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Fronteiras, Dourados, MS, v. 12, n. 21, p. 151-178, jan./jun. 2010.

AS POLMICAS ANTIPROTESTANTISMO NAS


PRIMEIRAS DCADAS DO SCULO XX: CUIAB
1926, 1927
Carlos Barros Gonalves*
RESUMO: Nas primeiras dcadas republicanas setores da sociedade brasi-
leira expressaram averso s idias e prticas de protestantes, sobretudo, de
missionrios vindos dos Estados Unidos, que juntamente s suas respectivas
denominaes
1
foram identifcadas com os supostos interesses imperialis-
tas norte-americanos no pas. Como estratgia de combate a essa averso,
as igrejas protestantes de misso se auto-identifcaram como uma religio
afeita aos ideais de civilizao, modernidade e nacionalidade. A partir desse
contexto, discorro, num primeiro momento, sobre as polmicas antiprotes-
tantismo e anticatolicismo em fns do sculo XIX e primeiras dcadas do
sculo XX. Posteriormente, analiso as controvrsias entre catlicos e pro-
testantes ocorridas na cidade de Cuiab, Mato Grosso, nos anos de 1926 e
1927. Para tanto, analiso o discurso imperialismo e protestantismo proferido pelo
arcebispo de Cuiab D. Francisco de Aquino Corra, publicado em forma
de folheto, que vinculou a ao dos missionrios protestantes no Brasil ao
interesse imperialista dos EUA e os artigos do jornal A Penna Evangelica, que
rebateu as crticas catlicas e apresentou os mission rios estrangeiros no pas
como propagadores da palavra de Deus, da paz e do progresso da nao.
Na perspectiva do catolicismo, a propaganda antiprotestantismo pode ser
entendida como a estratgia de uma instituio que passou a competir com
outras manifestaes religiosas para manter seu predomnio no campo reli-
gioso; na perspectiva protestante, a competio deu-se no sentido de afrmar
posies e abrir espaos diante de uma Igreja confortavelmente instalada em
termos institucionais e culturais.
PALAVRAS-CHAVE: protestantismo; catolicismo; polmica religiosa.
ABSTRACT: In the frst decades of the Republic, some sectors of the Brazi-
lian society expressed aversion to both the protestant ideas and practices; most
* Mestre em Histria pela Universidade Federal da Grande Dourados UFGD. Pesquisador
do Centro de Documentao Regional da UFGD. E-mail: carlosgoncalves@ufgd.edu.br.
1
O termo denominaes, ou denominao, comumente usado pelos estudiosos da histria
do protestantismo como sinnimo da palavra igreja Neste artigo, utilizo a palavra denominao
para designar uma igreja protestante no seu sentido institucional. A denominao presbiteriana
, por exemplo, o conjunto de seus fis ou membros, suas congregaes, seus presbitrios e
presbteros, suas associaes, seu patrimnio teolgico e doutrinrio, seus usos e costumes.
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of all to the missionaries who came from the United States. Their respective
denominations together with this aversion were identifed as the so-called
North-American imperialists in the country. The church had a strategy to
fght against this aversion. The churches of protestant mission have iden-
tifed themselves as a religion which supports the ideals of the civilization,
modernity and nationality. Based on this context, in the frst place, we deal
with the anti-Protestantism and the anti-Catholicism polemic between the
end of the XIX century and the frst decades of the XX century. Afterwards,
there were controversies between Catholics and Protestants in the city of
Cuiab, Mato Grosso, in the years of 1926 and 1927. Therefore, we analyze
the imperialist and the protestant speech by the archbishop Francisco de
Aquino Corra, published in leafets in which he made a connection between
the Protestant missionaries action in Brazil and the imperialist interest of
the USA as well as the articles in the newspaper A Penna Evangelica, that
went against the Catholic criticism and introduced the foreign missionaries
here in Brazil as advertisers of peace and progress for the nation. In the
Catholicism perspective, anti-Protestant advertisement may be understood
as a strategy by which the institution started to compete with other religious
manifestations in order to maintain its domain in the religious feld. While in
the Protestant perspective, the competition aroused in the sense of defning
positions and opening spaces among a comfortably established church as
for institutional and cultural terms.
KEYWORDS: protestantism; catholicism; religious polemic.
INTRODUO
O tema abordado no presente texto foi de maneira breve analisado na
dissertao por mim apresentada ao Programa de Mestrado em Histria da
Universidade Federal da Grande Dourados (2009)
2
. Porm, a escrita deste ar-
tigo surgiu a partir da leitura do instigante artigo intitulado Protestantes e catlicos
em Mato Grosso: relaes confitivas no incio do sculo XX, autoria do professor e
historiador Cludio Alves de Vasconcelos
3
, publicada na Revista Fronteiras
4
,
peridico ligado ao Programa de Mestrado em Histria do ento campus de
Dourados da Universidade Federal de Mato Grosso do Sul (CPDO/UFMS)
5
.
2
Trata-se da dissertao intitulada O movimento ecumnico protestante no Brasil e a implantao da
Misso Caiu em Dourados. 2009. 237f. Dissertao (Mestrado em Histria) UFGD.
3
O Professor do curso de Graduao e Ps-Graduao em Histria da UFGD, Pr-reitor
de Pesquisa e Ps-Graduao da mesma Instituio.
4
Fronteiras: revista de histria, v. 6, n. 11, jan./jun. 2002. p. 133-142.
5
No ano de publicao do artigo de Vasconcelos o atual campus da Universidade Federal
da Grande Dourados integrava a Universidade Federal de Mato Grosso do Sul (UFMS). A
UFGD foi criada no ano de 2005.
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6
Na ocasio, a referida Banca foi composta ainda pelos professores Damio Duque de Farias
e Graciela Chamorro.
7
A Igreja Presbiteriana Independente (IPI) surgiu com a ciso da Igreja Presbiteriana do Brasil
em 1903. Assim, utilizo ao longo desse trabalho a expresso Igreja Presbiteriana para se
referir Igreja Presbiteriana do Brasil enquanto que a IPI ser designada com o acrscimo
da expresso independente.
8
Convm lembrar que a maioria dos missionrios estabelecidos no Brasil, bem como suas
igrejas, foram provenientes do Sul dos Estados Unidos.
Este trabalho traz importantes contribuies para o entendimento da histria
das igrejas crists em Mato Grosso, sobretudo, do relacionamento confituoso
entre representantes da Igreja Catlica e do protestantismo presbiteriano na
cidade de Cuiab. Um motivo a mais que me levou a escrever o presente
trabalho e que talvez seja o meu maior argumento para ousar reescrever a
histria, foram as consideraes e sugestes do prprio professor Cludio
Vasconcelos, durante a Banca de Qualifcao (Mestrado) na qual sabatinado,
em setembro de 2008
6
.
Lembranas parte, o artigo que ora apresento tem como um dos obje-
tivos centrais analisar as divergncias entre catlicos e protestantes ocorridas
em Cuiab a partir de uma histria das igrejas protestantes no Brasil, ou seja,
privilegia-se o contexto, os diferentes tempos e idias que perspassaram,
ou melhor, envolveram as denominaes protestantes no Brasil. Assim,
procuro contextualizar e evidenciar alguns aspectos apenas mencionados
no artigo de autoria de Cludio Vasconcelos, como por exemplo, o porqu
da vinculao protestantismo missionrio/imperialismo estadunidense e o
papel dos peridicos impressos como veculos de ao religiosa (para ambas
as confsses), alm de oferecer maiores detalhes aos fatos narrados sobre
os embates em Cuiab.
