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ESCOLA DE CINCIAS E TECNOLOGIA

DEPARTAMENTO DE FITOTECNIA

FORRAGENS




Texto de apoio para as Unidade Curriculares de Sistemas e Tecnologias
Agropecurios, Noes Bsicas de Agricultura e Tecnologia do Solo e das
Culturas

(Para uso dos alunos)


Ricardo M. C. Freixial
Jos F. C. Barros




VORA 2012
2


ndice

1. Introduo

3
2. A importncia das forragens 4
3. Conceito de forragem 5
4. Forragens de outono/inverno 6
4. 1. Azevm 6
4.1.1.Misturas de azevns com leguminosas de outono/inverno 8
4. 2. Os cereais como opo forrageira 9
4. 2. 1. Em estreme 9
4. 2. 2. Em consociao com leguminosas de inverno 12
4. 2. 3. Outras misturas com cereais de outono/inverno 13
4. 2. 4. Introduo de cereais em pastagens de sequeiro 14
4. 3. Forragens de leguminosas 15
4. 3. 1. Tremoceiros 15
5. Forragens de outono/primavera 17
6. Forragens de primavera 18
6. 1. Milho 19
6. 2. Sorgo 20
7. Forragens bienais 21
8. Luzerna 22
9. Outras opes 23
10. Bibliografia 24










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Introduo

Observando as curvas mdias de produo de pastagens nas condies
mediterrneas (sequeiro e regadio), (Figura 1), vemos que elas apresentam uma forma
bastante irregular, com nveis de produo elevados em pocas bem marcadas do ano,
alternando com perodos nos quais a produo escassa ou mesmo nula,
particularmente no perodo de inverno, j que, no perodo do vero, existe a
possibilidade do recurso a outras fontes alimentares.


Fig. 1. Curva de crescimento anual de Pastagens de sequeiro e de regadio

Esta irregularidade na produo, devida essencialmente a condicionalismos de natureza
climtica, torna os nossos sistemas de produo animal a partir de ruminantes,
dependentes da produo de forragens para os perodos de escassez. Assim, nas nossas
condies de produo em pastagens de sequeiro base de espcies anuais, constituem
perodos crticos de produo de pastagens o outono, (em anos em que as primeiras
chuvas ocorrem tarde) o inverno e o vero. As pastagens de regadio com nveis de
produo mais elevados para os distintos perodos, resolvendo as necessidades de
produo durante o outono e o vero no conseguem contudo, devido s baixas
temperaturas, assegurar a oferta alimentar necessria durante o inverno. Assim, o
inverno continua, por falta de condies para o crescimento vegetal, sobretudo para
algumas espcies, (leguminosas) segundo Moule (1971), a ser o perodo mais limitante
em todo o sistema de produo animal baseado na produo de pastagens, obrigando ao
recurso do consumo de forragens seja em pastoreio direto, seja atravs dos alimentos
conservados durante perodos mais ou menos longos. Deste modo, as forragens, cuja
4
tradio enquanto alternativa cultural muito mais antiga que as pastagens semeadas,
desempenham um papel importantssimo no planeamento alimentar dos sistemas de
produo animal base de ruminantes nas condies mediterrnicas.

