelado Dumbia em
seus ouvidos" Mra terr.vel ser incapaD de pensar2 nunca havia experimentado aquela
espGcie de vertigem atG ter conhecido Ci>e Severault" Cas agora parecia que n!o ia
abandon-lo nunca mais" ]s veDes diminu.a, mas nunca desaparecia por completo" 6
princ.pio havia sentido uma alegria culpada, ao saber que existiam laos de &sangue)
entre ele e Ci>e, uma rela!o genGtica que era absolutamente real, uma veD que ele
era o filho 6daptado de 4hirleA Severault, o que o impedia de sentir-se interessado
pela moa, segundo os costumes da /erra" Cas na realidade o efeito n!o havia sido
este" Qs tabus da /erra n!o atuavam sobre ele, e ali em @animedes esse tabu em
particular havia sido rechaado de imediato" [ullman havia lhe explicado o porque"
&!o pense mais nisto) havia-lhe dito no primeiro dia, sorrindo ante o rosto sur-
preso de 4EeeneA - &!o temos nenhuma raD!o genGtica que impea as uniXes con-
sangu.neas" Cuito pelo contrrio" Mm um grupo pequeno como o nosso, a influ(ncia
evolutiva mais forte e imediata G a dispers!o genGtica" 6 menos que tomemos medi-
das para preveni-la, haver uma perda de genes n!o fixados a cada nova gera!o"
Qbviamente n!o podemos permitir isto, ou acabar.amos sendo um grupo no qual n!o
n!o existiriam individualidades aut(nticas: todo mundo seria igual a todo mundo em
algum aspecto crucial e absolutamente imprescind.vel" enhum tabu tem validade
ante este tipo de resultado)"
[ullman continuou explicando-lhe a partir dali"
Havia dito que o fato de permitir as uniXes consangu.neas n!o ia deter por si s
essa dispers!o genGtica2 que sob alguns aspectos a favorecia, e que a colNnia estava
tomando medidas para contra atacar essa dispers!o, medidas que comeariam a dar
frutos dentro de oito geraXes" 6 partir da., havia comeado a falar em termos de
alelos e isomorfos e recessivos letais, e a garatu%ar criptogramas tais como rr[:r[[R
3^r6:[^[r, na folha de mica que tinha diante dele"
Mnt!o, bruscamente, havia levantado a cabea e se deu conta de que havia perdi-
do seu auditrio" 6quilo o feD sorrir"
4EeeneA n!o havia sorrido" 4abia que era um ignorante" 6lGm disso, os planos da
colNnia n!o significavam nada para ele2 estava em @animedes para acabar com a co-
lNnia" *elo que se referia a Ci>e, sabia que nada poderia control-lo exceto sua mo-
numental solid!o, que por outro lado controlava tudo o mais que faDia e sentia" !o
obstante, ficou tremendamente surpreso ao descobrir que, pelo menos de uma for-
ma encoberta, esta mesma solid!o controlava todos os demais membros da colNnia,
com a Lnica poss.vel exce!o de [ullman"
Ci>e olhou para trs e, endurecendo o rosto, apressou o passo" 4EeeneA a seguiu,
como ela sabia que ele faria2 mas ainda continuava lutando para raciocinar"
Cuito do que havia aprendido sobre a colNnia, se fosse verdade, - e pelo menos
tudo o que havia conseguido comprovar havia superado a prova, - entrava em com-
pleta contradi!o com o que a pol.cia do *orto lhe havia ensinado" *or exemplo, a
pol.cia havia-lhe dito que a suposta pirataria tinha dois ob%etivos: secundariamente,
aprovisionar-se com comida e equipamento, mas, principalmente, aumentar o nLme-
ro de colonos, capturando gente normal para serem 6daptados"
aquele momento n!o havia pirataria de tipo algum, disto estava certo, e 4EeeneA
sentia-se inclinado a acreditar na negativa de Ci>e de que houvera alguma no passa-
do" Uma veD alguem tendo compreendido a bal.stica da viagem espacial, compreen-
dia tambGm que a pirataria era uma impossibilidade prtica, simplesmente porque o
custo da opera!o n!o compensava seus poss.veis benef.cios" 'ontudo, alGm dessa
perceptiva ob%e!o prtica, existia a impossibilidade do motivo que a pol.cia do *orto
havia imputado aos ganimedianos" Q ob%etivo principal era um contra-senso Qs colo-
nos eram fGrteis, e portanto n!o necessitavam de recrutas2 e, alGm disto, era impos-
s.vel converter um ser humano adulto normal em um Homem 6daptado2 a panatro-
pia devia comear antes da concep!o, do mesmo modo que tinha acontecido com
4EeeneA"
Kesgraadamente, entretanto, o inverso tambGm parecia correto" 4EeeneA havia
sido incapaD de de encontrar alguem na colNnia que acreditasse que era poss.vel
converter um Homem 6daptado em um ser humano" 6 promessa que a pol.cia do
*orto lhe havia feito embora nunca tivesse sito formulada de forma direta n!o
parecia estar fundamentada em algo mais slido que o p" 'ontudo, se era poss.vel
devolver a vida a um homem como 4EeeneA, era algo que somente [ullman sabia, e
4EeeneA tinha que ser super cauteloso em suas perguntas ao cientista" [ullman %
havia feito algumas incNmodas deduXes dos fatos dispersos e das numerosas menti-
ras que 4EeeneA, por ordem da pol.cia do *orto, lha havia fornecido" 'omo todos os
demais em @animedes, 4EeeneA havia aprendido a respeitar a determina!o e o va-
lor impl.citos em cada coisa que [ullman diDia e faDia, mas, ao contrrio dos demais
em @animedes, temia a perspiccia de [ullman"
M entretanto, - enquanto 4EeeneA aguardava, com um fatalismo alterado somente
por Ci>e Severault, que [ullman descobrira nele, mais alGm da fenda que em 4Eee-
neA constitu.a um gelado e emaranhado substituto de uma alma humana restava
ainda a quest!o do crime"
&/emos que traDer esses homens de volta)" *or queI *orque precisamos saber o
que eles sabem" *or que n!o perguntam a elesI !o nos dir!o" *or que n!oI *orque
t(m medo" Ke queI Mles cometeram um crime e devem ser castigados" Q que foi que
eles fiDeramI
4;S_';Q"
6ssim, a quest!o do crime persistia" !o era pirataria: mesmo que os ganimedia-
nos tivessem realiDado realmente o imposs.vel e tivessem pirateado espaonaves,
aquele n!o era o crime principal, o que havia feito os Homens 6daptados fugirem
para @animedes, o crime do qual havia surgido toda a tGcnica da panatropia" Fue
crime haviam cometido os pais dos Homens 6daptados, para obrig-los a desterra-
rem seus filhos para @animedes para sempreI
6 responsabilidade n!o era dos filhos, isso era bvio" Mles nunca tinham estado na
/erra" Haviam nascido e haviam se criado na Sua, sob um estrito segredo" 6 preten-
s!o da pol.cia de que eram os prprios colonos que deveriam ser devolvidos H /erra
para pagar seu antigo crime, era outra frande, como a histria da pirataria" 4e havia
sido cometido algum crime na /erra, havia sido cometido pelos terrestres normais,
cu%os gGlidos filhos vagabundeavam agora por @animedes2 n!o poderia ter sido co-
metido por ninguGm mais"
Mxceto, naturalmente, por [ullman" /anto na Sua como em @animedes, todo mun-
do supunha que [ullman havia sido antes um terrestre normal" ;sto era imposs.vel,
mas era a crena geral" Q prprio [ullman evitava a quest!o, em veD de neg-la" /al-
veD o crime teria sido s seu, uma veD que n!o havia ninguGm mais que tivesse podi-
do comet(-lo"
Cas que crimeI inguGm em @animedes podia, ou queria, diDer a 4EeeneA" e-
nhum dos colonos acreditava nisto" 6 maioria pensava que n!o havia nada contra
eles, exceto sua diferena dos seres humanos normais2 alguns, muitos poucos, pen-
savam que o prprio desenvolvimento da panatropia era o crime essencial" Ko qual
evidentemente [ullman era culpado, se culpado era a palavra aplicvel"
*orque a panatropia ou a responsabilidade do seu desenvolvimento devia ser
considerada algo criminoso, constitu.a um mistGrio para 4EeeneA, mas havia tantas
coisas que ignorava sobre as leis e costumes da /erra, que % n!o perdia mais tempo
quebrando a cabea sobre isto" 4e a /erra diDia que inventar ou utiliDar a panatropia
era um crime, isto G o que era" M a pol.cia do *orto lhe havia dito claramente que
n!o devia fracassar na sua miss!o de levar [ullman de volta, mesmo que falhasse
totalmente em todas as demais instruXes que havia recebido" Mra uma resposta, e
isto bastava"
*or que a pol.cia n!o havia comeado diDendo isto em primeiro lugarI M por que,
se a panatropia era um crime, a prpria pol.cia havia cometido um crime id(ntico"""
criando 4EeeneAI
6pressou o passo tardiamente, Ci>e % havia desaparecido sob a ampla borda que
formava uma sali(ncia na boca da grande caverna" !o conseguia lembrar em qual,
da deDena de pequenas entradas que dela partiam, a moa havia usado, e n!o co-
nhecia nenhuma delas exceto duas" Mscolheu uma delas ao aDar"
Fuatro curvas mais tarde, estava irremediavelmente perdido"
6quilo nunca lhe tinha acontecido, mas n!o era inesperado" 6 rede de tLneis abai-
xo do "i de HoEe era um labirinto, n!o por acaso e sim intencionalmente" Fuando
haviam perfurado sua moradia, os Homens 6daptados haviam levado em considera-
!o a possibilidade de que homens armados protegidos com tra%es espaciais pode-
riam chegar algum dia H sua procura" /ais homens %amais poderiam encontrar a sa.-
da do interior da montanha a menos que um Homem 6daptado, que conhecesse de
memria o labirinto, o conduDisse para o exterior2 e tampouco iria encontrar um Ho-
mem 6daptado" 6 memoriDa!o era a Lnica chave, uma veD que n!o existia nenhum
mapa do labirinto, e os colonos tinham uma lei muito estrita proibindo desenhar um"
4EeeneA havia conseguido aprenderde memria talveD a metade do labirinto" 4e
n!o encontrasse ninguGm conhecido pois afinal ninguGm estava se escondendo
dele, - terminaria desembocando mais cedo ou mais tarde em algum setor conheci-
do" Mntretanto, sentia curiosidade em ver tudo que fosse poss.vel"
6 primeira coisa interessante que viu foi o doutor [ullman" Q cientista surgiu de
um tLnel orientado em um Vngulo de ?OP em rela!o Hquele em que 4EeeneA se en-
contrava neste momento, afastando-se de 4EeeneA e sem haver notado sua presen-
a" 6ps um momento de vacila!o, 4EeeneA o seguiu t!o silenciosamente como
poss.vel" Q ruidoso sistema de ventila!o a%udava a encobrir o som dos seus passos"
[ullman tinha o costume de desaparecer durante per.odos que variavam de meio
dia a uma semana" enhum dos que sabiam aonde ele ia ou o que faDia falava disto"
Mra poss.vel, naturalmente, que os desaparecimentos de [ullman estivessem relacio-
nados com a iminente crise meteorolgica que ameaava @animedes, e acerca da
qual 4EeeneA tinha ouvido um crescente nLmero de alusXes" *or outro lado""" o que
havia por outro ladoI Um pouco de investiga!o n!o ia causar dano algum"
[ullman caminhava rapidamente, o queixo apoiado no peito, como se estivesse
percorrendo um caminho t!o familiar que podia confiar na rotina de passar por ali"
Mm um dado momento, 4EeeneA quase o perdeu de vista, e a partir de ent!o redu-
Diu um pouco, cautelosamente, a distVncia que os separava2 o labirinto era suficien-
temente complexo para oferecer muitos esconderi%os para o caso de [ullman se vol-
tar ou dar meia volta" ] medida que o cientista avanava, da sua boca sa.a uma sGrie
de sons inarticulados, imperceb.veis mas dotados de um certo ritmo, mais cantados
que falados" !o transmitiam nada, n!o acionavam mecanismo algum, n!o davam
nenhum salvo conduto a [ullman, como era evidente pelo fato de 4EeeneA estar fa-
Dendo o mesmo percurso sem produDir nenhum som similar" Ke fato, o prprio [ull-
man parecia n!o estar consciente de est-los produDindo"
4EeeneA estava desconcertado" unca antes havia ouvido alguem cantarolar"
6 rocha comeou a inclinar-se para baixo, leve mas significativamente, sob os pGs
de 4EeeneA" 6o mesmo tempo, observou que o ar estava nitidamente mais quente, e
que a temperatura ia aumentando progressivamente a cada novo passo" Um dGbil
som de maquinaria em funcionamento pulsava ao seu redor"
'ada veD faDia mais calor, mas [ullman n!o hesitava na caminhada" Q ru.do que
4EeeneA agora podia identificar definitivamente como bombas, vrias delas tam-
bGm aumentava" Qs dois homens caminhavam agora por um longo, inclinado e reto
corredor, flanqueado por portas fechadas em veD das bifurcaXes do labirinto2 estava
mal iluminado, mas apesar disto 4EeeneA deixou que [ullman se adiantasse um
pouco mais" a outra extremidade do corredor o calor comeou a diminuir, para
grande al.vio de 4EeeneA, que comeava sentir-se um pouco en%oado" [ullman nem
sequer parecia dar-se conta disto"
o final, [ullman desviou bruscamente para uma entrada lateral que era a parte
superior de um lance de escada de pedras" Uma percept.vel corrente de ar quente
descia por elas" *elo que 4EeeneA sabia, supunha-se que em um campo gravitacio-
nal o ar quente ascendia2 o motivo deste estar indo em dire!o oposta, era algo que
n!o podia entender, especialmente porque n!o parecia haver ventiladores atuando
naquele n.vel" Jisto que o ar estava soprando em dire!o a [ullman, levaria a ele
qualquer ru.do que 4EeeneA produDisse, ent!o comeou a descer a escada na ponta
dos pGs"
[ullman n!o estava vis.vel quando 4EeeneA chegou ao final da escada" Mm frente
dele, em troca, havia um longo corredor de teto alto que se curvava suavemente
para a direita, atG desaparecer do seu campo de vis!o" a parte interior da curva,
espaadas a intervalos regulares, havia mquinas rolias providas de sGries de tubos
metlicos lateralmente espiralados, alando-se diante delas" Mram a fonte dos sons
que 4EeeneA havia ouvido"
6li voltou a faDer frio2 um frio anormal, apesar da densa corrente de ar quente que
descia pela escada" Havia algo radicalmente errado no comportamento das leis da
termodinVmica ali em baixo, pensou 4EeeneA"
6vanou cautelosamente" 6ps uns poucos passos, ao passar pelo primeiro dos
mecanismos em funcionamento sim, faDia mais frio %unto Hs brilhantes espirais,
como se o frio fosse realmente irradiados por elas, - descobriu uma inconfund.vel
comporta estanque" Mstava em pleno funcionamento2 a porta externa estava fecha-
da, mas uma luDinha ao seu lado indicava que uma reciclagem estava ocorrendo" Mm
frente H porta, na outra parede, uma fileira de tra%es especiais pendiam flacidamente
de seus cabides, abertos e vaDios" Cas foi a inscri!o pintada na vlvula da comporta
o que finalmente feD com que tudo se encaixasse" KiDia:
S6$Q[6/`[;Q KM panatropia P *erigoY - *roibida a entrada"
4EeeneA saltou para trs, afastando-se da comporta com um lampe%o de puro pV-
nico, como saltaria um homem procurado por assassinato vendo um letreiro que indi-
casse &-O"OOO volts)" 6gora tudo ficara claro" !o havia nada de errado com a termo-
dinVmica daquele corredor que n!o fosse igualmente &errado) no interior de qualquer
aparelho refrigerador" 6s enormes mquinas eram bombas, certo""" bombas tGrmicas"
4uas serpentinas estavam livres de gelo, simplesmente porque no ar de @animedes
n!o existe vapor d^gua, contudo estavam tomando o calor daquele ar e transferin-
do-o para o outro lado daquela parede de rocha, para o laboratrio de panatropia"
!o era de se estranhar que o laboratrio estivesse isolado do resto do labirinto
por uma comporta estanque, e que [ullman tivesse que vestir um tra%e espacial par
penetrar nele" 8aDia calor no outro lado" 'alor demasiado para um Homem 6daptado"
Cas que Homem 6daptadoI
Fue interesse tinha a panatropia para [ullman aliI 4upunha-se que essa fase da
histria estava encerrada e superada" 'ontudo, o que estava ocorrendo dentro da-
quele laboratrio era obviamente t!o estranho para do ambiente de @animedes,
como o ambiente de @animedes o era em rela!o H /erra"
6 est para $, assim como $ est para""" o queI 6'I QI ou 6I
Mstava [ullman enfrentando a impossibilidade de um pro%eto como aquele, tentan-
do readaptar sua gente H /erraI
Keviam haver mostradores ou medidores naquele lado da parece que lhe propor-
cionassem mais informaXes das condiXes do outro lado" M ali estavam efetivamen-
te, em uma pequena cavidade que 4EeeneA n!o havia visto em seu primeiro sobres-
salto:
6lgumas daquelas indicaXes n!o significavam nada para 4EeeneA: nunca antes ti-
nha visto uma press!o expressada em milibares, e menos ainda do modo como esta-
va abreviada no medidor que tinha diante dele2 nem tampouco sabia como extrair a
umidade relativa a partir do ponto de condensa!o" Mstava vagamente familiariDado
com a escala 8ahrenheit, o bastante para haver esquecido como convert(-la em
graus cent.grados, mas"""
/ens!o do Qxig(nioY
4 havia um planeta onde uma medida como aquela teria algum significado"
4EeeneA desatou a correr"
# n!o corria quando chegou ao escritrio de [ullman, estava completamente sem
fNlego" 4abendo-se incapaD de voltar snovamente obre seus passos atG o laboratrio
de panatropia, sentindo aquele calor aoitar-lhe o rosto e sabendo, ao menos em
parte, o que significava, havia ido em dire!o oposta, para alGm dos gigantescos tro-
Graus F Milibares
Ponto de Ten O2 mm Hg
Condensao
059 061
00!0
0" 010
cadores de calor, avanando desa%eitadamente para o outro lado" Havia percorrido
cinco errticos quilNmetros por aqueles intrincados corredores, faDendo ao mesmo
tempo vrias descobertas adicionais que o tinham impressionado quase tanto como a
primeira"
'omeava inclusive a duvidar da sua sanidade" Cas tinha que saber" 6gora nada
era t!o importante para ele como a resposta H mais importante quest!o, a resposta
que confirmaria ou destruiria a esperana com a qual tinha vivido durante tanto tem-
po"
[ullman % estava de volta ao seu escritrio e achava-se rodeado por quase todos
seus colaboradores" 4EeeneA abriu caminho entre o ganimedianos, a mand.bula cer-
rada, o diafragma pulsando contra seus pulmXes"
- Kesta veD fecharemos todas as comportas de segurana estava diDendo [ull-
man pelo telefone" - 6s frentes de press!o v!o ser demasiado fortes para permitir-
nos confiar unicamente nas comportas exteriores" 6ssegurem-se que todo mundo
saiba o que t(m que faDer t!o logo soe o alarma, e desta veD assegurem-se bem:
n!o dese%amos que ninguGm fique preso entre as comportas durante a dura!o da
emerg(ncia" Sembrem que esse tempo pode apresentar-se quase sem aviso prGvio"
Q telefone murmurou algo e [ullman falou"
- Hallam, como est a colheitaI # sabe que tem menos de uma semana"
- 4im, doutor [ullman" /erminaremos a tempo"
- M outra coisa""", ah, ol Konald, que est acontecendoI *arece um pouco altera-
do" Mstou muito ocupado, ent!o procure ser breve, por favor"
- 4erei breve disse 4EeeneA" - *osso resumir tudo em uma s pergunta se puder
falar consigo em particular" 4er!o somente uns segundos"
6s sobrancelhas avermelhadas de [ullman se ergueram, mas aps examinar mais
de perto o rosto de 4EeeneA assentiu e levantou-se"
- Jenha por esta porta ent!o""" 6gora, garoto, adiante, solta tudo" 'om a tormenta
a ponto de chegar, n!o temos muito tempo para charadas"
- Mst bem disse 4EeeneA, inspirando profundamente" - W simplesmente isto: G
poss.vel voltar a transformar um Homem 6daptado em um ser humanoI Um ser hu-
mano terrestre normalI
Qs olhos de [ullman entrecerraram-se ligeiramente, e durante o que pareceu um
longo tempo, n!o disse nada" 4EeeneA tinha os olhos cravados nele" /inha medo,
mas % n!o era de [ullman"
- Je%o que esteve l embaixo disse finalmente o cientista, tamborilando no quei-
xo com os dedos" - M pelos termos que utiliDa, temo que os mGtodos educativos de
4hirleA Sevarault deixaram muito a dese%ar" Cas deixemos isto por enquanto"
aKe qualquer forma, a resposta H tua pergunta G &n!o)" unca ser capaD de viver
uma vida normal em nenhum outro lugar, exceto em @animedes, Konald" M te direi
algo mais que tua m!e deveria ter dito: deveria sentir-se tremendamente feliD por
isto"
- *or queI - disse 4EeeneA, quase desapaixonadamente"
- *orque, como todas as demais pessoas nesta colNnia, voc( possui um tipo de
sangue [eA positivo" !o te ocultamos isto quando descobrimos, no primeiro dia em
que te encontramos, mas evidentemente voc( n!o se deu conta disto""" ou ent!o isto
n!o teve um significado especial para voc(" Q sangue [eA positivo n!o significa nada
em @animedes, G certo, mas as pessoas terrestres normais com sangue [eA positivo
s!o propensas ao cVncer" 4!o t!o suscet.veis ao cVncer como um hemof.lico G susce-
t.vel a sangrar atG morrer, e de forma t!o imprevista como eles"
a4e por algum milagre conseguisse ser transformado em um terrestre normal, Ko-
nald, voc( estaria diante uma imediata sentena de morte" *or isto lhe digo que deve
se sentir tremendamente feliD de que isto n!o possa acontecer" /remendamente feliDY
1
6 crise de @animedes que, naturalmente n!o teria passado de um incidente se
n!o houvesse ninguGm ali para v(-la acontecia periodicamente, mais ou menos a
cada onDe anos e nove meses" Mra ao completar-se este per.odo que #Lpiter e com
ele sua fam.lia de uns cinquenta satGlites grandes e pequenos passava pelo seu
ponto mais perto do 4ol"
6 excentricidade da rbita de #Lpiter G de somente O,O<U<, o que G muito pouco
para uma elipse, que em termos mGdios est a bbT"TOO"OOO quilNmetros dos seus
pontos focais" 'ontudo, em seu periGlio #Lpiter est a aproximadamente deDesseis
milhXes de quilNmetros mais perto do 4ol do que quando est em seu afGlio, e o cli-
ma de #Lpiter, que nunca G menos que infernal, converte-se em algo indescrit.vel du-
rante esta aproxima!o" Q mesmo ocorre, em uma escala menor mas o suficiente,
com o clima de @animedes"
6 temperatura de @animedes, em seu periGlio, nunca sobe o suficiente para fundir
o gelo do /ridente de etuno, mas sobe graus suficientes para faDer com que o Helio
;;; desprenda um pouco de vapor no ar de @animedes" inguGm na /erra sequer so-
nharia em denominar o fenNmeno resultante de umidade, mas o clima de @animedes
altera-se sob t!o microscpicas mudanas" Uma atmosfera que n!o contem gua
reage rapidamente ao m.nimo conteLdo de vapor, por um lado, absorve mais calor" Q
ciclo resultante n!o demora em recuperar seu equil.brio, mas nem por isto o resulta-
do final G menos perigoso"
4egundo soube 4EeeneA, a colNnia % havia passado por um dos tais per.odos com
nada mais que umas poucas dificuldades menores, simplesmente refugiando-se no
interior da montanha2 mas, por vrias raDXes, esta solu!o % n!o era poss.vel" Havia
agora instalaXes semi-permanentes estaXes meteorolgicas, observatrios, radio-
rastreadores, sinaliDadores e outros dispositivos de vigilVncia que s poderiam ser
desmontados ao custo de se perder muito tempo antes da crise, e muito mais na sua
posterior reinstala!o" 6lGm disso, algumas dessas instalaXes eram necessrias para
informar e registrar o avano da prpria crise e, portanto, deveriam ficar ali onde es-
tavam"
- M n!o pensem que a montanha vai proteger-nos durante todo o tempo desta veD
disse [ullman, em uma massiva reuni!o dos colonos, apinhados na maior caverna
do labirinto" - # lhes disse antes e volto a lembr-los agora, que este ano o cl.max
coincide com o ponto cr.tico do ciclo das manchas solares" /odo mundo sabe os efei-
tos que isto produD no prprio clima de #Lpiter *odemos esperar efeitos semelhan-
tes, em escala relativa, em @animedes" /eremos problemas, por muito bem que nos
preparemos" /udo o que podemos esperar G que os inevitveis danos se%am o menor
poss.vel" Fualquer um que pense que vamos nos sair bem desta, ser melhor que
escute primeiro durante um minuto"
a calculada pausa dramtica que se seguiu, todo mundo prestou aten!o" Q ven-
to era aud.vel, inclusive ali em baixo, ululando pelas entradas e sa.das do sistema de
ventila!o, arrastado, amplificado e incrustado de inumerveis ecos pelos quilNme-
tros de metal dos condutores de ar" Q som era uma lembrana de que no transcurso
da tormenta que se aproximava todas as aberturas para o exterior deveriam perma-
necer fechadas, de modo que todo mundo sob a montanha teria que respirar ar reci-
clado" 6ps um momento, um enorme suspiro uma involuntria inspira!o de ar,
como uma previs!o contra o facilmente imaginvel futuro percorreu a audi(ncia de
[ullman" Mste sorriu"
- !o pretendo assust-los disse" 4airemos dessa" Cas tampouco dese%o que
abriguem falsas esperanas2 e acima de tudo, n!o admitirei que se relaxem os pre-
parativos" W particularmente importante que desta veD mantenhamos as instalaXes
exteriores intactas, porque vamos necessitar delas antes do final do prximo ano %o-
viano2 muito antes, se tudo continuar indo bem"
Q sorriso desapareceu bruscamente dos seus lbios"
- !o preciso recordar a alguns de voc(s a urg(ncia de que nosso pro%eto se%a
completado no tempo previsto prosseguiu [ullman suavemente" - /alveD n!o te-
nhamos muito tempo antes que a pol.cia do *orto decida lanar-se sobre ns" 8ico
surpreendido de que ainda n!o o tenham feito, particularmente desde que demos
asilo a um fugitivo que a pol.cia se preocupou em perseguir quase atG nossa prpria
atmosfera" Ke modo que n!o podemos confiar em que eles continuar!o nos deixan-
do tranquilos por muito tempo ainda"
a*ara aqueles de voc(s que s conhecem as caracter.sticas gerais do pro%eto, dei-
xem-me esclarecer que dele dependem muito mais coisas do que poderia parecer H
primeira vista" /odo o futuro do homem no espao pode estar determinado pela ma-
gnitude do nosso (xito2 n!o podemos permitir-nos ser vencidos, nem pela /erra nem
pelo clima" 4e formos vencidos, toda nossa luta pela sobreviv(ncia ter sido sem
sentido" 'onto com cada um de voc(s para que isto n!o acontea"
Mra dif.cil saber do que [ullman estava falando quando mencionava o &*ro%eto)" Ms-
tava claro que tinha algo a ver com os laboratrios de panatropia2 e que tambGm ti-
nha algo a ver com a espaonave original da colNnia, com a qual 4EeeneA tinha tro-
peado acidentalmente naquele mesmo dia, estacionada em uma chaminG de lana-
mento quase id(ntica Hquela da Sua, da qual 4EeeneA havia sido lanado para iniciar
sua prpria vida livre e preparada se podia confiar no %ulgamento baseado em um
exame rpido para uma longa viagem de umas poucas pessoas, ou para uma curta
viagem de um grupo numeroso"
8ora isso, 4EeeneA n!o sabia nada sobre o &pro%eto), exceto um fato adicional do
qual n!o podia extrair nenhuma conclus!o: tinha algo a ver tambGm com as disposi-
Xes da colNnia, a longo praDo, para evitar a perda dos genes n!o fixados" *ossivel-
mente ninguGm era mais incapaD que 4EeeneA de levar em conta esta possibilida-
de a Lnica conex!o que tinha este fato com o &pro%eto) era que era a longo praDo"
Mm qualquer caso, 4EeeneA procurava n!o faDer muitas perguntas" 'ontudo, a tor-
menta que estava se formando em seu interior estava antepondo-se a tudo o mais2
no que a ele se referia, era inclusive mais importante que as tormentas que estavam
varrendo @animedes, ou qualquer outra que pudesse varrer aquele mundo em um
previs.vel futuro !o estava acostumado a pensar em termos de sociedade, nem se-
quer de uma pequena sociedade2 os apelos de [ullman ao ;deal lhe eram incompre-
ens.veis" Mra o mais extremado individualista do todo 4istema 4olar, n!o por natureDa
e sim por plane%amento"
/alveD [ullman se desse conta disto" 8osse ou n!o assim, a miss!o que confiou a
4EeeneA poderia ter sido perfeitamente plane%ada para colocar um homem solitrio
no mais definitivo isolamento que pudesse temer2 para depositar o peso de uma agN-
nica decis!o inteiramente sobre os ombros do homem que deveria tom-la, ou"""
para isolar um espi!o do *orto, ali onde pudesse faDer o menor dano poss.vel en-
quanto a aten!o da colNnia estava ocupada completamente no outro lado" Qu possi-
velmente, inclusive provavelmente, n!o tinha em mente nenhum desses motivos2 o
que contava, de qualquer forma, foi o que feD"
;ndicou 4EeeneA para a esta!o meteorolgica do polo sul, por toda a dura!o da
emerg(ncia"
!o havia quase nada que faDer ali, exceto contemplar os cristais de &neve) de
metano amontoarem-se contra as %anelas, e manter a esta!o bem estanque" Qs ins-
trumentos informavam automaticamente H base, e n!o necessitavam de maior aten-
!o" o momento da crise talveD 4EeeneA tivesse que trabalhar2 ou talveD n!o" ;sso
se veria" Mntretanto, tinha todo o tempo do mundo para se faDer perguntas""" e nin-
guGm a quem faD(-las, exceto a ele mesmo e ao ululante e interminvel vento"
Houve um interlLdio" 4EeeneA partiu a pG de volta ao / de HoEe, para recuperar
o transmissor de radio que havia enterrado ali, e logo regressou a pG para a esta!o
meteorolgica" /omou-lhe onDe dias, e esforos e privaXes com os quais #ac> Son-
don teria escrito toda uma novela" *ara 4EeeneA n!o significaram nada2 nem sequer
sabia se dese%ava ou n!o utiliDar o rdio, aps t(-lo levado de volta consigo" Fuanto
H saga da sua viagem solitria, n!o sabia o que era uma saga, e nem sequer se ha-
via sido realmente algo dif.cil e penoso" !o tinha nada com que comparar, nem se-
quer na fic!o2 nunca havia lido um livro" Cedia as coisas pelas mudanas que pro-
duDiam em sua situa!o, e a posse do rdio n!o havia mudado as perguntas que fa-
Dia a se mesmo2 s podia atuar de acordo com as respostas, se alguma veD conse-
guisse alguma resposta"
o caminho de volta H esta!o viu um pssaro pinnah" Mnterrou-se na primeira
duna, apenas o viu, mas por um breve instante tinha tido companhia" unca voltou a
v(-lo, mas de veD em quando pensava nele"
6 quest!o apresentada era pura e simplesmente: que ia faDer agoraI
Q fato de que estava perdidamente apaixonado por Ci>e Severault era algo que
n!o podia ser discutido" 6lGm disso, era duplamente dif.cil dominar a emo!o, visto
que n!o conhecia o nome que devia dar-lhe, de modo que toda veD tinha que racio-
cinar com a prpria e crua experi(ncia, H falta do mais conveniente s.mbolo de um
nome que pudesse envolv(-la" 'ada veD que pensava nisto, sentia o mesmo choque"
Cas n!o podia evit-lo"
Fuanto aos colonos, estava certo de que n!o eram criminosos de nenhum tipo, ex-
ceto pela disposi!o arbitrria da /erra" Mram um grupo de pessoas trabalhadoras,
animadas, decentes, e haviam oferecido a 4EeeneA a primeira amiDade desinteressa-
da que %amais havia conhecido"
M como todos os demais colonos, 4EeeneA n!o podia faDer outra coisa sen!o ad-
mirar [ullman"
essas tr(s afirmaXes se apoiava seu racioc.nio contra a utiliDa!o do rdio"
Q praDo para comunicar-se com Cei>le%on estava a ponto de terminar" 4 teria que
emitir pelo transmissor que tinha na mesa diante dele, uma de entre cinco combina-
Xes de letras, e a colNnia de @animedes estaria terminada" 6s combinaXes eram as
seguintes:
B6JJc: /enho prisioneiros, necessito recolha"
6JJc: /enho prisioneiros, necessito a%uda"
JJ6c: !o tenho prisioneiros, tenho a%uda"
66JcJ: !o tenho prisioneiros, necessito recolha"
cc6Bc: /enho prisioneiros, tenho recolha"
;gnorava a resposta que ia dar o computador da nave a esta mensagem, que tipo
de a!o o computador ia dar em resposta a cada um desses sinais, mas agora era
algo quase irrelevante" Fualquer resposta seria inapropriada, visto que nenhum dos
cinco sinais se encaixavam na situa!o atual, apesar de todo o trabalho intelectual
que havia requerido sua elabora!o"
4e nenhuma dessas mensagens fosse enviada, Cei>le%on partiria ao final dos TOO
dias" ;sso podia significar que o &pro%eto) de [ullman, fosse qual fosse, poderia se-
guir adiante" Cas isto n!o salvaria a colNnia" 6 terra precisaria no m.nimo de duas
geraXes para preparar e amadurecer outro 4EeeneA Severault dos ovrios artificial-
mente conservados de 4hirleA Severault, morta, feliDmente para ela, h muitos anos,
e era muito dif.cil que a /erra decidisse seguir adiante com aquilo" *rovavelmente a
/erra sabia muito mais que 4EeeneA sobre o &pro%eto) - era dif.cil que soubesse me-
nos, - e se 4EeeneA fracassasse em det(-lo, o mais provvel era que a tentativa se-
guinte fosse uma bomba" 6 /erra deixaria de dese%ar &esses homens), uma veD que
ficara evidente que n!o poderia consegui-los, nem sequer atravGs de algo t!o sutil
como um agente duplo ao estilo de 4EeeneA"
[esultado de tudo aquilo: rea!o em cadeia" 4EeeneA sabia que existia uma consi-
dervel quantidade de deutGrio em @animedes, uma grande quantidade dele nas ge-
ladas extensXes do /ridente de etuno, e uma quantidade menor, esparsa por entre
as rochas, combinada com l.tio" Uma bomba de fiss!o que explodisse ali, tinha gran-
des possibilidades de iniciar uma fus!o em cadeia que podia faDer saltar todo o satG-
lite" 4e qualquer fragmento ainda ativo dessa explos!o alcanasse #Lpiter, cerca de
um milh!o de quilNmetros de distVncia naquele momento, o planeta era grande o su-
ficiente para albergar um ciclo de $ethe ou de carbono" Mra hipotGtico, mas somente
ele entre todos os demais planetas, tinha massa suficiente" 6 onda frontal dessa ini-
maginvel catstrofe faria incendiar os mares da /erra nos seus leitos2 podia tambGm
desencadear o processo de converter o 4ol em uma nova as probabilidades eram
de TRU, - apesarf de que ninguGm estaria vivo naquela oportunidade para sentir-se
agradecido que tal coisa n!o acontecesse"
Uma veD que 4EeeneA sabia disto, tinha que supor-se que era algo de conheci-
mento comum, pelo que a /erra se limitaria a utiliDar unicamente explosivos qu.micos
em @animedes" Cas faria istoI Q conhecimento comum e o de 4EeeneA tinham tido
desde o in.cio t!o pouco em comum""""
Ke qualquer modo, n!o tinha muita importVncia" 4e a /erra bombardeasse a colN-
nia, daria conta dele" 'omo daria conta tambGm de toda aquela reduDida camarada-
gem, seu mudo amor, sua sensa!o de que ainda poderia voltar a renascer""" /udo
desapareceria" Mle desapareceria" Ko mesmo modo que aquele pequeno e reduDido
mundo"
*orGm, se enviasse seu sinal a Cei>le%on e ao computador, ele continuaria vivo""",
embora distante de Ci>e, distante de [ullman, distante da colNnia, distante e distan-
te" 'ontinuaria sendo o morto que era agora" /eria a oportunidade de aprender no-
vamente a mesma interminvel li!o sobre as infinitas formas que pode tomar a soli-
d!o2 ou a /erra poderia obrar o milagre de convert(-lo em um ser humano, vivo e
[eA positivo"
Q vento soprava e soprava" 6s congruentes fLrias das tormentas dentro e fora de
4EeeneA aumentavam, paralelamente, em intensidade" *oderia reconhecer que sua
congru(ncia era um clssico exemplo do artif.cio literrio denominado &o sofisma pa-
tGtico)2 Cas 4EeeneA %amais havia lido nenhuma fic!o, e reconhecer a natureDa em
processo de imitar a arte n!o lhe teria servido de nada"
'omo tampouco sabia, quando a crise da tormenta exterior comeou a cavar o Vn-
gulo da fachada exposto ao vento, roendo a base da esta!o com um milh!o de den-
tes de clera invis.vel, que sua solitria batalha para salvar a esta!o teria podido ser
um canto Gpico" 'ap.tulos inteiros, cantos, versos de sublime hero.smo consciente
em outro homem, em um ser humano, eram simplesmente um trabalho que tinha
que faDer e 4EeeneA realiDou enquanto sua mente prosseguia com seu solitrio de-
bate"
!o dispunha de nenhum sinal que pudesse transmitir a Cei>le%on ou ao computa-
dor" !o havia capturado os homens que a /erra dese%ava, e n!o dese%ava faD(-lo,
por isso era uma bobagem pedir a%uda para captur-los" # n!o acreditava que a /er-
ra tivesse que recuperar esses homens, nem pelo interesse da /erra por misterioso
que fosse nem pelo seu prprio, que agora se lhe apresentava como absolutamen-
te inalcanvel !o obstante, qualquer sinal que enviasse o levaria para longe de @a-
nimedes""", se ele dese%asse ser levado para longe"
Keu-se conta de que a crise havia terminado"
Mxaminou o rdio mais uma veD" 8uncionava" @irou o sintoniDador atG um dos seus
contatos de cobre e fechou o circuito, enviou a Cei>le%on JJ6c" 6o cabo de meia
hora, o oscilador comeou a lanar uns r.tmicos bipes, indicando que Cei>le%on ainda
estava no cGu de @animedes e que o tinha escutado"
4EeeneA deixou o transmissor sobre a mesa da esta!o, regressou H montanha e
disse a [ullman quem era e o que havia feito"
6 fLria de [ullman era muito tranquila, e mil veDes mais terr.vel que a raiva mais
incontrolvel que pudesse exibir" 4implesmente ficou sentado atrs da sua mesa e
