Você está na página 1de 80

Os efeitos que "O Capital" teve sobre o mundo foram devastadores, e,

nessa obra, Francis Wheen expe como se produziram essas idias


que iriam mudar o curso da histria universal. Mostra como os
argumentos que, de hbito, desqualificam a obra de Marx como uma
profecia frustrada esquecem que O Capital antes uma descrio
emocionada do sistema que seu autor via como deformador e
opressivo do esprito humano. Com grande originalidade, analisa o
estilo literrio desse livro que coloca os homens no centro da
histria. "O Capital", assim, deve ser lido como um romance gtico -
com linguagem por vezes impressionista - cujos heris so
escravizados pelo monstro que criaram: o capitalismo. Enquanto o
sistema capitalista perdurar, tambm ir permanecer, com sua fora
transformadora, a obra-prima de Marx.
E
Introduo:
A Obra-prima Ignorada
m fevereiro de 1867, pouco antes de entregar aos editores o
primeiro volume do Capital, Karl Marx insistiu para que Friedrich
Engels lesse A obra-prima ignorada, de Honor de Balzac. A
narrativa, dizia Marx, era uma pequena obra-prima repleta da mais ina
ironia.
No se sabe se Engels seguiu o conselho. Caso o tenha feito, com
certeza percebeu a ironia, embora possa ter se espantado com o fato de
que seu velho amigo se deleitasse com a narrativa. A obra-prima ignorada
conta a histria de Frenhofer, um grande pintor que passa dez anos
trabalhando e aperfeioando um retrato que ir revolucionar a arte, ao
exibir a mais completa representao da realidade. Quando inalmente
Poussin e Porbus, seus colegas de ocio, tm permisso para contemplar a
tela acabada, icam horrorizados ao ver uma bruma de formas aleatrias e
uma confuso de cores sem nexo. Ah!, exclama Frenhofer, iludido com o
espanto dos amigos, no esperavam tamanha perfeio! No entanto, o
velho pintor logo escuta Poussin dizer a Porbus que mais cedo ou mais
tarde o artista perceberia a verdade do retrato tantas vezes pintado,
nada mais restava.
Nada em minha tela! exclamou Frenhofer, olhando alternadamente para os dois pintores e
o quadro.
Que fez voc? perguntou Porbus em voz baixa a Poussin.
O velho segurou com fora o brao do rapaz e disse-lhe:
Voc nada v ali, tolo! Patife! Canalha! Tratante! Para que veio ento aqui? Meu bom
Porbus e continuou, virando-se para o outro pintor , ser que voc tambm se diverte s
minhas custas? Responda! Sou seu amigo. Diga, por acaso arruinei meu quadro?
Porbus, indeciso, no se atreveu a falar; porm, a ansiedade estampada na face lvida do
ancio era to comovente que ele apontou para a tela e disse:
Veja!
Frenhofer contemplou seu quadro um instante e cambaleou:
Nada! Nada! E dediquei-lhe dez anos de trabalho!
Desabou na cadeira e chorou.
Aps escorraar os dois homens de seu estdio, Frenhofer queima
todas as suas telas e se mata.
De acordo com o cunhado de Marx, Paul Lafargue, a narrativa de
Balzac causou-lhe grande impresso porque em parte era uma descrio
dos seus sentimentos. Marx trabalhou vrios anos em sua prpria obra-
prima ignorada. E, ao longo dessa demorada gestao, a resposta
costumeira que dava queles que pediam para ver o andamento do
trabalho era idntica de Frenhofer: No, no! Ainda preciso fazer alguns
retoques. Ontem, ao entardecer, pensei que tinha terminado. Hoje, luz
da manh, reconheci meu erro. Em 1846, quando j se esgotara o prazo
de entrega do livro, Marx escreveu a seu editor alemo:
No permitirei que o publiquem sem que eu o revise uma vez mais, tanto no que concerne ao
tema quanto ao estilo. Sem mencionar que um escritor que trabalha ininterruptamente no
pode, ao fim de seis meses, publicar palavra por palavra o que escreveu seis meses antes.
Doze anos depois, ainda longe de inalizar o trabalho, explicou que
tudo se desenrola com extremo vagar porque, to logo se inicia a
apresentao inal de temas a que se dedicaram anos de estudo, eles
revelam novos aspectos e demandam relexes mais profundas.
Perfeccionista obsessivo, Marx estava sempre em busca de novas nuanas
em sua paleta, estudava matemtica, observava o movimento dos corpos
celestes, aprendia russo por conta prpria para ler livros sobre o sistema
agrrio daquele pas. Ou, para citar Frenhofer ainda uma vez:
Ai de mim! Por um instante acreditei que minha obra estivesse concluda; mas seguramente
me enganei em alguns detalhes e no descansarei enquanto no dissipar minhas dvidas.
Estou decidido a viajar. Em busca de modelos, visitarei a Turquia, a Gr cia e a sia, a im de
comparar meu quadro com as mais variadas formas da natureza.
Por que Marx se lembrou da narrativa de Balzac no exato momento
em que se preparava para desvelar ao julgamento pblico sua obra mais
grandiosa? Por acaso temia que tambm tivesse trabalhado em vo, que
sua completa representao da realidade se mostrasse ininteligvel?
Certamente tinha tais apreenses a personalidade de Marx era repleta
de um curioso hbrido de furiosa confiana e angustiante hesitao , e, por
isso, para se antecipar crtica, alertou no prefcio: Presumo,
naturalmente, a existncia de leitores que desejam aprender algo de novo
e queiram, portanto, tambm pensar por conta prpria. Porm, o que mais
espanta acerca de sua identiicao com o criador da obra-prima ignorada
o fato de Frenhofer ser um artista no um estudioso de economia
poltica ou filsofo, tampouco um historiador ou polemista.
A mais ina ironia de todas na Obra-prima ignorada, como destaca o
escritor norte-americano Marshall Berman, que a tela mencionada por
Balzac a descrio perfeita de uma pintura abstrata do sculo XX e o
fato de seu criador ignorar isso simplesmente aprofunda a ressonncia. A
questo que onde uma poca v apenas caos e incoerncia, outra,
posterior ou mais moderna, pode descobrir signiicado e beleza, escreve
Berman.
Portanto, a prpria incompletude da obra tardia de Marx pode estabelecer mais intersees
com nossa poca que a mais acabada obra do sculo XIX: O Capital ultrapassa as obras bem-
acabadas do sculo de Marx na direo do modernismo descontnuo de nosso prprio sculo.
Como Frenhofer, Marx era um modernista avant la lettre. Sua famosa
advertncia sobre a desarticulao, no Manifesto do Partido Comunista
Tudo que slido se desmancha no ar , preigura os homens ocos e a
cidade irreal descritos por T.S. Eliot, ou a imagem de que tudo desmorona;
o centro no mais retm, de Yeats. Na poca em que escreveu O Capital ,
Marx superava a prosa de conveno com sua radical colagem literria
justapondo vozes e citaes de mitologia e literatura, relatrios de
inspetores de fbrica e contos de fada, nos moldes dos Cantos, de Ezra
Pound, ou de A terra desolada, de Eliot. O Capital to dissonante quanto
Schoenberg, to angustiante quanto Kafka.
Karl Marx via a si mesmo como um artista criativo, um poeta da
dialtica. Agora, em relao minha obra, lhe direi a mais pura verdade,
escreveu a Engels em julho de 1865. Sejam quais forem os defeitos, meus
escritos tm a vantagem de compor um todo artstico. Marx buscava luz
sobre as motivaes e os interesses materiais das pessoas mais em poetas
e romancistas do que em ilsofos e ensastas polticos: em uma carta de
dezembro de 1868, anotou uma passagem de outra obra de Balzac, O cura
da aldeia, e perguntou se Engels, a partir de seu prprio conhecimento de
economia prtica, poderia comprovar o quadro apresentado pelo escritor.
(O conservador e monarquista Balzac talvez parea um heri improvvel;
Marx, porm, sempre achou que os grandes escritores tm uma percepo
da realidade social que transcende seus preconceitos pessoais.) Se
desejasse escrever um tratado de economia convencional, ele o teria feito.
A ambio de Marx, contudo, era muito mais audaciosa. Berman descreve o
autor do Capital como um dos gigantes atormentados do sculo XIX ao
lado de Beethoven, Goya, Tolsti, Dostoivski, Ibsen, Nietzsche e Van Gogh
que nos angustiam com sua prpria loucura, mas cuja agonia engendrou
grande parte do capital espiritual de que ainda nos nutrimos.
No entanto, quantas pessoas se lembrariam de incluir Karl Marx entre
os grandes artistas e escritores? Mesmo em nossa era ps-moderna, a
narrativa fragmentada e a radical descontinuidade do Capital so
consideradas equivocadamente um desleixo e uma impreciso por parte
de muitos leitores. O principal objetivo deste livro persuadir, ao menos
alguns dos que formaram essa idia, a rever sua opinio: quem almeja
compreender Beethoven, Goya ou Tolsti deveria ser capaz de aprender
algo de novo com a leitura do Capital e no apenas porque sua temtica
ainda governa nossas vidas. Nas palavras de Marshall Berman: Como
pode O Capital morrer se ainda vive o capital?
O fato de Marx no ter inalizado sua obra-prima simblico. O
primeiro volume foi o nico que ele publicou em vida; aps sua morte,
outros coligiram os volumes subseqentes, tendo por base anotaes e
esboos encontrados em seu gabinete. A obra de Marx to aberta e,
portanto, desdobrvel quanto o prprio sistema capitalista. Marx foi
verdadeiramente um gigante atormentado. Por isso, antes de abordar sua
obra-prima, vamos buscar as origens de seu tormento e de sua inspirao.
E
| 1 |
Gestao
mbora O Capital seja geralmente classiicado como obra de
economia, Karl Marx devotou-se ao estudo da economia poltica
apenas depois de vrios anos de pesquisa aos campos da ilosoia e
da literatura, que formam a base intelectual do projeto. Sua experincia
pessoal de alienao que confere tamanha intensidade anlise de um
sistema econmico que afasta as pessoas umas das outras e do mundo que
habitam uma sociedade em que os seres humanos so escravizados pelo
monstruoso poder do capital e das mercadorias inanimadas.
Desde o momento em que nasceu, em 5 de maio de 1818, Marx viveu
margem um garoto judeu em uma cidade predominantemente catlica,
Trier, dentro do Estado prussiano, cuja religio oicial era o protestantismo.
Embora a Rennia tenha sido anexada Frana durante as guerras
napolenicas, trs anos antes de Marx nascer ela fora reincorporada
Prssia imperial, e os judeus de Trier tornaram-se ento vtimas de um
dito que os bania do exerccio de suas proisses: o pai de Marx, Heinrich
Marx, viu-se obrigado a converter-se ao luteranismo para trabalhar como
advogado. Portanto, no surpreende que, ainda jovem, Karl Marx tenha
iniciado sua relexo sobre o fenmeno da alienao. Nem sempre
podemos alcanar a posio qual acreditamos estar destinados,
escreveu aos 17 anos em uma dissertao escolar. De certo modo, nossas
relaes na sociedade comearam a ser estabelecidas antes mesmo de
termos condio de determin-las.
Seu pai encorajava-o a ler com voracidade. Os anos da anexao deram
a Heinrich uma simpatia pelos gostos franceses em poltica, religio, vida e
arte: um de seus netos descreveu-o como um verdadeiro francs do
sculo XVIII, que conhecia Voltaire e Rousseau de cor. O outro mentor
intelectual do jovem Marx foi o baro Ludwig von Westphalen, amigo de
Heinrich e funcionrio do governo, culto e liberal, que o apresentou
poesia e msica (e sua ilha Jenny von Westphalen, que depois viria a
se tornar a sra. Karl Marx). Em longas caminhadas, o baro recitava
passagens de Homero e Shakespeare a seu jovem acompanhante, que as
memorizava e mais tarde as empregaria como principal tempero de seus
prprios escritos. J adulto, Marx reencenaria os passeios com Von
Westphalen, declamando passagens de Shakespeare, Dante e Goethe
quando levava sua prpria famlia ao alto do Hampstead Heath para
piqueniques dominicais. Como escreveu S.S. Prawer, no lar de Karl Marx
todos eram obrigados a viver em uma perptua tormenta de aluses
literatura inglesa. Havia uma citao prpria para cada ocasio: debilitar
um desafeto poltico, dar vida a um texto rido, salientar um gracejo,
autenticar uma emoo ou insular vida em uma abstrao inanimada,
como fez com a personiicao do capital, que fala pela voz de Shylock (no
primeiro tomo do Capital) para justiicar a explorao do trabalho infantil
nas fbricas.
Trabalhadores e inspetores da fbrica protestaram por motivos higinicos e morais. O capital,
porm, respondeu:
Que meus atos recaiam sobre minha cabea!
Meu direito exijo eu! A multa e o penhor do meu ttulo!
Para provar que o dinheiro um nivelador radical, Marx citava uma
fala de Timo de Atenas, de Shakespeare, que se refere ao dinheiro como a
prostituta comum da humanidade, seguida de outra, da Antgona, de
Sfocles (Nada suscitou nos homens tanta ignomnia / Como o ouro.
capaz de arruinar cidades, / De expulsar os homens de seus lares; / Seduz
e deturpa o esprito nobre / Dos justos, levando-os a aes abominveis; /
Ensina aos mortais os caminhos da astcia e da perdia, / E os induz a
cada obra amaldioada pelos deuses). Economistas com categorias e
modelos anacrnicos so comparados a Dom Quixote, que pagou pelo erro
de presumir que a cavalaria andante seria compatvel a todas as formas
econmicas de sociedade.
As primeiras ambies de Marx foram literrias. Ainda estudante de
direito na Universidade de Berlim, escreveu um livro de poemas, um
drama em versos e at um romance, Escorpio e Flix, redigido s carreiras
enquanto estava sob o encantamento da leitura de Tristram Shandy, de
Laurence Sterne. Depois dessas experincias, sentiu-se desanimado:
Subitamente, como num toque de mgica , o toque foi em princpio um golpe perturbador ,
vislumbrei o reino longnquo da verdadeira poesia como um palcio distante e encantado, e
todas as minhas criaes reduziram-se a nada. Uma cortina se abriu, meu santurio se
despedaou, e novos deuses precisaram ser empossados.
Acometido por uma espcie de colapso, foi aconselhado por seu mdico
a se refugiar no campo para um longo descanso no qual inalmente se
rendeu sedutora voz de G.W.F. Hegel, o ento recm-falecido professor
de ilosoia de Berlim cujo legado era alvo de intensa disputa entre
discpulos e conferencistas. Na juventude, Hegel apoiou com entusiasmo a
Revoluo Francesa e seus ideais; na meia-idade, porm, tornou-se
acomodado e complacente, acreditando que um homem maduro de fato
deveria reconhecer a necessidade objetiva e a racionalidade do mundo
que o defronta. Segundo o ilsofo alemo, tudo que real racional, e,
visto que o Estado prussiano era sem dvida real, no sentido de que
existia, os discpulos mais conservadores de Hegel argumentavam que o
Estado era, por conseqncia, racional e irrepreensvel. Aqueles que
professavam a obra mais subversiva dos primeiros anos os Jovens
Hegelianos preferiam citar a segunda metade da mxima: tudo que
racional real. Uma monarquia absoluta, apoiada por censores e pela
polcia secreta, era evidentemente irracional e, portanto, irreal, uma
miragem que desapareceria to logo algum ousasse toc-la.
Na universidade, Marx adotou o hbito de anotar excertos de todos os
livros que lia costume que jamais abandonaria. Uma lista das leituras
desse perodo revela a precocidade de suas investigaes intelectuais.
Enquanto escrevia um ensaio sobre a ilosoia do direito, realizou um
estudo detalhado da Histria da arte, de Johann Joachim Winckelmann;
aprendeu sozinho ingls e italiano; traduziu a Germnia, de Tcito, e a
Retrica, de Aristteles. No mesmo perodo tambm leu Francis Bacon e,
segundo confessou ao pai, gastei um bom tempo com Hermann Samuel
Reimarus, sobre cujo livro a respeito dos instintos artsticos dos animais
me debrucei com prazer.
esse o mesmo estilo de pesquisa ecltico, onvoro e no raro paralelo
que deu ao Capital sua extraordinria amplitude de referncias. A
descrio que Marx faz de Demcrito em sua tese de doutorado, Diferena
entre as ilosoias da natureza em Demcrito e Epicuro , se assemelha
admiravelmente a um auto-retrato: Ccero chamava-o um vir eruditus.
versado em sica, tica, matemtica, nas disciplinas enciclopdicas, em
todas as artes.
Durante algum tempo, Marx parecia inseguro sobre como utilizar
tamanha erudio. Aps a concluso do doutorado, considerou a
possibilidade de ensinar ilosoia, mas logo decidiu que a proximidade
diria dos professores seria intolervel. Quem desejaria para si a eterna
obrigao de conversar com detestveis intelectuais, indivduos que
estudam com o nico propsito de encontrar novos becos sem sada em
cada recanto do mundo? Alm disso, desde que deixara a universidade,
Marx voltara seus pensamentos do idealismo para o materialismo, do
abstrato para o concreto. Visto que cada verdadeira ilosoia a
quintessncia intelectual de sua poca, escreveu em 1842, chegar a
hora em que a ilosoia, no apenas internamente, por causa de seu
contedo, mas tambm externamente, por meio de sua forma, estabelecer
contato e interao com o mundo real de seu tempo. Na primavera do
mesmo ano, comeou a escrever para um jornal liberal de Colnia, a Gazeta
Renana, cuja direo assumiria seis meses depois.
O jornalismo de Marx caracterizava-se por uma estouvada beligerncia
que explica por que passou grande parte da vida adulta no exlio e no
isolamento poltico. O primeiro artigo dele para a Gazeta Renana foi um
ataque intolerncia do absolutismo prussiano e mente estreita de seus
oponentes liberais. No satisfeito em fazer, a um s tempo, inimigos no
governo e na oposio, tambm se voltou contra os prprios companheiros
e denunciou os Jovens Hegelianos por brutalidade e vilania. Apenas dois
meses aps Marx assumir a responsabilidade editorial, o governador da
provncia pediu aos censores em Berlim que o processassem por crtica
impudente e desrespeitosa. Pouco depois, ningum menos que o czar
Nicolau, ao sentir-se ofendido com uma diatribe anti-russa, solicitou ao rei
da Prssia a extino da Gazeta Renana. O jornal foi fechado em maro de
1843: aos 24 anos, Marx j brandia uma pena capaz de amedrontar e
enfurecer as maiores coroas da Europa. Ao perceber que no teria futuro
na Prssia, aceitou um convite para ir a Paris como co-editor de uma nova
revista produzida por exilados alemes, os Anais Franco-Alemes. Havia
apenas um inconveniente: Estou noivo; no devo, no posso e no irei
abandonar a Alemanha sem minha noiva.
Karl Marx casou-se com Jenny von Westphalen em junho de 1843.
Durante aquele vero, enquanto aguardava um chamado de Paris, o jovem
casal aproveitou uma prolongada lua-de-mel no elegante balnerio de
Kreuznach. Quando no caminhava com a esposa s margens do rio, Marx
se recolhia a uma sala de trabalho, lia e escrevia com furiosa intensidade.
Sempre gostou de elaborar suas idias no papel, e uma pgina
remanescente dos cadernos de Kreuznach revela tal processo em pleno
andamento:
Nota. Sob Lus XVIII, a Constituio por graa do rei (carta outorgada pelo rei); sob Lus Felipe,
o rei por graa da Constituio (reinado outorgado). Em geral podemos observar que a
converso do sujeito em predicado e do predicado em sujeito, a troca daquilo que determina
pelo que determinado, sempre a mais imediata revoluo. O rei faz a lei (antiga
monarquia), a lei faz o rei (nova monarquia).
A simples inverso sinttica revela o equvoco da ilosoia alem. Hegel
pressupunha que a Idia do Estado era o sujeito, que tinha a sociedade
como objeto, enquanto a histria demonstrava o oposto. Vire o pensamento
de Hegel de cabea para baixo, e o problema se resolve: a religio no faz o
homem, o homem faz a religio; a Constituio no cria o povo, o povo cria
a Constituio. Embora tenha tomado a idia de Ludwig Feuerbach que
havia escrito que o pensamento origina-se do ser, no o ser do
pensamento , Marx ampliou essa lgica, transpondo-a da ilosoia
abstrata para o mundo material.
Como escreveu nas Teses sobre Feuerbach, publicadas em 1845: At
agora os ilsofos apenas tm interpretado o mundo de maneiras
diferentes; a questo, porm, transform-lo. Aqui, ainda embrionria,
est a idia bsica do Capital. Por mais gloriosos que paream os triunfos
econmicos, o capitalismo permanece um desastre, uma vez que
transforma as pessoas em mercadorias intercambiveis por outras
mercadorias. At que os homens possam se airmar como sujeitos da
histria, e no como objetos, no h modo de escapar a essa tirania.
O triunvirato dos Anais Franco-Alemes Karl Marx, o jornalista Arnold
Ruge e o poeta Georg Herwegh desembarcou em Paris no outono de
1843 e deu incio a um falanstrio, ou comuna, na rue Vanneau,
inspirado pelas idias utpicas do socialista francs Charles Fourier. A
vivncia em comunidade foi uma experincia to breve quanto a prpria
revista: apenas um nico nmero apareceu antes da disperso dos
editores. Marx aceitou ento uma oferta para escrever no Vorwrts, um
quinzenrio comunista publicado por expatriados alemes no qual
delineou pela primeira vez sua convico de que a conscincia de classe
era um catalisador da revoluo. O proletariado alemo o terico do
proletariado europeu, assim como o proletariado ingls o economista, e o
proletariado francs, o poltico, escreveu ele, antecipando uma avaliao
de Engels, que qualiicaria o marxismo como um hbrido dessas trs
linhagens.
Naquele momento Marx j era bem versado em ilosoia alem e
poltica francesa; iniciava-se nos estudos de economia inglesa, percorria,
sua maneira, as obras de Adam Smith, David Ricardo e James Mill, e,
medida que avanava, rabiscava incessantemente suas anotaes. Essas
notas, de hbito conhecidas como manuscritos de Paris, so uma espcie
de rascunho inicial do que viria a ser O Capital.
O primeiro manuscrito comea com uma assertiva direta: Os salrios
so determinados pela luta aberta entre o capitalista e o trabalhador. O
capitalista inevitavelmente vence. Ele pode viver mais sem o trabalhador
que o trabalhador sem ele. Se o capital nada mais que o fruto acumulado
da labuta do trabalhador, ento o capital da nao cresce somente quando
se privam os trabalhadores de uma parcela cada vez maior de sua produo, quando de
modo crescente seu prprio trabalho os defronta como a propriedade alheia, e os meios de
subsistncia e ao se concentram de modo progressivo nas mos do capitalista.
At nas mais favorveis condies econmicas o destino do
trabalhador , inevitavelmente, o excesso de trabalho e a morte precoce, a
reduo a uma mquina, a submisso ao capital. Seu trabalho se torna um
ser exterior, que existe fora dele, independentemente, alienado dele, e
comea a confront-lo como um poder autnomo; a vida que ele havia
conferido a um objeto o enfrenta como algo hostil e dele alienado.
Essa imagem tem origem em um dos livros favoritos de Marx,
Frankenstein, a histria de um monstro que se volta contra seu prprio
criador. Embora alguns especialistas defendam que h uma ruptura
radical entre o pensamento do jovem Marx e o do Marx maduro, as
expresses inquietantes dos dois perodos so uma clara produo do
mesmo homem que argumentou no Capital, mais de 20 anos depois, que os
meios pelos quais o capitalismo aumenta sua produtividade
mutilam o trabalhador e o transformam num ser parcial, degradam-no e o tornam um
apndice da mquina; aniquilam, com o tormento do trabalho, seu contedo, alienam-lhe as
potncias espirituais do processo de trabalho, transformam seu tempo de vida em tempo de
trabalho, jogam sua mulher e seu filho sob a roda de Juggernaut do capital.
a
Em agosto de 1844, enquanto Jenny Marx visitava a me em Trier,
Friedrich Engels, ento um jovem de 23 anos, apareceu no apartamento
em que Karl Marx vivia em Paris. Os dois j haviam se encontrado
anteriormente, de passagem, na redao da Gazeta Renana, e algum tempo
depois Marx icara bastante impressionado com a Crtica da economia
poltica, que Engels submetera aos Anais Franco-Alemes. Pode-se
entender por qu: embora acreditasse que as foras sociais e econmicas
fossem o motor da histria, Marx no tinha qualquer conhecimento prtico
ou direto do capitalismo.