A importncia das forragens

Nos sistemas de produo animal com ruminantes nas condies Mediterrneas,
as forragens so fundamentais para assegurarem a produo de alimento para os
perodos nos quais a produo de pastagem escassa ou mesmo nula. De facto, as
forragens permitem obter alimento resultante de elevadas produes unitrias (ton
MS/ha), com elevadas taxas de crescimento dirio em perodos curtos, com uma
digestibilidade e um valor nutritivo normalmente elevados e com uma elevada
eficincia na utilizao dos fatores (gua e fertilizantes) muitas vezes como resultado da
complementaridade entre as espcies utilizadas nas consociaes. Do ponto de vista
agronmico, porque utilizam normalmente espcies com caractersticas distintas mas
complementares entre elas, as leguminosas com capacidade para fixarem
simbioticamente o azoto atmosfrico, desde que utilizadas em sistemas sustentados e
com recurso sementeira direta na sua instalao, podem contribuir tambm para a
melhoria das caractersticas fsicas, qumicas e biolgicas dos solos, podendo ser opes
muito importantes para o estabelecimento de rotaes agronomicamente coerentes.
Assim, a desvantagem que por vezes apontada produo de forragens e relacionada
com o facto de as mesmas terem curta durao e obrigarem a custos de instalao
(agronmicos, ambientais e econmicos), passa nestes sistemas a representar uma
vantagem pelas razes apontadas, sobretudo as de natureza agronmica. Desta maneira,
a produo de forragens permite no s assegurar o complemento alimentar que ajuda
na manuteno de determinadas atividades nos sistemas de produo animal como
tambm, intensificar outros tudo isto com reflexos diretos e indiretos na ocupao e
ordenamento do territrio, no ambiente, na fixao das populaes e no combate
desertificao humana e na dinamizao das economias locais.
5
Conceito de forragem

Culturas forrageiras ou forragens, so as culturas de plantas herbceas de ciclo
vegetativo anual, ou vivaz, destinadas alimentao animal, aproveitadas
predominantemente atravs de corte mecnico (eventualmente pastoreio direto ou
aproveitamento misto) e posterior alimentao fora do local de produo, seja sob a
forma de erva verde ou conservadas sob a forma de feno, silagem e feno-silagem.


Fig. 2. Cultura forrageira ou forragem.

As plantas mais apropriadas (Figura 2) a esta forma de aproveitamento, apresentam em geral
porte ereto a subereto de forma a possibilitar o seu corte.







6
Forragens de outono/inverno

As forragens de outono/inverno so as principais alternativas forrageiras nos
sistemas de produo animal com ruminantes nas condies de sequeiro Mediterrnico
pois, cumprem o seu ciclo naturalmente com a gua da precipitao e no apresentam
grandes exigncias em temperaturas para o crescimento e desenvolvimento.

Azevm

Existem vrias espcies de azevns (Lolium) utilizadas quer em pastagens quer
em forragens (Lolium rigidum, Lolium multiflorum, Lolium hibridum e Lolium
perenne).
O Lolium multiflorum, (Figura 3)
ser a espcie de maior interesse em
termos de utilizao forrageira e
produtividade, comportando-se como
anual ou bienal em funo das
condies ambientais. Os azevns do
gnero Lolium, particularmente Lolium
multiflorum, Lam, subespcie
westerwoldicum, explorados nas
condies de sequeiro como se de uma
cultura anual se tratasse, por possurem um elevado poder de recrescimento aps o
corte, particularmente no perodo da primavera (grande capacidade de afilhamento,
perodo vegetativo prolongado e growing point situado junto ao solo), esto
particularmente bem adaptados a um sistema de utilizao mltipla, podendo
proporcionar produes de matria seca interessantes em sistemas de cortes frequentes e
utilizao mista, so uma opo forrageira de sementeira de outono/inverno tambm
muito generalizada nas condies mediterrneas. De acordo com Moreira (2002), a

Fig. 3. Lolium multiflorum
7
utilizao em sistema misto com vrios cortes, (cortes em verde ou pastoreio) no
perodo vegetativo e at ao perodo reprodutivo pode oferecer entre 1 e 3 ton
MS/ha/corte e ainda, cerca de 4 a 6 ton MS/ha no corte final para feno ou silagem.
Nas condies de sequeiro Mediterrnico, o azevm enquanto alternativa como
espcie forrageira apresenta no entanto, algumas condicionantes, entre elas, a
dependncia da ocorrncia de precipitao para iniciar o seu ciclo de produo o que
pode tornar mais difcil a instalao, o crescimento e o desenvolvimento inicial que
sendo lento pelas baixas temperaturas, (mais lento que os cereais, por exemplo) limita a
sua utilizao quando o objetivo garantir oferta alimentar aumentada e regular com a
antecipao da produo nos perodos crticos (Outono-Inverno).