olhou para 4EeeneA, com toda sua amabilidade ausente do rosto, e o calor desapa-
recido dos seus olhos" 6ps um momento, 4EeeneA se deu conta de que o olhar fi-
xos de [ullman significava que n!o o estava absolutamente olhando2 sua mente es-
tava voltada para seu interior" M tambGm sua clera"
- Mstou assombrado disse finalmente, com uma voD neutra que n!o parecia con-
ter a m.nima surpresa" - 4obretudo, estou assombrado de mim mesmo" Keveria ter
previsto alguma coisa assim" Cas nem sequer cheguei a sonhar que eles possu.ssem
a intelig(ncia ou a astLcia suficiente para embarcarem em um programa a longo pra-
Do como este" Mm poucas palavras, fui um idiota"
*or um momento sua voD adquiriu uma sombra de cor, mas era t!o mordaD que
feD 4EeeneA retroceder" M contudo [ullman n!o havia pronunciado ainda nenhuma
palavra de condena!o para 4EeeneA2 o homem estava atacando a si mesmo"
4EeeneA disse timidamente:
- 'omo voc( ia saberI Havia um monte de detalhes atravGs dos quais eu poderia
me trair, mas fiD todo o poss.vel para mant(-los ocultos" /eria podido prosseguir
guardando o segredo por mais tempo, se tivesse dese%ado"
- Joc(I - cuspiu [ullman" 6 seca s.laba foi pior que um murro" - Joc( G menos cul-
pvel que uma mquina, Konald" 4ei demais sobre a panatropia para pensar de ou-
tro modo" W muito fcil isolar um menino 6daptado, impedi-lo de converter-se em um
ser humano sob qualquer aspecto, se alguem tiver uma personalidade bastante dis-
torcida para faD(-lo" 6lGm disso, seu comportamento era previs.vel"
- [ealmenteI - disse 4EeeneA com um tom irNnico na voD" - 8ui eu que vim lhe
contar, n!oI
- M que importa o que voc( tenha feitoI *or acaso isto muda a situa!o agoraI Ms-
tou certo de que a /erra havia inclu.do este fator altamente provvel em seus planos"
Fuanto H sua capacidade de experimentar lealdade, era lgico que chegaria um mo-
mento em que se sentisse dividido entre duas lealdades contraditrias2 mas eles pro-
vavelmente calcularam que esta divis!o se manteria, ou se%a que voc( n!o mudaria
completamente" M aqui est voc( agora, tentando %ogar ambas as extremidades con-
tra o centro, que G voc( mesmo, revelando seu disfarce para mim e traindo a colNnia
ao mesmo tempo" !o vai conseguir nada com isto"
- Mst certo distoI
- 'ompletamente certo - disse [ullman friamente" - 4uponho que lhe ofereceram
uma recompensa" 6 %ulgar pelas perguntas que me vem faDendo, devem ter prometi-
do convert(-lo em um homem normal""", t!o logo descobrissem conosco o modo de
faD(-lo" Cas o fato G que isto G imposs.vel, e voc( sabe" Mnt!o agora n!o h nenhum
futuro para voc(, nem sequer entre ns" 4into por voc(, Konald, acredite-me2 n!o G
sua culpa que fiDeram de voc( uma 'riatura em veD de uma pessoa" 6gora % n!o G
nada mais que uma bomba que % explodiu"
4EeeneA nunca havia conhecido seu pai, e a autoridade da pol.cia do *orto havia
sido demasiado difusa para incutir nele algum respeito centrado automaticamente
nas pessoas que ocupavam o lugar dos pais" Kescobriu nesse instante que sentia-se
furioso com [ullman"
- ;sso G que G falar de uma forma terrivelmente estLpida disse, olhando fixamen-
to do outro lado do escritrio para o homem sentado com os ombros ligeiramente
ca.dos - ada explodiu ainda" H montes de informaXes que posso transmitir-lhe e
que voc( pode usar, se G que realmente tem vontade de agir" 'laro, se % est se ad-
mitindo derrotado logo no comeo"""
[ullman levantou a vista"
- Fue G que voc( sabeI - atalhou-o com certa surpresa Joc( mesmo disse que o
computador a bordo da nave desse capit!o Cei>le%on decidir o curso da a!o" M que
n!o pode comunicar-se diretamente com Cei>le%on" !o G o momento para bravatas,
Konald"
- M por que considera isto como uma bravataI 4ei mais sobre o que provavelmente
a /erra far com minha mensagem que ninguGm na colNnia" Cinha experi(ncia com
a /erra G mais recente" !o teria lhe procurado se acreditasse que a situa!o era de-
sesperadora, e se n!o tivesse escolhido cuidadosamente a mensagem que, acredito,
deixa algumas esperanas para a colNnia, ao envi-la a Cei>le%on" !o estou faDendo
%ogo duplo" Mstou do seu lado" !o enviar mensagem alguma teria sido a pior coisa
que eu poderia faDer" Kesta forma, pode ser que disponhamos de um praDo de car(n-
cia"
- M como espera que eu confie em voc(I - disse [ullman lentamente"
- Mste G um problema seu respondeu 4EeeneA bruscamente" - 4e realmente es-
tou faDendo um %ogo duplo, ser porque a colNnia n!o conseguiu convencer-me de
que meu futuro est aqui" M se for este o caso, ent!o n!o estou soDinho""", e G culpa
da prpria colNnia por haver mantido segredos demais para sua prpria gente"
- 4egredosI - perguntou [ullman, agora com aberta surpresa 4obre o queI
- 4obre o &pro%eto)" 4obre o crime original de que os acusa a /erra" 4obre o porque
da /erra os querer de volta""" a voc( em particular, doutor [ullman"
- Cas""" isto G do conhecimento geral, Konald" /odo mundo sabe"
- /alveD sim" Cas n!o G do conhecimento geral para mim" M a maioria dos colonos
originais o d!o t!o por garantido que nem sequer falam disto, salvo por meio de al-
gumas refer(ncias cr.pticas, como uma piada particular que se supXe que todo mun-
do entende" Cas nem todo mundo entende" Joc( est consciente distoI Kescobri
que aproximadamente a metade dos membros da segunda gera!o t(m apenas uma
nebulosa no!o do passado" 6 quantidade de informa!o dispon.vel aqui para um re-
cGm chegado, se%a este um estranho que chega pela primeira veD, como eu, ou sim-
plesmente um recGm nascido, cabe no olho de um pssaro pinnah" M isto G perigoso"
*or isto eu poderia ter tra.do completamente a colNnia se houvesse decidido assim, e
voc( n!o teria podido me deter"
[ullman reclinou-se em seu assento e ficou imvel durante um longo tempo"
- Qs meninos n!o costumam faDer perguntas quando acreditam que se supXe que
devem conhecer as respostas murmurou" *arecia consideravelmente mais impres-
sionado do que quando 4EeeneA lhe havia feito sua confiss!o original" - Mles gostam
de aparentar que sabem, embora n!o saibam nada" ;sso lhes proporciona um status
aos seus prprios olhos"
- Ceninos e espiXes" H algumas perguntas que nem uns nem outros podem faDer,
e quase que pelas mesmas raDXes" M quanto mais enganoso G, na realidade, o co-
nhecimento dos meninos, mais fcil fica para o espi!o agir entre os adultos"
- 'omeo a compreender" *ensvamos que Gramos imunes H espionagem, pela
mera raD!o de que um espi!o da /erra n!o pode viver aqui sem elaboradas e detec-
tveis proteXes" Cas era um problema f.sico e esse tipo de problema pode ser reso-
lvido" /er.amos que ter previsto desde o comeo" Mm veD disto, nos tornamos social-
mente t!o vulnerveis como poss.vel"
- W assim que eu ve%o" M apostaria que meu pai n!o o teria deixado cometer esse
erro se ele tivesse vindo com voc(s" 4upunha-se que era um expert nesse tipo de
coisa" !o sei, nunca cheguei a conhec(-lo" M suponho que agora % n!o importa, de
qualquer modo"
- Mst equivocado" ;mporta sim, e muito" M acredito que voc( acaba de provar isto,
Konald" 4eu pai n!o pNde prevenir-nos sobre isto, mas talveD tenha nos proporciona-
do um instrumento com que consertar o erro"
- Mst se referindo a mimI
- 4im" ;mpostor ou n!o impostor, o sangue que leva, assim como seus genes, tem
estado conosco desde o princ.pio, e sei como se manifestam seus afetos" 6gora mes-
mo estou vendo isto" 4ente-se, Konald" 'omeo a ter esperanas" Q que devemos
faDerI
- 6ntes de mais nada disse 4EeeneA" - Mxplique-me, por favor, qual a raD!o de
ser desta colNnia"
!o era uma tarefa fcil"
*rimeiro: 6s 6utoridades"
Cuito antes das viagens espaciais, as grandes cidades dos Mstados Unidos haviam
se achado t!o impotentes para controlar seus prprios programas de trfego, que
qualquer poss.vel solu!o pol.tica era uma quimera" enhuma administra!o de ne-
nhuma cidade podia gastar a quantidade de dinheiro necessria para uma cura radi-
cal, sem ver-se derrotada nas eleiXes seguintes pelos raivosos motoristas e pedes-
tres, que eram os que mais necessitavam da a%uda"
Qs crescentes problemas de trVnsito foram desviados, com gratid!o e maiores pri-
vilGgios, para as 6utoridades semi-pLblicas dos *ortos, *ontes e estradas: enormes
sociedades com fins lucrativos modeladas pela 6utoridade do *orto de ova ;orque,
que havia demonstrado sua capacidade de montar eRou explorar operaXes t!o gran-
des como os /Lneis Holland e Sincoln, a *onte @eorge Bashington e os aeroportos
de /eterboro, Sa @uardia, ;dleEild e eEar>, assim como muitas outras empresas
menores" 6tG +,1O era poss.vel via%ar desde a extremidade da 8lrida atG a fronteira
do Caine inteiramente sobre territrio de propriedade da 6utoridade, se pudesse pa-
gar os correspondentes pedgios 3e se n!o se importasse em receber disparos dos
proprietrios de *oconos, que ainda continuavam resistindo ao gigantesco pro%eto ;n-
cadel:"
4egundo: Qs direitos de pedgio"
6s 6utoridades eram criaXes dos estados, atuando normalmente ao seu mesmo
n.vel, e goDando, por isto, de proteXes legais n!o permitidas a outras empresas pri-
vadas dedicadas ao comGrcio interestadual" Mntre essas proteXes, no t.pico docu-
mento de autoriDa!o achava-se a men!o de que &nenhum dos estados poder 5d7
negar ou reduDir o direito da 6utoridade a estabelecer, exigir e cobrar os direitos de
pedgio e outras cargas""")" Q governo federal a%udou nisto2 6inda que a Sei 8ederal
sobre *ontes, de +,<1, requeria que a cobrana de pedgio terminaria quando se ti-
vesse produDida a amortiDa!o, o 'ongresso quase nunca invocou a Sei contra ne-
nhuma 6utoridade" Mm consequ(ncia, os pedgios nunca acabaram2 em +,-T a 6u-
toridade do *orto de ova ;orque informava sobre um lucro de mais de vinte milhXes
de dlares ao ano, e as arrecadaXes anuais aumentavam a um .ndice anual de deD
por cento"
*arte desses lucros eram empregados no desenvolvimento de novas obras, a maio-
ria delas plane%adas para incrementar os lucros, e n!o para resolver o problema do
trVnsito" ovamente a 6utoridade do *orto de ova ;orque mostrou o caminho2 con-
tra todo bom senso, construiu uma terceira galeria no /Lnel Sincoln, %ogando assim
oito milhXes e meio a mais de automveis, por ano, no centro de Canhattan, onde a
cidade % estava se asfixiando ante a absoluta impossibilidade de abrir novas vias Hs
correntes do trfego"
/erceiro: 6 pol.cia da 6utoridade"
Kesde o in.cio, as 6utoridades haviam sido autoriDadas a ter sua prpria pol.cia pri-
vada" ] medida que as 6utoridades foram crescendo, tambGm cresceram essas for-
as policiais"
Fuando comearam as viagens espaciais, as 6utoridades ficaram com o monop-
lio" !o mediram esforos para consegui-lo2 haviam aprendido com suas operaXes
com os aeroportos o Lnico, entre todos seus pro%etos, que sempre resultou em
perdas que um negcio n!o era interessante se n!o se conseguisse o controle
absoluto" M, de forma caracter.stica, nunca demonstraram o menor interesse em ne-
nhuma forma de viagem espacial que n!o carreasse enormes custos2 de outra forma,
n!o teriam podido tirar proveito dos sub-contratos2 das rpidas amortiDaXes dos
emprGstimos2 das leis que lhes permitiam reduDir impostos com novos investimentos,
e das infinitamente prolongadas coletas de taxas e pedgio, uma veD amortiDado o
custo inicial e os gastos de manuten!o"
o primeiro espaoporto comercial do mundo, *orto /erra, ao proprietrio de uma
nave custava -"3ZZ: dlares cada veD que seu aparelho tocava o solo" 6s taxas de
aterriDagem estavam proibidas por lei na avia!o atmosfGrica privada havia anos,
mas a 6utoridade do *orto da @rande /erra atuava sob seus prprios precedentes2
criou taxas de aterriDagem para os voos espaciais" M continuou mantendo a primeira
fora de pol.cia do *orto, que era mais importante que as foras armadas da na!o
que lhe havia concedido esta franquia" 6ps um certo tempo, a distin!o desapare-
ceu, e a pol.cia do *orto passou a ser as foras armadas dos Mstados Unidos" !o foi
dif.cil consegui-lo, uma veD que a 6utoridade do *orto da @rande /erra era, atual-
mente, um holding de abarcava todas as 6utoridades do pa.s, incluindo *orto /erra"
M quando o povo, pouco depois de iniciarem-se os voos espaciais, comeou a per-
guntar-se: 'omo vamos coloniDar os planetasI, a 6utoridade do *orto da @rande /er-
ra % tinha sua resposta preparada"
Fuarto: /erraforma!o
6 terraforma!o"" a remodela!o dos planetas atG criar imagens parecidas com a
/erra, de tal forma que o povo da /erra pudesse viver neles" *orto /erra estava pre-
parado para comear a um n.vel modesto" Kese%ava deslocar Carte da sua rbita atG
um ponto um pouco mais perto do 4ol e efetuar uns quantos a%ustes menores nas
rbitas dos demais planetas2 transportar para Carte aproximadamente a quantidade
de gua equivalente a esvaDiar o oceano .ndico, isso era s uma ninharia para a /er-
ra, e nem sequer +Oe do que se necessitaria mais tarde para terraformar J(nus2
transportar ao pequeno planeta uma quantidade de hLmus mais ou menos equiva-
lente H superf.cie do estado de ;oEa, a fim de comear a semear plantas que muda-
riam lentamente a atmosfera de Carte, e assim sucessivamente2 6 totalidade do pro-
%eto era perfeitamente realiDvel do ponto de vista da energia e dos recursos dispon.-
veis, feD notar raDoavelmente *orto /erra, e ia custar menos de trinta e tr(s bilhXes
de dlares" 6 6utoridade do *orto da @rande /erra estava preparada para recuperar
esse investimento, sem nenhuma repercuss!o nos impostos, em menos de um sGcu-
lo, atravGs de meios tais como -O dlares pelo correio espacial, +O"OOO dlares por
taxas de Cartisagem, +"OOO dlares por cada bilhete de passagem 3s de ida: ao pla-
neta, +OO dlares por acre de deserto marciano em t.tulos de propriedade, etc" atu-
ralmente as taxas continuariam a ser cobradas, uma veD recuperado o custo""" para a
manuten!o"
M alGm disto, perguntou a 6utoridade raDoavelmente, por acaso haveria alguma
outra alternativaI enhuma, exceto os domos" 6 6utoridade do *orto da @rande /er-
ra odiava os domos" Mram demasiadamente baratos para serem constru.dos e o volu-
me do trfego deles e para eles sempre seria minLsculo" 6 experi(ncia da Sua havia
evidenciado isto com dolorosa clareDa" M o pLblico tambGm odiava os domos2 % ha-
via demonstrado uma relutVncia macia em viver neles"
M quanto aos governos, aparte o dos Mstados Unidos, que a 6utoridade ainda tole-
rava, nenhum deles sentia o menor amor pelos domos, era um tipo de coloniDa!o li-
mitada o que os domos proporcionavam" ecessitavam livrar-se de seu excedentes
de popula!o aos montes e n!o a conta-gotas" Mmbora a 6utoridade soubesse que a
emigra!o incrementa e n!o freia a expans!o demogrfica nos pa.ses de origem,
guardou-se de diD(-lo aos governos implicados2 logo descobririam a Sei de 8ran>lin
por si mesmos" Qs domos foram desterrados2 optou-se pela terra-forma!o
Mnt!o chegou a panatropia"
4e esta terceira alternativa ao problema da coloniDa!o dos planetas foi uma sur-
presa para a 6utoridade e para *orto /erra, a ninguGm mais poderiam imputar a cul-
pa exceto a eles mesmos" Qs sinais antecipadores haviam sido numerosos" 6 no!o
de modificar o corpo humano para viver em outros planetas H medida que fossem
descobertos, em veD de mudar os planetas para acomodar as pessoas, pertencia H
Gpoca de Qlaf 4tapledon" umerosos escritores haviam se interessado mais tarde
pelo tema" Mm ess(ncia, remontava a *roteu, e se achava t!o arraigado na mente
humana como a no!o do homem lobo, do vampiro, dos contos de fadas e da trans-
migra!o das almas"
Cas agora % era poss.vel2 e n!o muito mais tarde, era um fato"
6 6utoridade a odiava" 6 panatropia requeria um enorme investimento inicial para
produDir os primeiros colonos, mas era um mGtodo que, com os refinamentos, iria fi-
cando mais e mais barato" Uma veD implantados os colonos, n!o requeria o menor
investimento2 os colonos estariam cNmodos em seu mundo de ado!o, e n!o pode-
riam produDir novos colonos sem a%uda externa" 6 panatropia, alGm disto, era pelo
menos uns cinquenta por cento mais barata que a instala!o do menor e mais fcil
de montar dos domos" 'omparada com o custo de terraformar, mesmo em um plane-
ta t!o favorvel como Carte, n!o custava absolutamente nada, do ponto de vista da
6utoridade"
M n!o haveria meio de cobrar direitos, nem sequer sobre os gastos iniciais" Mra ba-
rato demais para ocupar-se disto"
4MU 8;SHQ 4M[f UC CQ4/[QI
4e um certo nLmero de cientistas influentes prosseguem neste caminho, G prov-
vel que algum dos seus filhos ou netos arrastem uma vida miservel nas geladas pla-
n.cies de *lut!o, onde o 4ol G apenas uma pequena centelha no cGu" M %amais pode-
r voltar H terra atG depois da sua morte, se G que poder mesmo assimY
4im, atualmente % existem planos preparados para transformar crianas inocentes
ainda n!o nascidas em criaturas alien.genas que morrer!o de uma forma terr.vel no
mesmo momento em que puserem o pG sobre o verde planeta dos seus antepassa-
dos" ;mpacientes ante o lento porGm seguro programa da conquista de Carte pelo
homem, proeminentes pensadores est!o trabalhando em suas torres de marfim para
acharem meios de produDir todo tipo de caricaturas da forma humana2 caricaturas
que ser!o capaDes de sobreviver, de algum modo, nos mais implacveis e amargos
infernos planetrios" Q processo que pode produDir esses desgraados monstros a
um custo enorme denomina-se panatropia" # existe, embora em uma forma im-
perfeita e perigosa"
Q cabea vis.vel desses profetas G um homem de cabelo branco e olhos sonhado-
res, o doutor #acob [ullman, que"""
- $astaY - explodiu 4EeeneA"
6pertou as pontas dos dedos contras suas t(mporas e logo, tremendo, os afastou
e olhou fixamente para [ullman" Q cientista deixou sobre a mesa o velho recorte de
revista que, mesmo dentro da sua prote!o de teflon, estava completamente amare-
lado aps passar metade da sua vida no ar de @animedes" 6s m!os de [ullman n!o
tremiam de modo algum e o que restava dos seus cabelos tinha a mesma cor mar-
rom avermelhada de sempre"
- Mstas mentirasY - bramiu 4EeeneA" - 4into, mas funcionam, sei que funcionam"
*or isso me encheram com elas" W diferente quando alguem se d conta de como fo-
ram torcidas"
- Mu sei disse suavemente [ullman" - W t!o fcil de faDer""" 'riar um menino 6da-
ptado G um processo especial2 o menino est sempre isolado e ansioso em imitar,
pode-se contar tudo que quiser2 n!o tem outra escolha sen!o acreditar em voc(2
est desesperado por um contacto mais .ntimo, por receber uma aceita!o, pelos
abraos que nunca conheceu" Joc( G a Lltimo das crianas de proveta2 o peito que
deve t(-lo alimentado G provvel que estivesse apenas do outro lado do vidro, mas
se acha igualmente a geraXes no passado" Cesmo a voD da m!e chega atravGs de
cabos""" se G que chega" Mu sei disto, Konald, acredite-me"
- #acob [ullman era seu"""
- Ceu pai, remoto e imediato" Cinha m!e morreu logo" Qcorre frequentemente,
por causa das privaXes, creio, como a sua" Cas meu pai me ensinou a verdade, l
nas cavernas da Sua, antes de ser assassinado"
4EeeneA inspirou profundamente"
- 8inalmente estou sabendo de tudo" 'ontinue"
- Mst certo disto, KonaldI
- 4im, continue" *reciso saber, e n!o G muito tarde ainda" *or favor"
- $em disse [ullman refletindo" - 6 6utoridade conseguiu que fossem ditadas leis
contra a panatropia, mas durante um tempo essas leis n!o foram muito severas2 na-
quela Gpoca o 'ongresso estava duvidando sobre proibir a vivisseca!o, e n!o sabia
exatamente o que era que lhes pediam que proibissem2 o *orto n!o dese%ava ser
muito explicito" Ceu pai estava decidido a ensaiar a panatropia enquanto as leis ain-
da tivessem um modo de serem burladas2 sabia muito bem que a 6utoridade as en-
dureceria e as aplicaria com todo rigor assim que tivesse chance de faD(-lo sem peri-
go" 6lGm disso, estava convencido de que nunca coloniDar.amos as estrelas com do-
mos ou com terra-forma!o Msses mGtodos poderiam servir para alguns dos nossos
planetas locais: Carte, J(nus"" mas n!o fora do 4istema 4olar"
- 8ora do 4istema 4olarI 'omo G poss.vel ir atG aliI
- 'om o impulsor estelar, Konald" Mle existe h dGcadas, de fato h quase meio sG-
culo" 8oram feitas algumas viagens de explora!o pouco depois da sua descoberta e
tiveram um grande (xito, embora que n!o achar nenhuma men!o disto na impren-
sa da Gpoca" Q *orto n!o podia ver nenhum benef.cio no voo estelar, de modo que
eliminou as not.cias, sequestrou as patentes, destruiu os informes dos voos""" feD
tudo que pNde" Cas, por acaso, todas as naves da 6utoridade t(m o impulsor" ;nclu-
sive nossa nave" Ko mesmo modo que o usa seu amigo o piloto, que lhe trouxe para
c"
4EeeneA n!o disse nada"
- Q problema G: a maioria dos planetas, inclusive aqui dentro do 4istema 4olar, n!o
podem ser equipados com domos, nem podem ser terraformados de maneira algu-
ma" #Lpiter, por exemplo" Cuitos outros poderiam ser terraformados, mas muito len-
tamente e sem possibilidade de benef.cios imediatos para tentar o *orto" *or outro
lado, a 6utoridade nem sequer pensou nas distVncias interestelares, uma veD que
n!o haver trfego nem comGrcio nelas que possam taxar"
a6 panatropia era a resposta bvia" !o para o *orto, evidentemente, e sim para o
futuro dos homens em geral" Ke alguma forma, meu pai vendeu esta ideia a alguns
pol.ticos e tambGm a pessoas com dinheiro" 8inalmente foi capaD de encontrar alguns
sobreviventes dessas primeiras expediXes interestelares, pessoas que sabiam algo
sobre os planetas extra solares e conheciam a forma de mane%ar o impulsor interes-
telar" /odos eles dese%avam efetuar pelo menos uma demonstra!o experimental da
panatropia, o que deixaria aberta a porta para outras, se tivesse (xito"
as somos esta experi(ncia: esta colNnia em @animedes"
a6 6utoridade conseguiu declar-la ilegal antes que comeasse realmente, mas
quando descobriram os laboratrios na Sua, % era demasiado tarde2 ns % hav.amos
partido" 8oi ent!o que endureceram ao mximo as leis, e as fiDeram retroativas2 ti-
nham que eliminar a panatropia, isto eles sabiam"
a*or isto nossa prpria exist(ncia G um crime, Konald" 6 pol.cia do *orto precisa
absolutamente que a colNnia se%a um fracasso, e precisa poder provar isto" Mste G o
motivo porque dese%am faDer-nos voltar" Kese%am poder exibir-nos, mostrar os mons-
tros indefesos que somos na /erra, e diDer a todo mundo que n!o pudemos sobrevi-
ver em @animedes e que eles tiveram que vir tirar-nos daqui"
aM ademais""" bem, existem essas falsas acusaXes de pirataria que voc( me falou"
4eremos %ulgados" 4eremos executados, quase com certeDa, expondo-nos em pLblico
Hs condiXes normais da /erra" 4er uma li!o exemplar" Ke fato, ser o toque final"
4EeeneA permanecia afundado na sua cadeira, agitado pela primeira emo!o com-
pleta que nunca havia experimentado: o asco de si mesmo" 6gora compreendia as
alusXes da voD de [ullman" /odo mundo havia sido tra.do"" /odo mundoY
6 voD prosseguiu, impiedosa, removendo as cinDas:
- $em, quanto ao pro%eto, nosso pro%eto, G t!o simples como tudo o mais" 4abe-
mos bem que a humanidade n!o poder coloniDar as estrelas sem a panatropia" 4a-
bemos que o *orto n!o vai permitir que a panatropia se%a utiliDada" M sabemos, con-
sequentemente, que somos ns que deveremos levar a panatropia Hs estrelas, antes
que a 6utoridade possa impedir" Uma, duas, tr(s veDes, atG o infinito"
a'onluindo, G isto o que estamos faDendo, ou estvamos faDendo" ossa velha
nave est pronta para a viagem, e preparamos uma nova gera!o de crianas, s
uns poucos, treinando-os para mane%-la, e adaptados para""" bem, para algum lugar"
6s crianas n!o podem viver na /erra, e n!o podem viver em @animedes: mas po-
dem viver em um dos seis diferentes planetas extra-solares que escolhemos, cada
um deles em uma dire!o diferente e a uma diferente distVncia do 4ol" Mu s conhe-
o os nomes de dois deles2 as crianas s!o as Lnicas que conhecem os outros" 6
qual desses planetas eles ir!o, G algo que decidir!o unicamente quando estiverem a
bordo a a caminho" enhum dos que ficarem para trs poder tra.-los" 6 /erra nunca
os encontrar"
aMste ser o in.cio do maior &programa de semeadura) na histria humana: se-
mear as estrelas com pessoas"
a4e pudermos conseguir que a nave decole"
o sil(ncio que se seguiu, a porta do escritrio de [ullman abriu-se suavemente e
Ci>e Severault entrou, com ar preocupado e levando uma prancheta com um prende-
dor de papeis" Keteve-se ao v(-los e o cora!o de 4EeeneA encolheu-se sob o gela-
do fluxo das suas r.gidas cVmaras de bombeamento"
- Kesculpem disse Ci>e, - Mst acontecendo alguma coisaI Joc(s est!o t!o taci-
turnos"
- 4im, est acontecendo algo disse [ullman"
Qlhou para 4EeeneA
Uma comissura da boca de 4EeeneA crispou-se contra sua vontade" *erguntou-se
se estava tentando um sorriso, e, se fosse assim, sorrindo de que"
- !o existe outra solu!o assegurou" - Koutor [ullman, seus colonos dever!o
rebelar-se contra voc("
2
6 bengala explodiu no alto, talveD a cinco mil metros" Mmbora tivesse sido acima
do lado ocidental da plan.cie, lanou luD suficiente ao fundo da Cosca para revelar o
bamboleante e rangedor ve.culo lagarta que avanava por ela"
Q som, entretanto, era muito dGbil para impor-se ao ru.do das turbinas e 4EeeneA
n!o se sentia preocupado pela breve claridade" Q ve.culo, avanando para o norte a
uns bons trinta quilNmetros por hora, sob a vegeta!o, seria t!o dif.cil de detectar do
ar como um rato correndo entre as ra.Des" 6lGm disso, certamente ninguGm estava
olhando para a Cosca naquele momento" 6s evid(ncias da batalha que assolava as
terras altas atraiam demais a aten!o2 o prprio 4EeeneA as estava acompanhando
atentamente"
Ci>e dirigia, deixando 4EeeneA livre para se acomodar no meio das ferramentas e
instrumentos que enchiam o habitculo, ao lado do grande barril de alum.nio, obser-
vando a tela do radar" 6 antena parablica do radar na parte superior da lagarta n!o
estava girando2 estava focada diretamente para trs, para o caminho que Ci>e e ele
haviam percorrido, captando o relG de micro-ondas da Lltima esta!o automtica
perto da qual haviam passado" 6 varredura estava sendo efetuada para 4EeeneA
pelo grande radiotelescpio no cimo do "i de HoEe"
4EeeneA mal prestou aten!o Hs rpidas e DigueDagueantes linhas que cruDavam a
tela" 'orrespondiam aos foguetes de baixo calibre, uma parte da batalha que apenas
tinha incid(ncia no contexto geral" Um contexto que % era claro: mostrava, como ha-
via mostrado h dias, que as foras insurgentes continuavam dominando a montanha
e suas armas pesadas, mas que os leais conservavam a iniciativa ao norte e iam fa-
Dendo-se cada veD mais fortes"
6 situa!o havia desembocado em ponto morto" Mmbora obviamente os insurgen-
tes tivessem conseguido vencer os leais do "i de HoEe, talveD atravGs de algum tru-
que com os ventiladores, talveD mediante alguma forma de guerrilha, era tambGm
evidente que os leais tinham superioridade no campo" Mstavam perdendo terreno
duas veDes mais depressa do que quando o haviam tomado inicialmente" Q fogo de
apoio da montanha n!o parecia estar a%udando-os muito2 era pesado, mas terrivel-
mente impreciso" 6s frequentes bengalas de sinais testemunhavam a m visibilidade
e pior intelig(ncia" M os leais, embora tivessem sido desalo%ados, possu.am todos os
aviXes e tinham a desfaateD de faD(-los voar sobre as linhas inimigas, com todas as
luDes acesas"
Q que iam faDer os leais quando enfrentassem o problema de reconquistar a mon-
tanha, era outro assunto" ada alGm da artilharia mais pesada poderia causar muito
dano ao "i de HoEe" M ainda prescindindo do fato de que toda a artilharia pesada
estava na montanha, seria um suic.dio para ambas a foras utiliD-la em @animedes"
6 luta ainda n!o havia se tornado t!o dura" Cas poderia tornar-se"
M as naves da /erra, que a tela assinalava no interior da lagarta, sabiam disto" 8i-
cava claramente demonstrado por sua situa!o" Mstavam ali, quase com toda certe-
Da, porque haviam deduDido que 4EeeneA achava-se no comando dos insurgentes,
mas n!o demonstravam nenhuma inten!o de intervir e dar-lhe uma m!o" Mm veD
disto, permaneciam H parte, um pouco mais para dentro da rbita de 'alisto, a um
milh!o e meio de quilNmetros de @animedes2 distanciados o bastante para terem
tempo de fugir se divisassem alguma explos!o atNmica em @animedes, bastante per-
to para acudir em busca de 4EeeneA se parecesse que este conseguia a vitria"
6 voD de Ci>e, gritando algo inintelig.vel, chegou a ele misturada com o rugir das
turbinas da lagarta"
- Fue aconteceuI - gritou 4EeeneA, inclinando a cabea"
- """esse monte de pedras ai adiante" 4e for como""" antes""" provavelmente servir
de escudo"
- *are gritou 4EeeneA" - Fuero faDer outra leitura"
6 lagarta deteve-se obedientemente e 4EeeneA examinou sua tela com os dados
que [ullman havia lhe fornecido e que estavam pregados na parede perto do seu
banco" 'oincidiam: +"-OO"OOO era prximo o bastante" /alveD um pouco muito perto,
mas n!o muito" 6 onda frontal de uma explos!o de satGlite cruDaria aquela distVncia
em uns cinco segundos, traDendo consigo a aniquila!o total2 mas cinco segundos
podiam ser tempo suficiente para permitir, aos controles automticos das naves da
/erra, conectar os impulsores transfinitos"
Keu duas palmadas no ombro de Ci>e"
- 6tG agora tudo bem" 4iga adiante"
4ua resposta se perdeu, mas ele a viu assentir com a cabea coberta por seu pe-
sado capacete, e o ve.culo comeou a subir lentamente a encosta do talude cheio de
rochas e cascalhos, formado por milhares de desabamentos que a cada ano ca.am
no fundo da Cosca, por exfolia!o das suas paredes" Ci>e voltou-se e sorriu alegre-
mente e ele devolveu-lhe o sorriso2 as lagartas ressoavam muito fortemente para
permitir qualquer outra resposta"
/oda a opera!o tinha dependido, desde o princ.pio, de uma longa cadeia de
&se)""" que poderia desmoronar-se em um instante se falhasse um s deles" 4 po-
diam confiar no princ.pio" Q sinal que 4EeeneA havia enviado para Cei>le%on - JJ6c
n!o havia dito nada a este2 contudo havia indicado ao computador que 4EeeneA
ainda n!o havia capturado os Homens 6daptados que a /erra dese%ava, mas que dis-
punha de uma a%uda que o permitiria conseguir, finalmente, seus propsitos" ;sto era
sabido" 6s ordens que o computador havia dado a Cei>le%on, em resposta ao seu si-
nal, constitu.am o primeiro &se)"
Q computador, claro, podia reagir com alguma incr.vel forma de sutileDa que ne-
nhum ser humano seria capaD de imaginar2 as mquinas %ogadoras de xadreD de
4hannon ganhavam as veDes suas partidas com os grandes mestres deste modo, em-
bora normalmente apenas podessem ganhar de %ogadores medianos" Uma veD que
n!o havia nenhuma forma de antecipar como podia ser esse gambito, nem 4EeeneA
nem [ullman tinham perdido tempo tentando verificar qual era"
!o obstante, a outra alternativa era muito mais provvel" 6 mquina suporia que
4EeeneA estava a salvo, como evidenciava a chegada do sinal codificado, e que ha-
via conseguido a%uda" ;sso s podia significar que havia reunido ao ser redor, um
grupo secreto de colonos descontentes, uma &resist(ncia ganimediana) ou seu equi-
valente" 6 /erra podia ter suposto, e transmitido essa suposi!o para as memrias do
computador, que alguns dos colonos estavam insatisfeitos com suas vidas2 era uma
ilus!o que a /erra podia converter em um fato sem estar consciente do engano, uma
veD que ninguGm na /erra suspeitava de qu!o formoso era @animedes" M o computa-
dor podia assumir tambGm que era s quest!o de tempo e que 4EeeneA terminaria
detendo os outros homens, e poderia enviar a Cei>le%on um B6Bc""" ou atG mesmo
um cc6Bc"
- 'omo saberemos que agir desta formaI - havia perguntado [ullman"
- 4e fiDer, o praDo terminar sem que Cei>le%on faa nenhum movimento" 4e limi-
tar a permanecer em sua rbita atG que o computador mude de ideia" Ke qualquer
forma, que outra coisa ele poderia faDerI Mle G simplesmente um homem em uma
pequena nave sem armamento potente" M G um terrestre, n!o pode descer e unir-se
ao meu pretenso grupo de resist(ncia, nem mesmo se lhe ocorresse a ideia de faD(-
lo" 'ontinuar esperando"
6 lagarta subiu por um penhasco de forma quase cubica, desliDou pela encosta de
uma das suas faces inclinadas e caiu pesadamente sobre um leito de pequenas pe-
dras arredondadas" 4EeeneA tirou a vista dos controles do radar para comprovar
como o enorme barril de alum.nio suportava a marcha" Mstava no meio de um mar
de ferramentas picaretas, enxadas, ps, pregos, rolos de fio que podiam desenro-
lar-se rapidamente, - mas estava firmemente seguro" Q milagre da qu.mica pirotGcni-
ca 3e especificamente a qu.mica ganimediana: ainda cochilava no seu interior" 6rras-
tou-se para a frente atG a cabine, %unto de Ci>e, e prendeu-se em seu assento para
goDar a viagem"
!o havia forma de prediDer nem de calcular por quanto tempo a mquina na nave
de Cei>le%on poderia prolongar o praDo, quanto tempo poderia conceder a 4EeeneA
para comear sua insurrei!o" 6 colNnia trabalhou como se n!o houvesse absoluta-
mente nenhum tempo de car(ncia" Fuando o praDo limite se passou sem qualquer
sinal da exist(ncia de Cei>le%on embora o radiotelescpio mostrasse que ele ainda
estava ali, - 4EeeneA e [ullman felicitaram-se um ao outro" !o podiam estar segu-
ros de que o sil(ncio e a prolonga!o do praDo significassem o que eles acreditavam
que significava" 6 Lnica coisa que poderiam faDer era continuar trabalhando"
Qs movimentos de mquinas e homens e a exibi!o de energia que tinham que fa-
Der parecer a Cei>le%on a explos!o de uma revolta dos colonos, surgiram do "i de
HoEe onDe dias mais tarde" /odos os sinais mostravam que tinham sido os leais que
haviam instalado sua base prxima do polo norte de @animedes" 4EeeneA e Ci>e ha-
viam percorrido previamente toda a Cosca, instalando, na luxuriante selva imune ao
radar, uma sGrie de pequenos artif.cios, todos eles automticos, todos eles destina-
dos a registrar uma enorme movimenta!o de maquinaria pesada nos detetores de
Cei>le%on" Qs movimentos estratGgicos vis.veis dos exGrcitos inimigos sugeriam a
mesma concentra!o dos leais no polo"
M agora 4EeeneA e Ci>e estavam em seu caminho de volta"
Q computador parecia estar aguardando" Mvidentemente, Cei>le%on havia armaDe-
nado os dados daquilo tudo como uma aut(ntica rebeli!o" 6 princ.pio, o bando de
4EeeneA estava ganhando a confronta!o" Q computador n!o tinha nenhuma raD!o
para efetuar uma nova extrapola!o atG o dia em que as foras leais conseguissem
manter suas linhas2 ent!o deveria extrapolar a pergunta de como os leais poderiam
apoderar-se novamente da montanha se nas semanas seguintes conseguissem varrer
4EeeneA dali"
- W um %ogo de crianas havia dito 4EeeneA" - !o h raD!o alguma para pensar
de outro modo" W simples demais para efetuar uma extrapola!o alGm da primeira
derivada"
- Msts muito confiante, Konald"
4EeeneA agitou-se incomodado no seu assento, enquanto recordava o sorriso de
[ullman" enhum Homem 6daptado, e 4EeeneA menos ainda, havia tido uma infVn-
cia aut(ntica2 nenhum &%ogo de crianas)" *or sorte, a pol.cia do *orto havia acredita-
do ser essencial que 4EeeneA conhecesse a teoria dos %ogos para desenvolver sua
tarefa"
6 lagarta achava-se agora em um terreno relativamente mais plano e 4EeeneA foi
para trs conferir a tela" /al como Ci>e havia previsto, o talude impedia a recep!o
da esta!o retransmissora de radar atrs deles" 4EeeneA comeou a efetuar varredu-
ras com a antena" Uma boa parte do campo estava obstru.da pela borda prxima da
Cosca, mas este efeito ia comear a desaparecer pouco a pouco da tela a partir des-