Engels estava em boa posio para esclarec-lo, sendo ilho e herdeiro
de um fabricante alemo de algodo que possua tecelagens em
Manchester, corao da Revoluo Industrial e bero da Liga Anti-Lei do
Trigo, uma cidade apinhada de cartistas, owenistas e agitadores socialistas
de todo tipo. Engels se mudara para Lancashire no outono de 1842, a
princpio para inteirar-se dos negcios da famlia, mas com a verdadeira
inteno de observar as conseqncias humanas do capitalismo vitoriano.
De dia, era um jovem e diligente administrador do comrcio de algodo;
depois do expediente, porm, mudava de lado, explorava as ruas e os
cortios proletrios da cidade a im de recolher material para sua precoce
obra-prima, A situao da classe operria na Inglaterra, de 1845.
Embora Marx e Engels tenham passado dez dias juntos em Paris, o
nico registro a respeito desse perodo pico se encontra em uma sentena
solitria escrita por Engels mais de 40 anos depois: Quando visitei Marx
em Paris no vero de 1844, nossa total concordncia em todos os campos
tericos tornou-se evidente, e nosso trabalho conjunto data daquele
tempo. Eles se complementaram com perfeio, Marx com sua riqueza de
conhecimento, Engels com seu conhecimento da riqueza. Marx escrevia
devagar e dolorosamente, com incontveis rasuras e emendas, enquanto
os manuscritos de Engels eram limpos e elegantes. Marx viveu no caos e na
penria ao longo de quase toda a vida; Engels, embora trabalhasse em
tempo integral, mantinha uma formidvel produo de livros, cartas e
artigos jornalsticos e ainda encontrava tempo para apreciar os prazeres
da vida da alta burguesia, com cavalos nos estbulos e muito vinho na
adega.
Mesmo assim, apesar de suas aparentes vantagens, Engels soube
desde o princpio que jamais teria o papel hegemnico na parceria.
Aceitou, portanto, sem reclamao ou cime, que seu dever era dar o apoio
intelectual e inanceiro que tornaria possvel a obra de Marx.
Simplesmente no compreendo, escreveu ele, como algum pode invejar
o gnio; algo to especial que ns, que no o temos, sabemos desde o
incio ser inacessvel; mas para invejar algo assim preciso ser
tremendamente tacanho.
Eles no guardavam segredos um para o outro e tampouco tinham
tabus: a correspondncia entre os dois uma pungente combinao de
histria e fofoca, economia secreta e piadas juvenis. Engels servia tambm
como uma espcie de me substituta para Marx arranjava-lhe trocados
para as despesas do dia-a-dia, inquietava-se com sua sade e
continuamente o advertia para que no negligenciasse os estudos. Em uma
carta de outubro de 1844, a mais antiga de que se tem notcia entre os
dois, j incitava Marx a compilar sem demora suas anotaes polticas e
econmicas em um livro: Assegure-se de que o material que reuniu seja
em breve apresentado ao mundo. um momento de agitao, Deus bem o
sabe! Trs meses depois sua impacincia aumentara:
Procure terminar o livro de economia poltica mesmo que haja nele muita coisa que no o
satisfaa, no importa; as mentes encontram-se amadurecidas e devemos malhar o ferro ainda
quente. Por isso, tente inaliz-lo antes de abril, faa como eu, imponha-se uma data na qual
definitivamente o ter encerrado, e tenha certeza de que ser publicado sem demora.
V esperana: mais de duas dcadas se passariam antes que o
primeiro volume do Capital finalmente fosse entregue s prensas.
Nesse aspecto, entretanto, o prprio Engels no estava completamente
isento de culpa. Pouco depois do encontro com Marx em Paris, props-lhe a
colaborao em um pequeno panleto no mximo 40 pginas que
criticasse os mais irascveis Jovens Hegelianos. Tendo terminado a parte
que lhe cabia 20 pginas em poucos dias, Engels no icaria nem um
pouco surpreso ao descobrir, vrios meses depois, que o panleto
acumulava ento 300 pginas. Marx era o tipo de escritor que no
conseguia resistir distrao, preferia a imediata gratiicao de panletos
e artigos faina muda e inglria exigida por sua magnum opus, ento
provisoriamente intitulada Crtica de economia e poltica. Apesar de ter
prometido entregar o manuscrito do livro ao editor alemo Karl Leske no
inal do vero de 1845, Marx o deixou de lado depois de escrever apenas o
sumrio, dando-lhe a seguinte explicao:
Parece-me muito importante preceder meu desenvolvimento positivo com uma obra polmica
contra a ilosoia alem e o socialismo alemo at o presente. Isso necessrio a im de
preparar o pblico para o ponto de vista adotado em minha economia, que diametralmente
oposto erudio alem de ontem e hoje. Se for preciso, posso apresentar inmeras cartas
que recebi da Alemanha e da Frana como prova de que esse trabalho aguardado pelo
pblico com grande ansiedade.
Desculpa pouco plausvel, uma vez que o livro em questo, A ideologia
alem, no encontraria editor at 1932. Abandonamos, de muito bom
grado, o manuscrito crtica roedora dos camundongos, visto que nosso
objetivo principal foi alcanado: esclarecer nossas prprias idias,
escreveu Marx.
No entanto, ele ainda se sentia incapaz de dedicar ateno total sua
obra econmica, ou relutava em fazer isso. Haveria muitas outras
interrupes polmicas ao longo dos anos seguintes: Misria da ilosoia,
uma invectiva de 100 pginas contra Pierre-Joseph Proudhon; Os grandes
homens do exlio, uma stira loquaz sobre os idiotas mais notveis e os
velhacos democrticos da dispora socialista; A secreta histria
diplomtica do sculo XVIII, pea de oratria anti-russa; A vida de Lorde
Palmerston, em que procurava provar que o ministro do Exterior era um
agente secreto do czar russo; e Herr Vogt, um agressivo ataque ao
professor de cincia natural da Universidade de Berna que atrara a fria
de Marx ao cham-lo de charlato e parasita. Olho por olho, represlias
fazem o mundo girar, murmurava Marx alegremente consigo mesmo,
enquanto perdia boa parte do ano na batalha com Vogt.
Contnuas preocupaes domsticas obstruram ainda mais o
andamento do livro. Em janeiro de 1845, o enviado prussiano em Paris
protestou junto ao rei Lus Felipe contra um artigo do Vorwrts no qual
Marx ridicularizava o rei Frederico Guilherme IV. O ministro do Interior
francs prontamente fechou a revista e ordenou que o autor fosse expulso
da Frana. O nico rei na Europa continental disposto a acolh-lo era
Leopoldo I, da Blgica, e apenas depois de receber por escrito de Marx a
promessa de que no publicaria qualquer obra sobre poltica
contempornea.
Por acreditar que isso no o impediria de participar da poltica, Marx
intimou Engels a encontr-lo em Bruxelas, onde fundariam um Comit de
Correspondncia Comunista com o intuito de manter um contnuo
intercmbio de cartas com grupos socialistas da Europa Ocidental. Em
1847, o comit tinha se convertido em uma ramiicao da recm-formada
Liga Comunista de Londres, que convocou Marx para produzir uma
declarao de princpios. Marx produziu ento o Manifesto do Partido
Comunista, provavelmente o panfleto mais lido e influente da histria.
Quando escreveu o Manifesto, nas primeiras semanas de 1848, Marx
acreditava que o capitalismo burgus j havia cumprido suas obrigaes e
em breve seria soterrado por suas prprias contradies. Ao agrupar em
tecelagens e fbricas os trabalhadores at ento isolados, a indstria
moderna criara as verdadeiras condies para que o proletariado
constitusse uma fora irresistvel. O que a burguesia produz so,
sobretudo, seus prprios coveiros. Entretanto, por acreditar que entoava
uma orao fnebre, Marx se permitia ser generoso diante da prostrao
do adversrio. Um crtico descreveu o manifesto como uma celebrao
lrica das conquistas da burguesia, e os primeiros leitores freqentemente
se espantavam com o louvor que dedicava ao inimigo:
Historicamente, a burguesia desempenhou um papel revolucionrio. Onde quer que tenha
assumido o poder, ps im a todas as relaes feudais, patriarcais e idlicas. Destruiu
impiedosamente os vrios laos feudais que ligavam os homens a seus superiores naturais,
deixando como nica forma de relao entre os homens o lao do frio interesse, o insensvel
pagamento vista. Afogou os xtases sagrados do fervor religioso, do entusiasmo
cavalheiresco e do sentimentalismo pequeno-burgus nas glidas guas do clculo egosta. Fez
da dignidade pessoal um simples valor de troca. A burguesia no pode existir sem
revolucionar de modo permanente os meios de produo e, por conseguinte, as relaes de
produo e, com elas, todas as relaes sociais.
Com maior grandeza e complexidade, Marx retomaria esses temas no
Capital. Por ora, contudo, no havia tempo para elaboraes. Tanto a frase
de abertura do Manifesto (Um espectro ronda a Europa o espectro do
comunismo) quanto sua igualmente famosa concluso (Que tremam as
classes dominantes diante da revoluo comunista PROLETRIOS DE
TODO O MUNDO, UNI-VOS!) conirmam que, no obstante sua
incomparvel inteligncia, essa era uma pea de propaganda escrita s
pressas, no momento em que a insurreio parecia iminente.
Por feliz coincidncia, a revoluo de fato irrompeu na semana da
publicao do Manifesto, em fevereiro de 1848, primeiro em Paris e depois,
como um estopim, por grande parte da Europa continental. Aps a
abdicao do rei Lus Felipe e a proclamao da Repblica francesa, o
governo belga, tomado de pnico, determinou que Karl Marx abandonasse
o pas em 24 horas e jamais retornasse. Felizmente ele havia recebido um
convite do novo governo provisrio de Paris: Bom e iel Marx. A tirania o
exilou, agora a Frana livre abre suas portas para voc e todos aqueles
que lutam pela causa sagrada, a causa fraternal de todos os povos.
Contudo, depois de apenas um ms em Paris, partiria para Colnia na
esperana de levar a revoluo Alemanha. A arma escolhida fora, como
de costume, a palavra impressa: fundou outro jornal, a Nova Gazeta
Renana, que, ao longo de sua breve existncia, suportou constante assdio
oicial. Em julho do mesmo ano, Marx foi levado aos tribunais por insultar
e caluniar o promotor-geral; em setembro, depois da promulgao da lei
marcial, o comandante militar de Colnia suspendeu a publicao do
peridico por um ms; em fevereiro, quando qualquer possibilidade de
revoluo estava completamente extinta, acusaram-no de incitao
revolta. Marx, porm, convenceu o jri a absolv-lo com um brilhante
discurso feito do banco dos rus. Finalmente, em maio de 1849, as
autoridades prussianas processaram metade do corpo editorial e
aconselharam a deportao dos demais incluindo Marx, que teve sua
cidadania cassada.
Retornou a Paris em junho de 1849 e encontrou a cidade sob o
domnio de uma reao monarquista e uma epidemia de clera.
Confrontado por uma ordem oicial que o bania para o departamento de
Morbiham, na regio da Bretanha, ento infestado pela malria, refugiou-
se no nico pas europeu ainda disposto a abrigar revolucionrios
desarraigados. Seguiu de navio para a Inglaterra em 27 de agosto daquele
ano e ali permaneceu at sua morte, em 1883. Parta imediatamente para
Londres, escreveu a Engels, que estava em visita Sua. L nos
entregaremos ao que interessa.
Alguns meses aps chegar a Londres, Karl Marx deparou com um
trenzinho eltrico em movimento na vitrine de uma loja em Regent Street.
Ficou extasiado e ansioso, de acordo com uma testemunha no pela
emoo da novidade, mas pelas implicaes econmicas. O problema est
resolvido as conseqncias so imprevisveis, disse ele a seus atnitos
camaradas. No rastro de uma revoluo econmica vir a revoluo
poltica, pois esta apenas uma expresso daquela. Parece improvvel
que qualquer outra pessoa em meio multido da Regent Street tenha
parado para considerar as conseqncias polticas e econmicas desse
cavalo-de-tria ferrovirio; para Marx, era tudo o que importava.
Obteve acesso sala de leitura do Museu Britnico em junho de 1850
e passou o ano seguinte devorando livros sobre economia e nmeros
atrasados da revista The Economist. Em abril de 1851 declarava estar to
adiantado que terei concludo toda a parte econmica em um prazo de
cinco semanas. E, uma vez isso feito, inalizarei a economia poltica em
casa e me dedicarei no museu a outra rea de conhecimento. Embora
quase todas as noites ocupasse seu assento na sala de leitura, a tarefa que
se impusera parecia no ter im. O material em que estou trabalhando
to terrivelmente intricado que, no importa quanto me esforce, no
terminarei dentro das prximas seis ou oito semanas, escreveu em junho.
H, alm do mais, constantes interrupes de todos os tipos, inevitveis
nas terrveis circunstncias em que vegetamos aqui
Desde o momento da chegada a Londres, Karl e Jenny Marx viram-se
acossados por constantes crises domsticas. Eles j tinham trs ilhos
pequenos, e o quarto nasceria em novembro de 1849. Despejados de um
apartamento em Chelsea, em maio de 1850, por no pagarem o aluguel,
encontraram abrigo temporrio na casa de um negociante de rendas judeu
em Dean Street, Soho, onde passaram o vero de maneira miservel, a
equilibrar-se no limiar da privao, antes de se mudarem para um
apartamento um pouco melhor mais acima, na mesma rua. Engels veio-lhes
em resgate, sacriicou as prprias ambies jornalsticas em Londres e
retornou ao escritrio da Ermen & Engels em Manchester, onde
permaneceria pelos prximos 20 anos. Embora a razo fosse em grande
parte o intuito de sustentar um amigo brilhante e necessitado, ele agiria
como uma espcie de agente iniltrado nas linhas inimigas, enviando a
Marx detalhes conidenciais sobre o comrcio de algodo e anlises
especializadas sobre a situao dos mercados internacionais alm de
remessas regulares de dinheiro surrupiado da caixa registradora ou
retirado de modo fraudulento da conta bancria da companhia.
Mesmo com essas subvenes, a famlia Marx vivia em grande misria
e iminente desespero. A moblia do apartamento de dois cmodos estava
totalmente quebrada, esfarrapada ou rasgada e coberta por uma grossa
camada de p. A famlia toda pais, crianas e empregada dormia em um
pequeno quarto nos fundos, enquanto o outro aposento servia de gabinete
de estudos, quarto de brincar e cozinha. Um espio da polcia prussiana
que conseguiu entrar no apartamento relatou a seus superiores em
Berlim:
Marx leva a vida de um verdadeiro bomio intelectual. Embora freqentemente ique toa
durante um bom tempo, trabalha dia e noite com persistncia incansvel ao se defrontar com
uma grande quantidade de afazeres. No tem horrio ixo para dormir ou acordar. Em geral
ica acordado a noite toda e ento se deita completamente vestido no sof e dorme at a noite
seguinte, sem se incomodar com o vaivm dos demais.
Essa existncia catica era pontuada por constantes tragdias
familiares. O ilho mais novo de Marx, Guido, morreu subitamente de um
ataque de convulses em novembro de 1850; sua ilha Franziska faleceu,
com apenas um ano, na Pscoa de 1852, depois de um severo surto de
bronquite. Outro ilho, seu querido Edgar, morreu de tuberculose em
maro de 1855. Atormentado pela dor, Marx cambaleava beira da cova,
enquanto o caixo baixava terra, fazendo com que grande parte dos
presentes se convencesse de que tinha a inteno de atirar-se sobre o
esquife. Por precauo, um brao firme o amparou.
Se ao menos, escreveu Engels em sua carta de condolncias pelo
falecimento de Franziska, houvesse uma maneira de voc e sua famlia se
mudarem para uma residncia mais espaosa, em um distrito mais
salubre. No possvel airmar que a penria tenha matado Franziska,
mas com certeza dominava a vida de seus pais. Credores enfurecidos
aougueiros, usurrios e oiciais de justia batiam continuamente porta
de entrada exigindo pagamento. H uma semana atingi o ponto aprazvel
que me impossibilita de sair porque meus casacos esto penhorados, e no
mais posso comer carne pela falta de crdito, escreveu Marx em fevereiro
de 1852. Ainda no mesmo ano, revelaria a Engels: Durante os ltimos oito
ou dez dias tenho alimentado minha famlia unicamente com po e batatas,
e no garantido que consiga algo hoje. Como poderei sair de toda essa
desordem infernal? Naquele momento, Marx recebia uma remunerao
regular como correspondente do New York Daily Tribune , ao qual submetia
dois artigos por semana a duas libras cada. Isso, porm, mesmo somado ao
subsdio extra de Engels, no era suiciente e, claro, proporcionava
mais um motivo para os lapsos de concentrao em seu trabalho.
Apesar de tudo, a coisa se aproxima clere do im, escreveu em
junho de 1851. Chega uma hora em que se deve forosamente parar.
Isso mostra uma risvel falta de autoconhecimento: Marx podia com alegria
romper com amigos e associaes polticas, mas no tinha a mesma
facilidade para abandonar o trabalho em especial esta obra, um vasto
compndio de estatsticas, histria e ilosoia que ainal desnudaria os
vergonhosos segredos do capitalismo. Quanto mais pesquisava e escrevia,
mais distante parecia do im. O principal, Engels alertou em novembro de
1851, que voc possa outra vez fazer uma apario pblica com um
grande livro. absolutamente essencial romper o silncio provocado por
sua prolongada ausncia do mercado editorial alemo.
Contudo, o projeto foi mais uma vez deixado de lado, vtima de outras
constantes interrupes. Imediatamente aps o golpe de dezembro de
1851 na Frana, Marx escreveu O 18 Brumrio de Lus Bonaparte a pedido
de um semanrio norte-americano que acabara de ser criado, o Die
Revolution. Os anos seguintes foram desperdiados em contendas e
polmicas contra companheiros de exlio. Marx argumentava que, mais que
manifestaes de ressentimento, eram necessrias intervenes polticas
essenciais, uma vez que os falsos messias socialistas caso no
desmascarados seriam muito mais atraentes s massas que os legtimos
monarcas. Estou engajado em uma luta de vida ou morte contra os falsos
liberais, declarou.
O que eventualmente o trouxe de volta aos estudos econmicos foi a
aparente chegada do to aguardado cataclismo inanceiro internacional no
outono de 1857. A crise comeou com um colapso bancrio em Nova York e
depois espalhou-se por ustria, Alemanha, Frana e Inglaterra como um
apocalipse galopante. Engels, que convalescia de uma enfermidade, voltou
s pressas ao seu posto em Manchester para testemunhar a diverso
preos em queda, falncias dirias e pnico selvagem. Aqui, a aparncia
geral do comrcio [do algodo] verdadeiramente agradvel, relatou ele.
Os colegas esto completamente enfurecidos por meu sbito e
inexplicvel acesso de bom humor. Marx tambm estava infectado pelo
esprito melodramtico do momento. Ao longo do inverno de 1857-58,
sentava-se todas as noites em seu gabinete at quatro horas da manh
examinando suas anotaes econmicas para poder ao menos traar
claramente os contornos antes do dilvio. A inundao jamais veio; Marx
continuou a construir sua arca, convencido de que, cedo ou tarde, ela seria
necessria. Quando sua aritmtica rudimentar provou-se inadequada para
frmulas econmicas complexas, fez um rpido curso de reviso de
lgebra explicando que, para o benecio do pblico, absolutamente
essencial examinar a matria a fundo.
Seus rabiscos noturnos, que chegavam a mais de 800 pginas,
permaneceram desconhecidos at que o Instituto Marx-Engels de Moscou
os divulgasse em 1939. E s se tornaram amplamente disponveis em
1953, com a publicao da edio alem dos Esboos de uma crtica da
economia poltica. A despeito de sua vasta extenso, os Esboos so uma
obra fragmentria descrita por Marx como uma verdadeira mixrdia ,
que pode no entanto ser compreendida como o elo entre os manuscritos de
Paris, de 1844, e o primeiro volume do Capital, de 1867. H longas sees
sobre signiicado de dinheiro, alienao e dialtica que reverberam
passagens dos manuscritos de 1844. A diferena que mais chama a
ateno que ele passa a mesclar ilosoia e economia, enquanto antes
ambas eram tratadas como disciplinas estanques. (Como o escritor alemo
Ferdinand Lassalle ressaltou, Marx era um Hegel que se tornou
economista, um Ricardo que virou socialista.) Em determinada parte, a
anlise da fora de trabalho e da mais-valia parece um rascunho da
completa exposio dessas teorias no Capital.
Marx geralmente se referia a seu trabalho nesse perodo como a
porcaria econmica, uma frase desdenhosa em que havia, sem dvida, um
resqucio de culpa. J em 1845 ele alegava que o tratado sobre economia
poltica estava quase terminado, mas ao longo dos 13 anos seguintes
repetiu e enriqueceu a mentira tantas vezes que a expectativa de seus
amigos foi alada a um nvel quase insuportvel. A julgar pelo tempo
despendido, eles presumiam que a obra deveria de fato apresentar uma
enorme carga explosiva que destruiria instantaneamente os falsos
alicerces do edicio capitalista. Os comunicados regulares enviados a
Engels em Manchester mantinham o mito de que a concluso estava
prxima. Acabei de demolir a teoria do lucro tal como foi at agora
formulada, anunciou radiante em janeiro de 1858. Na verdade, porm,
tudo que tinha a mostrar aps aqueles dias inteiros no Museu Britnico e
as longas noites sentado sua escrivaninha era uma pilha instvel de
anotaes no-publicveis, repletas de apontamentos fortuitos.
No incio de 1858, Ferdinand Lassalle se ofereceu para arranjar para
Marx um contrato com um editor berlinense chamado Duncker (cuja
esposa era curiosamente uma das amantes de Lassalle). Marx informou ao
editor que sua exposio crtica do sistema da economia burguesa se
dividiria em seis livros, que deveriam ser publicados em fascculos: 1. O
capital (com alguns captulos introdutrios). 2. A propriedade territorial. 3.
O trabalho assalariado. 4. O Estado. 5. O comrcio internacional. 6. O
mercado mundial. O primeiro volume estaria pronto para impresso em
maio daquele ano, o segundo sairia em poucos meses e assim por diante.
Entretanto, como era comum acontecer ao enfrentar prazos apertados
para entregar seus escritos, o corpo de Marx rebelava-se em protesto.
Estive to doente esta semana por causa do meu problema biliar que
estou incapacitado de pensar, escrever ou, na verdade, de fazer qualquer
outra coisa, conidenciou a Engels em abril de 1858. Acossado por dores
no gado, descobriu que sempre que se sentava e escrevia por algumas
horas tinha de se deitar completamente imvel por alguns dias.
Aquela era uma lamria j usual. Santo Deus, como estvamos
acostumados quelas desculpas para a no-inalizao da obra, comentou
Engels muitos anos depois ao reler algumas cartas antigas. Como o prprio
Marx admitiu: Minha doena sempre se origina na mente. Mas as outras
distraes em nada eram psicolgicas: uma tosse colossal prostrou sua
ilha Eleanor; os nervos de sua esposa estavam em runas; o penhorista e
o cobrador reclamavam pagamento. Como airmou Marx, com irnica
amargura, no creio que algum jamais tenha escrito algo sobre dinheiro
com to pouco dele a seu dispor. Mesmo sem ter escrito quase nada ao
longo do vero, prometeu no inal de setembro de 1858 que o manuscrito
estaria terminado em duas semanas mas confessou um ms depois:
Muitas semanas ainda so necessrias para que eu esteja pronto a envi-
lo. Tudo conspirava contra. At a crise econmica mundial, que fracassara
cedo demais, provocou-lhe uma indisposio que lhe deu, em
conseqncia, a mais terrvel dor de dente.
Em meados de novembro, seis meses depois do prazo proposto a
princpio, Lassalle gentilmente perguntou-lhe, em nome do editor
berlinense, se o livro estava prximo do inal. Marx respondeu que o
atraso simplesmente representava o esforo de retribuir com o melhor
valor o seu dinheiro. Como explicou:
O estilo de tudo que escrevi parecia manchado de problemas biliares. E tenho um duplo
motivo para no permitir que esta obra se estrague por razes mdicas.
o produto de mais de 15 anos de pesquisa, isto , os melhores anos de minha vida.
