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145 Educao e Pesquisa, So Paulo, v.35, n.1, p. 145-163, jan./abr.

2009
Educao ambiental crtica: do socioambientalismo s
sociedades sustentveis
Gustavo Ferreira da Costa Lima
Universidade Federal da Paraba
Resumo
O artigo reflete sobre o contexto histrico e terico de formao
da educao ambiental brasileira a partir da perspectiva do que
se convencionou chamar de educao ambiental crtica. Partindo
de um referencial terico-conceitual da ecologia poltica, da te-
oria crtica e do pensamento complexo, problematiza as origens
e os desdobramentos poltico-culturais, os argumentos e movi-
mentos sociais que formataram essa tendncia pedaggica de
marcante presena na realidade educacional e ambiental brasilei-
ra. luz desses referenciais, o artigo revisa e sistematiza a produ-
o pertinente a esse novo campo de conhecimento e ao e,
nesse sentido, dialoga, por meio desta produo, com os pesqui-
sadores, educadores, agentes pblicos e de organizaes da so-
ciedade civil que, nas dcadas recentes, se envolveram com pr-
ticas e reflexes sobre a relao entre sociedade, educao e
meio ambiente no Brasil. Investiga, para tanto, o debate, a dife-
renciao e as disputas internas ao campo da educao ambiental
no Brasil, o processo de constituio do socioambientalismo que
se coloca em contraposio a outra tendncia conservacionista
de educao ambiental e a construo de uma crtica a uma edu-
cao para o desenvolvimento sustentvel, proposto pela
UNESCO e demais setores interessados na conservao do status
quo e numa sustentabilidade orientada pelas foras do mercado.
Destaca, assim, em uma perspectiva histrica, as matrizes filos-
ficas, as posies poltico-pedaggicas e as foras sociais que ins-
piraram a emergncia da educao ambiental crtica assim como
as contribuies decisivas que esse processo legou ao avano
tico e poltico das relaes entre a educao, a sociedade e o
meio ambiente no Brasil.
Palavras-chave
Educao ambiental Pensamento crtico Ambientalismo De-
senvolvimento sustentvel.
Correspondncia:
Gustavo Ferreira da Costa Lima
Praa de Casa Forte, 534
52061-420 - Recife PE
e-mail: gust3lima@uol.com.br
EP v.35n.1 (9).p65 27/4/2009, 14:26 145
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Critical environmental education: from socio-
environmentalism to sustainable societies
Gustavo Ferreira da Costa Lima
Universidade Federal da Paraba
Contact:
Gustavo Ferreira da Costa Lima
Praa de Casa Forte, 534
52061-420 - Recife PE
e-mail: gust3lima@uol.com.br
Abstract
The article is a reflection about the historical and theoretical
contexts of the creation of environmental education in Brazil, from
the perspective of what came to be called Critical Environmental
Education. Starting from the theoretical and conceptual framework
of political ecology, of critical theory, and of complexity thinking,
the text problematizes the origins and the political-cultural
unfolding, the arguments and social movements that have shaped
this pedagogical trend of such marked presence in the Brazilian
educational and environmental reality. The methodological path
traversed here revisits and systematizes the literature pertaining to
this new field of knowledge and action, and dialogues with our
doctorate research which, for almost a decade, observed in loco the
recent education initiatives in the field of environmental education
in Brazil, following various events in this area, and interviewing
significant sources of information belonging to social movements,
public bodies and academic sectors associated with this field. In
doing so, this article investigates the debate, the differentiation and the
internal disputes in the field of environmental education in Brazil, the
process of constitution of the socio-environmentalism that positions
itself in opposition to a different conservationist trend in environmental
education, and the construction of a critique to an education for the
sustainable development ESD, proposed by UNESCO and other sectors
interested in the keeping of the status quo and in a sustainability
oriented by market forces. It thereby highlights, under a historical
perspective, the philosophical origins, the political-pedagogical
positions, and the social forces that inspired the emergence of critical
environmental education, as well as the decisive contributions that this
process made to the ethic and political progress in the relations
between education, society and environment in Brazil.
Keywords
Environmental education Critical thinking Environmentalism
Sustainable development.
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A educao ambiental EA no Brasil
se constituiu como um campo de conhecimen-
to e de atividade pedaggica e poltica a par-
tir das dcadas de 70 e, sobretudo, de 80 do
sculo prximo passado. Ela j nasceu como
um campo plural e diferenciado que reunia
contribuies de diversas disciplinas cientficas,
matrizes filosficas, posies poltico-pedag-
gicas, atores e movimentos sociais.
A despeito dessa diversidade constitutiva,
possvel perceber em seu ncleo orientador as
tendncias dominantes que forjaram seu perfil e
que definiram o debate e a direo de sua traje-
tria histrica. A tendncia crtica uma dessas
perspectivas poltico-pedaggicas centrais dentro
do campo e sua compreenso que o presente
artigo se dedica. Nesse sentido, prope uma inter-
pretao histrica e sociolgica de suas origens
sociais e polticas, de suas influncias culturais, dos
conflitos e das bases terico-conceituais que per-
mitiram formular essa perspectiva particular de
abordagem da relao entre a educao, a socie-
dade e as questes ambientais.
A compreenso dos processos histricos,
de diferenciao dos campos sociais e de seu
desenvolvimento no interior da sociedade no
s ilumina o passado, mas auxilia a compreen-
so e a ao presentes e a construo do fu-
turo. Sempre quando aprofundamos a nossa
conscincia e discernimento sobre os processos
sociohistricos, ampliamos nossas possibilida-
des de escolha e nossa liberdade de ao frente
vasta e confusa oferta de informao que
caracteriza o mundo contemporneo. No caso
da EA e do pensamento crtico, essa reflexo se
valida tanto em relao contribuio j acumu-
lada quanto em relao aos novos desafios e
debates criados e multiplicados continuamente
pelo avano da degradao ecossistmica e das
prprias relaes sociais; pelo aprofundamento
das desigualdades e excluses sociais; pela en-
ganosa difuso de discursos, como o desenvol-
vimento sustentvel DS da educao para o
desenvolvimento; e pela naturalizao do mer-
cado e das ideologias neoliberais como refern-
cias de regulao da policrise social.
A interpretao sugerida no presente ar-
tigo utiliza como referenciais de anlise elemen-
tos tericos e conceituais da ecologia poltica, da
teoria crtica e de suas implicaes na educao
como o caso da educao popular e do pen-
samento complexo. Particularmente, vamos ex-
plorar ao longo da trajetria da EA crtica um
conjunto de noes principais como: cidadania
ambiental, participao/democracia participativa,
interdisciplinaridade, socioambientalismo e so-
ciedade sustentvel que, a meu ver, caracterizam
e iluminam a trajetria dessa tendncia de EA.
A ecologia poltica aparece como um
quadro reflexivo e analtico alm de poltico
construdo a partir dos anos 1970 por um
conjunto diverso de contribuies que, em meu
entender, explicita os motivos e argumentos
expressos pela EA crtica, na medida em que
promove a politizao e a crtica dos problemas
ambientais, de sua gnese, consequncias, con-
tradies e possveis alternativas. Segundo
Lipietz (2000):
A ecologia cientfica diz-nos quais so os
efeitos de nossos comportamentos e prti-
cas; esclarece-nos sobre o que est em jogo.
Aos homens, no entanto, cabe-lhes escolher
o modo de desenvolvimento que desejam,
em funo de valores que evoluem no cur-
so de debates pblicos. Levando a srio os
desequilbrios provocados pela atividade
humana, a ecologia poltica vai interrogar-se
sobre a modernidade e desenvolver uma
anlise crtica do funcionamento das socie-
dades industriais. Esta anlise questiona um
certo nmero de valores e de conceitos-cha-
ve sobre os quais se apiam nossa cultura
ocidental. (p. 2-3)
Nesse sentido, a ecologia poltica trouxe
a contribuio das cincias humanas e sociais
para a reflexo e o debate ecolgico que, at
ento, eram pautados por leituras biologicistas e
despolitizados dos problemas ambientais. Procu-
ra, justamente, incorporar aqueles elementos que
os olhares disciplinares deixavam fora da an-
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lise como: os modelos de desenvolvimento
econmico-social, os interesses e conflitos de
classe, os padres culturais e ideolgicos e as
injunes polticas dominantes na sociedade.