te momento" Q fundo da Cosca elevava-se gradualmente H medida que se acerca-
vam do polo norte, embora nunca chegasse a alcanar o n.vel da plan.cie" 6gora %
podia captar suficientemente os sinais do cGu, para sentir-se satisfeito de que as na-
ves da /erra estariam ali exatamente onde haviam estado antes"
Mste havia sido o Lltimo risco: que Cei>le%on, alarmado antes os constantes conse-
lhos de ina!o do computador, houvesse contactado a /erra solicitando conselho das
autoridades superiores" Qbviamente, uma revolta dos colonos de @animedes, um
movimento que podia ser descrito como &Fueremos voltar para casa), seria ideal
para os propsitos da /erra" 6 /erra insistiria, n!o s que Cei>le%on se mantivesse
quieto em seu lugar, tal como havia lhe indicado seu computador""" como tambGm
poderia apressar-se e enviar reforos a 4EeeneA, se fosse o caso"
/anto 4EeeneA como [ullman sabiam das probabilidades de que isto ocorresse, e
haviam decidido correr o risco, e preparar-se para isto" 6s probabilidades estavam a
ponto de voltarem-se contra eles as naves da /erra estavam ali, - mas as coisas
ainda pareciam estar a seu favor"
/!o satisfeito como era poss.vel, dadas as circunstVncias, 4EeeneA voltou H cabi-
ne" 6ntes de se amarrar com seu cinto, parou para bei%ar Ci>e, com considervel de-
trimento do controle do bamboleante veiculo lagarta"
6 explos!o o pro%etou, brutalmente, contra o assento vaDio"
Kirigiu-secom dificuldade ao seu assento, com a cabea ressoando" Qs motores da
lagarta pareciam ter parado2 acima do ru.do que enchia sua cabea, s podia ouvir o
som dos ventiladores"
- KonY Joc( est bemI Fue foi istoI
- Ufa disse 4EeeneA sentando-se" - !o tenho nada quebrado" Sevei um golpe
na cabea" 8oi um explosivo potente, pelo som" Um dos grandes"
Q rosto de Ci>e mostrava-se tenso e ansioso sob o brilho do quadro de instrumen-
tos"
- Um dos nossosI
- !o sei, Ci>e" 4oava como se tivesse impactado no barranco atrs de ns" Q que
aconteceu com o motorI
Mla acionou a partida" gumbiu, e o motor pNs-se em movimento imediatamente"
- Keve ter parado disse, desculpando-se" Mngatou a marcha" - Cas isto n!o est
bem" 6 tra!o se desvia para o lado"
4EeeneA abriu a porta da cabine e saltou no solo rochoso" Mnt!o lanou um asso-
vio"
- Q que aconteceuI - repetiu Ci>e"
- 'aiu mais perto do que eu pensava" 6 lagarta da direita est quase partida pela
metade" Q impacto de alguma rocha, acho" *asse-me o cortador"
Mla se inclinou em seu assento, pegou o cortador de arco e estendeu para ele, %un-
to com as luvas protetoras" Mle encaminhou-se para a parte traseira do ve.culo e
apertou o bot!o" Q arco elGtrico ardeu com um aDul sulfuroso2 um momento mais
tarde, a lagarta quebrada saltou dos quatro grandes pneumticos para neve como
uma serpente agoniDante" 6rrastando o fio atrs de si, 4EeeneA cortou tambGm a la-
garta esquerda e depois voltou para a cabine, enrolando o fio ao mesmo tempo"
- *ronto, mas v com calma" Msses pneus estar!o em tiras quando chegarmos H
base"
Q rosto da %ovem ainda estava branco, mas n!o feD mais perguntas" Q ve.culo co-
meou a arrastar-se para a frente, perdida sua qualidade de lagarta" 6inda n!o ti-
nham percorrido tr(s quilNmetros quando o primeiro dos oito pneus estourou, so-
bressaltando-os" Um rpido exame mostrou que era o externo traseiro da direita" Qu-
tros cinco quilNmetros mais e o dianteiro interno da direita estourou tambGm" Mra
ruim, haver perdido dois do mesmo lado do ve.culo, mas pelo menos era em eixos di-
ferentes e em posiXes alternadas" Q seguinte a estourar, oito quilNmetros mais
adiante o solo estava menos cheio de pedras H medida que subia, - foi o traseiro
interno esquerdo"
- Kon"""
- 4im, Ci>eI
- 6cha que foi uma bomba da /erraI
- !o sei, Ci>e" Cas duvido, est!o muito longe para lanar pro%Gteis contra @ani-
medes, exceto ao aDar" M por outro lado, por que iam faD(-loI Q mais provvel G que
tenha sido um dos nossos torpedos que perdeu o controle" - Mstalou os dedos Ms-
pere um minuto" 4e estamos atacando-nos mutuamente com artilharia pesada, a po-
l.cia tem que ter observado, e isto podemos comprovar"
$umY
Q ve.culo inclinou-se para a direita e comeou a deslisar" 4EeeneA n!o precisava
comprovar para saber que desta veD tinha sido o dianteiro externo direito" Mssas
duas rodas deviam estar rodando agora sobre as a %antes e ainda restavam mais de
treDentos metros a percorrer" Q peso principal estava na parte de trs2 os pneus dire-
cionais estavam suportando pouco castigo, relativamente"
6pertando os dentes, soltou o cinto de segurana e arrastou-se para a parte de
trs, %unto ao radar, examinando automaticamente o barril de alum.nio"
6gora a tela rastreava uma parte mais ampla do cGu" Mra imposs.vel triangular a
posi!o das naves da /erra, agora que a transmiss!o do "i de HoEe estava interrom-
pida, mas os breves silvos na tela eram marcadamente mais dGbeis" 4EeeneA supNs
que haviam se afastado pelo menos outros cento e cinquenta mil quilNmetros" 4orriu
e inclinou-se para o ouvido de Ci>e"
- 8oi um dos nossos disse" - [ullman est usando a artilharia pesada, isso G
tudo" Um dos seus pro%Gteis automticos deve ter se extraviado na Cosca" 6 pol.cia
do *orto deve ter detectado o incremento do fogo""" e recuou" 6s coisas est!o come-
ando a parecer cada veD mais como se os rebeldes pudessem esmagar a base dos
leais com uma bomba de fiss!o, e n!o querem estar cara a cara com o planeta quan-
do isso ocorrer" 6inda falta muito para chegarI
Ci>e disse:
- # che"""
$umY
- """gamos concluiu, e ent!o, surpreendentemente, comeou a rir"
4EeeneA engoliu em seco e logo descobriu que tambGm estava rindo"
- 'om tr(s pneus intactos disse" - Hurra para nsY Jamos ao trabalho"
Qutra bengala explodiu no cGu, n!o t!o perto como antes" 4EeeneA rodeou o ve.-
culo atG a parte de trs com Ci>e em seus calcanhares e ambos ficaram olhando,
sombrios, os pedaos de borracha siliconada que antes haviam sido dois excelentes
pneumticos" Kois pneus estavam praticamente desencapados2 o quinto pneumtico,
que n!o havia estourado e s tinha um furo, podia ser consertado"
- 4olte o barril e role atG a porta de trs prosseguiu 4EeeneA" - 'om cuidado"
6gora passe para mim e a%ude-me a baix-lo"
6o redor deles, ocultos entre as pedras e os grossos e retorcidos troncos, estavam
os pequenos instrumentos cu%a tagarelice eletrNnica faDia, para as naves que aguar-
davam fora de @animedes, com que aquele lugar parecesse com um importante
acampamento militar" 6s fotografias, claro, n!o iam mostrar nada2 a luD vis.vel era in-
suficiente, a infravermelha tambGm era pouca, e a ultravioleta era retida pela atmos-
fera" inguGm poderia esperar ver nada do espao por nenhum mGtodo, n!o na Cos-
ca2 n!o obstante, os detetores informariam sobre um grande gasto de energia e de
ocasionais explosXes de energia aqui e ali""" os foguetes rebeldes bombardeando a
Dona" 6quilo deveria ser suficiente"
'om a a%uda de Ci>e, 4EeeneA depositou o barril de alum.nio de pG, aproximada-
mente no centro dos aparelhos"
- Jou retirar esse pneu furado disse" - os restam quinDe minutos atG o momen-
to da decolagem, e pode ser que mais tarde precisemos dele" 4abe montar istoI
- !o, sou uma idiota" Jai trocar teu pneu"
Mnquanto 4EeeneA trabalhava, Ci>e localiDou o cabo principal que fornecia energia
aos pequenos charlat!es invis.veis, e feD uma deriva!o" 'onectou-o a um interruptor
automtico que saltaria para &Q88), t!o logo a corrente chegasse a um solenoide que
atuava como disparador" Um cabo elGtrico ia para este solenoide, e outro para um
terminal vermelho a um lado do barril de alum.nio" Ci>e achou o interruptor manual
no outro lado do cabo" /udo estava preparado" Fuanto esse interruptor fosse aciona-
do, os pequenos charlat!es deixariam de atuar e no mesmo momento o barril entra-
ria em a!o"
- /udo pronto, Ci>eI
- *ronto e aguardando" 'inco minutos para o momento da decolagem"
- Mstupendo disse 4EeeneA, tirando o rolo de cabo da m!o dela" - 4eria melhor
que voc( entrasse no ve.culo e o levasse para o outro lado do polo, mais alGm do ho-
riDonte deste ponto"
- *or queI !o h perigo" M se houvesse, o que eu ia faDer ali completamente sI
- Qlha Ci>e""" - 4EeeneA % estava andando para trs, sempre na dire!o norte,
desenrolando o cabo" - 6 Lnica coisa que dese%o G afastar o ve.culo daqui" /alveD
possamos utiliD-lo, e, uma veD que este barril comece a agir, pode ser que incendeie
tudo que h ao seu redor" 6lGm disso, suponhamos que a pol.cia decida dar uma
olhada mais perto neste lugar" Q ve.culo seria vis.vel, ou pelo menos suspeitosamen-
te identificvel" Cas n!o poder!o me ver" W muito melhor que a lagarta fique alGm da
linha do horiDonte" Ke acordoI
- Qh, de acordo" 4implesmente procure n!o morrer, isto G tudo"
- *rocurarei" Ce reunirei a voc(, uma veD ha%a terminado o espetculo" 6nda, vai
agora"
8ranDindo o cenho, embora n!o muito convincentemente, ela subiu no ve.culo, que
comeou a avanar com lentid!o encosta acima" 4EeeneA pNde ouvir os pneus care-
cas chiando contra as pedras muito tempo depois de ter desaparecido, mas finalmen-
te tambGm estava fora do alcance dos seus ouvidos"
'ontinuou caminhando para trs, desenrolando o cabo do carretel, atG que ficou
completamente desenrolado, e o falso acampamento ficou quase dois quilNmetros ao
sul" *egou o interruptor manual com sua m!o direita, examinou seu relgio e se pNs
de ccoras atrs de uma longa sali(ncia rochosa para aguardar"
Uma sGrie de bengalas traaram uma fileira de sois aDuis no cGu" Mm algum lugar
rugiu um m.ssil e logo o solo estremeceu intensamente" 4EeeneA dese%ou fervorosa-
mente que os artilheiros &insurgentes) n!o se mostrassem t!o bons na pontaria"
Cas aquilo % n!o ia durar muito" Mm poucos segundos, a nave de sobreviv(ncia
a nave dirigida a uma das seis estrelas desconhecidas, e levando consigo a nova ge-
ra!o de meninos 6daptados decolaria do "i de HoEe"
Jinte segundos"
FuinDe"
KeD"
ove"
Qito"
4ete"
4eis"
4EeeneA apertou o interruptor"
Q barril de alum.nio entrou em a!o com uma tosse cavernosa, e uma intensa bola
de luD, brilhante demais, mesmo com os olhos fortemente fechados ou usando cu-
los protetores de soldar, ou ambos, ascendeu aos cGus de @animedes" Q calor aoi-
tou a pele de 4EeeneA com tanta intensidade, como fiDera a unidade JAT,, tempos
atrs" 6 conclus!o, que se seguiu aproximadamente a uns nove segundos mais tar-
de, o esmagou contra o solo e feD seu nariD sangrar"
4em se preocupar com isso, girou sobre si mesmo e olhou para cima" 6 luD quase
% havia sumido" 6gora havia um coluna de fumaa branca turbilhonante, atravessa-
da de sinistras e incandescentes cores, elevando-se para o cGu a uma velocidade de
mais de mil e quinhentos metros por minuto"
Mra uma convincente explos!o de uma bomba de fiss!o, pelo menos visualmente"""
apesar de ser uma fraude"
6 coluna s comeou a abrir-se, para adquir sua forma de seta, quando % estava a
quase oito quilNmetros de altura" Mntretanto, naquela altura 4EeeneA estava certo de
que n!o havia nenhuma nave da /erra dentro de um raio de deD unidades astronNmi-
cas de @animedes" inguGm esperaria para faDer perguntas, especialmente quando
todos os instrumentos do &acampamento) haviam deixado de transmitir no mesmo
momento da &explos!o)"
/alveD mais tarde ocorresse H autoridade que a &explos!o) poderia ter sido uma
enorme vela romana de um s disparo, lanada de um barril de alum.nio, e propul-
sionada por uma mistura de compostos fum.genos e explosivos qu.micos de baixa
a!o" Cas a esta altura a nave de sobreviv(ncia estaria alGm de toda possibilidade de
ter seu rumo rastreado" Ke fato, % havia partido" Havia decolado na contagem, que
4EeeneA n!o havia chegado a falar, do gero"
4EeeneA pNs-se de pG, cantarolando alegremente e quase com t!o pouca ento-
na!o como [ullman - e continuou caminhando atG o polo norte" o outro lado do
polo, se supunha que a Cosca continuava subindo progressivamente H medida que
avanava pelo hemisfGrio de @animedes, sempre orientado para #Lpiter" Havia ali
uma Dona crepuscular, iluminada irregularmente pelo 4ol, devido H libra!o quando
@animedes se achava no lado de #Lpiter iluminado pelo 4ol, e muito regularmente
quando o satGlite entrava e sa.a do seu per.odo de oculta!o do grande primrio" a-
turalmente, os per.odos de oculta!o iam ser bem mais frios, mas cada um deles
durava menos de oito horas"
*or todo lado, em @animedes, os outros colonos estavam se dirigindo a lugares
parecidos, uma veD destru.do seu espLrio equipamento de guerra, aps cumprido
seu propsito" ;am equipados das diversas formas, mas todos t!o completamente
como 4EeeneA" Mste dispunha de um ve.culo de deD rodas para neve, no qual seriam
redistribu.dos os seis pneumticos que restavam, para convert(-lo em um adequado
trator pesado, e tinha o compartimento posterior cheio de ferramentas, sementes e
medicamentos, comida e combust.vel de reserva" /inha tambGm uma esposa"
6 terra visitaria @animedes, claro, mas n!o encontraria nada" Q interior do "i de
HoEe havia sido arrasado aps a decolagem da nave de sobreviv(ncia" Fuanto H
gente, seria inofensiva, ignorante, e estaria muito dispersa"
'amponeses, pensou 4EeeneA" - 6ssobiando, cruDou o polo norte" - 6penas cam-
poneses"
8inalmente viu a achatada forma do ve.culo, parado %unto H embocadura de um
vale" o primeiro momento Ci>e n!o estava vis.vel, mas finalmente a descobriu, de
pG, de costas pare ele, em uma eleva!o" 4ubiu atG chegar ao seu lado"
Q vale se estreitava durante uns trinta metros diante deles, e logo se abria em
uma ampla extens!o de terreno plano" Uma dGbil neblina flutuava acima" *ara um
terrestre, nada teria parecido mais desolado""" mas n!o havia nenhum terrestre con-
templando-o"
- 6posto que G o melhor terreno cultivvel de @animedes sussurrou 4EeeneA" -
Mu gostaria de"""
Ci>e voltou-se e olhou para ele" Mle n!o completou seu dese%o, mas n!o havia dL-
vida alguma que Ci>e havia captado o resto" 'ontudo, [ullman % n!o estava em @a-
nimedes para compartilhar suas beleDas, esta ou qualquer outra" Cesmo sabendo
que nunca chegaria a ver o final da viagem - n!o sobreviveria para alcanar sua dis-
tante meta - havia ido com os meninos na nave, levando seu conhecimento com ele"
4EeeneA sabia que tinha sido um grande homem" /alveD maior ainda que seu pr-
prio pai"
- J na frente com o ve.culo, Ci>e disse 4EeeneA em voD muito baixa" - Mu vou
andando atrs"
- *or queI 8unciona perfeitamente sobre este solo2 o peso extra n!o importa"
- !o me preocupo com o peso" W simplesmente porque tenho vontade de andar"
W""" bem, inferno, Ci>e, por acaso n!o sabe que acabo %ustamente de nascerI 6lgu-
ma veD ouviu falar de um menino que chegasse ao mundo em um quatorDe tonela-
dasI
L*+R, SEG-N',
A !R*AT-RA ', T,P, ', M-N',
Mst escrito que depois que os @igantes chegaram a /ellura vindo das distantes
estrelas, ficaram por um tempo, e viram a grande superf.cie da terra, e a acharam
desolada e de sinistro augLrio" Ke modo que fiDeram com que o homem vivesse
sempre no ar e H luD do sol, e H luD das estrelas, o que faria record-los" M os @igan-
tes permaneceram ainda por um tempo, e ensinaram os homens a falar, e a escrever,
e a tecer, e a faDer todas essas coisas que s!o necessrias e das quais falam as es-
crituras" M depois partiram para as distantes estrelas, diDendo: &/omem este mundo
como vosso, e quando regressarmos, n!o temais, porque ele vos pertence)
Q S;J[Q K64 SM;4
1
Honath o 'onstrutor de $olsas foi tirado das redes uma hora antes do resto dos
prisioneiros, devido ao seu status de arqui-incrGdulo sobre todos os demais" 6inda
n!o tinha amanhecido, mas seus captores, pequenas sombras escuras com pernas
tortas, ombros afundados e delgadas caudas sem pelos que enrolavam-se em espira-
is conc(ntricas no sentido dos ponteiros do relgio, o levaram com grandes saltos
atravGs dos interminveis e profundamente aromticos %ardins de orqu.deas" Honath
seguia atrs deles, na ponta de uma longa corda passada ao redor do seu pescoo e
acompanhando o ritmo dos passos deles, uma veD que qualquer movimento em falso
o enforcaria instantaneamente"
Ke qualquer forma se acharia igualmente a caminho da superf.cie, situada a uns
oitenta metro abaixo dos %ardins de orqu.deas, pouco depois do amanhecer" Cas nem
sequer o maior arqui-incrGdulo de todos eles dese%ava iniciar a viagem nem no
compassivo extremo de uma liana um momento antes que a lei lhe dissesse: &J)"
6 densa e emaranhada rede de lianas e plantas trepadeiras que formava um tape-
te sob eles, cada tronco t!o grosso quanto o corpo de um homem, subiu e logo des-
ceu bruscamente quando o grupo alcanou, com seus saltos, a margem do bosque
de samambaias arbreas que rodeava o bosque como rabos de cavalos" Q grupo de-
teve-se antes de iniciar a descida e olhou para o leste, no outro lado da indistinta
abbada" 6s estrelas empalideciam-se cada veD mais2 somente a constela!o do *a-
pagaio continuava vis.vel sem a menor dLvida"
- Um dia espl(ndido disse um dos guardas, em tom de conversa" - W melhor ir
para baixo em um dia ensolarado que no meio da chuva, 'onstrutor de $olsas"
Honath estremeceu e n!o disse nada" 4empre estava chovendo ali em baixo, no
;nferno, isso atG os meninos sabiam" Cesmo nos dias ensolarados, o interminvel
chuvisco da respira!o procedente das centenas de milhares de folhas das rvores
eternas cobria de neblina o ar do bosque e empapava constantemente o solo negro"
Qlhou ao redor, na brilhante e brumosa manh!" Q horiDonte oriental ainda estava
negro acima da corcova do grande sol vermelho, que % havia subido quase um tero
do seu diVmetro" # era tempo de que o seu furiosamente trrido consorte, o peque-
no e branco-aDulado disco, o seguisse" Ke um a outro horiDonte, atG perder-se de
vista, o oscilante oceano das copas das rvores formava amplas e constantes ondas,
fluido como aDeite" 4omente nas partes mais prximas podia-se, a olho nu, captar
esse oceano em seus detalhes, transform-lo no mundo que realmente era: uma
enorme e retorcida confus!o de plantas, com pequenas samambaias, com orqu.deas
vidas de ar, com um milhar de variedades de fungos surgindo por todas as partes,
ali onde as plantas trepadeiras se enredavam entre si e coletavam um pouco de hL-
mus, com famintas plantas parasitas sugando a seiva das trepadeiras, das rvores e
inclusive entre elas" os charcos de gua de chuva, recolhidos pelas apinhadas fo-
lhas das bromeliceas, r!s arbreas e r!s prateadas interrompiam hesitantes seu
rouco coaxar H medida que aumentava a luD, e guardavam sil(ncio, umas aps as
outras" as rvores do mundo inferior, as tentativas de chilreios dos pssaros-lagarto
3as almas dos condenados, ou os demNnios que as atormentavam, ninguGm estava
muito certo disto: iniciavam seu concerto"
Um breve ra%ada de vento soprou na cavidade sobre a clareira de rabos-de-cavalo,
faDendo com que toda a massa vegetal sob o grupo estremecesse ligeiramente" 6u-
tomaticamente, Honath estirou uma m!o para se segurar, mas uma das pequenas
trepadeiras, para a qual havia levantado sua m!o sem pelo, lanou um silvo e retor-
ceu-se, desaparecendo na escurid!o de baixo""", uma serpente verde clorofila que
havia subido das gote%antes profundeDas aGreas, onde caava na penumbra ances-
tral, para saudar os sois e secar suas escamas no tranquilo amanhecer" Cuito mais
abaixo, um macaco surpreso, despertado pela irritada serpente, saltou para outra r-
vore lanando mort.feros insultos, um aps outro, enquanto ainda estava na metade
do seu salto" 6 serpente, claro, n!o prestou a m.nima aten!o, visto que n!o falava a
linguagem dos homens, mas o grupo na borda do bosqueDinho de rabos-de-cavalo
sorriu praDeirosamente"
- 6 linguagem profana G norma aqui em baixo disse outro dos guardas" - Um lu-
gar adequado para ti e teus blasfemadores, 'onstrutor de $olsas" *rossigamos
6 corda no pescoo de Honath se esticou, e pouco depois, seus captores estavam
avanando aos saltos em Dig-Dag para a parte mais funda da cavidade, atG o /rono
da #ustia" Mle os seguiu, visto que n!o tinha outra escolha, com a corda ameaando
constantemente enredar-se entre seus braos, prernas ou cauda,e pior, bem pior
faDendo cada um dos seus movimentos mortalmente torpes" 6cima, o estelado pena-
cho do *apapagaio ia se desvanecendo no aDul"
a direa!o do centro da bacia formada pela vegeta!o, as casas de folhas e cou-
ro apinhavam-se muito %untas, seguras nas prprias trepadeiras, ou pendentes de al-
guma ocasional rama demasiado alta ou demasiado delgada para sustentar lianas"
Honath conhecia perfeitamente a maiorias daquelas bolsas, n!o s como visitante,
mas tambGm como artes!o" 6s mais finas de todas elas, as flores invertidas que se
abriam automaticamente quando as banhava o sol da manh!, embora pudessem fe-
char-se fortemente e com toda segurana em torno dos seus ocupantes ao anoitecer
somente com puxar de uma corda, haviam sido desenhadas e constru.das por ele"
Haviam sido amplamente admiradas e imitadas"
6 reputa!o que lhe haviam proporcionado, havia a%udado tambGm a passar aque-
la corda em torno do seu pescoo" Havia dado peso e autoridade Hs suas palavras, o
suficiente peso e a autoridade para convert(-lo, finalmente, em um aqui-incrGdulo, o
homem que levava os %ovens H blasf(mia, o homem que questionava o Sivro das
Seis" M provavelmente havia a%udado a conseguir sua passagem para o Mlevador para
o ;nferno"
6s bolsas % estavam se abrindo quando o grupo chegou %unto delas" 6qui a ali,
rostos sonolentos apareciam estre as seXes que as separavam, H medida que as
nervuras de couro empapado de orvalho se distendiam" 6lguns dos sonolentos ocu-
pantes reconheceram Honath, ele esta certo disto, mas ninguGm saiu para seguir o
corte%o, embora os habitantes do povoado costumassem cair das corolas das suas
flores abertas, como sementes maduras, Hquela hora de qualquer dia normal"
Havia um %ulgamento Hs portas, e eles sabiam" em sequer aqueles que haviam
dormido durante toda a noite em uma das mais elaboradas casas de Honath se atre-
viam a falar com ele agora" 6final de contas, todo mundo sabia que Honath n!o
acreditava nos @igantes"
Honath podia ver agora o /rono da #ustia diante dele, um assento pendente, de
cana tranada, com o encosto coroado por uma fileira de gigantescas orqu.deas mos-
queadas" 4e supunha que as orqu.deas haviam sido transplantadas ali quando o as-
sento foi constru.do, mas ninguGm podia recordar quanto tempo faDia isto" Uma veD
que n!o haviam estaXes, n!o existia nenhuma raD!o particular para que n!o esti-
vessem estado sempre ali" Q prprio trono se achava no fundo da arena e muito alto
acima dela2 mas H luD crescente, Honath podia distinguir a pelagem branca do rosto
do *orta-JoD /ribal como uma flor solitria, um pensamento, prata e negro entre as
v.vidas cores que a rodeavam"
o centro da arena estava o Mlevador" Honath % o havia visto vrias veDes, e havia
assistido %ulgamentos nos quais tinha sido utiliDado, mas lhe custava crer que com
toda certeDa ele seria seu prximo passageiro" 'onsistia t!o somente de um grande
cesto, profundo o suficiente para que ninguGm pudesse saltar do seu interior, e ro-
deado de espinhos para que ninguGm pudesse subir nele" /r(s cordas de cVnhamo
estavam atadas na sua borda, entrelaando-se atG formar uma corda de sustenta!o
enrolada, na outra extremidade, a uma manivela de madeira que podia ser acionada
por dois homens mesmo quando o cesto estivesse carregado"
Q funcionamento tambGm era simples" Q condenado era obrigado a entrar no ces-
to e este era baixado atG desaparecer de vista, atG que o afrouxamento das cordas
indicasse que havia chegado H superf.cie" 6 v.tima ent!o sa.a e se n!o o fiDesse, o
cesto ficava em baixo atG que este morresse de fome ou atG que o ;nferno se encar-
regasse dele por algum outro mGtodo, - e a manivela era acionada novamente enro-
lando a corda"
6 sentena era por per.odos de tempo variveis, segundo a gravidade do crime,
mas em termos prticos essa formalidade carecia de sentido" Mmbora o cesto fosse
baixado novamente quando a sentena tivesse expirado, ninguGm nunca havia volta-
do nele" aturalmente, em um mundo sem estaXes nem luas, e portanto sem ne-
nhuma medida de tempo, exceto o ano arbitrrio, era dif.cil contar exatamente lon-
gos per.odos" 8requentemente o cesto podia baixar trinta ou quarenta dias antes ou
depois da data correspondente" Ke qualquer forma, era somente um tecnicismo, vis-
to que, se era dif.cil contar o tempo no mundo superior, provavelmente era imposs.-
vel no ;nferno"
Qs guardas de Honath ataramm a extremidade livre da sua corda em um ramo e
sentaram-se ao seu redor" Um deles passou-lhe distraidamente uma pinha e o 'ons-
trutor de $olsas tentou ocupar sua mente com o trabalho de extrair a sementes ma-
cias, mas n!o conseguiu sentir nenhum gosto"
6gora estavam traDendo mais cativos, enquanto o *orta-JoD observava com seus
brilhantes olhos negros no alto do seu poleiro" 6li estava Cathild a 8orra%eadora, tre-
mendo como se tivesse febre, a pelagem do seus lado esquerdo brilhante e eriada,
como se inadvertidamente tivesse despe%ado em cima uma planta barril" 6trs dela
vinha 6las>on o navegador, um homem de idade mediana, somente uns poucos anos
mais %ovem que o prprio Honath2 foi amarrado perto dele e sentou-se imediatamen-
te, mastigando um pedao de cana com aparente indiferena"
6tG aquele momento, todo o processo havia se desenvolvido sem ser pronunciada
mais que umas poucas palavras, mas isto terminou quando os guardas tentaram pu-
xar 4eth o 8abricante de 6gulhas das redes" *Nde ser ouvido de imediado, atravGs de
toda a distVncia do bosqueDinho, falando e gritando alternadamente em uma mistura
que tanto podia significar medo como clera" /odo mundo, exceto 6las>on, voltou a
cabea para olhar, e das bolsas surgiram cabeas, como mariposas nos seus casulos"
Um momento mais tarde, os guardas que custodiavam 4eth apareceram na borda
do bosqueDinho em um confuso grupo, eles tambGm estavam gritando" Mm algum lu-
gar no meio da confus!o, a voD de 4eth dominava as demais: obviamente, estava
agarrando-se com seus cinco membros a qualquer liana ou fronde que se pusesse ao
seu alcance, e ainda n!o haviam conseguido obrig-lo a se soltar de uma e ele % se
aferrava com a maior fora a outra, mais atrs, se poss.vel" 'ontudo, estava sendo
conduDido inexoravelmente para a arena, dois passos para a frente, um para trs,
tr(s passos para a frente"""
Qs guardas de Honath continuavam comendo suas pinhas" Honath se deu conta
que durante o alvoroo 'harl o Seitor havia sido traDido silenciosamente do mesmo
lado do bosqueDinho" 6gora estava sentado no lado oposto de 6las>on, olhando apa-
ticamente para baixo, para o inextrincvel entrelaado de lianas e plantas trepadei-
ras, os ombros ca.dos para a frente" /ranspirava desespero2 s de olhar para ele feD
com que Honath sentisse renovar-se seu tremor"
Ko alto /rono, o *orta-JoD disse:
- Honath o 'onstrutor de $olsas, 6las>on o navegador, 'harl o Seitor, 4eth o 8abri-
cante de 6gulhas, Cathild a 8orra%eadora, voc(s foram chamados para responder H
%ustia"
- #ustiaY - explodiu 4eth, soltando-se dos seus captores com um tremendo saldo e
sendo detido por uma tira na extremidade da corda que o segurava" - ;sto n!o G %us-
tiaY !o tenho nada a ver com"""
Qs guardas %ogaram-se sobre ele e apertaram firmemente suas m!os morenas so-
bre sua boca"
Q *orta-JoD observou com divertida mal.cia:
- 6s acusaXes s!o tr(s disse" - 6 primeira: contar mentiras Hs crianas" 6 segun-
da: semear a dLvida da ordem divina entre os homens" 6 terceira: a nega!o do Si-
vro das Seis" 'ada um de voc(s falar segundo a ordem da idade" Honath o 'onstru-
tor de $olsas, sua alega!o pode ser ouvida"
Honath pNs-se de pG, termendo ligeiramente, mas sentindo brotar surpreendente-
mente sua antiga independ(ncia"
- Mstas acusaXes se resumem todas na nega!o do Sivro das Seis" - disse !o
ensinei nada mais que se%a contrrio ao que todos acreditamos, e n!o semeei dLvida
para ninguGm" [echao a acusa!o"
Q *orta-JoD olhou-o com incredulidade"
- Cuitos homens e mulheres disseram que tu n!o cr(s nos @igantes, 'onstrutor de
$olsas disse" - !o ganhars o perd!o acumulando mais mentiras"
- [echao a acusa!o insistiu Honath" - 'reio no Sivro das Seis como um con%un-
to e creio nos @igantes" Mnsinei t!o somente que os @igantes n!o s!o reais no senti-
do que ns somos reais" Mnsinei que devem se entendidos como s.mbolo de uma
realidade superior, e que n!o devem ser tomados literalmente como pessoas"
- Fue realidade superior G estaI - perguntou o *orta-JoD Kescreva-a"
- Ce pede que faa algo que nem sequer os redatores do Sivro das Seis puderam
faDer disse Honath veementemente" - 4e eles tiveram que envolver a realidade em
s.mbolos em veD de escrev(-la diretamente, como um simples construtor de bolsas
pode faDer algo melhorI
- Mssa doutrina G puro vento disse o *orta-JoD" - M evidentemente visa minar a
autoridade e a ordem estabelecidas no Sivro" Kiga-me, 'onstrutor de $olsas, se os
homens n!o precisam temer os @igantes, por que deveriam temer a leiI
- *orque s!o homens, e G do seu interesse temer a lei" !o s!o crianas que preci-
sem de um @igante 8.sico sentado ao seu lado com um chicote para obrig-los a
acreditar" 6lGm disso, *orta-JoD, essa crendice arcaica nos incapacita em si mesma"
Mnquanto acreditemos que existem os aut(nticos @igantes, e que algum dia voltar!o
para continuar nos ensinando, n!o nos preocuparemos em buscar nossas prprias
respostas Hs nossas perguntas" 6 metade do que sabemos nos h sido dada pelo Si-
vro, e a outra metade se supXe que cair dos cGus, se formos pacientes o bastante e
esperarmos o que se%a necessrio" Mnquanto isso, ns vegetamos"
- 4e uma parte do Sivro n!o G correta, ent!o nada impede que todo ele n!o se%a
correto disse bruscamente o *orta-JoD" - M perderemos inclusive o que tu chamas a
metade do nosso conhecimento""" que G na realidade sua totalidade, para aqueles
que o v(m com clareDa"
- Msqueamo-lo ent!oY - gritou" - Kesaprendamos tudo aquilo que conhecemos t!o
s rotineiramente, voltemos ao princ.pio, aprendamos tudo de novo, e continuemos
aprendendo a partir da nossa prpria experi(ncia" *orta-JoD, tu Gs um homem velho,
mas alguns de ns ainda n!o esqueceu o que significa a curiosidade"
- 4il(ncioY - exclamou o *orta-JoD" - # ouvimos o suficiente" 'hamamos 6las>on o
navegador"
- Cuito do que diD o Sivro G claramente falso disse 6las>on com voD branda, le-
vantando-se" - 'omo manual prtico de artes e of.cios nos serviu muito bem" 'omo
guia de como o universo G feito, G um absurdo, em minha opini!o" Honath, tu Gs de-
masiadamente benGvolo com ele" unca fiD segredo do que penso, e continuo pen-
sando"
- M pagars por isto disse o *orta-JoD piscando, enquanto olhava para 6las>on
'harl o Seitor"
- !o tenho nada a diDer disse 'harl, sem ficar de pG, e sem sequer levantar os
olhos"
- !o negas as acusaXesI
- !o tenho dada a diDer repetiu 'harl bruscamente, levantando a cabea e
olhando o *orta-JoD com olhos desesperados" - 4ei ler, *orta-JoD" Ji palavras no Si-
vro das Seis que se contradiDem umas com as outras" Mu as assinalei" 4!o fatos, exis-
tem nas pginas" !o ensinei nada, n!o disse mentiras, n!o cometi heresias" 6penas
apontei fatos" ;sto G tudo"
- 4eth o 8abricante de 6gulhas, podes falar agora"
Qs guardas retiraram, aliviados, suas m!os da boca de 4eth2 haviam sido mordidos
vrias veDes no processo de mant(-lo imvel e silencioso" 4eth comeou a gritar ime-
diatamente"
- Mu n!o fao parte desse grupoY 4ou v.tima de falatrios, de viDinhos inve%osos,
dos artes!os ciumentos das minhas habilidades e do meu (xitoY inguGm pode acu-
sar-me de outra coisa mais que ter vendido agulhas a esse construtor de bolsas, de
hav(-las vendido de boa fGY 6s acusaXes contra mim s!o mentiras, todas elasY
Honath se pNs de pG com um salto, furioso, e logo voltou a se sentar, engolindo a
irritada resposta que subia para seu lbios, sem nem sequer provar seu amargo sa-
bor" Fue importavaI *or que haveria de prestar testemunho contra o %ovemI 'om
isto n!o a%udaria os outros, e se 4eth dese%ava mentir para escapar do ;nferno, era
melhor dar-lhe essa oportunidade"
Q *orta-JoD estava olhando 4eth fixamente, com a mesma express!o de ultra%ada
incredulidade que havia exibido ante Honath"
- Fuem foi que gravou as blasf(mias nas rvores de madeira dura perto da casa
de Hosi o SegisladorI - perguntou 4!o necessrias agulhas afuadas para faDer
aquele trabalho e h testemunhas que diDem que eram tuas m!os que as segura-
vam"
- Cais mentirasY
- 6s agulhas encontradas na tua casa correspondem aos estalhes, 4eth"
- !o eram minhas""" ou foram roubadasY Mxi%o ser liberadoY
- 4ers liberado" - disse friamente o *orta-JoD"
!o havia nenhuma poss.vel dLvida sobre o significado das suas palavras" 4eth se
pNs a chorar e comeou a gritar ao mesmo tempo" ovas m!os taparam sua boca"
- Cathild a 8orra%eadora, tua defesa pode ser ouvida" - prosseguiu o *orta-JoD"
6 %ovem pNs-se de pG vacilantemente" 4eu pelo estava quase seco agora, mas con-
tinuava tremendo"
- *orta-JoD disse, - vi as coisas que 'harl o Seitor me mostrou" Kuvidei, mas o
que Honath disse restaurou minhas crenas" !o ve%o mal algum em seus ensina-
mentos" Kissipam as dLvidas ao invGs de afirma-las, como tu diDes que faDem " !o
ve%o nada de mal nelas, e n!o compreendo por que s!o um crime"
Honath olhou-a admirado"
Q *orta-JoD suspirou profundamente"
- Samento por ti disse, - mas como *orta-JoD n!o podemos aceitar a ignorVncia
da lei como defesa" Cesmo assim seremos compassivo com vs" [enunciem H vossa
heresia, confessem vossa crena no Sivro tal como est escrito do princ.pio ao fim, e
vossa Lnica pena ser serem expulsos da tribo"
- [enuncio H heresiaY - bramiu 4eth" - unca a compartilheiY /oda ela G uma blas-
f(mia, cada palavra G uma mentiraY 'reio no Sivro, na sua totalidadeY
- /u, 8abricante de 6gulhas disse o *orta-JoD, - mentiste ante o tribunal e prova-
velmente ests mentindo agora tambGm" !o ests inclu.do na dispensa"
- 6squeroso verme raste%anteY /omara que"""Y hummmpfff
- 'onstrutor de $olsas, qual G a tua respostaI
- W n!o disse Honath firmemente" - Mu disse a verdade" inguGm pode desdiDer
a verdade"
Q *orta-JoD olhou para os demais"
- Fuanto a voc(s tr(s, pensem cuidadosamente na vossa resposta" 'ompartilhar a
heresia significa compartilhar a sentena" 6 pena n!o ser menor somente porque
vs n!o inventastes a heresia"
Houve um longo sil(ncio"
Honath engoliu a saliva com dificuldade" 6 coragem e a fG que haviam naquele si-
l(ncio o fiDeram sentir-se menor e mais desamparado que nunca" Keu-se conta, de
imediato, que os outros tr(s teriam mantido seu sil(ncio mesmo que a defec!o de
4eth n!o tivesse reforado sua resolu!o" *erguntou a si mesmo se ele tambGm teria
feito o mesmo"
- Mnt!o pronunciaremos a sentena disse o *orta-JoD" - /odos e cada um de vs
ests condenados a mil dias no ;nferno"
Houve um murmLrio unVnime em volta da arena, onde, sem que Honath houvesse
se dado conta, havia se reunido uma silenciosa multid!o" Q som n!o o surpreendeu"
6 sentena era a mais longa que havia sido pronunciada em toda a histria da tribo"
Cas na realidade aquilo n!o significava nada" inguGm havia regressado nem mes-
mo de uma sentena t!o leve como cem dias no ;nferno" Ke fato, ninguGm nunca
havia voltado do ;nferno"
- *reparai o Mlevador" /odos subir!o %untos nele" M sua heresia com eles"
0
Q cesto oscilava" 6 Lltima coisa que Honath viu do mundo de cima foi um c.rculo
de rostos, n!o muito perto do buraco feito na teia de lianas e trepadeiras, olhando