Nela, uma importante viso das relaes sociais exposta pela primeira vez em termos
cienticos. No posso consentir, portanto, em respeito ao partido, que seja desigurada por essa
espcie de estilo pesado e canhestro to prprio a um fgado doentio.
Dentro de quatro semanas terei terminado, tendo s agora comeado a escrever da
maneira correta.
Isso deve ter sido uma surpresa para Lassalle, a quem, ainda em
fevereiro, assegurara que o texto estava nos estgios inais. Engels
tambm icou chocado. Finalmente, depois de enviar uma parte a Berlim
em janeiro de 1859, Marx lhe disse: O manuscrito soma cerca de 12 folhas
(192 pginas) de impresso (trs fascculos), e no se espante com isso ,
embora intitulado Capital em geral, esses fascculos ainda nada contm
sobre o tema do capital. Depois de todas as ruidosas e prolongadas
bravatas, Marx produzira nada mais que um pequeno volume. A metade
era simplesmente um resumo das teorias de outros economistas. A nica
parte de fato autntica era um prefcio autobiogrico que descrevia como
a leitura de Hegel e a experincia jornalstica na Gazeta Renana o haviam
levado concluso de que a anatomia da sociedade civil deve ser buscada
na economia poltica.
medida que se aproximava o dia da publicao, Marx imaginava um
exagerado sucesso de vendas, prevendo que o livro agora intitulado
Contribuio crtica da economia poltica seria traduzido e admirado em
todo o mundo civilizado. Mas seus amigos estavam perplexos: o socialista
alemo Wilhelm Liebknecht disse que nunca um livro o desapontara tanto.
Raras foram as resenhas. As esperanas secretas que alentamos por tanto
tempo em relao ao livro de Karl foram todas reduzidas a p pelo silncio
conspiratrio dos alemes, queixou-se Jenny Marx. O segundo fascculo
dever demover os apticos da letargia.
O fascculo seguinte estava previsto para alguns meses depois da
publicao do primeiro. Marx agora ajustara um pouco o prazo inal,
impondo dezembro de 1859 como limite mximo para concluir sua tese
sobre o capital, que fora to inexplicavelmente omitida da Crtica.
Entretanto, seus cadernos de economia permaneceriam fechados sobre a
mesa pelos prximos anos, enquanto ele persistia em sua contenda com
Karl Vogt, da Universidade de Berna, com artigos de jornal, aes
difamatrias e um livro inteiro. A contenda s chegaria a um termo quando
o rei da Prssia, que acabara de assumir, celebrou sua coroao com uma
anistia para emigrados polticos, despertando em Marx a esperana de
retornar sua casa e encontrar um jornal nos moldes da Nova Gazeta
Renana. Isso motivou uma longa e infrutfera viagem Alemanha na
primavera de 1861, inanciada por Ferdinand Lassalle, com o objetivo de
angariar recursos. Marx depois retribuiu a hospitalidade quando Lassalle
decidiu retornar a Londres para a segunda Exposio Internacional, em
1862. O companheiro desperdiou meu tempo, resmungou Marx durante
a terceira semana daquela provao, e, alm do mais, o palerma opinou
que, como no me engajei at agora em qualquer negcio, mas
simplesmente em uma obra terica, posso gastar meu tempo com ele!
A zombaria de Lassalle sobre a teoria representou a alinetada que
Marx precisava para inalizar seu trabalho to calamitosamente
interrompido pelo duelo com Vogt. Com poucos encargos jornalsticos para
distra-lo, refugiou-se outra vez na sala de leitura do Museu Britnico e
reuniu munio para seu assalto inal ao capitalismo. As anotaes que fez
em 1862 e 1863 preenchiam mais de 1.500 pginas. Estou expandindo
este volume, j que aqueles salafrrios alemes estimam o valor de um
livro de acordo com sua capacidade cbica, explicou. Os problemas
tericos que o haviam derrotado at aquele momento eram agora to
claros e revigorantes como um copo de gim. Tome-se, por exemplo, a
questo dos arrendamentos fundirios ou o imundo negcio dos
arrendamentos, como Marx chamava. Acalentei por muito tempo
apreenses a respeito da absoluta exatido da teoria de Ricardo, e, ao inal,
cheguei essncia do engano. David Ricardo simplesmente confundiu
valor e preo de custo. Os preos dos produtos agrcolas eram maiores que
os seus valores verdadeiros (medidos pelo tempo de trabalho neles
cristalizado), e o grande proprietrio rural embolsava a diferena na forma
de uma renda maior; mas, sob um sistema socialista, esse excedente seria
redistribudo em benecio dos trabalhadores. Ainda que o preo de
mercado fosse o mesmo, o valor dos bens seu carter social mudaria
completamente.
O prazer de Marx com seu progresso provocou um elevado otimismo.
No inal de 1862, um admirador de Hanver, o dr. Ludwig Kugelmann,
escreveu-lhe para perguntar quando se poderia esperar a seqncia de
Contribuio crtica da economia poltica. A segunda parte est agora
inalmente concluda, a no ser pela falta de uma cpia legvel e do
polimento inal antes de seguir para a impresso, respondeu Marx. Ele
tambm revelou pela primeira vez que o embaraoso ttulo do trabalho,
Para a crtica da economia poltica, volume II, fora abandonado. Por alguma
lgica inversa, grandes livros mereceriam nomes curtos, e assim
aparecer isoladamente com o ttulo O Capital.
Na verdade, seria necessria ainda muita carpintaria antes que a
madeira bruta estivesse pronta para o polimento inal; e em breve uma
nova distrao o atrairia para longe desse trabalho. Marx recusara todos
os convites para participar de novos grupos polticos desde o colapso da
Liga Comunista em 1850: Convenci-me de que meus estudos tericos
eram mais importantes para a classe trabalhadora que minha participao
em associaes cuja hora j passara. Mas em setembro de 1864 a
curiosidade levou a melhor sobre ele. Recebeu um convite para o encontro
inaugural da Associao Internacional de Trabalhadores, uma aliana
anglo-francesa de sindicalistas e socialistas. Embora sua participao se
restringisse a uma silenciosa observao, ao inal da noite ele foi cooptado
para o Conselho Geral e em 1865 se tornaria de facto o lder da
organizao.
Tal compromisso lhe consumia ainda mais tempo. Uma carta a Engels
em maro de 1865 descreve uma tpica semana de trabalho de Marx
naquele perodo: a noite de tera foi dedicada ao Conselho Geral, que
deliberou at depois da meia-noite; no dia seguinte houve um comcio em
Covent Garden para assinalar o aniversrio da insurreio polonesa;
sbado e domingo foram devotados aos encontros do comit, que se
prolongaram at uma hora da madrugada, para tratar da questo
francesa; e assim at tera, com outra longa altercao entre integrantes
ingleses e franceses no Conselho Geral. Em meio a todos esses
compromissos, havia pessoas que faziam tudo para v-lo em uma
conferncia sobre o sufrgio, a ser realizada na semana seguinte. Que
desperdcio de tempo!, suspirava ele. Engels concordava. Por que seu
amigo despendia tantas horas assinando cartes de iliao e debatendo
com os irascveis homens do comit quando poderia estar na escrivaninha
escrevendo O Capital ? Sempre acreditei que a fraternit ingnua na
Associao Internacional no duraria muito, advertiu Engels pouco depois
de outra destrutiva e barulhenta disputa com os franceses. Haver muitos
outros momentos como este na associao que lhe tomaro uma grande
quantidade de tempo.
Ao longo do vero de 1865, Marx vomitava todos os dias (pelo clima
clido e o conseqente problema biliar) e encontrava-se infestado de
furnculos. Um sbito inluxo de hspedes em casa o irmo de Jenny veio
da Alemanha, o cunhado de Marx chegou da frica do Sul, uma sobrinha
que morava em Maastricht apareceu causava novas interrupes que
no eram bem-vindas. Havia tambm a j mencionada ila de credores
batendo porta, mais e mais insuportvel a cada dia. No entanto, no
ncleo desse redemoinho, sua obra-prima ignorada estava prxima da
concluso. No inal do mesmo ano, O Capital era um manuscrito de 1.200
pginas, repleto de rasuras confusas e rabiscos ininteligveis que lhe
davam a aparncia de um borro. No ano-novo de 1866, sentou-se para
pass-lo a limpo, lambendo o ilhote aps longas dores de parto.
Demorou quase um ano. Nem mesmo o problema biliar e os furnculos
poderiam impedi-lo: quando uma crise de hemorridas o impediu de
sentar-se, escreveu de p diante da escrivaninha as poucas pginas que
faltavam. (O arsnico, anestsico usual, entorpece demais meu
pensamento, e eu preciso manter a cabea no lugar.) O olhar experiente
de Engels de imediato vislumbrava certas passagens no texto em que os
furnculos deixavam suas marcas, e Marx concordava que eles talvez
tivessem dado prosa uma tonalidade mais esmaecida. Em todo caso,
espero que a burguesia se lembre de meus furnculos at o dia de sua
morte, praguejou. Como so desprezveis!
Os furnculos desapareceram to logo terminou a ltima pgina.
Sempre tive a sensao, airmou-lhe Engels, de que esse livro
desgraado, que o acompanhou durante tanto tempo, estava por trs de
seu infortnio, e que voc no iria nem poderia jamais se desembaraar de
tudo at que o tirasse de suas costas. Sentindo-se to avidamente
disposto como 500 porcos, Marx partiu para Hamburgo em abril de 1867
a fim de entregar o manuscrito e supervisionar a impresso. Nem mesmo a
notcia de que o editor aguardava os prximos dois volumes antes do inal
do ano podia abalar sua boa disposio. Espero e conio que em um ano o
terei inalizado, previu. As reaes daqueles que tiveram a oportunidade
de entrever algumas partes da obra o encorajaram a esperar que seu
nome ressoasse por toda a Europa. Nas palavras de Johann Georg
Eccarius, um antigo aliado da Liga Comunista e da Associao Internacional
de Trabalhadores: O profeta em pessoa v publicada nesse exato
momento a quintessncia de toda sua sabedoria.
a
Juggernaut, em snscrito, o Senhor dos Mundos. Adorado em vrias regies da ndia, festejado
anualmente na procisso da Rathna-yatra. Alguns devotos atiravam-se sob as rodas da carruagem
que transportava o deus na certeza de que esta morte lhes traria a salvao. (N.E.)
T
| 2 |
Nascimento
odo comeo dicil; isso vale para qualquer cincia, alertava Marx no
prefcio do Capital. Poderia ter acrescentado: muito mais difcil o fim,
pois o primeiro volume foi o nico que concluiu antes de morrer. Os anos
de luta e trabalho rduo deixaram-no fsica e mentalmente exaurido.
No espere pelo segundo volume, escreveu ao tradutor russo em
outubro de 1868. A publicao talvez se atrase outros seis meses. No
posso termin-lo at que certos dados oiciais, coletados durante o ltimo
ano e em 1866, na Frana, nos Estados Unidos e na Inglaterra, sejam
coligidos e divulgados. Em 1870 tinha uma nova desculpa para os atrasos:
No s fui contido por minha doena ao longo de todo o inverno, como descobri ser necessrio
investir em meu russo. Pois, ao lidar com a questo fundiria, tornou-se essencial o estudo, a
partir de fontes primrias, das relaes de propriedade de terra na Rssia.
Ao longo dos anos seguintes, acumulou uma montanha de estatsticas e
livros russos para grande irritao de Engels, que, segundo confessava,
adoraria tocar fogo naquilo tudo. Ele suspeitava que Marx estivesse
usando seus arquivos como uma barricada atrs da qual se escondia dos
apelos exasperados de amigos e editores.
A suspeita era plenamente justiicada. Quando comeou a organizar o
volume seguinte a partir da montanha de papis deixada aps a morte de
Marx, em 1883, Engels descreveu a extenso de sua tarefa em uma carta
ao socialista alemo August Bebel:
Ao lado de partes totalmente concludas esto outras apenas esboadas; com exceo talvez de
dois captulos, tudo o mais no passa de rascunho. Citaes sem qualquer tipo de ordem,
amontoadas de forma confusa e coletadas com o nico propsito de uma futura seleo. Alm
do mais, h a caligraia que com certeza ningum seno eu consegue decifrar, e mesmo assim
com bastante diiculdade. Voc me pergunta por que eu, entre todas as pessoas, no percebi
quo longe isso tinha chegado. bastante simples: se soubesse, eu o importunaria dia e noite
at que tudo estivesse terminado e impresso. E Marx sabia disso melhor que ningum.
O segundo livro foi publicado em 1885, seguido por um terceiro
(tambm compilado por Engels) em 1894. O que geralmente se denomina
o quarto volume, Teorias da mais-valia, saiu em 1905, editado por Karl
Kautski a partir das anotaes de Marx, em meados dos anos 1860, sobre a
histria da economia, em grande parte composta por excertos de tericos
anteriores, como Adam Smith e David Ricardo.
Em suma, O Capital uma obra incompleta e fragmentada: o plano
original de Marx, cabe lembrar, previa seis volumes. Nas palavras do
especialista marxiano Maximilien Rubel, no temos diante de ns uma
bblia marxista de cnones eternamente codiicados. Isso deve ser
enfatizado porque muitos comunistas tratavam a obra como uma escritura
sagrada. Argumentavam que tudo o que Marx dissera era verdadeiro e o
que no foi dito, por conseguinte, no era verdade. As duas alegaes so
insustentveis: h silncios e omisses que poderiam ter sido resolvidos se
ele dispusesse de tempo e energia suicientes; e h erros e concepes
equivocadas, dos quais seus crticos se apoderaram de maneira triunfante,
e que podem igualmente ser reconhecidos pelos admiradores do Capital.
O fato de que Marx tenha descoberto com brilhantismo um novo
continente, declara o economista Michael Lebowitz, no signiica que o
tenha mapeado de modo adequado.
A terra incognita que ele desbravou era o novo mundo do capitalismo
industrial, uma paisagem ignorada por Adam Smith. Desde o incio Marx
alertava os leitores para o fato de que estavam penetrando uma terra de
fantasia onde nada o que parece. Observe-se a escolha verbal logo na
primeira sentena do Capital: A riqueza das sociedades em que domina o
modo de produo capitalista aparece como uma imensa coleo de
mercadorias, e a mercadoria individual, como sua forma elementar (grifo
meu). Embora menos dramtica que a clebre sentena de abertura do
Manifesto Comunista (Um espectro ronda a Europa), o argumento
semelhante: somos introduzidos em um mundo de espectros e
fantasmagorias. As pginas do Capital contm frases como objetividade
fantasmagrica, aparncia sem substncia, meras iluses e falsa
aparncia. Somente ao transpor os vus da iluso pde ele revelar a
explorao que d vida ao capitalismo.
A mercadoria, argumenta Marx, tem duas propriedades: o valor de uso
e o de troca. A utilidade de um objeto suicientemente bvia: um casaco
nos aquece e protege, um pedao de po nos alimenta. Se o valor de troca
fosse uma medida de utilidade, o pedao de po exigiria um preo muito
mais alto que, digamos, um vistoso colete de seda estampada, o que
evidentemente no o caso. Como, ento, se estabelece o valor de troca?
Tomemos agora duas mercadorias, trigo e ferro. Seja qual for sua relao de troca, ser sempre
possvel represent-la por uma equao em que dada quantidade de trigo igualada a alguma
quantidade de ferro. Por exemplo: 1 quarter de trigo = x quintais de ferro. O que diz essa
equao? Que algo em comum da mesma grandeza existe em duas coisas diferentes, em 1
quarter de trigo e igualmente em x quintais de ferro. Ambas so, portanto, iguais a uma
terceira, que em si e para si no nem uma nem outra. Cada uma das duas, como valor de
troca, deve portanto ser redutvel a essa terceira.
O que h de comum entre as mercadorias o fato de serem produtos
do trabalho. Assim, o valor de um objeto deve reletir a quantidade de
trabalho nele cristalizado o trabalho diretamente envolvido na
fabricao de um objeto, bem como o trabalho que produziu as mquinas
usadas na manufatura e tambm aquele despendido na elaborao de
matria-prima. (Marx apressa-se em explicar o que entende por tempo de
trabalho socialmente necessrio: so as horas que um trabalhador mdio
leva para completar sua tarefa. Do contrrio, seria possvel supor que uma
mercadoria feita por trabalhadores desajeitados e preguiosos mais
valiosa, uma vez que sua produo leva mais tempo.)
At esse ponto nada de novo: teorias do valor-trabalho semelhantes
foram propostas por Adam Smith, David Ricardo e muitos outros
economistas clssicos. Smith comea A riqueza das naes com a seguinte
assertiva: O trabalho anual de cada nao constitui o fundo que
originalmente lhe fornece todos os bens necessrios e todos os confortos
materiais para a vida Marx, contudo, vai alm disso. Assim como as
mercadorias tm um carter dual possuem tanto valor de uso quanto de
troca , o trabalho por si s apresenta uma natureza dupla. O valor de uso
criado pelo trabalho concreto ou til, deinido por Marx como
determinada atividade produtiva adequada a certo im; j o valor de
troca deriva do trabalho abstrato ou indiferenciado, medido puramente
em termos de durao e h entre os dois uma tenso inerente. Um
alfaiate, por exemplo, pode se esforar para fazer o casaco mais resistente
que sua capacidade permita. No entanto, caso seja demasiado resistente, o
comprador no precisar voltar para comprar um novo casaco, o que por
em risco o comrcio do alfaiate. O mesmo se aplica ao tecelo que cria o
tecido com o qual se costurou o casaco. A necessidade de criar valor de uso
encontra-se, portanto, em conlito com a necessidade de criao de valor
de troca.
Para ilustrar os dois aspectos referentes ao trabalho, Marx lana-se a
uma relexo longa e progressivamente surreal sobre os valores relativos
do casaco e de 20 varas de linho. Essa comparao comprova apenas que
ele (o casaco) signiica mais dentro da relao de valor com o linho que
fora dela, assim como algumas pessoas signiicam mais dentro de um
casaco com gales que fora dele. No que diz respeito ao valor de uso, o
linho algo nitidamente distinto do casaco; mas, como valor, na verdade
a mesma coisa, uma expresso do trabalho abstrato.
Assim, o linho recebe uma forma de valor diferente de sua forma natural. Sua existncia como
valor aparece em sua igualdade com o casaco, assim como a natureza de carneiro do cristo
revela-se em sua semelhana com o Cordeiro de Deus.
Essa jocosa analogia deveria nos prevenir para o fato de que estamos
lendo uma anedota, uma jornada picaresca pelos reinos do mais elevado
nonsense. Ainda estudante, Marx se apaixonara pelo digressivo romance de
Laurence Sterne, A vida e as opinies do cavalheiro Tristram Shandy. Trinta
anos depois descobria um tema que lhe permitia mimetizar o estilo solto e
fragmentrio inaugurado por Sterne. Como Tristram Shandy, O Capital
cheio de paradoxos e hipteses, intricadas explicaes e tolas
extravagncias, narrativas fracionadas e curiosas excentricidades. De que
outro modo poderia ele fazer justia lgica misteriosa e em geral confusa
do capitalismo? Como observa Marx ao inal de sua exaustiva ladainha
sobre linho e casacos: primeira vista, a mercadoria parece algo trivial,
evidente. Ao analis-la, v-se que algo muito complicado, repleto de
sutilezas metafsicas e teolgicas.
Quando da madeira se faz uma mesa, esta continua sendo madeira
uma coisa ordinria, material. Mas, ao ser transformada em mercadoria,
ela transcende a materialidade.
No s coloca os ps no cho; ela, em relao a outras mercadorias, se pe sobre a cabea e
desenvolve em sua mente de madeira idias grotescas, muito mais assombrosas do que se
comeasse a danar por iniciativa prpria.
Uma vez que diferentes mercadorias reletem o trabalho de seus
produtores, o relacionamento social entre os homens assume a forma
fantasmagrica de uma relao entre coisas. A nica analogia que Marx
encontra para essa bizarra transformao est no nebuloso reino da
religio:
L, os produtos do crebro humano (isto , os deuses) parecem iguras autnomas, dotadas de
vida prpria, que mantm relaes entre si e com os homens. Assim tambm no mundo das
mercadorias e dos produtos feitos pela mo humana. A isso eu chamo de fetichismo que adere
aos produtos do trabalho quando so produzidos como mercadorias.
No sentido religioso, os fetiches so objetos venerados por seus
supostos poderes sobrenaturais, tais como as relquias dos santos da
Europa medieval. (J em 1842, Marx, com apenas 24 anos, ridicularizou
um autor alemo segundo o qual essa forma de fetichismo eleva o homem
acima de seus desejos sensoriais, impedindo que ele se torne um mero
animal. Longe de libertar o homem de seus desejos relativos aos sentidos,
objetou Marx, o fetichismo a religio do desejo sensorial: A fantasia,
originando-se no desejo, leva ilusoriamente o adorador do fetiche a
acreditar que um objeto inanimado abrir mo do carter natural que
possui no intuito de satisfazer os desejos dele.) Em uma economia
capitalista, o fetichismo a crena de que as mercadorias tm algum valor
mstico intrnseco. Como os ossos dos santos, esta uma iluso. At agora,
escreve Marx, nenhum qumico descobriu valor de troca em prolas ou
diamantes.
A escolha desse exemplo bastante curiosa, pois expe as limitaes
da prpria teoria de Marx. Se, como sugere, o valor de troca de prolas e
diamantes deriva unicamente do tempo de trabalho gasto em sua extrao
e transformao, por que as pessoas pagam s vezes centenas de milhares
de libras por um solitrio de diamante ou um colar de prolas? Tais preos
extraordinrios no devem algo ao carter de exclusividade, ao sentimento
de beleza, ou at mesmo ao prestgio social? Se o tempo de trabalho fosse
isoladamente o fator determinante, um rabisco de Picasso em um
guardanapo ou um chapu que pertenceu a John Lennon valeriam pouco
mais que algumas libras e o valor de uma garrafa de vinho tinto
proveniente de uma tima safra seria idntico ao de uma safra inferior, se
ambos encerrarem a mesma quantidade de trabalho.
Os discpulos mais reverentes de Marx lidam com esses problemas
rejeitando-os como excntricas e irrelevantes excees regra. Alm do
mais, o prprio Marx no sugeriu que as mercadorias tinham sutilezas
metasicas e teolgicas? A teoria que relaciona o valor de algo com o
trabalho despendido para produzi-lo talvez ajude pouco na compreenso
de por que alguns tufos da cabeleira de Elvis Presley, guardados pelo seu
barbeiro, alcanaram a quantia de 115 mil dlares em um leilo em 2002;
mas talvez a noo de fetichismo da mercadoria a magia e a
necromancia que nublam os produtos do trabalho oferea ao menos
uma explicao parcial.
De forma geral, de acordo com Marx, o fetichismo da mercadoria
representa a dominao da coisa sobre o homem, do trabalho morto sobre
o trabalho vivo, do produto sobre o produtor. (Aqui novamente vemos o
lento desabrochar de uma imagem semeada muitos anos antes. Um de
seus primeiros artigos da Gazeta Renana, em 1842, abordava uma nova lei
que impedia que os camponeses apanhassem madeira morta em lorestas
particulares, direito que usufruam desde tempos medievais. H a
possibilidade que algumas rvores jovens possam ser daniicadas, relatou
Marx, e no necessrio dizer que os dolos de madeira triunfam, e os
seres humanos so sacriicados! A idia voltou tona em um discurso de
1856 para uma audincia de cartistas: Em nossos dias, tudo parece
impregnado de seu contrrio. Todas as nossas invenes e progressos
parecem dotar as foras materiais de vida intelectual e reduzir a vida
humana a fora material.) Tudo que slido se desmancha no ar,
escreveu ele no Manifesto Comunista ; no Capital, tudo que
verdadeiramente humano se desmancha em objetos inanimados que
adquirem vida e vigor assustadores.