Nas condies de regadio, a possibilidade de se poder efetuar a rega permite a
sementeira no final do vero, durante o ms de setembro (Figura 4).
A cultura inicia o seu ciclo mais cedo sem a necessidade da precipitao que
nalguns anos s acontece muito tarde e, tirando partido das temperaturas favorveis que
se registam, garante uma oferta alimentar aumentada e permite uma utilizao
antecipada, o que como j vimos nem sempre possvel nas condies de sequeiro
Mediterrnico (aumento de produo e maior nmero de cortes ao longo do ano).



Fig. 4. Azevm instalado com rega no final do vero (ms de setembro)
8
4.1.1.Misturas de azevns com leguminosas de outono/inverno

As misturas de azevns anuais do tipo westerwoldicum, e de leguminosas anuais
de rpido crescimento outono/Invernal como o trevo da prsia ou o trevo vesiculoso
(Trifolium vesiculosum L.) ( exemplo a marca comercial Speedmix), algumas
apresentando grande capacidade de recrescimento, proporcionam um alimento
completo, rico em energia e protena, com alta digestibilidade. So por isso uma gama
de misturas anuais de sementeira de outono/inverno que, pela sua versatilidade,
permitem uma utilizao em pastoreio durante todo ou parte do seu ciclo, podendo
tambm ser aproveitada para corte nico ou cortes mltiplos e para distribuio em
verde, feno ou silagem em diversos sistemas de explorao.


(a) (b)

Fig. 5. (a) e (b) - Misturas de azevns anuais e de leguminosas outono/inverno

Em condies de regadio, semelhana do que foi discutido para o azevm, a
sementeira no final do vero durante o ms de setembro, permite que a cultura inicie o
seu ciclo mais cedo sem a necessidade de precipitao, que nalguns anos s acontece
muito tarde e, tirando partido das temperaturas favorveis que se registam, garante uma
oferta alimentar aumentada e a permitir uma utilizao antecipada, o que como j vimos
nem sempre possvel nas condies de sequeiro Mediterrnico (aumento de produo
e maior nmero de cortes ao longo do ano). Ainda, nestas condies, a rega na fase final
do ciclo aps o ltimo aproveitamento atravs de corte mecnico, permite s espcies a
formao de semente, o que poder permitir tambm a regenerao no outono seguinte e
a explorao forrageira desta opo por dois ciclos de produo.
9
Para alm da produo de forragem, estas misturas de espcies, algumas com
sistemas radicais profundos, permite obter as vantagens agronmicas da melhoria das
caractersticas fsicas dos solos e que resultam do estabelecimento de uma rede contnua
de poros ao longo do perfil do solo, como resultado do prolongamento do crescimento
ativo das espcies em perodos secos a possibilitarem o fendilhamento de camadas nos
horizontes mais profundos (Figura 6 a, b).


(a) (b)

Fig. 6. (a) e (b) Crescimento das razes ao longo do perfil do solo em misturas de
azevns anuais com leguminosas (outono/inverno)

Os cereais como opo forrageira

Crespo (1978), refere o interesse dos cereais utilizados em Portugal enquanto
opo forrageira, quer consociados com leguminosas quer com gramneas, quer ainda
em cultura estreme.