para baixo, contemplando sua descida" Mnt!o o cesto caiu outros quatro metros com
mais uma volta da manivela e os rostos desapareceram"
4eth estava soluando no fundo do Mlevador, enrodilhado sobre si mesmo atG for-
mar uma bola apertada, a ponta da sua cauda rodeando seu nariD e seus olhos" e-
nhum dos outros emitia o menor som, e muito menos Honath"
6 escurid!o ficava espessa ao seu redor" *arecia extraordinariamente densa" Q
ocasional grito estridente de um pssaro-lagarto realava, de certo modo, o sil(ncio
que os rodeava, sem romp(-lo" 6 luD que se filtrava por entre as ramagens das rvo-
res parecia ser absorvida pela penumbra verde-aDulada, atravGs da qual as lianas tra-
avam suas curvadas linhas" 6s colunas dos troncos das rvores, os pilares do mun-
do, erguiam-se ao ser redor, distante demais da dGbil luD para permitir-lhes calcular
sua velocidade de descida2 somente os irregulares cabos do cesto evidenciavam que
ainda continuavam se movendo para baixo, mas se desviavam lateralmente em uma
complexa e intercalada sGrie de oitos traados no ar devido H rota!o do planeta2 um
p(ndulo de 8oucault lastreado por cinco vidas"
8inalmente o cesto desceu uma veD mais, deu um brusco pux!o para cima e caiu
de lado, arro%ando todos contra a dura parede de canas" Cathild lanou um grito
agudo e 4eth desencolheu-se quase no mesmo instante, aferrando-se ao primeiro
que encontrou H m!o" Qutra sacudidela e o Mlevador se imobiliDou"
Mstavam no ;nferno"
'om precau!o, Honath arrastou-se para fora, passando por cima dos longos espi-
nhos que rodeavam a borda do cesto" 6ps um momento, 'harl o Seitor o seguiu, e
logo 6las>on pegou Cathild firmemente pela m!o e levou-a para a superf.cie" Q solo
era Lmido e espon%oso, embora n!o elstico, e era muito frio2 os dedos dos pGs de
Honath encolheram-se involuntariamente"
- Jamos, 4eth" - disse 'harl com voD rouca !o voltar!o s subir o cesto atG que
tenhas sa.do" 4abes bem disto"
6las>on olhou ao redor para a gelada bruma"
- 4im disse" - M vamos necessitar de um fabricante de agulhas aqui em baixo"
'om boas ferramentas temos uma chance"""
Qs olhos de 4eth n!o tinham deixado de saltar de um para outro" 'om um repenti-
no grito discordante, saltou do cesto passando por cima das cabeas dos demais em
um longo salto, e rebateu na base da rvore mais prxima, uma imensa palmeira" 6o
mesmo tempo suas pernas se dobraram sob seu corpo, e, quase que com o mesmo
movimento, pareceu saltar diretamente para cima no ar sombrio"
$oquiaberto, Honath seguiu sua tra%etria" Q %ovem fabricante de agulhas havia
calculado seus movimentos em dGcimos de segundo" # estava trepando pela corda
na qual se achava suspenso o Mlevador" em sequer se deu ao trabalho de olhar para
trs"
6ps um momento, o cesto comeou a subir" Q impacto do peso de 4eth, golpean-
do a corda, evidentemente havia sido interpretado pela equipe da manivela como um
sinal de que todos os condenados % haviam sa.do para a superf.cie2 uma sacudidela
da corda era o sinal habitual" Q cesto comeou a subir, balanando" 4ua velocidade
de subida, unida H de 4eth, feD com que sua trepadora silhueta desaparecesse rapi-
damente das suas vistas" 6ps um instante o cesto tambGm havia desaparecido"
- unca chegar l em cima sussurrou Cathild" - Mst muito longe e est indo
depressa demais" *erder as foras e cair"
- !o creio disse 6las>on seriamente" - Mle G gil e forte" 4e alguem pode conse-
guir este alguem G ele"
- Mles o matar!o, se conseguir chegar"
- 'laro que o matar!o" disse 6las>on, encolhendo os ombros"
- Mu n!o o lamentarei" - disse Honath"
- Mu tampouco" Cas algumas agulhas aguadas nos teriam sido Lteis aqui em bai-
xo, Honath" 6gora vamos ter que faD(-las nascer ns mesmos""" se pudermos identi-
ficar as diferentes descidas aqui em baixo, sem folhas que nos a%udem a distingui-
las"
Honath olhou curiosamente para o navegador" Q saldo de 4eth para o cGu o havia
distra.do da compreens!o de que o cesto tambGm havia desaparecido, mas agora
este frio fato o feD calar-se"
- *ensas realmente permanecer com vida no ;nferno, 6las>onI
- 'laro respondeu este tranquilamente" - 6qui n!o G mais o ;nferno do que l em
cima G o 'Gu" ;sto G a superf.cie do planeta, nem mais nem menos" *odemos conti-
nuar com a vida se n!o nos deixarmos levar pelo pVnico" *or acaso a Lnica coisa que
pensas faDer G ficar aqui sentado atG que as fLrias caiam sobre ti, HonathI
- !o pensei muito sobre isto confessou o aludido" - Cas se h alguma possibili-
dade de que 4eth solte a corda antes que chegue l em cima e o firam, e se cair, n!o
achas que dever.amos aguardar e ver se podemos peg-loI !o deve pesar mais de
quinDe quilos" /alveD possamos preparar alguma espGcie de rede"""
- !o conseguir.amos nada mais que quebrarmos os ossos, alGm de romper os
seus atalho 'harl" - Cinha ideia G sairmos daqui o mais rpido poss.vel"
- *or queI 'onheces um lugar melhorI
- !o, mas se%a isto o ;nferno ou n!o, existem demNnios aqui em baixo" /odos ns
o vimos l de cima, os gigantes com cabea de serpente" Kevem saber que o Mleva-
dor sempre entra em contacto com o solo aqui e descarrega comida grtis" Mste deve
ser o campo de caa deles"""
6inda n!o havia terminado de falar, quando as ramas comearam a agitar-se e en-
trechocar-se, muito acima" Uma cascata de pequenas gotas caiu cruDando o ar aDula-
do e soou um trov!o"
Cathild deixou escapar um gemido"
- W somente uma ventania" - tranquiliDou-a Honath"
Cas as palavras sa.ram da sua boca em uma sGrie de entrecortados arque%os"
Fuando o vento tinha agitado as rvores, Honath havia flexionado automaticamente
os %oelhos e lanado seus braos em busca de um apoio, esperando que a grande
onda de resposta sacudisse o solo sob seus pGs" Cas nada aconteceu" 6 superf.cie
sob eles permaneceu imvel, sem agitar-se nem uma fra!o de mil.metros em ne-
nhuma dire!o" M ali n!o havia nada suficientemente perto a que agarrar-se"
/ropeou, tentando compensar a aus(ncia de movimento do solo, mas no mesmo
instante outra ra%ada de vento soprou entre as frondes, um pouco mais forte que a
primeira, reclamando insistentemente um novo a%uste do seu corpo Hs ondas que fa-
Diam oscilar os topos das rvores" ovamente a macia superf.cie sob seus pGs ne-
gou-se a responder2 a familiar agita!o das lianas e trepadeiras com o vento, um as-
pecto do seu mundo t!o habitual como os prprios ventos, n!o existia ali"
Honath viu-se obrigado a sentar-se no solo, sentindo-se francamente en%oado" 6
Lmida e fria terra sob suas ndegas desprovidas de pelo era desagradvel, mas n!o
teria podido permanecer mais tempo de pG sem vomitar o magro des%e%um de prisio-
neiro que lhe haviam dado" 6ferrou-se Hs primeiras moitas que encontrou, mas aqui-
lo n!o lhe trouxe nenhum al.vio"
Qs demais n!o pareciam sentir-se melhor que Honath" Cathild, particularmente,
estava girando desconcertada sobre si mesma, os lbios apertados, as m!os aperta-
das nos seus delicados ouvidos" /ontura" Mra algo desconhecido l em cima, exceto
entre aqueles que haviam sofrido graves ferimentos na cabea ou que estavam mui-
to enfermos" 'ontudo, era evidente que o imvel solo do ;nferno iria estar com eles
constantemente"
'harl se encolheu, engolindo saliva convulsivamente"
- Mu""" n!o posso aguentar gemeu" - ;sso G magia, 6las>on""" Qs demNnios com
cabea de serpente"""
- $obagem disse 6las>on, embora s tivesse conseguido permanecer de pG agar-
rando-se ao enorme e multicor bulbo de uma cicadcea" - W somente uma altera!o
do nosso sentido de equil.brio" W""" o en%oo da imobilidade" os acostumaremos a
isto"
- 4er melhor que o faamos disse Honath, conseguindo soltar-se do seu apoio
com uma suprema fora de vontade" - 'reio que 'harl tem raD!o sobre isto ser um
campo de caa, 6las>on" Quvi algo mover-se entre as samambaias M se a chuva du-
rar muito tempo, a gua inundar aqui tambGm" Mu vi muitos brilhos prateados pro-
cedentes daqui de baixo, muitas veDes depois de fortes chuvas"
- Mst correto asseverou Cathild, com voD afogada" - 6 base das samambaias
sempre est inundada2 por isto os topos das rvores s!o muito mais baixas aqui"
Q vento parecia haver-se acalmado um pouco, embora a chuva prosseguisse cain-
do" 6las>on pNs-se de pG aps uma tentativa"
- Mnt!o vamos disse" - 4e conseguirmos nos manter abrigados atG que encontre-
mos um terreno um pouco mais elevado"""
Uma fraca crepita!o, l no alto, acima da sua cabea, o interrompeu" 8eD-se mais
forte" 4entindo um repentino espasmo de puro medo, Honath olhou para cima" *or
um instante n!o pNde ver nada, exceto o distante manto de ramos e frondes" Mnt!o,
com uma surpreendente brusquid!o, algo pequeno e negro irrompeu por entre o ver-
de-aDulado teto e caiu dando piruetas" Mra um homem, girando e agitando-se no ar
com grotesca lentid!o, como um menino revirando-se no sono" 6fastaram-se"
Q corpo golpeou o solo com um ru.do surdo, mas houve uma ressonVncia crepitan-
te, como uma cabaa se arrebentando" *or um momento ninguGm se moveu" Mnt!o
Honath avanou se arrastando"
Mra 4eth, como Honath tinha compreendido desde o primeiro momento em que a
negra figura havia surgido entre os ramos l em cima, ao longe" Cas n!o havia sido
a queda que o havia matado" Mstava atravessado por pelo menos uma duDia de agu-
lhas""" algumas delas sem a menor dLvida fabricadas por ele mesmo, suas pontas
afiadas, atG a espessura de um cabelo, nas suas prprias e preciosas tiras de cortia
de madeira de couro, empapadas atG torn-las macias, flex.veis e quase transpa-
rentes no lodo do fundo das corolas de bromeliceas aquecidas pelo sol"
!o chegaria nenhuma a%uda de cima" 6 sentena era de mil dias" 6quela rota e
sangrenta massa de pelos constitu.a a Lnica alternativa"
Q primeiro dia apenas acabava de comear"
Msforaram-se durante o resto do dia para alcanar um terreno mais elevado, afer-
rando-se ao solo, na maior parte do tempo, % que as rvores, exceto algumas dis-
persas exceXes, ging>os, cere%as silvestres em flor e carvalhos %ovens, n!o tinham
ramos atG mais alGm dos cinco metros acima do solo" ] medida que se aproximavam
cautelosamente, do inicio das colinas precursoras da @rande 'adeia, o solo ia se fa-
Dendo mais firme, e foram capaDes de respirar mais livremente" *orGm, ainda n!o ha-
viam percorrido muito tempo o trecho entre os salgueiros, quando os pssaros-lagar-
tos comearam a cair sobre eles, lutando entre si pelo privilGgio de picar aqueles gor-
dos e incrivelmente lentos macacos"
enhum homem, por forte livre pensador que fosse, teria podido resistir a pG firme
ao assalto em massa de umas criaturas que desde pequeno lhe haviam dito que
eram seus antepassados" 6 primeira veD que aconteceu, cada membro do grupo se
deixou cair como uma pinha no solo arenoso e permaneceu ali paralisado, sob o re-
fLgio mais prximo, atG que os animas malhados de penas vistosas e cauda de aba-
no, cansados de voar em c.rculos estreitos, partiram em busca de ares mais puros"
Cesmo depois que os pssaros-lagarto partiram, permaneceram ali, estendidos e
imveis, durante um longo tempo, esperando para ver se demNnios maiores teriam
sido atra.dos pelo barulho"
6tG ent!o, entretanto, nenhuma das poderosas criaturas com cabea de serpente
se haviam deixado ver""" embora muitas veDes Honath tivesse captado inquietantes
movimentos na selva ao seu redor"
6fortunadamente, nas terras altas havia muito mais refLgios dispon.veis, em forma
de arbustos e rvores menores: palmitos, sassafrs, vrios tipos de laurel, magnlias
e um grande nLmero de ciperceas" 6li em cima, a interminvel selva tambGm come-
ava a oferecer clareiras em torno das base das enormes escarpas rosadas, dando as
boas vindas a visXes do cGu aberto, somente interrompidas pelas pontes de lianas
que uniam o mundo superior aos penhascos" as dispersas colunas de ar aDul revo-
luteavam toda uma sGrie de criaturas voadoras, alinhadas voluntariamente, camadas
a camadas2 primeiro os besouros de voo baixo, as abelhas e os d.pteros2 depois as li-
bGlulas que caavam os anteriores, algumas de atG sessenta cent.metros com as
asas abertas2 depois os pssaros lagartos, que caavam as libGlulas e qualquer outra
coisa que pudesse ser capturada sem muita resist(ncia, e finalmente, muito acima,
os grandes repteis planadores que apreciavam desliDar ao longo das paredes das es-
carpas, aproveitando as correntes de ar ascendente, com as enormes mand.bulas
tragando avidamente qualquer coisa que voasse""" 'omo faDiam tambGm os pssaros
do mundo superior que se deixavam cair por ali de veD em quando, e os peixes voa-
dores ao longo da linha do mar distante"
Q grupo feD alto em um pequeno bosque de %uncos especialmente denso" Mmbora
a chuva continuasse caindo mais forte que nunca, todos estavam desesperadamente
sedentos" 6inda n!o tinham encontrado nenhum bromelicea2 evidentemente, as
plantas barril n!o cresciam no ;nferno" Mstender as m!os, formando um copo, para o
gote%ante cGu, surpreendentemente acumulava muito pouca gua2 e n!o haviam po-
as bastante grandes para poderem beber a gua acumulado sobre a areia" Cas pelo
menos ali, sob o cGu aberto, o ar era muito forte para permitir que os pssaros-la-
garto se reunissem, gritando, sobre seu refLgio"
Q sol branco % havia se posto e o enorme arco do sol vermelho ainda pendia so-
bre o horiDonte, devido unicamente a que sua luD era desviada mais para cima no
cGu de /ellura pelo intenso campo gravitacional do sol branco" 4ob aquele sinistro
resplendor, a chuva parecia sangue, e as paredes cheias de cicatriDes rosadas das es-
carpas haviam desaparecido" Honath, em baixo dos %uncos, olhou em dLvida para os
ainda distantes penhascos"
- !o ve%o como podemos esperar escal-los disse em voD muito baixa" - Msse
tipo de pedra calcria desmorona somente se a tocamos2 caso contrrio ter.amos
tido mais sorte em nossa guerra contra a tribo das escarpas"
- *odemos rode-los disse 'harl" - 6 parte baixa das colinas da @rande 'ordilhei-
ra n!o G muito abrupta" 4e pudermos alcan-las, poderemos inclusive subir a pr-
pria 'ordilheira"
- 6tG os vulcXesI - protestou Cathild Cas""" nada pode viver ali em cima, nada,
exceto as coisas brancas de fogo" M tem tambGm as l.nguas de lava e a fumaa asfi-
xiante"""
- $em, n!o podemos subir essas escarpas2 Honath tem raD!o disse 6las>on" - M
tampouco podemos subir as Mstepes de $asalto2 n!o h nada para comer nelas, nem
tampouco gua nem refugio" !o ve%o que outra coisa podemos faDer, exceto tentar
chegar Hs colinas"
- !o podemos ficar aquiI - murmurou Cathild, queixosa"
- !o disse Honath, com mais suavidade do que pretendia" 6s quatro palavras
que Cathild acabara de pronunciar eram as mais perigosas que poderiam ser pro-
nunciadas no ;nferno2 estava convencido disto, porque a criatura aprisionada em
seus interior havia gritado imediatamente &sim)" - /emos que abandonar a regi!o dos
demNnios" M se conseguirmos cruDar a @rande 'ordilheira, talveD, somente talveD,
possamos nos unir a uma tribo que n!o saiba que fomos condenados ao ;nferno" 4u-
pXe-se que existem tribos no outro lado da 'ordilheira, mas o povo das escarpas
nunca nos permitir passar" M a temos adiante de ns agora"
- ;sto G correto conveio 6las>on, tranquiliDando-se um pouco" - M de l de cima
da 'ordilheira poderemos descer para outra tribo, em veD de tentar subir atG seu po-
voado partindo do ;nferno" Honath, creio que isso pode funcionar"
- Mnt!o ser melhor que tentemos dormir aqui e agora disse 'harl" - Mste lugar
parece bastante seguro" 4e devemos rodear as escarpas e subir essas colinas, preci-
saremos de todas as foras nos nos restem"
Honath esteve a ponto de protestar, mas logo sentiu-se cansado demais para faD(-
lo" Ke fato, por que n!o dormir aliI M se fossem achados e capturados durante a noi-
te""" bem, pelo menos isso poria um fim a todas as suas preocupaXes"
Q local era uma cama muito triste e Lmida para se dormir, mas n!o havia outra al-
ternativa melhor" Mncolheram-se o melhor que puderam" #ustamente quando % co-
meava a adormecer, Honath ouviu Cathild soluar silenciosamente e, movido por
um impulso, arrastou-se atG ela e comeou a lamber-lhe carinhosamente o pelo" *ara
sua surpresa, cada um dos seus pelos estava empapado de orvalho" Cuito antes que
a garota se tivesse encolhido ainda mais sobre si mesma e seu pranto se tivesse con-
vertido em um t(nue murmLrio no meio do sono, Honath havia matado sua sede"
*ensou que devia lembrar de mencionar aquele mGtodo na manh! seguinte"
Cas quando o sol branco finalmente surgiu, n!o houve tempo para pensar na
sede" 'harl o Seitor havia desaparecido" 6lgo o havia arrebatado entre seus enrodi-
lhados companheiros, t!o facilmente como quem arranca um fruto maduro""", e havia
deixado cair negligentemente seu crVnio perfeitamente limpo, brilhante e cor de mar-
fim, a uns cinquenta metros de distVncia, na ladeira que conduDia Hs rosadas escar-
pas"
1
aquele meio-dia os tr(s chagaram ao aDul e turbulento riacho que flu.a entre as
colinas que formavam os primeiros sopGs da @rande 'ordilheira" em sequer 6las>on
sabia o que faDer" *arecia gua, mas avanava como os rios de lava que desciam ar-
rastando-se dos vulcXes" 8osse o que fosse, obviamente n!o era gua2 a gua per-
manece imvel, nunca flui" Mra poss.vel imaginar uma extens!o de gua t!o grande
como aquela, mas somente com um esforo de imagina!o, um exagero derivado
dos volumes de gua nas plantas barril" Cas, tanta gua em movimentoI Sembrava
pitons e provavelmente era venenosa" 6 nenhum deles ocorreu beb(-la" 6ssustava-os
inclusive toc-la, e muito mais cruD-la, uma veD que, quase com certeDa, era t!o
quente como todos os demais tipos de rios de lava" 4eguiram seu curso cautelosa-
mente por entre as colinas, suas gargantas t!o secas e enrugadas como os troncos
ocos dos rabos-de-cavalo"
Mxceto pela sede que em certo sentido era sua amiga, visto que os faDia esque-
cer a fome, - a ascens!o n!o era dif.cil" Mra somente lenta, devido Hs voltas e rodeios
que os obrigava a se manterem a coberto, de explorar cada poucos metros, de esco-
lher o caminho mais direto sen!o o mais seguro" Ke comum acordo, embora nin-
guGm o tivesse expressado em voD alta, nenhum dos tr(s mencionou 'harl, mas
seus olhos iam constantemente de um lado para outro, procurando algum sinal da
coisa que havia se apoderado do seu companheiro"
Msta era talveD a pior, a mais terr.vel parte da tragGdia: que em nenhum momento,
desde que haviam chegado ao ;nferno, haviam realmente visto algum demNnio, ou
sequer um animal t!o grande como o homem" 6s enormes pegadas de tr(s garras
que haviam descoberto na areia, %unto ao lugar onde tinham dormido o lugar onde
a coisa havia permanecido imvel, olhando de cima para os quatro adormecidos e
decidindo friamente qual deles ia pegar era a Lnica evid(ncia de que realmente se
achavam no mesmo mundo dos demNnios, os mesmos demNnios que haviam entre-
visto algumas veDes ao olhar de cima atravGs do distante intrincado de lianas e tre-
padeiras"
6s pegadas""" e o crVnio
6o cair a noite, haviam subido talveD uns cinquenta metros" Mra dif.cil calcular as
distVncias ao entardecer, e as pontes de lianas que uniam o mundo superior Hs rosa-
das escarpas estavam fora de vista por causa das enormes massas das prprias es-
carpas" Cas n!o haviam nenhuma possibilidade de que pudessem subir mais neste
dia" Mmbora Cathild tivesse suportado a ascens!o surpreendentemente bem, e o
prprio Honath sentisse bastante descansado para seguir adiante, 6las>on estava
completamente esgotado" Havia levado um profundo corte no quadril em uma aguda
aresta de vidro vulcVnico, contra a qual havia ca.do, e era evidente que a ferida, ven-
dada com folhas para evitar que pudesse deixar um rastro suscet.vel de ser seguido,
estava cada veD mais inflamada"
Honath finalmente ordenou que fiDessem alto quando alcanaram uma pequena
sali(ncia com uma caverna Hs suas costas" 6%udando 6las>on a subir o Lltimo trecho,
surpreendeu-se ao descobrir como suas m!os estavam quentes" Sevou-o para a ca-
verna e ent!o voltou novamente para a sali(ncia"
- Mst realmente doente disse a Cathild em voD baixa" - *recisa de gua e de ou-
tra bandagem para a ferida" M temos que conseguir que ele se mantenha em pG de
algum modo" 4e conseguirmos alcanar a selva no outro lado da 'ordilheira, precisa-
remos muito mais de um navegador que de um fabricante de agulhas"
- Cas como conseguiremos issoI Mu posso curar a ferida se dispuser dos materiais
necessrios, Honath" Cas n!o existe gua a. em cima" W um deserto, nunca conse-
guiremos atravess-lo"
- Kevemos tent-lo" 'reio que posso conseguir-lhe gua" Havia uma grande cicla-
dela na ladeira que subimos, %ustamente antes de passssemos esse promontrio de
obsidiana que feriu 6las>on" 6s cabaas desse tamanho normalmente t(m bastante
gua em seu interior2 e posso utiliDar um fragmento dessa mesma rocha para abri-
la"""
Uma pequena m!o surgiu da escurid!o e o pegou firmemente pelo cotovelo"
- Honath, n!o podes voltar a descer ali" 6cho que o demNnio que""" que arrebatou
'harl ainda est nos seguindo" 'aam H noite, e esta regi!o G t!o estranha"""
- *oderei encontrar o caminho" 4eguirei o som da corrente de cristal, ou o que
se%a" /u recolhes algumas folhas frescas para 6las>on e faD com que ele se sinta cN-
modo" 4er melhor que afrouxes um pouco essas lianas em torno da ferida" Joltarei
logo"
/ocou a m!o de Cathild e soltou-a suavemente" Mnt!o, sem parar para pensar em
mais nada, desliDou da sali(ncia e encaminhou-se na dire!o som da corrente, avan-
ando de costas a quatro patas"
Cas logo se perdeu" 6 noite era densa e completamente impenetrvel, e ele des-
cobriu que o ruido do riacho parecia vir de todos os lados, n!o proporcionando-lhe,
assim, qualquer orienta!o" 6lGm disso, sua lembrana do caminho que os havia con-
duDido atG a caverna parecia estar errada uma veD que dobrava bruscamente para a
direita H sua frente, quando recordava claramente que havia seguido reto depois do
primeiro cruDamento e logo dobrado H esquerda" Qu havia passado o primeiro cruDa-
mento na escurid!o sem v(-loI /ateou cuidadosamente na escurid!o com uma m!o"
aquele momento, um breve e brusco sopro de vento se abateu sobre ele" ;nstin-
tivamente, Honath desviou seu peso para contrabalanar a flex!o do solo sob seus
pGs que se seguiria"""
o mesmo instante se deu conta do seu erro e tentou deter a complexa sucess!o
de movimentos, mas um con%unto de costumes t!o profundamente arraigado n!o
podia deter-se por completo" Qprimido pela vertigem, Honath agitou braos, pernas
e cauda em busca de um apoio sem encontrar nada mais que o ar, e caiu"
Um instante mais tarde, com um ru.do familiar e uma impress!o tambGm familiar,
que pareceu traspassar todo seu corpo, achou-se sentado no meio de"""
fgua" fgua gelada, gua que batia contra ele com uma ameaadora tagarelice,
como de um macaco, mas gua mesmo assim"
4 havia uma coisa a faDer para reprimir seu grito histGrico" 6fundou a cabea na
gua" 6lgumas pequenas coisas mordiscaram delicadamente seus tornoDelos enquan-
to se banhava, mas n!o havia raD!o alguma para temer os peixes, dos quais alguns
pequenos exemplares se mostravam Hs veDes nos depsitos das bromeliceas" 6ps
afundar seu focinho na invis.vel superf.cie da corrente e beber atG saciar-se, molhou-
se completamente e ent!o subiu a margem, tratando de n!o sacudir o pelo"
Joltar H sali(ncia foi muito mais fci""
- Cathild murmurou com um rouco sussurro" - Cathild, temos gua
- Jem aqui rpido" 6las>on est pior" /enho medo, Honath"
@ote%ante, Honath se dirigiu para a caverna"
- !o tenho nenhum recipiente" 6 Lnica coisa que pude faDer foi me molhar com-
pletamente2 ters que a%ud-lo a se sentar para que possa lamber meu pelo"
- !o estou certa de que possa"
Cas, apesar da sua debilidade, 6las>on pNde beber o suficiente" ;nclusive, a frieDa
da gua uma experi(ncia completamente nova para um homem que nunca havia
bebido nada, exceto o quente conteLdo das bromeliceas pareceu a%ud-lo" 8inal-
mente estendeu-se de costas e disse, com uma voD dGbil mas normal:
- Mnt!o a correnteDa er gua, afinal de contas"
- 4im disse Honath" - M tem peixes tambGm"
- !o fale disse Cathild" - Kescanse, 6las>on"
- Mstou descansado" Honath, se seguirmos o curso do riacho""" Qnde eu estavaI
6h, sim" *odemos seguir o riacho atravGs da 'ordilheira, agora que sabemos que G
de gua" 'omo descobriste issoI
- *erdi o equil.brio e ca. nela"
6las>on deixou escapar um risinho"
- Q ;nferno n!o G t!o ruim assim, heinI - disse"
Mnt!o suspirou, e seu leito de folhas e ramos estalou sob ele"
- CathildY Fue aconteceuI Mst""" est mortoI
- !o, n!o" Mle est respirando" Cas est pior do que ele acredita" Honath, se ti-
vessem sabido l em cima o valor que tens"""
- Mstava branco de medo disse Honath com um riso de mofa" - M ainda estou as-
sustado"
Cas a m!o dela tocou novamente a sua na completa escurid!o, e ele, tomando-a
sentiu-se irracionalmente alegre" 'om 6las>on respirando pesadamente atrs deles,
havia poucas chances de algum dos dois dormir aquela noite" Mnt!o permaneceram
sentados em sil(ncio, um ao lado do outro, sobre a dura pedra, numa espGcie de paD
temporal" M quando a boca da caverna comeou a destacar-se diante deles com o
primeiro brilho do sol vermelho, t!o debilmente a princ.pio, como as flutuantes man-
chas de cor que vemos com os olhos fechados, olharam-se mutuamente como se a
luD fosse algo exclusivamente deles"
Q ;nferno n!o era t!o ruim afinal de contas, refletiu Honath"
'om a primeira luD do sol branco, um %ovem filhote de felino levantou-se lenta-
mente de onde havia ficado na entrada da caverna e se estirou preguiosamente,
mostrando uma fileira de dentes parecidos a sabres" Qlhou-os fixamente por um ins-
tante, as orelhas levantadas, e ent!o voltou-se e afastou-se calmamente pela ladeira
abaixo" Mra imposs.vel saber por quanto tempo tinha ficado estendido ali, escutando-
os" /inham tido sorte de terem entrado na caverna de um felino %ovem" Um animal
adulto os teria matado a todos, poucos segundos depois que seus penetrantes olhos
os houvessem identificado positivamente" Cas como ainda n!o tinha sua prpria fa-
m.lia, o felino havia evidentemente ficado desconcertado ao encontrar sua caverna
ocupada e decidiu n!o procurar briga por aquilo" 6 partida do animal deixou Honath
gelado, n!o exatamente assutado e sim simplesmente surpreendido por um final t!o
inesperado H sua vig.lia"
6o primeiro gemido de 6las>on, Cathild se levantou e dirigiu-se, sem faDer ru.do,
ao navegador, falando em voD baixa, pronunciando frases que n!o tinham nenhum
sentido em particular e que talveD tampouco pretendiam t(-lo" Honath saiu do seu
ensimesmamento e a seguiu"
6 meio caminho do interior da caverna, seu pG tropeou em algo e ele baixou a
vista" Mra um osso de algum animal de tamanho mGdio, n!o muito limpo de carne,
mas tampouco recente2 possivelmente a propriedade que o felino tinha esperado res-
gatar dos usurpadores da sua morada" 6o longo da sua curvada superf.cie interna
havia uma capa de mofo acinDentado" Honath se inclinou e extraiu cuidadosamente"
- Cathild, podemos por isto em cima da ferida disse" - 6lguma coisa neste mofo
a%uda a impedir que as feridas infeccionem" 'om ele estI
- 6cho que est melhor murmurou Cathild" - Cas continua com febre" !o acre-
dito que possamos partir ho%e"
Honath n!o sabia se se sentia feliD ou triste por isto" *ara comear n!o estava pre-
cisamente ansioso por abandonar a caverna, onde ao menos pareciam estar raDoa-
velmente confortveis" M era poss.vel que pudessem continuar raDoavelmente confor-
tveis, visto que o buraco, de teto baixo, ainda devia estar cheirando a felino, e os
poss.veis intrusos sem dLvida reconheceriam seu cheiro coisa que os homens do
mundo superior n!o podiam faDer e se manteriam H distVncia, % que n!o tinham
meio de saber que o animal era somente um filhote e que, alGm disso, havia abando-
nado seu domic.lio" Cas, claro, o cheiro n!o se manteria por muito tempo"
'ontudo era importante seguir adiante, cruDar a @rande cordilheira, se poss.vel, e
finalmente regressar ao mundo ao qual pertenciam, sem importar o tempo que tudo
isso levasse" Mmbora tivesse sido relativamente fcil sobreviver no ;nferno, - atG
aquele momento haviam poucos sinais dele - o Lnico ob%etivo dese%vel era lutar pela
reconquista do mundo superior" 6final de contas, teria sido muito mais fcil e cNmo-
do, no princ.pio daquilo tudo, ter mantido suas heresias para si mesmo e continuar
vivendo em boas relaXes com seus viDinhos" Cas Honath havia proclamado suas
crenas em voD alta, e o mesmo haviam feito os demais, H sua maneira"
Mra o antigo conflito interno entre o que Honath dese%ava faDer e o que sabia que
devia faDer" unca havia ouvido falar de \ant nem do ;mperativo 'ategrico, mas sa-
bia suficientemente bem que lado da sua natureDa venceria a longo praDo" 'ontudo,
havia sido uma cruel burla da herana que havia unido um sentido de dever a uma
natureDa perigosa" ;nclusive, faDia com que as menores decisXes fossem agressiva-
mente dolorosas"
Cas, pelo menos no momento, a decis!o estava fora das suas m!os" 6las>on esta-
va muito mal para poderem mov(-lo" 6lGm disso, os fortes raios de luD do sol, que
penetravam na caverna iluminando seu solo, estava desaparecendo por instantes e
ouvia-se ao longe o premonitrio ribombar dos trovXes"
- Mnt!o ficaremos aqui disse" - Jai chover novamente, e desta veD vai ser forte"
Fuando a chuva estiver mais forte, posso sair e recolher alguns frutos2 a chuva criar
uma cortina que me proteger, embora ha%a algo H espreita pelos arredores" M n!o
precisarei ir atG o riacho em busca de gua enquanto a chuva continuar"
6 chuva durou o dia todo, formando uma cortina d^gua que cobriu completamen-
te a boca da caverna desde a primeira hora da manh!" Q rumor do riacho prximo
logo se transformou em rugido"
] tarde a febre de 6las>on parecia haver baixado quase H normalidade, e suas for-
as iam voltando pouco a pouco" 6 ferida, graas ao emplastro de mofo, mais que Hs
complicaXes prprias, continuava tendo uma m apar(ncia, mas agora s do.a
quando o navegador movia a perna sem precauXes, e Cathild estava convencida de
que ele estava se curando" Fuanto a 6las>on, que havia permanecido em repouso o
dia todo, estava invulgarmente pensativo"
- # ocorreu a voc(s que, uma veD que o riacho G de gua, n!o G poss.vel que se
origine na @rande 'ordilheiraI - disse na crescente escurid!o" - /odos os picos que
h ai em cima n!o s!o mais que cones de cinDa e lava" /emos visto vulcXes %ovens
no processo de erigirem-se a si mesmo, de modo que estamos certos disto" 6lGm dis-
so, s!o surpreendentemente quentes" !o ve%o como se%a poss.vel que exista algu-
ma fonte de gua na 'ordilheira, nem mesmo proveniente de chuvas"
- !o G poss.vel que saia do solo" - ob%etou Honath /em que ser alimentado pela
chuva" *elo modo como ressoa agora, deve achar-se no primeiro estgio de uma
inunda!o"
- 'omo bem o disseste, trata-se provavelmente de gua de chuva" - disse 6las>on
alegremente Cas n!o procedente da @rande 'ordilheira, isto est fora de toda dL-
vida" Q mais provvel G a recolha das escarpas"
- 6cho que ests equivocado" *ode ser que as escarpas se%am mais fceis de subir
por este lado, mas continua existindo a tribo das escarpas"
- /alveD, talveD" Cas as escapas s!o grandes" *ode ser que as tribos deste lado
nunca tenham ouvido falar da guerra com nossa gente das copas das rvores" !o,
Honath, creio que este G nosso caminho a partir daqui"
- 4e for assim pontuou Honath lugubremente, - vamos precisar, mais do que
nunca, dispor de umas boas, slidas e aguadas agulhas"
6 opini!o de 6las>on n!o tardou em ser confirmada" Qs tr(s abandonaram a ca-
verna ao amanhecer do dia seguinte" 6las>on se movia um pouco r.gido, mas sem
nenhum outro impedimento aparente" 4eguiram no sentido ascendente o leito do ria-
cho, um riacho agora inchado pela chuva, atG converter-se em uma sGrie de rugido-
ras corredeiras" 6ps serpentear durante uns mil e quinhentos metros na dire!o ge-
ral da @rande 'ordilheira, o riacho enroscou-se sobre si mesmo e subiu rapidamente
na dire!o das escarpas de basalto, caindo neles tr(s por n.veis, cada veD mais abru-
ptos, de rochas quebradas"
Sogo mudava novamente seu curso, formando quase um Vngulo reto, e os tr(s
acharam-se H entrada de uma escura garganta, de pouco menos de deD metros de
altura, mas com uma garganta estreita" 6li o riacho era quase completamente plano,
e a delgada faixa de terra de cada lado estava coberta de pequenos arbustos" 8iDe-
ram alto e olharam em dLvida para o canAon" *arecia particularmente sinistro"
- *elo menos est cheio de lugares onde podemos nos proteger disse 6las>on" -
Keve ser seguro" Ke qualquer forma, G o Lnico caminho"
- Ke acordo" 4igamos adiante ent!o" Cas mantenham as cabeas baixas" M este-
%am preparados para saltarY
Honath perdeu os outros de vista t!o logo penetraram na densa vegeta!o, mas
continuava ouvindo seus cautelosos movimentos perto dele" enhuma outra coisa
parecia mover-se absolutamente na garganta, nem sequer a gua, que flu.a sem um
murmLrio sequer sobre o leito invis.vel" em sequer havia vento algum, pelo que Ho-
nath se sentia agradecido, embora tivesse comeado a desenvolver uma certa imuni-
dade ao o en%oo da imobilidade"
6ps uns momentos, Honath ouviu um assovio baixo" 6rrastando-se lateralmente
atG a fonte do som, esteve a ponto de tropear em 6las>on que estava acocorado
%unto a uma enorme e densa magnlia" Um instante mais tarde, o rosto de Cathild
apareceu entre o verde quase invis.vel"
- Qlha sussurrou 6las>on" - Fue achas distoI
&;sto) era uma depress!o no solo arenoso, de aproximadamente um metro e vinte
de largura e rodeada por um baixo parapeito de terra, evidentemente a mesma terra
que havia sido retirada do seu centro" Qcupando a maior parte dela havia tr(s ob%e-
tos cinDas e elipsoidais, lisos e sem nenhum trao definitivo"
- Qvos" - disse Cathild surpresa"
- Qbviamente" Cas observa seu tamanhoY 4e%a o que se%a o que os deixou aqui,
tem que ser gigantesco" 'reio que estamos cruDando o vale privativo de alguem"
Cathild prendeu a respira!o" Honath pensou rapidamente, tanto para impedir seu
prprio pVnico, como o da moa" Uma pedra de bordas afiadas que estava no solo
perto deles lhe proporcionou a resposta" *egou-o e bateu"
6 superf.cie exterior do ovo era mais semelhante a couro que quebradia2 desfeD-
se como se fosse de pele" Keliberadamente, Honath inclinou-se e baixou a boca na
superf.cie escorregadia" Mra excelente" Q sabor era decididamente mais forte que o
dos ovos de pssaro, mas estava faminto demais para olhar para isso"
6ps um momento de surpresa, 6las>on e Cathild atacaram com vontade os ou-
tros dois ovoides" Mra a primeira alimenta!o realmente satisfatria que conseguiam
no ;nferno" Fuando se afastaram do ninho saqueado, Honath sentiu-se melhor do
que nunca havia chegado a sentir-se desde o dia em que foi preso"
Mnquanto avanavam pela garganta, comearam a ouvir novamente o rugido da
gua, embora o riacho parecesse mais tranquilo que nunca" Jiram tambGm os pri-
meiros sinais de vida ativa no vale: um revolutear de gigantescas libGlulas danando
acima da gua" Qs insetos fugiram assim que Honath se deixou ver, mas regressaram
rapidamente, com seus quase inexistentes cGrebros % convencidos de que sempre
houvera homens no vale"
Q rugido foi se faDendo mais forte rapidamente" Fuando os tr(s rodearam a longa
e suave curva que ocultava a sa.da, apareceu a fonte do som" Mra uma cascata de
gua espumante, t!o alta como a prpria profundidade da garganta, caindo entre
dois pilares de basalto para um tanque agitado"