Surge ento outra diiculdade, da qual Marx no se esquiva: por que os
trabalhadores so tiranizados e alienados pelos objetos que criam? Se o
valor de uma mercadoria criado pelos trabalhadores, por que eles no
icam com a totalidade desse valor? Isso geralmente ocorre, argumenta ele,
em economias no desenvolvidas. Naquele estado original das coisas, que
precede tanto a apropriao da terra quanto a acumulao de capital, o
produto integral do trabalho pertence ao trabalhador. Este no tem senhor
nem proprietrio fundirio com o qual deva repartir o fruto de seu
trabalho, escreveu Adam Smith na Riqueza das naes. Se um carpinteiro
vende uma mesa e usa o dinheiro para comprar um saco de trigo, as
transaes podem ser descritas pela frmula M-D-M as mercadorias (M)
so transformadas em dinheiro ( D), que ento reconvertido em outras
mercadorias. Mas h uma outra forma de circulao de mercadorias, cada
vez mais predominante no capitalismo industrial, que pode ser descrita
como D-M-D. O capitalista usa o dinheiro para comprar vrias mercadorias
fora de trabalho, matria-prima, maquinaria que produzem uma nova
mercadoria, por sua vez vendida no mercado.
Os dois ciclos podem ser divididos nas mesmas fases antitticas: M-D
(venda) e D-M (compra). O que distingue uma da outra a ordem de
sucesso: em um caso, o ponto de partida e de chegada do movimento so
as mercadorias; no outro, o dinheiro.
Na circulao M-D-M, o dinheiro ao inal convertido em mercadoria e funciona como valor de
uso. O dinheiro est, assim, deinitivamente gasto. Na forma inversa, D-M-D, o comprador gasta
dinheiro para, como vendedor, recuper-lo. Ele libera o dinheiro s com a astuciosa inteno
de apoderar-se dele novamente. O dinheiro , portanto, apenas adiantado.
Enquanto na circulao simples de mercadorias, representada por
M-D-M, o duplo deslocamento da mesma quantidade de dinheiro provoca
sua deinitiva transferncia de uma mo para outra, em D-M-D o duplo
deslocamento da mesma mercadoria leva o dinheiro a luir de volta a seu
ponto de partida.
No haveria sentido em entregar-se a esse elaborado ritual se o
investimento inicial retornasse sem alterao. Por isso, Marx reescreve a
frmula como D-M-D, em que D o valor original mais um acrscimo.
Chamo este incremento, ou excedente sobre o valor original, de mais-
valia. o movimento de D para D que converte o dinheiro em capital.
Obviamente, ele admite ser tambm possvel que, em M-D-M, os dois
extremos, M e M, por exemplo, milho e roupas, representem grandezas de
valor quantitativamente diferentes. O campons pode vender seu gro
acima do valor ou comprar as roupas abaixo do valor delas. Pode tambm
ser enganado pelo comerciante de roupas. Porm, tal diferena de valor
puramente casual e no invalida a distino bsica entre as duas
frmulas. A circulao simples de mercadorias vender para comprar
um meio de alcanar um fim: a satisfao das necessidades. A circulao do
dinheiro como capital um fim em si mesmo.
a mais-valia que transforma o dinheiro em capital. Mas de onde ela
provm? Marx investiga esse mistrio a partir da perspectiva de um
capitalista aprendiz. Cada estgio da circulao D-M e M-D uma mera
troca de equivalentes. Se os bens so trocados com base em seu valor real,
seria impossvel que aqueles que possuem dinheiro obtivessem lucro:
Admita-se que seja permitido aos vendedores, por um privilgio inexplicvel, vender a
mercadoria acima do seu valor, a 110, quando ela vale 100, portanto com um aumento
nominal de 10% do preo. O vendedor embolsa uma mais-valia de dez. Mas depois de ter sido
vendedor, ele se torna comprador. Um terceiro possuidor de mercadorias vai ao seu encontro
agora como vendedor e goza por sua vez do privilgio de vender sua mercadoria 10% mais
cara. Nosso amigo ganhou dez como vendedor para perd-los como comprador. De fato, o
resultado dessa rede que todos os possuidores de mercadorias vendem reciprocamente suas
mercadorias 10% acima do valor, o que exatamente o mesmo que vender as mercadorias por
seus valores verdadeiros. Tudo fica como antes.
Deve haver circunstncias particulares como no caso do campons e
do comerciante de roupas em que um capitalista de incorrigvel
estupidez seja convencido a comprar mercadorias acima de seu valor ou
vend-las muito barato, mas este diicilmente pode ser o princpio
subjacente a todo o sistema. Para extrair mais-valia, o possuidor de
dinheiro deve encontrar uma mercadoria que tenha a peculiar
propriedade de adquirir mais valor durante o consumo que o valor de fato
empregado na produo. Se tiver sorte, nosso homem descobre uma
mercadoria com essa caracterstica nica a fora de trabalho, que tem a
qualidade oculta de gerar valor para si prpria. D origem a ilhotes vivos
ou ao menos pe ovos de ouro.
A fora de trabalho, de acordo com Marx, uma mercadoria, por isso
seu valor medido, como o de qualquer outra mercadoria, pela quantidade
de tempo de trabalho necessrio para produzi-la e reproduzi-la. (Outro eco
de Adam Smith, que escreveu: A demanda por homens necessariamente
governa a produo dos homens como qualquer outra mercadoria.) Pode
parecer grotesco estimar o valor dos seres humanos como se fossem latas
de feijes cozidos, mas justamente esta a tese de Marx: para o possuidor
de dinheiro, o mercado de trabalho nada mais que um ramo do mercado.
Como o capitalista estima, porm, o valor dessa mercadoria especfica?
Se o proprietrio da fora de trabalho esteve no batente hoje, ele deve poder repetir o mesmo
processo amanh, sob as mesmas condies de fora e sade. A soma dos meios de subsistncia
deve, pois, ser suiciente para mant-lo como indivduo trabalhador em seu estado de vida
normal. As prprias necessidades naturais, como alimentao, roupa, aquecimento, moradia etc.
so diferentes de acordo com o clima e outras peculiaridades naturais de um pas. Por outro
lado, o nmero e a extenso das necessidades bsicas, assim como a forma de satisfaz-las, so
um produto histrico. Diferentemente das outras mercadorias, a determinao do valor da
fora de trabalho contm um elemento histrico e moral. No entanto, para certo pas, em
determinado perodo, a quantidade mdia necessria para a produo dos meios bsicos de
subsistncia um dado conhecido.
Uma vez que o trabalhador mortal, o clculo deve incluir os meios
de subsistncia necessrios produo de seus substitutos, isto , dos
ilhos de trabalhadores, de modo que essa raa peculiar de mercadorias se
perpetue no mercado. Deve tambm haver um componente nfimo para
a fora de trabalho comum para a educao e o treinamento.
Marx calcula que o total necessrio para a sobrevivncia equivale a
cerca de seis horas de trabalho por dia. Mas o possuidor de dinheiro
permitir que seus trabalhadores larguem o batente ao final das seis horas
necessrias? Claro que no. Para receber o salrio, devem trabalhar mais
cinco ou seis horas, fornecendo, assim, o mais-trabalho que gera o lucro.
No h um nico tomo de mais-valia que no derive de trabalho alheio
no pago, conclui Marx, que relaciona essa explorao ao velho
procedimento do conquistador que compra as mercadorias dos vencidos
com o prprio dinheiro que roubou deles. A nica diferena em relao a
pocas anteriores a artimanha empregada para dissimular o roubo de
suas vtimas.
Descoberto o segredo, o possuidor de dinheiro naturalmente deseja
obter ainda mais de sua galinha dos ovos de ouro. O mtodo mais bvio
fazer com que os trabalhadores tenham longas jornadas de trabalho, e no
Captulo 8 do Capital, A jornada de trabalho, Marx demonstra o custo
humano dessa frmula aparentemente impessoal.
A Lei Fabril (Factory Act) de 1850 limitou a semana de trabalho
britnica a 60 horas. (Sessenta horas de trabalho efetivo, acrescentando-se
meia hora de intervalo para o caf e uma hora para o almoo, o que
signiica um turno de 12 horas de segunda a sexta-feira e mais oito horas
no sbado.) A lei tambm criou um pequeno exrcito de inspetores de
fbricas, cujos relatrios semestrais municiaram Marx das provas
detalhadas da avidez dos capitalistas pelo mais-trabalho. Incontveis
minutos, furtados do horrio de refeies e descanso dos trabalhadores,
constituam um formidvel butim: um dono de fbrica alertou um inspetor
para o fato de que, se diminusse o horrio das refeies em dez minutos
por dia, ele colocaria anualmente em seu bolso mil libras esterlinas. A
imprensa burguesa forneceu mais munio a Marx. Um relatrio do jornal
Daily Telegraph sobre o comrcio de rendas em Nottingham revelou que
crianas de nove ou dez anos so arrancadas de suas camas imundas s duas, trs ou quatro
horas da manh e obrigadas, para ganhar sua subsistncia, a trabalhar at s dez, 11 ou 12
horas da noite; enquanto braos e pernas deinham, a estatura se atroia, as linhas faciais se
embotam e a essncia se imobiliza num torpor ptreo cuja aparncia horripilante.
H nesse trecho forte inluncia da Situao da classe operria na
Inglaterra, livro escrito por Friedrich Engels em 1845. A obra intercala
observaes pessoais a informaes condenatrias oriundas de jornais,
comisses parlamentares, inspetores de fbricas e atas do Parlamento
britnico. Deliciei-me com o testemunho de meus oponentes, escreveu
Engels, maravilhado com o fato de o governo da Inglaterra ter publicado
tantas evidncias contra si prprio. As citaes dos livros azuis
b
do
governo e de artigos do Economist no Capital demonstram quanto Karl
Marx aprendeu com essa tcnica.
O captulo sobre a jornada de trabalho, um dos mais longos do livro,
um compndio de histrias de horror, moldado apropriadamente por Marx
em estilo gtico. O capital trabalho morto que apenas se reanima,
maneira dos vampiros, ao sugar o trabalho vivo. E quanto mais trabalho
vivo sugar, mais viver, escreve ele nos pargrafos iniciais. Depois de um
banquete de sangue que se estende por mais de 70 pginas, Marx conclui
que o explorador no deixa o trabalhador escapar. Para se proteger
desse sanguessuga, os trabalhadores precisam reunir suas idias e, como
classe, conquistar uma lei estatal, uma barreira social intransponvel, que
os impea de vender a si e a sua descendncia escravido e morte por
meio de contrato voluntrio com o capital. Mas admite que a lei no seria o
suiciente para conter o possuidor de dinheiro e seus parceiros
capitalistas, visto que dispem de outra alternativa para aumentar a
produtividade, e portanto a mais-valia.
Se a fora de trabalho de fato uma mercadoria singularmente valiosa,
de esperar que a competio entre os empregadores eleve os salrios e
em tempos de pleno emprego isso pode realmente ocorrer. medida que o
custo do trabalho cresce, porm, o possuidor de dinheiro descobre que o
investimento em maquinaria poupadora de trabalho, que em outros
tempos parecia antieconmico, agora tem um aval inanceiro, em especial
se o empregador no pode prolongar a jornada de trabalho. Como escreve
Marx, impulso imanente e tendncia constante do capital aumentar a
fora produtiva do trabalho para tornar a mercadoria mais barata e, pelo
barateamento da mercadoria, baratear o prprio trabalhador.
Em tese, as mquinas poderiam aliviar o fardo do trabalhador. Sob o
sistema de produo capitalista, argumenta Marx, seus efeitos so
invariavelmente nocivos, embora bastante benicos para o possuidor de
dinheiro. (O captulo sobre maquinaria industrial comea com uma citao
dos Princpios da economia poltica, de John Stuart Mill: de duvidar que
todas as invenes mecnicas at agora introduzidas aliviaram a labuta
diria de algum ser humano.) Ao substituir a fora humana independente
por uma impressionante habilidade produtiva, a mquina submete cada
vez mais o trabalhador ao capital.
O trabalhador substitudo justamente por causa das habilidades
desumanas dos autmatos, e a capacidade que ele tem de defender sua
posio ao se unir a outros trabalhadores por meio de associaes de
ocio, por exemplo diminui medida que as prprias mquinas renem
uma fora cada vez mais potente. Este um cenrio, como acontece to
comumente no Capital, de histria de terror:
No lugar da mquina individual surge um monstro mecnico, cujo corpo enche prdios fabris
inteiros e cuja fora demonaca, de incio escondida pelos movimentos lentos e comedidos de
seus membros gigantescos, irrompe no turbilho febril seus inmeros rgos de trabalho.
Uma vez que prescinde da fora muscular humana, a maquinaria se
torna tambm um meio de empregar crianas que tm corpos mais
franzinos, porm membros mais lexveis , e assim revoluciona o contrato
entre trabalhador e capitalista.
Com base no intercmbio de mercadorias, o pressuposto inicial era de que capitalista e
trabalhador se confrontariam como pessoas livres: um, possuidor de dinheiro e de meios de
produo; outro, detentor de fora de trabalho. Mas agora o capital compra crianas e jovens.
Ao transcrever um anncio que lhe fora apresentado por um inspetor
de fbrica ingls Precisa-se de 12 a 20 garotos bastante crescidos que
paream ter pelo menos 13 anos. Salrio de quatro libras esterlinas por
semana , Marx percebe que a busca por trabalhadores infantis se
assemelha de forma geral procura de escravos negros que em outros
tempos era anunciada nos jornais norte-americanos. A expresso que
paream ter pelo menos 13 anos deve-se ao fato de que, pela Lei Fabril,
crianas at os 12 anos podiam trabalhar apenas seis horas por dia. Um
mdico oicialmente habilitado era responsvel por certiicar a idade. Marx
observa que a aparente queda no nmero de crianas com menos de 13
anos trabalhando nas indstrias durante os anos de 1850 e 1860 se
devia, segundo o depoimento dos inspetores de fbrica, em grande parte,
aos certifying surgeons, que falseavam a idade das crianas de acordo com
a nsia de explorao dos capitalistas e com a necessidade de traicncia
dos pais.
A utilizao de tecnologia pelo capitalista produz uma espcie de moto-
perptuo. Uma mquina que trabalha 16 horas por dia ao longo de sete
anos e meio produz tanto quanto uma mquina igual que funcione apenas
oito horas por dia durante 15 anos. Embora no transira maior
quantidade de mais-valia ao produto inal, permite que o capitalista
absorva os lucros duas vezes mais depressa. Por conseguinte, h grande
incentivo ao uso da maquinaria pelo mximo possvel de horas dirias, e
isso graas ao prolongamento dos turnos dos auxiliares de mquinas e
eles no esto em posio de oferecer resistncia, uma vez que a
automao tambm intensiicou a competio por empregos ao criar o que
Marx chama de exrcito industrial de reserva, formado pelos
desempregados. Essa populao trabalhadora excedente um subproduto
necessrio do capitalismo industrial e tambm acaba por se tornar, de
modo inverso, uma alavanca da acumulao capitalista, ao fornecer o
material humano sempre pronto a ser explorado. Quando o mercado se
expande rapidamente ou abre novos empreendimentos, como as estradas
de ferro, grandes massas humanas precisam estar disponveis para
serem subitamente lanadas nos pontos decisivos sem quebrar a escala de
produo em outras esferas. A superpopulao responsvel por esse
provimento. O padro cclico da indstria moderna um perodo de
mediana vitalidade seguido de produo a todo o vapor, crise e estagnao
depende da permanente constituio, absoro e reconstituio de um
exrcito industrial de reserva. As vrias fases do ciclo no s abastecem a
superpopulao, mas tambm se transformam nos agentes mais enrgicos
de sua reproduo.
O excedente de fora de trabalho por sua vez regula o movimento
geral dos salrios. Como escreve Marx:
O exrcito industrial de reserva pressiona o exrcito ativo de trabalhadores durante os
perodos de estagnao e prosperidade mdia e contm suas pretenses nos tempos de
superproduo e atividade intensa. A superpopulao relativa , portanto, o ambiente no qual
a lei da oferta e da procura de mo-de-obra se movimenta.
Marx no se ilude a respeito da suposta simetria sagrada da lei da
oferta e da procura. A demanda por trabalho no idntica ao crescimento
do capital, pois oferta e demanda no constituem duas foras
independentes que interagem uma com a outra. Os dados esto viciados.
Nesse ponto Marx mira suas armas contra uma das faanhas da
apologtica econmica a noo disseminada por vrios economistas
vitorianos de que a introduo de uma nova maquinaria, ou a ampliao da
antiga, libera os trabalhadores. Eles so liberados, explica Marx,
somente no sentido de que passam a estar completamente desocupados, e
todo novo capital com desejo de funcionar pode dispor deles. Quando
encontram emprego, o medo de voltar ao exrcito de reserva os deixa mais
expostos explorao. Ento, conclui Marx, quanto maior a produtividade
do trabalho, maior a grandeza proporcional do exrcito industrial de
reserva. A conseqncia do aumento da riqueza social , portanto, um
aumento do pauperismo oicial. Essa a lei geral absoluta da acumulao
capitalista, sentencia com fanfarrice para ento minar a idia logo na frase
seguinte: Como todas as outras leis, modiicada em sua realizao por
variadas circunstncias, cuja anlise no cabe aqui fazer.
Tendo afastado quaisquer objees, Marx segue em direo a uma das
mais notrias assertivas do Capital: a de que o capitalismo leva
progressiva pauperizao ou empobrecimento do proletariado. Inmeros
estudiosos consideraram-na uma airmao de que a paulatina
prosperidade do capitalismo seria alcanada por meio de uma absoluta
reduo do nvel de qualidade de vida e do salrio dos trabalhadores,
julgando-a assim presa fcil para zombarias. Vejam as atuais classes
trabalhadoras, com seus carros zero e fornos de microondas: no parecem
muito miserveis, no mesmo? O economista norte-americano Paul
Samuelson airmou que toda a obra de Marx pode ser desconsiderada,
uma vez que a pauperizao dos trabalhadores simplesmente no
ocorreu. Como os livros de Samuelson passaram a ser manuais de
economia apresentados a geraes de universitrios tanto na Inglaterra
quanto na Amrica, essa idia se tornou senso comum.
Entretanto, ela um mito baseado na compreenso equivocada do
Captulo 23 do primeiro volume do Capital A lei geral da acumulao
capitalista. O pauperismo constitui, escreve Marx,
uma condio de existncia da produo capitalista e do desenvolvimento da riqueza. Ele
pertence aos custos incidentais da produo capitalista, que, no entanto, o capital sabe
transferir, em grande parte, de seus ombros para os da classe trabalhadora e da pequena
burguesia.
Nessa passagem, ele claramente no se refere a todo o proletariado,
mas ao mais profundo sedimento da sociedade, tal como as vtimas do
desemprego crnico, os doentes, os maltrapilhos um extrato que existe
ainda hoje e agora habitualmente chamado de subclasse. (Os pobres
estaro sempre convosco, airmou outro pria judeu, mas nenhum
economista at agora sugeriu que os ensinamentos de Jesus devam ser
completamente desconsiderados pelos seus vaticnios de eterna
pauperizao. At Leszek Kolakowski, um dos mais inluentes crticos de
Marx no sculo XX, reconheceu que a pauperizao material no era uma
premissa necessria, quer da anlise marxiana da desumanizao causada
pelo trabalho assalariado, quer de suas predies sobre a inescapvel
falncia do capitalismo.)
Marx disse que, sob o capitalismo, haveria um relativo no absoluto
declnio dos salrios. Isso comprovadamente verdadeiro: nenhuma
empresa que desfrute um aumento de 20% da mais-valia abrir mo de
todo o butim em favor dos trabalhadores e conceder um aumento salarial
de 20%. medida que se acumula capital, a situao do trabalhador, seja
sua remunerao alta ou baixa, deve piorar, escreve Marx. A frase crucial
aqui seja sua remunerao alta ou baixa: o trabalho torna-se cada vez
mais distante do capital, no importa quantos carros ou fornos de
microondas os trabalhadores possam comprar.
Alm disso, Marx deixa bastante claro, no mesmo pargrafo, que sua
deinio de pobreza (como a de Cristo) no s uma questo monetria:
ela trata da aniquilao do esprito humano. Com o trabalhador atado ao
capital mais irmemente que as correntes de Hefasto agrilhoaram
Prometeu ao rochedo, a misria de alguns condio necessria para a
riqueza de outros:
No sistema capitalista, todos os mtodos para elevar a produtividade social do trabalho se
aplicam custa do trabalhador. Mutilam-no, transformam-no num fragmento de homem,
degradam-no e convertem-no em um apndice da mquina; o trabalho vira um tormento;
alienam-lhe as potncias intelectuais do processo de trabalho mesma medida que a cincia
incorporada a este ltimo como potncia autnoma; desiguram as condies sob as quais ele
trabalha; submetem-no, durante o processo de trabalho, ao mais mesquinho e odioso
despotismo; transformam seu tempo de vida em tempo de trabalho; jogam sua mulher e seu
ilho sob a roda de Juggernaut do capital. A acumulao de riqueza num plo , portanto, ao
mesmo tempo, acumulao de misria, o tormento do trabalho, escravido, ignorncia,
brutalizao e degradao moral no plo oposto, isto , do lado da classe que produz seu
prprio produto como capital.
A ltima sentena, analisada isoladamente, poderia ser apontada como
outra predio sobre o absoluto empobrecimento inanceiro dos
trabalhadores, mas apenas algum insensvel ou um economista se
apegaria a essa interpretao depois de ler a estrondosa invectiva que a
precede.
Nos anos 1970, muito se falou de uma iminente era do cio, em que,
graas automao, diicilmente trabalharamos. Houve uma enxurrada de
livros que reletiam com seriedade a respeito de como preencheramos
nosso novo tempo livre sem nos tornarmos desesperanadamente
letrgicos. Hoje, qualquer pessoa que depare com um desses tratados
esquecido em um sebo tomada por um sorriso de incredulidade. O
trabalhador ingls mdio investe atualmente mais de 80 mil horas em sua
vida proissional, contra 69 mil em 1981. Longe de nos afastarmos do
absoluto valor positivo do trabalho, parecemos cada vez mais prisioneiros
dele. A nova moda recai sobre livros que perguntam ansiosamente como
podemos atingir um equilbrio trabalhovida em uma poca na qual
muitas pessoas no tm tempo para nada alm de trabalhar e dormir.
Isso no surpreenderia Karl Marx. No Captulo 10 do Capital, ele
escarnece dos tratados econmicos vitorianos em que, numa pgina, se l
que o trabalhador deve gratido ao capital pelo desenvolvimento das
foras produtivas porque o tempo de trabalho necessrio reduzido, e na
pgina seguinte est escrito que ele deve manifestar essa gratido
passando a trabalhar, em vez de dez, 15 horas. O que a produo
capitalista busca, airma ele, no a reduo da jornada de trabalho, mas a
diminuio do tempo de trabalho necessrio para produzir uma
mercadoria.
O fato de que o trabalhador, quando a produtividade de seu trabalho aumentada, produz,
em uma hora, digamos, dez vezes mais mercadorias que antes, precisando, portanto, de um
dcimo do tempo de trabalho para fazer cada artigo, no impede de modo algum de faz-lo
trabalhar, assim como antes, 12 horas e produzir neste perodo 1.200 artigos, em vez de, como
antes, 120. Sua jornada de trabalho pode at ser prolongada, de modo que passe a produzir,
em 14 horas, 1.400 peas.
O objetivo desse processo encurtar a parte da jornada de trabalho
durante a qual o operrio deve trabalhar para si mesmo, justamente para
prolongar a outra parte da jornada em que trabalha gratuitamente para o
capitalista.
Mas se todas essas mercadorias excedentes luem para o mercado e os
trabalhadores (no papel de consumidores) no so mais ricos que antes, o
capitalista acabar com uma imensa pilha de produtos encalhados. O que
fazer? No Manifesto Comunista de 1848 Marx j chamara ateno para
as crises comerciais que, repetindo-se periodicamente, ameaam cada vez mais a sociedade
burguesa. Nessas crises, grande parte dos produtos existentes, e tambm das foras produtivas
desenvolvidas, destruda. Irrompe uma epidemia que, em pocas precedentes, poderia
parecer um absurdo a epidemia da superproduo.
As condies da sociedade burguesa, argumenta ele, so simplesmente
muito estreitas para conter sua prpria riqueza. O capitalismo tem duas
formas de superar o problema: De um lado, pela destruio de grande
quantidade das foras produtivas; de outro, pela conquista de novos
mercados e pela intensa explorao dos antigos. Portanto, prepara crises
mais extensas e destrutivas, e diminui os meios de evit-las.