O PROTESTANTISMO MISSIONRIO NO BRASIL: OS
IMPRESSOS, O ANTIPROTESTANTISMO
Com relao ao Brasil, considera-se a ltima metade do sculo XIX
como o principal perodo de implantao do protestantismo no pas. Trata-
-se, nesse caso, do chamado protestantismo histrico de misso, expresso
aplicada s Igrejas Presbiteriana do Brasil (1862), Presbiteriana Independente
(1903)
7
, Metodista (1878), Congregacional (1855), Batista (1859/1882) e Epis-
copal (1889). O estabelecimento dessas igrejas deu-se, sobretudo, atravs de
misses norte-americanas
8
. A chegada dessas instituies foi precedida pela
ao de missionrios e distribuidores de Bblias, enviados ofcialmente por
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organizaes missionrias britnicas e norte-americanas, como os metodistas
Fountain E. Pitts, Justus Spaulding
9
e Daniel P. Kidder.
Nas dcadas da segunda metade do sculo XIX houve diversas bar-
reiras insero do protestantismo no Brasil. Entre as ofciais, estavam as
advindas do sistema do Padroado, que estabelecia uma estreita ligao entre
o Estado e a Igreja Catlica (BARBOSA, 2002, p. 25, 32)
10
. Entre esses im-
pedimentos estava o de fazer proslitos, de construir templos com fachada
de igreja, de ofcializar casamentos e de sepultar os mortos nos cemitrios
pblicos. Qualquer ao que pudesse colocar em xeque a religio ofcial
estava sob constante vigilncia, no somente pelo clero como tambm pelas
autoridades civis.
Alm dessas difculdades, os primeiros representantes do protestan-
tismo missionrio no Brasil enfrentaram forte oposio pelas pginas dos
impressos: jornais, folhetos ou livros. Nos peridicos protestantes que
circulavam em fns do sculo XIX, como o jornal Imprensa Evanglica, a pro-
paganda antiprotestantismo, promovida por membros do clero catlico ou
por indivduos no simpatizantes f protestante, percebida nas entrelinhas
das publicaes. Entre os temas de controvrsia estava o casamento civil, a
liberdade de cultos, os dogmas catlicos, a legislao brasileira, a traduo
e leitura individual da Bblia e o sepultamento de mortos. A partir da tica
dos jornais protestantes a propaganda antiprotestantismo no Brasil chegou
at mesmo a tomar corpo nas vias de fato
11
, como se costuma dizer. Tendo
em vista esse contexto, possvel afrmar que a propaganda antiprotes-
tantismo acompanhou desde cedo a ao de missionrios, estrangeiros ou
nacionais, no pas.
Conforme a tese defendida por Antonio Gouva Mendona, no livro
O celeste porvir, a disputa por um espao religioso na sociedade brasileira da
segunda metade do sculo XIX desenvolveu-se sobre trs pilares: o polmico,
o educacional e o proselitista (MENDONA, 1995, p. 81). Interessa-nos
9
Esses missionrios atuaram no Brasil entre 1836 e 1842, quando desenvolveram uma pri-
meira tentativa de estabelecimento metodista no pas. O trabalho foi interrompido em 1842.
10
Jos Carlos Barbosa pastor da Igreja Metodista no Brasil. Historiador e telogo, desen-
volve pesquisas relacionadas ao movimento ecumnico no Brasil e, sobretudo, histria do
metodismo brasileiro. Foi professor da Universidade Metodista de Piracicaba e coordenador
do CEPEME (Centro de Estudos e Pesquisas sobre Metodismo e Educao UNIMEP/
Piracicaba).
11
O livro O jornal Imprensa Evanglica: diferentes fases no contexto brasileiro, autoria de Edwiges
Rosa dos Santos, ao analisar a trajetria do jornal traz diversas notcias publicadas sobre os
supostos ataques fsicos sofridos por missionrios e pregadores protestantes brasileiros no
Estado de So Paulo nas ltimas dcadas do sculo XIX.
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neste texto apenas a primeira caracterstica, ou melhor, estratgia, adotada,
primeiro pelos missionrios estrangeiros e posteriormente, com mais ardor,
pelos prprios brasileiros convertidos ao protestantismo, sobretudo os pri-
meiros lderes nacionais: o vis polmico.
Diante da tarefa de expandir a f protestante num pas ocupado por
outra igreja crist, confortavelmente instalada em termos institucionais
e culturais, era preciso conhecer o adversrio, estud-lo e desacredit-lo
enquanto opo religiosa, ou pelos menos, minar as suas bases. O uso do
discurso polmico pelos protestantes face ao catolicismo e s suas con-
vices doutrinrias acompanhou as primeiras dcadas de implantao do
protestantismo missionrio no pas, tornando-se importante caracterstica
do ser protestante no Brasil, haja vista a grande quantidade de publica-
es avulsas e textos de teor anticatolicismo veiculados pelos peridicos
denominacionais protestantes em fns do sculo XIX e primeiras dcadas
do sculo XX.
Os peridicos protestantes criados no Brasil durante as ltimas dca-
das do sculo XIX e primeiros anos do sculo XX, foram os instrumentos
pioneiros utilizados como propagadores do ataque ou contra-ataque ao
catolicismo. As respostas catlicas tambm aforaram atravs dos peridicos
impressos. O primeiro peridico protestante fundado no Brasil, e tambm na
Amrica Latina, foi o jornal Imprensa Evangelica, criado pelo primeiro missio-
nrio presbiteriano enviado ofcialmente ao Brasil Ashbel Green Simonton
(1833-1867)
12
. O Imprensa circulou entre os anos de 1864 a 1892; de 1868 a
1877 o jornal circulou com o nome de A Imprensa Evanglica. Esse peridico
desempenhou importante papel no processo de insero do protestantismo
de misso no Brasil, uma vez que foi o primeiro a publicar e fazer aparecer as
novas idias religiosas oriundas do protestantismo no pas. O Imprensa abriu
o caminho para uma srie de outros jornais fundados nesse perodo, todos
eles importantes recursos utilizados na concorrncia com o catolicismo pelos
espaos do sagrado na sociedade brasileira.
O jornal O Pulpito Evangelico foi o segundo peridico presbiteriano
fundado no Brasil. Criado pelo reverendo Emmanuel Vanordem, circulou
entre os meses de janeiro de 1874 e dezembro de 1875. O terceiro jornal
12
Simonton tambm criou a primeira escola paroquial protestante no Brasil (1866), o primeiro
seminrio teolgico (1867) e ordenou ao ministrio o primeiro pastor protestante brasileiro
(1865). Morreu de febre amarela em So Paulo, aos 34 anos de idade. Uma excelente biogra-
fa de Simonton, de autoria do reverendo Elben M. Lenz Csar foi recentemente publicada
pela Editora Ultimato: Mochila nas costas e dirio na mo: a fascinante histria de Ashbel Green
Simonton (2009).
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presbiteriano surgido no pas foi o Salvao da Graa, dirigido pelo reverendo
J. R. Smith e impresso em Lisboa, Portugal. Teve doze nmeros publicados
em outubro de 1875. Na cidade de So Paulo foram criados, em 1888, o
Missionrio Juvenil, tendo como redator Antnio Ernesto da Silva e a Revista
das Misses Nacionais, inicialmente comandada pela Comisso Sinodal das
Misses, tambm ligada Igreja Presbiteriana. A Revista circulou durante
quarenta anos.