- Mstamos presosY - exclamou 6las>on, gritando para se faDer ouvir acima do bru-
lho" - unca seremos capaDes de escalar estas paredesY
4urpreso, Honath olhou para os dois lados" Q que 6las>on acabava de diDer era
correto" Mvidentemente a garganta havia sido criada como uma fenda na branda e
parcialmente solLvel rocha que formava as escarpas, elevada por alguma erup!o
vulcVnica, e vinha sendo escavada pelo prprio riacho" 6s duas paredes laterais eram
de rocha mais dura, e eram t!o lisas e uniformes como se tivessem sido polidas H
m!o" 6qui e ali, um entrelaado de lianas e trepadeiras havia comeado a subir por
elas, mas ainda n!o havia conseguido alcanar a parte superior em nenhum lugar"
Honath voltou-se o olhou mais uma veD para o grande arco de gua e espuma" 4e
houvesse alguma forma de que n!o se vissem obrigados a voltarem sobre seus pas-
sos"""
$ruscamente, sobre o rugir da cascata houve um penetrante e sibilante grasnar"
Qs ecos o fiDeram ressoar uma e outra veD, subindo pelos contrafortes das escarpas"
Honath deu um salto no ar e voltou a cair tremendo, olhando para o outro lado do
tanque"
6 princ.pio n!o pNde ver nada" Mnt!o, alGm do lado aberto da curva ouve um in-
tenso mas impreciso movimento" Um segundo mais tarde, um rGptil cinDa aDulado, a
metade da altura da prpria garganta, surgiu sobre suas duas patas, dobrando a cur-
va com um s salto e batendo violentamente contra a parede mais distante do vale"
Keteve-se momentaneamente estonteado e a enorme cabea virou-se para eles,
mostrando uma express!o de sinistra e furiosa estupideD"
Q grasnido voltou a soar no ar" Mquilibrando-se sobre sua macia cauda, a besta
baixou a cabea e seus olhos avermelhados examinaram a cascata" Q proprietrio do
ninho saqueado havia voltado para casa""" e eles haviam finalmente encontrado um
demNnio do ;nferno"
6 mente de Honath ficou naquele instante t!o em branco quanto a parte interior
da cortia de um lamo branco" 6giu sem pensar, sem sequer saber o que faDia"
Fuando voltou a raciocinar de novo, os tr(s estavam imveis tremendo na semi obs-
curidade, observando a imprecisa forma do demNnio indo para frente e para trs no
outro lado da cortina da espumante gua"
Havia sido pura sorte e n!o premedita!o, descobrir que havia um espao conside-
rvel entre a queda d^gua e a parede do canAon" Havia sido pura sorte, tambGm, o
que havia forado Honath a rodear o tanque de modo que alcanaram a cascata no
lugar onde podiam cruDar atG a parte de trs da cortina prateada, sem que o peso da
queda d^gua os esmagasse contra o solo" M havia sido pura sorte que o demNnio ti-
vesse corrido atravGs do tanque, cu%a profundidade e a gua borbulhante haviam
freado suas patas o tempo suficiente para impedi-lo de alcan-los antes que che-
gassem em baixo da cascata, do mesmo modo que antes havia batido contra a dura
parede da garganta"
Cas nada disto penetrou na mente de Honath antes que tudo estivesse consuma-
do" o momento em que o enorme rGptil gritou pela segunda veD, Honath agarrou
Cathild pela m!o e comeou a correr para a cascata, saltando de moita para arbusto
e de arbusto para samambaia, mais rpido do que nunca antes havia saltado" !o se
deteve para ver se Cathild seguia ou n!o seu ritmo, ou se 6las>on os estava seguin-
do" 4implesmente correu" W provvel tambGm que tenha gritado, n!o podia lembrar"
6gora os tr(s estavam imveis, empapados, atrs da cortina de gua, atG que a
sombra do demNnio ficou mais imprecisa e desvaneceu-se" 8inalmente Honath sentiu
uma ligeira palmada no seu ombro e voltou-se lentamente"
Mra imposs.vel falar ali, mas o dedo de 6las>on era bastante eloquente ao apontar"
6o longo da parede traseira da cascata, sGculos de eros!o h!o haviam conseguido
arrastar consigo completamente a branda pedra calcria original2 ainda havia uma
espGcie de chaminG de paredes dentadas, subindo atG a parte superior da garganta,
e que parecia escalvel" a parte superior da cascata a gua ca.a entre dois pilares
de basalto em uma espGcie de tubo de apar(ncia quase slida, que se inclinava ao
menos um par de metros em um amplo arco, antes de desintegrar-se no irisado pe-
nacho de gua e espuma" Uma veD houvessem subido ao longo da chaminG, lhes se-
ria poss.vel sair de debaixo da catarata sem ter que atravessar a gua novamente"
M depoisI
$ruscamente, Honath sorriu" 4entia-se dGbil, agora, pela rea!o, e provavelmente
a face do demNnio estaria presente em seus sonhos durante um longo tempo, mas
ao mesmo tempo n!o conseguiu reprimir uma onda de confiana irracional" 6pontou
para cima com gesto decidido, preparou-se e saltou para a chaminG"
6penas uma hora mais tarde, todos estavam em pG em uma sali(ncia que domina-
va a garganta, com a cascata quase ao seu lado a apenas uns poucos metros" Kali fi-
cava evidente que a garganta em si era somente o fundo de uma fenda mais ampla,
um enorme canAon aberto t!o abruptamente nas escarpas cinDentas e rosadas, que
parecia ter sido talhada por um raio" Cais pra frente dos pilares de basalto dos quais
brotava a cascata, o riacho espumava ao longo de uma sucess!o de degraus de pe-
dra que pareciam conduDir diretamente ao cGu" aquele lados dos pilares, a sali(ncia
se faDia mais ampla, convertendo-se em uma sucess!o de mesetas truncadas, como
se as aguas tivessem estado derramando-se por aquele n.vel durante sGculos antes
de achar um estrato de rocha mais brando no qual pudesse encaixar-se para formar
a garganta" 6 plataforma de pedra estava coberta de enormes rochas, arredondadas
pela prolongada eros!o da gua, obviamente os restos de um antigo estrato de con-
glomerado ou alguma camada sedimentar similar"
Honath observou as enormes rochas muitas delas maiores que ele e logo olhou
novamente para o interior da garganta" 6 silhueta do demNnio, diminu.da pela dis-
tVncia e a perspectiva, ainda continuava se movendo para cima e para baixo diante
da cascata e a criatura parecia decidida a ficar ali, de guarda, atG morrer de fome
evidentemente n!o parecia goDar de uma grande intelig(ncia2 - mas Honath tinha
uma ideia melhor"
- 6las>on, acha que podemos acertar o demNnio com uma dessas rochas"
Q navegador olhou cautelosamente para a garganta"
- !o me surpreenderia disse finalmente" - Mle anda de um lado para outro se-
guindo o mesmo caminho" M todas as coisas caem com a mesma velocidade2 se pu-
dermos conseguir que a rocha chegue ao solo no mesmo momento em que se en-
contre em seu caminho""" Hummm, sim, acho que podemos consegui-lo" Cas utiliDe-
mos uma grande para estarmos seguros"
Cas as ambiXes de 6las>on eram superiores Hs suas foras2 a rocha que escolheu
negou-se a mover-se, em boa parte devido a que ele mesmo estava muito fraco para
ser de muita a%uda"
- !o importa disse" - Cesmo uma pequena cair rpido o bastante para chegar
no momento preciso" Mscolhe uma, voc( e Cathild podem faD(-la rolar facilmente2 a
Lnica coisa que tenho que faDer G calcular a queda com a maior precis!o, isso G
tudo"
6ps umas quantas provas, Honath selecionou uma rocha de aproximadamente
tr(s veDes o tamanho da sua prpria cabea" Mra pesada, mas %unto com Cathild
conseguiram faDe-la rolar atG a borda da sali(ncia"
- 4egura-a disse 6las>on com voD preocupada" - Cantem ela sobre a borda, para
que caia t!o logo voc(s a soltem" `timo" 6gora esperem" 6gora ele est voltando so-
bre seus passos" /!o logo cruDe""" 6ssim" Fuatro, tr(s, dois, um""" soltemY
6 rocha caiu" Qs tr(s se inclinaram sobre a borda da garganta para olhar" 6 rocha
se feD pequena atG parecer uma fruta, a ponta de um dedo, um gr!o de areia" 6 fi-
gura diminu.da do demNnio alcanou a extremidade da sua louca caminhada, voltou-
se furiosamente para retomar sua guarda"""
M se deteve" *or um momento limitou-se a permanecer imvel"
Sogo, com infinita lentid!o, inclinou-se de costas para o tanque"
6gitou-se convulsivamente duas ou tr(s veDes e logo desapareceu2 as ondas cria-
das pela cascata ocultaram as outras ondas que deve ter produDido ao submergir-se"
- W como arpoar peixes entre as bromeliceas disse 6las>on orgulhosamente"
Cas sua voD tremia" Honath sabia exatamente por que" Kepois de tudo, acabavam
de matar um demNnio"
- *odemos faDe-lo outra veD" - sussurrou Honath"
- 4empre que queiramos admitiu 6las>on, sem deixar de olhar avidamento para
o tanque" - !o parecem ter muita intelig(ncia, esses demNnios" Kispondo de uma
altura suficiente, poder.amos conduDi-los atG lugares sem sa.da como este e %ogar-
lhes pedras em cima H vontade" @ostaria de ter pensado nisto antes"
- *ara onde vamos agoraI - disse Cathild, olhando para os degraus, alem dos pila-
res de basalto" - *or este ladoI perguntou 6las>on, saltando em pG o olhando para
cima, enquanto protegia seus olhos do sol com uma m!o" - Keve ser tarde" !o acho
que nos reste muito tempo de luD"
- Jamos ter que ir em fila indiana disse Honath" - M ser melhor que avancemos
pegando as m!os" Um escorreg!o nessas pedras molhadas e""" G um longo tra%eto
atG l em baixo"
Cathild estremeceu e pegou convulsivamente na m!o de Honath" *ara sua surpre-
sa, no momento seguinte estava arrastando-o para os pilares de basalto"
6 irregular mancha do cGu, de um violeta cada veD mais escuro, foi aumentando
lentamente H medida que subiam" *aravam constantemente, aferrando-se Hs escar-
pas irregulares atG que recuperavam o fNlego, e recolhendo a gelada gua do riacho
que desciam %unto deles com suas m!os formando copos" !o havia forma de diDer
quanto haviam subido, mas Honath suspeitava que deviam achar-se mais ou menos
um pouco acima do n.vel do seu prprio mundo vegetal" Q ar era mais frio e cortante
do que nunca havia sido l em cima da selva"
Q ultimo trecho das escarpas por onde descia o riacho era outra chaminG, mais
abrupta e de paredes mais lisas que a primeira que os havia conduDido para fora da
garganta, por baixo da cascata, mas tambGm era bastante estreita para poderem su-
bir por ela apoiando as costas em um lado e os braos e pGs no outro" 6 coluna de ar
no interior da chaminG estava cheia de finas gotinhas de gua, mas no ;nferno esse
era um incNmodo muito pequeno para se preocuparem com isto"
8inalmente, Honath iou-se sobre a borda da chaminG atG uma rocha plana, empa-
pado e esgotado, mas cheio de uma excita!o que n!o podia reprimir2 e tampouco
dese%ava faDe-lo" Mstavam acima do mundo ao qual antes haviam pertencido2 o ;nfer-
no havia sido vencido" Qlhou ao seu redor para assegurar-se que Cathild estava a
salvo, e ent!o estendeu uma m!o para 6las>on2 a perna enferma do navegador lhe
havia ocasionado alguns problemas na subida" Honath puxou-o firmemente e
6las>on saiu pesadamente da chaminG e estendeu-se resfolegante sobre o musgoso
solo"
6s estrelas haviam surgido" Kurante um tempo limitaram-se a permanecer ali sen-
tados, recuperando o fNlego" Mnt!o se voltaram, um aps o outro, para ver onde es-
tavam"
!o havia grande coisa pra ver" 6li estava a meseta, dominada por um cGu cheio
de estrelas por todos os lados2 Uma espGcie de fuso, brilhante e estiliDado, como um
peixe gigantesco, apontando pra o cGu, estava no centro da meseta rochosa e, em
torno do fuso, indistintos H luD das estrelas"""
d em torno do brilhante fuso, indo e vindo de um lado para outro, estavam os @i-
gantes"
2
Mnt!o aquele era o final da batalha por faDer o que se acreditava ser o certo, fos-
sem quais fossem as consequ(ncias" /odas as valorosas demonstraXes contra a su-
persti!o, todas as obscuras lutas contra o prprio ;nferno desembocaram nisto: Qs
@igantes eram reaisY
Mram indiscutivelmente reais" 6pesar de serem duas veDes mais altos que os ho-
mens, mantinham-se eretos, tinham ombros mais largos, quadris mais desenvolvi-
dos, e n!o possu.am caudas vis.veis, era evidente que pertenciam H raa humana"
;nclusive suas voDes, enquanto gritavam coisas uns com os outros em torno do im-
ponente fuso metlico, eram voDes de homens transformados em deuses, voDes t!o
remotas em rela!o Hs dos homens como eram as voDes dos homens em rela!o Hs
dos macacos, mas provenientes, evidentemente, da mesma fam.lia"
Msses eram os @igantes do Sivro das Seis" !o s eram reais, como tambGm ha-
viam voltado a /ellura, como haviam prometido que fariam" M sabiam o que tinham
que faDer com os incrGdulos e com os fugitivos do ;nferno"
/udo havia sido para nada2 n!o somente a luta material, como tambGm o esforo
para conseguir o livre pensamento" Q deuses existiam, literalmente, realmente" Mssa
crena era o aut(ntico inferno do qual Honath havia tentado se livrar, lutando duran-
te toda sua vida2 mas agora % n!o era uma simples crena, era um fato, um fato
que ele estava contemplando com seus prprios olhos" Qs @igantes haviam voltado
para %ulgar sua obra" M as primeiras pessoas com quem iam se encontrar eram os
tr(s desterrados, tr(s criminosos condenados e degradados, tr(s foras da lei""" Q pior
detrito poss.vel do mundo superior"
/udo aquilo cruDou pela mente de Honath em menos de um segundo, mas eviden-
temente o cGrebro de 6las>on trabalhava mais depressa" 4empre havia sido o mais
declarado incrGdulo do pequeno grupo de rebeldes, aquele para quem todo o mundo
estava fundamentado na exist(ncia de explicaXes reacionais para tudo, e agora via
suas opiniXes completamente controvertidas pela vis!o que tinha antes seus olhos"
'om um profundo e contido suspiro, deu meia volta e distanciou-se deles"
Cathild deixou escapara um grito de protesto que conseguiu afogar pela metade,
mas % era muito tarde" Um olho redondo no grande fuso prateado criou vida, ba-
nhando-os com uma ovalada mancha de luD"
Honath precipitou-se atras do navegador" 4em olhar para trs, 6las>on havia che-
gado ao ponto de correr" *or instante Honath viu sua silhueta, recortada delicada-
mente contra o escuro cGu" Sogo caiu, em sil(ncio, fora da sua vista, t!o repentina e
completamente como se nunca tivesse existido" 6las>on havia suportado todas as
provas e todos os terrores da ascens!o saindo do ;nferno com coragem e inclusive,
com alegria, mas havia sido incapaD de enfrentar a certeDa de que tudo o que havia
feito carecia de sentido"
4entindo uma profunda dor em seu cora!o, Honath voltou-se novamente, prote-
gendo os olhos da milagrosa luD" Quviu-se claramente alguem chamando em alguma
linguagem desconhecida, de perto do fuso" Sogo houve ru.dos de passos, vrios pa-
res deles, aproximando-se"
Mra o momento do 4egundo #u.Do
6ps um longo momento, uma voD potente voD procedente da escurid!o disse:
- !o tenhais medo" !o pretendemos vos causar dano" 4omos homens como vs"
6 linguagem tinha o arcaico aroma do Sivro das Seis, mas, fora isso, era perfeita-
mente compreens.vel Uma segunda voD disse:
- 'omo vos chamaisI
6 l.ngua de Honath parecia cravada em seu palato" Mnquanto force%ava para res-
ponder, a voD de Cathild chegou claramente do seu lado:
- Mle G Honath o 'onstrutor de $olsas, e eu sou Cathild a 8orra%eadora"
- Msts muito distante do lugar onde deixamos vossa gente disse o primeiro @i-
gante" - !o continuais vivendo nas massas de lianas acima das selvasI
- 4enhor"""
- Ceu nome G #arl Qnce" Mste G @erhardt 6dler"
6quilo pareceu paralisar Cathild por completo" Honath pNde compreender o por-
que: a mera ideia de dirigir-se aos @igantes por seus nomes era algo quase parali-
sante" Cas, uma veD que % estavam quase predestinados a serem arro%ados nova-
mente no ;nferno, nada perderiam com isto"
- #arl Qnde disse, - o povo continua vivendo entre as lianas" Q solo da selva est
proibido" 4 os criminosos s!o enviados para l" s somos criminosos"
- M haveis percorrido todo o caminho da superf.cie atG esta mesetaI - disse #arl
Qnce" - @erhardt, isto G prodigioso" !o tens nem ideia do que G a superf.cie deste
planeta" Mm um lugar onde a evolu!o nunca conseguiu abandonar o estado de &gar-
ras e dentes)" Kinossauros de todos os per.odos do CesoDoico, mam.feros primitivos
ao longo de toda a escala, atG os primitivos felinos""" ;sto G tudo" *or isto a equipe
original de insemina!o situou essa gente nos cimos das rvores"
- Honath, qual foi teu crimeI - perguntou @erhardt 6dler"
Honath sentiu-se quase aliviado de que o interrogatrio houvesse chegado rapida-
mente a este ponto2 #arl Qnce, com suas palavras que n!o podia compreender, o ha-
via aterroriDado com sua prpria impenetrabilidade"
- Wramos cinco de ns disse Honath em voD baixa" - Kissemos que""" que n!o
acreditvamos nos @igantes"
Houve um breve sil(ncio" Mnt!o, surpreendentemente, tanto #arl Qnce como @er-
hardt 6dler estouraram em uma enorme gargalhada"
Cathild se encolheu, com as m!os nos ouvidos" Cesmo Honath sobressaltou-se e
deu um passo para trs" o mesmo instante o riso cessou e o @igante chamado #arl
Qnce penetrou no oval de luD e sentou-se %unto deles" a luD, era vis.vel que tanto
seu rosto como suas m!os n!o tinham pelos, embora houvesse na parte superior da
sua cabea2 o resto do seu corpo estava coberto por uma espGcie de tecido" 4enta-
do, ele n!o era mais alto que Honath, e n!o parecia t!o atemoriDante"
- Mu vos peo perd!o disse o @igante" - !o foi delicado da nossa parte por-nos
a rir, mas o que dissestes foi t!o inesperado""" @erhardt, vem aqui e senta-te, de
modo que n!o pareas tanto H esttua de algum general" KiD-me, Honath, de que
forma n!o acreditas nos @igantesI
Honath n!o podia acreditar no que ouvia" Um @igante lhe havia pedido perd!oY
*or acaso isto era tambGm alguma cruel brincadeiraI Cas, por qualquer que fosse a
raD!o, #arl Qnce lhe havia feito uma pergunta"
- 'ada um de ns cinco difer.amos respondeu" - Mu sustentava que voc(s n!o"""
eram reais, mas somente s.mbolos de alguma verdade abstrata" Um de ns, o mais
instru.do, acreditava que voc(s n!o existiam em sentido algum" Cas todos ns est-
vamos de acordo de que n!o eram deuses"
- 'laro que n!o somos disse #arl Qnce" - 4omos homens" /emos a mesma ori-
gem que voc(s" !o somos vossos governantes, e sim vossos irm!os" 'ompreendes
o que vos estou diDendoI Mnt!o deixe-me falar-lhe sobre isto" Mxistem homens em
muitos mundos, Honath" Kiferimos dos outros, porque os mundos diferem, e s!o ne-
cessrios diferentes tipos de homens para povoar cada um deles" @erhardt e eu so-
mos o tipo de homens que vivem em um mundo chamado /erra e em outros mundos
como esse" 4omos dois membros muito pouco importantes de um grande pro%eto de-
nominado &pro%eto de insemina!o), que est sendo levado a cabo h milhares de
anos" Q trabalho do programa de insemina!o G supervisionar os mundos recGm des-
cobertos, e ent!o criar homens adequados para viver em cada um desses novos
mundos"
- 'riar homensI Cas somente os deuses"""
- !o, n!o" 4( paciente e escuta disse #arl Qnce" - s n!o criamos homens"
'riamos homens adequados" H uma grande diferena entre ambos os conceitos"
s tomamos o plasma germinal vivo, o espermatoDoide e o vulo, e os modifica-
mos2 ent!o surge o homem modificado, e ns os a%udamos a se estabelecerem em
seu novo mundo" ;sto G o que fiDemos em /ellura" Qcorreu h muito tempo, antes
que @erhardt e eu nasc(ssemos" 6gora estamos de volta para ver como se evoluiu
teu povo, e para dar uma m!o se for necessrio"
Qlhou para Honath, depois para Cathild e, por fim, novamente para aquele"
- Mst!o me entendendoI - perguntou"
- Mstou tentando disse Honath - Cas ent!o deveriam ir ao teto da selva" !o n!o
somos como os outros2 eles s!o o povo que voc(s dese%am ver"
- 8aremos isto, pela manh!" 6cabamos de aterriDar" Cas, precisamente porque n!o
sois como os demais, estamos interessados em vs agora" KiD-me: algum condenado
% escapou alguma veD do solo da selva, anteriormenteI
- !o, nunca" M isto n!o G surpresa" H monstros ali em baixo"
#arl Qnce entreolhou o outro @igante, parecia estar sorrindo"
- Fuando vires o filme observou o chamars de o exagero do sGculo" Honath,
como conseguistes escapar, os tr(s, ent!oI
Ke modo vacilante, a princ.pio, e com maior confiana, a seguir, H medida que as
recordaXes iam ficando mais n.tidas para ele, Honath lhe contou" Fuando mencio-
nou o festim no ninho do demNnio, #arl Qnce olhou significativamente para 6dler, nas
n!o o interrompeu"
- M finalmente alcanamos a parte superior da chaminG e sa.mos neste terreno pla-
no - concluiu Honath" - 6las>on ainda estava conosco ent!o, contudo, quando viu vo-
c(s e a coisa brilhante, pulou do alto da escarpa" Mra um criminoso como ns, mas
n!o precisaria ter morrido" Mra um homem valente, e muito sbio"
- !o sbio o bastante para aguardar atG ter todas as evid(ncias disse 6dler de
modo enigmtico" - 4inceramente, #arl, eu digo que &prodigioso) G a melhor palavra
para descrev(-lo" W realmente o mais exitoso trabalho de insemina!o que uma equi-
pe ha%a feito, ao menos neste brao da galxia" M que golpe de fortuna, encontrar-
nos no local, precisamente quando tudo chega ao seu tGrmino, e com um casal com
esteY
- Fue significam essas palavrasI - perguntou Honath"
- 4implesmente isto: quando a equipe inseminadora depositou tua gente aqui em
/ellura, n!o pretendiam que vivesses para sempre na copa das rvores" 4abiam que,
mais cedo ou mais tarde, teriam que descer ao solo, ou parariam no tempo e termi-
nariam desaparecendo"
- Jiver no solo o tempo todoI - perguntou Cathild, com uma voD dGbil"
- 4im, Cathild" 6 vida na copa das rvores tinha que ser unicamente um per.odo
transitrio, enquanto reunias os conhecimento necessrio sobre /ellura e aprendias a
utiliD-lo" Cas para serem os aut(nticos donos do mundo, tinham que conquistar a
superf.cie tambGm"
a6 forma que tua gente imaginou para consegui-lo, enviar unicamente os crimino-
sos H superf.cie, era o melhor meio de conquistar o planeta que poderiam ter escolhi-
do" W necessria uma grande fora de vontade e um valor excepcional para ir contra
os costumes2 e ambas as qualidades s!o necessrias para conquistar /ellura" Jossa
gente exilava para a superf.cie t!o somente os esp.ritos mais empreendedores, ano
aps ano"
aCais cedo ou mais tarde, alguns desses exilados conseguiriam descobrir como so-
breviver no solo, e fariam o poss.vel para que o resto de vossa gente abandonasse as
rvores" /u e Honath conseguistes exatamente isto"
- *or favor, #arl disse 6dler, - observa que o crime, neste primeiro caso com (xi-
to, era ideolgico" Mste era o ponto crucial na pol.tica criminal dessa gente" Um esp.-
rito de rebeldia n!o G suficiente2 mas acrescente-lhe uma inquieta!o mental e ecce
homoY
Honath estava comeando a sentir a cabea girar"
- Cas que significa isso tudoI - disse s""" % n!o estamos condenados ao ;nfer-
noI
- !o, continuais condenados a ele, se G assim que preferem cham-lo disse #arl
Qnce seriamente" - 6prendestes como viver ali em baixo, e descobristes algo ainda
mais valioso: como sobreviver aniquilando vossos inimigos" 4abeis que matastes tr(s
demNnios com vossas m!os nuas, Cathild e 6las>onI
- CatamosI"""
- Mxatamente disse #arl Qnce" - 'omestes tr(s ovos" Msta G a forma clssica e,
com certeDa, a Lnica forma de eliminar monstros como os dinossauros" !o G poss.-
vel matar os adultos com nada menor que um carro de combate, mas como embri-
Xes eles est!o indefesos" M os adultos ainda n!o t(m o instinto de proteger seus ni-
nhos"
Honath ouvia tudo aquilo, mas de uma forma distante" Cesmo a quente proximida-
de de Cathild ao seu lado n!o lhe servia de muito a%uda"
- Mnt!o temos que voltar l para baixo""" - disse, decepcionado" - M para sempre,
desta veD"
- 4im asseverou #arl Qnce, com voD suave" - Cas n!o o fareis soDinhos, Honath"
6 partir de amanh! tereis toda vossa gente convosco"
- /oda nossa genteI Cas""" v!o expuls-los das rvoresI
- 6 todos eles" Qh, n!o vamos proibi-los de utiliDarem a rede de lianas e plantas
trepadeiras, mas, a partir de agora, tua raa dever conquistar tambGm a superf.cie"
/u e Cathild provastes ser isto poss.vel" W o momento para que os demais aprendam
tambGm"
- #arl, pensas muito pouco nessa gente %ovem disse 6dler" - Mxplica-lhes o que se
abre diante deles" Mst!o assustados"
- 'laro, claro" W bvio, Honath, que tu e Cathild sois os Lnicos indiv.duos vivos da
vossa raa que sabeis como sobreviver ali em baixo, na superf.cie" M n!o vamos diDer
a vossa gente como consegui-lo" em sequer vamos faDer-lhes a menor alus!o" Mssa
parte corresponde a vs faD(-lo"
Honath deixou pender sua mand.bula"
- 'orresponde a vs repetiu firmemente #arl Qnce" - s os devolveremos a vos-
sa tribo amanh! e lhe diremos que conheceis as regras para sobreviver no solo, e
que todos t(m que descer e viver ali tambGm" 4 lhes diremos isto" Fue pensas que
far!oI
- !o sei murmurou Honath, desconcertado" - *ode acontecer qualquer coisa"
*odem inclusive nomear-nos *orta-JoDes""" exceto que n!o somos nada mais que cri-
minosos comuns"
- Uns pioneiros muito pouco comuns, isto sim, Honath" Q homem e a mulher que
conduDir!o a humanidade de /ellura para fora do seu teto, que lhes oferecer!o todo
um mundo"
#arl Qnce pNs-se de pG, a grande luD refletindo-se em sua figura" 6lando a vista
para alGm dele, Honath viu que havia pelo menos outra duDia de @igantes, de pG,
fora do oval da luD, escutando atentamente cada palavra"
- Cas resta pouco tempo antes de comear nosso trabalho disse #arl Qnce" - /al-
veD voc(s gostariam de dar uma olhada na nossa nave"
6ssustado, mas com uma silenciosa emo!o que soava como musica dentro dele,
Honath pegou a m!o de Cathild" #untos, se distanciaram da chaminG que conduDia
ao ;nferno, seguindo as pegadas dos @igantes"
L*+R, TER!E*R,
TENS3, 'E S-PER45!*E
Kr" 'hatvieux debruou-se por longo tempo sobre o microscpio, deixando la Jen-
tura sem nada para faDer, a n!o ser contemplar a paisagem morta de HAdrot" *aisa-
gem marinha, pensou ele, daria uma melhor defini!o" Q novo mundo apresentara
apenas um pequeno e triangular continente colocado no meio de um oceano sem fim
e mesmo o continente, na sua maior parte, era alagado"
6 nave-semeadora destru.da %aDia quebrada diretamente contra o Lnico espor!o
rochoso que HAdrot, parecia possuir e que se elevava, imponente, a uns sete metros
acima do n.vel do mar" Kaquele cume la Jentura podia ver quarenta milhas de hori-
Donte, atravGs da planura Lmida" 6 luD da estrela /au 'eti, brilhando sobre milhXes
de lagos, poas, charcos e atoleiros, faDia com que a plan.cie alagada se parecesse a
um mosaico de Nnix e rubi"
- 4e eu fosse um homem religioso - disse o piloto, subitamente - diria que este G
um caso insofismvel de vingana divina"
- HumI - disse 'hatvieux"
- W como se tivGssemos sido abatidos devido ao""" *odemos cham-lo de arrogante
orgulho da hLbrisI
- $em, G mesmoI - disse 'hatvieux levantando a vista, pelo menos" - o momen-
to, n!o me sinto propriamente invadido pelo orgulho" M voc(I
- !o estou propriamente orgulhoso da minha maneira de pilotar - la Jentura ad-
mitiu" - Cas n!o G exatamente isto o que quero diDer" Mstava pensando quanto ao
motivo de termos vindo aqui, em primeiro lugar" W necessrio um arrogante orgulho
para pensar que voc( pode espalhar homens, ou pelo menos coisas parecidas com
homens, por toda a face da galxia" W atG mesmo preciso mais do que orgulho para
executar o trabalho - %untar todo o equipamento, sair de planeta em planeta e real-
mente tornar o homem adaptvel a cada lugar que voc( toca"
- 4uponho que G preciso - disse 'hatvieux" - Cas somos apenas uma unidade en-
tre diversas centenas de naves-semeadoras neste limbo da galxia, de maneira que
duvido que os deuses nos tenham escolhido especialmente, como pescadores" - 4or-
riu secamente" - M se escolheram, talveD nos pudessem ter deixado nosso ultrafone,
de modo que o 'onselho 'oloniDador pudesse saber a respeito da nossa violenta
queda" 6lGm disso, *aul, tentamos produDir homens adaptados a planetas semelhan-
tes H /erra, nada mais" /emos bastante senso - humildade, se voc( prefere - para
saber que n!o podemos adaptar homens H #Lpiter ou /au 'eti"
- Ke qualquer forma, aqui estamos - disse la Jentura sombriamente" - M n!o va-
mos poder sair daqui" *hil me disse que nem sequer temos mais o nosso banco de
cGlulas-embriXes, de modo que n!o podemos semear este lugar do modo costumei-
ro" 8omos lanados num mundo morto e ousamos adaptar-nos a ele" Fue v!o os pa-
ntropos faDer - desde que se desenvolvam em bolsas de guaI
- !o - disse 'hatvieux calmamente" - Joc(, eu e os demais vamos morrer, *aul"
6s tGcnicas panatrpicas n!o funcionam no corpo, somente atravGs dos fatores que
determinam a hereditariedade" !o podemos fornecer-lhe bolsas de gua para de-
senvolvimento, da mesma maneira que n!o podemos fornecer-lhe um novo cGrebro"
*enso que poderemos povoar este mundo com homens, mas n!o vivermos o sufici-
ente para v(-los"
Q piloto pensou a respeito do que ouvira e sentiu uma gelada contra!o no estN-
mago"
- Fuanto tempo ainda nos restaI - perguntou ele por fim"
- Fuem sabeI /alveD um m(s"
6 divis!o que conduDia H parte destru.da da nave fora puxada para trs, permitin-
do a entrada do ar salitroso e Lmido, pesado de dixido de carbono" *hilips 4trasvo-
gel, o oficial encarregado das comunicaXes, entrou, deixando um rastro de lama"
'omo la Jentura, era agora um homem sem fun!o a exercer, mas isto n!o parecia
aborrec(-lo" Kesafivelou da cintura um cinto de lona, no qual pequenas garrafas de
plstico estavam enfiadas como cartuchos"
- Cais amostras, doutor - disse ele" - /udo igual, pois G tudo Lmido, tudo gua" 6l-
guma areia entrou em uma das minhas botas tambGm" 6chou alguma coisaI
- Um bocado, *hil" Qbrigado" Qs outros est!o por a.I
4trasvogel pNs a cabea para fora e emitiu um alN prolongado" Kas plan.cies Lmi-
das outras voDes responderam-lhe" Cinutos mais tarde os demais sobreviventes reu-
niam-se no convGs: 4altonstail, o assistente principal de 'hatvieux2 Munice Bagner,
dos ecologistas, a Lnica que sobrevivera2 Mleftherios JeneDuelos, o delegado do 'on-
selho 'oloniDador2 e #oan Heath, uma aspirante de astronavega!o, cu%os deveres,
como os de 4trasvogel e la Jentura, agora % n!o tinham significa!o"
'inco homens e duas mulheres - para coloniDar um planeta no qual a rea de ope-
raXes era alagada, onde se podia apenas chapinhar"
Mntraram tranquilamente e procuraram suas cadeiras ou locais de repouso no con-
vGs, alguns nos cantos e atG sobre as mesas"
- Fual G o veredito, dr" 'hatvieuxI - perguntou JeneDuelos"
- Mste lugar n!o est morto - disse 'hatvieux" - H vida no oceano e na gua
doce" o que se refere H vida animal, a evolu!o parece ter parado com os crust-
ceos2 a forma mais avanada que encontrei foi um pequenino lagostim, de um dos
regatos locais" 6s poas e os charcos est!o bem providos de protoDorios e metaDo-
rios, atG uma maravilhosa e variada popula!o rot.fera - incluindo um rot.fero cons-
trutor como o 8ioscularidae, da /erra" 6s plantas evoluem de simples algas atG as es-
pGcies de cogumelos"
- o mar, G mais ou menos a mesma coisa - disse Munice" - Mncontrei alguns dos
maiores metaDorios, simples, medusas e alguns lagostins quase t!o grandes quanto
lagostas" Cas G comum encontrar espGcies da gua salgada maiores do que as da
gua doce"
- Mm resumo - disse 'hatvieux - sobreviveremos aqui, se lutarmos para isto"
- Mspere um momento - disse la Jentura" - Joc( acabou de me diDer que n!o so-
breviver.amos" M estava falando a nosso respeito e n!o quanto Hs espGcies porque
n!o temos mais o nosso banco de cGlulas-embriXes" Q que"""
- Joltarei a isto daqui a pouco - disse 'hatvieux" - 4altonstail, que pensaria voc( se
usssemos o marI Ko mar viemos, em outras eras - talveD possamos dele emergir
uma veD mais"
- ada feito - disse 4altonstail imediatamente" - *essoalmente gosto da ideia, mas
acho que este planeta nunca ouviu falar de 4Einburne ou de Homero tampouco" Ms-
tudando-o como um problema de coloniDa!o, como se ns mesmos n!o estivGsse-
mos envolvidos, eu n!o lhe daria um crGdito para epioinopa ponton" 6 press!o evolu-
cionria G muito elevada, a competi!o das outras espGcies torna a possibilidade
proibitiva2 semear o mar seria a Lltima coisa que tentar.amos" Qs colonos n!o teriam
oportunidade de aprender uma Lnica coisa sequer antes de serem destru.dos"
- *or qu(I - disse la Jentura" 6 press!o provocada em seu estNmago pelo medo da
morte tornava-se insuportvel"
- Munice, os seus celenterados para desenvolvimento no mar, incluem alguma coisa
como o guerreiro portugu(sI
6 ecologista moveu a cabea afirmativamente"
- 6. tem a sua resposta, *aul - disse 4altonstail - Msqueamos o mar" 4er ent!o a
gua doce, onde as criaturas competitivas s!o menos formidveis e onde existem
mais locais para se esconder"
- !o podemos competir com uma medusa - indagou la Jentura, engolindo em
seco"
- !o, *aul - disse 'hatvieux" - Qs pantropos faDem adaptaXes, n!o deuses" 4ur-
gem de cGlulas de embriXes - no caso, as nossas prprias, uma veD que nosso banco
foi varrido pela colis!o - que passam a modificar, levando-os a se tornarem criaturas
que podem viver dentro de um raDovel meio ambiente" Q resultado ser algo pare-
cido com o homem, e inteligente" ormalmente apresentam os padrXes da personali-
dade do doador, tambGm"
- Cas n!o podemos transmitir memria" Q homem adaptado G pior do que uma
criana em seu novo ambiente" !o possui histria, nem tGcnicas, nenhum prece-
dente, nem mesmo uma linguagem" ormalmente o grupo semeador leva-o, por al-
gum tempo, a uma escola elementar, antes de deixar o planeta, mas n!o sobrevive-
remos por tempo suficiente para adotar tal procedimento" /emos de pro%etar os nos-
sos colonos com bastante capacidade de construir proteXes e localiD-los no melhor
ambiente poss.vel, de maneira que pelo menos alguns deles mantenham vivo o pro-
cesso de aprendiDagem"
Q piloto pensou sobre o assunto, mas nada lhe ocorreu que n!o viesse a tornar o
desastre ainda mais real e ainda mais .ntimo H medida que os segundos se passa-
vam"
- 6lgumas das novas criaturas poder!o ter os padrXes da minha personalidade,
mas n!o ser!o capaDes de lembrar que procedem de mim" Mst certoI
- 4im, est certo, Q que haver ser apenas um vislumbre de um res.duo - pois a
panatropia nos forneceu alguns dados que parecem ratificar a velha no!o %unguiana
quanto H memria ancestral" Cas vamos todos morrer em HAdrot, *aul" !o h
meios de evitar isto" Mm algum lugar deixaremos para trs gente que se comportar
como nos comportar.amos, pensar e sentir como o far.amos, mas que n!o se lem-
brar de la Jentura ou de 'hatvieux ou de #oan Heath - ou da /erra"
Q piloto n!o disse mais nada" a sua boca havia um gosto de cinDa"
- 4altonstail, o que voc( recomenda como forma a ser adotadaI
- Mxtremidades palmadas, naturalmente - disse o panatropista, coando o nariD,
pensativo - com polegares e grandes dedos nos pGs, pesados e com garras, prprios
para defesa, atG que a criatura tenha uma oportunidade de aprender" *ulmXes em
formato de livro, como os aracn.deos, desenvolvidos em espirculos intercostais, pois
s!o gradualmente adaptveis H respira!o atmosfGrica, se algum dia decidirem deixar
a gua" /ambGm sugiro esporula!o" 'omo um animal aqutico, nosso colono ter
uma indefinida dura!o de vida, mas teremos de dar-lhe um ciclo de procria!o de
cerca de seis semanas, a fim de manter em equil.brio o seu nLmero durante o per.o-
do de aprendiDagem2 haver assim uma quebra definida, de alguma dura!o, em seu
ano ativo" Ke outra maneira, criar o problema do excesso de popula!o, antes de
ter aprendido como resolv(-lo"
- M tambGm ser melhor que nossos colonos passem o inverno dentro de uma boa
e dura concha acrescentou - Munice Bagner, concordando" - 6ssim sendo, a esporu-
la!o G a resposta bvia" Cuitas criaturas microscpicas a possuem"
- CicroscpicasI - disse *hil, com incredulidade"
- 'ertamente - disse 'hatvieux divertido" - !o podemos enfiar um homem de ?