Loureiro (2006), ao analisar as contribui-
es das teorias crticas EA, ressalta que, em
um sentido particular teoria educacional,
podem-se considerar como crticas todas as
pedagogias divergentes da prtica educativa
tradicional marcada por
[...] uma organizao curricular fragmentada
e hierarquizada, neutralidade do conheci-
mento transmitido e produzido; e organiza-
o escolar e planejamento do processo de
ensino e aprendizagem concebidos como
pura racionalidade, pautados em finalidades
pedaggicas desinteressadas quanto s im-
plicaes sociais de suas prticas. (p. 52)
Nesse sentido, seriam crticas no s teo-
rias pedaggicas marxistas, mas tambm aquelas
associadas fenomenologia e hermenutica.
As influncias crticas de origem marxista e/
ou frankfurtianas, que chamam nossa ateno
nesse momento, chegam educao ambiental
brasileira por meio da educao popular, especial-
mente mediante a reflexo pedaggica e poltica
de nomes como Paulo Freire, Carlos Rodrigues
Brando, Moacir Gadotti, entre outros. Gadotti e
Torres (1994) definem a educao popular como
uma alternativa poltico-pedaggica aos projetos
educativos tradicionais dominantes, que se cons-
tituiu, simultaneamente, como modelo terico e
como prtica social. Surgida das lutas em defesa
dos interesses populares, a educao popular
congregou e articulou diversas tradies polti-
co-ideolgicas e pedaggicas, de alguma manei-
ra convergentes, que incluem o marxismo e as
pedagogias crticas, a teologia da libertao, a
teoria da dependncia, os movimentos sociais, as
ONGs e os partidos polticos comprometidos com
as lutas de resistncia e emancipao das popu-
laes desfavorecidas e oprimidas como o cam-
pons, o indgena, a mulher, o afro-americano,
o analfabeto e o operrio industrial. Tanto em
teoria quanto em sua prtica social, a educao
popular se orientou e, segue se orientando, pela
aspirao emancipadora dos educandos; pela
prtica educativa mais construtora que mera-
mente difusora do conhecimento; pela defesa
e produo de um ambiente educativo e soci-
al democrtico e dialgico; pela articulao
entre o processo educativo, a vida e as lutas
sociais; pela recusa de toda forma de autori-
tarismo, domnio e manipulao humana, inclu-
da as assimetrias entre professores e alunos;
pela rejeio de uma cincia positivista, instru-
mental e reducionista; e pela transformao de
todas as condies opressivas da vida humana,
em especial daqueles j penalizados por sua
condio social (Streck, 1996).
A perspectiva da complexidade se justifi-
ca pela premissa que compreende as questes
ambientais como inerentemente interdisciplinares
e multidimensionais, no sendo possvel abord-
las adequadamente por olhares disciplinares e
reducionistas. Parte da constatao de que a
modernidade avanada tem produzido e coloca-
do, para a sociedade, uma qualidade nova de
problemas decorrentes da prpria reflexividade
do conhecimento e/ou do avano tecnolgico
que os saberes especializados e fragmentados
no conseguem abarcar (Morin, 1996; Beck,
1997; Leff, 1999).
Vale ainda ressaltar que dialoga com mi-
nha pesquisa de doutorado
1
que, por quase uma
dcada, observou presencialmente a formao
recente do campo da educao ambiental no
Brasil, acompanhando inmeros eventos da rea
e entrevistando informantes significativos dos
movimentos sociais, de rgos pblicos e do
setor acadmico voltados ao tema.
Em resumo, o artigo que ora apresenta-
mos pretende contextualizar, histrica e sociolo-
gicamente, a emergncia do campo da educao
ambiental no Brasil, observando em particular
como nele teve surgimento uma tendncia cr-
1. Lima, Gustavo Ferreira da Costa. Formao e dinmica do campo da
educao ambiental no Brasil: emergncia, identidades, desafios. 2005.
207 p.Tese (Doutorado) Instituto de Filosofia e Cincias Humanas, Uni-
versidade Estadual de Campinas, Campinas, SP, 2005.
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tica e explorando argumentos, motivos e obje-
tivos que justificaram essa diferenciao dentro
do campo e as contribuies educacionais e
sociais da decorrentes.
O contexto histrico de
surgimento da educao
ambiental no Brasil
Como vimos acima, a educao ambiental
se constituiu no Brasil a partir das dcadas de
1970 e 1980, como um campo complexo, plu-
ral e diverso, formado por um conjunto de ato-
res e setores sociais que direta ou indiretamen-
te exerceram influncia em seus rumos como: os
organismos internacionais, nomeadamente a
ONU, a UNESCO e organismos financeiros asso-
ciados; os sistemas governamentais de meio
ambiente nas esferas federal, estadual e munici-
pal; as associaes, os movimentos e as ONGs
ambientalistas representantes da sociedade civil
organizada; as instituies cientficas, educaci-
onais ou religiosas; e as empresas de algum
modo envolvidas com o financiamento ou de-
senvolvimento de aes educativas voltadas ao
meio ambiente. Naturalmente essas influncias
no se exerceram de modo homogneo nem
com a mesma intensidade. No caso brasileiro,
foram, sobretudo, decisivas no primeiro mo-
mento de sua constituio, as presses dos
organismos internacionais sobre o governo para
instituir rgos e polticas pblicas ambientais,
a ao da sociedade civil por meio dos movi-
mentos sociais e das ONGs e as iniciativas pon-
tuais e pioneiras de escolas e educadores ins-
pirados por essa motivao renovadora.
De uma perspectiva cultural ampla, h
que se considerar tambm mltiplas contribui-
es ticas, estticas, poltico-ideolgicas e
tericas provenientes dos movimentos de
contracultura que marcaram a vida cultural do
ocidente a partir dos anos 60 do sculo passa-
do; das tradies anarquistas e socialistas; das
teorias e pedagogias crticas veiculadas em
grande medida pela educao popular; da pro-
duo e da cultura das cincias naturais; dos
movimentos e debates preservacionistas e
conservacionistas verificados na Amrica do
Norte; e das heranas do romantismo como
movimento esttico e sociocultural.
Essa seo, nesse sentido, trata de re-
constituir as condies sociais e histricas, os
fatos e os debates, os contextos e os movi-
mentos, enfim, a atmosfera cultural e poltica
que antecedeu, influenciou e abriu caminho
para a formao do campo da EA no pas.
Do ponto de vista poltico e institucional,
o pas vivia um perodo autoritrio que se inici-
ara com o Golpe Militar de 1964 e s retornaria
ao estado democrtico de direito com a eleio
indireta de um presidente civil em 1985, por meio
da coalizo formada em torno da candidatura
Tancredo Neves. Nesse clima de liberdades restri-
tas, tanto a crtica e o debate poltico no pros-
peravam como a prpria abordagem da questo
ambiental sofria influncias conservadoras. Isso
porque a questo ambiental se desenvolvia e
subordinava a uma orientao maior de governo
de perfil desenvolvimentista, tecnocrtico e auto-
ritrio, que demarcava claramente o sentido e os
limites do que era possvel avanar nessa rea.