4.2.1. Em estreme
O cultivo de cereais forrageiros para utilizao em verde, atravs de cortes
mltiplos ou pastoreio (Figura 7), a forma mais tradicional de utilizao dos cereais
como cultura forrageira. A utilizao dos cereais de Outono-Inverno como opo
forrageira prtica, que remontar a meados do sculo passado, tem tido ao longo dos
tempos grande importncia, constituindo prtica corrente em condies ambientais
diversas, incluindo as zonas de clima Mediterrnico. A generalizao dessa prtica
10
devida ao facto dos cereais, espcies com uma notvel capacidade de adaptao s
condies edafo-climticas e de fcil e rpida instalao, bem como um bom
crescimento inicial, serem pouco exigentes em temperaturas para o seu crescimento,
sendo o seu zero vegetativo de 0C e, possurem boa resistncia s baixas
temperaturas. So apenas prejudicados com temperaturas inferiores a 8 C, o que nas
nossas condies no sucede, beneficiando no entanto, de temperaturas mais elevadas
que os favorecem sobretudo nas fases iniciais de desenvolvimento. A importante
contribuio dos cereais para a alimentao animal nos sistemas agropecurios com
caractersticas mediterrnicas resultar ento da sua maior resistncia s baixas
temperaturas e secura comparativamente com as leguminosas forrageiras.
Em condies de clima Mediterrnico, exceo dos anos em que a chuva
ocorre tarde no outono, estas culturas cumprem o seu ciclo cultural, em condies de
sequeiro, numa poca de boas disponibilidades hdricas, com rendimento de razovel
regularidade entre anos e, ao assegurarem significativas quantidades de MS (matria
seca) produzida no perodo Outono-Inverno, podero ser explorados nesse perodo, em
plena fase vegetativa com cortes mltiplos, quer mecnicos quer em pastoreio direto. De
facto, o cultivo de cereais para aproveitamento em verde atravs de cortes mltiplos ou
em pastoreio direto uma forma tradicional da sua utilizao como alternativa
forrageira devido grande capacidade de adaptao edafo-climtica, com a sua
facilidade de instalao e estabelecimento, com uma relativamente boa produo e a
facilidade de aproveitamento, constituem um recurso de grande interesse estratgico na
programao alimentar nos perodos de escassez referidos, nomeadamente durante o
inverno.

Fig. 7. Os cereais de Outono-Inverno podem ser pastoreados no perodo vegetativo
11
Crespo (1978), ao estudar o comportamento de cereais de inverno (aveia, cevada
e triticale) em estreme e como opo forrageira em dois cortes ou corte nico, encontrou
vantagens na produo de MS/ha com esta ltima forma de explorao. Houve grande
variao quer entre anos, quer entre variedades no que respeita produo de MS/ha. A
distribuio dessa produo pelos dois cortes (fevereiro/maro - corte do recrescimento)
foi tambm diferente em funo dos anos. Nota-se, no entanto, uma certa
complementaridade entre as pocas no que respeita ao seu contributo para a produo
total o que se ser devido elevada plasticidade que as espcies e variedades estudadas
possuem. Assim, as produes de MS/ha de inverno variam em funo do ano, espcie e
variedade de 580 a 4 600 kg M.S./ha. Os cortes aps o recrescimento apresentaram
produes at 4 500 kg MS/ha. Registou-se a tendncia para as variedades que
expressaram maior potencial produtivo no perodo de inverno, diminurem a sua
produo aps o recrescimento. Por outro lado, a um reduzido crescimento de inverno
segue-se normalmente grande capacidade produtiva aps o corte.
Quando os cereais semeados em estreme se destinam a ser explorados em cortes
mltiplos efetuados em pleno perodo vegetativo, os seus valores de digestibilidade so
mais elevados. A digestibilidade e, consequentemente, o valor energtico da forragem
de cereais, sofre uma quebra desde o perodo vegetativo at a fase em que normalmente
cortada (gro leitoso/pastoso). Esta diminuio ser devida ao aumento nos
constituintes da parede celular que se regista at fase de gro leitoso, bem como ao
aumento da proporo dos caules na constituio da planta. Os valores de
digestibilidade para a aveia, explorada em corte nico, de cerca de 40 % e os valores
da digestibilidade da matria orgnica in vivo sofrem um decrscimo ao longo do ciclo,
tendo o trigo, cevada e aveia valores de 60-61%, entre a florao e a maturao do gro.

