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A GUERRA DAS CORRENTES

Edison vs Tesla
Felipe Flecha Gutirrez
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A Luta entre Edison e Tesla por impor seu standard de electricidade

A eletricidade era a palavra mgica no final do sculo XIX. Desde as primeiras tentativas
de Benjamin Franklin e Michael Faraday a tecnologia do telgrafo, os pedidos de eletricidade
cresceu continuamente.
Aps a Exposio Mundial de Paris em 1881 e a apresentao da lmpada de Edison,
novos sistemas de iluminao eltrica tornou-se avano tecnolgico mais importante do
mundo. A eletricidade poderia substituir o vapor para acionar os motores. Era uma segunda
revoluo industrial e, em cidades europeias e americanas, as usinas podem se multiplicar
com base no design de Pearl Street, Edison estabeleceu o centro em 1882 em Nova York. Foi
a primeira usina comercial no mundo e embora fosse uma planta enorme para a poca,
poderia produzir e distribuir energia eltrica para apenas 330 ha como Manhattan.

Pearl Street, New York, 1882
Lmpada do carbono do Edison

A demanda de eletricidade logo levou ao desejo de construir usinas de energia maiores
e trazer energia para distncias maiores. Alm disso, a rpida distribuio de motores
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eltricos industriais desencadeou uma forte demanda por uma tenso diferente para 110 V
usado para a iluminao.
Em 1884, o jovem Nikola Tesla emigrou para os Estados Unidos da Europa, com alguns
tostes nos bolsos, e um punhado de boas idias para melhorar o padro de energia eltrica
utilizada na poca nos Estados Unidos e tinha inventado Thomas Alva Edison.
Em Nova York, ele comeou quase imediatamente a trabalhar nos laboratrios de
Thomas Edison, onde completou o desenvolvimento de muitas das obras em que o inventor
americano trabalharam at muitos anos. A inventividade de Tesla e Edison cime profissional
fizeram o seu relacionamento terminou com a demisso de Tesla.
Mas Tesla no desistiu e comeou a levantar fundos para construir o seu prprio
laboratrio. L ele desenvolveu a primeira corrente alternada (AC), uma maneira mais simples
e mais seguro usar a eletricidade que o mtodo contnuo proposto por Edison. De facto, o
sistema de corrente alternada que Tesla serviu para a empresa imposta no sistema de
alimentao pblica proposta por Edison, com base na energia contnua.
No entanto, as boas intenes e conhecimentos de campos de mecnica, fsica e
matemtica, logo entraram em conflito com os desejos e ambies de Edison, que
empreenderam uma luta para demonstrar os perigos da corrente alternada e assim continuar
a manter a sua corrente continua como o nico fluxo de correr pelas veias e artrias das
cidades.
Isso duelo do correntes resolveria para milhes de pessoas na abertura da Feira Mundial
de Chicago de 1893. Milhares de espectadores se reuniram para as feiras para ver com seus
prprios olhos a nova energia eltrica de Tesla. Assim, quando o presidente dos Estados
Unidos, Grover Cleveland, apertou um boto e 100.000 lmpadas incandescentes que
iluminou o espao, o pblico irrompeu em aplausos entusiasmados. No havia mais dvida,
o AC tinha imposto e tornar-se consumidor de energia em curso do sculo XX.


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Antes da Guerra

Essa luta de duas correntes havia comeado muito antes, em 1879, quando Thomas Alva
Edison apresentou publicamente a sua mais recente inveno, a lmpada incandescente.

A lmpada incandescente inventada por Edison em 1878.
Queria a sua invenao em todos os lares do pas e comeou a trabalhar em um novo
sistema que fornece energia para iluminar Amrica. Aps oito anos de testes e experimentos,
chego com uma soluo: a corrente contnua, que substituiu o vapor como fonte de energia.
Os norte-americanos rapidamente abraaram a idia de Edison, que j gostava de alguma
popularidade por suas ltimas invenes, de braos abertos, mas logo comeou a perceber
os muitos problemas e questes que surgiram.
A energia que flui em uma nica direo e os fios eram derretidos para a passagem da
corrente, e o sistema no permite a transmisso de energia ao longo de mais do um ou dois
quilmetros, ento eles tinham que instalar vrios geradores ao redor da cidade. E como nem
podiam transformar a tenso, era necessrio linhas de energia por separado para fornecer
para indstrias e residncias de forma eficiente, segura e economicamente.
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O resultado foi que o cu de Nova York estava coberta de fios de cobre de gordura que
lhe deram uma imagem de cidade presa em uma teia de aranha electrica. Mas isso no foi o
pior, sino a falta de segurana com o sistema do Edison. Que Nova York estivesse coberta de
fios era perigoso, como foi destacado durante o episdio do Great White Hurricane que
enterrou a cidade em 1888. Os ventos brutais que atingiram a cidade quebrou muitos dos fios
que caiu sobre as pessoas que corriam de um lugar para outro em busca de refgio. Nessa
tragdia, mais de 400 pessoas, muitas delas morreu eletrocutado.