Uma das consequncias do clima auto-
ritrio vigente poca sobre esse campo est
na constatao de que a EA brasileira, em seus
primrdios, foi orientada por uma viso hege-
mnica de perfil conservacionista, tecnicista,
conservadora e apoltica, embora essa no fos-
se sua expresso exclusiva. Associado a isso,
deve-se considerar a forte mediao do Estado
brasileiro nesse processo de constituio do
debate e da poltica ambiental brasileira em
detrimento da sociedade civil e de uma cultura
de participao social (Lima, 2005). Comentan-
do esses reflexos sobre a EA ento realizada,
Loureiro (2004) esclarece:
Nesse contexto, a Educao Ambiental se in-
seriu nos setores governamentais e cientficos
vinculados conservao dos bens naturais,
com forte sentido comportamentalista, tecni-
cista e voltada para o ensino de ecologia e
para a resoluo de problemas. Evidentemente
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que j havia perspectivas crticas que vincula-
vam o social ao ambiental, mesmo entre se-
tores de rgos de meio ambiente como a
FEEMA (Fundao Estadual de Engenharia e
Meio Ambiente), no Rio de Janeiro, e a
CETESB (Companhia de Tecnologia de Sane-
amento Ambiental), em So Paulo, que rea-
lizaram importantes cursos e produziram al-
guns textos e guias didticos excelentes nos
anos setenta e oitenta, contudo no eram
tendncias hegemnicas (como no so)
nem possuam, poca, grande capilaridade
no tecido social. (p. 80)
Outro registro importante nesse proces-
so o fato de que a EA brasileira se constituiu
principalmente a partir de iniciativas dos rgos
de meio ambiente em detrimento dos rgos
educacionais propriamente ditos como seria de
se esperar. Segundo Dias (1991):
[...] enquanto o sistema educacional brasilei-
ro no assimilava as novas idias os rgos
ligados ao meio ambiente resolveram tomar
a questo para si, o que no foi ruim, pois,
do contrrio, ainda estaramos na estaca
zero. (p. 6)
Como veremos adiante, essas concep-
es e tendncias incorporadas pela EA brasi-
leira esto entre os motivos contra os quais se
levantar mais tarde a tendncia crtica.
Lima (2005) tambm problematiza essa
influncia do ciclo autoritrio e tecnocrtico
sobre a educao ambiental hegemnica no
perodo, considerando que:
[...] a interpretao e o discurso conserva-
cionista que conquistou a hegemonia do
campo da EA no Brasil em seu perodo ini-
cial foi vitoriosa entre outras razes, porque
se tornou funcional s instituies polticas
e econmicas dominantes, conseguindo
abordar a questo ambiental por uma pers-
pectiva natural e tcnica que no colocava
em questo a ordem estabelecida. Inspira-
do por uma perspectiva de pretensa neutrali-
dade ideolgica, que no problematizava os
aspectos polticos, econmicos e ticos da
questo ambiental e no exigia mudanas
profundas na vida social, o conservacionismo
pde ser assimilado pacificamente, sem gran-
des traumas. (p. 112)
Outra consequncia relevante do pero-
do autoritrio sobre a EA, em particular, e so-
bre o ambientalismo, em geral, foi a migrao
de quadros polticos de esquerda para a
militncia ambiental, justamente porque os
movimentos ecolgicos no eram identificados
pelo governo autoritrio poca como movi-
mentos polticos. Isso permitia a esses setores
um tipo de atuao que lhes era vedada pela
suspenso das liberdades democrticas e que
canalizava as energias polticas bloqueadas
mediante essa nova militncia. Esse desloca-
mento e interesse de setores de esquerda pelo
debate e pela militncia ambiental agregou ao
pensamento ambiental e ao ambientalismo,
como movimento, um elemento crtico e soci-
al, proveniente das tradies anarquistas e so-
cialistas, que foram decisivos na orientao dos
campos ambiental e da EA.
Deve-se ainda dizer que o fechamento do
ciclo autoritrio, na segunda metade dos anos
1980 e o incio do processo de redemocratizao,
deu margem emergncia de uma ampla variedade
de movimentos sociais, associaes e ONGs, inclu-
sive voltadas questo ambiental, que deram fora
s lutas sociais e aos debates ambientais e criaram
um ambiente propcio para o dilogo e a aproxi-
mao entre esses dois setores. Voltaremos a esse
ponto quando analisarmos a emergncia do socio-
ambientalismo no contexto de desenvolvimento da
EA na segunda metade dos anos 1980.
Como j indicamos acima, o desenvolvi-
mentismo, como ideologia poltico-cultural
dominante no perodo, outro elemento des-
se contexto que orientou os debates, os discur-
sos e as polticas ambientais. A influncia de
ideias desenvolvimentistas entre nossas elites
dirigentes, e sobre a orientao da poltica eco-
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nmica no perodo do ps-guerra, outro fa-
tor que incidiu sobre a maneira com que a
questo ambiental foi tratada no contexto bra-
sileiro. Para o pensamento desenvolvimentista, o
discurso ambiental representava um obstculo ao
crescimento econmico e ao industrialismo
tido poca como a resposta a todos os proble-
mas sociais do pas. Considere-se que, do pon-
to de vista econmico, o Brasil vivia a fase de
crescimento industrial acelerado, que ficou co-
nhecida como o Milagre Brasileiro sobretudo
no perodo 1969-1973 e, nesse contexto, a
defesa da preservao ambiental aparecia para o
governo e seus idelogos como uma interfern-
cia indesejada. Basta dizer que na Conferncia
Internacional da ONU sobre Meio Ambiente re-
alizada em Estocolmo em 1972, a delegao do
governo brasileiro liderou a resistncia dos pa-
ses perifricos em defesa do crescimento in-
dustrial a qualquer custo e contra o que en-
tendiam como manobras dos pases centrais
para impedir o seu crescimento. Essa iniciativa
chegou a ponto de veicular nos meios de co-
municao europeus o convite s empresas que
desejassem instalar plantas industriais poluentes
no Brasil e que tivessem sofrendo restries das
legislaes de seus pases.
A ideologia desenvolvimentista tambm
permeava o iderio de setores da esquerda
brasileira e foi responsvel, durante um largo
perodo, por uma compreenso equivocada que
via a questo ambiental como dissociada e
antagnica questo social. Para esses setores,
a pobreza e a questo social eram nossas pri-
oridades e o problema da degradao ambiental
era um luxo reservado aos pases desenvolvidos
uma ideologia importada que desviava
nossa ateno dos verdadeiros problemas do
pas. Essa compreenso, que atravessou e ainda
cruza o debate ambiental no Brasil, dificultou a
formao de alianas significativas entre as en-
tidades ambientalistas e os demais movimentos
sociais sindicatos e centrais de trabalhadores
urbanos e rurais, seringueiros, indgenas e mu-
lheres que s veio a se estabelecer a partir da
segunda metade da dcada de 1980, formando
o que ficou conhecido como o
socioambientalismo. Contribuiu tambm, para
essa dissociao entre o social e o ambiental, a
excessiva nfase da militncia ambientalista ini-
cial em torno de valores e demandas estritamen-
te ecolgicas e a falta de habilidade poltica em
descobrir a convergncia entre as agendas
ambiental e social (Ferreira, 1999; Viola, 1992).
Pode-se dizer que o amadurecimento da
experincia e do debate ambiental e poltico fez
revelar, a ambientalistas e membros dos movimen-
tos sociais, que as questes social e ambiental
no eram antagnicas, mas complementares, e
que a degradao que atingia a sociedade e o
ambiente eram produzidas por um mesmo modelo
de desenvolvimento que, em ltima instncia,
penalizava, preferencialmente, a qualidade de
vida dos mais pobres.
Com a difuso da proposta de DS, a
partir de 1987, quando foi publicado o Relat-
rio Brundtland, foi possvel renovar o debate
sobre o desenvolvimento e reorientar as con-
cepes maniquestas que contrapunham de-
senvolvimento e meio ambiente em busca de
modelos capazes de conciliar a atividade eco-
nmica e a proteo ambiental.
Como comenta Guimares (1995), ficava
cada vez mais claro que a dimenso da crise no
se reduzia, como poca da Conferncia de
Estocolmo, a uma questo de como manter lim-
pos os ecossistemas e os recursos dos quais de-
pendem nossa sobrevivncia. Uma nova consci-
ncia constatava a impossibilidade de contrapor
os problemas do meio ambiente e do desenvol-
vimento simplesmente porque esses problemas
eram resultantes do prprio modelo de desenvol-
vimento posto em prtica.
Do ponto de vista internacional, as gran-
des conferncias e os encontros das Naes
Unidas a partir dos 1970 e os debates interna-
cionais desencadeados a partir do Relatrio
Meadows no s promoveram a publicizao da
questo ambiental como forneceram uma base
argumentativa que alimentava a nascente cons-
cincia ambiental. Embora tivesse aspectos pro-
blemticos, o Relatrio Meadows desconstrua o
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152 Gustavo F. C. LIMA. Educao ambiental crtica: do socioambientalismo...
mito econmico que apostava num crescimen-
to econmico infinito a partir de uma base de
recursos naturais, cada vez mais, percebida como
finita e vulnervel expanso capitalista.