As demais denominaes protestantes tambm criaram seus princi-
pais jornais nesse perodo. A Igreja Metodista fundou em 1886 o jornal
O Metodista Catholico, que em janeiro de 1887 teve seu nome alterado para
Expositor Cristo, circula ainda hoje; em 1901 a Igreja Batista fundou O
Jornal Batista, que em 1909 passou a ser o rgo ofcial da Conveno Ba-
tista Brasileira; o jornal O Estandarte Cristo foi criado em 1892 pela Igreja
Episcopal em Porto Alegre (RS), circula ainda hoje; em 1893 foi criado o
jornal O Estandarte, intitulado substituto dA Imprensa Evangelica. Com a
ciso do presbiterianismo brasileiro em 1903, este peridico passou a ser
o rgo ofcial da nascente Igreja Presbiteriana Independente do Brasil,
tambm circula nos dias atuais
13
.
Tais jornais surgiram como uma alternativa para divulgao e expanso
do protestantismo no Brasil. As denominaes vislumbraram na imprensa a
possibilidade de levar a mensagem religiosa a indivduos que talvez no fos sem,
por um motivo ou outro, alcanados pelo evangelismo pessoal. Alm disso, a
contra-argumentao aos questionamentos do catolicismo fez dos peridicos
protestantes importantes instrumentos de luta para um ra mo do cristianismo
em desvantagem no nmero de adeptos, de locais de fnitivamente ocupados
e de obreiros capazes de expandir o discurso pro testante. Pode-se afrmar
que os jornais protestantes foram os pregado res silenciosos do pero do de
implantao do protestantismo de misso no Brasil.
Ao longo das primeiras dcadas do sculo XX surgiriam muitas pu-
blicaes protestantes, de vida efmera, que circularam no como rgos
ofciais, mas regionais. A maioria dos jornais mencionados acima foram
criados ou tornaram-se os principais veculos ofciais de suas respectivas
denominaes. Contudo, ao longo desse perodo pequenos jornais e folhetos
foram fundados por igrejas protestantes em diversas localidades do pas.
Tais publicaes tiveram um perodo relativamente pequeno de circulao,
13
No portal da Igreja Presbiteriana Independente do Brasil encontra-se disponvel para do-
wnload, sob o formato digital, o acervo completo dO Estandarte: www.ipib.org
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se comparado aos peridicos ofciais, e a grande maioria dos exemplares
perdeu-se com o tempo. O jornal A Penna Evangelica, um dos pivs das
controvrsias entre protestantes e catlicos em Cuiab na dcada de 1920,
insere-se nesse ltimo grupo.
Com relao publicao de folhetos e livros a agressividade foi
ferrenha de ambas as partes. Desde o sculo XIX foram diversas as pu-
blicaes fruto de polmicas entre protestantes e catlicos. Um exemplo
foi a publicao do livro A Igreja Romana barra do Evangelho e da histria
na pessoa do seu campeo o Bispo do Par ou anlise do Catecismo sobre a Igreja
Catlica de Dom Antonio Macedo Costa, por volta de 1879 pelo reverendo
Miguel Torres. Trata-se de uma refutao ao livro de Dom Macedo
Costa intitulado Catecismo sobre a Igreja Catlica. Foram dois destacados
personagens de ambos os ramos cristos: Miguel Torres foi um dos pri-
meiros pastores nacionais formado pelos presbiterianos, enquanto que
Dom Macedo foi um importante agente envolvido na chamada Questo
Religiosa
14
no Brasil. Ambos gozavam de prestgio no interior de suas
confsses (LIMA, 1995, p. 10).
Outros dois personagens de destaque na histria do protestantismo
brasileiro, sobretudo devido os debates e polmicas sobre o catolicismo,
foram os presbiterianos lvaro Reis e Eduardo Carlos Pereira. lvaro Reis
(1864-1925) foi um grande pregador e polemista. Diversos de seus sermes
e controvrsias foram publicados. O livro As setes palavras de Cristo na cruz,
publicado numa srie pelo Jornal do Comrcio (RJ) durante a Semana San-
ta
15
do ano de 1914, foi conforme palavras do prprio lvaro Reis, fruto da
espera pelo costumeiro ataque do rev. Padre Dr. Julio Maria ao catholicismo
evanglico. Surpreendido por no t-lo feito, resolvi, na vspera de Domingo
de Ramos, encetar uma srie de conferncias sobre o Evangelho da Cruz,
tomando por tema as ltimas sete quo sublimes palavras proferidas por
Cristo quando pregado na cruz (REIS, 1917)
16
.
14
Questo Religiosa uma expresso brasileira da luta entre a Igreja e o mundo liberal.
Anos antes do confito entre os bispos e o Imperador D. Pedro II, o episcopado brasileiro
vinha tendo confrontos com o pensamento liberal e o realismo imperial (MENDONA;
VELASQUES FILHO, 2002, p. 70).
15
A chamada Semana Santa faz parte do calendrio cristo, sobretudo do catlico, e tem
como marco temporal de incio a chegada de Jesus Cristo na cidade de Jerusalm, dias antes
da crucifcao, e o chamado Domingo de Pscoa, quando se comemora a ressurreio de
Jesus e o fm da referida semana.
16
Outras obras do reverendo lvaro Reis: O mimetismo catlico, debate com o ultramontano
Dr. Carlos Pimenta de Laet da Academia Brasileira de Letras; O tribunal de Cristo; As origens
chaldaicas da Bblia; Os escndalos; O clamor das pedras.
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O reverendo Eduardo Carlos Pereira (1855-1923) foi o organizador da
Sociedade Brasileira de Tratados Evanglicos que a partir de 1883 publicou
diversos folhetos, a maioria escrito por protestantes brasileiros, e que diziam
respeito ao discurso anticatolicismo: A bem-aventurada virgem Maria (1887),
O nico advogado dos pecadores (1884), O culto dos santos e dos anjos (1884) entre
outros. O reverendo ainda publicou ao longo de seu ministrio pastoral di-
versos textos nos jornais protestantes do pas. Um das obras de sua autoria,
fruto de debate foi O protestantismo uma nulidade, polmica com o Monsenhor
Nascimento Castro, em 1896 (MENDONA, 1995, p. 87).
Outro nome importante no que se refere a publicaes anticatolicismo
foi o reverendo presbiteriano Ernesto Luiz de Oliveira (1875-1938). Em 1906,
por exemplo, entrou em contenda com o proco de Campinas ao debater
sobre a fala atribuda a Jesus Cristo Isto o meu corpo, narrada no episodio
conhecido como a ltima ceia, registrado no livro de I Corntios, captulo 11
e versculo 24, e a interpretao a ser dada a essa assertiva (LIMA, 1995, p.
10). Outros escritos foram Breves reparos s conferncias do Revmo. Mar. Manoel
Vicente (1903), Vindicao da f evanglica perante a Bblia-refutao ao opsculo A
Igreja Catlica e o Protestantismo do bispo de Campinas (1904), Roma, a Igreja e o
AntiCristo (2 ed. 1961), So Pedro ou So Rocha (1933). Convm citar tambm o
reverendo Othoniel Mota (1878-1951), talvez o mais erudito dos polemistas
protestantes. Importante fllogo e intelectual reconhecido. Dirigiu a Biblio-
teca Pblica de So Paulo, atual Biblioteca Mrio de Andrade, foi membro
da Academia Paulista de Letras, escreveu diversos livros e artigos de jornal.