Esse o ciclo de expanso e crise do qual os governos procuram se
livrar desde ento. De acordo com Marx, no h escapatria possvel
enquanto o capitalismo prevalecer: as mars de avano e recesso so
inerentes a um sistema com tendncia natural superproduo. A
verdadeira barreira da produo capitalista, escreveu ele no terceiro
volume do Capital, o prprio capital. Se a preservao do valor do
capital repousar na expropriao e pauperizao das massas, elas sempre
entraro em conlito com o impulso simultneo do capital para uma
ilimitada e incondicional expanso da produtividade.
A razo ltima de todas as crises reais sempre a pobreza e a restrio ao consumo das massas
face ao impulso da produo capitalista para desenvolver as foras produtivas, como se apenas
a capacidade absoluta de consumo da sociedade constitusse seu limite.
O capitalismo foi, portanto, gravemente ferido por suas prprias
armas. Aps o fracasso das rebelies de 1848, Marx argumentou que uma
nova revoluo s seria possvel em conseqncia de uma nova crise
[econmica]. Desde ento, esperou impacientemente pela chegada do
cataclismo. No Natal de 1851, profetizou que ela deveria irromper no
mximo no prximo outono. Estou mais convencido que nunca de que
no haver uma revoluo sria sem uma crise do mercado. Cada agitao
nos mercados ou cada precipitao de falncias traziam-lhe o jbilo de
semelhantes prognsticos. No encalo de tudo isso h uma crise comercial
que assoma cada vez mais perto e cujos primeiros sintomas aparecem em
toda parte. Les choses marchent, escreveu em 1852. Em minha viso, as
atuais circunstncias devero em breve levar a um terremoto, vaticinou
em 1853.
As expectativas eram continuamente reforadas por Friedrich Engels,
seu agente na cidadela do capitalismo, o qual lhe informava que, em 1856,
ao longo do ano seguinte haveria um dia de fria como jamais ocorrera;
toda a indstria europia ir ruir, todos os mercados abarrotados, as
classes proprietrias em apuros, completa falncia da burguesia, guerra e
devassido ao ensimo grau. No inverno de 1857-58, como vimos, Marx
trabalhou furiosamente nos cadernos econmicos que se transformaram
nos Esboos de uma crtica da economia poltica, para poder ao menos
traar os contornos claros antes do dilvio. Retornou ao tema em um
posfcio segunda edio do primeiro volume do Capital, escrito em 1873
para defender seu estilo dialtico:
Em sua configurao racional, [a dialtica] um incmodo e um horror para a burguesia e para
seus porta-vozes doutrinrios, porque, no entendimento positivo do que existe, ela inclui ao
mesmo tempo o entendimento de sua negao, de sua inevitvel desapario. O movimento
repleto de contradies da sociedade capitalista faz-se sentir ao burgus prtico de modo mais
contundente nos vaivns do ciclo peridico que a indstria moderna percorre e em seu ponto
culminante a crise geral. Esta se aproxima novamente.
Com a chegada da crise, acrescentava, sua intensidade e
universalidade ho de eniar a dialtica at mesmo na cabea dos
parasitas afortunados do novo Sacro Imprio teutoprussiano.
V esperana: quase um sculo e meio depois, o uso da dialtica por
Marx no Capital permanece uma questo de acalorada disputa. O mtodo
deriva dos primeiros estudos que fez sobre Hegel, sintetizando muitas
formas dialticas anteriores dos paradoxos de Zeno crtica kantiana
em algo que pode ser mais bem resumido como um processo autognico
de razo. Hegel denominava-o a compresso de opostos em uma unidade
ou do positivo no negativo, uma busca de contradies e sua incorporao
em idias novas e mais completas. Cada idia produto de uma fase sua
menos desenvolvida e contm em si o germe de uma noo mais avanada.
A relevncia desse aspecto para a prpria concepo de progresso
econmico de Marx suicientemente clara, embora Hegel, mais idealista
que materialista, certamente teria protestado contra a inverso de seu
mtodo. Para ele, o mundo real no passa de uma expresso da Idia,
enquanto para Marx a idia o mundo material reletido e traduzido na
mente humana sob a forma de pensamento. A dialtica de Hegel a base
de todas as demais dialticas, escreve Marx, mas somente aps ter sido
desnudada de sua forma mistiicada, e isso precisamente o que distingue
meu mtodo. No posfcio de 1873, ele lembra que criticou o lado
mistiicador da dialtica de Hegel quase 30 anos antes, no momento em
que ela ainda estava na moda.
Quando eu elaborava o primeiro volume do Capital, epgonos aborrecidos, arrogantes e
medocres, que agora pontiicam na Alemanha culta, se permitiam tratar Hegel como um
cachorro morto. Por isso, confessei-me abertamente discpulo desse grande pensador e, no
captulo sobre o valor, at andei namorando aqui e acol os seus modos peculiares de
expresso.
No entanto, como Marx sabia, esses lertes dialticos tinham um valor
de uso suplementar. Depois de escrever um artigo sobre a revolta indiana
de 1857, sugerindo que a Inglaterra comearia sua retirada assim que se
iniciasse a estao das chuvas, confessou a Engels: possvel que eu faa
papel de bobo, mas, nesse caso, sempre h a possibilidade de se safar com
um pouco de dialtica. Verbalizei, claro, minha proposio de tal modo a
ter sempre razo. Aplicada dessa forma, a dialtica signiica jamais ter de
admitir os prprios erros.
Mesmo a profecia de aparncia mais inequvoca do Capital a
iminente extino do capitalismo pode, portanto, frustrar o fervor crtico
daqueles que a procuram falsear. Na concluso do primeiro tomo, Marx
airma que a competio entre capitalistas concentra a produo em
unidades cada vez maiores, que intensiicam a opresso e a explorao do
trabalho, mas que aumentam tambm a revolta da classe trabalhadora,
sempre numerosa, disciplinada, unida e organizada pelo prprio
mecanismo do processo de produo capitalista. Soa a hora inal da
propriedade capitalista.
Muitos leitores deduzem da que para Marx o capitalismo j se
encontrava no leito de morte uma inferncia razovel, dado o jbilo
apocalptico com que saudava cada nova crise inanceira. (Em minha
viso, as atuais circunstncias devero em breve levar a um terremoto.)
Contudo, seria surpreendente que logo Marx, entre todas as pessoas,
izesse tal suposio. Seu prprio relato histrico das vrias formas de
produo econmica comunismo primitivo, modo de produo antigo,
feudal, capitalista ressalta que cada perodo durou vrios sculos, s
vezes milnios, antes de se render ao sucessor. E Marx reconhece que o
capitalismo burgus muito mais dinmico e poderoso que qualquer modo
de produo anterior. Como escreveu no Manifesto Comunista , criou
maravilhas que superam de longe as pirmides do Egito, os aquedutos
romanos, as catedrais gticas; realizou expedies que deixaram na
sombra as antigas invases e as cruzadas. Como, ento, poderia ele
acreditar que esse impressionante poder fracassaria depois de apenas um
ou dois sculos?
Talvez no acreditasse. O primeiro volume do Capital pode ter soado
como o dobre fnebre do capitalismo, mas no captulo inal do segundo
volume uma apresentao esquemtica de clculos hipotticos fornece o
modelo de uma economia capitalista que cresce a passos irmes, sem crises
recorrentes, e que poderia, em tese, se reproduzir indeinidamente.
Embora Marx anseie pelo colapso do capitalismo e pelo fim da explorao
desejo que ocasionalmente irrompe em profecias de destruio , a fora
de sua retrica qualiicada e matizada quando se estuda seu trabalho
como um todo. Com freqncia se faz um retrato determinista e
mecanicista de Marx, que veria o mundo em termos de leis slidas e
conseqncias inevitveis; esta, porm, uma caricatura. Na verdade ele
argumenta no Manifesto Comunista que a queda da burguesia e a vitria
do proletariado so igualmente inevitveis; contudo, no livro O 18
Brumrio de Lus Bonaparte, de 1852, acrescentou: Os homens fazem sua
prpria histria, mas no como querem; no a constroem sob
circunstncias de sua escolha, e sim sob aquelas com que se defrontam
diretamente, legadas e transmitidas pelo passado.
O primeiro prefcio escrito para O Capital promete delinear as leis
naturais da produo capitalista que atuam e se impem com
necessidade frrea. No entanto, como ex-estudante de direito, Marx sabia
que a mera existncia de uma lei contra roubo, digamos, no signiica que
todos os roubos iro cessar. Isso particularmente evidente em relao a
uma de suas mais controversas formulaes, a chamada lei da queda
tendencial da taxa de lucro.
A idia de que a taxa de lucro cairia medida que a economia se
desenvolvesse era comum a todos os economistas clssicos, inclusive Adam
Smith e David Ricardo, embora eles discordassem a respeito dos motivos
que levariam a isso. Smith atribua a queda a um declnio das
oportunidades vantajosas; Ricardo pensava que uma proviso inita de
terras levaria ao aumento dos aluguis, o que reduziria as margens de
lucro. Na interpretao de Marx delineada no terceiro tomo do Capital ,
a competio entre os fabricantes iria obrig-los a investir mais em capital
constante (instalaes e maquinaria) e proporcionalmente menos em
capital varivel (salrios). Se, como acreditava, o trabalho humano a
origem do valor de troca, ento a taxa de lucro se no seu valor
verdadeiro deve cair. Com isso est provado, a partir da essncia do
modo de produo capitalista, como uma necessidade bvia, que, em seu
progresso, a taxa mdia geral de mais-valia deve se expressar em uma
taxa geral de lucro em queda.
Houve muitos ataques a essa corajosa e pouco comprovada airmao,
e Marx parecia esperar por eles. Logo no captulo seguinte a essa
argumentao, busca encontrar as razes para que na prtica a taxa de
lucro no tenha cado segundo as exigncias de sua teoria. Uma delas o
comrcio exterior: importaes com baixos custos de produo permitem
crescentes margens de lucro. H tambm a j mencionada questo do
exrcito industrial de reserva: o incremento da produtividade aumenta o
nmero de trabalhadores e fora a queda dos salrios, o que desacelera a
tendncia de substituio do trabalho humano por maquinaria cara. Em
resumo, h inluncias em jogo que se contrariam, que cruzam e superam
os efeitos da lei geral, dando-lhe apenas o carter de tendncia. De fato,
as mesmas causas que implicam a queda da taxa geral de lucro provocam
efeitos contrrios, que inibem, retardam e em parte paralisam essa queda.
Uma vez mais tem-se a impresso de que Marx reformula sua proposio
de modo a estar sempre com a razo.
Semelhantes modiicaes podem ser encontradas em sua discusso
acerca das mencionadas crises endmicas de superproduo (ou, vistas de
outra perspectiva, de subconsumo). A primeira conseqncia de uma
recesso, quando ela chega, a queda brutal dos preos e a depreciao
do capital. Mas isso restaura a taxa de lucro e permite que o investimento e
o crescimento sejam retomados. Ou, como Marx escreve:
A paralisao da produo prepara o terreno para uma posterior ampliao da produo
dentro dos limites capitalistas. E assim o ciclo seria novamente percorrido. Parte do capital que
foi desvalorizada pela paralisao funcional recobraria seu antigo valor. Alm disso, com as
condies de produo ampliadas, um mercado ampliado e a fora produtiva mais elevada, o
mesmo crculo vicioso se perpetua.
No se poderiam, portanto, considerar aqueles tremores peridicos
um mecanismo de autocorreo que assegura a sobrevivncia perptua do
sistema mais do que precipita sua queda? Nas palavras de Leon Trotski, o
capitalismo vive de crises e expanses, assim como um ser humano vive da
inspirao e expirao.
Em parte alguma do Capital Marx explica por que ou como muito
menos quando o sistema ainal se autodestruir. Ele simplesmente expe
sua convico: cada novo abalo econmico leva a uma concentrao maior
de capital, e esse monoplio se transforma em um entrave ao modo de
produo at que a centralizao dos meios de produo e a socializao
do trabalho atinjam um ponto em que se tornam incompatveis com seu
invlucro capitalista, e este arrebenta. Os expropriadores so
expropriados. Com essa alegre perspectiva termina o primeiro (e o nico
completo) volume do Capital.
Bem, quase. Aps a retumbante concluso, Marx decide acrescentar
um arremate irnico sob a forma de um captulo a respeito da teoria
moderna da colonizao, concebido para mostrar o que acontece quando
os trabalhadores assalariados se libertam de seus grilhes. Em pases
como a Inglaterra, o regime capitalista subordinou to completamente a si
os recursos da nao que os economistas viam-no como uma parte da
ordem natural. Marx observa, no entanto, que as coisas so bem
diferentes nas colnias, onde o possuidor de dinheiro encontra a barreira
dos colonizadores da classe trabalhadora, que usam o trabalho para
enriquecer a si prprios, e no ao capitalista. ( algo maravilhoso,
escreveu Engels a Marx em setembro de 1851, acompanhando a
descoberta de ouro no sul da Austrlia. A Inglaterra ser expulsa, e os
Estados unidos de assassinos, ladres, estupradores e batedores de
carteiras deportados surpreendero o mundo ao demonstrar os prodgios
que um Estado constitudo por notrios velhacos pode realizar.)
A anedota decisiva desse captulo inal o relato tragicmico de um
certo sr. Peel, que leva consigo da Inglaterra para o distrito de Swan River,
na Austrlia ocidental, 50 mil libras esterlinas em espcie e trs mil
trabalhadores, entre homens, mulheres e crianas. O personagem
negligencia apenas uma coisa: a necessidade de manter os trabalhadores
afastados dos meios de produo. Ao encontrarem terra livre e disponvel
na regio erma, eles abandonam o empregador e deixam-no sem nenhum
criado para fazer sua cama ou para buscar-lhe gua no rio. Pobre sr.
Peel, escreve Marx, que previu tudo, menos a exportao das relaes
inglesas de produo para Swan River!
Marx encontrou a histria de Peel no livro do empresrio Edward
Gibbon Wakeield, que a cita como exemplo das terrveis conseqncias da
colonizao espontnea e desordenada. No assentamento de Swan River,
queixa-se Wakeield, um grande capital em sementes, gado e
instrumentos pereceu por falta de trabalhadores assalariados, e nenhum
povoador possui muito mais capital alm daquele que pode empregar com
as prprias mos. Tambm no norte dos Estados Unidos duvidoso se
um dcimo da populao pertence categoria dos trabalhadores
assalariados. Tendo oportunidade, os trabalhadores deixam de ser
assalariados e se tornam produtores independentes talvez at
concorrentes de seus antigos patres no prprio mercado de trabalho
assalariado. Para remediar esse conlito de interesses, Wakeield defende
uma colonizao sistemtica, que assegure o suprimento de
trabalhadores submissos e dependentes, que, em condio e funo, no se
diferenciam muito de escravos. Isso poderia ser alcanado com facilidade
pelo estabelecimento de preos artiicialmente elevados para o solo
virgem, colocando-o alm do alcance dos assalariados comuns e
compelindo-os a trabalhar para o pobre sr. Peel.
Pode-se compreender por que Marx se deliciava tanto com essa franca
confisso das exigncias do capitalismo.
O grande mrito de E.G. Wakeield no ter descoberto algo sobre as colnias, mas a verdade
sobre as condies capitalistas da metrpole, isto , que os modos de produo e acumulao
capitalista, da mesma forma que suas propriedades privadas, tm sua base fundamental na
aniquilao da propriedade privada que reside no trabalho individual; em outras palavras, a
expropriao do trabalhador.
O fato de Marx ter escolhido essa sentena para concluir seu livro nos
diz muito a respeito de suas intenes autorais. Se terminasse com
invlucros que arrebentavam e expropriadores expropriados, O Capital
poderia ser tomado, em essncia, como uma obra proftica sobre a
inevitvel runa do capitalismo. Em vez disso, ele se volta outra vez para as
vtimas, mais que para os opressores, e reitera o tema dominante: seja qual
for seu destino, dure um sculo ou um milnio, o capitalismo depende da
explorao.
Voltamos a nosso ponto de partida, a um inferno terrestre que se
assemelha verso secular do Inferno de Dante. Que te interessa o que
aqui se murmura?, Virglio pergunta a Dante no Canto V do Purgatrio.
Vem comigo, e ignora das gentes os comentrios [ Vien retro a me, e lascia
dir le genti]. Na falta de um Virglio para gui-lo, Marx modiica o verso no
prefcio do primeiro volume do Capital para anunciar que no far
qualquer concesso aos preconceitos da opinio pblica: tomo por
divisa o lema do grande lorentino: Segui il tuo corso, e lascia dir le genti!
[Segue teu curso, e ignora das gentes os comentrios!]. Desde o princpio,
portanto, o livro concebido como uma descida s regies inferiores, e
mesmo em meio a complexas abstraes tericas transmite um vvido
sentido de espao e movimento:
Abandonemos, ento, junto com o dono do dinheiro e o detentor da fora de trabalho, essa
regio ruidosa do mercado, onde tudo que feito visvel a todos os olhos, para seguir os dois
ao local oculto da produo, em cujo limiar se pode ler: No se permite a entrada seno a
negcio. Aqui h de se mostrar no s como o capital produz, mas como ele mesmo
produzido. O segredo da fabricao de mais-valia h de finalmente ser desvendado.
Os antecedentes literrios para tal jornada so com freqncia
relembrados medida que Marx prossegue seu caminho. Ao descrever as
fbricas de fsforos inglesas, onde metade dos trabalhadores so crianas
(algumas com no mais de seis anos) e as condies, to repugnantes que
somente a parte mais miservel da classe trabalhadora, vivas famintas,
por exemplo, cede seus filhos, ele escreve:
A jornada variava entre 12, 14 e 15 horas, com trabalho noturno, refeies irregulares e
geralmente feitas no prprio local de trabalho, empestado de fsforo. Dante acharia
ultrapassadas suas fantasias mais cruis sobre o inferno nessa manufatura.
Outros infernos imaginrios conferem um ornamento adicional ao
retrato que faz de uma realidade emprica:
Da massa diversa de trabalhadores de todas as proisses, idades, sexos, que nos atropelam
com mais zelo que as almas dos assassinados volta de Ulisses, e nos quais se reconhece
primeira vista, sem se referir aos livros azuis que levam sob os braos, as marcas do excesso de
trabalho, selecionaremos ainda duas iguras cujo contraste lagrante demonstra que, diante do
capital, todos os seres humanos so iguais uma modista e um ferreiro.
Esta a deixa para uma histria sobre Mary Anne Walkley, uma jovem
de 20 anos que morreu por simples excesso de trabalho depois de se
esforar sem descanso por mais de 26 horas confeccionando os vestidos
de luxo para as convidadas de um baile promovido pela princesa de Gales
em 1863. Sua empregadora (uma dama com o agradvel nome de Elise,
segundo o custico comentrio de Marx) icou surpresa ao descobrir que a
jovem morrera sem inalizar os ornamentos da ltima pea que estava
costurando.
Se essas personagens no tivessem existido, Charles Dickens talvez se
sentisse tentado a invent-las. H uma textura dickensiana em vrios
momentos do Capital, e Marx acena com explcita casualidade para um
autor que tanto amava. Eis aqui, por exemplo, como ele se bate contra os
apologistas burgueses, segundo os quais suas crticas a determinados usos
particulares da tecnologia caracterizariam-no como um inimigo do
progresso social, que no deseja qualquer emprego de maquinaria:
Idntico ao raciocnio do clebre Bill Sikes: Senhores jurados! Sem dvida a garganta desse
caixeiro-viajante foi cortada. No , porm, culpa minha, mas da faca. Por causa de tais
aborrecimentos temporrios, deveramos eliminar a utilizao da faca? Pensem uma nica vez!
Que seria da agricultura e do artesanato sem ela? Ser que no to benica na cirurgia
quanto sbia na anatomia? Alm disso, uma auxiliar prestimosa em alegres banquetes?
Eliminem a faca e nos lanaro de volta mais profunda barbrie.
Bill Sikes no faz esse discurso em Oliver Twist: essa a extrapolao
satrica de Marx. Eles so meus escravos, diria algumas vezes,
gesticulando para os livros em sua estante, e devem me servir como eu
desejar. A tarefa dessa fora de trabalho no remunerada era
providenciar matria-prima que pudesse ser moldada segundo seus
prprios interesses. Sua conversao no segue em linha reta, mas to
variada quanto os volumes em suas estantes, escreveu um entrevistador
do Chicago Tribune que visitou Marx em 1878.
Um homem pode em geral ser julgado pelos livros que l, e o leitor pode tirar suas prprias
concluses quando lhe digo que um olhar casual revelou Shakespeare, Dickens, Thackeray,
Molire, Racine, Montaigne, Bacon, Goethe, Voltaire, Paine; livros azuis ingleses, norte-
americanos e franceses; obras polticas e filosficas em russo, alemo, espanhol, italiano etc.
De fato, et cetera: em 1976, S.S. Prawer escreveu um livro de 450
pginas dedicadas inteiramente s referncias literrias de Marx. O
primeiro volume do Capital revelava citaes da Bblia, de Shakespeare,
Goethe, Milton, Voltaire, Homero, Balzac, Dante, Schiller, Sfocles, Plato,
Tucdides, Xenofonte, Defoe, Cervantes, Dryden, Heine, Virglio, Juvenal,
Horcio, Thomas More, Samuel Butler alm de aluses a narrativas de
terror sobre lobisomens e vampiros, panletos alemes, obras do
romantismo ingls, baladas populares, canes e jingles, melodrama e
farsa, mitos e provrbios.
E o que dizer sobre o prestgio literrio do prprio Capital? Marx sabia
que no o teria de segunda mo, pela mera oferta de lores por parte de
outros homens. No primeiro volume ele desdenha daqueles economistas
que
ostentavam uma erudio histrico-literria ou misturavam material estranho para
dissimular a sensao, no completamente reprimvel, de impotncia cientica, bem como a m
conscincia de terem de ensinar aos outros o que eles prprios no dominam.
O medo de que ele prprio pudesse ter incorrido nessa ofensa talvez
explique a conisso angustiada, no posfcio segunda edio, de que
ningum pode julgar mais severamente que eu as carncias literrias do
Capital. Assim mesmo, surpreendente que to poucas pessoas tenham
considerado o livro uma obra de literatura. O Capital originou inmeras
anlises a respeito da teoria do valor-trabalho de Marx ou de sua lei da
queda tendencial da taxa de lucro. No entanto, apenas alguns poucos
crticos prestaram a devida ateno ao desejo intenso declarado por
Marx em vrias cartas a Engels de produzir uma obra de arte.
A estrutura multifacetada da obra, que se furta a uma fcil
categorizao, talvez sirva de entrave. O livro pode ser lido como um vasto
romance gtico cujos heris so escravizados e consumidos pelo monstro
que criaram (escorrem por todos os poros do capital, desde que veio ao
mundo, sangue e sujeira da cabea aos ps); ou como melodrama
vitoriano (em seu estudo de 1962, The Tangled Bank: Darwin, Marx, Frazer
e Freud as Imaginative Writers , S.E. Hyman prope um ttulo para o drama:
A execuo da hipoteca da fora de trabalho); ou como farsa negra (ao
escarnecer a objetividade fantasmagrica da mercadoria para expor a
diferena entre a aparncia herica e a realidade inglria, Marx emprega
uma das tcnicas clssicas da comdia e despe a armadura do galante
cavaleiro para revelar um atarracado homenzinho de ceroulas); ou como
tragdia grega (Como dipo, os atores, no relato feito por Marx sobre a
histria humana, so tomados por uma inexorvel necessidade que se
desenrola revelia de suas aes, escreve C. Frankel em Marx and
Contemporary Scientiic Thought . E, no entanto, tudo que os liga a seu
destino sua prpria cegueira trgica suas ides ixes , que os impede
de ver os fatos antes que seja tarde demais). Ou talvez seja ele uma utopia
satrica como a terra dos Houyhnhnms no romance As viagens de Gulliver,
no qual todas as perspectivas so satisfatrias e somente o homem vil: na
verso de Marx sobre a sociedade capitalista, como no pseudoparaso
eqino de Jonathan Swift, o falso den criado pela reduo dos homens
comuns condio de impotentes, alienados e brutos.
