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Alta Disponibilidade - Introduo

Definio de Alta Disponibilidade



Alta Disponibilidade (AD) a capacidade de um sistema para executar a sua
funo de forma contnua (sem interrupo) por um perodo de tempo significativo
e superior ao que a fiabilidade dos seus componentes individuais poderia sugerir.
Ento, a AD um equilbrio entre o custo da inatividade e o custo das medidas de
proteo que esto disponveis para evitar ou reduzir o tempo dessa mesma
inatividade.

O termo Alta Disponibilidade, quando aplicado a sistemas informticos, significa
que a aplicao ou servio em questo est permanentemente disponvel,
independentemente da hora do dia, local ou outros fatores que possam influenciar
a disponibilidade de tal recurso.


Em geral, a AD a capacidade de continuar o servio por perodos muito longos
sem interrupes. Assim, AD uma abordagem ao planeamento e implementao
de sistemas e dos servios a eles associados, que assegura um nvel de
desempenho operacional previamente combinado ser cumprido durante um
perodo de medio contratual.


Os sistemas de AD devem proteger as empresas de dois tipos de possveis falhas:
falhas no sistema e falhas do site. Embora as verdadeiras solues AD devam
proteger contra estes dois tipos de falhas, os sistemas AD so normalmente
considerados como os que tratam da proteo contra as falhas no sistema,
enquanto as falhas no site so normalmente tratadas por um sistema de Disaster
Recovery (DR).

A Alta Disponibilidade pode tambm ser vista como a caracterstica de um sistema
para se proteger ou recuperar de interrupes menores num curto espao de
tempo com meios amplamente automatizados. No importa se as falhas que
causam as interrupes menores esto nos prprios sistemas, no ambiente ou se
so o resultado de erros humanos. No caso de uma interrupo deste tipo, os
sistemas altamente disponveis tm a opo de abortar as sesses em curso, ou
seja, o utilizador ir sentir a falha, mas suposto que voltem a disponibilizar o
servio novamente, num curto espao de tempo.


Diferentes empresas e diferentes negcios tero diferentes nveis de risco
associados perda de dados e potencial tempo de inatividade. Existe uma grande
panplia de solues tcnicas que podem ser usadas para fornecer vrios nveis
de proteo relativamente s necessidades especficas de cada um desses
negcios. A soluo ideal no teria tempo de inatividade e no permitiria a perda
de dados. Essas solues existem, mas so caras, e os seus custos devem ser
ponderados em face do potencial impacto para os negcios causado por um
desastre e os seus efeitos.

Algumas tecnologias tpicas para se conseguir a AD incluem fontes de alimentao
redundantes, poderosos sistemas de refrigerao para servidores, sistemas de
disco RAID (Redundant Array of Inexpensive/Independent Disks), clusters de
servidores, vrias placas de rede e routers redundantes para as redes.

Mas alm de toda esta complexidade temos ainda que adicionar a globalizao
dos negcios, o que implica que no h "tempo de pausa" ou "fora das horas de
expediente" to essenciais para a manuteno destes sistemas informticos.
Portanto, os - o sangue vital da organizao - devem estar disponveis em todos os
momentos: dia ou da noite durante a semana, ou feriado, local ou dia de trabalho.
A expresso 247sempre descreve eficazmente a disponibilidade dos sistemas
informticos empresariais e to popular que at est a ser utilizada na linguagem
comum para descrever entidades no-computacionais, tais como o 112 e outros
servios de emergncia.


H uma ideia generalizada de que Alta Disponibilidade significa 24x7 e apenas
necessria para as empresas que operam 24x7, mas isso nem sempre verdade.
Existem algumas empresas que, apesar de no funcionarem 24x7, requerem que
os seus sistemas estejam sempre disponveis.