4.2.2. Em consociao com leguminosas de inverno

A cultura de cereais em consociao com leguminosas anuais (vicia lupinus),
(Figura 8), tendo em vista a sua a conservao sob a forma de fenos ou ensilados,
tambm uma opo forrageira com interesse para os sistemas de produo animal com
ruminantes nas regies Mediterrneas.
Os cereais de inverno, ainda que alguns deles evidenciem um comportamento
distinto na fase vegetativa, so plantas de porte ereto nos quais a estrutura foliar adota
essa postura. Tais caractersticas permitem-lhes possuir grande eficincia fotossinttica
12
em estados avanados do
desenvolvimento, atravs de
elevados ndices de rea foliar.
Estas particularidades morfo-
fisiolgicas explicaro, para os
cereais cultivados nas nossas
condies, o porqu da sua
explorao em corte nico nas
fases finais do seu
desenvolvimento quando
utilizados como opo forrageira.
De acordo com Moreira (2002), as consociaes de cereais de outono/inverno
com leguminosas anuais trepadoras como as ervilhacas (Vicia sativa L., Vicia villosa
Roth, e Vicia benghalensis L.) e os cizires (Latyirus), ou no trepadoras como os
tremoceiros, dos quais se destaca o amarelo ou tremocilha (Lupinus luteus L.), so
adequadas ao aproveitamento atravs de corte nico em estado avanado de maturao,
destinadas conservao de forragem, com produes elevadas de 4 a 8 ton MS/ha para
consociaes de aveia (Avena) e ervilhaca (Vicia spp) conservados sob a forma de fenos
de acordo com Moreira (1980) e com uma melhoria do valor nutritiva atravs da
introduo das leguminosas. A qualidade da forragem conservada est dependente das
caractersticas da planta que lhe d origem na altura do corte, contribuindo para a sua
variao, a espcie, a variedade, o estado de maturao e, de uma forma geral, as
tcnicas culturais efetuadas. Nas condies de explorao, o agricultor, por razes de
oportunidade e segurana ou por opo visando maior quantidade, atrasa a poca de
corte, e dessa forma, obtm alimento prejudicado no seu valor. Nas ervilhacas, para
Trevio et al. (1979), regista-se ao longo do seu ciclo de desenvolvimento um aumento
dos constituintes da parede celular que explicam tambm o abaixamento da
digestibilidade. Estar pois aqui, para Quintana e Prieto (1982) a justificao para os
baixos valores de digestibilidade (55-60%) que a maior parte dos fenos obtidos de
consociaes destas espcies apresentam. No que respeita aos teores de PB (protena
bruta) eles variam nestas espcies da mesma forma, pelo que nem a introduo da
leguminosa em adiantado estado de maturao suficiente, com a sua pequena
contribuio, para elevar os teores de PB da forragem (Bento, 1992) que para Quintana
e Prieto (1982), se situam entre 8,5 a 10%.


Fig. 8. A cultura de cereais em consociao com
leguminosas anuais
13
4.2.3.Outras misturas com cereais de Outono/ inverno

As misturas do tipo
AVEX ou TRITIMIX (marcas
comerciais), so uma gama de
misturas forrageiras anuais
compostas por aveia strigosa
ou triticale, azevns anuais,
ervilhacas e outras
leguminosas anuais,
recomendadas para a
utilizao mista, atravs de e
pastoreio e corte, de estabelecimento muito rpido e grande crescimento
outono/Invernal, proporcionando um pastoreio precoce ou corte para distribuio em
verde e que reservadas a partir de janeiro, desenvolvem um rpido crescimento para
produo de feno ou silagem. O corte deve ser feito em abril/maio, quando as
leguminosas estiverem em plena florao.

4.2.4. Introduo de cereais em pastagens de sequeiro

A instalao de cereais
visando o seu aproveitamento
como forragem, ocupa na
explorao, reas que de outra
forma poderiam ser utilizadas
com outras culturas mais
rentveis. Desta forma, a
introduo de cereais em
linhas nas pastagens de
sequeiro base de
leguminosas recorrendo a
tcnicas de sementeira direta (Figura 10), sem a necessidade de recurso mobilizao
do solo e sem provocar a sua destruio e, com baixo custo, poder permitir o aumento
da produtividade das referidas pastagens para os perodos de inverno e primavera, e
tambm da produtividade total anual, pois os cereais de outono/inverno, possuindo um

Fig. 9. Misturas forrageiras anuais (aveia strigosa ou
triticale, azevns anuais, ervilhacas e outras
leguminosas anuais).