Para fazer justia lgica insana do capitalismo, o texto de Marx est
saturado de uma ironia que escapou a grande parte dos estudiosos nos
ltimos 140 anos. Uma exceo o crtico norte-americano Edmund
Wilson, que argumenta, em Rumo Estao Finlndia: escritores e atores na
histria, de 1940, que o valor das abstraes de Marx a dana das
mercadorias, o bordado cmico do valor essencialmente irnico,
justaposto s horrendas e bem documentadas cenas de misria e
depravao criadas na prtica pelas leis capitalistas. Wilson considera O
Capital uma pardia da economia clssica,
e, uma vez que o lemos, as obras convencionais sobre economia jamais parecero as mesmas
a nossos olhos: sempre podemos vislumbrar por meio de seus argumentos e imagens a cruel
realidade das relaes humanas que buscam mascarar.
Ningum, pensa ele, jamais alcanou uma percepo psicolgica to
ampla a respeito da ininita capacidade que a natureza humana tem de
permanecer cega ou indiferente diante das dores que inligimos aos outros
quando temos uma chance de extrair-lhes algo em nosso proveito. Ao
lidar com esse tema, Karl Marx se tornou um dos grandes mestres da
stira. Ele com certeza o maior autor satrico desde Swift, e ambos tm
muito em comum.
Essa homenagem parece to hiperblica ou claramente inverossmil
que impe evidncias para comprov-la. Voltemo-nos, portanto, para as
pstumas Teorias da mais-valia, o chamado quarto volume do Capital, em
que Marx relata as vrias tentativas feitas pelos economistas clssicos para
distinguir trabalho produtivo e improdutivo. Na ltima categoria, Adam
Smith colocou clrigos, advogados, mdicos, homens de letras de toda
espcie, atores, bufes, msicos, cantores de pera, danarinos etc., todos
mantidos por uma parte do produto anual do esforo de outras pessoas.
Mas a distino realmente to simples e clara? Marx sugere que cada
ocupao imaginvel pode ser produtiva, e, para provar isso, utiliza um
exemplo aparentemente absurdo:
Um ilsofo produz idias; um poeta, poemas; um clrigo, sermes; um professor, compndios;
e assim por diante. Se observarmos mais de perto a relao entre este ltimo ramo de
produo e a sociedade como um todo, talvez possamos nos livrar de inmeros preconceitos. O
criminoso no s produz crimes, mas as leis criminais; e assim tambm o professor que as
ensina e, por conseguinte, o inevitvel compndio no qual esse mesmo docente lana suas
exposies, como mercadorias, no mercado geral.
O criminoso produz ainda toda a polcia e a justia criminal, guardas,
juzes, carrascos, jurados etc. E todos os diferentes ramos de negcio, que
formam igualmente muitas categorias da diviso social do trabalho,
desenvolvem diversas capacidades do esprito humano, criam novas
necessidades e formas de satisfaz-las. S a tortura deu origem a muitas e
engenhosas invenes mecnicas e empregou muitos artesos honrados
na produo de seus instrumentos.
De acordo com a circunstncia, o criminoso produz uma impresso,
parcialmente moral e parcialmente trgica, e dessa forma presta um
servio ao despertar os sentimentos morais e estticos do pblico. No
produz apenas compndios sobre leis criminais, cdigos penais e
legisladores especializados, mas tambm arte, literatura, romances e at
tragdias, como demonstram Schuld, de Mllner, e Os salteadores , de
Schiller, e tambm dipo e Ricardo III. (Se escrevesse hoje, poderia
acrescentar, ainda, que sem o crime no haveria John Grisham, nem o
inspetor Morse ou Tony Soprano, tampouco James Bond.) O criminoso
rompe a monotonia e a segurana cotidiana da vida burguesa. Assim ele a
mantm afastada da estagnao e d origem inquietante tenso sem a
qual se enfraqueceria at mesmo o estmulo da concorrncia.
A inluncia da criminalidade sobre o desenvolvimento da fora produtiva pode ser
demonstrada em detalhes. Teriam as fechaduras atingido o atual nvel de excelncia no
fossem os ladres? Teria a fabricao de dinheiro chegado atual perfeio sem os
falsiicadores? E fora da esfera do crime privado: teria o mercado mundial surgido seno
graas ao crime nacional? De fato, teriam as naes se formado? E a rvore do Pecado no
tambm a do Conhecimento desde o tempo de Ado?
Como lembra Edmund Wilson, esse trecho comparvel modesta
proposta de Swift para eliminar a misria na Irlanda: convencer os pobres
famintos a comerem os filhos excedentes.
No inal, entretanto, at mesmo Wilson erra na mo. Algumas poucas
pginas depois de louvar a acurada percepo psicolgica de Marx e elev-
lo ao panteo dos gnios satricos, ele protesta contra a impiedade da
motivao psicolgica que subjaz viso de mundo marxiana, e lamenta
que a teoria proposta no Capital seja, como a dialtica, uma mera criao
do metasico que jamais se prostrou diante do economista que havia em
Marx. Isso se assemelha s crticas alems ao primeiro volume, que
acusavam Marx de soista hegeliano, censura que ele reconhecia com
satisfao e sem remorso, admitindo que no Capital conseguira lertar com
o estilo expressivo de Hegel. Os lertes dialticos que tanto ofendem
Edmund Wilson compem a ironia que tanto admira em Marx: as duas
tcnicas obrigam a realidade aparente a revelar suas culpas mais secretas.
Como o ilsofo norte-americano Robert Paul Wolff comentou em uma
conferncia de 1984, uma estranha forma de cumprimento consider-lo
o maior escritor satrico desde Swift e depois julgar seus mais srios
esforos intelectuais uma excntrica metafsica.
Qual , assim, a relao entre o discurso literrio repleto de ironia e o
relato metasico da sociedade burguesa? Ou, como Wolff prope a
questo: Por que Marx escreve como o faz, se deseja alcanar as tarefas
intelectuais que se impe? Se desejasse produzir um texto de economia
clssica, ele poderia faz-lo e de fato o fez. Duas conferncias proferidas
em junho de 1865, posteriormente publicadas sob o ttulo de Salrio, preo
e lucro, oferecem uma amostra concisa e lcida das teorias de Marx sobre
mercadorias e trabalho:
Aquele que produz um objeto para seu uso pessoal e direto, para consumi-lo, cria um produto,
mas no uma mercadoria. Uma mercadoria tem um valor por ser a cristalizao de um
trabalho social. Em si mesmo, o preo no outra coisa seno a expresso monetria do valor.
O que o operrio vende no diretamente o seu trabalho, mas a sua fora de trabalho, ele cede
temporariamente ao capitalista o direito de dela dispor.
E assim por diante. Mesmo com seus mritos como anlise econmica,
o texto pode ser compreendido por qualquer criana normal: no h
metfora ou metafsica muito elaborada, nenhuma divagao enigmtica ou
digresses ilosicas, nenhum loreio literrio. Ento por que O Capital ,
que percorre o mesmo terreno, apresenta um estilo to completamente
distinto? Teria Marx perdido de sbito o dom da fala objetiva?
Claro que no: por ocasio dessas conferncias, ele inalizava o
primeiro volume do Capital. Uma pista pode ser encontrada em uma das
poucas analogias que se permite em Salrio, preo e lucro, quando explica
sua crena de que os lucros aumentam com a venda de mercadorias por
seu valor verdadeiro, e no, como se poderia supor, pela cobrana de um
preo mais elevado. Isso parece um paradoxo e contrrio observao
de todos os dias, escreve ele.
Parece tambm paradoxal que a Terra gire ao redor do Sol e que a gua seja formada por dois
gases altamente inlamveis. As verdades cienticas sero sempre paradoxais se julgadas pela
experincia de todos os dias, que capta apenas a aparncia enganadora das coisas.
A funo da metfora fazer as pessoas olharem algo de forma
renovada, transferindo as qualidades das coisas para aspectos diferentes,
transformando o familiar em algo estranho, e vice-versa. Ludovico Silva,
um crtico venezuelano de Marx, baseou-se no signiicado etimolgico de
metfora como transferncia para argumentar que o prprio capitalismo
uma metfora, um processo alienante que desloca a vida do sujeito para
o objeto, do valor de uso para o valor de troca, do humano para o
monstruoso. De acordo com essa leitura, o estilo literrio adotado por Marx
n o Capital no um verniz reluzente aplicado a uma opaca exposio
econmica, como uma camada de gelia numa grossa fatia de po; a
nica linguagem apropriada com a qual se pode expressar a natureza
ilusria das coisas, um empreendimento ontolgico que no pode ser
coninado s fronteiras e convenes de um gnero preexistente, tal como
a economia poltica, a cincia antropolgica, ou a histria. Em suma, O
Capital completamente sui generis. Nada h de remotamente semelhante
a ele antes ou depois, o que talvez explique por que to constantemente
negligenciado ou mal interpretado.
b
Denominao geral atribuda s publicaes do Parlamento britnico e aos documentos
diplomticos do Ministrio das Relaes Exteriores. Os livros azuis (blue books), assim chamados
pela cor de suas capas, so publicados na Inglaterra e constituem a fonte oicial mais importante
para a histria da economia e da diplomacia no pas.
U
| 3 |
Vida Pstuma
m sculo aps a publicao do Capital, o ento primeiro-ministro
britnico Harold Wilson gabava-se de nunca ter lido o livro. No
fui alm da pgina dois quase completamente tomada por uma
nota de rodap. Achei que uma pgina de nota para duas frases era
demais. Um rpido olhar no primeiro volume da obra deixa evidente que
este um enorme exagero: h de fato muitas notas nas pginas iniciais,
mas todas de pequena extenso. Entretanto, Wilson talvez falasse em nome
de muitos outros leitores que foram desencorajados pela diiculdade,
imaginria ou real, do livro.
Marx antecipou essa reao no prefcio. O entendimento do Captulo
1, em especial da parte que contm a anlise da mercadoria, apresentar a
maior diiculdade. Quanto s passagens que se referem anlise da
substncia e da magnitude do valor, procurei torn-las acessveis ao
mximo. A forma do valor, alegava ele, era extremamente simples.
Mesmo assim, a mente humana tem procurado fundament-la em vo h mais de dois mil
anos. Por isso, com exceo da parte relativa forma do valor, no se poder acusar este livro
de ser de dicil compreenso. Pressuponho, naturalmente, leitores que desejam aprender algo
de novo e queiram, portanto, tambm pensar por conta prpria.
Engels no estava certo disso. Durante a composio do livro alertou
Marx de que era um erro grave no esclarecer a argumentao terica
com uma diviso em sees menores, com ttulos prprios.
Embora tivesse a aparncia de um livro escolar, uma vasta camada de leitores o consideraria
muito mais fcil de entender com essa organizao. As massas e at mesmo os estudiosos no
esto mais familiarizados com essa forma de pensamento, assim, imprescindvel facilitar-lhes
ao mximo a questo.
De fato, Marx fez algumas alteraes nas provas do livro, porm, no
mais que emendas irrelevantes. Como pde manter a conigurao do
livro na forma atual?, desesperanou-se Engels ao ver as provas finais.
O quarto captulo tem quase 200 pginas e apenas quatro subsees. Alm do mais, a linha
de raciocnio constantemente interrompida por exempliicaes, e o tema a ser ilustrado
jamais retomado, de tal forma que sempre se passa diretamente do exemplo de um tpico
exposio de outro. terrivelmente cansativo, e confuso tambm.
Os olhos de outros admiradores icaram igualmente embaados
medida que lutavam com os obscuros primeiros captulos. Por favor, faa
a gentileza de dizer sua esposa, escreveu Marx a Ludwig Kugelmann,
um amigo de Hanver,
que os captulos sobre A jornada de trabalho, Cooperao, diviso do trabalho e
maquinaria e, inalmente, Acumulao primitiva so os mais imediatamente legveis. Voc
precisar explicar-lhe qualquer terminologia que ela no domine. Se restarem outros aspectos
duvidosos, ficarei feliz em ajudar.
Quando leu o primeiro tomo do Capital, o grande socialista ingls
William Morris apreciou imensamente a parte histrica, mas confessou
sofrer de confuso cerebral com os trechos de economia pura dessa
grande obra. De qualquer modo, li o que pude, e espero que alguma
informao tenha em mim se ixado depois dessa leitura. (Na verdade, a
experincia provou-se um bom investimento em todos os sentidos: o
exemplar de Morris, com encadernao de couro esplendidamente
decorada, foi leiloado por 50 mil dlares em maio de 1989.)
Uma absoluta incompreenso, mais que antipatia poltica, pode
explicar a indiferente resposta primeira edio do Capital. O silncio
sobre meu livro me exaspera, queixou-se Marx. Engels procurou incitar
alguma publicidade ao submeter, sob pseudnimo, resenhas hostis aos
jornais alemes e ao convocar outros amigos de Marx a fazer o mesmo. O
que importa que o livro seja cada vez mais discutido, de todas as formas
possveis, disse a Kugelmann. Nas palavras de nosso velho amigo Jesus
Cristo, sejamos to inocentes quanto pombas e to astutos quanto
serpentes. Kugelmann fez o melhor que pde, estampou artigos em alguns
jornais de Hanver, mas como ele prprio mal compreendia o livro, os
artigos nada tinham de esclarecedores. Kugelmann torna-se a cada dia
mais obtuso, irritava-se Engels.
Foram necessrios quatro anos para que as mil cpias da primeira
edio se esgotassem. Embora Marx alegasse no prefcio segunda edio
(1872) que a compreenso que O Capital rapidamente encontrou em
amplos crculos da classe operria alem fosse a maior recompensa de seu
trabalho, parece improvvel que o volume tenha chegado a muitos
trabalhadores embora eles tenham sido apresentados aos seus
principais temas em uma srie de artigos de Joseph Dietzgen para o jornal
socialista Demokratisches Wochenblatt . H possivelmente poucos livros
que tenham sido escritos em circunstncias mais diceis, escreveu Jenny
Marx. Se os trabalhadores tivessem noo dos sacricios necessrios para
que essa obra fosse inalizada, produzida unicamente para eles e em seu
benecio, talvez demonstrassem um pouco mais de interesse. Mas como
poderiam, dada a extenso, a densidade e o tema to pouco familiar? Marx
depois observou: Na Alemanha, a economia poltica continua uma cincia
estrangeira.
Em outros lugares, entretanto, houve manifestaes de interesse.
Ainda em janeiro de 1868, dois meses aps a publicao, o Saturday Review
de Londres incluiu O Capital em um apanhado de livros alemes recm-
lanados. A viso do autor pode ser to perniciosa quanto acreditamos,
concluiu o artigo, mas no h dvida sobre a plausibilidade de sua lgica,
o vigor de sua retrica e o fascnio com que recobre os mais ridos
problemas da economia poltica. Uma nota no Contemporary Review cinco
meses depois, ainda que desdenhasse patrioticamente da economia alem
(no duvidamos que Karl Marx tenha muito a nos ensinar),
cumprimentava o autor por no esquecer o interesse humano a
preocupao com a fome e a sede que a cincia ignora.
Uma traduo russa do Capital apareceu na primavera de 1872, ao
passar pelos censores do czar com a justiicativa de que no teria qualquer
aplicao na Rssia e, portanto, no poderia ser subversivo (embora
tenham removido o retrato do autor, temendo que inspirasse um culto
sua personalidade). Julgaram o texto to impenetrvel que poucos o
leriam e ainda menos o compreenderiam. Porm, grande parte dos trs
mil exemplares impressos se esgotou em menos de um ano. Enquanto na
maioria dos pases capitalistas a obra era ignorada, jornais e peridicos na
Rssia pr-capitalista publicavam resenhas favorveis. No uma ironia
do destino, escreveu Marx a Engels, que os russos, contra os quais lutei
por 25 anos, sempre queiram ser meus patronos? Eles correm, por pura
glutonaria, atrs das mais extremadas idias que o Ocidente tem a
oferecer. Sentia-se especialmente gratiicado por uma notcia no Jornal de
So Petersburgo, que lhe elogiava a incomum vivacidade da prosa. A
esse respeito, acrescentava o peridico, o autor de modo algum se
assemelha maioria dos sbios alemes que escrevem seus livros em
uma linguagem to seca e obscura que despedaa a cabea dos mortais
comuns.
A produo de uma edio francesa foi mais problemtica. Apesar de o
trabalho ter sido iniciado em 1867, imediatamente aps a publicao na
Alemanha, ao longo dos quatro anos seguintes cinco tradutores foram
testados e rejeitados. Eventualmente, Marx deu sua bno a um professor
de Bordeaux, Joseph Roy. Contudo, depois de rever os primeiros captulos,
julgou que, embora no geral bem-feita, a traduo de Roy era
freqentemente muito literal. Senti-me portanto forado a reescrever
passagens inteiras em francs para torn-las palatveis. Com a aprovao
de Marx, o editor decidiu publicar o livro em fascculos (mais acessvel
classe operria), e o primeiro deles apareceu em maio de 1875.
Em seu pas de adoo, as promissoras primeiras resenhas foram
seguidas de um longo silncio. Embora Marx tenha vivido muito tempo na
Inglaterra, escreveu o advogado John MacDonnel na Fortnightly Review
em maro de 1875, ele aqui quase a sombra de um nome. As pessoas
podem honr-lo com seus insultos; mas no o lem. Marx acreditava que
o dom peculiar da descabida estupidez era um direito hereditrio
britnico, e o fato de que no se tenha publicado nenhuma edio inglesa
ao longo de sua vida conirmou seu preconceito. Ficamos muito gratos por
sua carta, escreveram os editores da Macmillan & Co. a Carl Schorlemmer,
amigo de Engels e professor de qumica orgnica na Universidade de
Manchester, mas no estamos dispostos a publicar uma traduo do
Capital. Os poucos britnicos que o desejavam estudar tinham de lutar o
melhor possvel com as verses alem, russa e francesa. O jornalista
radical ingls Peter Fox, editor do National Reformer, comentou, depois de
ser presenteado com a edio alem, que se sentia como um homem que
havia adquirido um elefante e no sabia o que fazer com ele. Um
trabalhador escocs, Robert Banner, enviou a Marx esse angustiado
pedido de ajuda:
No h qualquer esperana de que seja traduzido? No existe em ingls sequer uma obra que
defenda a causa das massas trabalhadoras; todo livro em que ns, jovens socialistas, pomos as
mos defende os interesses do capital. Por isso nossa causa est to atrasada neste pas. Com
uma obra que aborde a economia do ponto de vista do socialismo, veramos em breve um
movimento que colocaria um ponto final nessa situao.
Aqueles que mais precisavam do livro eram os que estavam menos
aptos a compreend-lo, enquanto a elite educada, que o poderia ler, no o
desejava. Como o socialista ingls Henry Hyndman escreveu:
Acostumados como estamos hoje, especialmente na Inglaterra, a esgrimir sempre com grandes
chumaos de algodo nas pontas de nossos loretes, o terrvel golpe da lmina nua de Marx
sobre seus adversrios parecia to imprprio que seria impossvel para nossos cavalheirescos
pseudolutadores e ginastas mentais acreditar que esse polemista impiedoso e crtico furioso do
capital e do capitalismo fosse na realidade o mais profundo pensador de nosso tempo.
Hyndman era uma exceo regra. No incio de 1880, depois de ler a
traduo francesa do Capital, cobriu o autor de tamanhas homenagens
extravagantes que Marx se sentiu obrigado a encontr-lo. No entanto,
embora Hyndman se declarasse vido de aprender, foi ele quem
conduziu quase toda a conversa: Marx viria a temer as visitas desse
complacente tagarela. A inevitvel ruptura ocorreu em junho de 1881,
quando o manifesto socialista de Hyndman, England for All, incluiu dois
captulos amplamente plagiados do Capital sem autorizao ou mesmo
reconhecimento, a no ser por uma nota no prefcio: A respeito das idias
e grande parte do contedo dos Captulos 2 e 3, estou em dbito com a
obra de um grande pensador e original escritor que em breve, tenho
certeza, estar disponvel para a maioria de meus compatriotas. Marx
considerou isso vergonhosamente inadequado: por que no mencionar O
Capital ou o nome de seu autor? A frgil desculpa de Hyndman foi que o
pblico ingls tinha horror ao socialismo e pavor aos ensinamentos
estrangeiros. Porm, como indicou Marx, era pouco provvel que a
evocao do sonho do socialismo aplacasse esse horror, e qualquer leitor
de inteligncia mediana com certeza adivinharia pelo prefcio que o
grande pensador annimo era estrangeiro. Tratava-se pura e
simplesmente de uma apropriao marcada pela insero de erros
crassos nos poucos pargrafos no literalmente retirados do Capital.
Mal se livrara de um discpulo ingls, Marx j conquistava outro,
embora desta vez tenha tomado a precauo de jamais encontrar o sujeito.
Ernest Belfort Bax, nascido em 1854, tornara-se um radical, quando ainda
jovem estudante, sob a inluncia da Comuna de Paris. Em 1879 iniciou
uma longa srie de artigos para o intelectualizado mensrio Modern
Thought sobre os tits intelectuais da poca, entre eles Schopenhauer,
Wagner e (em 1881) Karl Marx. Tendo estudado a ilosoia hegeliana na
Alemanha, Bax era provavelmente o nico socialista ingls de sua gerao
a aceitar a dialtica como dinmica inerente vida. Ele descreveu O Capital
como um livro que encerra a elaborao de uma doutrina econmica
comparvel em seu carter revolucionrio e tambm por sua importncia
ao sistema de Coprnico na astronomia, ou lei da gravitao na
mecnica. Marx icou compreensivelmente lisonjeado e saudou o artigo de
Bax como a primeira publicao desse tipo que impregnada de um
verdadeiro entusiasmo por idias novas e corajosamente se levanta contra
o filistinismo ingls.
Apesar de todos os seus defeitos, o desprezado Hyndman izera mais
do que Bax ou qualquer outro para disseminar as idias de Marx na nao
ilistia. Em 1883, ainda fervoroso discpulo, citou Marx exaustivamente
e, desta vez, com o devido crdito em seu livro The Historical Basis of
Socialism in England. Hyndman at fundou um partido poltico
explicitamente marxista, a Federao Democrtica (posteriormente,
Federao Socialdemocrata), cuja liderana era formada por Bax, William
Morris, Walter Crane, Eleanor Marx (uma das ilhas de Marx) e o
namorado dela, Edward Aveling. A entusistica defesa do Capital feita por
Hyndman nos encontros da Federao motivaram o jovem escritor
irlands George Bernard Shaw a dedicar o outono de 1883 ao estudo da
edio francesa na sala de leitura do Museu Britnico, de onde o prprio
Marx extrara parte da matria-prima de sua obra. Aquele foi o ponto
crucial de minha carreira, lembrava Shaw. Marx foi uma revelao.
Abriu meus olhos para os fatos da histria e da civilizao, deu-me uma
concepo inteiramente nova do universo, proporcionou-me um propsito
e uma misso na vida. O Capital , escreveu ele, atingiu a maior faanha
que um livro capaz: mudar a mente das pessoas que o lem.
A paixo de Shaw pelo Capital jamais se extinguiria, como demonstrou
com essa homenagem caracteristicamente extravagante logo na primeira
pgina de Everybodys Political Whats What, escrito mais de 60 anos
depois:
Apenas no sculo XIX, quando Karl Marx extraiu os relatrios dos inspetores de fbrica de
nossos esquecidos livros azuis e revelou todas as atrocidades do capitalismo, o pessimismo e o
cinismo atingiram a mais sombria profundidade. Ele comprovou exaustivamente que o capital,
ao buscar aquilo que denominou Mehrwerth, que traduzimos por mais-valia (e incluiu aluguel,
juros e lucros comerciais), implacvel, e nada o deter, nem mesmo mutilao, massacre,
escravido branca e negra, droga e bebida, caso prometam-lhe um xelim a mais que os
dividendos da ilantropia. Antes de Marx, houvera bastante pessimismo. Na Bblia, o livro do
Eclesistico est cheio disso. Shakespeare, em Rei Lear, Timo de Atenas, Coriolano, bebeu dessa
fonte e se fartou. O mesmo izeram Swift e Goldsmith. Porm, nenhum deles pde documentar
a questo a partir de fontes oiciais como fez Marx. Dessa forma, ele criou aquela demanda por
um novo mundo que no s inspirou os modernos comunismo e socialismo, mas tambm se
tornou, em 1941, o lema de zelosos conservadores e religiosos.