metros dentro de uma poa de + metro" Cas isto levanta uma quest!o" /eremos de
contar com a dura competi!o dos rot.feros e alguns deles n!o s!o exatamente mi-
croscpicos" !o acredito que a mGdia dos nossos colonos possa exceder ?- micra,
4altonstail K(-lhes uma oportunidade de aplicar a fora bruta"
- Mstava pensando em faD(-los duas veDes maiores do que isto"
- 4eriam ent!o as maiores criaturas dentro do seu ambiente - observou Munice Ba-
gner - e n!o dese%ar!o desenvolver nenhuma habilidade" 6lGm disto, se lhes conferir
o tamanho aproximado do dos rot.feros, ser um incentivo para que expulsem os ro-
t.feros construtores de castelos" - Kever!o ser capaDes de ocupar os castelos como
habitaXes"
- Cuito bem ent!o, vamos comear - disse 'hatvieux concordando" - Mnquanto os
pantropos est!o sendo calibrados, ns outros vamos reunir as nossas ideias a fim
de deixarmos um registro para este povo" Jamos microgravar em um con%unto de fo-
lhas de metal H prova de corros!o e de um tamanho que os nossos colonos possam
manusear convenientemente" 'hegar o dia em que ficar!o perplexos diante do re-
gistro"
- Uma pergunta - disse Munice Bagner" - Jamos diDer-lhes que s!o microscpicosI
Qponho-me a tal" ;sto iria sobrecarregar a sua antiga e completa histria, quando a
tiverem, de deuses e demNnios mitolgicos, sem os quais passar!o muito melhor"
- 4im, eles v!o saber - disse 'hatvieux2 e pela mudana de tom que houve em sua
voD, la Jentura podia diDer que ele agora falava como o superior entre eles" - Mste
povo pertencer H raa dos homens, Munice" !o s!o brinquedos e n!o devem ser
protegidos da verdade para sempre no seu Ltero de gua doce"
- /ornarei isto oficial - disse JeneDuelos, e assim liquidou-se o assunto"
Q essencial, portanto, estava decidido" Kedicaram-se, pois, H tarefa secundria" M
% estavam comeando a ficar com fome" Kepois que la Jentura teve os padrXes da
sua personalidade registrados, estava fora do esquema" 4entou-se, soDinho, na ex-
tremidade mais distante do rochedo, olhando /au 'eti avermelhar-se enquanto des-
cia no horiDonte, %ogando pedrinhas dentro do charco mais prximo, a con%eturar,
morosamente, que poo sem nome viria a ser o seu Setes"
unca veio a descobrir, naturalmente" enhum deles descobriu"
*
Q Jelho 4har equilibrou por fim a pesada placa de metal e ao invGs de olhar para
ela ficou a olhar pela %anela do castelo, aparentemente descansando a vista no brilho
verde-dourado da obscuridade das guas de ver!o" a leve fluoresc(ncia que descia
sobre ele vinda de um oc, dormitando impassivelmente na abbada de arestas da
cVmara, Savon podia ver que na verdade ele era um homem %ovem" Q seu rosto era
t!o delicadamente formado, que sugeria que n!o se haviam passado muitas estaXes
desde que tinha emergido do seu esporo"
Cas naturalmente n!o havia uma boa raD!o para se esperar que fosse um homem
velho" /radicionalmente, as refer(ncias aos 4hars sempre haviam sido como &o ve-
lho) 4har" 6 raD!o, como todas as demais raDXes para tudo o mais, havia sido esque-
cida, mas o costume havia persistido: o ad%etivo pelo menos dava peso e dignidade
ao cargo"
Q atual 4har pertencia H gera!o ZJ; e portanto teria de ser pelo menos duas es-
taXes mais %ovem do que o prprio Savon" 4e era velho, era apenas em conheci-
mento"
- Savon, vou ter de ser honesto com voc( - disse 4har por fim, ainda olhando atra-
vGs da %anela alta e irregular" - *rocurou-me para que lhe desvendasse os segredos
das placas de metal, exatamente como os seus antepassados fiDeram com os meus"
*osso fornecer-lhe alguns, porGm, na sua maior parte, n!o sei o que significam"
- Kepois de tantas geraXesI - perguntou Savon, surpreendido" - !o foi 4har ;;
quem primeiro descobriu como ler as placasI M isto foi h muito tempo"
Q %ovem voltou-se e olhou para Savon com olhos escuros e largos devido Hs pro-
fundidades dentro das quais tinha de olhar"
- *osso ler o que est gravado nas placas, mas a maior parte parece n!o faDer
sentido" M pior do que isto, as placas est!o incompletas" !o sabia distoI Mst!o sim"
Uma delas foi perdida em uma batalha, durante a Lltima guerra com os Kevoradores,
quando estes castelos estavam ainda nas m!os deles"
- Mnt!o, por que estou aquiI - disse Savon" - ada ficou de valioso sobre as pla-
casI 'ont(m realmente &a sabedoria dos 'riadores) ou n!o passam de um outro
mitoI
- !o, n!o" 4!o verdadeiras - disse 4har vagarosamente - atG um certo ponto"
a pausa que se seguiu, os dois homens voltaram-se para olhar fixamente para a
criatura espectral que subitamente aparecera fora da %anela" 4har disse ent!o, grave-
mente:
- Mntre, *ara"
Q organismo de aspecto escorregadio, quase transparente, exceto pelos milhXes
de grVnulos de um negro prateado e as bolhas espumosas que preenchiam seu inte-
rior, desliDou pela cVmara e pairou indeciso, com um mudo rodopiar de c.lios" *or um
momento permaneceu em sil(ncio, provavelmente falando telepaticamente com o
flutuante oc na abbada, de acordo com os cerimoniosos padrXes de todos os pro-
toDorios" enhum dos humanos havia interceptado %amais um desses colquios,
mas n!o havia dLvida quanto a sua realidade: para comunicaXes a grandes distVn-
cias, os humanos utiliDaram-se deles durante geraXes"
M ent!o os c.lios de *ara Dumbiram uma veD mais" 'ada um dos filamentos vibrava
a uma velocidade independente e que se modificava2 as ondas de som resultantes
espalhavam-se atravGs da gua, intermodulando-se, reforando ou cancelando uma
H outra" 6 onda frontal que se agregava ent!o, ao chegar a ouvidos humanos, era re-
conhec.vel como linguagem humana"
- 'hegamos, 4har e Savon, de acordo com a tradi!o"
- M s!o bem-vindos - disse 4har" - Savon, deixemos este assunto das placas por um
instante, atG que voc( oua o que *ara tem a diDer2 esta G uma parte do conheci-
mento que os Savons devem ter quando atingem certa idade e que vem antes das
placas" *osso dar-lhe algumas sugestXes sobre o que somos" Cas em primeiro lugar
*ara deve diDer-lhes algo sobre o que n!o somos"
Kese%ando muito ouvir, Savon concordou com um aceno de cabea e ficou a obser-
var o protoDorio quando docilmente se acomodou sobre a superf.cie da mesa lavra-
da na qual 4har sentara-se antes" Havia na entidade uma tal perfei!o e economia
de organiDa!o, uma graa tal e uma segurana de movimentos que dificilmente po-
dia acreditar na sua prpria maturidade, recentemente atingida" *ara, como todos os
protoDorios, faDia-o sentir-se, n!o talveD como pobre em poder de pensamentos,
mas, pelo menos, inacabado"
- 4abemos que neste universo n!o existe, logicamente, lugar para o homem - Du-
niu abruptamente o cilindro luminoso e imvel sobre a mesa" - ossa memria G a
propriedade comum de todas as nossas raas" [egride atG um tempo, quando n!o
existiam criaturas tais como o homem aqui" [ecorda-se tambGm de que, certo dia, os
homens aqui apareceram subitamente em certo nLmero" Qs seus esporos foram es-
palhados nas profundeDas e os descobrimos somente pouco depois da nossa esta!o
do Kespertar: dentro deles vimos ent!o as formas dos homens, em repouso"
- Qs homens ent!o quebraram os seus esporos e emergiram" Mram inteligentes e
ativos" M eram abenoados tambGm com uma peculiaridade, um carter, que nenhu-
ma outra criatura no mundo possu.a" inguGm, nem mesmo os selvagens Kevorado-
res tinham tal fei!o" Qs homens nos organiDaram para exterminar os Kevoradores e
em tal fato %aD a diferena" Qs homens tinham iniciativa" 6gora temos a palavra, que
voc(s nos deram e ns aplicamos - mas ainda n!o sabemos que coisa G que ela clas-
sifica"
- Joc(s combateram ao nosso lado - disse Savon"
- M praDerosamente" unca ter.amos pensado nesta guerra por ns mesmos, mas
ela foi boa e trouxe bons resultados" Cas apesar de tudo ficamos a cismar" Jerifica-
mos que os homens s!o deficientes como nadadores e andarilhos, como raste%adores
e escaladores" 'onstatamos que os homens s!o formados para faDer e usar ferra-
mentas, um conceito, um dom t!o maravilhoso, que ainda n!o entendemos por que
G altamente desperdiado neste universo - e outro n!o existe" Fue beneficio h em
membros que podem usar ferramentas, como as m!os do homemI !o sabemos"
*arece claro que uma coisa t!o radical deveria conduDir a um governo muito maior
do mundo, do que na realidade tem sido poss.vel para o homem"
- *ara, n!o tinha no!o de que seu povo era de filsofos - disse Savon, sentindo
que a prpria cabea girava, tonta"
- Qs protoDorios s!o velhos - disse 4har" Joltara-se mais uma veD para olhar pela
%anela, com as m!os cruDadas atrs das costas" - Mles n!o s!o filsofos, Savon, mas
s!o os lgicos mais impiedosos" Mscute o que *ara tem a diDer"
- Mm face deste racioc.nio, s poderia haver uma conclus!o - disse *ara" - osso
estranho aliado, o Homem, n!o tinha semelhante em todo este universo" Mle era e G
mal a%ustado a ele" !o pertence a este local - foi adotado" ;sto nos leva a pensar
que existem outros universos alGm deste, mas onde ficam tais universos e quais de-
vem ser as suas propriedades, G imposs.vel imaginar" !o temos imagina!o, como
os homens sabem"
Mstaria a criatura sendo irNnicaI Savon n!o poderia diDer" [espondeu, vagarosa-
mente"
- Qutros universosI 'omo poderia isto ser verdadeI
- !o sabemos - murmurou a voD sem inflex!o de *ara" Savon esperou mas, ob-
viamente, o protoDorio nada mais tinha a diDer"
4har passara a sentar-se no batente da %anela, %untando as m!os em volta dos
%oelhos, a olhar o ir e vir das formas escuras no golfo iluminado"
- W perfeitamente verdadeiro - disse ele" - Q que est escrito no que restou das
placas tona isto claro" Keixe-me contar-lhe agora o que elas diDem"
- s fomos feitos, Savon" 8omos feitos por homens que n!o eram como ns, mas
homens que de qualquer forma foram os nossos ancestrais" 8oram v.timas de um de-
sastre e eles nos fiDeram e nos puseram aqui em nosso universo de modo que, ainda
que tivessem de morrer, a raa dos homens viveria"
Savon levantou-se subitamente da esteira tecida com espirogiros, na qual havia es-
tado sentado"
- Joc( deve pensar que sou um idiotaY -" disse ele de maneira cortante"
- !o" Joc( G o nosso Savon e tem o direito de conhecer os fatos" M faa deles o
que dese%ar" - 4har feD girar seus dedos palmados para trs, em dire!o ao interior
da cVmara" - Q que lhe disse pode ser dif.cil de acreditar, mas parece que essa G a
verdade" Q que *ara diD s vem confirmar" ossa inabilidade para viver aqui G por si
mesma evidente" Jou dar-lhe alguns exemplos"
- Qs quatro 4hars anteriores descobriram que n!o conseguimos nenhum progresso
em nossos estudos atG o momento em que aprendemos a controlar o calor" *roduDi-
mos bastante calor, quimicamente, para demonstrar que mesmo a gua nossa vol-
ta se modifica quando a temperatura da gua sobe suficientemente" Cas s chega-
mos atG a."
- *or qu(I
- *orque o calor produDido na gua em espao aberto G dispersado t!o rapidamen-
te quanto G produDido" Uma veD tentamos manter o calor em espao fechado, mas
com isto fiDemos explodir um tubo completo do castelo e matamos tudo nas imedia-
Xes" Q choque foi terr.vel" Cedimos as pressXes que envolveram tal explos!o e des-
cobrimos que nenhuma substVncia que conhecemos poderia ter-lhes resistido" 6 teo-
ria sugere que as substVncias devem ser mais fortes - mas precisamos de calor para
form-lasY
- 'onsidere a nossa qu.mica" Jivemos na gua" /udo parece se dissolver na gua,
atG certo ponto" estas condiXes, como podemos conduDir um teste qu.mico atG o
seu ponto crucialI 'omo podemos manter uma solu!o dentro de uma dilui!oI Mu
n!o sei" /odos os caminhos conduDem H mesma porta de pedra" 4omos criaturas
pensantes, Savon, mas existe alguma coisa de fundamentalmente errado na maneira
pela qual encaramos o universo em que vivemos" 4implesmente n!o parece conduDir
a resultados"
- /alveD voc( este%a pensando sobre os resultados errados - disse Savon puxando
inutilmente para trs o seu cabelo flutuante" - !o tivemos problemas para organiDar
guerras, safras ou coisas prticas como estas" 4e n!o podemos criar muito calor,
bem, a maioria de ns n!o sentir falta dele" !o precisamos de nenhum" 'omo se-
ria o outro universo, aquele onde se supXe viviam nossos ancestraisI 4eria por acaso
melhor do que esteI
- !o sei - admitiu 4har" - Keve ser t!o diferente que G dif.cil traar uma compara-
!o entre os dois" 6s placas de metal contam uma histria a respeito de homens que
estavam via%ando de um lugar para outro dentro de um recipiente que por si mesmo
se movia" 6 Lnica analogia que posso encontrar G com as chalupas formadas pelos
envoltrios das diatomceas, que nossos %ovens usam para desliDar ao longo da linha
tGrmica" Mvidentemente porGm deve ser imaginado como algo muito maior"
- ;magino-o como sendo enorme, fechado por todos os lados e suficientemente
grande para conter muita gente - talveD vinte ou trinta pessoas" /inha de via%ar du-
rante geraXes atravGs de alguma espGcie de espao onde n!o havia nenhuma gua
para respirar, de maneira que as pessoas tinham de carregar a sua prpria gua e re-
nov-la constantemente" !o existiam estaXes, nenhuma mudana anual, nenhum
gelo a se formar no cGu, porque n!o havia nenhum cGu numa chalupa fechada" M ne-
nhuma forma!o de esporos"
- Cas ent!o a chalupa foi atingida por um desastre, de alguma forma" 6s pessoas
dentro dela sabiam que iam morrer" Mnt!o elas nos fiDeram e nos colocaram aqui,
como se fNssemos os seus filhos" M como tinham de morrer, escreveram a sua hist-
ria em placas de metal, para nos contar o que lhes havia acontecido" 4uponho que
entender.amos melhor o assunto se ainda tivGssemos a placa que 4har ;;; perdeu
durante a guerra, mas n!o a temos"
- 6 coisa toda parece uma parbola - disse Savon dando de ombros" - Qu uma
can!o" *osso ver por que voc( n!o a compreende" Q que n!o posso entender G o
porqu( de se dar ao trabalho de tentar"
- W por causa das placas - disse 4har" - Mstiveram em nossas m!os, ns as manu-
seamos, de maneira que sabemos que n!o temos nada igual a elas" Kispomos de
metais brutos, impuros, com os quais temos tentado trabalhar, mas s!o metais que
duram por algum tempo e em seguida se deterioram" 6s placas, porGm, brilham
sempre e sempre, gera!o aps gera!o" Mlas n!o mudam: nossos martelos e ferra-
mentas para grava!o quebram-se contra elas e o pequeno calor que conseguimos
produDir n!o lhes causa o menor efeito" 6quelas placas n!o foram for%adas no nosso
universo - e este G o fato que torna para mim importante cada palavra que lhes diD
respeito" 6lguGm se deu ao enorme trabalho de tornar aquelas placas indestrut.veis a
fim de deix-las para ns" 6lguGm para quem a palavra &estrelas) era bastante im-
portante, para que achasse que valia a pena repeti-la quatorDe veDes - a despeito do
fato de que tal palavra n!o parece ter o menor significado" Mstou pronto a admitir
que se os nossos criadores repetiram uma palavra, ainda que apenas duas veDes, em
um registro que parece capaD de durar para sempre, torna-se importante para ns
saber o que ela significa"
- /odos estes universos extras, enormes chalupas e palavras sem sentido - n!o
posso diDer que n!o existam, mas n!o ve%o que diferena isto faD" Qs 4hars de umas
poucas geraXes passadas despenderam todas as suas vidas cuidando de melhorar
as safras de algas para ns, mostrando-nos como cultiv-las para a nossa subsist(n-
cia, ao invGs de vivermos ao acaso, de bactGrias" 6quele foi um trabalho que valeu a
pena executar" Qs Savons daquele tempo evidentemente conseguiram passar sem as
placas de metal e providenciaram para que o mesmo acontecesse aos 4hars" o que
me diD respeito, voc( pode ocupar-se das placas se G que as acha melhores do que o
trabalho de melhorar as safras - mas eu penso que elas devem ser lanadas fora
- Mst bem - disse 4har dando de ombros" - 4e n!o as quer, isto pXe fim H nossa
tradicional entrevista" *odemos agora"""
Um sussurro elevou-se do tampo da mesa" *ara estava levantando-se, ondas de
movimento passavam pelos seus c.lios, como as ondas que se seguiam atravGs das
hastes em flora!o dos campos de delicados fungos dos quais o fundo estava cober-
to" Havia estado t!o silencioso que Savon o havia esquecido" M ele podia diDer, pelo
ar de surpresa que havia em 4har, que a este tambGm acontecera o mesmo"
- Msta G uma grande decis!o - diDiam as vibraXes das ondas que a criatura deixa-
va escapar" - /odos os protoDorios ouviram isto e est!o de acordo" Ke h muito sen-
timos medo dessas placas de metal, medo de que os homens pudessem aprender a
entend(-las e que, seguindo o que elas dissessem, partissem para algum lugar se-
creto, deixando os protoDorios para trs" 6gora, n!o temos mais receio"
- Cas n!o havia nada de que sentir medo - disse Savon, indulgentemente"
- !o antes de voc( ter dito o que disse - falou *ara" - Mstamos satisfeitos" Jamos
%ogar as placas fora"
M diDendo isto, a reluDente criatura avanou em dire!o H %anela, levando com ela
o que restara das placas 3sobre as quais se sentara no topo da mesa:, suspendendo-
as delicadamente com as extremidades dos seus c.lios superiores" 'om um grito 4har
avanou atravGs da gua em dire!o H abertura"
- !o, *ara, n!oY
*ara porGm %" havia desaparecido, t!o rapidamente que nem ouviu o chamado"
4har torceu o corpo e apoiou-se sobre um ombro contra a parede da torre" ada dis-
se - mas seu rosto diDia tudo" Savon n!o pNde contemplar a sua express!o a n!o ser
por um instante"
6s sombras dos dois homens moveram-se vagarosamente pelo ch!o irregular, co-
berto de pedras arredondadas" Q oc descia em dire!o a eles, da abbada, seu Lni-
co e potente tentculo atravessando a gua, e descia, irregularmente" /ambGm ele
flutuou, passando pela %anela, descendo, vagarosamente, em dire!o ao fundo" Keli-
cadamente, o seu brilho de vida diminuiu, tremeu e extinguiu"
**
Kurante muitos dias Savon foi capaD de impedir que seu pensamento se detivesse
na perda sofrida" 4empre havia muito trabalho a faDer" 6 manuten!o dos castelos
que haviam sido constru.dos muito mais pelos Kevoradores, agora extintos, do que
por m!os humanas, era uma tarefa sem fim" Qs milhXes de asas destacadas, dicNni-
cas, tendiam a desintegrar-se, especialmente em suas bases, onde brotavam umas
das outras e nenhum 4har tinha chegado a produDir argamassa t!o boa quanto a sa-
liva dos rot.feros que certa veD as mantivera %untas" 6lGm disso, as aberturas de %a-
nelas e a constru!o de cVmaras nos velhos tempos, haviam sido feitas de maneira
casual e, com frequ(ncia, sem a devida segurana" 6 arquitetura instintiva dos rot.fe-
ros, afinal de contas, n!o havia sido plane%ada para atender Hs necessidades de ocu-
pantes humanos"
M mais ainda, as colheitas tinham de ser cuidadas" Qs homens % n!o mais se ali-
mentavam precariamente, de bactGrias que passavam" 6gora existiam as esteiras flu-
tuantes de espec.fico fungo aqutico, fGrtil e nutriente, que haviam sido cultivadas
durante cinco geraXes de 4hars" Mxigiam vigilVncia constante, para manter puras as
variedades e impedir que as espGcies mais velhas e menos inteligentes dos protoDo-
rios nelas pastassem" esta Lltima tarefa, certamente, os tipos mais intrincados e
mais avanados de protoDorios cooperavam, mas era necessria a supervis!o huma-
na"
Mxistira uma Gpoca, depois da guerra com os Kevoradores, em que era hbito ma-
tar para comer as vagarosas e estLpidas diatomceas, cu%as esquisitas e frgeis con-
chas de vidro eram t!o facilmente quebrveis, e que eram incapaDes de aprender
que uma voD amistosa n!o significa necessariamente que se%a de um amigo" 6inda
existia gente que podia esmagar uma diatomcea quando ninguGm estava olhando,
mas era considerada gente brbara - para grande perplexidade dos protoDorios" 6
obscura e simples linguagem das plantas deslumbrantemente entalhadas, levou-as a
serem consideradas como animais de estima!o - um conceito que os protoDorios
eram altamente incapaDes de compreender, especialmente levando-se em conta que
os homens admitiam que as diatomceas de meio frLstulo eram deliciosas"
Savon tivera de concordar, muito cedo, que a distin!o era m.nima" 6final de con-
tas os humanos comiam as desmidiceas que diferem das diatomceas apenas em
tr(s pontos: as suas conchas eram flex.veis, elas n!o podiam mover-se e n!o fala-
vam" 6inda assim, para Savon, como para a maioria dos homens, parecia haver algu-
ma espGcie de distin!o, quer os protoDorios pudessem v(-la ou n!o, e assim o as-
sunto ficava liquidado" essas circunstVncias, portanto, sentia que era parte do seu
dever, como um l.der de homens, proteger as diatomceas contra os caadores furti-
vos que as depredavam, em defesa dos costumes, nos altos n.veis do cGu iluminado
pelo sol"
6pesar de tudo Savon descobriu que era imposs.vel manter-se suficientemente
ocupado de maneira a esquecer aquele momento quando a Lltima pista da origem
do Homem e do seu destino havia sido apanhada e lanada fora no escuro espao"
4eria poss.vel solicitar a *an a devolu!o das placas, explicar que um engano havia
sido cometido" Qs protoDorios eram criaturas de uma lgica implacvel mas respei-
tavam o Homem, estavam habituados H t.pica falta de lgica dos humanos e pode-
riam reconsiderar a sua decis!o se fossem pressionados"""
4entimos muito" 6s placas foram levadas para alGm da barreira e lanadas no gol-
fo" 8aremos uma busca completa no fundo mas"""
'om um sentimento de nusea que n!o podia reprimir, Savon sabia que quando os
protoDorios decidiam que alguma coisa era imprestvel, n!o costumavam escond(-
la em um quarto como as mulheres velhas: atiravam-na fora, e com toda efici(ncia"
6 despeito do tormento da sua consci(ncia, Savon estava convencido de que a
perda das placas n!o era propriamente um mal" Fue haviam elas feito pelo Homem,
exceto prover os 4hars de coisas inLteis em que pensar nas Lltimas estaXes de suas
vidasI Q que os prprios 4hars haviam feito para beneficiar o Homem aqui, na gua,
no mundo, no universo, havia sido conseguido atravGs da experi(ncia direta" em
um laivo sequer de conhecimento Ltil %amais sa.ra daquelas placas" #amais existira
nada naquelas placas, a n!o ser coisas em que era melhor n!o pensar" Qs protoDo-
rios G que estavam com a raD!o"
Savon mudou ligeiramente a sua posi!o sobre o fronde de uma planta, onde ha-
via estado sentado a fim de supervisionar a colheita de uma planta!o experimental
de algas aDul-esverdeadas, ricas em leo, flutuando em grumos, e estendendo-se
como um tapete perto do topo do cGu, e coou gentilmente as costas, atingidas pela
argila grosseira" Qs protoDorios raramente se enganavam, afinal de contas" 6 sua
falta de criatividade, sua incapacidade para alimentar um pensamento original era ao
mesmo tempo um dom e uma limita!o" /al dom que era ao mesmo tempo um de-
feito, permitia que sentissem as coisas como elas eram e durante todo o tempo - e
n!o o que esperavam que devessem ser, porque tambGm n!o tinham habilidade para
cultivar a esperana"
- Sa-vonY Saa-voonY
Q prolongado grito veio flutuando das profundeDas sonolentas" 6poiando uma das
m!os no alto da folhagem, Savon inclinou-se e olhou para baixo" Um dos trabalhado-
res estava olhando para cima, para ele, segurando descuidadamente a enx com que
estava cortando os glutinosos tGtrados das algas"
- Mstou aqui em cima" Ke que se trataI
- 6cabamos de cortar as algas maduras de toda uma rea" Kevemos agora rebocar
a colheitaI
- 4im, devem faD(-lo - disse Savon com um gesto preguioso" - M voltou a inclinar-
se" o mesmo instante uma radiVncia avermelhada e brilhante irrompeu na gua vin-
da de cima dele, lanando-se para baixo, para as profundeDas, como fio aps fio do
ouro mais finamente trabalhado" 6 grande luD que vivia acima do cGu durante o dia,
iluminava ou obscurecia tudo, de acordo com algum padr!o que nenhum 4har %amais
havia entendido e agora explodia novamente"
*oucos homens, quando apanhados pela radiVncia aquecedora daquela luD, po-
diam resistir ao dese%o de olhar para cima a fim de contempl-la - especialmente
quando o topo do cGu ondulava e sorria num momento de ascens!o ou flutuava para
longe" 6inda assim, como sempre, o olhar estonteado de Savon, dirigido para cima,
devolveu-lhe apenas a sua prpria imagem distorcida e bamboleante, assim como o
reflexo da planta onde descansava"
6li ficava o Lltimo limite, a terceira das tr(s superf.cies do universo" 6 primeira su-
perf.cie era o fundo, a profundeDa onde a gua terminava"
6 segunda superf.cie era a linha tGrmica, a divis!o invis.vel entre as guas mais
frias do fundo e as guas aquecidas e luminosas do cGu" o auge da esta!o quente,
a linha tGrmica era uma divis!o t!o definida que sustentava o desliDamento ao longo
do seu curso, chegando atG ela atravGs de fr.gidas passagens" Mra uma real camada
que se formava entre duas faces, entre as guas mais densas e frias do fundo e as
guas aquecidas que atingiam o cimo,e que se mantinha durante quase toda a esta-
!o quente"
6 terceira superf.cie era o cGu" inguGm podia passar atravGs daquela superf.cie,
da mesma maneira que n!o se podia penetrar a profundeDa e n!o havia nenhuma
boa raD!o para tentar" 6li terminava o universo" 6 luD que brincava sobre a sua su-
perf.cie, diariamente, aumentando ou diminuindo a sua intensidade a seu bel-praDer,
parecia ser uma das suas propriedades"
*or volta do fim da esta!o, a gua gradualmente tornava-se mais fria e mais dif.-
cil de ser respirada, enquanto, ao mesmo tempo, a luD tornava-se mais embaada e
se mantinha por per.odos cada veD mais curtos atG a completa escurid!o" 'orrentes
vagarosas comeavam a se mover" 6s guas mais altas tornavam-se geladas e come-
avam a descer" Q lodo do fundo agitava-se e dissipava-se, levando com ele os espo-
ros dos campos de fungos" 6 linha tGrmica levantava-se, fendia-se e por fim dissipa-
va-se" Q cGu comeava a enevoar-se com part.culas de macio sedimento que se le-
vantava do fundo, das paredes, dos cantos do universo" Kepois de muito tempo o
mundo inteiro estava frio, inspito, cheio dos flculos amarelados de criaturas mor-
tas"
Qs protoDorios ent!o enquistavam-se2 as bactGrias, atG mesmo as plantas e n!o
muito depois o homem, tambGm enrolavam-se nas suas conchas cheias de leo" Q
mundo morria ent!o, atG que a primeira tentativa de uma corrente aquecida viesse
quebrar o sil(ncio do inverno"
- SavonY
Mxatamente depois do longo chamado, uma bolha brilhante elevou-se e passou por
Savon" Sevantou-se e tentou apanh-la, mas facilmente escapou do seu agudo pole-
gar" 6s bolhas de gs que se levantavam do fundo no auge do ver!o eram quase que
invulnerveis e quando algum golpe especialmente forte ou alguma coisa angulosa
conseguia penetrar-lhes, quebravam-se em bolhas menores que ninguGm conseguia
tocar e que se escapavam em dire!o ao cGu deixando atrs de si um acentuado mal
cheiro"
@s" !o havia gua dentro de uma bolha" Um homem que conseguisse entrar em
uma delas, n!o teria nada para respirar"
Cas, naturalmente, era imposs.vel penetrar numa bolha 6 tens!o da superf.cie era
demasiadamente forte" /!o forte quanto as placas de metal dos 4hars" /!o forte
quanto o topo do cGu"
/!o forte quanto o topo do cGu" M acima dele - uma veD que a bolha se quebrasse
- haveria um mundo de gs ao invGs de guaI Mstavam todas as bolhas do mundo
da gua flutuando em gsI
4e assim era, via%ar com elas estaria fora de quest!o, uma veD que para comear,
seria imposs.vel atravessar o cGu" em tinha a iniciante cosmologia inclu.do qualquer
clusula relativa aos fundamentos dos mundos"
6inda assim, algumas das criaturas locais escondiam-se dentro do fundo e muito
profundamente, procurando alguma coisa naquelas profundidades que estavam alGm
da possibilidade do homem alcanar" 6tG mesmo a superf.cie do limo, no auge do ve-
r!o, ficava povoada de pequeninas criaturas, para as quais o limo era o meio natural"
Q homem, tambGm, passava livremente entre os dois pa.ses da gua, divididos pela
linha tGrmica, embora muitas das criaturas com as quais vivia n!o pudessem ultra-
passar tal linha, uma veD que ela fosse estabelecida"
4e o novo universo do qual 4har tinha falado existisse de algum modo, teria de
existir para alGm do cGu, onde estava a luD" *or que n!o poderia o cGu ser atravessa-
do, afinal de contasI Q fato de bolhas poderem ser quebradas, demonstrava que a
pel.cula da superf.cie formada entre a gua e o gs n!o era inteiramente invulner-
vel" 8ora isto tentado alguma veDI
Savon n!o imaginava que um homem pudesse abrir caminho atravGs do topo do
cGu, mais do que poderia cavar e enfiar-se no fundo - mas deviam existir meios para
contornar as dificuldades" 6qui, Hs suas costas, por exemplo, estava uma planta que
dava toda a apar(ncia de continuar para alGm do cGu2 as suas frondes mais altas
quebravam-se e eram lanadas para trs, apenas pelo artif.cio do reflexo"
4empre se supusera que as plantas morriam quando tocavam o cGu" *ara a maior
parte, assim acontecia, porque frequentemente seus filamentos mortos podiam ser
vistos, lixiviados e amarelados, com as caixas das suas cGlulas componentes vaDias,
flutuando engastada num perfeito espelho" 6lgumas, porGm, eram simplesmente fen-
didas, como a que lhe servia de apoio no momento" /alveD aquilo fosse apenas uma
ilus!o, talveD se elevassem, ambiciosas, indefinidamente para dentro de um outro es-
pao, um outro lugar - um lugar onde certa veD nascera o homem e onde podia ain-
da viver"""
6s placas estavam perdidas" 4 havia uma Lnica maneira de descobrir"
Keterminadamente Savon comeou a subir em dire!o ao ondulante espelho do
cGu" Qs seus pGs providos de dedos em garra obviamente esmagavam os aglomera-
dos de gavelas de frgeis e pontilhadas diatomceas" 6s cabeas-de-tulipa das Jor-
tae, plcidas e murmurosas primas de *ara, retra.am-se, espantadas, do seu cami-
nho para cima, sobre hastes retorcidas, mexericando tolamente depois da sua passa-
gem"
Savon n!o as escutava" 'ontinuava a subir obstinadamente em dire!o H luD, com
as m!os e os pGs agarrando-se ao tronco das plantas"
- SavonY Qnde vai voc(I SavonY
;nclinou-se e olhou para baixo" Q homem com a enx, uma figura como a de uma
boneca, estava acenando para ele, de um pequeno espao aDul-esverdeado que se
destacava sobre um abismo violeta" Mstonteado, olhava para baixo, agarrando-se aos
troncos2 %amais havia estado em t!o grande altura antes" M ent!o continuou a subir"
Kepois de algum tempo, tocou o cGu com a mio" *arou para respirar" 'uriosas bac-
tGrias %untaram-se sob a base do seu dedo donde o sangue flu.a de um pequeno cor-
te2 espalharam-se a um gesto seu, mas voltaram, contorcendo-se, em dire!o ao fio
vermelho que se alastrava"
Msperou atG recobrar o fNlego e ent!o continuou a subir" Q cGu pressionou para
baixo o topo de sua cabea e continuou pressionando suas costas, pescoo e om-
bros" *arecia ceder ligeiramente, com uma elasticidade vigorosa e sem fric!o" 6
gua ali era intensamente brilhante e inteiramente sem cor" Keu mais um passo para
cima, forando seus ombros contra o enorme peso"
Mra em v!o" Mra o mesmo que tentar penetrar em uma rocha"
Kescansou, mais uma veD" Mnquanto respirava, ofegante, feD uma curiosa desco-
berta" *or toda a volta do tronco da planta aqutica a superf.cie de ao do cGu curva-
va-se para cima, faDendo uma espGcie de bulbo" Kescobriu que podia enfiar a m!o
dentro daquilo - e havia espao suficiente para admitir sua cabea" 6garrando-se
bem ao tronco da rvore, olhou para cima, para dentro do bulbo, esquadrinhando-o
com a m!o que fora ferida" 6 luD era ofuscante"
Houve uma espGcie de explos!o silenciosa" /odo o seu punho foi subitamente cir-
cundado por uma espGcie de tensa e impessoal garra, como se estivesse sendo cor-
tado em dois" Mm cego desespero, arremeteu para cima"
Q anel de dor espalhou-se mansamente, descendo pelo seu brao que se elevava H
medida que subia e de sLbito estava sobre os seus ombros e suas costas" ova arre-
metida e seus %oelhos estavam sendo apanhados pelo mesmo golpe circular" ovo
gesto"""
6lguma coisa estava terrivelmente errada" 6garrou-se ao tronco e tentou respirar,
com dificuldade - mas n!o havia nada a respirar"
6 gua comeou a lanar-se para fora do seu corpo, da sua boca, das suas nari-
nas, dos espirculos colocados a cada lado do seu corpo, esguichando em verdadei-
ros %atos" Uma dor intensa e abrasadora avolumou-se por toda a superf.cie do seu
corpo" 6 cada espasmo, longas lVminas cravavam-se nele e a sua consci(ncia % mui-
to distanciada podia ouvir que mais gua estava sendo expelida dos seus pulmXes
em formato de livro, em no%ento e espumoso %ato"
Savon afogava-se"
'om uma convuls!o final, lanou-se fora do tronco % lascado e caiu" Um forte im-
pacto atingiu-o2 e ent!o a gua, que se agarrara a ele t!o fortemente quando pela
primeira veD tentara deix-la, tomou-o de volta ao seu regao, com fria viol(ncia"
/ombando, desa%eitado, grotescamente, afundou, para baixo, sempre mais para
baixo, para o fundo"
***
Kurante muitos dias Savon ali ficou enrolado, dentro do seu esporo, como se esti-
vesse no sono do inverno" Q choque do frio que havia sentido ao reentrar no seu na-
tivo universo havia sido tomado pelo seu corpo como um sinal da chegada do inver-
no, depois de passar pela quase completa aus(ncia de oxig(nio durante a sua breve
estada acima do cGu" 6s glVndulas formadoras do esporo haviam mais uma veD en-
trado em fun!o"
M se n!o fora por isso, certamente Savon teria morrido" Q perigo de afogamento
havia desaparecido, uma veD que o ar, em bolhas, deixara os seus pulmXes que read-
mitiram a gua doadora da vida" Cas para aquela- aguda desseca!o e queimadura
em terceiro grau pelos raios solares, o mundo submerso n!o conhecia remGdio, Q
fluido amnitico curador gerado pelas glVndulas formadoras do esporo, depois que a
esfera de Vmbar transparente nela se fechara, oferecia a Savon a sua Lnica oportuni-
dade"
Kepois de alguns dias, a esfera castanha foi encontrada por uma ameba errante
do mundo eternamente tranquilo do inverno das profundeDas" 6li embaixo, estava
sempre equilibrada em quatro graus, n!o importando qual fosse a esta!o - mas
nunca se ouvira diDer que um esporo pudesse ser encontrado l, enquanto as altas
fibrilas nervosas terminais estavam ainda aquecidas e ricas em oxig(nio"