Aposentou-se como professor da Faculdade de Filosofa, Cincias e Letras
da Universidade de So Paulo (LIMA, 1995, p. 10).
Do lado catlico, convm citar o padre Julio Maria de Lombaerde (1878-
1944), que escreveu diversos textos ao longo da dcada de 1920 de combate
aos flhos de Lutero. Os escritos de Julio Maria o tornaram nacionalmente
conhecido como polemista, recebendo a alcunha de martelo do protestantismo
no Brasil. Alguns de seus livros: O perigo dos colgios protestantes (1929), Palhaada
protestante (1929), A mulher e a serpente (1930), Objees e erros protestantes (1932),
Ataques protestantes s verdades catlicas (1934) e muitos outros. Sem dvida, o
padre Jlio Maria fez por merecer o dito nome de martelo do protestantismo,
pois, foi um dos escritores polemistas que mais publicaram textos de carter
antiprotestantismo no Brasil.
Sem dvida, um divisor na histria dos debates entre catlicos e protes-
tantes no Brasil foram os escritos do padre Leonel Franca. Ao longo da dcada
de 1920 Leonel Franca escreveu diversos textos de combate ao protestantismo
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no Brasil, bem como publicou respostas aos argumentos protestantes. Um
exemplo foi a resposta ao livro O problema religioso da Amrica Latina (1916)
17
.
de Eduardo Carlos Pereira, que vinculava o atraso econmico e intelectual
do Brasil religio catlica secular. A resposta de Franca foi intitulada A
Igreja, a Reforma e a civilizao, com o subttulo com observaes crticas margem
dO problema religiosa da Amrica Latina do Sr. Eduardo Carlos Pereira.
As publicaes dos debates ocorridos a partir das manifestaes de
Leonel Franca ganharam tal dimenso que ao longo dos anos de 1920 e pri-
meiros de 1930, outros protestantes de renome como o reverendo Othoniel
Motta, que utilizava o pseudnimo de Frederico Hansen, Ernesto Luiz de
Oliveira e Lisnias de Cerqueira Leite. Entre as publicaes de Leonel Fran-
ca, destacam-se Catolicismo e protestantismo (2. ed. 1952), Lutero e o sr. Frederico
Hansen (3. ed. 1952), O protestantismo no Brasil (3. ed. 1952). Do reverendo
Othoniel Motta, Lutero e o Padre Leonel Franca (1933), A defesa do padre Leonel
Franca (1933), O papado e o padre Leonel Franca (1933), A divinao do papa (1934).
Lisnias de Cerqueira Leite publicou Protestantismo e romanismo: resposta ao p da
letra, obra de Leonel Franca S. J., A Igreja, a Reforma e a civilizao (vol. I, 1933,
vol. II 1938, vol. III 1942) e A Igreja, o papado e a Reforma (1941).
Este retrospecto importante no sentido de demonstrar o quanto a
polmica religiosa marcou a histria da Igreja Catlica e, sobretudo, das igrejas
protestantes no Brasil. Mais do que simplesmente narrar contendas religiosas,
o estudo das polmicas pode passar pelo prisma da histria das religies e
servir como instrumento balizador para o entendimento das relaes entre
protestantismo e catolicismo no Brasil e vice-versa. Progressivamente, e com
maior intensidade aps o fm do Imprio, o contexto em que se deram os
debates apresentados at aqui foi caracterizado pela afrmao/expanso do
protestantismo de misso pelo pas e de reafrmao/reconquista de espao
pela Igreja Catlica.
Outro elemento caracterstico do discurso protestante no Brasil e que
tambm esteve frequentemente presente, implcito ou explicitamente nos
textos oriundos de polmicas, foi a associao da f protestantes aos ideais
de modernidade, progresso e civilizao em contraste com os atrasos (inte-
lectuais e morais) causados pelo catolicismo
18
. Esta vinculao foi estrat-
gica, pois, visava combater as acusaes, sobretudo de publicaes ligadas
ao clero catlico, de que a religio protestante traria para o pas a desunio
17
Essa obra foi por mim analisada na dissertao apresentada ao Programa de Mestrado em
Histria da UFGD, referenciada anteriormente.
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das famlias, da Igreja (entenda-se tambm do Estado), o individualismo, o
racionalismo etc.
Segundo a percepo dos missionrios protestantes estrangeiros, sobre-
tudo norte-americanos, o Brasil era um espao caracterizado pela intolern cia
religiosa, pelo atraso econmico e por uma religiosidade crist deturpada.
Dessa forma, o protestantismo deveria ser o modelo religioso a ser difundido,
uma vez que atuaria como o agente propiciador de uma moral verdadeira
e de costumes sadios que fariam do pas uma grande nao, tal como os
Estados Unidos que tinha no protestantismo o segredo do grande desen-
volvimento moral e intelectual [...] (O ESTANDARTE, 14 jan.1893, escrito
em novembro de 1892 por Remgio de Cerqueira Leite).
O texto acima citado, escrito em fns de 1892 por um ilustre protestante
de So Paulo, foi intitulado Evangelizao ptria I: ministrio estrangeiro e
publicado nO Estandarte. Teve como objetivo historiar as primeiras dcadas
do estabelecimento do protestantismo de misso no Brasil, sobretudo o de
ramo presbiteriano. Trata-se de um artigo ilustrativo do pensamento que
permeou os discursos, tanto de missionrios estrangeiros como de protes-
tantes brasileiros, que associavam o estabelecimento da f protestante no
pas a uma vontade divina e marcha da sociedade brasileira em direo
modernidade e a uma suposta civilizao.
No artigo evidente a identifcao dos missionrios protestantes, so-
bretudo aqueles vindos dos Estados Unidos, como indivduos portadores de
uma misso divina, o povo a quem a Providncia colocou na vanguarda das
naes modernas, para faz-lo depositrio de uma misso sagrada. Nesse
mesmo sentido, ao apresentar as difculdades que teriam sido enfrentadas
pelos primeiros missionrios que chegaram ao Brasil, o texto associa a cul-
18
Alguns exemplos de sries de artigos que circularam nos perodos correspondentes: A
padroeira! Perguntas respeitosas ao bispo do Par, O Estandarte, 21 jan. 1893; A Repblica e os cos-
tumes, O Estandarte, 18 mar. 1893; A religio e a poltica, O Estandarte, 1 jun. 1893; Pela moral,
O Estandarte, 26 jan. 1895, A guerra aos protestantes, O Estandarte, 26 jan. 1895; A reforma dos
costumes, O Estandarte, 26 out. 1895; Rplica ao padre Belleza, O Estandarte, jan. 1903; A ao
catlica e o protestantismo, O Estandarte n. 2, 1928; A imagem de Cristo no Jri: um protesto contra
a imagem, O Estandarte, n. 15, 1929; Queimando Bblias, O Expositor Cristo, 5 mar. 1903;
Ainda o auto de f em Pernambuco, O Expositor Cristo, 12 mar. 1903; As misses catlicas, O
Expositor Cristo 14 jun. 1906; Nossa atitude para com o romanismo, O Expositor Cristo 6 jan.