Nessa busca de respostas tericas e pr-
ticas de enfrentamento da crise ambiental, sem-
pre se colocou a questo de como utilizar a
educao como instrumento para criar e promo-
ver valores, ideias, sensibilidades e atitudes
favorveis preservao do meio ambiente.
Por meio da educao, tratava-se, ento, de
estimular uma socializao pr-ambiente, capaz
de explorar suas funes de reproduo cultu-
ral naquilo que a herana cultural valoriza: a
vida humana, social e natural, e de transforma-
o cultural daqueles aspectos da tradio e a
da cultura dominantes que produzem processos
de degradao da vida social e ambiental.
Importa, contudo, considerar que a edu-
cao um subsistema subordinado e articula-
do ao macrossistema social, apesar de dotado
de particularidades e autonomia relativa. Nes-
se sentido, as concepes e prticas educacio-
nais se inscrevem e relativamente se subordi-
nam a um contexto histrico mais amplo que
condiciona seu carter e sua direo pedag-
gica, poltica e cultural. Isso quer dizer que os
debates internos ao campo da educao, como
da EA, acompanham e so tributrios dos ma-
crodebates sociais, apresentando o mesmo es-
pectro de valores, interesses e ideologias que
caracterizam sua diversidade. So esses macro-
debates poltico-ideolgicos em torno de mode-
los concorrentes de sociedade e desenvolvimen-
to que terminam orientando as polticas nos
planos educacional, tecnolgico, cientfico, pro-
dutivo, trabalhista, entre outros. Nesse sentido,
o debate sobre a EA guarda uma correspondn-
cia direta com as clivagens que disputam o
campo do ambientalismo e da sustentabilidade
de um modo geral, assumindo variaes em
torno de um eixo polarizado pelo conserva-
dorismo e pela emancipao.
Ou seja, o processo educativo no um
processo neutro e objetivo, destitudo de valores,
interesses e ideologias. Ao contrrio, uma cons-
truo social repleta de subjetividade, de escolhas
valorativas e de vontades polticas dotado de uma
especial relevncia social por sua capacidade de
reproduzir ou transformar a ordem social. Assu-
me, portanto, uma funo estratgica por estar
diretamente envolvida na socializao e formao
dos indivduos e de sua identidade social e cul-
tural. A educao, nesse sentido, pode assumir
tanto um papel de conservao da ordem social,
reproduzindo os valores, as ideologias e os inte-
resses dominantes socialmente, como um papel
emancipatrio, comprometido com a renovao
cultural, poltica e tica da sociedade e com o
pleno desenvolvimento das potencialidades dos
indivduos que a compem.
No caso ora observado, o que queremos
destacar que a EA brasileira, como campo soci-
al, assumiu no perodo inicial de sua constituio
as caractersticas do contexto poltico, sociocultural
e pedaggico hegemnicos naquele momento. No
caso brasileiro, vimos como essas caractersticas
tendiam para um perfil conservacionista, tecnicista,
conservador e apoltico. Isso no significa dizer que
essa tendncia conservacionista era nica e univer-
sal, mas que, compreendida em um campo dis-
cursivo mltiplo e em disputa com as outras con-
cepes existentes, revelava-se como a expresso
dominante no perodo.
Na seo seguinte, vamos explicitar o
significado desse perfil e os motivos que fize-
ram com que uma perspectiva crtica de EA se
insurgisse contra ela.
A educao ambiental
conservacionista, a resistncia
crtica e o socioambientalismo
O que se convencionou chamar de educa-
o conservacionista no contexto de constituio
da EA brasileira faz referncia a um conjunto de
caractersticas epistemolgicas, pedaggicas, po-
lticas e ticas, expressas nos discursos e nas pr-
ticas educativas realizadas pelos atores envolvidos
nesse campo social e que foram objeto de crti-
ca por parte dos educadores e pesquisadores en-
volvidos nesse debate.
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Procurarei, a seguir, problematizar essas
caractersticas enquanto apresento o dilogo, as
divergncias e os argumentos formulados por
aqueles que defendiam uma EA crtica em opo-
sio corrente conservacionista, ento he-
gemnica. Para pensarmos dinamicamente a
disputa discursiva e de hegemonia dentro do
campo da EA brasileira, til distinguirmos o
que poderamos denominar o ncleo orientador
do campo composto pelos professores/educa-
dores, pesquisadores e tcnicos que ocuparam
posies de orientao terica, poltica e ideo-
lgica do campo e sua periferia formada pelos
professores dos vastos rinces do pas que se
ocupavam da tarefa de implementar as diretri-
zes definidas pelo ncleo orientador.
A EA conservacionista sofreu uma forte
influncia do ethos das cincias naturais, como
de resto o prprio ambientalismo, no sentido de
que se utilizou das teorias, dos conceitos e de
uma viso de mundo biologizante que brotava
desse universo particular. Segundo Lima (2005),
esse fato decorre, entre outras razes, do pio-
neirismo dos cientistas naturais em perceber e
denunciar as mudanas e os impactos am-
bientais que observavam em suas pesquisas de
campo, o que lhes atribui mritos inegveis
reconhecidos consensualmente. Outra questo
inevitvel, e dessa vez decorrente da fragmen-
tao e especializao do conhecimento, que
bilogos e cientistas naturais tendem a ter
olhos e hbitos relacionados sua rea de
formao e a enfatizar as dimenses da reali-
dade que lhes so concernentes. Quero dizer
que tenderam a destacar os aspectos naturais
ou ecolgicos dos problemas ambientais em
detrimento de seus aspectos sociais, polticos,
econmicos e culturais. No quero com essa
afirmao ser determinista ou reduzir o universo
dos cientistas naturais, mas apenas constatar um
dficit de elementos sociais em certos setores
e fases sobretudo as iniciais dos debates
ambientais e da EA em particular.
Como isso se manifestava e que implica-
es produzia? Se manifestava pela tendncia
a expressar uma compreenso ecolgica da
crise ambiental e a no explorar os aspectos
poltico-sociais desse processo como: a nature-
za dos modelos de desenvolvimento econmi-
co; os conflitos e interesses de classe que do
seus contornos; a abordagem ideolgica da ques-
to ambiental, que pode ser mais neutra ou mais
poltica; a dissociao da degradao ambiental e
social e dessa dupla degradao com a ordem
capitalista; a ausncia de uma crtica da cincia e
do Estado como instituies no neutras nesse
processo; a indiferenciao das responsabilidades
sociais dos agentes causadores dos problemas
ambientais; a escassa problematizao da relao
entre economia e ecologia e, dentro disso, da
desmistificao da economia como esfera autno-
ma e autossuficiente; entre outros problemas.
Assistimos e continuamos a observar,
nos debates e discursos ambientais, afirmaes
genricas e abstratas que apontam o homem
como o grande adversrio da natureza ou que
mencionam as aes antrpicas como res-
ponsveis pela crise ambiental. Em sentido
genrico e coloquial, no esto incorretas, mas
carecem de preciso, aprofundamento e crtica
e acabam contribuindo para formar uma repre-
sentao simplista do problema.
Essa dissociao entre os aspectos biol-
gicos/ecolgicos e os aspectos polticos e sociais
da crise ambiental um dos argumentos centrais
da EA crtica que, partindo de outro diagnstico,
destacava o carter estrutural e civilizatrio da
crise ambiental e a necessidade de respostas
transformadoras tanto polticas quanto ticas da
questo. Segundo sua compreenso, os impactos
ecolgicos eram apenas os efeitos de causas mui-
to mais profundas que indicavam a degenerao
de todo um modelo civilizatrio baseado em
opes polticas e valorativas predatrias e noci-
vas vida social e natural. Nesse sentido, no
aceitavam respostas paliativas e monodimensionais
que desprezavam a centralidade poltica da ques-
to ambiental, as contradies e os conflitos nela
revelados e a oportunidade de questionar e de
transformar em profundidade o modelo social vi-
gente. Essa politizao dos problemas ambientais
e de seu encaminhamento inova tambm ao abor-
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154 Gustavo F. C. LIMA. Educao ambiental crtica: do socioambientalismo...
dar o direito vida e a um ambiente saudvel
como uma questo de cidadania, ampliando essa
noo para alm dos limites estritos do contrato
social liberal.