New York em 1888 aps do furaco.
Corrente Contnua e Corrente Alternada

O sistema de Edison, que usou a corrente contnua (DC), foi mal adequado para atender
a essas novas demandas. O problema do transporte foi ainda mais difcil, j que a transmisso
de longa distncia de grandes quantidades de 110 volts CC era muito caro e sofreram grandes
perdas como a dissipao de calor.
Em 1886, George Westinghouse, um rico empresrio, mas um recm-chegado no negcio
da electricidade, fundada Westinghouse Electric para competir com a Edison General Electric.
O primeiro sistema foi baseado nas descobertas e patentes de Nikola Tesla, que acreditava
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apaixonadamente na superioridade da corrente alternada (AC). Seu argumento baseou-se no
facto era de que as perdas de electricidade dependente da tenso: quanto maior a tenso,
perdas inferiores. E, ao contrrio DC, a tenso AC pode ser levantada com um transformador
a ser transportados a longas distncias com baixa perda de calor. Portanto, antes de fornecer
energia para os clientes, a tenso pode ser reduzida a nveis seguros e econmicos.
Sua luta com Edison e suas tentativas de passar por cima das regras do capitalismo
mercantil valeu-lhe o oprbrio de empresrios e a ignorncia ativa dos funcionrios.


Wardenclyffe Torre
Tesla vs Edison

Aos 28 anos, Nikola Tesla chegou a Nova York em 1884, com uma carta de recomendao
no bolso para Thomas Alva Edison que havia escrito um dos parceiros deste na Europa.
"Caro Edison: Eu conheo dois grandes homens e voc uma delos. O outro este
jovem."
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Embora Edison no fez uma boa impresso, decidiu contrat-lo. A primeira tarefa foi que
ele pudesse encontrar uma maneira de melhorar o seu sistema atual. Se ele conseguiu, ele
disse, o recompensaria com US $ 50.000. No entanto, pouco tempo apos do trabalho em
conjunto, as diferenas entre os dois homens comearam a causar conflitos; Edison no teve
educao formal e todas as suas invenes foram baseadas em um mtodo de teste emprico,
tentativa e erro, enquanto Tesla tinha uma slida formao em matemtica, mecnica, fsica
e engenharia e foi capaz de resolver mentalmente os problemas tcnicos que surgiram sem a
necessidade de realizar experimentos, o que enfureceu Edison.
Talvez por isso, quando Tesla foi apresentado a ele um ano depois, e anunciou que tinha
encontrado uma soluo para o seu problema, Edison no acreditava e rejeitou a proposta.
O jovem tinha projetado um sistema de gerao e transmisso de corrente alterna
permitida a subir com um transformador, antes de serem transportados por longas distncias
e, uma vez no momento da chegada, que foi reduzida para fornecer energia de forma
eficiente, segura e econmica.
Essa soluo tinha muitas vantagens sobre o DC do Edison, mas isso, longe de reconhec-
los, Tesla fui menosprezado e se recusou a pagar a recompensa prometida afirmando que s
era uma piada americana. "Tesla, voc no entende o sentido de humor americano", ele
retrucou. Irritado e decepcionado, o jovem inventor renunciou.
Mas Tesla estava se tornando conhecidos e muitos investidores estavam interessados em
financiar o seu trabalho, como o AK Brown, que forneceu fundos para projetar um motor AC.
Ou a Western Union Company, que apoiou financeiramente sua pesquisa sobre gerao e
transporte AC em longas distncias. Foi quando George Westinghouse, inventor do freio de
ar para trens e proprietrio da empresa A Westinghouse Corporation, percebeu o enorme
potencial do rapaz e fez-lhe um acordo: comprar o seu sistema de AC.
A comercializao do novo sistema de energia que marcou o incio da Guerra das
Correntes enfrentados por quase uma dcada de Thomas Alva Edison e Nikola Tesla General
Electric Corporation e Wetinghouse. Em uma tentativa de manter o seu monoplio, Edison
empreendeu uma campanha de difamao e descrdito corrente alternada. Ele encheu a
cidade com cartazes alertando os cidados dos perigos envolvidos e se dedicou para
eletrocutar em pblico com a corrente alternada ces e cavalos para demonstrar sua pouca
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segurana. Ele realizou uma srie de falsas histrias sobre mortes envolvendo a inveno de
Tesla, e ainda tenho de conduzir, ainda que involuntariamente, a cadeira eltrica, que era
obcecado por querer associar com o atual Tesla.
Edison foi movido pelo aparecimento da tecnologia de Tesla que ameaava seus
interesses em um campo que tinha criado. Westinghouse e Edison lutou uma batalha de
relaes pblicas para os jornais chamada "guerra das correntes" para determinar qual o
sistema se tornaria a tecnologia dominante. Edison inventou uma cadeira eltrica e
eletrocutado ces e gatos CA para mostrar que AC era perigoso.
Para neutralizar esta iniciativa, Tesla foi exposto a uma CA que perfurou seu corpo sem
causar qualquer dano. Diante dessa evidncia, passado Edison e prestgio foi
momentaneamente erodida.