1910; Roma e a poltica, O Expositor Cristo, 6 jan. 1910; O servio missionrio, 15 de novembro:
ptria e religio, O Expositor Cristo 17 nov. 1910; O jesutas, sempre os mesmos, O Expositor
Cristo 17 nov. 1910; A religio evanglica perante o pblico, 9 ago. 1917; O inimigo (Igreja Romana),
O Expositor Cristo, 20 jul. 1921; Males sociais, O Expositor Cristo, 2 maio 1928; Religio
ofcial, O Expositor Cristo, 10 dez. 1930; A redeno da Amaznia, A Repblica (Belm), 23
jan. 1887; A Festa de Nazareth e o jogo, A Repblica (Belm), 11 nov. 1886.
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Fronteiras, Dourados, MS, v. 12, n. 21, jan./jun. 2010 161
tura catlica dos brasileiros a uma espcie de fanatismo e a aponta como a
principal das barreiras que os missionrios estrangeiros tiveram que transpor
para pregar o protestantismo. O clero catlico chamado de prepotente e
sempre disposto a dominar as conscincias do povo e frustrar as tentativas
protestantes de libertar os espritos, uma clara referncia aos escritos de
carter antiprotestantismo veiculados no perodo. Segundo o texto, o nico
estmulo da tarefa dos missionrios foi a conscincia de serem eles delegados
e enviados pelo prprio Deus a evangelizar o pas (O ESTANDARTE, 14
jan.1893, escrito em novembro de 1892).
As virtudes civilizadoras da f protestante foram parte central do racio-
cnio das sociedades e igrejas protestantes implantadas em toda a Amrica La-
tina no sculo XIX. No Brasil, os missionrios protestantes consideravam-se
os portadores de um projeto de civilizao para uma sociedade ca rac terizada
at ento pelo atraso econmico, fruto de sculos de domnio portugus, e
pela ignorncia religiosa do povo, fruto do predomnio catlico. Essa com-
preenso de dever civilizatrio, incorporada pelas igrejas protestan tes no
Brasil, permaneceu ao longo das primeiras dcadas republicanas sob novas
perspectivas e contextos, tal como possvel observar ao longo das centenas
de pginas dos jornais denominacionais publicados nesse perodo.
Embora as principais denominaes protestantes missionrias j esti-
vessem instaladas antes de 1889, a Repblica foi recebida com entusiasmo
pelos protestantes no Brasil, que visualizaram na criao do Estado Laico o
anncio de um novo tempo, que seria caracterizado pela expanso e cresci-
mento das igrejas pelo pas; um fato que rasgaria novos horizontes para a
marcha triunfante do Evangelho no pas (O ESTANDARTE, 14 jan.1893,
escrito em novembro de 1892).
No referido texto, a Repblica foi apresentada como um novo estado
de coisas, que abriu novos campos de ao e boas perspectivas para o tra-
balho de anncio do Evangelho no pas. A separao da Igreja e do Estado,
o casamento civil, a secularizao dos cemitrios, verdadeiras conquistas da
liberdade de conscincia, so o aurco prenncio do Evangelho neste aben-
oado torro da livre Amrica (O ESTANDARTE, 21 jan.1893, escrito em
novembro de 1892).
De fato, houve a partir do perodo republicano uma redefnio do
campo religioso brasileiro. Segundo Lyndon de Arajo Santos (2006, p.
151, 152), a experincia do sagrado diversifcou-se deslocando seu centro
da Igreja Catlica enquanto instituio matriz nica do sentido religioso. O
protestantismo fez parte desta diversifcao paralelamente a outras expres-
162 Fronteiras, Dourados, MS, v. 12, n. 21, jan./jun. 2010
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162
ses religiosas, como as novas expresses dos cultos afro-brasileiros. Entre
as mudanas mais gerais em curso no pas, so dignos de nota os avanos
tecnolgicos, o discurso cientfco, o surgimento de uma classe mdia mais
consciente, as reformas urbanas e a industrializao. Esse cenrio reclamou
dos grupos religiosos no pas um aprimoramento de suas foras, para disputar
os espaos simblicos do sagrado
19
.
Para o protestantismo, uma das principais necessidades foi investir na
formao de um ministrio evanglico nacional, numeroso, valente e pre-
parado [...] dar ao movimento de evangelizao uma feio nova, um cunho
nacional. As igrejas protestantes brasileiras viviam sua fase de juventude e
era necessrio equilibrar-se, de maneira a caminhar sozinha, sem grandes infu-
ncias das igrejas-me norte-americanas (O ESTANDARTE, 21 jan.1893,
escrito em novembro de 1892). Esta aspirao demandaria o investimento
na abertura de novos templos, ocupao de localidades at ento no alcan-
adas, preparao e envio de missionrios nacionais aos interiores do pas,
uma vez que em princpios do sculo XX as igrejas protestantes no Brasil
concentravam-se preponderantemente nas cidades litorneas. Esse empre-
endimento expansionista protestante no Brasil foi lento, porm marcado
por tenses, tanto no interior das prprias denominaes como, sobretudo,
no que se referia ao catolicismo, j presente institucional e culturalmente na
maior parte do Brasil.
NOVOS ELEMENTOS PARA O COMBATE: O
IMPERIALISMO NORTE-AMERICANO
Fosse atravs da imprensa, da ao eclesistica ou mesmo por fis
ca tlicos, o fato que houve desde os primeiros anos da chegada de missio-
nrios protestantes estrangeiros uma propaganda antiprotestantismo (bem
co mo anticatolicismo) no Brasil, que assumiu ao longo dos anos seguintes
di ferentes formas e sentidos. A associao protestantismo missionrio-impe-
rialismo estadunidense, por exemplo, acompanhou a ao de missionrios
estrangeiros no somente no Brasil, mas em todo o continente americano.
19
Os termos campo religioso e disputas de bens simblicos foram pensados a partir das def-
nies do socilogo Pierre Bourdieu: o campo religioso pode ser entendido como um campo
virtual no qual um grupo de agentes (sacerdotes, mgicos, instituies ou leigos) interagem
simbolicamente numa disputa pela gesto e a distribuio do capital religioso (BOURDIEU,
1987, p. 25). Para uma melhor compreenso do conceito de campo religioso, sobretudo tendo
como referncia o cenrio religioso brasileiro e especialmente o protestante, consultar o ar-
tigo Uma macro-refexo sobre o campo religioso brasileiro..., autoria de Antonio Gouva
Mendona (2002, p. 22-40).
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Fronteiras, Dourados, MS, v. 12, n. 21, jan./jun. 2010 163
Desde as ltimas dcadas do sculo XIX missionrios protestantes
oriundos dos Estados Unidos encontraram uma forte resistncia e aver-
so ao seu discurso religioso em pases da Amrica Central. A vinculao
missionrio protestante-imperialismo norte-americano ganhou fora e
permaneceu ao longo das primeiras dcadas do sculo XX, haja vista
o crescimento das investidas polticas e militares dos Estados Unidos
e a progressiva perda de infuncia poltico-econmica da Inglaterra no
continente americano. Somado a isso, o ressurgimento da poltica do pan-
-americanismo que, segundo o historiador Lyndon de Arajo Santos, foi
um corpo ideolgico de debate nos campos poltico, diplomtico e religioso
nas primeiras dcadas do sculo XX em toda a Amrica Latina. Para Lyn-
don, o pan-americanismo foi uma reedio da Doutrina Monroe (1823)
que teve como slogan a frase Amrica para os americanos e que signifcou, na
segunda dcada do sculo XIX, a convergncia de interesses comerciais
e polticos entre os pases do continente e os Estados Unidos (SANTOS,
2006, p. 156-58).