Esse tipo de compreenso conservacionista,
justamente por privilegiar os efeitos s causas dos
problemas ambientais, tendia igualmente a assumir
posies tecnicistas que, diante da evidncia dos
impactos ambientais, prescreviam solues tecno-
lgicas para problemas que, na verdade, exigiam
respostas de maior complexidade.
Essa tendncia tecnicista se associa e
revela outro problema recorrente no debate e
na abordagem das questes ambientais: o oti-
mismo tecnolgico. Essa sobrevalorao da
tecnologia acompanha toda a trajetria do
ambientalismo e configura-se como o grande
argumento daqueles setores contrrios, por
motivos diversos, aos alertas e s denncias
dos setores mais crticos. Em sntese, expressa a
ideia de que a questo ambiental tem sido supe-
restimada, que no h motivos reais para tanto
alarde e que o desenvolvimento tecnolgico ser
sempre capaz de nos socorrer das ameaas e dos
riscos ambientais. O prprio debate recente sobre
as mudanas climticas foi e continua sendo
mesmo aps a divulgao dos relatrios do IPCC
atravessado por argumentos desse tipo, que
tendem a minimizar a dimenso dos problemas e
a maximizar o alcance e a capacidade das solu-
es tecnolgicas. A ttulo de esclarecimento,
diga-se que os ltimos relatrios do Painel Inter-
nacional sobre Mudanas Climticas IPCC das
Naes Unidas: conselho cientfico da ONU ins-
titudo com o objetivo de estudar o fenmeno do
aquecimento global e das mudanas climticas e
formular recomendaes s Naes Unidas e
aos seus pases membros concluram, aps
dcadas de pesquisas e debates cientficos e
polticos, que o aquecimento global tem de 90
a 99% de probabilidade de ser produto da ao
humana e no de causas naturais cclicas como
advogavam outros intrpretes.
Nesse sentido, o tecnicismo, seja o de
carter ingnuo seja o poltico-ideolgico, tem
consequncias nocivas porque reduz a complexi-
dade dos problemas ambientais sua dimenso
tcnica; porque parte da premissa oculta de que
a tcnica neutra e no poltica; porque tende a
protelar a tomada de iniciativas para combater o
avano da degradao ambiental; e porque
desconsidera o princpio tico da precauo que
defende a preveno sempre quando o debate
cientfico indicar incerteza e dvida.
O tecnicismo tambm recebe crticas de
mais duas direes. Em primeiro lugar, ao par-
tir da considerao da cincia como nico sa-
ber vlido, a nfase tcnica tende a excluir
todos os demais saberes populares, tradicionais,
religiosos, artsticos e filosficos construdos
pela acumulao histrica com amplo potencial
de contribuio aos problemas ambientais con-
temporneos. A outra fonte de crtica contrape
as respostas tcnicas s respostas ticas argu-
mentando que a esfera tcnica a dimenso dos
meios enquanto a esfera tica corresponde
dimenso dos fins sociais. Ora, restringir a ques-
to ambiental discusso dos meios uma estra-
tgia instrumental que reduz nossa condio
humana ao fazer, implementar e negar nosso
direito de discutir os fins e os objetivos ticos e
sociais, ou seja, por que e para que agimos e em
que direo para corresponder exatamente ao tipo
de vida e sociedade que julgamos desejvel.
Como j indicamos, o tecnicismo ineren-
te ao conservacionismo herdeiro direto do
paradigma cientificista e dualista moderno que
lanou as bases epistemolgicas de todo o pen-
samento ocidental. Esse pensamento marcado
pelo humanismo, pelo mecanicismo e pelo
racionalismo instaurou a fragmentao e a se-
parao entre homem/cultura e natureza, entre
sujeito cognoscente e objeto conhecido, entre
razo, sensibilidade e emoo que posterior-
mente se multiplicou em outras tantas dico-
tomias como desenvolvimento e meio ambien-
te, consumo e produo, cincias naturais e
sociais, tcnica e tica, entre outras.
Para Grun (1996):
na base dessa ciso radical entre sujeito e
objeto que se pautar praticamente todo o
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conhecimento cientfico subsequente. O
sujeito o cogito (a razo) e o mundo, seu
objeto. na base desse dualismo que en-
contramos a gnese filosfica da crise eco-
lgica moderna, pois a partir dessa ciso a
natureza no mais que um objeto passivo
espera do corte analtico. Os seres huma-
nos retiram-se da natureza. Eles olham a
natureza como quem olha uma fotografia. A
natureza e a cultura passam a ser duas coi-
sas muito distintas. Alis, este o novo ide-
al da educao: distinguir-se o mais poss-
vel da natureza, tornar-se humano. (p. 35)
Essa crtica razo moderna um ele-
mento de destaque da EA crtica que tende a
rejeitar o antropocentrismo e consequente su-
bordinao da natureza; a fragmentao e a
perda da interdependncia inerente existncia;
o reducionismo e o objetivismo que acabam
sacrificando tanto os aspectos no racionais da
realidade quanto toda a subjetividade humana;
a pretenso positivista de uma neutralidade ide-
olgica e inalcanvel; e o utilitarismo de uma
razo que instrumentaliza a explorao e domi-
nao dos seres humanos e da natureza. Critica-
se, nesse sentido, o paradigma moderno pelo seu
poder de imprimir as caractersticas acima s
relaes sociais, s relaes da sociedade com a
natureza e consequentemente s relaes no
plano educacional. Nesse sentido, revela a crise
do paradigma moderno na medida em que ele
no responde aos problemas de alta complexi-
dade da vida contempornea como o caso dos
problemas ambientais.
Do ponto de vista pedaggico, a EA
conservacionista se expressa de maneira indivi-
dualista e comportamentalista por compreender
que a gnese dos problemas ambientais est
mais relacionada esfera individual, moral e
privada do que esfera coletiva, pblica e
poltica e, nesse sentido, voluntria ou involun-
tariamente, se associa a uma interpretao libe-
ral ou mesmo neoliberal da crise ambiental. Seu
diagnstico da destruio ambiental, com n-
fase nos indivduos, conclui que estes agem
dessa maneira porque desconhecem a dinmi-
ca ecossistmica e sua relao com a vida
humana. Seriam, segundo esse raciocnio,
desinformados e insensveis a essa dinmica das
relaes entre a sociedade e a natureza. A partir
dessa viso, a tarefa educativa seria a de trans-
mitir os conhecimentos corretos, de informar e
sensibilizar as pessoas, apelando para o seu
bom senso moral, o que em poucas palavras
pode ser sintetizado como a mudana dos
comportamentos humanos em sua relao com
o ambiente.
Orlandi (1996), ao analisar o discurso da
EA veiculado por essa produo inicial do cam-
po, observa seu teor comportamentalista e
normativo que tambm poderamos classificar
como educao/adestramento em contraposio
a uma educao com sentido de autonomia:
Chegamos, enfim crtica mais consequente
ao material que analisamos e que se confi-
gura como discurso de educao ambiental:
um discurso que se inscreve no "compor-
tamentalismo" com todos os inconvenientes
que vejo nessa posio e em seus efeitos.
Dentre esses, destaca-se seu efeito moralista,
doutrinrio e autoritrio (sob o modo pater-
nalista ou iluminista). (p. 47)
Carvalho (1995), sem negar as dimen-
ses individuais e comportamentais das ques-
tes ambientais, tambm problematiza o
comportamentalismo da EA, destacando a par-
cialidade de se restringir a questo ambiental
ao campo da esfera privada, dissociando-a do
campo da ao poltica e da cidadania. Sobre
isso, considera que:
[...] preciso recolocar os objetivos da pr-
tica educativa, situando-os para alm da es-
fera comportamental. Se a educao quer
realmente transformar a realidade no basta
intervir na mudana dos comportamentos
sem intervir nas condies do mundo em
que as pessoas habitam... Neste sentido,
podemos redefinir a prtica educativa como
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156 Gustavo F. C. LIMA. Educao ambiental crtica: do socioambientalismo...
aquela que, juntamente com outras prticas
sociais, est implicada no fazer histrico,
produtora de saberes e valores e, por exceln-
cia, constitutiva da esfera pblica e da polti-
ca, onde se exerce a Ao humana. (p. 33)
O comportamentalismo assim criticado
tanto porque reduz a complexidade do agir
humano dimenso comportamental quanto
porque reduz esfera individual e privada
questes pblicas e polticas inexoravelmente
dependentes de mediaes socioculturais (Car-
valho, 2002b).