Fig. 10. Introduo de cereais em linhas nas pastagens
de sequeiro base de leguminosas.
14
zero vegetativo baixo (0 C), asseguram uma produo considervel neste perodo. O
reduzido crescimento do trevo subterrneo durante o inverno, devido sua sensibilidade
s baixas temperaturas, compensado pela produo dos cereais que, ao suportarem as
baixas temperaturas (zero vegetativo - 0 C), garantem neste perodo a produo de uma
aprecivel quantidade de alimento.
No perodo da primavera, o trevo subterrneo beneficia das temperaturas mais
elevadas e exibe ento todo o seu potencial produtivo, sempre que tem disposio a
humidade adequada, sendo pouco afetado pelos cereais que, aps os aproveitamentos de
inverno, ficam com a sua capacidade de recrescimento prejudicada. O efeito de
complementaridade entre as duas espcies reveste-se do maior interesse para os
sistemas produtivos do sequeiro Mediterrnico, no s em relao s quantidades de
alimento produzidas, mas tambm em relao ao seu valor nutritivo. O aproveitamento
da sua produo de inverno atravs do pastoreio direto, tornando os nossos sistemas de
produo animal menos dependentes dos alimentos conservados, poder contribuir para
uma reduo dos custos com a conservao de alimentos, libertando reas da explorao
para a produo de outras culturas. Assim, a introduo de cereais em linhas na
pastagem de leguminosas, para alm de poder provocar um aumento na produtividade
da pastagem num perodo do ano to sensvel para os nossos sistemas produtivos como
o inverno, pode contribuir ainda, para lhes conferir uma maior estabilidade produtiva
ao diminuir a variao da produtividade dentro e entre anos que acontece nas condies
Mediterrneas.

Forragens de leguminosas

4.3.1.Tremoceiros
A tremocilha (Lupinus luteus L.), tal como outros tremoceiros, o branco
(Lupinus luteus L.), ou o de folhas estreitas (Lupinus angustifolius L.), so leguminosas
forrageiras que vo bem em solos arenosos, cidos e com baixa fertilidade. A
tremocilha a que tem uma utilizao mais generalizada, quer seja consociada com
cereais, explorada normalmente em corte nico para conservar, ou em estreme. Nestas
condies, por no possuir uma boa capacidade de recrescimento estrategicamente
15
aproveitada no fim do
ciclo aps a formao
de semente (35% PB,
27% hidratos carbono
e 9% gordura), em
pastoreio direto para
aproveitamento
destas, no vero
(agostadouros), poca
na qual em condies
de sequeiro
Mediterrneo, o nvel alimentar baixo, sobretudo no que diz respeito Protena Bruta
e com base nos excedentes de primavera que no foram consumidos ou nos restolhos
dos cereais de outono/inverno.

A utilizao dos tremoceiros atravs do pastoreio direto aps a maturao da
semente no vero (Fig. n.11), proporciona ainda condies para que se assegure atravs
da ressementeira natural, um novo ciclo no ano seguinte com a germinao aps as
primeiras chuvas de outono das sementes que permaneceram no solo por no terem sido
ingeridas.


Fig. 11. A tremocilha utilizada atravs do pastoreio direto aps a maturao da
semente, no vero
Hidratos de
Carbono
27%
Gorduras
9%
Celulose
12%
Minerais
3%
Amido
1%
Proteinas
34%
gua
14%

Grfico 1 Composio do gro de Lupinus
16
Forragens de outono/primavera

Algumas leguminosas como o bersim (Trifolium alexandrinum L.), o trevo da
prsia (Trifolium resupinatum ssp. Suaveolens Willd.) e o trevo vesiculoso (Trifolium
vesiculosum L.), so espcies cujo ciclo cultural se desenvolve em boa parte durante a
poca das chuvas, sendo por isso cultivadas tambm em sequeiro, mas que em certas
zonas (Centro e Sul) sobretudo no Litoral, a rega permite considerveis aumentos de
produo.
O bersim, o trevo da prsia e o trevo vesiculoso, so leguminosas anuais muito
produtivas, com boa capacidade de recrescimento permitindo a sua explorao em
vrios cortes e em regime misto de corte mecnico e pastoreio.