Shaw teve pouco sucesso em divulgar o evangelho aos colegas da
Sociedade Fabiana, na qual ingressou em 1884. Seu amigo H.G. Wells
considerava Marx um terico enfadonho, egocntrico e mal-intencionado
que concedeu aos mais baratos e baixos impulsos humanos a aparncia
de pretensiosa ilosoia. Sob inluncia de seu principal terico, Sidney
Webb, os fabianos afastaram o socialismo ingls das noes de luta de
classes e revoluo rumo crena de que, com o sufrgio universal, o
Estado britnico poderia promulgar a legislao social que melhoraria o
bem-estar da classe trabalhadora e a eficcia do sistema econmico.
Este tambm se tornou o credo dominante do Partido Trabalhista,
criado em 1900. O antigo gracejo de que o partido devia mais ao
metodismo que a Marx talvez seja um exagero: entre seus adeptos e
representantes no Parlamento, contavam-se muitos socialistas que
poderiam se considerar marxianos, seno marxistas; em 1947 o partido
at editou uma reimpresso do Manifesto Comunista para reconhecer a
dvida com Marx e Engels, que foram a inspirao de todo o movimento da
classe trabalhadora. Entretanto, os lderes trabalhistas sustentaram a
viso de Harold Wilson de que o legado de Marx era irrelevante, talvez
verdadeiramente prejudicial a um partido constitucional de centro-
esquerda.
Na Alemanha, terra natal de Marx, suas idias tornaram-se a ideologia
dominante do Partido Socialdemocrata (SPD, na sigla em alemo), a partir
do congresso de 1891 em Erfurt. Mas a programao do evento era
constituda de duas partes distintas e pressagiava uma longa luta entre
revolucionrios e revisionistas. A primeira seo, esboada por Karl
Kautski, discpulo de Marx, reairmava teorias familiares tiradas do Capital,
tais como a tendncia ao monoplio e pauperizao do proletariado; a
segunda parte, escrita por Eduard Bernstein, lidava com objetivos polticos
mais imediatos sufrgio universal, educao livre, imposto progressivo.
Bernstein viveu em Londres durante os anos 1880 e rendeu-se
inluncia dos primeiros fabianos. Rosa Luxemburgo queixava-se: Ele v o
mundo atravs de lentes inglesas.
Bernstein, na dcada seguinte ao congresso de Erfurt, repudiava
abertamente grande parte do legado de Marx, descartando sua teoria do
valor como um conceito puramente abstrato que deixou de explicar a
relao entre oferta e demanda. Kautski relutava em criticar seu antigo
camarada e parecia muitas vezes at mesmo encoraj-lo: Voc superou
nossas tticas, nossa teoria do valor, nossa ilosoia; agora tudo depende de
qual ser a boa-nova que voc pensa em colocar no lugar da antiga.
No inal do sculo, as intenes de Bernstein estavam bastante
evidentes. O capitalismo, longe de ser superado por uma crise inevitvel e
iminente, provavelmente resistiria e traria uma progressiva prosperidade
s massas. Com o ajuste adequado, poderia at se provar o motor do
progresso social:
, portanto, muito errado presumir que o presente desenvolvimento da sociedade demonstra
relativa ou mesmo absoluta diminuio do nmero de integrantes das classes com posses. Seu
nmero aumenta tanto relativa quanto absolutamente. O sucesso do socialismo depende no
da diminuio, mas do aumento da riqueza social.
Embora o SPD ainda se deinisse como uma organizao proletria
revolucionria, ele tornara-se, na prtica, um partido parlamentarista,
progressivamente bem-sucedido e liderado por gradualistas e tecnocratas.
Como especialista em ironias, Marx talvez tenha se visto obrigado a
sorrir (ou, ao menos, a repuxar os lbios) diante de seu destino: um
profeta sem muita honra em sua prpria terra, e ainda menos considerado
em seu pas de adoo, a Inglaterra, se tornou a inspirao para um
levante cataclsmico no local onde menos esperava, a Rssia, nao
raramente mencionada no Capital. No entanto, no im da vida, Marx j
havia comeado a se arrepender dessa omisso: o sucesso da edio russa
d o Capital levou-o a imaginar que l, ainal, talvez houvesse algum
potencial revolucionrio.
Seu tradutor em So Petersburgo, Nikolai Danielson, era tambm lder
do movimento populista, que acreditava que a Rssia poderia passar
diretamente do feudalismo para o socialismo. A descrio de Marx dos
efeitos prejudiciais do capitalismo para a alma do homem convenceram-no
de que, se possvel, esse estgio da evoluo econmica deveria ser
evitado, e, uma vez que a Rssia j tinha no campo uma forma embrionria
de propriedade coletiva da terra, seria uma atrocidade dissolver as
comunas camponesas e deposit-las nas mos de proprietrios
particulares simplesmente para obedecer a uma suposta lei inelutvel da
histria. Para os marxistas mais ortodoxos, como Georgi Plekhnov, que
achavam que as condies para o socialismo no amadureceriam at que a
Rssia se industrializasse, esta era uma insensatez e, ao longo da dcada
que se seguiu ao lanamento de O Capital , Marx parecia ter a mesma
opinio. Em 1877, respondendo a um populista russo que protestava
contra sua viso determinista da histria, Marx escreveu que se a Rssia
estivesse destinada a se tornar uma nao capitalista nos mesmos moldes
que os pases do Ocidente europeu,
ela no conseguiria isso sem antes transformar boa parte dos camponeses em proletrios; e,
ento, quando se encontrar no mago do regime capitalista, experimentar, como outros povos
profanos, a crueldade de suas leis.
Assim mesmo, Marx acompanhava o desenrolar dos acontecimentos na
Rssia, que ameaavam contestar suas teorias. O movimento insurrecional,
embora pequeno, impressionava pela sua determinao e eiccia: entre
1879 e 1881, a Vontade do Povo, uma faco dissidente do movimento
populista, realizou sete atentados vida do czar Alexandre II, o ltimo
deles bem-sucedido. (Seis anos depois, a Vontade do Povo tentou tambm
assassinar o czar Alexandre III; uma das pessoas enforcadas por tomar
parte na trama foi Alexander Ulianov, cujo irmo adolescente, Vladimir
Ilich Ulianov, se tornaria mais conhecido como V.I. Lnin.)
A subseqente enxurrada de detenes e execues levou muitos
revolucionrios russos ao exlio. Plekhnov mudou-se para a Sua com
vrios camaradas, entre eles Vera Zasulich, que em 1876 deu um tiro no
governador-geral de So Petersburgo e, quando levada a julgamento, teve
um desempenho to notvel que o jri a absolveu da acusao de tentativa
de assassinato. A despeito de seu passado, ela desaprovava a tendncia
cada vez mais regicida e violenta do socialismo russo, que parecia ter
perdido de vista os imperativos econmicos formulados no Capital. Mas a
questo dos camponeses e proletrios continuava a incomodar Vera
Zasulich e seus companheiros de exlio s margens do lago Genebra. Em
fevereiro de 1881, ela apelou a Marx em busca de uma opinio abalizada:
Voc no ignora que O Capital goza de grande popularidade na Rssia,
escreveu ela. Mas talvez no tenha conhecimento do papel que seu livro
desempenhou em nossa discusso sobre a questo agrria. E pedia
gentilmente que Marx desse sua opinio sobre o possvel futuro da
comuna rural russa e a teoria da inevitabilidade histrica, segundo a qual
todos os pases do mundo atravessaro todas as fases da produo
capitalista, e assim tentar encerrar a polmica.
Marx se debateu com o problema por vrias semanas e escreveu cinco
rascunhos de resposta. Finalmente enviou uma breve carta dizendo que
sua assim chamada teoria fora mal interpretada: a inevitabilidade
histrica da fase burguesa expressamente limitada aos pases da
Europa Ocidental. A transio ocidental do feudalismo para o capitalismo
representava a transformao de um tipo de propriedade privada em
outro, enquanto no caso dos camponeses russos a propriedade comunal
teria, ao contrrio, de ser transformada em propriedade privada. Por isso,
a anlise proposta no Capital no apresenta qualquer razo favorvel ou
contrria viabilidade da comuna rural. Isso era mais encorajador que o
comentrio que izera apenas quatro anos antes porm, muito mais
cauteloso que o primeiro rascunho de sua carta a Vera Zasulich, que
explicava por que e como o campesinato russo escaparia ao destino de
seus companheiros da Europa Ocidental:
Na Rssia, graas a uma singular combinao de circunstncias, a comuna rural, ainda
assentada em escala nacional, pode aos poucos livrar-se de seus traos primitivos e
desenvolver-se diretamente como um elemento da produo coletiva em escala nacional.
Para salvar a comuna russa, uma revoluo necessria. A esse respeito, o governo e os novos
pilares da sociedade esto fazendo o melhor a im de preparar as massas para esse desastre.
Se a revoluo vier no momento oportuno, se concentrar todas as foras de modo a permitir
total expanso comuna rural, esta em breve se transformar em elemento de regenerao na
sociedade russa e de superioridade em relao aos pases escravizados pelo sistema capitalista.
Cinco dias depois de Marx ter enviado a verso inal dessa carta, um
pequeno grupo da Vontade do Povo assassinou o czar Alexandre II em So
Petersburgo arremessando uma bomba em sua carruagem.
Com a plena certeza de que a revoluo s se realizaria pela ao
coletiva da classe trabalhadora, mais que por proezas individuais ou atos
de terrorismo, era de esperar que Marx se aliasse a Vera Zasulich e a
Plekhnov mais que aos terroristas radicais. Todavia, em carta ilha
Jenny, Marx conidenciou que os exilados na Sua eram meros
doutrinrios, desnorteados anarco-socialistas, e a inluncia deles no
teatro de guerra na Rssia nula. Os assassinos de So Petersburgo, ao
contrrio,
so, em todos os aspectos, verdadeiros companheiros, sem pose melodramtica, simples,
objetivos, hericos. Eles se esforam para ensinar Europa que seu modus operandi
especiicamente russo e historicamente inevitvel, que no se presta a moralizaes a favor
ou contra , mais que o terremoto em Chios.
Tal atitude seria inconcebvel em um Karl Marx mais jovem: ele
passara muitos anos denunciando socialistas que punham suas crenas a
servio de golpes, atentados e conspiraes clandestinas. Em 1881, no
entanto, estava doente e fatigado. Depois de tanto aguardar o momento
oportuno para a revoluo proletria e estar com a pacincia esgotada,
ansiava por qualquer tipo de revolta. Naquela primavera, aps o
nascimento de um neto, comentaria que as crianas nascidas neste
momento crucial da histria tm diante de si o perodo mais
revolucionrio que qualquer outro j visto pela humanidade. O lado ruim
neste momento ser velho, de modo a apenas prever, e no
testemunhar.
Todos os arquitetos da Revoluo de 1917 citavam Marx, em particular
O Capital , como a autoridade divina para a concretizao de suas
propostas. Trotski estudou o livro em 1900, quando se encontrava na
Sibria, exilado em uma vila horrvel, infestada de insetos removendo as
baratas para fora da pgina, como lembrava. Lnin alegava ter lido o livro
em 1888, com precoces 18 anos, sentado sobre um velho forno na cozinha
do apartamento de seu av. Desde ento empregava O Capital ou os
trechos que serviam a seus propsitos como a lmina com que golpeava
seus rivais. (Mximo Grki disse a respeito dos discursos de Lnin que
tinham o frio brilho de limalhas de ao.) Embora sua primeira grande
obra, O desenvolvimento do capitalismo na Rssia , fosse apresentada como
uma espcie de suplemento a Marx, a obra de Lnin nada tinha da ironia e
da indignao do Capital. Como Edmund Wilson observou: Todos os
escritos de Lnin so funcionais; todos tm o intuito de atingir um
propsito imediato. Ele simplesmente um homem que deseja
convencer.
O propsito imediato do livro O desenvolvimento do capitalismo na
Rssia era persuadir os camaradas de que a Rssia j emergira do
feudalismo graas rpida expanso de ferrovias, minas de carvo,
siderrgicas e tecelagens nos anos 1880 e 1890. O fato era que somente
em Moscou e So Petersburgo havia um proletariado industrial; isso, no
entanto, reforava a responsabilidade de ao da classe como uma
organizao de vanguarda que expressasse as reivindicaes dos
camponeses e artesos de outras localidades. Nas novas fbricas, escreveu
Lnin,
a explorao est plenamente desenvolvida e emerge em sua forma pura, sem qualquer
detalhe perturbador. O trabalhador no pode deixar de perceber que oprimido pelo
capital. por isso que o trabalhador da fbrica o principal representante de toda a
populao de explorados.
Mas em seu tratado posterior, Que fazer?, acrescentou que os
trabalhadores estavam muito preocupados com sua prpria luta
econmica para desenvolver uma verdadeira conscincia revolucionria:
Muito se fala sobre espontaneidade. Mas o desenvolvimento espontneo de um movimento da
classe trabalhadora leva sua subordinao ideologia burguesa; pois tal ao o
sindicalismo, que signiica a escravizao ideolgica dos trabalhadores pela burguesia.
Portanto, nossa tarefa, a tarefa da socialdemocracia, combater a espontaneidade, afastar o
movimento da classe trabalhadora desse sindicalismo espontneo, desejoso de se abrigar sob
as asas da burguesia, e traz-lo para debaixo das asas da socialdemocracia revolucionria.
Campanhas de massa para melhorar as condies e encurtar a semana
de trabalho, defendidas por Marx no Capital, eram consideradas por Lnin
uma perda de tempo. Em vez disso, os trabalhadores deveriam se colocar
disposio de revolucionrios proissionais como ele: O movimento
socialista contemporneo s poder se tornar realidade se tiver como base
um profundo conhecimento cientico. O portador desse conhecimento
no o proletariado, mas a intelligentsia burguesa. Nessas sentenas
pode-se notar a forma embrionria do que, no inal, se tornou uma tirania
monstruosa.
Como o autoproclamado portador dos dez mandamentos, Lnin
gostava de lembrar a condio intelectual inferior de seus camaradas.
impossvel compreender O Capital de Marx, em especial os primeiros
captulos, sem ter estudado e entendido completamente toda a Lgica de
Hegel, escreveu ele em seus Cadernos ilosicos. Por conseguinte, meio
sculo depois, nenhum dos marxistas compreende Marx. Exceto ele,
claro. Apesar de todas as suas leituras e escritos, o conhecimento
cientico de Lnin no era mais profundo que o necessrio. Eis uma
aguada avaliao feita por Trotski, que o observava mais de perto que
ningum:
O pensamento de Marx aparece por inteiro no Manifesto Comunista, em Para a crtica da
economia poltica e no Capital. Mesmo que no estivesse destinado a tornar-se o fundador da
Primeira Internacional, ele ainda permaneceria por muito tempo a igura que conhecemos
hoje. As idias de Lnin, por outro lado, aparecem na ao revolucionria. Os trabalhos
cientficos dele so apenas um prembulo ao.
Talvez nem mesmo um prembulo. A tomada do poder, escreveu
Lnin em 1917, o objetivo da insurreio. Sua tarefa poltica icar clara
aps a tomada. Como o historiador Bertram Wolfe mostra, isso faz com
que o raciocnio de Marx seja virado do avesso: a convico marxista de
que a economia determina a poltica torna-se a viso leninista de que, com
suiciente determinao, o prprio poder, o pleno poder poltico, pode
determinar inteiramente a economia. No de causar espanto que a
crena predominante na Unio Sovitica tenha adquirido o nome de
marxismo-leninismo, e no simplesmente marxismo. O lema favorito de
Marx era de omnibus dubitandum (tudo deve ser questionado), mas
ningum que tenha tentado pr isso em prtica na Rssia comunista
sobreviveu por muito tempo.
O marxismo praticado por Marx era menos uma ideologia que um
processo crtico, uma argumentao dialtica contnua; Lnin e em seguida
Stlin transformaram-no em dogma. (Como, claro, izeram outros
socialistas antes deles.) A Federao Socialdemocrata aqui divide com os
socialistas germano-americanos a caracterstica de serem os nicos
partidos que lograram reduzir a teoria do desenvolvimento marxista a
uma rgida ortodoxia, lamentou Engels, em maio de 1894, a Friedrich
Adolph Sorge, um emigrado alemo em Nova York.
Essa teoria deve ser empurrada goela abaixo dos trabalhadores de uma s vez e sem
desenvolvimento, como artigos de f, e no fazer com que os trabalhadores se elevem a seu
nvel pela fora de seu prprio instinto de classe. por isso que ambas permanecem meras
seitas e, como Hegel diz, vm do nada, por meio do nada e em direo ao nada.
Seria possvel at argumentar que a conquista mais verdadeiramente
marxista da Unio Sovitica foi seu colapso: uma economia dirigida
centralizada, fechada e burocrtica provou-se incompatvel com as novas
foras de produo, e assim precipitou uma mudana nas relaes de
produo. Mikhail Gorbachev o admitiu em seu livro de 1997, Perestroika:
O sistema administrativo que se formou nos anos 1930 e 1940 comeou gradualmente a
contradizer as demandas e condies do progresso econmico. O potencial positivo dele se
exaurira. Tornara-se cada vez mais um obstculo e originou o mecanismo de ruptura que tanto
mal nos fez depois.
Foi nessas condies que se desenvolveu uma atitude preconceituosa diante do papel das
relaes mercadolgicas e da lei do valor sob o socialismo, e em geral se alegava que eram
contrrias e estranhas ao socialismo. Alm do mais, subestimou-se a contabilidade de lucros e
perdas, que abalou os preos e negligenciou a circulao de dinheiro. Surgiram sinais cada
vez mais evidentes de alienao do homem em relao propriedade coletiva e da falta de
coordenao entre os interesses pblicos e pessoais do trabalhador.
Depois da Rssia, o outro grande pas a se autoproclamar comunista
foi a China, que se tornou uma Repblica do Povo em 1949. Enquanto
Marx e Lnin tinham seu ponto central no proletariado urbano, Mao Ts-
tung argumentava que os camponeses poderiam ser uma fora
revolucionria caso guiados pelos lderes corretos, como ele prprio. Mao
evitou o modelo sovitico de urgente industrializao e fez do
desenvolvimento rural a prioridade mxima, inspirando, assim, muitos
marxistas em pases do Terceiro Mundo que nem sequer tinham uma
indstria digna desse nome.
No entanto, o programa maosta foi um desastre para o campesinato
chins: o Grande Salto Adiante, um plano de coletivizao da agricultura e
promoo das indstrias rurais de pequena escala, produziu fome em
massa e foi abandonado em 1960, apenas dois anos depois de iniciado. No
mesmo perodo houve a ruptura entre China e Unio Sovitica. Nikita
Krushchev havia ridicularizado o Grande Salto, e Mao revidou
denunciando-o como capitalista iniltrado. Porm, desde a morte do
Grande Timoneiro em 1976, a prpria China passou a trilhar a rota
capitalista e tornou-se a economia industrial que mais rapidamente cresce
no mundo, ao mesmo tempo que proclama s agora haver atingido o
primeiro estgio do socialismo. A despeito de ter abandonado os preceitos
de Mao, o governo de Pequim continua a deinir-se como marxista-
leninista, embora mercantil-leninista fosse mais adequado.
Assim como as incontveis seitas rivais do cristianismo, o marxismo
revelou-se em disfarces admiravelmente distintos e em aparncia
incongruentes bolcheviques e mencheviques, espartaquistas e
revisionistas, stalinistas e trotskistas, maostas e castristas, eurocomunistas
e existencialistas. Marx previra, com severa resignao, que seu nome
seria tomado em vo pelos marxistas muito depois de sua morte, quando
no mais pudesse protestar. Seu mais famoso gesto de irritao face aos
ilusrios discpulos foi uma censura aos socialistas franceses nos anos
1870: se eles forem marxistas, lamentou, tudo o que sei que ento no
sou um marxista. E talvez no fosse. A histria do sculo XX revelou que
os pases que no possuam uma economia industrial avanada, uma classe
capitalista ou um grande exrcito de proletrios assalariados estavam mais
propensos revoluo marxista. Da o paradoxo observado pelo
especialista marxiano David McLellan em 1983, quando quase meio
mundo ainda era governado por regimes supostamente herdeiros de
Marx:
O prprio fato de que o marxismo no tenha triunfado no Ocidente signiica que no se tornou
uma ideologia dominante; , portanto, objeto de estudos srios sem a interveno de controles
governamentais. Justamente na Europa Ocidental e na Amrica os pases capitalistas
estuda-se Marx com maior desvelo. De fato, correto airmar que h mais marxistas reais no
Ocidente que em muitos pases chamados marxistas.
Em Estados comunistas, da Albnia ao Zimbbue, a deinio local de
marxismo foi elaborada pelo governo, jamais se demandou uma discusso
subseqente (nem mesmo se permitiu). No Ocidente, contudo, seu
signiicado tornou-se objeto tanto de profundo debate quanto de sutil
reviso. Os trabalhos da chamada Escola de Frankfurt que inclua Max
Horkheimer, Theodor Adorno e Herbert Marcuse na dcada de 1930
originaram um nova linha de ilosoia marxista conhecida como teoria
crtica, que rejeitava o determinismo econmico de Lnin e dos
bolcheviques. A Escola de Frankfurt e outros pensadores do perodo, como
Antonio Gramsci, tambm questionaram tradicionais posicionamentos
marxistas em relao conscincia de classe do proletariado. O
capitalismo, de acordo com Gramsci, mantm sua hegemonia por levar a
classe trabalhadora ou intimid-la a aceitar ilusoriamente a cultura
burguesa como norma, ao mesmo tempo que refora certos valores e
exclui outros. Para desaiar esse consenso e demolir as pretenses
capitalistas, os trabalhadores deveriam desenvolver uma cultura contra-
hegemnica prpria, por meio de novos sistemas de educao popular.
Os marxistas ocidentais, portanto, colocaram nfase muito maior na
importncia daquilo que Marx denominava superestrutura cultura,
instituies, linguagem do processo poltico, de tal modo que s vezes a
relexo sobre a base econmica desaparecia de todo. Incapazes de mudar
o mundo, concentraram-se em interpret-lo por meio do que icou
conhecido como estudos culturais, que estabeleceram sua prpria
hegemonia em vrios campi universitrios nas dcadas inais do sculo XX
e produziram uma transformao nos estudos de disciplinas como histria,
geografia, sociologia, antropologia e literatura.
At a libido foi submetida ao escrutnio marxista. O psiquiatra Wilhelm
Reich tentou conciliar Marx e Freud ao propor que os trabalhadores no
poderiam ser verdadeiramente livres at que fossem libertados da
represso sexual e da tirania das estruturas familiares tradicionais
(embora Marx tenha descartado o amor livre por consider-lo uma
perspectiva bestial, equivalente prostituio comum). O sexo est
impregnado no trabalho e nas relaes pblicas e, portanto, torna-se mais
suscetvel satisfao (controlada), escreveu Herbert Marcuse, guru da
Nova Esquerda, no livro O homem unidimensional, de 1964. O progresso
tcnico e o conforto material permitem a insero sistemtica dos
elementos libidinosos nos domnios da produo e da troca de
mercadorias.
Esses domnios foram deinidos de forma muito mais ampla do que
Marx jamais imaginara. Abarcavam toda e qualquer forma de mercadoria
cultural um par de sapatos do tempo da brilhantina, uma fotograia de
jornal, um disco pop e uma caixa de cereal eram todos textos que
poderiam ser lidos. A crtica da cultura de massa dos primeiros tericos
inluenciados pela Escola de Frankfurt foi gradualmente suplantada por
um estudo dos diferentes meios pelos quais as pessoas recebem e
interpretam esses textos cotidianos.
medida que deram uma guinada lingstica expandiram-se em
estruturalismo, ps-estruturalismo, desconstrutivismo e, depois, ps-
modernismo , os estudos culturais com freqncia pareciam uma forma
de se esquivar completamente da poltica, mesmo que muitos de seus
adeptos continuem a se denominar marxistas. A lgica de sua burlesca
insistncia de que no h certezas ou realidades levou ao relativismo sem
compromisso ou valor, capaz de celebrar, sem qualquer pudor, tanto a
cultura pop norte-americana quanto a superstio medieval. Apesar do
desdm pelas grandes narrativas histricas e leis gerais da natureza,
muitos estudiosos pareciam aceitar o sucesso duradouro do capitalismo
como um inevitvel fato da vida. Aqueles que ainda nutriam impulsos
subversivos buscaram refgio em espaos marginais onde o domnio dos
vitoriosos no estava bem assegurado: da o entusiasmo pelo extico e
incorpreo, desde as teorias conspiratrias dos vnis aos fetiches
sadomasoquistas. Um fascnio pelos prazeres do consumo (telenovelas,
shoppings, o kitsch do mercado massiicado) revelava o tradicional foco
marxista sobre as condies da produo material.