Outras consideraes pedaggicas so
apresentadas contra a educao conservacionista
que decorrem, em ltima instncia, de suas premis-
sas epistemolgicas positivistas. H, por exemplo,
a crtica a uma viso de educao como difuso
de conhecimentos que se alicera numa relao
assimtrica, opressora e apassivadora entre o edu-
cador e o educando, bem explorados pelas peda-
gogias crticas entre as quais se destaca a peda-
gogia freireana, de forte presena no seio da EA
crtica. Inspirada nesses propsitos, faz-se a defesa
de uma pedagogia que entende educao e co-
nhecimento como uma construo social dialgica
e coletiva, que persegue o pensamento crtico, a
formao de sujeitos emancipados e a transforma-
o da realidade sociocultural e poltica.
Dentro dessa mesma concepo educa-
tiva, por natureza democrtica, participativa e in-
clusiva, cabe explorar no apenas o dilogo
interno ao ambiente pedaggico como tambm
sua relao com a vida comunitria, na qual a
prtica educativa ocorre, especialmente quando
a dimenso ambiental na verdade socio-
ambiental o foco privilegiado.
Com relao ao dilogo intraescolar, a EA
crtica alimenta o desejo de uma renovao pro-
funda de todo ambiente educativo a partir de seu
sistema de ensino-aprendizagem, seus mtodos,
princpios epistemolgicos e paradigmticos, con-
tedos curriculares, formas de organizao e rela-
o com o entorno. Claro que, dado ser a escola
uma instituio inserida em uma estrutura social
mais ampla, essas mudanas encontram obstcu-
los diversos como, por exemplo, a adoo de prin-
cpios interdisciplinares e de transversalidade que
sejam os mais visveis. No caso da EA, por princ-
pio concebida como teoria e prtica interdisciplinar,
resta o desafio, ainda no resolvido, de como
ministr-la e introduzi-la no cenrio disciplinar das
escolas (Carvalho, 2002b; Lima, 2005).
Em linhas gerais, esses so os pontos e
argumentos principais apontados e propostos pela
EA crtica com relao EA conservacionista e
que se colocam como as premissas bsicas para
a construo de outra concepo, que passa a se
colocar como alternativa na disputa no interior
de um campo comum.
Foi a partir dessa crtica EA conserva-
cionista que surgiu no debate a necessidade de
alguns autores requalificarem esta por meio de
novos adjetivos que a redefiniam como EA crtica,
EA transformadora, EA popular, EA emancipatria,
entre outros qualificativos. Todos esses esforos
expressavam, de alguma forma, uma insatisfao
com o tratamento reducionista dado EA por lei-
turas biologizantes, conservacionistas, tecnicistas
ou comportamentalistas e com as implicaes re-
sultantes dessas abordagens.
importante dizer que esse processo de
mudana no campo da EA brasileira se desenvol-
veu, simultnea e articuladamente, a um conjunto
de mudanas histricas e sociopolticas que com-
preendeu a redemocratizao do regime poltico
a partir da dcada de 1980; a substituio do
governo militar por um governo civil, embora
ainda a partir de eleies indiretas; o surgimento
de movimentos sociais e de ONGs com novas fei-
es autonomistas e participativas; o amadureci-
mento da problemtica ambiental no pas; a
ampliao do debate social e ambiental com a
constituio de novos fruns regionais, nacionais
e internacionais; e a consequente aproximao
entre setores dos movimentos sociais e dos mo-
vimentos ambientalistas, dando origem ao que
ficou conhecido como socioambientalismo.
Vimos acima como o perodo inicial do
ambientalismo no Brasil foi marcado por uma
srie de incompreenses e divergncias entre os
movimentos sociais e ambientais que dificulta-
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ram sua expanso e legitimao no pas. Talvez,
a Conferncia do Rio em 1992 Rio-92
tenha sido o momento mais ilustrativo dessa
tessitura socioambiental, na medida em que
estimulou o dilogo entre grupos representan-
tes de ambos os movimentos, permitindo a
descoberta de reivindicaes e objetivos de luta
convergentes que mereciam ser cultivados.
Durante esse perodo da Conferncia do
Rio, includas a fase preparatria e a imediata-
mente posterior ao evento, a EA viveu um mo-
mento de grande efervescncia e de renovao
quando se construram novas identidades, se de-
marcaram novas definies conceituais e se fir-
maram posies e alianas polticas importantes
para a reorganizao do prprio campo. Foi
nesse momento, por exemplo, que foram elabo-
rados o Tratado de Educao Ambiental para a
Responsabilidade Social e as Sociedades Susten-
tveis e a Carta da Terra, documentos fundamen-
tais para a orientao tica e poltica do campo;
e se formou a Rede Nacional de Educao
Ambiental REBEA que promoveria, aps a
Rio-92, a realizao de dois Fruns Nacionais de
EA que se somaram aos outros dois j realizados
antes da Conferncia (Carvalho, 2001).
Finalizo esse item apontando que foi nesse
perodo, de meados da dcada de 1980 at a Rio-
92, que se gestou e ganhou importncia o discur-
so de DS, fruto do aprofundamento e cruzamento
da crise do desenvolvimento econmico com a
crise ambiental. Significa dizer, como j indiquei
acima, que amadurecia a conscincia de que os
problemas do crescimento econmico e da de-
gradao ambiental no eram diferentes nem con-
correntes, mas simplesmente causa e efeito de
uma mesma e inseparvel equao.
Educao ambiental:
desenvolvimento sustentvel ou
sociedades sustentveis?
A partir de 1992, o discurso do DS se
tornou a expresso hegemnica no debate que
envolve as questes de meio ambiente e de
desenvolvimento social em sentido amplo.
Compreendo o DS como uma estratgia
poltico-diplomtica da Comisso Mundial sobre
Meio Ambiente e Desenvolvimento CMMAD
das Naes Unidas, mais conhecida como Comis-
so Brundtland, criada para examinar as ques-
tes crticas que envolviam a relao entre o
meio ambiente e o desenvolvimento e oferecer
propostas para orientar as relaes internacio-
nais, as polticas e as aes de mudanas neces-
srias nesse campo (CMMAD, 1991).
Em minha viso particular, a noo e o
discurso do DS surgiram para substituir o discur-
so do desenvolvimento econmico difundido e
experimentado nos pases da periferia do capi-
talismo na esteira da Guerra Fria e, em franco
processo de esgotamento, justamente porque
no atendeu s expectativas e promessas de de-
senvolvimento, progresso e bem-estar social
anunciadas. Na verdade, a experincia demons-
trou, como fartamente documentado, que as
desigualdades sociais se aprofundaram como
tambm a dependncia financeira, tecnolgica e
cultural em relao aos pases centrais; os regi-
mes autoritrios se ergueram; e uma crescente
degradao ambiental decorria do modelo con-
servador de industrializao implantado nesses
pases (Santos, 2000; Sachs, 2002; Porto-Gon-
alves, 2004; Goldenstein, 1994; Leroy, 2002).
Pode-se dizer que, a partir de uma perspec-
tiva poltico-econmica, o sistema capitalista pre-
cisava encontrar meios de renovar-se tcnica e
ideologicamente para reconquistar os nveis de
produtividade e lucratividade ameaados com a
crise econmica e do Estado de bem-estar social
a partir de meados da dcada de 1970. Esses
objetivos se concretizaram por meio do processo
de reestruturao capitalista
2
engendrado pelas
teses e polticas neoliberais que ento passaram a
consolidar uma nova hegemonia internacional. A
questo ambiental nesse processo aparecia como
um desafio novo que ameaava a reproduo
sistmica, tanto do ponto de vista da oferta de
recursos naturais para a expanso econmica
2. Para maiores detalhes sobre o processo de reestruturao do capita-
lismo, ver, por exemplo, Antunes (1999) ou Wallerstein (1999).