(a) (b)
Fig. 12. (a) bersim; (b) trevo da prsia

O bersim (Figura 12- a) e o trevo da prsia (Figura 12 b), so espcies
exigentes em solos no se adaptando bem a texturas arenosas, preferindo solos com pH
neutro e no so tolerantes ao encharcamento. Possuem elevadas produtividades com
um bom escalonamento da oferta alimentar, inclusive no perodo de outono/inverno, se
beneficiarem de sementeiras no cedo (outubro).

17
Forragens de primavera

Ao classificarmos certas espcies como forragens de regadio no significa que
no possam ser tambm cultivadas em sequeiro, mas sim que a sua produo nas
condies de clima Mediterrneo substancialmente aumentada com o recurso rega
(Figura 13).
As principais, so espcies de gramneas com fotossntese em C4, caracterstica
esta que lhes permite atingirem elevadas produes durante a estao quente e
desenvolvendo o seu ciclo num curto perodo de tempo.
So opes forrageiras que podem ser estrategicamente importantes nos sistemas
de sequeiro nas condies Mediterrnicas, ao proporcionarem forragens importantes
para assegurarem as necessidades dos efetivos animais nos perodos de escassez ou nula
produo de pastagens, ou nos sistemas mais intensivos de produo animal ao
proporcionarem uma parte significativa das necessidades de elevados nveis de
produo ao longo do ano.


Fig. 13. Forragens de regadio


18
Milho

O milho (Zea mays L.) a principal forragem anual de vero nas zonas de clima
temperado quente como as nossas (Figura 14). Como uma planta sem capacidade de
afilhamento e recrescimento muito reduzido cujo idetipo permite a acumulao de
matria seca sobretudo nas fases finais do ciclo com a manuteno da qualidade num
nvel aceitvel, o milho explorado como opo forrageira, preferencialmente em corte
nico da planta inteira para ensilar. O milho possui uma elevada capacidade produtiva
podendo atingir produes superiores a 20 a 25 ton MS/ha de forragem com um elevado
valor energtico desde que sejam satisfeitas as suas elevadas necessidades em
nutrientes, pesticidas e sobretudo em gua.
A silagem de milho, forma preferencial de conservao do milho devido s
caractersticas morfolgicas, fsicas e qumicas da planta, pode constituir a dieta base de
sistemas de produo animal mais intensivos como por exemplo a produo de leite
com bovinos ou ovinos ou a suplementao de sistemas em extensivo como a produo
de bovinos ou ovinos de carne nos perodos do ano com escassa ou nula produo de
pastagem.


Fig. 14. Cultura do milho
19
Sorgo

Os sorgos forrageiros (Figura 15)
pertencem aos hbridos de duas espcies
erva do Sudo (Sorghum sudanense
(Piper) Staff.) com menor estatura e
espessura dos colmos mas com maior
capacidade de afilhamento e com maior
rea foliar e portanto bastante bem
adaptados para serem explorados atravs
de cortes mltiplos e, aos hbridos deste,
com o Sorghum bicolor (L.) Moench. So gramneas com certas semelhanas
morfolgicas com o milho tendo no entanto, a particularidade de atravs da sua
capacidade de afilhamento e recrescimento poderem ser explorados em mais do que um
corte quer seja mecnico, em pastoreio direto, ou ainda em regime misto de
aproveitamento.
O Sorgo uma espcie exigente em temperaturas e requer menores quantidades
de gua que o milho, o que associado s suas especificidades morfolgicas e
fisiolgicas no crescimento e desenvolvimento, a torna como a espcie ideal para a
produo de forragens de primavera/vero nas regies Mediterrnicas nas quais a gua
pode ser um fator limitante (em sequeiro), e aproveitada atravs cortes mltiplos (corte
mecnico, pastoreio ou sistema misto de utilizao). Possui no entanto, menor
capacidade produtiva que o milho e a sua forragem apresenta menor valor energtico.