A conseqncia foi, nas palavras do crtico marxista Terry Eagleton,
uma imensa inlao lingstica, como se algo que na esfera poltica agora
parecesse inconcebvel ainda fosse bastante vivel nas reas do discurso,
dos signos ou da textualidade. A liberdade do texto ou da linguagem viria
compensar a falta de liberdade do sistema como um todo. Os novos
inimigos, escreve Eagleton, eram todos os tipos de sistemas de crenas
coerentes, em particular as formas de teoria e organizao poltica que
buscavam analisar e inluenciar as estruturas da sociedade como um todo.
Pois era justamente essa poltica que parecia ter fracassado. Nenhuma
crtica sistemtica ao capitalismo monopolista obteria xito uma vez que o
capitalismo era ele prprio uma ico, assim como a verdade, a justia, as
leis e todos os outros constructos lingsticos.
Cabe ento a pergunta: como Marx, que tanto esforo fez para
produzir uma crtica sistemtica, se encaixa em tudo isso? Enquanto
alegremente desconstroem comerciais de TV ou embalagens de bala, os
tericos parecem curiosamente relutantes em apontar seus cutelos para o
texto do Capital, talvez por temer um parricdio literrio. O historiador ps-
modernista Dominick LaCapra airma que este provavelmente o caso
mais gritante de texto cannico que tem mais necessidade de uma
releitura que de uma leitura literal, direta e atrelada a uma voz autoritria
exclusivamente uniforme.
Nessa linha, a mais notvel reviso de Marx Para ler O Capital , de
1965, uma coletnea de ensaios de Louis Althusser e alguns alunos seus,
que comea com essa declarao de intenes:
evidente que todos j lemos e continuamos a ler O Capital. Por quase um sculo, fomos
capazes de l-lo todos os dias, de forma transparente, em meio aos dramas e sonhos de nossa
histria, s suas disputas e conlitos, s conquistas e derrotas do movimento operrio, que
nossa nica esperana e destino. Desde que viemos ao mundo, lemos constantemente O
Capital nos escritos e discursos daqueles que o leram para ns, bem ou mal, vivos ou mortos:
Engels, Kautski, Plekhnov, Lnin, Rosa Luxemburgo, Trotski, Stlin, Gramsci, as lideranas das
organizaes operrias, seus seguidores e oponentes, fossem ilsofos, economistas ou polticos.
Lemos pequenas amostras, os fragmentos que a conjuntura selecionou para ns. Todos
lemos, mais ou menos, inclusive o livro primeiro, desde as mercadorias at a expropriao
dos expropriadores.
Algum dia, porm, essencial que O Capital seja lido na ntegra, que o prprio texto seja
lido.
Althusser, como qualquer outro leitor, encara a tarefa com um par de
lentes ajustadas sua prpria avaliao. Foi ele quem primeiro insistiu no
fato de que havia um abismo intransponvel, uma ruptura epistemolgica,
entre o Marx dos anos 1840 e o homem que escreveu O Capital 20 anos
depois. Ao contrrio de Jean-Paul Sartre, que encontrou nos primeiros
escritos ilosicos uma rica inspirao para sua formulao do marxismo
como uma histria da auto-emancipao humana, Althusser deplorava os
interesses do jovem Marx por tica, alienao e ao humana. Para ele, a
histria era um processo sem sujeito e, portanto, no valia a pena estud-
la ou analis-la: os indivduos, mesmo coletivamente, no poderiam jamais
evitar ou desafiar as foras impessoais dos aparelhos ideolgicos do Estado
educao, religio e famlia que produzem e mantm o sistema de
crenas dominante.
Althusser resgatou Marx do estreito determinismo econmico imposto
por Lnin e seus herdeiros para conin-lo em uma camisa-de-fora
igualmente restritiva. Em Para ler O Capital ele reduz a obra maior de
Marx a um trabalho meramente cientico, sem qualquer vestgio de
inluncia hegeliana, apesar de o prprio Marx reconhecer com prazer
esse dbito, em particular no captulo inicial sobre a mercadoria. O
marxismo se tornou uma teoria da prtica estrutural divorciada da poltica,
da histria e da experincia.
Segundo a lgica anti-humanista de Althusser, as pessoas no
poderiam ser consideradas responsveis por suas aes tese que, anos
depois, ele prprio exploraria para se eximir de qualquer culpa pelo
homicdio de sua esposa. Em escala maior, serviu para isentar o Partido
Comunista (do qual era antigo integrante): o assassinato em massa na
Unio Sovitica no era um crime, apenas um erro terico ou, no terrvel
eufemismo de Althusser para o stalinismo, aquela nova forma de
existncia no-racional da razo. Como escreveu o historiador marxista
E.P. Thompson no polmico A misria da teoria, de 1979: Podemos
considerar a emergncia do althusserianismo como a manifestao de uma
ao de patrulha ideolgica, uma tentativa de reconstruir o stalinismo no
nvel terico. Para Thompson, a insistncia de Althusser em um marxismo
totalmente conceitual, no contaminado pela histria ou pela experincia,
expunha-o como algum que tinha apenas um conhecimento fortuito da
prtica histrica pois, no mundo real, a toda hora, a experincia chega
sem ser anunciada e promove mortes e crises substanciais. Isso era mais
verdadeiro do que Thompson podia imaginar. A total extenso da
ignorncia de Althusser revelou-se em suas memrias pstumas, O futuro
dura muito tempo , de 1994, em que confessa ser um trapaceiro e um
enganador, que s vezes inventava citaes ajustadas aos seus objetivos.
De fato, meu conhecimento ilosico dos textos era bastante limitado. Eu sabia um pouco de
Spinoza, nada de Aristteles, os sofistas e os esticos, bastante sobre Plato e Pascal, nada sobre
Kant, um pouco sobre Hegel e, por fim, algumas passagens de Marx.
Mas como conseguiu se safar? A explicao para seus ilusionismos
surpreendentemente singela:
Eu tinha outra singular habilidade. A partir de uma nica frase, pensava que poderia extrair
(que iluso!), se no as idias mais especicas de um autor ou livro que no lera, ao menos o
signiicado ou as linhas gerais. Obviamente eu tinha algum poder de intuio, assim como a
habilidade de vislumbrar relaes, ou a capacidade de estabelecer oposies tericas que me
permitiam reconstruir aquelas que acreditava serem as idias de um autor, tendo por base os
autores aos quais se opunha. Eu prosseguia com tranqilidade, estabelecendo contrastes e
distines, e em seguida elaborava uma teoria que amparasse tudo isso.
Graas a esse poder de intuio, Para ler O Capital iluminado pelo
brilho de percepes ocasionais, ainda que Althusser tenha estudado
apenas algumas passagens de Marx. O livro prope que O Capital deve ser
visto como
uma resposta importante pergunta que em nenhuma parte foi postulada, que Marx somente
logra formular com a multiplicao das imagens necessrias para express-la. A poca em
que Marx viveu no lhe proporcionou, e ele no poderia adquirir ao longo da vida, um conceito
adequado com o qual pensar o que produziu: o conceito da eiccia de uma estrutura a partir de
seus elementos.
Marx, em outras palavras, preparou uma bomba de efeito retardado,
esperando que algum izesse a pergunta que ele j havia respondido. Isso
conirmado por uma carta enviada a Engels em 1867, logo depois de
inalizar o primeiro volume, em que previa as objees de economistas
vulgares ao Capital:
Se desejasse refutar de antemo todas essas objees, eu estragaria todo o mtodo dialtico da
exposio. Ao contrrio, o que h de bom nesse mtodo que ele est constantemente
preparando armadilhas para esses sujeitos, a ponto de tornar evidente a sua estupidez.
Mais uma vez impossvel no vir mente a penetrante ironia do
relato A obra-prima ignorada de Balzac: a nica falha na obra-prima de
Frenhofer no eram as manchas amorfas e aparentemente desastrosas,
mas o fato de ter sido executada com um sculo de antecedncia, uma vez
que era na verdade uma pea de arte abstrata do sculo XX. Como
escreveu Edmund Wilson ao defender as classes que sofrem privaes e
sitiar a fortaleza da auto-satisfao burguesa, Marx trouxe para a
economia um ponto de vista cujo valor na poca era diretamente
proporcional sua estranheza.
Durante meio sculo aps a publicao do Capital, no entanto, os
economistas vulgares demonstraram pouco interesse em refutar Marx, e
preferiam ignor-lo. Eles viam o sistema capitalista mais como uma
necessidade permanente que como uma fase histrica passageira, que
contivesse dentro de si os germes de sua prpria doena terminal.
Enquanto Marx tratava os juros, os lucros e o aluguel como trabalho no-
pago, os economistas acadmicos descreviam os juros obtidos pelos
detentores de capital como uma recompensa pela abstinncia. Para
Alfred Marshall uma personagem dominante na economia britnica
durante os perodos vitoriano tardio e eduardiano , aqueles que
acumulavam mais do que gastavam capital estavam realizando um
sacricio de espera, e por isso mereciam a recompensa por sua virtuosa
moderao.
A economia ortodoxa argumentava que a superproduo
considerada por Marx trao fundamental do capitalismo simplesmente
no poderia ocorrer. De acordo com a lei dos mercados de Say, a oferta
criava sua prpria demanda: os ganhos com produo e venda de certas
mercadorias proporcionavam o poder de compra para a aquisio de
outras. Esse mesmo mecanismo auto-regulador assegurava que o
desemprego no fosse mais que uma breve e acidental imperfeio. Os
desempregados aceitariam trabalhar por menos; a conseqente queda dos
salrios diminuiria os preos das mercadorias, que, por sua vez,
aumentariam a demanda por produtos e tambm as vendas, permitindo,
ento, o retorno do pleno emprego.
A turbulncia econmica e o grande desemprego do perodo entre
guerras mundiais foraram o reconhecimento tardio de que, ainal, o
capitalismo apresenta problemas sistemticos. Alguns economistas
passaram a questionar se o sistema era realmente eterno e imutvel. Em
seu estudo de 1939, Valor e capital , John Hicks duvidava que se pudesse
contar com a longa sobrevivncia de algo semelhante a um sistema
capitalista na ausncia de novas invenes suicientemente poderosas
para manter o investimento. inevitvel pensar, acrescentou ele, que
talvez todo o processo de revoluo industrial dos ltimos 200 anos nada
mais tenha sido seno uma vasta e mundana expanso. J.M. Keynes,
nascido no ano da morte de Marx, escreveu no livro A teoria geral do
emprego, do juro e da moeda, de 1936: Vejo o aspecto da aquisio de
rendas do capitalismo como uma fase de transio que desaparecer
quando tiver cumprido seu papel.
Keynes, o mais inluente economista do sculo XX, desaiou a idia de
que o capitalismo do laissez-faire apresentava uma tendncia natural ao
auto-equilbrio. A idia de que o desemprego forava a queda dos salrios
e com isso restaurava o pleno emprego talvez fosse verdadeira em
companhias ou indstrias individuais. Mas se todos os salrios fossem
cortados, ento todos os rendimentos cairiam, e a demanda icaria
estagnada, o que no incentivaria os empregadores a contratar mais
trabalho. Nas palavras da economista keynesiana Joan Robinson: Em uma
multido, qualquer pessoa pode ter uma viso melhor do desile ao icar
em p numa cadeira. Mas se todos izerem o mesmo, ningum ter uma
viso melhor.
Antes de Keynes, a maioria dos economistas tratava as ocasionais
crises do capitalismo como aberraes negligenciveis. Ele, como Marx, via-
as como o ritmo fatal de um sistema instvel. Entretanto, Keynes
considerava Marx um excntrico do submundo do pensamento
econmico, cujas teorias eram ilgicas, obsoletas, cientiicamente
equivocadas e sem interesse ou aplicabilidade no mundo moderno. A
veemncia de sua denncia surpreendente, dada a semelhana entre a
crtica de Marx aos economistas clssicos e a do prprio Keynes a seus
sucessores neoclssicos. Como Joan Robinson escreveu em 1948:
Em ambos, o desemprego tem um importante papel. Em ambos, o capitalismo visto como algo
que carrega as sementes da prpria decadncia. Do lado negativo, como na oposio ortodoxa
teoria do equilbrio, os sistemas de Keynes e Marx permanecem prximos; e h agora, pela
primeira vez, entre os economistas acadmicos e os marxistas, pontos em comum suicientes
para tornar o debate possvel. Apesar disso, h ainda poucos estudos srios feitos por
economistas acadmicos ingleses a respeito de Marx.
Alguns desses estudos sem dvida foram descartados por sua
opacidade estilstica. Embora Robinson acreditasse que a teoria da crise de
Marx, apresentada no segundo tomo do Capital, tivesse ntimas ainidades
com Keynes, ela confessava que talvez tenha exagerado na semelhana.
Os dois ltimos volumes do Capital so excessivamente obscuros e foram
submetidos a muitas interpretaes. Suas guas so turvas, e, talvez por
isso, quem as examinar h de encontrar o prprio rosto.
Mas a principal razo para ignorar a relao entre Marx e Keynes na
verdade, para negligenciar Marx totalmente talvez fosse poltica. Keynes
era mais um liberal que um socialista, e orgulhosamente declarava: A luta
de classes me encontrar ao lado da burguesia culta. O keynesianismo se
tornou a nova ortodoxia para os economistas e polticos ocidentais em
meados do sculo XX, precisamente no momento em que a Guerra Fria
fazia com que o nome de Marx se transformasse em sinnimo de inimigo.
Alguns no-marxistas temiam se contaminar com essa associao.
A grande exceo foi o economista de origem austraca Joseph
Schumpeter, que permaneceu um heri para muitos empreendedores
norte-americanos, ainda que sua obra mais famosa, Capitalismo, socialismo
e democracia, de 1942, comece com uma avaliao de 54 pginas das
conquistas de Marx, to inesperadamente generosa como as prprias
homenagens de Marx burguesia no Manifesto Comunista.
Como um profeta, admite Schumpeter, Marx sofreu de viso
equivocada e anlise imprecisa, particularmente em sua previso do
aumento da misria dos trabalhadores. Entretanto, Marx viu o processo
de mudana industrial mais claramente e percebeu sua importncia
crucial de modo mais completo que qualquer outro economista de sua
poca, tornando-se, assim, o primeiro economista de primeira grandeza a
compreender e ensinar sistematicamente como a teoria econmica pode se
transformar em anlise histrica e como a narrativa histrica pode se
transformar em histoire raisone . Algumas pginas adiante ele prope a
questo: Pode o capitalismo sobreviver? E responde: No. Creio que
no. Isso pode parecer um comentrio bizarro em um livro concebido
como defesa robusta do esprito empreendedor, e certamente Schumpeter,
ao contrrio de Marx, no se alegrava com isso. (Se um mdico prediz que
seu paciente morrer em breve, isso no quer dizer que este seja o desejo
dele.) Sua tese era que a inovao capitalista novos produtos e mtodos
de produo representa uma fora de destruio criativa que ainal se
tornaria, para seu prprio benecio, extremamente bem-sucedida, e
portanto destrutiva.
Na ltima dcada do sculo XX, as obscuras advertncias de
Schumpeter pareciam se confundir com as de Marx. Com o comunismo
agonizando, o capitalismo liberal moda norte-americana poderia enim
reinar sem desaios talvez para sempre. O que estamos
testemunhando, proclamou Francis Fukuyama em 1989, no apenas o
im da Guerra Fria, ou a consumao de um determinado perodo da
histria do psguerra, mas o fim da histria como tal, isto , o ponto final da
evoluo ideolgica da humanidade. Mas a histria em breve retornaria
com sua Nmesis. Em agosto de 1998, a dissoluo econmica na Rssia, o
colapso monetrio na sia e o pnico do mercado em todo o mundo levou o
jornal Financial Times a se perguntar se havamos passado do triunfo
crise do capitalismo global em apenas uma dcada. O ttulo do artigo era
Das Kapital revisited.
Mesmo aqueles que obtinham os maiores benecios do sistema
comearam a questionar sua viabilidade. George Soros, o bilionrio
especulador que fora responsabilizado pelo desastre tanto da sia quanto
da Rssia, alertou no livro A crise do capitalismo global: os perigos da
sociedade globalizada, de 1998, que o instinto de manada dos detentores do
capital deve ser controlado antes que eles tenham esmagado todos os
demais sob seus ps:
O capitalismo no demonstra por si s qualquer tendncia ao equilbrio. Os detentores do
capital buscam aumentar seus lucros. Se os deixarem agir como desejam, continuaro a
acumular capital at a situao icar insuportvel. H 150 anos, Marx e Engels ofereceram uma
tima anlise do sistema capitalista, melhor em alguns aspectos, devo dizer, que a teoria do
equilbrio dos economistas clssicos. A principal razo para que as terrveis previses no se
tenham concretizado foram as intervenes polticas compensatrias nos pases democrticos.
Infelizmente, outra vez corremos o risco de tirar as concluses erradas das lies da histria.
Agora o perigo no vem do comunismo, mas do fundamentalismo do mercado.
Durante a Guerra Fria, enquanto os Estados comunistas veneravam a
obra de Marx como uma escritura sagrada completa e infalvel , aqueles
que estavam do outro lado das trincheiras o ultrajavam como um enviado
do demnio. Com a derrubada do Muro de Berlim, contudo, ele conquistou
novos admiradores em lugares inesperados. No devemos nos felicitar to
rapidamente pela derrota de Marx junto com o marxismo, escreveu em
1994 o economista de direita Jude Wanniski. Nossa sociedade mundial
muito mais luida do que era em seu tempo, mas o processo de renovao
no est garantido. As foras de reao que ele corretamente identiicou
devem ser conquistadas a cada nova gerao, uma tarefa monumental que
agora nos confronta. Wanniski, que cunhou a expresso supply-side
economics (economia da oferta), citou O Capital como a principal
inspirao para sua tese de que a produo, mais que a demanda, era a
chave da prosperidade. Embora defensor do livre comrcio e do padro-
ouro, inimigo da burocracia e admirador do esprito de Klondike,
considerava Marx um dos tits da teoria e da prtica clssicas e um
profeta genial. Para Wanniski, Marx chegou muito prximo da verdade
ao sugerir que o capitalismo disseminava as sementes da prpria
destruio: Isto , se o capitalismo requer competio impiedosa, ainda
que os capitalistas faam todo o possvel para eliminar a competio, temos
um sistema inerentemente insustentvel, como animais que devoram seus
filhotes.
Em outubro de 1997, John Cassidy, correspondente econmico da
revista New Yorker , relatou uma conversa que tivera com um banqueiro
ingls que trabalhava em Nova York. Quanto mais tempo passo em Wall
Street, airmou o banqueiro, mais convencido ico de que Marx estava
certo. H um Prmio Nobel espera do economista que ressuscitar Marx e
o inserir em uma teoria coerente. Estou absolutamente convencido de que
a abordagem de Marx o melhor caminho para entender o capitalismo.
Despertada sua curiosidade, Cassidy leu Marx pela primeira vez e
convenceu-se de que seu amigo estava certo. Encontrou
provocantes passagens sobre globalizao, desigualdade, corrupo poltica, monopolizao,
progresso tcnico, declnio da alta cultura, a natureza enervante da existncia moderna
temas com que os economistas agora novamente se defrontam, s vezes sem perceber que
seguem os passos de Marx.
Citando o famoso slogan criado por James Carville para a campanha
presidencial de Bill Clinton em 1992 Its the economy, stupid ( a
economia, seu estpido) , Cassidy comentava:
o prprio termo de Marx para essa teoria a concepo materialista da histria agora
to amplamente aceito que analistas de todas as vertentes polticas usam-no, como Carville,
sem o devido crdito. Quando os conservadores argumentam que o estado de bem-estar social
est condenado porque sufoca a iniciativa privada, ou que a Unio Sovitica entrou em colapso
porque no poderia se igualar com eicincia ao capitalismo ocidental, eles adotam o
argumento de Marx segundo o qual a economia a fora motriz do desenvolvimento humano.
Como o ridculo burgus de Molire, que descobriu, para seu espanto,
que por mais de 40 anos falara em prosa sem o saber, grande parte da
burguesia ocidental absorveu as idias de Marx sem sequer notar. Foi uma
leitura tardia de Marx nos anos 1990 que inspirou o jornalista James
Buchan a escrever seu brilhante estudo Desejo congelado: uma investigao
sobre o significado do dinheiro, publicado em 1997. Como explicou Buchan:
Marx est to enredado em nosso modelo de pensamento ocidental que poucas pessoas tm
conscincia de seu dbito com ele. Todo mundo que conheo agora acredita que suas atitudes
so, em certa medida, uma criao de suas circunstncias materiais que, ao contrrio, seu ser
social determina sua conscincia, como escreveu Marx e que as mudanas no modo de
produo afetam profundamente as relaes humanas, mesmo fora das oficinas e fbricas.
em grande medida por meio das idias de Marx, mais que pela economia poltica, que
tais noes chegaram at ns. Da mesma forma, todo mundo que conheo tem a impresso de
que a histria no s uma seqncia qualquer de acontecimentos, mas uma espcie de
processo em que algo de humano liberdade, felicidade, potencialidade humana, algo positivo,
enfim se torna cada vez mais efetivo. Marx no criou esse sentimento, mas o disseminou.
At os jornalistas John Micklethwait e Adrian Wooldridge, da revista
The Economist, entusiastas do turbocapitalismo, reconheceram essa dvida:
Como profeta do socialismo, Marx pode estar derrotado, escrevem no
livro O futuro perfeito: os desaios e as armadilhas da globalizao, de 2000.
Mas como profeta da interdependncia universal das naes, que como
denominava a globalizao, ele ainda pode ser de surpreendente
relevncia. Sua descrio da globalizao permanece to aguada hoje
quanto o foi h 150 anos. O maior medo dos autores era que, quanto
mais bem-sucedida se torna a globalizao, mais parece estimular a
prpria reao a ela, o que, em outras palavras, parece sugerir o acerto
de Marx ao declarar que o desenvolvimento da indstria moderna
abala a prpria base sobre a qual a burguesia assentou seu regime de
produo e apropriao. O que a burguesia produz so, sobretudo, seus
prprios coveiros. Graas a todo seu triunfalismo, Micklethwait e
Wooldridge tm uma incmoda suspeita de que a destruio criativa
forjada pelo capitalismo global tenha um momento inato de paralisia,
quando as pessoas no mais suportaro.
A queda da burguesia e a vitria do proletariado no se concretizaram.
Mas, na obra de Marx, os erros ou profecias no cumpridas sobre o
capitalismo so ofuscados e transcendidos pela acurada preciso com que
revelou a natureza desse monstro. Enquanto tudo o que slido continuar
se desmanchando no ar, o vvido retrato feito no Capital das foras que
governam nossas vidas e da instabilidade, alienao e explorao que
produzem jamais perder a ressonncia ou o poder de colocar o mundo
em foco. Como o artigo da New Yorker de 1997 concluiu: Valer a pena ler
seus livros enquanto perdurar o capitalismo. Longe de ter sido soterrado
pelos destroos do Muro de Berlim, Marx s agora emerge em seu
verdadeiro signiicado. Ele ainda pode vir a ser o mais inluente pensador
do sculo XXI.
Observao sobre Tradues Brasileiras
Para os leitores que se interessarem por ler a obra mxima de Karl Marx, h no Brasil duas edies
recomendveis de que se lanou mo para a traduo deste livro. O Capital, publicado pela Abril
Cultural em seis volumes, a partir de 1983, com traduo de Regis Barbosa e Flavio Kothe, sob a
coordenao e com reviso tcnica de Paul Singer. Infelizmente esta uma edio esgotada, mas o
leitor talvez a encontre em casas de livros usados.
A outra edio da Civilizao Brasileira, com traduo de Reginaldo SantAnna. J se
encontram disponveis dois volumes do livro 1 (1998) e o livro 2 (2000). Os demais esto em
preparao para futuro lanamento.