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158 Gustavo F. C. LIMA. Educao ambiental crtica: do socioambientalismo...
quanto da perspectiva dos resduos da produo
e da poluio da decorrente.
Segundo Carvalho (apud Ribeiro, 1991):
Desde a Conferncia de Estocolmo, em 1972,
ficou claro que a preocupao dos organismos
internacionais quanto ao meio ambiente era
produzir uma estratgia de gesto desse ambi-
ente, em escala mundial, que entendesse a sua
preservao dentro de um projeto desen-
volvimentista. Dentro dessa perspectiva produ-
tivista, o que se queria preservar de fato era
um modelo de acumulao de riquezas onde
o patrimnio natural passava a ser um bem. O
apelo humanidade e ao bem-estar dos povos
era usado como libi, sempre citado ao lado
dos objetivos de crescimento econmico, em-
prestando uma preocupao humanista a in-
tenes no to nobres. (p. 79)
Naturalmente que essa operao polti-
co-diplomtica tambm buscava responder aos
questionamentos sobre os limites do cresci-
mento, intensamente discutidos na dcada de
1970; pacificar os conflitos na relao entre os
pases do eixo norte-sul, separados por assi-
metrias sociais, econmicas e polticas, que
tensionavam historicamente as relaes interna-
cionais; e atender s demandas e crticas do
movimento ambientalista internacional, que
reivindicava a incluso da questo ambiental na
agenda de prioridades poltico-econmicas
contemporneas (Lima, 1997).
Como sabemos, o discurso do DS pene-
trou diversos campos de saber e de atividade,
entre os quais o da educao. Desde a dcada
de 1990, dissemina-se entre organismos in-
ternacionais, organizaes no governamentais
e polticas pblicas dirigidas educao, am-
biente e desenvolvimento de alguns pases a
proposta de substituir a concepo de educa-
o ambiental, at ento dominante, por uma
nova proposta denominada de Educao para
o Desenvolvimento Sustentvel EDS
3
.
Essa estratgia capitaneada pela UNESCO,
com apoio de governos, polticas pblicas educa-
cionais, universidades e ONGs, surgiu com maior
fora nos pases da Europa ocidental e Amrica do
Norte, mas gradualmente se mundializou por meio
dos canais normativos que regulam a poltica, a
economia, os discursos educativos e ambientais
nas relaes internacionais.
Essa renovao discursiva e poltica tem
estimulado um amplo debate que busca compre-
ender os significados, os interesses e as implica-
es da nova proposta. Resulta igualmente numa
disputa poltico-ideolgica e pedaggica pela
definio e orientao dos discursos, das prticas
e das relaes entre a sociedade, a educao e o
meio ambiente.
Obviamente que essa proposta reedita e
reproduz todo o debate sobre o discurso do DS
com todas as ambiguidades e contradies que o
caracterizam. Um questionamento inicial desste
debate poderia ser: se no definimos com clare-
za e consenso o DS, como formular uma educa-
o que, por princpio, est orientada a ele?
Ou seja, dada a diversidade de sentidos
atribuveis a essa noo e prpria incompa-
tibilidade entre algumas de suas premissas,
educar para o DS converte-se numa expresso
vazia e duvidosa. Nada nos garante que chega-
remos a bom termo ao comprarmos esse pa-
cote. Nesse sentido, possvel comparar a
aceitao dessa proposta situao de um
passageiro que decide tomar um trem sem
conhecer seu destino.
Entre os educadores ambientais brasilei-
ros e em alguns pases latinos a propos-
ta da UNESCO gerou resistncias porque a EA
construda ao longo das ltimas dcadas no
pas tem revelado uma tendncia a incorporar
as questes sociais e a manifestar interpreta-
es crticas da relao entre a sociedade, a
educao e o meio ambiente, diferentemente
do que acontece nos pases europeus mais
afei tos a verses conservaci oni stas e/ou
preservacionistas de EA (Carvalho, 2002a;
Lima, 2003; Sato, 2005).
3. Ilustra o fato a iniciativa da UNESCO de instituir, em 2005, A dcada
da educao para o desenvolvimento sustentvel.
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159 Educao e Pesquisa, So Paulo, v.35, n.1, p. 145-163, jan./abr. 2009
Nesse sentido, substituir o termo EA por
EDS representaria um retrocesso poltico, pedag-
gico e epistemolgico, na medida em que esta-
ramos trocando uma histria identitria afinada
e comprometida com um socioambientalismo
crtico-emancipatrio por uma nova denominao
que evoca tanto os traos economicistas dos
velhos discursos desenvolvimentistas quanto as
influncias conservadoras do pensamento nico
da recente hegemonia neoliberal.
Carvalho (2002a), analisando essa pro-
posta no contexto brasileiro, assinala que aqui
o qualificador ambiental no um mero adje-
tivo. Para ela, o ambiental constitui antes um
trao identitrio significativo da EA brasileira
que a remete a seu contexto histrico de for-
mao marcado pela redemocratizao, pela
emergncia de novos movimentos sociais e seu
ethos de resistncia poltica, de crtica social e
contracultural. Nesse sentido, ela percebe, nessa
inteno de renomear a EA, uma disputa sim-
blica, tica e poltica entre uma tradio de
crtica radical da sociedade capitalista industrial
e de consumo e um outro iderio modernizador
e desenvolvimentista de corte neoliberal, a partir
do qual formulada a noo de DS. Esse mo-
vimento estaria, assim, operando uma colonizao
e um esvaziamento dos ideais emancipatrios an-
teriores para substitu-los por outros valores e sen-
tidos associados a um neoambientalismo de face
mercadolgica. Conclui, portanto, que essa mudan-
a capitaneada pela UNESCO representa no um
avano, mas um retrocesso na medida em que:
[...] adotar uma educao para o desenvolvi-
mento sustentvel pode pr em risco uma
identidade, uma tradio e um capital simb-
lico que sustenta a utopia ambiental de uma
luta contra-hegemnica e emancipatria para
capitular diante desse instvel conceito, que
nasce do corao do status quo tantas ve-
zes denunciado pela crtica ecolgica como a
raiz dos problemas socioambientais. (p. 6)
Meira (2005), observando o discurso
fundador da EDS, no v razes pedaggicas,
terico-metodolgicas ou epistemolgicas que
justifiquem a troca de uma EA por uma EDS. Ao
contrrio, diz que foram os jogos de poder e de
interesse nos crculos das Naes Unidas mais
relacionados agenda desenvolvimentista do que
ao campo educativo-ambiental os argumentos
decisivos nessa genealogia. Concorda que o que
est em jogo uma luta simblica pela apropri-
ao do conceito de sustentabilidade (p. 6).
Nesse confronto, ope-se uma viso que utiliza o
conceito de sustentabilidade como referncia para
formular e promover mudanas econmicas, po-
lticas, ambientais e culturais para a crise ambiental
e social, e uma outra viso que dele faz uso para
justificar o crescimento econmico necessrio
reproduo sistmica.
Sauv (1999), tratando o mesmo deba-
te no contexto de crise da modernidade e de
insurgncias ps-modernas, observa na propos-
ta da UNESCO um conjunto de problemas
conceituais, ticos e culturais que reduzem a EA
a uma ferramenta do DS. Para a autora, a EDS
transparece uma nfase desenvolvimentista,
instrumental e conservacionista valora o
ambiente como recurso econmico para fins
produtivos que caracterizam justamente o
projeto da modernidade em crise, tantas vezes
responsabilizado pela crise socioambiental.
Segundo a autora, no aceitvel eleger o DS,
com toda sua polissemia e carga economicista,
como valor supremo de qualquer sistema tico,
sobretudo, se pensamos em orientar a partir
dele as polticas e reformas educacionais que
formaro os cidados.