Kentro de uma hora o esporo estava circundado por grupos de espantados proto-
Dorios que se empurravam uns aos outros no esforo de bater as suas embotadas e
cegas proas contra a concha" Uma hora mais tarde um esquadr!o de homens horro-
riDados mergulhou dos castelos, muito mais acima, a fim de %untar os seus esforos
aos dos protoDorios, contra a parede transparente" Qrdens rpidas foram transmiti-
das"
Fuatro *aras agruparam-se em volta da esfera de Vmbar houve uma explos!o de
esforo con%unto, quando os tricocistos que estavam inseridos nas bases dos seus
duos, exatamente sob a pel.cula, abriram-se e lanaram finas linhas de um l.quido
que rapidamente se solidificava na gua" Qs quatro *aras Duniram e levantaram sua
carga com um pux!o"
Q esporo de Savon balanou-se devagar sobre o limo, para em seguida elevar-se,
vagarosamente, envolvendo-se na teia tecida H sua volta" *erto dali, um oc lanou
um frio e pulsante brilho sobre a opera!o - n!o para os *aras que n!o precisavam
de luD, mas para o confuso grupo de homens" 6 figura adormecida de Savon, de ca-
bea abaixada, %oelhos levantados contra o peito, revolveu-se com absurda solenida-
de dentro da concha H medida que esta era movida"
- Seve-o para 4har, *ara"
Q %ovem 4har %ustificou, cuidando da parte que lhe cabia, a sabedoria tradicional
que a hereditariedade de um of.cio lhe havia conferido" ;mediatamente observou que
nada havia que pudesse faDer pelo enclausurado Savon, que n!o pudesse ser classifi-
cado como pura intromiss!o"
;mediatamente ordenou que a esfera fosse depositada no quarto da mais alta tor-
re do seu castelo onde havia abundVncia de luD e a gua se mantinha aquecida, po-
dendo assim sugerir H forma que hibernava que a primavera estava de volta nova-
mente" ada mais feD alGm disto, a n!o ser sentar-se e observar, conservando para si
mesmo as suas especulaXes"
Kentro do esporo, o corpo de Savon rapidamente comeou a mudar de pele, des-
prendendo-a em longas tiras e grandes pedaos" @radualmente, o seu curioso enco-
lhimento desapareceu" Kistendeu os braos e as pernas e o abdNmen encovado en-
cheu-se novamente"
*assavam-se os dias enquanto 4har observava" *or fim, % n!o havia mais mudan-
as a serem discernidas de modo que, obedecendo a uma intui!o, mandou que o
esporo fosse levado ao parapeito mais alto da torre onde ficou sob a a!o direta da
luD"
Uma hora depois, Savon moveu-se dentro da sua pris!o, de Vmbar" Kesenrolou-se
e espreguiou-se, encarando a luD com olhos sem express!o" Q seu rosto era o de
um homem que ainda n!o havia acordado inteiramente de um pavoroso pesadelo"
/odo o seu ser brilhava numa colora!o rsea de corpo novo"
@entilmente, 4har bateu na parede do esporo" Savon voltou seu olhar inexpressivo
para a dire!o do som e ent!o a vida resplandeceu em seus olhos" 4orriu timidamen-
te e com as m!os e os pGs forou a parede interna da concha"
6 esfera abriu-se abruptamente, reduDindo-se a pedaos, com um violento estali-
do" Q fluido amnitico dissipou-se em volta de Savon e 4har, levando embora com ele
o sugestivo odor da amarga luta contra a morte"
Savon ficou de pG, entre os pedaos quebrados da concha e ficou a olhar para
4har, em sil(ncio" *or fim, disse:
- 4har, estive acima do cGu"
- Mu sei - disse 4har, suavemente"
Savon voltou a ficar em sil(ncio e 4har acrescentou:
- !o se%a modesto, Savon" Q que voc( feD, vai marcar uma Gpoca" M quase custa
a sua vida" 6gora, deve contar-me o resto - tudo mais"
- Q restoI
- Mnsinou-me muito, enquanto dormia" Qu voc( ainda se opXe ao conhecimento
considerado inLtilI
Savon n!o podia diDer nada" # n!o podia distinguir o que sabia, do que dese%ara
saber" [estava-lhe ainda uma Lnica pergunta, mas n!o podia pronunci-la" /udo o
que podia faDer era ficar olhando taciturnamente para o delicado rosto de 4har"
- Joc( % me respondeu - disse 4har com a maior gentileDa ainda" - Jenha, meu
amigo, acompanhe-me atG minha mesa" *lane%aremos %untos a sua %ornada Hs estre-
las"
*assaram-se dois sonos de inverno, depois da desastrosa subida de Savon para
alGm do cGu, antes que o trabalho com H espaonave terminasse" Mnt!o, Savon sabia
que se cale%ara e desgastara e que se mantinha agora naquele estado temporaria-
mente imutvel em que um homem permanece depois de ter atingido a sua plenitu-
de2 sabia tambGm que a sua testa estava vincada pelas rugas, que ali ficariam e ali
se aprofundariam"
/ambGm o Jelho 4har havia mudado, suas feiXes perderam algo da sua delicade-
Da e ele entrara na maturidade" Mmbora a cinDelada estrutura ssea do seu rosto lhe
pudesse conferir uma apar(ncia poGtica e retra.da por quanto tempo vivesse, a parti-
cipa!o no plano havia dado H sua express!o uma espGcie de decis!o e energia que,
no seu melhor aspecto, transformava-a numa mscara r.gida e no pior, tornava-a
algo grosseira"
M ainda assim, a despeito do passar dos anos, a espaonave n!o passava de uma
carcaa tosca" 6li %aDia sobre uma plataforma constru.da acima de uma grande pedra
arredondada ca.da do banco de areia que se estendia partindo de uma das paredes
do mundo" /ratava-se de um imenso casco feito de estacas de madeira, onde regu-
larmente havia espaos atravGs dos quais as toscas traves do esqueleto podiam ser
vistas"
Q trabalho atG chegar Hquele estgio havia progredido muito rapidamente, de in.-
cio, porque n!o era dif.cil visualiDar que espGcie de ve.culo seria necessrio para as-
cender atravGs do espao vaDio, sem perder a sua gua" [econhecera-se que o enor-
me tamanho da nave requeria um longo per.odo de constru!o, talveD duas estaXes
completas" Mntretanto, nem 4har nem Savon haviam previsto nenhum obstculo sG-
rio"
6pesar disso, a aparente falta de conclus!o do ve.culo era uma ilus!o" 'erca de
um tero de sua arma!o deveria consistir de criaturas vivas, que n!o poderiam es-
perar fossem instaladas na nave muito antes da sa.da desta"
Mm consequ(ncia, sempre e uma veD mais o trabalho tinha de ser interrompido por
longos per.odos" Kiversas veDes seXes inteiras precisaram ser desmanchadas, por se
tornar cada veD mais evidente que dificilmente um simples, normal e compreens.vel
conceito podia ser aplicado ao problema da viagem pelo espao sem maiores conse-
qu(ncias"
6 falta das placas histricas, que *ara imperturbavelmente recusava-se a encon-
trar, transformara-se em duplo obstculo" ;mediatamente aps a sua perda, 4har
propusera-se reproduDi-las de memria mas, ao contrrio das pessoas mais religiosas
do seu povo, %amais as considerara como escritura sagrada e, em consequ(ncia, nun-
ca se dera ao trabalho de decorar palavra por palavra" Cesmo antes da perda, havia
acumulado uma cole!o de traduXes variadas, de passagens que apresentavam es-
pec.ficos problemas experimentais, traduXes estas que se encontravam guardadas
em sua biblioteca, entalhadas em placas de madeira" 6 maioria destas traduXes, po-
rGm, tendia a contradiDer-se e nenhuma delas relatava a constru!o da espaonave -
baseada na qual o original teria sido vago, de qualquer forma"
enhuma duplicata dos caracteres cr.pticos do original %amais havia sido feita, pela
simples raD!o de que n!o havia nada naquele mundo submerso capaD de destruir os
originais, nem para duplicar algo que permanecia aparentemente imutvel" 4har ob-
servou, muito tarde, porGm, que por simples precau!o deveriam ter feito um certo
nLmero de registros provisrios de palavra por palavra mas, depois de geraXes de
paD verde-dourada, a simples precau!o n!o mais daria cobertura contra uma cats-
trofe" 3M nem, para tal assunto, uma cultura que tivesse de cravar cada letra do seu
simples alfabeto em polpa de madeira embebida na gua, por meio de uma lasca de
pedra aguada, poderia sentir-se encora%ada a manter registros em triplicata":
Q resultado portanto foi o de que a imperfeita lembrana de 4har quanto ao conte-
Ldo das placas, adicionada H dLvida constante e milenar quanto H exatid!o das v-
rias traduXes, finalmente provaram que constitu.am o pior obstculo ao progresso
da constru!o da espaonave"
- Qs homens devem chapinhar antes que possam nadar - observou tardiamente
Savon, e 4har foi obrigado a concordar com ele"
Qbviamente, todo o conhecimento que os ancestrais pudessem ter tido sobre a
constru!o de espaonaves, muito pouco de tal conhecimento poderia ser usado por
um povo que tentava construir a sua primeira nave de modo t!o primitivo" Mm conse-
qu(ncia, portanto, n!o constitu.a surpresa que a enorme carcaa permanecesse in-
completa em sua plataforma acima do banco de areia, exalando um odor aDedo de
madeira que rpida e seguramente se deteriora - quando % duas geraXes se haviam
passado depois que seu fundo chato fora por fim firmado sobre aquela pedra"
Q homem %ovem, de rosto gordo, que chefiava a delega!o dos grevistas era *hil
ZZ, duas geraXes mais %ovem do que Savon e quatro geraXes mais %ovem do 4har"
*Gs-de-galinha marcavam os cantos dos seus olhos e aquelas rugas lhe davam uma
apar(ncia dupla: se por um lado parecia um velho rabugento, por outro faDia lembrar
uma criana estragada por excesso de mimos, desde a sua cria!o no seu esporo"
- Jimos exigir que este pro%eto louco se%a interrompido - disse ele sem preVmbu-
los" - 6tG agora a nossa %uventude foi escraviDada por causa dele, mas agora ns
mesmos nos comandamos, est tudo acabado e isto G tudo" 6cabado"
- inguGm o obrigou a nada - disse Savon, com raiva"
- 6 sociedade obrigou e os pais tambGm obrigaram - disse um sombrio membro da
delega!o" - 6gora porGm vamos comear a viver no mundo real" os dias atuais, to-
dos sabem que n!o existe outro mundo, mas apenas um" Joc(s, mais velhos, podem
apegar-se Hs suas superstiXes se assim o dese%am" Fuanto a ns, n!o temos tal in-
ten!o"
*erplexo, Savon olhou para 4har" Q cientista sorriu e disse:
- Keixe-os ir, Savon" Mntre ns, n!o h lugar para os covardes"
Q homem %ovem, de rosto gordo, corou"
- !o ser com insultos que nos far voltar ao trabalho" # nos decidimos" 'ons-
truam a sua nave que n!o os levar a parte algumaY
- Mst bem - disse Savon calmamente" - J saindo, d( o fora" !o fique a. faDendo
discursos sobre o assunto" 4e % tomaram a sua decis!o, n!o estamos interessados
em suas %ustificaXes" *assem bem"
Q homem de rosto gordo evidentemente ainda dispunha de certa dose de hero.s-
mo para dramatiDar o curto-circuito que a dispensa feita por Savon havia desenca-
deado" 6o examinar porGm a face pGtrea de Savon, ficou convencido de que n!o po-
deria ir mais longe na vitria obtida" Mle e a sua delega!o, portanto, trotaram inglo-
riamente para fora da arcada"
- M agoraI - indagou Savon depois que se foram" - Kevo admitir, 4har, que deveria
ter tentado persuadi-los" 6final de contas, precisamos dos trabalhadores"
- !o tanto quanto precisam de ns - disse 4har tranquilamente" - Fuantos volun-
trios reuniu para a tripula!o da naveI
- 'entenas" /odos os %ovens da gera!o que veio depois da de *hil dese%am ir" *elo
menos quanto a esta parte da popula!o *hil est errado" Q pro%eto fascina a imagi-
na!o de todos os %ovens"
- M voc( os encora%ouI
- 'ertamente - disse Savon" - Kisse-lhes que seriam chamados, se fossem escolhi-
dos" Cas voc( n!o pode levar isto a sGrioY !o pode substituir nosso escolhido grupo
de especialistas por %ovens que s dispXem de entusiasmo e nada mais"
- !o G isto o que tenho em mente, Savon" *or acaso n!o vi um oc em nossos
quartos, em algum lugarI Qh, l est ele, dormindo sobre a cLpula" ocY
6 criatura distendeu seus tentculos preguiosamente"
- Joc( nos devolver as placasI
- !o, Savon" #amais lhe negamos nada antes, mas isto n!o pode faDer"
*ois apesar disto ter de nos acompanhar, *ara" 6 menos que nos fornea o co-
nhecimento de que precisamos, perder a sua vida se perdermos a nossa"
- Q que G um *araI - disse a criatura" - 4omos todos iguais" Msta cGlula morrer -
mas os protoDorios precisam saber como voc(s v!o enfrentar esta %ornada" M acre-
ditamos que devem faD(-la sem as placas"
- *or qu(I
Q protoDorio ficou silencioso" Savon ficou a olh-lo por um momento, mas logo
voltou-se deliberadamente para os tubos falantes"
- /odos %untos, agarrando-se - disse ele, mas sentiu-se tr(mulo" - Mstamos prontos
para comear" /ol, o navio est vedadoI
- oc, tenho uma mensagem a ser transmitida - disse 4har" - Qs protoDorios de-
vem diDer a todos os homens que os que dese%arem atingir o mundo prximo com a
espaonave, devem apresentar-se na rea da plataforma imediatamente" Kiga-lhes
que n!o podemos prometer que levaremos todos e que somente os que nos a%uda-
rem a construir a nave ser!o considerados"
Q oc enrodilhou os seus tentculos novamente e pareceu que voltava a dormir"
a realidade, naturalmente, estava enviando a mensagem atravGs da gua, em todas
as direXes"
*+
Savon voltou-se do sistema de tubos-falantes que constitu.a os seus megafones e
observou *ara"
- Uma Lltima tentativa - disse ele"
- /!o longe quanto posso transmitir, Savon"
Savon deslocou-se para outro megafone" [espirou profundamente" 6 gua parecia
ainda densa, compacta, de maneira que a nave n!o se movera"
- *rontos, com um quarto da fora" Um, dois, tr(s, vamosY
/oda a nave deu um tranco e voltou a cair no seu lugar" Qs filamentos das diato-
mceas que se estendiam sob a carcaa assentavam em seus nichos, seu traado
gelatinoso virava-se contra as interminveis e largas correias de couro cru" 6s engre-
nagens de madeira estalaram, sentindo a aproxima!o vagarosa da fora das criatu-
ras e transmitindo-a aos deDesseis eixos das rodas da nave"
6 nave balanou-se e comeou a avanar vagarosamente ao longo do banco de
areia" Savon olhava tensamente atravGs da vigia de mica" Q mundo l.quido passava
por ele, penosamente" 6 nave oscilou e comeou a subir pela ladeira" 6trs de si Sa-
von podia sentir o sil(ncio tenso de 4har, *ara e dos dois pilotos que se alternavam,
como se seus olhares fixos pudessem varar diretamente seu corpo e atingir a vigia" Q
mundo parecia diferente, agora que o deixava para trs" 'omo pudera perder tanta
beleDa, por tanto tempoI
Q estalar das interminveis correias, o chiar e o grunhir das engrenagens e eixos
tornavam-se mais aud.veis H medida que a rampa se alteava" Q navio continuou a
subir, %ogando visivelmente" Mm volta dele, esquadrXes de homens e protoDorios
mergulhavam e rodopiavam, escoltando-o em dire!o ao cGu"
@radualmente o cGu tornou-se mais baixo e exerceu press!o sobre o topo da nave"
- Um pouco mais de trabalho das suas diatomceas, /anol - disse Savon" - *edra H
frente e fortemente a nave balanou-se" - Mst bem, diminuam a velocidade" K(-nos
um empurr!o do seu lado, /han, n!o, assim G demaisY 6gora, assim est bemY Jolte-
mos H velocidade normal, mas voc( ainda est nos faDendo virarY /anol, empurre-nos
agora voc(, um pouco, a fim de ficarmos mais para cima e no n.vel certo" `timo"
Cuito bem, mantenham firme agora a velocidade, de todos os lados" !o vai demo-
rar muito agora"
- 'omo voc( pode pensar de modo entrecortado como esteI - con%eturou *ara por
trs dele"
- 6penas o fao e acabou-se" Msta G a maneira como os homens pensam" ;nspeto-
res, um pouco mais de fora agora" 6 inclina!o est atingindo uma linha horiDontal
neste momento"
6s engrenagens gemeram" 6 nave elevou-se" Q cGu brilhou sobre o rosto de Sa-
von" Mmbora tentasse conter-se, comeou a sentir medo" 4entia que seus pulmXes
pareciam queimar-se e em sua mente desenrolou-se a cena da sua longa queda atra-
vGs do nada em dire!o H gua gelada, como se estivesse vivendo pela primeira veD"
4entia a pele doer e queimar" *oderia ele chegar l em cima novamenteI S, no vaDio
escaldante, na grande agonia da respira!o dif.cil onde nenhuma vida deveria existirI
Q banco de areia comeou a ficar em linha horiDontal e a %ornada um pouco mais
fcil" 6li, o cGu estava t!o perto, que o movimento pesado do navio comeou a per-
turb-lo" 4ombras de pequeninas ondas corriam sobre a areia" 4ilenciosamente, as
braadeiras grossas como barris, de algas aDul-esverdeadas, embeberam-se na luD,
convertendo-a em oxig(nio, contorcendo-se em sua dana lenta e sem sentido exa-
tamente sob o grande visor de mica que corria ao longo da espinha dorsal do navio"
'uidando da manuten!o, por baixo do corredor guarnecido de trelias e no ch!o
das cabinas, as Jortae rodopiantes mantinham a gua do navio em movimento, rea-
bastecendo-se com part.culas orgVnicas que flutuavam"
Uma a uma, as figuras que volteavam em torno do navio, l fora, ade%aram braos
e c.lios e ficaram para trs, costeando o banco de areia, buscando a prote!o do seu
mundo familiar2 diminu.ram de tamanho, decresceram, para desaparecer inteiramen-
te em seguida" *or fim, ficou apenas uma Lnica Muglena, uma meia-planta prima dos
protoDorios, seguindo ao longo da espaonave em sua marcha para a superf.cie"
6mava a luD mas, finalmente, tambGm ela foi arrancada fora, para cair nas guas
profundas e frias, com o seu Lnico tentculo em forma de aDorrague ondulando pla-
cidamente H medida que descia" !o era fcil admitir, mas o fato G que Savon sentiu-
se abandonado quando tambGm ela se foi"
*ara onde estavam indo porGm, ninguGm podia segui-los"
6gora, o cGu n!o passava de uma fina porGm resistente pel.cula de gua cobrindo
o navio" 6 espaonave diminuiu de marcha e quando Savon pediu mais fora, ela co-
meou a afundar-se na areia"
- Kesta forma, n!o vai funcionar - disse 4har, tenso" - *enso que ser melhor redu-
Dir a rela!o das velocidades, de maneira que voc( possa usar de press!o mais vaga-
rosamente"
- Mst bem - concordou Savon" - *aramos inteiramente, todos" 4har, quer por favor
supervisionar a mudana de velocidadeI
6 insana radiVncia do espao vaDio atingiu inteiramente o rosto de Savon, vindo
exatamente de alGm da sua grande vigia de mica" Mra enlouquecedor ser forado a
parar aqui, no limiar do infinito - e era perigoso tambGm" Savon podia sentir que nele
crescia o velho medo do mundo l fora" 4abia - sentindo ao mesmo tempo um frio
alastrar-se pelo seu estNmago - que uns poucos momentos mais de inani!o e ver-
se-ia incapacitado para concluir a parte principal da tarefa"
'om toda certeDa, pensou ele, deveria haver um meio melhor de mudar a rela!o
das velocidades do que o tradicional, que demandava quase que o desmonte com-
pleto da caixa de cVmbio" *or que n!o poderia um certo nLmero de engrenagens de
diferentes tamanhos ser levado no mesmo eixo, n!o entrando necessariamente em
a!o todas de uma veD mas esperando serem usadas impulsionando-se o eixo para
frente e para trs, longitudinalmente nos seus soquetesI 6inda seria uma maneira
canhestra, mas poderia funcionar mediante ordens transmitidas da ponte de coman-
do e n!o exigiria a paralisa!o completa da mquina - enquanto o piloto mais uma
veD ficava verde de medo"
4har veio ascendendo atravGs do alap!o e parou num nado curto"
- /udo certo - disse ele" - Mntretanto, as grandes engrenagens de redu!o n!o es-
t!o funcionando bem"
- Mst!o rachandoI
- 4im" Jou faD(-las funcionar vagarosamente, de in.cio"
Savon concordou silenciosamente" 4em permitir a si mesmo parar ainda que por
um momento apenas, a fim de considerar as consequ(ncias de suas palavras, ele gri-
tou:
- Cetade da foraY
Q navio corcoveou mais uma veD e comeou a mover-se, muito vagarosamente G
verdade, porGm desliDando melhor do que antes" S em cima, o cGu afinou-se atG a
completa transpar(ncia" M a grande luD veio explodindo sobre tudo" *or trs de Savon
um movimento de aud.vel desconforto se feD ouvir" Q brilho tomou-se mais forte em
todas as vigias de frente"
Uma veD mais porGm o navio diminuiu a marcha, na luta contra a barreira cegante"
Savon engoliu em seco e pediu mais fora" Q navio gemeu como alguGm H beira da
morte" Houve quase uma parada"
- Cais foraY - gritou Savon t!o alto quanto pNde"
ovamente, com infinita lentid!o, o navio comeou a mover-se" Sentamente foi
para cima, de proa em riste"
*or fim, ficou inteiramente fora da barreira de gua e ent!o, de todos os seus can-
tos, o grito foi un.ssono"
- SavonY SavonY
Savon estacou de repente ao ouvir o chamado" 6 voD chegava atG ele vinda de um
dos megafones, o destinado H vigia da parte traseira da nave"
- SavonY
- Cas o que GI *are com esta maldita gritariaY
- *osso ver o topo do cGuY Fuero diDer, do outro lado do nosso topo do cGu aquiY W
como se fora uma grande placa de metal" Jamos dar o fora daquiY Mstamos acima do
cGu, Savon, acima do cGuY
Cas um outro violento empurr!o levou Savon em dire!o H vigia da frente" Ko ou-
tro lado do visor de mica a gua estava desliDando para baixo com chocante suavida-
de, adotando estranhas linhas torcidas e estranhos padrXes em arco-.ris"
M foi ent!o que Savon viu o Mspao"
] primeira vista n!o passava de uma vers!o do fundo do seu universo, porGm
numa apresenta!o de deserto, de assustadora arideD" 6li estavam enormes pedras,
grandes penhascos em absoluta confus!o, rochas denteadas, lascadas, fendidas que
se elevavam e se estendiam em todas as direXes"
6quele espao porGm tinha o seu prprio cGu - uma abbada de um aDul profundo
t!o distante que n!o podia acreditar no que via e que se estendia t!o vastamente
que era imposs.vel calcular os seus limites" M naquela abbada havia uma bola de
fogo branco que lhe queimava os olhos"
Q deserto de rochas estendia-se ainda para muito longe do navio que agora pare-
cia descansar sobre um determinado n.vel, um plano brilhante" 6baixo desta superf.-
cie brilhante a planura parecia ser feita de areia, nada mais que a familiar areia, a
mesma substVncia que se elevara para formar um banco no prprio universo de Sa-
von, ao longo do qual a espaonave havia subido" Cas a pel.cula colorida e v.trea
que a cobria"""
4ubitamente Savon tomou-se consciente de que um novo grito partia do megafo-
ne" 6gitou a cabea selvagemente e perguntou:
- Q que G agoraI
- Savon, aqui G /han" Mm que encrenca voc( nos meteuI 6s correias est!o presas"
6s diatomceas n!o podem mov(-las" M elas n!o est!o fingindo" Kemos-lhes uma
surra para faD(-las pensar que estamos tentando quebrar as suas cpsulas, mas ain-
da assim n!o nos podem fornecer mais fora"
- Keixe-as em paDY - retorquiu Savon" - Mlas n!o podem fingir, n!o t(m intelig(ncia
bastante para isto" M se diDem que n!o podem mais fornecer fora G porque n!o po-
dem mesmo"
- Mst bem, mas trate de tirar-nos daqui - e a voD de /han revelava medo"
4har aproximou-se e tocou o cotovelo de Savon"
- Mstamos num espao de gua, mas entre duas faces, onde a tens!o na superf.cie
G muito grande - disse ele suavemente" - Mste G o motivo por que insisti em construir
a nave de tal maneira que pudGssemos levantar as rodas do solo sempre que neces-
srio" *or muito tempo n!o podia entender a refer(ncia que as histricas placas fa-
Diam a &trens de aterrissagem retrteis), mas por fim ocorreu-me que a tens!o ao
longo do espao de gua entre duas faces - ou para ser mais exato, espao de lodo
interfacial - poderia reter qualquer grande ob%eto muito fortemente" 4e voc( ordenar
que as rodas se%am levantadas, penso que conseguiremos maior progresso por al-
gum tempo, usando apenas os rolamentos do fundo do casco"
- isto G timo - disse Savon" - 6lN, voc(s a. de baixoY Sevantem a engrenagem de
pousoY W evidente, afinal de contas, que os nossos ancestrais entendiam bem do as-
sunto"
*oucos minutos mais tarde, devido H transfer(ncia da fora para os rolamentos, o
que requereu a a!o de outra caixa de cVmbio, o navio passou a rolar ao longo da
praia, na dire!o das rochas ali dispostas desordenadamente" Savon olhou ansioso
para as paredes dentadas, ameaadoras, H procura de uma passagem" Kescobriu
que entre elas havia uma espGcie de regato, H esquerda, que poderia oferecer uma
rota, duvidosa embora, para o novo mundo" Kepois de pensar um pouco, deu ordens
para que o navio seguisse por ali"
- Joc( acha que aquela coisa l no cGu G uma &estrela)I - perguntou ele" - Cas
imaginava que existissem muitas" 4omente uma est ali suspensa - e uma s G sufi-
ciente para o meu gosto"
- !o sei - admitiu 4har" - Cas comeo a levantar um quadro da maneira como o
universo G feito, penso eu" Mvidentemente o nosso mundo G uma espGcie de taa
emborcada no fundo deste outro mundo enorme" M este mundo enorme tem o seu
prprio cGu" /alveD ele tambGm se%a uma taa no fundo de um outro mundo ainda
maior e assim por diante, sempre e sem fim" 6dmito que G uma coisa dif.cil de ser
concebida" /alveD se%a mais sensato presumir que todos os mundos se%am taas so-
bre esta superf.cie comum e que a grande luD brilha sobre todos eles, imparcialmen-
te"
- Mnt!o o que faD parecer que ela se vai toda noite e que se turva mesmo durante
o dia, no invernoI - indagou Savon"
- /alveD ela via%e em c.rculos, ora em volta de um mundo, ora em volta de outro"
'omo % posso saberI
- $em, se voc( estiver certo, significa que tudo o que temos a faDer G avanar por
aqui durante algum tempo atG que atin%amos o topo do cGu do outro mundo - disse
Savon" - Kepois poderemos voltar e mergulhar" Ke algum modo parece demasiado
simples, depois de todos os nossos preparativos"
4har estalou a l.ngua num muchocho, mas o som n!o sugeria que tivesse desco-
berto algo engraado ou promissor"
- 4implesI Joc( por acaso % notou a temperaturaI
Savon havia notado, sim, a sensa!o estava exatamente sob a superf.cie da sua
consci(ncia de maneira que, ao ouvir a observa!o de 4har, compreendeu de uma
veD que, gradualmente, sentia-se sufocar" *or sorte o conteLdo de oxig(nio da gua
n!o havia decrescido, mas a temperatura sugeria a respira!o que se conseguia na
Lltima e pior parte do outono" 6 gua era quase t!o densa quanto uma sopa"
- Mnt!o providencie mais a!o por parte das Jortae - pediu Savon" - ;sto vai ficar
intolervel a menos que consigamos maior circula!o"
/udo o que podia faDer agora era manter a aten!o na tarefa de dirigir a nave"
6 passagem ou garganta pelas rochas espalhadas a esmo e de aguadas pontas
era um pouco estreita, mas parecia que prosseguia por muitas milhas atravGs do aci-
dentado deserto" Kepois de algum tempo a nave passou a avanar penosamente, de
maneira firme porGm vagarosa, com menores empuxos e balanos do que antes -
mas o seu progresso era bem mais lento, Q casco agora produDia um som desliDante
e triturante, como se estivesse via%ando sobre uma camada de consist(ncia spera,
cu%as part.culas fossem quase t!o grandes quanto a cabea de um homem" 8inal-
mente 4har falou"
- Savon, temos de parar novamente" 6 areia a esta altura G seca e estamos des-
perdiando energia usando os rolamentos"
- /em certeDa que devemos pararI - indagou Savon respirando com dificuldade" -
*elo menos estamos nos movendo" 4e pararmos para descer as rodas e trocar de en-
grenagem, vamos ser coDinhados aqui"
- 4eremos coDinhados se n!o pararmos - disse 4har calmamente" - 6lgumas das
nossas algas % est!o mortas e o resto est mirrando" Mste G um evidente sinal de
que n!o podemos ir muito longe, desta forma" !o creio que possamos levar a nave
para uma sombra, a menos que faamos nova mudana e consigamos mais velocida-
de"
Quviu-se ent!o um som rouco, soluante, partindo de uma das engrenagens"
- Kever.amos voltar - disse ele raivosamente" - unca fomos feitos para estarmos
aqui fora, no primeiro plano" 8omos feitos para viver na gua e n!o neste inferno"
- Jamos parar ent!o - disse Savon - mas n!o vamos voltar" M isto G irrevers.vel"
6s palavras soaram cora%osamente, mas o homem havia contrariado Savon muito
mais do que ousava admitir para si mesmo"
- 4har - disse ele por fim - faa isto rpido, por favor"
Q cientista feD um gesto afirmativo com a cabea e mergulhou em seguida"
Qs minutos se passavam" Q grande globo no cGu luDia, fulgurava" Covera-se, des-
cendo pelo cGu para muito baixo, de maneira que a sua luD agora invadia toda a
nave, atingia diretamente o rosto de Savon, iluminando cada part.cula que flutuava,
seus raios parecendo longos fios leitosos" M as correntes de gua que passavam pelo
rosto de Savon eram quase quentes"
'omo podiam eles ousar seguir adiante dentro daquele infernoI Q solo que esti-
vesse diretamente sob aquela &estrela), deveria estar ainda mais quente do que aliY
- SavonY Je%a *araY
Savon feD um esforo para voltar-se e lanar um olhar sobre o protoDorio, seu
aliado"
6 grande criatura acomodara-se no convGs, onde %aDia com os seus c.lios pulsando
muito fracamente" Kentro dela, os seus vacLolos % comeavam a intumescer-se, in-
chavam-se, tomando a forma de bolhas, de peras, comprimindo o protoplasma gra-
nuloso, pressionando o nLcleo escuro"
- Msta cGlula est morrendo - disse *ara friamente, como sempre" - Cas conti-
nuem, continuem" H muito o que aprender e voc( deve viver, ainda que para ns
se%a o fim" *rossigam"
- Joc( est do nosso lado agoraI - murmurou Savon"
- 4empre estivemos ao lado de voc(s" 'ontinuem com a sua aventura atG o fim"
o final, teremos sido Lteis e o Homem tambGm"
8indou-se o murmLrio, Savon chamou a criatura mais uma veD, mas ela n!o res-
pondeu"
Um estalar de madeira feD-se ouvir l embaixo e ent!o a voD de 4har soou metali-
camente em um dos megafones"
- Savon, prossigaY 6s diatomceas est!o morrendo tambGm e se isto acontecer fi-
caremos sem fora" 8aa isto t!o rpido e t!o diretamente quanto possa"
4ombrio,Savon inclinou-se para a frente, observando:
- 6 &estrela) est diretamente sobre o solo do qual nos aproximamos"
- MstI Cas ela deve descer mais ainda e as sombras se alongar!o" Msta G a nossa
Lnica esperana"
Savon n!o tinha pensado nisto" @ritou ordens pelos megafones" Uma veD mais a
nave comeou a mover-se"
Q calor aumentou"
8irmemente, num movimento percept.vel, a luD da &estrela) foi descendo pelo ros-
to de Savon" Ke sLbito, um novo terror apossou-se dele" M se ela continuasse a des-
cer atG desaparecer inteiramenteI Mmbora fosse abrasadora, no momento era a Lni-
ca fonte de calor" !o se tornaria ent!o o espao terrivelmente frio em um instante -
a nave um bloco de gelo que se expandiria e se arrebentaria depoisI
8oi ent!o que o horiDonte denteado pareceu apressar-se, vindo na dire!o deles"
6queles dentes de pedra cortaram a f.mbria inferior da bola de fogo e comearam a
devor-la suave mas rapidamente" 6 &estrela) se fora"
Mstavam agora em um abrigo, %unto a um penhasco" Savon deu ordens para que a
nave ficasse em linha paralela com a rocha e ela respondeu pesada e preguiosa-
mente Hs manobras" S em cima, a cor do cGu acentuou-se visivelmente, passando
do aDul puro para o .ndigo"
4har veio silenciosamente atravGs do alap!o e ficou ao lado de Savon, estudando
a cor que se aprofundava e as sombras que se estendiam pela praia, em dire!o ao
mundo deles" ada disse, mas Savon sabia que o mesmo pensamento atemoriDante
estava em sua mente"
- Savon"
Savon estremeceu" Q tom de voD de 4har era agourento"
- 4imI
- /emos de continuar em movimento" Kevemos atingir o mundo prximo, se%a
onde for, muito rapidamente"
- 'omo podemos continuar quando n!o podemos ver onde estamos indoI *or que
n!o dormimos um pouco, isto G, se o frio nos permitirI
- *ermitir - disse 4har" - !o pode ficar perigosamente frio aqui" 4e ficasse, o cGu
- ou o que costumamos pensar que do cGu - se congelaria toda noite, atG mesmo no
ver!o" Cas G na gua que estou pensando" 6s plantas ir!o dormir agora" Mm nosso
mundo, isto n!o teria importVncia, porque o suprimento de oxig(nio G sempre sufici-
ente para durar toda a noite" Cas neste espao confinado, com tantas criaturas den-
tro dele e nenhuma fonte de gua fresca, provavelmente vamos sufocar"
Mra como se 4har dificilmente pudesse estar pessoalmente envolvido no que havia
exposto, pois na sua voD havia apenas a frieDa das implacveis leis da f.sica"
- 6lGm disto - disse ele olhando sem ver para a paisagem selvagem - as diatom-
ceas s!o plantas tambGm" Mm outras palavras devemos continuar a nos movimentar
por tanto tempo quanto possamos conseguir oxig(nio e fora - e reDar para que tal
acontea"
- 4har, t.nhamos bem poucos protoDorios nesta nave, certa veD" M *ara, ali, n!o
est inteiramente morto" 4e estivesse, a cabina ficaria intolervel" Q navio est prati-
camente livre de bactGrias, porque todos os protoDorios as estavam comendo como
G natural para eles, e de fora n!o vem nenhum suprimento extra de bactGrias, do
mesmo modo que n!o vem oxig(nio" Cas sempre poderia ter havido algum decrGsci-
mo"
4har inclinou-se e testou com um dedo a pel.cula do imvel *ara"
- Joc( tem raD!o, ainda est vivo" Q que isto provaI
- 6s Jortae est!o vivas tambGm, posso sentir a gua circulando" Q que prova que
n!o foi o calor que pre%udicou *ara" 8oi a luD" Sembra-se de como minha pele foi afe-
tada depois que subi para alGm do cGuI 4em dLvida alguma a luD da estrela G mor-
tal" Kever.amos adicionar isto Hs informaXes sobre as placas"
- 6inda n!o percebo onde quer chegar"
- 6 isto: temos l embaixo tr(s ou quatro ocs" 'omo estiveram protegidos da luD,
devem estar vivos" 4e os concentrarmos sobre as diatomceas-galGs, as mudas dia-
tomceas pensar!o que ainda G luD do dia e se por!o ao trabalho" Qu podemos con-
centr-los ao longo do esqueleto da nave e manter as algas fabricando oxig(nio" *or-
tanto, a quest!o G: de que precisamos maisI Ke oxig(nio ou de foraI Qu ser que
podemos dividir entre as duas coisas as nossas necessidadesI
- Mis o que chamo de brilhante racioc.nio" 6inda faremos um 4har de voc(, Savon"
!o, eu diria que n!o podemos faDer tal divis!o" Mxiste algo na luD do dia, alguma
qualidade, que a luD emitida pelos ocs n!o possui" Joc( e eu n!o podemos determi-
nar o que G, mas as plantas podem e, sem tal qualidade, n!o fornecer!o oxig(nio"
6ssim, pois, temos de nos valer das diatomceas, para obter fora"
Savon conduDiu a nave para fora do n.vel rochoso do penhasco, faDendo-a desliDar
pela areia macia" /odos os traos da luD direta % se haviam extinguido, embora ain-
da se pudesse ver um leve clar!o generaliDado por todo o cGu"
- W agora ent!o - disse 4har pensativamente" - Kevo supor que existe gua l em
cima da garganta, se atingirmos tal ponto" Jou descer e providenciar"
- Cas o que G istoI - disse Savon engolindo em seco" M silenciosa- mente apontou
para o que via, sentindo o cora!o bater rpido"
/oda a abbada de um .ndigo profundo estava crave%ada de pequeninas luDes, in-
crivelmente brilhantes" Havia centenas delas e, H medida que a escurid!o se aprofun-