Pode-se afrmar que em fns do sculo XIX e primeiras dcadas do
sculo XX os Estados Unidos no dispunha de uma boa imagem frente
aos demais pases do continente americano. Esta imagem negativa chegou
mesmo a se tornar uma barreira difcil de ser vencida pelos missionrios
protestantes em sua tarefa de evangelizao em pases como o Panam,
Mxico e Guatemala.
Melhorar a imagem poltica dos Estados Unidos frente aos pases do
continente americano foi um dos objetivos centrais para o ressurgimento
da poltica do pan-americanismo. Implcito estava, obviamente, o interesse
do Norte em expandir sua infuncia poltica, econmica e cultural junto
aos vizinhos. O pan-americanismo adquiriu tambm, no sculo XX, uma
dimenso religiosa. Entidades protestantes como o Comit de Cooperao da
Amrica Latina (1913), fundado no auge dos debates sobre a necessidade de
um maior investimento pelas misses protestantes estadunidenses nos pases
considerados nominalmente cristos do continente americano, chegaram
mesmo a endossar a idia de que uma maior infuncia dos Estados Unidos
na Amrica Latina era necessria. O cristianismo catlico, acusado de ser
o responsvel pelo atraso econmico, pela existncia de regimes democr-
ticos frgeis e instveis, deveria ser, segundo a concepo de missionrios
protestantes norte-americanos, desacreditado e substitudo por uma crena
que possibilitasse valores morais puros e contribusse para a formao de
bons cidados.
164 Fronteiras, Dourados, MS, v. 12, n. 21, jan./jun. 2010
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164
Com o crescimento da infuncia estadunidense no plano poltico, eco-
nmico ou cultural, logicamente as misses protestantes seriam benefciadas.
Assim, era preciso diminuir a imagem negativa, associada ao intervencionismo
e imperialismo, que os EUA tinham nos respectivos pases latinos (PIEDRA,
2002)
20
. Essa foi a dimenso que a poltica pan-americana adquiriu para as
agncias missionrias e denominaes protestantes dos Estados ao longo
das primeiras dcadas do sculo XX. Tal no foi o posicionamento das
igrejas protestantes inseridas no Brasil, oriundas da expanso missionria
norte-americana no sculo XIX. As denominaes protestantes brasileiras
no encamparam o ideal pan-americano de difundir a necessidade de uma
aproximao poltica e econmica com os Estados Unidos, embora algumas
lideranas de expresso no protestantismo nacional, como os reverendos
presbiterianos Erasmo Braga e Eduardo Carlos Pereira o fzessem.
Erasmo Braga, por exemplo, publicou um livro intitulado Pan-america-
nismo: aspecto religioso, originalmente apresentado como relatrio em uma das
comisses do Congresso do Panam (1916), no qual defendeu com eloquncia
a necessidade de uma aproximao dos pases latinos, em diversos aspectos,
aos Estados Unidos
21
. Apesar disso, facilmente verifcvel, sobretudo nos
peridicos protestantes das primeiras dcadas republicanas, que os Estados
Unidos fguraram como o grande modelo de civilizao protestante nos
discursos de protestantes brasileiros.
No que se refere aos prprios missionrios protestantes norte-
-americanos que atuavam longe de sua ptria, conforme afrmou o telogo
e historiador costarriquenho Arturo Piedra, sempre foi difcil para esses
religiosos perceber as aes polticas dos Estados Unidos pela tica das
intenes expansionistas e imperialistas. Segundo Piedra, os missionrios
acreditavam piamente que seu pas sempre agia sempre de boa f e que uma
maior aproximao traria benefcios para os latino-americanos. Acreditavam
que, se algum dia houvera uma poca de abusos do Norte contra o Sul, era
bvio que isso j tinha fcado no passado (PIEDRA, 2006, p. 97).
20
Trata-se do volume II do livro intitulado Evangelizao protestante na Amrica Latina,
publicado pelo Conselho Latino-americano de Igrejas (CLAI), no idioma espanhol.
21
Os refexos dos ideais do pan-americanismo entre as igrejas protestantes brasileiras foram
mais bem analisados na dissertao que apresentei ao Programa de Mestrado em Histria da
UFGD, anteriormente citada. Tendo em vista esse contexto, analisei na referida dissertao
os discursos presentes nos livros Pan-americanismo: aspecto religioso, de Erasmo Braga e
O problema religioso da Amrica Latina, de Eduardo Carlos Pereira. Na dissertao analisei
tambm o papel desempenhado por instituies promotoras de atividades missionrias na
Amrica Latina, como o Comit de Cooperao da Amrica Latina, citado anteriormente.
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Fronteiras, Dourados, MS, v. 12, n. 21, jan./jun. 2010 165
Nesse contexto, especifcamente no que se referiu ao Brasil, as igrejas
protestantes oriundas de atividades missionrias, bem como seus agentes,
foram identifcados com os Estados Unidos em suas virtudes e em seus de-
feitos. Para setores do clero catlico e alguns intelectuais o protestantismo
foi sinnimo de pan-americanismo/imperialismo. Para membros da classe
poltica e tambm intelectuais foi acolhido como uma religio proporciona-
dora de civilizao e de modernidade (SANTOS, 2006, p. 158).
Cabe lembrar ainda que a viso de mundo proposta pelo protestantismo
se traduzia na cultura e na moralidade. A mensagem religiosa protestante
signifcava tambm a propagao de valores culturais e morais tpicos do
protestantismo norte-americano e que nada tinham a ver com os valores reli-
giosos, culturais e morais implantados no Brasil pela colonizao portuguesa.
Desse modo, a adeso ao protestantismo implicava, em grande medida, a
rejeio aos valores culturais e morais amplamente arraigados na sociedade e
a opo por uma religiosidade puritana (VELASQUES FILHO, 2002, 215)
22
.
Nesse sentido, a idia de que a f protestante era avessa aos valores culturais
brasileiros foi tambm um dos fatores utilizados como justifcativa para a
identifcao da religio como a servio dos supostos interesses imperialis-
tas estadunidenses (PIEDRA, 2002, p.1). A percepo negativa da cultura
brasileira, comumente entendida pelos missio nrios estrangeiros e mesmo
protestantes nacionais como deturpada pelos erros do catolicismo romano,
facilmente notada nos escritos polmicos publicados nesse perodo.
Tais caractersticas e imagens acompanharam as denominaes protes-
tantes missionrias no Brasil durante as primeiras dcadas republicanas. A
dcada de 1920, por exemplo, foi um divisor na histria dos debates entre
catlicos e protestantes no pas. Durante esses anos vieram tona os escritos
dos padres Leonel Franca e Julio Maria; textos de Eduardo Carlos Pereira,
lvaro Reis, Ernesto Luiz de Oliveira e Lisnias de Cerqueira Leite, todos j
citados anteriormente
23
. Ao longo dessa dcada a Igreja Catlica, em sintonia
com as diretrizes da Santa S, passou a militar em prol da afrmao de sua
presena na sociedade e da tentativa de uma aliana de colaborao com o
Estado, consolidada na dcada seguinte. Foi neste contexto que a polmica
22
O movimento puritano teve origem na Inglaterra no sculo XVII. Os puritanos, como eram
chamados seus adeptos, identifcavam o protestantismo conduta pessoal rgida. Elementos
como a forma de vestir, beber, se comportar em pblico, passaram a ser entendidos unica-
mente sob o prisma da f religiosa. Com relao ao puritanismo, Antonio Gouva Mendona
afrmou: No se pode dar com exatido uma defnio do puritanismo. um modo de ser, de ver os seres
humanos e as coisas sobre o prisma da f religiosa. , essencialmente, um modo de viver (MENDONA,
1995, p. 42, 43).