Culturalmente, considera importante lem-
brar que os princpios da EDS foram definidos
por indivduos em sua maioria europeus, bran-
cos, do sexo masculino, de classe mdia ou
alta, profissionais de alta escolaridade e que
esto, por conseguinte, impregnados de vises
de mundo e de valores que no podem ser
universalizados. Pondera que a prpria concep-
o de tempo implcita na noo de desenvol-
vimento entendido como projeto orientado
para o futuro no comum a outras tradi-
es que tem maior referncia nas dimenses
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do passado e/ou do presente. Para essas tradi-
es, a idia de viver projetado para o futuro
no faz tanto sentido como faz para o imagi-
nrio e a cultura ocidentais.
Com relao ao enfoque pedaggico
proposto pelo discurso oficial da EDS leia-se
UNESCO, organismos e agentes associados ,
transparece o predomnio de um paradigma
tecnolgico-racional que
[...] associa a EDS com a transferncia de
conhecimento cientfico e tecnolgico e
considera a educao como meio de empre-
gar o potencial humano a servio de cresci-
mento econmico. (Sauv, 1999, p. 15-16)
Percebe-se do exposto que o pensamen-
to crtico associado EA, ao menos nos con-
textos brasileiro e latino, tende a rejeitar a nova
proposta de EDS com base nos mesmos argu-
mentos porque rejeitara o discurso do DS. Es-
ses argumentos se contrapem, sobretudo,
nfase economicista implcita nas formulaes
discursivas hegemnicas do DS; ausncia de
viabilidade da proposta de DS no contexto do
capitalismo contemporneo, em especial em sua
roupagem neoliberal; ambiguidade e s con-
tradies inerentes aos prprios objetivos defi-
nidos; e ao universalismo com que se endere-
a a contextos sociais, ambientais e culturais
to diversos.
Para alguns analistas, tamanho descom-
passo entre inteno e prtica acaba por redu-
zir o DS a uma expresso do conservadorismo
dinmico, na qual se promovem mudanas
discursivas e/ou cosmticas apenas para ga-
rantir que nada de fato se transforme na vida
real (Guimares, 1998).
A pretenso universalista inerente noo
de DS outro aspecto discutido nesse debate. A
crtica se dirige, sobretudo, inadequao de se
propor uma mesma estratgia de desenvolvimen-
to para contextos com tantas diferenas ecolgi-
cas, econmicas, histricas, polticas, tecnolgicas
e culturais. Advertindo para a complexidade e para
os riscos envolvidos em tal empresa, diversos
analistas propem a noo alternativa de soci-
edades sustentveis para lembrar a impossibili-
dade de se generalizar solues a contextos to
diferenciados e a necessidade de levar em con-
siderao as multidimenses que compreendem
qualquer projeto de mudana e de desenvolvi-
mento social.
Diegues (1992), discutindo a crise do de-
senvolvimento, a nova adjetivao e os contedos
introduzidos pela renovao discursiva da susten-
tabilidade, sistematiza pontos representativos do
pensamento crtico e defende o paradigma das
sociedades sustentveis. Segundo ele:
[...] ganha sentido a ideia de que no existe
um nico paradigma de sociedade de bem-
estar (a ocidental) a ser atingido por vias do
desenvolvimento e do progresso linear.
H a necessidade de se pensar em vrios
tipos de sociedades sustentveis ancoradas
em modos particulares, histricos e cultu-
rais de relaes com os vrios ecossistemas
existentes na biosfera e dos seres humanos
entre si. Esse novo paradigma a ser desen-
volvido se baseia antes de tudo, no reco-
nhecimento da existncia de uma grande
diversidade ecolgica, biolgica e cultural
entre os povos que nem a homogeneizao
sociocultural imposta pelo mercado capita-
lista mundial, nem os processos de implan-
tao do socialismo real conseguiram
destruir. (p. 23)
Leff (2007), em sentido semelhante, tam-
bm reage hegemonia economicista expressa
nas idias de desenvolvimento e na recente
verso de DS que se conjugam como nica
possibilidade de organizao social. Para ele:
O grande desafio socioambiental hoje ,
portanto, romper com a ideia de um pensa-
mento nico e unidimensional, orientado
rumo a um progresso sem limites, que vem
reduzindo, sufocando e superexplorando a
natureza. E para isso no basta se firmarem
acordos e convenes, que depois de colo-
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161 Educao e Pesquisa, So Paulo, v.35, n.1, p. 145-163, jan./abr. 2009
cados em prtica vo ser regidos por essa
mesma racionalidade instrumental e econ-
mica que hoje questionamos, mas sim ir legi-
timando outras formas de compreenso da
vida e da complexidade do mundo e uma
nova tica da prxis no mundo. (p. 9)
Percebe-se do exposto que o pensamento
crtico associado EA brasileira tende, em sua
maioria, a rejeitar a proposta da UNESCO de uma
EDS pelos motivos explicitados e a defender uma
outra concepo poltico-pedaggica de maior
complexidade baseada nos valores da diversida-
de cultural, da autonomia poltica e da demo-
cracia participativa. E para expressar esses valores
e resistncia, vale-se da expresso sociedades
sustentveis como caminho alternativo.
Consideraes finais
Procurou-se, neste artigo, refletir sobre a
trajetria histrico-social, poltica e pedaggi-
ca do que se convencionou nomear no Brasil
em dcadas recentes de EA crtica. Qual o con-
texto sociopoltico de seu surgimento? Qual sua
importncia na disputa interna do campo da EA
brasileira? Quais suas contribuies pedaggi-
cas, ambientais e polticas? Quais suas principais
influncias e de quais argumentos se valeram
para propor um caminho poltico-pedaggico
diferente da EA conservacionista que marcou a
formao inicial do campo? Essas so algumas
das questes norteadoras com as quais dialoga-
mos ao longo do texto.
Compreendemos, consoante o ttulo es-
colhido, que a EA crtica se construiu como
uma alternativa poltica e pedaggica afinada
com o socioambientalismo e com o paradigma
das sociedades sustentveis nos termos coloca-
dos pelo, hoje j histrico, Tratado de Educa-
o Ambiental para Sociedades Sustentveis e
Responsabilidade Global. Como muitos sabem,
o tratado foi fruto da construo coletiva da
sociedade civil representada por ONGs e movi-
mentos sociais de centenas de pases na Con-
ferncia do Rio em 1992 e tem servido como
referncia simblica e poltica de uma EA cr-
tica, participativa e autonomista.
No dispomos at o momento no pas de
pesquisas abrangentes capazes de mapear o
estado da arte da EA praticada e das tendnci-
as poltico-pedaggicas dominantes na vasta
extenso de nosso territrio. Sabemos, contudo,
por uma viso impressionista apoiada na obser-
vao direta
4
, que essa concepo crtica de EA
cresceu e deu frutos, e possvel arriscar dizer
que a expresso dominante, ao menos no que
chamei de ncleo orientador do campo. Ou seja,
ela convive e disputa em posio privilegiada no
interior desse campo com outros tantos discur-
sos e prticas de EA. De toda forma, o funda-
mental talvez seja constatar a contribuio de-
cisiva que ela trouxe ao debate e atividade
educacional, associada ao meio ambiente e ao
desenvolvimento, ao introduzir as reflexes in-
dispensveis da ecologia poltica, da complexi-
dade e da tica socioambiental.
Seria insensato e contraditrio pretender
uniformizar o pensamento e a ao crticos,
sobretudo, quando falamos de educao e de
crtica, por certa definio, livres e plurais. O
pensamento crtico sempre renovador e in-
quieto. Aciona o questionamento, o dilogo e
a abertura ao novo. pedra que rola, movi-
mento e vida. Creio que o caso da EA crtica
no diferente: ela procura em sua expresso
mais generosa a vida renovada, a integrao
inclusiva e a emancipao de todas as prises.
4. Refiro-me aos ttulos e artigos publicados e nos fruns sociais, pol-
ticos e cientficos sobre o tema.
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Recebido em 19.02.08
Aprovado em 08.12.08
Gustavo Ferreira da Costa Lima, mestre em sociologia pela UnB e doutor em sociologia ambiental pelo Instituto de Filosofia
e Cincias Humanas UNICAMP, tem atuado como professor e pesquisador nas reas temticas que envolvem sociologia
ambiental, educao ambiental, desenvolvimento sustentvel e movimentos sociais.
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