F FF Forragens bienais orragens bienais orragens bienais orragens bienais

Ainda que nas condies Mediterrnicas as alternativas forrageiras utilizem
sobretudo espcies anuais ou que se exploram como se de anuais se tratassem, existem

Fig. 15. Sorgo forrageiro
20
outras espcies no anuais que em condies de regadio (400 a 650 mm de gua),
apresentam produes interessantes mesmo durante os perodos quentes de vero
contribuindo assim, para uma mais regular oferta de alimento ao longo do ano.

Estas culturas forrageiras
bienais, de curta durao, so
geralmente baseadas na utilizao de
gramneas produtivas mas pouco
persistentes como por exemplo as
variedades no alternativas de Lolium
hybridum Hausskn. ou o trevo violeta
(Trifolium pratense L.) (Figura 16) ou
eventualmente, a mistura das duas
espcies. So opes de curta durao
(entre 2 a 5 anos) com espcies de
porte ereto bem adaptadas ao corte mecnico ainda que possam tambm ser utilizadas
em pastoreio desde que no muito intenso. So opes que pelas caractersticas das
espcies utilizadas podem ser de sementeira de outono ou de primavera, com alguma
oferta alimentar durante o perodo de outono/inverno ainda que, estejam mais indicadas
para zonas com Invernos e Veros suaves em termos de temperaturas e podendo ser
tambm opes agronomicamente importantes para o estabelecimento de rotaes.

Luzerna

A luzerna (Medicago sativa L.) (Figura 19), conhecida desde a antiguidade
como a Rainha das Plantas Forrageiras, encontra-se cultivada nos pases de clima
temperado de ambos os hemisfrios, sobretudo devido versatilidade da sua utilizao,
quer em cultura pura, quer associada a gramneas para consumo em verde (corte ou
pastoreio), ou conservada (feno, silagem ou desidratada artificialmente).
A Luzerna a leguminosa forrageira com maior capacidade produtiva,
produzindo forragem com um elevado teor proteico e com protena de elevado valor
biolgico. O facto de ser uma espcie vivaz com porte ereto confere-lhe boa aptido

Fig. 16. Trevo violeta (Trifolium pratense L.)
21
para ser utilizada atravs de corte mecnico e posterior conservao sob a forma de
feno, silagem ou desidratada artificialmente. A Luzerna vai bem em solos bem
drenados, profundos, friveis, com elevada fertilidade, com pH prximo da neutralidade
e no tolerando o encharcamento. Estas exigncias em termos de solos, a escassa
produo de inverno e as limitaes ao seu aproveitamento em pastoreio direto
relacionadas com as aes provocadas pelo animal que reduzem a produo e a
persistncia (a fisiologia e crescimento da luzerna no permite a sua utilizao em
pastoreio contnuo, estando esta extremamente bem adaptada ao modo de explorao
atravs de cortes para posterior conservao sob a forma de feno, silagem ou
desidratada artificialmente), impedem que a sua utilizao enquanto opo forrageira
seja mais generalizada.
Outras opes

Algumas outras leguminosas vivazes como a sula (Hedysarum coronarium L.) e
o sanfeno (Onobrychis viciifolia Scop.) (Figura 17), com uma boa adaptao sobretudo
a solos calcrios, ou outras espcies como o corrij (Plantago lanceolata L.) ou a
chicria (Cichorium intybus L.), podem ter tambm interesse do ponto de vista
forrageiro no obstante no terem atualmente uma grande expresso nos nossos
sistemas de produo.


(a) (b)
Fig. 17 (a) sula (Hedysarum coronarium L.); (b) sanfeno (Onobrychis viciifolia
Scop.)
22
De acordo com Moreira (2002), as gramneas tropicais (C4), (Cynodon
dactylon, Panicum spp, Paspalum spp, Penisectum spp e Sectaria spp), que possuem
uma elevada eficincia fotossinttica no uso da gua e na utilizao do azoto, com
elevados crescimentos na estao quente, tm nos nossos sistemas as limitaes da
dependncia do regadio e de apresentarem uma reduzida capacidade de crescimento no
perodo de Outono-Primavera.





















23
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