Importncia da Alta Disponibilidade

O aumento da procura na Internet de aplicaes crticas para o negcio

A importncia da AD varia conforme as aplicaes; as bases de dados e a
Internet tm possibilitado uma colaborao a nvel mundial e a partilha de
informao, estendendo o alcance das aplicaes de base de dados a todas as
organizaes e comunidades. Este alcance enfatiza a importncia da alta
disponibilidade de solues de gesto de dados.


Tanto as pequenas empresas como as empresas globais tm utilizadores em
todo o mundo que necessitam de acesso aos dados 24 horas por dia. Sem
esse acesso aos dados, as operaes podem parar e, consequentemente,
perderem-se receitas.

No entanto, a necessidade de proporcionar nveis crescentes de
disponibilidade continua a acelerar medida que as empresas reestruturam as
suas solues para ganhar vantagem competitiva. Na maioria das vezes, estas
novas solues dependem do acesso imediato aos dados crticos de negcio.

Quando no houver dados disponveis, as operaes podem deixar de
funcionar e o tempo de inactividade pode levar perda de produtividade, perda
de receita, relacionamento com clientes afectado, m publicidade e mesmo a
aces judiciais.

No entanto, paralelemente a todos estes benefcios surge tambm uma
crescente dependncia desta infra-estrutura. Se uma aplicao crtica se torna
indisponvel, todo o negcio pode estar em perigo. As receitas e os clientes
podem ser perdidos, podem ser exigidas penalizaes e a publicidade negativa
pode ter um efeito duradouro sobre os clientes e sobre as aces da empresa.

importante analisar os factores que determinam como os dados esto
protegidos e maximizar a sua disponibilidade para os utilizadores. Os
computadores so cada vez mais rpidos e mesmo assim as empresas que
dependem deles no param de exigir mais e mais de todos os sistemas
informticos.

As interligaes e as diversas dependncias no mundo da computao,
constitudo por diversos componentes e tecnologias, esto a tornar-se mais
complexas a cada dia que passa. A disponibilidade de acesso em todo o
mundo atravs da Internet est a colocar exigncias extremamente altas para
as empresas, departamentos de TI e administradores que tm que gerir e
manter os computadores que suportam tudo isso.
Minimizar a perda de receitas devido inatividade

Quando as coisas esto a correr bem, mal notamos a presena destes sistemas
complexos nas nossas atividades dirias. No entanto, quando esses sistemas no
conseguem desempenhar as suas funes, prendem imediatamente a nossa
ateno. Uma falha num sistema pode causar apenas um pequeno desconforto,
mas algumas falhas no sistema podem gerar perda de receitas e, na pior das
hipteses, perda de vidas.

Horas de trabalho perdidas so um indicador indireto para a receita perdida.
Quando 1000 trabalhadores de um escritrio no podem trabalhar durante 2 horas,
porque um servidor est em baixo, ou quando os bens vendidos no podem ser
entregues, as vendas que poderiam ter sido feitas nesse perodo de tempo podem
ter sido perdidas para sempre.

As perdas de receita podem ser diretamente atribudas a uma falha de TI. Esta a
consequncia comercial mais importante, mas tambm a mais difcil de medir
diretamente embora seja possvel estim-la. Se os sistemas de ponto de venda
estiverem em baixo, ou se a empresa vender produtos ou servios na Internet,
qualquer interrupo nesses sistemas far com que os clientes vo para os
concorrentes, cujos sistemas esto ainda em funcionamento.
No longo prazo, muitas interrupes do sistema com visibilidade para os clientes
iro prejudicar a reputao da empresa o que resultar inevitavelmente em perda
de clientes.
Disponibilidade significa dinheiro no atual ambiente empresarial global e
competitivo. Muitas organizaes precisam de disponibilidade quase contnua dos
recursos dos seus servidores crticos. Perda de servio (ou interrupo) de um
servidor importante traduz-se diretamente muitas vezes em perda de receita ou,
pior ainda, em clientes perdidos.

Cada vez mais, a disponibilidade medida em dlares, euros e ienes, e no
apenas em tempo e convenincia.

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