166 Fronteiras, Dourados, MS, v. 12, n. 21, jan./jun. 2010
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166
antiprotestantismo ganhou novo flego com a disseminao da idia de um
perigo protestante no pas, associada a uma suposta campanha imperialista
norte-americana. A partir de ento, o discurso catlico passou a associar o
combate ao protestantismo como um dever cvico dos brasileiros (SIMES,
2008, p. 1, 2).
A publicao do Manifesto do Clero Evanglico do Rio de Janeiro, em 4 de
setembro de 1921 pelo Jornal do Comrcio, texto que teve ampla repercusso
entre os protestantes brasileiros no perodo, ilustra bem a afrmao anterior.
O Manifesto foi datado de 22 de agosto de 1921 e foi uma reao pastoral
do Arcebispo de Mariana que acusou os protestantes de hereges, imorais e
traidores da ptria. Segundo a pastoral, a propaganda protestante era apenas
um pretexto para interesses subalternos e criminosos (traio), tratava-se
de uma estratgia para, aps a converso dos brasileiros e a consequente
unio religiosa com os norte-americanos, implantar a dominao norte-
-americana no pas (Manifesto do Clero Evanglico do Rio de Janeiro. In:
JORNAL DO COMRCIO, 4 SET.1921).
Nas linhas do Manifesto, os argumentos procuravam demonstrar que as
igrejas protestantes prestavam trabalhos comprometidos com a sociedade
brasileira, objetivando expressar mais o carter nacional do que o estrangeiro
(SANTOS, 2006, p. 185), preocupao essa que se sobressai em diversos
jornais protestantes do perodo. Nesse sentido, o texto procurou dissertar
sobre a implantao do protestantismo no Brasil e tambm acerca da atuao
de algumas das instituies a ele vinculadas, como a ACM
24
e as sociedades
bblicas.
O Manifesto procurou ressaltar que as igrejas protestantes estabelecidas
no Brasil atuavam de forma autnoma em relao s suas congneres norte-
-americanas e que todas ansiavam tornar-se igrejas totalmente nacionais,
sem vinculao a Nova Iorque, Genebra, Londres e muito menos Roma!.
Um dos principais argumentos presentes no Manifesto refere-se existncia,
no pas, de um clero evanglico totalmente nacional, evidenciando que os
estrangeiros eram excees. Ainda demonstra que esse clero estava vincula-
do aos laos sagrados da famlia, de maneira que seus membros no se
23
Convm citar a publicao pelo Jornal do Comrcio do Rio de Janeiro
24
Trata-se da Associao Crist de Moos, fundada em Londres em 1844 por George William
(1821-1905), que logo se espalhou pelo mundo e se organizou mundialmente em 1855. Foi
criada com o objetivo de reunir moos cristos, independente do pertencimento eclesistico,
para promoverem o Evangelho, desenvolver atividades de recreativas e sociais. A Associao
Feminina foi criada em 1855 e teve sua Aliana Mundial formada em 1894.
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Fronteiras, Dourados, MS, v. 12, n. 21, jan./jun. 2010 167
prestariam aos interesses de aventureiros estrangeiros (Manifesto do Clero
Evanglico do Rio de Janeiro. In: JORNAL DO COMRCIO, 4 set. 1921).
O discurso catlico contra o protestantismo, cuja origem associava-se
revolta de Lutero no sculo XVI, apontava para as origens da Igreja Catlica
na pessoa do prprio Jesus Cristo. Alm disso, diante da ameaa de protes-
tantizao do pas, colocava-se em destaque o papel que o catolicismo teria
exercido na formao histrica nacional brasileira, ou seja, fundamentava-
-se o discurso antiprotestante com um apelo ao passado, tentativa de uma
confgurao do espao simblico e de uma territorialidade, na qual o pro-
testantismo fgurava como um elemento estranho e indesejvel (SIMES,
2008, p. 3, 4; MARIN, 2010, p. 490). Intentava-se, assim, mesclar a histria
do pas com a histria da prpria Igreja
25
, como se ambos os elementos
tivessem formado ao longo do tempo um s corpo que ento se achava
ameaado pelo esprito divisionista caracterstico da histria protestante.
Assim, as polmicas entre protestantes e catlicos podem ser entendi-
das como expresso das lutas por posies no interior do campo religioso
e ainda uma tentativa de cada uma das foras conquistarem ou preservar o
espao j ocupado. Mais do que debates isolados ou individuais, de discus-
ses doutrinrias ou teolgicas, as polmicas religiosas moldaram formas e
sentidos de como o protestantismo e o catolicismo foram vivenciados em
determinado meio social, tal como se pode constatar nas controvrsias entre
catlicos e protestantes em Cuiab, capital do Estado de Mato Grosso, em
1926 (SANTOS, 2006, p. 64).
25
Cabe lembrar tambm a realizao do Congresso Eucarstico em comemorao ao centenrio
da independncia nacional ocorrido entre os dias 26 e 30 de setembro de 1922. Desse evento,
resultou a Carta Pastoral do Episcopado Brasileiro ao Clero e aos Fiis de suas Dioceses, que apontou
uma srie de eventos que intentavam associar o surgimento da civilizao nacional historia
da prpria Igreja Catlica no pas. Como demonstrou Romualdo Dias, na tese apresentada
ao Departamento de Filosofa da UNICAMP, cujo objetivo foi analisar a doutrina catlica
sobre a autoridade no Brasil (1922-1935), entre os males do nosso tempo, o Congresso denunciou
a ao dos metodistas no Brasil. A unidade nacional estava ameaada pela propaganda dos
pastores metodistas norte-americanos. [...] os metodistas eram uma ameaa para a unidade
nacional, deveriam ser combatidos numa campanha poltico-religio sa, por meio de uma luta
pela liberdade da nao; eram americanos que aqui aportaram com Bblias e dlares, que
difamavam a Igreja e o clero; intrometiam-se na poltica e no ensino; esfacelavam a nossa
unidade (DIAS, 1993, p. 141).
168 Fronteiras, Dourados, MS, v. 12, n. 21, jan./jun. 2010
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168
O PERIGO YANQUE CHEGA AO MATO GROSSO: CUIAB,
1926 E 1927
No dia 12 de abril de 1926, o arcebispo de Cuiab Dom Francisco de
Aquino Corra proferiu no Lyceu Cuiabano
26
uma palestra intitulada Imperia-
lismo e protestantismo. O texto foi publicado em forma de folheto e distribudo
em vrios Estados do pas (CORRA, 1926).
A partir de ento, dois jornais protagonizaram o debate entre catlicos
e protestantes que teve como principal foco a defesa da nacionalidade bra-
sileira. Do lado catlico, o jornal A Cruz foi o principal meio de difuso das
crticas aos protestantes. J o jornal A Penna Evangelica foi o rgo utilizado
pelos presbiterianos no combate aos discursos do arcebispo. O discurso de
Dom Aquino acusou os protestantes de serem agentes religiosos a servio do
imperialismo dos Estados Unidos. Um inimigo a ser combatido em defesa
da f catlica e da nacionalidade brasileira.