dava, maior nLmero se tornava vis.vel" M bem longe, acima do Lltimo limite das ro-
chas, surgiu um globo, de in.cio avermelhado mas que se tornava aos poucos de
uma misteriosa cor de prata" *erto do D(nite estava um outro corpo, muito menor,
mas que tambGm lanava a sua luD prateada sobre tudo"
4ob a luD das duas luas de HAdrot e sob a eterna luD das estrelas, a espaonave de
madeira, de duas polegadas, e sua microscpica carga comeou a descer a inclina-
!o, seguindo o curso do pequeno riacho"
+
6 nave acomodou-se no fundo da garganta, pelo resto da noite" 6s grandes portas
quadradas foram ent!o abertas inteiramente para permitir a passagem da gua fres-
ca, irradiante, doadora da vida - e as serpenteantes bactGrias que representavam co-
mida renovada"
Qutras criaturas n!o se aproximaram deles, quer por curiosidade, quer por instinto
predatrio, enquanto dormiam, embora Savon tivesse designado guardas para prote-
ger as portas" /ornava-se evidente que mesmo ali em cima, na prpria plataforma do
espao, criaturas altamente organiDadas aquietavam-se durante a noite"
Cas assim que o primeiro raio de luD filtrou-se atravGs da gua, ameaadores
problemas surgiram"
Mm primeiro lugar apareceu um monstro de grandes olhos" 6 coisa era verde e ti-
nha duas pinas que estalavam - apenas uma delas seria suficiente para partir o na-
vio em dois, como se fora uma palha" 4eus olhos eram negros e redondos, postados
nas extremidades de pequenas colunas e as suas longas antenas eram t!o grossas
como o tronco de uma rvore" Mntretanto, passou pelo navio num movimento de ra-
pideD furiosa, sem sequer not-lo"
- Msta G uma amostra da espGcie de vida que podemos esperar encontrar no mun-
do prximoI - sussurrou Savon" inguGm respondeu, pela simples raD!o de que nin-
guGm sabia"
Kepois de algum tempo, Savon arriscou-se a levar a nave para diante, contra a
corrente que era vagarosa mas pesada" Mnormes vermes serpenteantes passavam
rapidamente por eles" Um deles bateu na nave, dando-lhe pesado golpe mas, obvia-
mente, sentiu-se espancado e fugiu"
- Mles n!o nos notam - disse 4har" - 4omos muito pequenos, Savon" ossos ances-
trais nos avisaram sobre a imensid!o do espao mas, mesmo quando voc( comprova
isto, G dif.cil de assimilar" M todas aquelas estrelas""" 4ignificar!o elas o que penso
que significamI W algo alGm do conceb.vel, alGm do que se pode acreditarY
- Q fundo est se elevando - disse Savon olhando atentamente para a frente" - 6s
paredes da garganta est!o se estreitando e a gua se transformou em quase limo"
Keixe que as estrelas esperem, 4har, porque estamos chegando na entrada do nosso
novo mundo"
4har concordou, taciturno" 6 vis!o que tivera do espao perturbara-o, talveD seria-
mente" Keu pouca importVncia ao grande acontecimento que estava prestes a se re-
gistrar e, ao invGs de se interessar, voltou-se para as suas prprias especulaXes que
se expandiam e que o preocupavam" M Savon sentiu que a velha distVncia entre as
suas mentes mais uma veD se acentuava"
6gora o fundo da nave se elevava visivelmente" Savon n!o tinha nenhuma expe-
ri(ncia com a forma!o de deltas, de modo que o fenNmeno preocupou-o" 6 sua in-
quietude, porGm, desvaneceu-se para ceder lugar a con%ecturas, quando a nave cru-
Dou definitivamente a eleva!o"
Cais adiante, o fundo da nave elevou-se e voltou a baixar, o que passou a faDer,
indefinidamente, para ficar depois em profundeDas onde a luD brilhava fracamente"
Uma veD mais, um apropriado cGu estava acima deles e Savon podia ver as forma-
Xes de plVncton que placidamente flutuavam abaixo daquele cGu" M quase que ime-
diatamente viu as diversas espGcies de pequenos protoDorios, uns poucos dos quais
% se aproximavam da nave"
8oi ent!o que a garota veio como uma flecha, saindo das profundeDas, com as fei-
Xes distorcidas pelo terror" Ke in.cio n!o viu a nave, de modo algum" Jeio contor-
cendo-se e voltando-se para trs, lanando-se atravGs da gua com o propsito
bvio de atirar-se da ponte que o delta formava para dentro da corrente selvagem
que corria para alGm"
Savon estava pasmado" !o porque houvesse homens ali - pois havia esperado por
isto - mas em face da ideia fixa da garota de lanar-se no que seria suic.dio"
- Cas o que""" - comeou ele, para logo perceber que um ru.do sombrio chegava
aos seus ouvidos e ent!o compreender"
- 4harY /hanY /anolY - berrou ele" - *reparem os arcos e as espadasY 8echem todas
as %anelasY - Sevantou a perna e deu um chute forte na vigia aberta H sua frente" 6l-
guGm colocou uma arma em suas m!os"
- Cas o que GI Q que est acontecendoI - conseguiu diDer 4har"
- [ot.ferosY
6 palavra correu por toda a nave e a todos deixou galvaniDados de horror" o mun-
do de Savon os rot.feros estavam virtualmente extintos, mas todos sabiam muito
bem a histria sombria, descrevendo a longa batalha que o Homem e os protoDorios
tiveram de manter contra eles" Ke repente a garota descobriu a nave e -parou por
um instante, tomada pelo desespero, H vista de um novo monstro" 8icou a boiar, con-
tando apenas com seus prprios movimentos, olhando alternadamente - mas de
modo hipntico - ora para o navio e ora para trs, por cima do ombro, na dire!o de
onde vinha o Dumbido que se tornava cada veD mais alto, vindo da obscuridade"
- !o pareY - gritou-lhe Savon" - *or aqui, venha por aquiY 4omos amigos e a%uda-
remosY
/r(s grandes trompas semitransparentes de carne macia surgiram no plano mais
alto e os c.lios, muitos e grossos, da parte superior da cabea serpeavam ameaado-
ramente" Kicranos - os mais voraDes de todos os tipos de Kevoradores" Kiscutiam
grosseiramente entre si H medida que se moviam, faDendo aquele ru.do indistinto e
prG-simblico que constitu.a a sua &linguagem)"
'uidadosamente Savon armou o arco, elevou-o devagar e disparou-o" 6 flecha se-
guiu atravGs da gua mas rapidamente perdeu a sua velocidade, apanhada que foi
por uma corrente que a levou para mais perto da moa do que do Kevorador a quem
alve%ara"
Cordeu o lbio, baixou o arco e armou-o novamente" !o podia subestimar a dis-
tVncia, tinha de esperar, atG que pudesse disparar com efici(ncia" Um outro dardo
que partiu cortando a gua, de uma das vigias laterais, f(-lo emitir ordens para ces-
sar a defesa"
6 sLbita apari!o dos rot.feros levou a garota a tomar uma decis!o" Q imvel
monstro de madeira era-lhe estranho e ainda n!o a havia ameaado - mas ela devia
saber o que significava ter tr(s dicranos no seu encalo, cada um deles disposto a
tentar arrancar do outro a maior parte da presa" 6tirou-se na dire!o da vigia maior"
Qs Kevoradores uivaram de fLria e sofreguid!o e se lanaram atrs dela"
*rovavelmente ela n!o teria conseguido o seu intento, se a curta vis!o do l.der dos
dicranos n!o lhe tivesse permitido discernir o formato do navio de madeira s no Llti-
mo instante" Mle retrocedeu Dunindo e os dois que vinham atrs diminu.ram a veloci-
dade para evitar uma colis!o" Kepois disto voltaram a discutir, embora dificilmente
pudessem formular a ideia do motivo que combatiam" Mram incapaDes de diDer qual-
quer coisa muito mais complicada do que o equivalente a &sim), &caiu morto) e &voc(
G outro)"
Mnquanto estavam ainda rosnando, Savon atingiu o mais prximo com uma das
suas flechas" 6 criatura prontamente desintegrou-se - pois os rot.feros s!o delicada-
mente organiDados apesar da sua voracidade - e os dois restantes imediatamente en-
volveram-se numa batalha mortal, disputando os restos"
- /han, entre na luta voc(, agora, e liquide aqueles dois Kevoradores enquanto
ainda est!o brigando - ordenou Savon" - M n!o se esquea de destruir tambGm os
seus ovos" *osso ver que este mundo precisa ser um pouco sub%ugado"
6 garota mergulhou atravGs da vigia e ficou colada H parede mais distante da cabi-
na, tremendo de pavor" Savon tentou aproximar-se dela mas, de algum lugar, ela ti-
rou uma lasca de pedra de ponta aguada" Mle sentou-se ent!o no banco diante do
seu painel de controle e esperou enquanto ela enfrentava na cabina o prprio Savon,
4har, o piloto e o ressuscitado *ara" *or fim, ela disse:
- Joc(s""" s!o""" os deuses que vieram de alGm do cGuI
- Mst bem, viemos de alGm do cGu - disse Savon - mas n!o somos deuses" 4omos
seres humanos como voc( mesma" H muitos homens aquiI
6 garota pareceu entender a situa!o muito rapidamente, embora fosse t!o selva-
gem" Savon tinha a estranha e imposs.vel impress!o de que deveria reconhec(-la"
Mla enfiou ent!o a faca de volta, em seu cabelo emaranhado 3&ah, pensou Savon,
este G um truque que n!o posso esquecer): e balanou a cabea"
- 4omos poucos" Qs Kevoradores est!o em toda parte" Sogo eles ter!o devorado o
Lltimo de ns"
Q seu fatalismo era t!o completo que na realidade ela n!o parecia importar-se"
- M voc(s nunca se %untaram contra elesI Qu pediram aos protoDorios para a%ud-
losI
- Qs protoDoriosI - indagou ela dando de ombros" - 4!o t!o impotentes quanto
ns diante dos Kevoradores" !o dispomos de armas que possam matar H distVncia,
como as suas" M agora G muito tarde para que tais armas tenham alguma valia" 4o-
mos muito poucos e os Kevoradores s!o muitos"
Savon balanou a cabea num gesto enftico"
- Joc( poderia ter contado com uma arma que seria de valor durante todo o tem-
po" M contra ela o nLmero de inimigos n!o teria significa!o" *odemos mostrar-lhe
como us-la" Joc( ser capaD de mane%-la melhor ainda do que ns, desde que faa
uma tentativa"
- /emos sonhado com tal arma sempre e sempre, mas nunca a encontramos - dis-
se a garota dando de ombros mais uma veD" - !o acho que o que diD se%a verdade"
Fue arma G estaI
- 'Grebros - disse Savon" - !o apenas um cGrebro, mas cGrebros" /rabalhando
%untos" Mm coopera!o"
- Savon fala a verdade - disse uma fraca voD no convGs"
*ara movia-se debilmente" 6 garota arregalou os olhos para ele" Q som produDido
por *ara, usando linguagem humana, parecia t(-la impressionado mais do que o na-
vio ou qualquer outra coisa que ele contivesse"
- Qs Kevoradores podem ser conquistados - disse a voD, num Dunido" - Qs protoDo-
rios a%udar!o, como o fiDeram no mundo de onde viemos" Mles combateram esta
%ornada atravGs do espao e despo%aram os homens dos seus registros - mas o Ho-
mem empreendeu a viagem mesmo sem eles" Qs protoDorios %amais voltar!o a se
opor aos Homens" # falei com os protoDorios deste mundo, disse-lhes sobre o que
o Homem pode sonhar, pode faDer, quer os protoDorios aprovem ou n!o"
- 4har, os seus registros de metal est!o com voc(" Mst!o escondidos na nave" Ceus
irm!os o levar!o atG eles"
- Mste organismo morre agora" Corre confiando no conhecimento, como morre
uma criatura inteligente" Q Homem nos ensinou isto: nada existe que o conhecimen-
to n!o possa atingir" 'om ele""" os homens""" cruDaram""" cruDaram o espao"
6 voD morreu" 6 criatura brilhante n!o se modificou, mas alguma coisa dela se
fora" Savon olhou para a garota, seus olhos encontraram- se"
- 'ruDamos o espao - repetiu Savon brandamente"
Cas a voD de 4har chegou atG ele, vindo de muito longe" Q velho-%ovem estava
murmurando"
- Cas cruDamos mesmoI
- o que me diD respeito, afirmo que sim - foi a resposta de Savon"
L*+R, 6-ART,
L*N/A '*+*S7R*A
Cuito antes que a nave tivesse chegado a cinquenta anos luD do seu ob%etivo, os
murmLrios de descontentamento que o capit!o @orbel, sendo como era militar,
considerava como &deslealdade) - entre a tripula!o da &;ndestrut.vel) haviam alcan-
ado um ponto em que % n!o era poss.vel continuar ignorando-os"
&Cais cedo ou mais tarde, essa estLpida criatura com forma de foca acabar per-
cebendo), pensou @orbel"
Q capit!o @orbel n!o estava certo se ficaria triste ou alegre quando o Homem 6da-
ptado percebesse" Mm certo sentido, tornaria as coisas mais fceis" Cas seria um mo-
mento incNmodo, n!o s para Hoqqueah e o resto da equipe panatrpica, como tam-
bGm para o prprio @orbel" /alveD fosse melhor manter controlada a vlvula de segu-
rana atG que Hoqqueah e os outros altairianos fossem depositados na""" Fual era
mesmo o nomeI 6h, sim, /erra"
Cas a tripula!o com certeDa n!o estava disposta a deixar que @orbel deixasse as
coisas em suspenso por tanto tempo"
Fuanto a Hoqqueah, n!o parecia ter nenhum centro de percep!o em nenhum lu-
gar do cGrebro" em sequer parecia incomodar-se pelo ambiente emocional reinante
na nave, da mesma forma que n!o lhe preocupava o ar t(nue e frio que a tripula!o
rigeliana mantinha dentro do aparelho" 4eguro em seu casaco de gordura quente, os
l.quidos e amarronDados olhos reluDindo alegres, permanecia sentado na estufa da
proa durante a maior parte do dia da nave, observando como a estrela 4ol crescia no
negro cGu l adiante"
M falava" Keuses de todas as estrelas, como falavaY Q capit!o @orbel % sabia tudo
sobre a antiga a realmente antiga histria do programa de insemina!o, mais do
que realmente teria dese%ado saber, mas novos dados continuavam chegando" Mmbo-
ra o programa de insemina!o n!o fosse o Lnico tema de Hoqqueah" Q delegado do
'onselho de 'oloniDa!o havia tido uma educa!o vertical, um corte muito fino ao
longo de um con%unto de campos de especialiDa!o muito diversos" Q treinamento de
@orbel, ao contrrio, havia sido aberto horiDontalmente, em leque, sobre o con%unto
do tema do voo espacial, sem nem ao menos tocar em tudo o mais"
Hoqqueah parecia estar levando a cabo um pro%eto de amplia!o dos horiDontes
do capit!o, quisesse este que seus horiDontes se ampliassem ou n!o"
- /ome, por exemplo, a agricultura estava diDendo naquele momento" - Mste pla-
neta que vamos inseminar proporciona um excelente argumento para apoiar a tese
de uma pol.tica agr.cola a longo praDo" 6li costumava ter selvas2 era muito fGrtil" Cas
os habitantes iniciaram suas vidas como faDendeiros com a utiliDa!o do fogo e se
suicidaram do mesmo modo"
- 'omoI - perguntou @orbel automaticamente"
4e tivesse permanecido em sil(ncio, Hoqqueah teria prosseguido de qualquer
modo, e n!o valia a pena ser grosseiro com o 'onselho de 'oloniDa!o, nem tam-
pouco com a pessoa do seu representante"
- Mm sua prpria prG-histria, quinDe mil anos antes da sua data oficial Dero, cria-
ram clareiras para cultivos, queimando-as" Mnt!o plantavam uma colheira, colhiam-na
e deixavam que a selva retornasse" Sogo a seguir, queimavam a selva e iniciavam no-
vamente o ciclo" Kesde o in.cio, agindo deste modo, destru.ram a maior abundVncia
de fauna que a /erra % conheceu" 6lGm disso, o mGtodo era totalmente destrutivo
para a capa superficial do solo"
aCas aprenderam com issoI !o" ;nclusive depois de conseguir o voo espacial,
este mGtodo de cultivo estava padroniDado em grande parte das reas de selva ainda
existentes, apesar de que a rocha nua % estava aparecendo por todas as partes na-
quela Gpoca"
Hoqqueah suspirou
- 6gora, claro, % n!o h selvas" /ampouco existem mares" !o h nada, exceto
desertos, rochas nuas, um frio terr.vel e um ar t(nue e pobre em oxig(nio2 assim o
veriam seus habitantes se tivesse restado alguns deles" Qs cultivos da terra queima-
da n!o foram os Lnicos responsveis, claro, mas a%udaram"
@orbel lanou uma rpida olhada para as costas encurvadas do tenente 6verdor,
seu a%udante e piloto" 6verdor havia conseguido evitar dirigir a palavra a Hoqqueah
ou a quaisquer dos demais panatropistas, desde o in.cio da viagem" 'laro, n!o havia
lhe pedido para assumir o cargo diplomtico que inclu.a isso isso era tarefa de
@orbel, - mas seus esforos para evitar atG as relaXes normais com os homens-foca
estavam comeando a ficar evidentes demais" Cais cedo ou mais tarde, 6verdor iria
explodir" !o poderia por a culpa disto em ninguGm, exceto nele mesmo, mas isto
n!o impediria que todo mundo a bordo sofresse as consequ(ncias" ;ncluindo @orbel,
que perderia um piloto e um a%udante de primeira classe"
'ontudo, evidentemente estava alGm da autoridade de @orbel ordenar que 6ver-
dor falasse com os Homens 6daptados" 4 podia sugerir-lhe que condescendesse e
mantivesse a m.nima cortesia mecVnica, pelo bem da nave" Cas quando o feD, rece-
beu unicamente, como resposta, uma das mais pGtreas olhadas que @orbel %amais
havia visto em 6verdor, que vinha navegando com o capit!o durante mais de trinta
anos galcticos"
M o pior de tudo era que, como ser humano, @orbel estava completamente ao lado
de 6verdor"
- 6ps um certo nLmero de anos, as condiXes mudam em qualquer planeta bal-
buciou solenemente Hoqqueah, agitando um brao parecido com uma nadadeira, de
modo a abarcar todos os pontos de luD fora da estufa" Mstava voltando H sua obses-
s!o primordial: o programa inseminador" - W lgico insistir em que o homem tem que
ser capaD de mudar com elas, ou, caso contrrio, tem que se estabelecer em algum
outro lugar" 4uponha que tivesse coloniDado somente os planetas do tipo terrestre"
em sequer esses planetas continuar!o sendo eternamente do tipo terrestre, n!o no
sentido biolgico"
- *or que ter.amos que nos limitar-nos unicamente aos planetas do tipo terrestreI
- disse @orbel" - !o G que eu conhea muito de perto esse lugar, mas as especifica-
Xes n!o o faDem soar como um planeta timo"
- Mvidentemente disse Hoqqueah, embora, como de costume, @orbel n!o sou-
besse a que parte do seu prprio comentrio Hoqqueah estava dando seu assenti-
mento" - !o tem nenhum valor, do ponto de vista da sobreviv(ncia adequar perma-
nentemente uma raa a um con%unto imutvel de especificaXes" /em que evoluir
com o Universo, a fim de que possa ficar independente de coisas tais como o enve-
lhecimento dos mundos ou as explosXes de suas estrelas" M olhe os resultadosY Q ho-
mem existe agora em tantas formas que sempre h um refugio em algum lugar para
qualquer povo ameaado" ;sto G uma grande conquista" 'omparado a isto, que valor
t(m as velhas disputas sobre a soberania da formaI
- Fue valor, realmenteI - disse @orbel"
!o obstante, na sua cabea, seu outro eu estava diDendo: &6rr, afinal um sinal
de hostilidade" Uma veD Homem 6daptado, para sempre Homem 6daptado""" e sem-
pre lutando pela igualdade com a forma humana bsica" Cas isto n!o serve de nada,
burocrata com boca de foca" *odes ficar argumentando o resto da tua vida, mas teus
bigodes se agitar!o toda veD que abrires a boca)"
M obviamente nunca ia parar de falar"
- 4endo voc( um militar, tem que ser o primeiro a apreciar as vantagens militares,
capit!o acrescentou gravemente Hoqqueah" - UtiliDando a panatropia, o homem
conquistou milhares de mundos que de outro modo lhes seriam inacess.veis" ;ncre-
mentou enormemente nossas possibilidades de nos transformarmos nos donos da
galxia, de ocupar a maior parte dela, sem roubar nenhum planeta a ninguGm no
processo" Uma ocupa!o sem desapropria!o""" e sem derramamento de sangue" Ke
modo que se alguma raa diferente do homem chegasse a desenvolver ambiXes im-
periais, e tentasse anexar nossos planetas, verse-ia enormemente superada pelo nL-
mero"
- ;sto G correto disse o capit!o @orbel, interessado para seu pesar" - *rovavel-
mente G tambGm uma boa coisa o fato de termos trabalhado rpido desde o princ.-
pio" 6ntes que algum outro pensasse em utiliDar o mesmo mGtodo, quero diDer" Cas
como pensamos nisto primeiroI /enho a impress!o de que a primeira raa que tinha
que invent-lo teria que ter sido uma raa que % a a possu.a por natureDa prpria"""
!o sei se entende o que quedo diDer"
- !o muito, capit!o" 4e voc( me der algum exemplo"""
- $em, exploramos, em certa ocasi!o, um sistema no qual havia uma raa que
ocupava dois planetas distintos, n!o ambos ao mesmo tempo, e sim alternativamen-
te" *ossu.am um ciclo vital com tr(s formas distintas" a primeira forma, hibernavam
no mundo mais exterior" Mnt!o mudavam para outra forma que podia cruDar o espa-
o, completamente nus, sem naves, e passavam o resto do ano no planeta interior,
em sua terceira forma" 6 seguir, mudavam novamente para a sua segunda forma e
voltavam a cruDar o espao, de volta ao planeta mais frio"
aW algo dif.cil de descrever" Cas o interessante G que n!o se tratava de algo que ti-
vessem inventado, para eles era uma coisa normal" Mvolu.am deste modo" - Qlhou
novamente para 6verdor 6 navega!o era dif.cil naqueles arredores, durante a es-
ta!o migratria"
6verdor ignorou a isca lanada"
- Mntendo, o assunto foi bem levantado disse Hoqqueah, assentindo com grotes-
co ensimesmamento, - Cas deixe-me assinalar, capit!o, que ser capaD de realiDar
uma determinada coisa n!o nos a%uda a pensar que G algo que precisa ser melhora-
do" Qh, eu vi raas como a que voc( descreveu""" raas com polimorfismo, altera!o
sexual das geraXes, metamorfose do tipo dos insetos, e por a." H um planeta cha-
mado Sithia a uns quarenta anos luD daqui, onda a raa dominante passa por uma
recapitula!o evolucionria completa depois do nascimento, n!o antes, como faD o
homem" Cas por que iria pensar alguma delas na mudana de forma como algo ex-
traordinrio, e para que lhes serviriaI W um dos fenNmenos habituais da sua vida,
alGm disso"
Um som suave de sino soou na estufa" Hoqqueah pNs-se imediatamente de pG
com movimentos precisos e quase graciosos, apesar da sua obesidade"
- 6qui termina o dia disse alegremente" - Qbrigado pela sua cortesia, capit!o"
4aiu cantarolando" o dia seguinte, com certeDa estaria de volta"
M no outro dia"
M no outro""" a n!o ser que a tripula!o tivesse pichado e emplumado o grupo
todo"
4e pelo menos os malditos 6daptados n!o fossem t!o propensos a abusar dos
seus privilGgios, pensou @orbel distraidamente" 'omo delegado do 'onselho de 'olo-
niDa!o, Hoqqueah era uma pessoa de certa importVncia, e n!o podia impedir sua
entrada na estufa, salvo em uma emerg(ncia" Cas, por acaso o homem n!o sabia
que n!o devia utiliDar esse privilGgio dia aps dia, em uma nave manobrada por se-
res humanos em sua forma bsica, a maioria dos quais n!o podiam entrar na estufa
a n!o ser com uma ordem expressaI
M o resto dos panatropistas constitu.am um problema semelhante"
'omo passageiros com status tGcnico de seres humanos, podiam ir a quase qual-
quer lugar da nave onde a tripula!o pudesse ir""" e o faDiam, constantemente e sem
se desculparem, como se estivessem se movendo entre seus iguais"
Segalmente eram assim, mas por acaso ainda n!o sabiam que existia algo chama-
do preconceitoI M que entre os homens comuns do espao o preconceito contra os
da sua classe e contra qualquer Homem 6daptado flutuava sempre no limite do
fanatismoI
Houve um ligeiro Dumbido quando 6verdor acionou o motor da sua cadeira para
faD(-la girar para o capit!o" 'omo a maioria dos homens rigelianos, o rosto do te-
nente era enxuto e duro, quase como os dos antigos fanticos religiosos, e a luD das
estrelas na estufa n!o a%udava a suaviD-lo" *orGm neste momento, para o capit!o
@orbel, acostumado atG H menor das suas rugas, lhe parecia especialmente ameaa-
dor"
- Mnt!oI - disse"
- 6chei que % estaria farto desse fenNmeno a estas alturas disse 6verdor sem
preVmbulo" - /em que faDer alguma coisa, capit!o, antes que a tripula!o fique t!o
irritada que tenha que comear a utiliDar medidas disciplinares"
- Mu gosto menos que voc( dessa postura do sabe-tudo disse @orbel sombria-
mente" - 4obretudo quando n!o faDem mais nada que diDer loucuras""" e a metade
do que ele disse sobre o voo espacial s!o loucuras, isso eu posso assegurar-lhe" Cas
G um delegado do 'onselho" /em o direito de vir aqui em cima quando quiser
- Joc( pode proibir o acesso de todo mundo H estufa em caso de emerg(ncia, in-
clusive aos oficiais da nave" Msta G uma parte dif.cil da galxia, potencialmente pelo
menos" !o foi visitada h mil(nios" Mssa estrela ai adiante tem nove planetas alem
deste onde se supXe que devemos aterriDar, e n!o sei quantos satGlites de tamanho
planetrio" 4uponha que em algum deles alguem perde a cabea e nos atacam quan-
do passarmos ao seu lado"""
@orbel franDiu o cenho"
- ;sto seria procurar problemas" 6lGm disso, a Dona foi explorada recentemente,
pelo menos uma veD, ou de outro modo n!o estar.amos aqui"
- *uro formalismo" 'ontinuo opinando que tem que tomar precauXes" 4e aconte-
cer algum problema, muitos oficiais considerariam perigoso ter na estufa seres hu-
manos de segunda classe nos quais n!o se pode confiar muito quando a emerg(ncia
comear"
- Mst falando bobagens"
- Caldito se%a, capit!o, leia um momento nas entrelinhas disse secamente 6ver-
dor" - 4ei t!o bem quanto voc( que n!o vai acontecer algum problema que n!o pos-
samos resolver" M que nenhum dos oficiais apresentaria uma queixa assim contra
voc(, ainda que acontecesse algum" 4 estou tentando dar-lhe uma desculpa que
possa utiliDar contra as focas"
- Mstou ouvindo"
- $em" 6 ;ndestrut.vel G a nave mais poderosa da frota rigeliana" 4ua folha de ser-
vios est limpa, e o moral da tripula!o G quase uma lenda" !o podemos permitir-
nos comear a utiliDar medidas disciplinares contra os homens por seus preconceitos
pessoais, coisa que acontecer se as focas continuarem alterando a disciplina assim"
6lGm disso, t(m direito de faDer seu trabalho sem ter uma foca metendo o focinho
constantemente sobre seu ombro"
- *osso me ouvir explicando isso a Hoqqueah"
- !o precisa faD(-lo insistiu 6verdor teimosamente" - Mm veD disso, pode diDer-
lhe que vai se ver obrigado a declarar a nave em estado de emerg(ncia atG que ater-
riDemos" ;sto significa que os membros da equipe pantrpica, em sua qualidade de
passageiros, dever!o permanecer em seus camarotes" W simples"
Mra simples, de acordo" M decididamente tentador"
- !o gosto disso ob%etou @orbel - 6lGm disso, pode ser que Hoqqueah se%a um
sabe-tudo, mas n!o G completamente estupido" Mntender facilmente o que estar
ocorrendo"
- Joc( est no comando disse" - Cas n!o ve%o que possa faDer algo a respeito,
mesmo que se d( conta do assunto claramente" W algo completamente legal e regu-
lamentar" a melhor das hipteses, poder informar o 'onselho de uma suspeita e
provavelmente eles lhe dar!o aten!o" /odo mundo sabe que esses tipos de segunda
classe logo pensam que est!o sendo perseguidos" Cinha teoria G que eles s!o perse-
guidos %ustamente por isto, na maioria das veDes pelo menos"
- !o estou lhe acompanhando"
- Q homem sob cu%as ordens estava antes de vir a bordo da ;ndestrut.vel era um
desses indiv.duos que n!o confiam nem em si mesmos" Kos que esperam que todo
mundo que encontram lhe crave uma faca nas costas assim que se virarem" M sem-
pre h outros indiv.duos que transformam em uma quest!o de honra o fato de apu-
nhalar esse tipo de pessoas, simplesmente porque parece que est!o pedindo isto"
!o conservou seu comando durante muito tempo"
- Mntendo o que quer diDer disse @orbel" - *ensarei nisto"
Cas no dia seguinte da nave, quando Hoqqueah regressou H estufa, @orbel ainda
n!o tinha pensado nisto" Q fato de que seus prprios sentimentos estivessem do lado
de 6verdor e da tripula!o o faDia suspeitar da &fcil) solu!o de 6verdor" Q plano era
bastante tentador para cegar um homem tentado, impedindo-o de ver as falhas que
de outro modo seriam bvias"
Q Homem 6daptado instalou-se confortavelmente e olhou para fora atravGs do
metal transparente"
- Qh exclamou" - osso alvo G sensivelmente maior agora, hein capit!oI *ense
nisso: dentro de poucos dias estaremos novamente em casa, no sentido histrico do
termo"
8 M agora o enigmasY
- Fue quer diDerI Curmurou @orbel"
- Kesculpe, pensei que sabia" 6 /erra G o planeta natal da raa humana, capit!o"
6li onde evoluiu a forma bsica"
@orbel digeriu cautelosamente aquele inesperado elemento de informa!o" Cesmo
supondo que fosse correto e provavelmente o era, % que se tratava do tipo de coi-
sas que Hoqqueah devia saber sobre o planeta para o qual havia sido designado, -
isso n!o mudava de forma significativa a situa!o" Cas, obviamente Hoqqueah havia
levantado o tema por alguma raD!o" $em, n!o demoraria em explicar tambGm essa
raD!o2 ninguGm poderia acusar o altairiano de ser taciturno"
'ontudo, considerou a possibilidade de ligar a tela para observar de mais perto o
planeta" 6tG o momento n!o havia sentido o menor interesse por ele"
- 4im, foi ali onde tudo comeou insistiu Hoqqueah" - 'laro que a princ.pio nunca
ocorreu a essa gente que poderiam chegar a produDir crianas prG-adaptadas" Mm
veD disto, recorreram a todo tipo de extremos para adaptar o ambiente, ou para
lev-lo com eles" Cas finalmente se deram conta de que isso n!o funcionaria com os
planetas" inguGm pode passar a vida dentro de um tra%e espacial, ou sob um domo"
6demais, eles tiveram problemas sociais desde seus primeiros tempos" Kurante sGcu-
los, deram uma absurda importVncia a diferenas .nfimas de cor e forma e inclusive
de pensamento" /iveram uma sucess!o de sistemas pol.ticos que tentaram impor sua
prpria concep!o do cidad!o standard a todo mundo, e escraviDaram aqueles que
n!o cumpriam com as especificaXes"
$ruscamente, a conversa de Hoqqueah comeou a faDer com que @orbel se sentis-
se incomodado" Mstava ficando cada veD mais fcil simpatiDar com a determina!o de
6verdor de ignorar inteiramente a exist(ncia do Homem 6daptado"
- 4omente depois que aprenderam dolorosamente que tais diferenas na realidade
n!o importavam, foi que puderam seguir adiante com a panatropia prosseguiu
Hoqqueah" - Mra a conclus!o lgica" 'laro que tinham que continuar mantendo uma
certa continuidade da forma, e vem sendo mantida atG nossos dias" inguGm pode
mudar completamente a forma sem mudar totalmente os processos mentais" 4e voc(
der a um homem a forma de uma barata, como previu um antigo escritor, ele acaba-
r pensando como uma barata e n!o como um ser humano" s reconhecemos isto"
os mundos onde somente modificaXes extremas da forma humana seriam aconse-
lhveis, por exemplo, um planeta do tipo gigante gasoso, nem sequer foi tentada a
insemina!o" Q 'onselho sustenta que tais mundos s!o propriedades potenciais de
outras raas diferentes da raa humana, raas cu%os psico-tipos n!o necessitem de
uma mudana t!o radical para sobreviver neles"
Q capit!o @orbel estava vendo vagamente onde Hoqqueah o estava conduDindo e
n!o gostou nem um pouco" Q homem-foca H sua prpria enlouquecedora e tortuosa
maneira, estava sustentando seu direito de ser considerado um igual de fato, n!o so-
mente um igual perante a lei" Mstava sustentando, entretanto, em um universo dis-
cursivo desconhecido para o capit!o @orbel, mediante fatos cu%a valideD somente ele
conhecia e cu%a relevVncia somente ele poderia %ulgar" Mm outras palavras, estava
carregando nos dados, e os Lltimos res.duos da tolerVncia de @orbel estavam se eva-
porando rapidamente"
- 'laro, houve resist(ncia a principio prosseguiu Hoqqueah, implacvel" - Q tipo
de mentalidade que apenas acabara de ser convencida de que os homens de cor
tambGm eram seres humanos estava disposta a tomar rapidamente a atitude de que
um Homem 6daptado, qualquer Homem 6daptado, era socialmente inferior ao tipo
humano &primrio), ou bsico, o tipo que vivia na /erra" Cas existia tambGm uma
ideia muito antiga na /erra, segundo a qual a humanidade bsica herda atravGs da
mente, n!o atravGs da forma"
aMntenda, capit!o, teria podido chegar a prevalecer a atitude de que mudar a for-
ma, mesmo parcialmente, faD um homem menos homem do que era em seu estado
primrio" Cas chegou o dia em que tal atitude % n!o era defensvel, o maior dia, no
que respeita Hs linhas divisrias que sempre separaram a humanidade, o dia em que
veremos unirem-se todas nossas correntes divergentes de atitudes, para fundirem-se
em um Lnico repositrio de irmandade e de ob%etivos" Joc( e eu somos muito afortu-
nados em acharmo-nos na cena dos fatos e podermos ser testemunhas deles"
- Cuito interessante disse @orbel, friamente" - 'ontudo, todas essas coisas acon-
teceram h muito tempo, e em nossos dias sabemos muito pouco sobre esta parte
da galxia" 4ob as circunstVncias, e conforme o que voc( achar claramente escrito
nos regulamentos, %unto com as disposiXes apropriadas, me ve%o obrigado a colocar
a nave sob alerta de emerg(ncia a partir de amanh!, e manter esta situa!o atG que
sua equipe desembarque" /emo que isto signifique que a partir de agora se exigir
aos passageiros que permaneam em suas depend(ncias"
Hoqqueah voltou-se e se levantou" 4eus olhos continuavam clidos e l.quidos, mas
n!o havia nenhum sinal de alegria neles"
- 4ei muito bem o que isto significa disse" - M de certo modo compreendo a ne-
cessidade, embora eu tivesse esperado poder ver nosso planeta natal do espao"
Cas n!o creio que me compreenda absolutamente, capit!o" 6 linha divisria moral,
de que lhe falei, n!o se acha no passado" Mst aqui, e agora" 'omeou o dia em que
a prpria /erra deixou de ser habitvel para o tipo humano que se auto define como
bsico" Q fluir das correntes para o depsito comum ir se faDendo maior, mais e
mais, H medida que a not.cia de que a prpria /erra foi inseminada com Homens
6daptados se estenda por todo a galxia" 'om esta not.cia, chagar a todas as par-
tes o choque da compreens!o de que os tipos &bsicos) s!o agora, e o t(m sido du-
rante muito tempo, uma minoria, muito pequena, apesar das suas pretensXes
Mstaria Hoqqueah absurdamente tentando ameaar""" um desarmado e cNmico ho-
mem-foca agitando uma nadadeira diante do capit!o da ;ndestrut.velI Qu"""I
- 6ntes que me v, deixe-me faDer uma pergunta, capit!o" Msse a. adiante G nosso
planeta natal, e minha equipe e eu estaremos em sua superf.cie dentro de pouco
tempo" Joc( se atreveria a seguir-nos fora da naveI
- M por que eu faria istoI - disse @orbel
- *or queI *ara demonstrar a superioridade do tipo bsico, capit!o disse Hoq-
queah suavemente" - 4em dLvida, voc( n!o pode admitir que um grupo de homens-
foca s!o melhores que voc(, em seu prprio terreno ancestral"""
8eD uma inclina!o com a cabea e dirigiu-se para a porta" *ouco antes de alcan-
-la, voltou-se e olhou especulativamente para @orbel e para o tenente 6verdor, que
o estava observando com uma express!o de grande fLria"
- Qu podeI - disse" - 4er interessante ver como voc(s conseguem comportar-se
como uma minoria" 'reio que lhes falta prtica"
4aiu" @orbel e 6verdor correram, quase ao mesmo tempo, para a tela e @orbel li-
gou-a" 6 imagem cresceu, estabiliDou-se, fixou-se"
6ps muito tempo, os homens ainda continuavam olhando o enorme e revolto de-
serto que era a /erra"