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Para otros usos de este trmino, vase Cama (desambiguacin).

Cama

La cama.Cuadro de Toulouse-Lautrec(1892).

Cama de Hetepheres. Dinasta IV de Egipto, c. 2600 a. C. Museum of Fine Arts, Boston, Estados Unidos.

Cama con dosel (Museo del Louvre, Francia).
Una cama es un mueble que se utiliza para dormir, aunque tambin suele usarse para
otras actividades: leer, sentarse, descansar, saltar, tener relaciones sexuales, comer, jugar
(sobre todo los nios), reposar en perodos de enfermedad, etc.
Las camas se presentan en un amplio abanico de formas y tamaos. Las primeras eran
poco ms que pilas de paja o algn otro material natural que se extendan por la noche
sobre el suelo y se recogan durante el da. Un avance importante constituy el elevarlas
para evitar inundaciones, suciedades infecciones o mordeduras de serpiente.
ndice
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1 Historia
2 Partes
3 Medidas
4 Tipos de camas
5 Vase tambin
6 Referencias
7 Enlaces externos
Historia[editar]
La cama, que tiene forma propia desde las antiguas civilizaciones de Egipto y Asiria,
consiste en un bastidor rectangular alargado, de madera o de metal, sostenido por pies
elevados y terminado en un extremo o en ambos en un cabecero a modo de respaldo, que
suele adornarse con figuras.
Segn algunos historiadores
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, los griegos fueron los primeros que colocaron una
especie de cabecero, ms o menos elevado, sobre el armazn de la cama constituida por
cuatro palos ensamblados, los cuales componan los montajes que sostenan la cama
propiamente dicha.
Los persas, antes que los griegos, tenan sus camas con baldaquinos y la cubran con
muchos tapices. Los baldaquinos los adornaban con bordados, metales preciosos
(oro y plata), marfil y perlas.
Los Romanos tambin tenan unas camas semejantes y, a medida que el Imperio se fue
agrandando y enriqueciendo con sus conquistas, se fueron haciendo de maderas finas,
como el bano, cedro, etc., as como el bronce, variando tambin la clase de
sus colchones, los cuales en un principio consistan en un sencillo saco de paja, pero que
despus se rellenaron de lana de Mileto y, posteriormente, de finsimas plumas.
En la Europa occidental, despus de Jesucristo y hasta finales del siglo XII, aunque la
cama debi de ser considerada como un mueble de gran importancia, desapareci en gran
parte este lujo. Los prncipes tenan oficiales a su servicio que tenan el encargo de cuidar
de su lecho. Las dimensiones de la cama llegaron a ser tan grandes que alguno de
estos prncipes hacan que un criado golpease con un palo los colchones para persuadirse
de que en ellos no se ocultara ninguna persona.
En la poca de Carlomagno, como prueba de deferencia y distincin se comparta la cama
con el compaero de armas o con el husped a quien se quera honrar, sin que
la esposa del que prodigaba tal atencin se marchara a otro lecho. Por entonces lleg a
ser costumbre que la mujer acostar en su lecho a los perros. Y hasta hubo camas en las
que se lleg a acostar a toda la familia: de aqu que sus dimensiones fueran tan
descomunales.
En la poca medieval an se extendan tapices sobre el suelo o en algn banco adosado
al muro, en los que se colocaban almohadones deplumas, lana o de crin animal y se
utilizaban, a modo de cobertores, pieles de animales.
Las camas de los egipcios tenan sus pies en forma de patas de animales figurando en su
cabecero la cabeza de stos. Las de los griegos y romanos solan llevar pies torneados y
rectos y unas y otras se adornaban con incrustaciones preciosas. Durante los primeros
siglos de la Edad Media la cama tuvo una estructura muy sencilla en Occidente, siempre
rectangular y con pies rectos. Pero no faltaron ejemplares en que los pies eran a modo de
columnas torneadas y esculpidas y ms altas que el lecho, terminando por arriba en pomo.
Llegado el siglo XIII, volvi a ponerse en uso la ornamentacin de toda la cama con
pinturas, relieves e incrustaciones y elevado cabecero, si se trataba de camas seoriales,
y as se mantuvo hasta nuestros das con las variantes propias de los estilos de cada
moda.
Con frecuencia, y muy especialmente en los lugares fros, se colocaba sobre la cama un
pabelln o baldaquino ya desde las civilizaciones remotas, como se manifiesta en los
relieves asirios y como se han visto en algunos ejemplares hallados en Egipto. Este
pabelln, con unas cortinas, serva para reducir el tamao del habitculo consiguiendo que
el calor corporal lo calentase con ms facilidad que a toda la habitacin. Desde el siglo
XV dicho pabelln suele montarse en forma de lujosos doseles ya solos, ya apoyados
sobre columnillas que se alzan sobre los pies o ngulos de la cama.
Por el contrario, en lugares especialmente clidos, las camas eran de materiales buenos
conductores del calor para evitar sentirse rodeado de material aislante por la noche y
disipar mejor el calor del cuerpo. En Al-ndalus, pueden encontrarse lechos de la poca
califal, hechos de obra, con alicatado, en los que se sacrificaba la blandura del colchn en
favor de mayor comodidad trmica.
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El 7 de julio de 1946, el magnate Howard Hughes sufri un gravsimo accidente en Los
Angeles cuando efectuaba el primer vuelo de prueba experimental del avin espa XF-11.
Sufri lesiones internas, mltiples fracturas (la clavcula, todas las costillas...) y
quemaduras de tercer grado por todo el cuerpo que le dejaran secuelas el resto de su
vida. En el hospital, Hughes llam a sus ingenieros para que le hicieran una cama a
medida. Siguiendo sus indicaciones tcnicas, le pusieron un sistema hidrulico manejado
por 30 motores elctricos, que le permita ajustar la cama pulsando varios botones,
creando la moderna cama de hospital.
Partes[editar]
Generalmente, la cama est constituida por dos partes:
la superior, conformada por el colchn.
la inferior por una base rgida como un canap o semirrgida como un somier.
Los colchones pueden fabricarse con diversos materiales si bien el ms extendido es el de
muelles. Algunos elementos que complementan la cama son:
cabecero: tablero plano que se adosa a la pared en la parte superior de la cama.
Puede ser de diversos materiales estando a menudo forrado o acolchado. Su funcin
es evitar el roce de la cabeza con el muro.
almohada. Pieza mullida que se coloca en el cabecero y que sirve para apoyar la
cabeza.
ropa de cama. Est constituida por diversos elementos destinados a proteger el
colchn y proporcionar abrigo durante la noche. Entre ellos, se encuentran:
sbanas.
sbana bajera. Es la que se pone sobre el colchn para protegerlo. A menudo,
se trata de sbanas ajustables para facilitar su colocacin.
sbana encimera. Es la que se coloca en la parte superior.
mantas. Pieza de abrigo que se coloca sobre la sbana encimera.