Tesla na corrente alternada que foi exposto



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Tesla derrota Edison

Depois de meses de batalha, o confronto terminou com Feira Mundial de Chicago de
1893, realizada de maio a outubro e teve um grande impacto internacional, 19 pases
participaram em ela e passou mais de 27 milhes de pessoas . Os organizadores buscaram
uma frmula para iluminar o recinto e se virou para Edison e Tesla. A proposta do Edison foi
seu sistema atual e pediu-lhes um milho de dlares para implementar. Em vez disso, Tesla,
com a sua corrente alternada, apresentou um oramento que somaram metade desse
montante e tambm evito o enxame do cabos da opo do Edison. A vitria foi, portanto,
claro, ea superioridade do AC tinha sido demonstrada.

Tesla e seu corrente alternada
Alm disso, ambos os sistemas foram expostos durante a exposio. Tesla, um homem
grande de cerca de dois metros de altura, vestindo casaco preto e chapu-coco, demonstrado
uma e outra vez a beleza eo poder da corrente alternada atravs de um show em que
saltavam faiscas dos seus dedos.
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Edison, claro, tambm deu uma demonstrao de seu corrente, embora com menos
sucesso: quando ele ligo o interruptor na sua lmpada incandescente, todas as luzes da
"cidade branca" esmaecido.

Feira Chicago noite. 1892-1893. O primeiro espao aberto iluminado com eletricidade.
Trs anos mais tarde, Buffalo se converti na primeira cidade dos Estados Unidos que
ficou alumiada pela corrente de Tesla, aps que a Westinghouse Corporation instalasse uma
central hidroelctrica nas cataratas do Nigara capaz de enviar energia at a 32 km de
distncia. A partir desse momento, comeou a substituir corrente contnua como regular,
ainda que algumas cidades seguiram utilizando o sistema de Edison at bem entrado no
sculo XX, como Helsinki, onde esteve operativo at os anos 40, ou Estocolmo, at os 60.

Geradores eltricos da Tesla em Westinghouse, Chicago, 1893
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Em Nova York, a companhia de Edison continuou proporcionando energia a muitos
clientes que tinham adoptado o sistema da corrente contnua a comeos de sculo, sobretudo
hotis que a empregavam para fazer funcionar seus elevadores. Foi o final da guerra das
correntes e a CA acabaria impondo-se em todo mundo.
Em janeiro de 1998, a central de Nova York que tinha fundado Edison a comeos de
sculo ainda fornecia energia a 4600 pessoas, uma cifra que se reduziu, em 2006, a 60
clientes, at que, em 2007, a central fez sua ltima transmisso de corrente contnua.
A Tesla gostava de dizer: o presente seu, o futuro meu. E assim foi. Sua corrente
alternada alumia o mundo.


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