No entanto, a vinculao protestantismo-imperialismo no era algo
novo em terras mato-grossenses poca da conferncia de D. Aquino.
O jornal O Matto Grosso (21 abr. 1904, p. 3), por exemplo, publicou em
Cuiab o artigo de autoria de um denominado Frei Celestino, cujo obje-
tivo foi criticar a atuao dos missionrios protestantes no pas, sobretudo,
a divulgao de Bblias adulteradas
27
, livros e folhetos. Conforme o artigo,
a verdadeira religio brasileira estava sendo terrivelmente atacada por heresias,
cujos porta-vozes eram os missionrios, sobretudo os norte-americanos:
rude e vilmente atacada pela canalha missionria, por vs outros, merce-
nrias hipcritas, que viestes c, s por que a pregao das vossas heresias
batistas, presbiterianas, luteranas e calvinistas para vs, por enquanto,
26
O Liceu Cuiabano foi criado em dezembro de 1879, recebendo a denominao de Lyceu
de lnguas e Scincias. Localizava-se originalmente num prdio no antigo Largo da Matriz,
atual Praa da Repblica. Posteriormente foi transferido para o Palcio da Instruo e, em
defnitivo, na praa General Mallet, sendo ali instalado em 1946 com o nome de Colgio Es-
tadual de Mato Grosso. Durante muito tempo o Liceu Cuiabano foi a nica instituio ofcial
de ensino secundrio em Mato Grosso com os cursos de Lnguas e Scincias, preparatrios
de humanidades de Scincias e Letras. Em 13 de maro de 1979, centenrio de sua criao,
foi restabelecido o nome de Lyceu Cuiabano (www.mt.gov.br).
27
Com o adjetivo adulterada, o autor se refere certamente ao fato de a Bblia publicada pelas
Sociedades Bblicas conter 39 livros no Antigo Testamento, enquanto que a usada na igreja
catlica conter 46. Uma rpida consulta nos blogs sobre Bblias catlicas e Bblias protestantes
indica que ainda comum achar que a Bblia utilizada pelos Protestantes foi adulterada, pois
contem menos livros no Antigo Testamento. A diferena se deve ao fato de a Bblia Pro-
testante ter como base um texto manuscrito hebraico (com alguns versculos em aramaico)
e a Bblia Catlica seguir a Septuaginta, em grego, que contm os sete livros considerados
apocrypha, ocultos ou difceis de entender, pelos judeus, cristos ortodoxos e protestantes.
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Fronteiras, Dourados, MS, v. 12, n. 21, jan./jun. 2010 169
o negcio mais lucrativo. Nesse sentido, e em defesa da religio nacional
e da ptria, Frei Celestino conclamava que os fis catlicos ignorassem a
ao dos missionrios protestante:
uma seita, isto , um ramo cortado do robusto e
majestoso tronco da verdadeira Igreja! [...]. O melhor
meio de combater e esterilizar os esforos desses
missionrios do mal, desses enviados do demnio,
desprez-los [...] no s, mas reagir tambm contra
tudo quanto literatura hertica que eles espalham a
torto e a direito, em detrimento da f catlica, levando
tudo ao fogo. Queimemos, sim, todos os livros, Bblias,
jornais e panfetos protestantes que nos venham s
mos, dados ou vendidos, em descrdito da religio
catlica.
Uma prtica comum dos jornais publicados em Mato Grosso nas
primeiras dcadas republicanas era a de re-publicar notcias e textos j vei-
culados por outros peridicos, sobretudo, os de So Paulo e Rio de Janeiro.
Um exemplo, no ms de fevereiro de 1907 a Revista Matto Grosso veiculou um
artigo publicado no Jornal do Comrcio de Campinas intitulado o Verdadei-
ro perigo, no qual o autor, no identifcado, tratou dos perigos da Doutrina
Monroe e do crescimento dos interesses dos Estados Unidos no continente.
Para isso, retratou os missionrios protestantes como agentes dos interesses
imperialistas e destruidores da nacionalidade e das famlias brasileiras. Em
contraposio fez apologia do catolicismo e da ao dos jesutas tido como
verdadeiros missionrios a servio de Deus e sem interesses terrenos.
A ptria no somente as montanhas verdejantes, os
rios caudalosos, o cu azulado, o progresso material,
ela mais que tudo isto: essa unio moral, essa f
robusta, que fazem da nao um s ente, onde h uma
s alma e palpita um s corao. A ptria grande onde
forte, unida e santa a famlia, unida entre si pelos
laos de uma s crena. O perigo est no missionrio
americano, que vem nos desunir pelo divrcio e pelo
divrcio das famlias entre si; nos falar mais no dlar,
nas riquezas do Yanque do que na abnegao pessoal,
propulsor principal do patriotismo e dos interesses
gerais da ptria (REVISTA MATTO GROSSO, n. 2,
fev. 1907, p. 31).
Os redatores do jornal A Razo, rgo do partido democrata matto-
-grossense e sediado em Cceres, tambm publicaram no ms de setembro
de 1927 diversos textos de elogio s palavras de Dom Aquino na conferncia
sobre o perigo do imperialismo protestante (3 set. 1927; 10 set.1927).
170 Fronteiras, Dourados, MS, v. 12, n. 21, jan./jun. 2010
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170
Outro peridico que circulou no ento Mato Grosso e que tambm
com bateu o protestantismo estrangeiro foi a Revista Pro-Familia, publicao
quinzenal redigida pelo Lyceu Salesiano de Artes e Ofcios So Gonalo, de
Cuiab. A Revista, ao tratar dos perigos que rondavam a famlia e a mocidade
mato-grossense, afrma que a modernidade trouxe consigo falsos mestres,
entre os quais os protestantes, profetas da desunio, aos quais competia
ao catolicismo combater em nome da famlia, dos costumes e da ptria.
Conforme a Revista, o principal referencial de vida e ao para a sociedade
mato-grossense, sobretudo para a juventude, deveria ser:
[...] o catolicismo que envolve tudo na sua prpria
verdade, o catolicismo que o mais forte elo de uni-
dade, o prottipo da autoridade, sntese e harmonia,
paz e descanso. Os mestres inbeis que ele repudia e
despreza so: o protestantismo que tudo divide e de-
sagrega, endeusando a razo prpria, apregoando o vil
e egosta individualismo (REVISTA PRO-FAMILIA,
16 ago. 1921, p. 2).
De volta publicao de Dom Aquino, o arcebispo tambm acusou o
protestantismo de ter sido o responsvel pela diviso do cristianismo ao longo
dos sculos e pelo surgimento de diversas seitas e heresias. O argumento
de que o protestantismo era, por natureza, uma religio impregnada por um
esprito de diviso, tambm esteve constantemente presente nos escritos
polmicos catlicos, tal como se pode notar nos trechos citados acima. Para
Dom Aquino, o surgimento das igrejas protestantes foram to somente
frutos do dio de morte que o protestantismo manifestou desde a sua origem
Igreja Catlica e o mesmo apenas se apresentava unido fraternalmente
no dio contra a Igreja. Em tudo mais, revela-se-lhe a tendncia inata para
a dissoluo (CORRA, 1926, p. 24, 25, 37).
As crticas ainda contemplaram o casamento, o ensino escolar, o divr-
cio, a leitura da Bblia e a forma do culto protestante (CORRA, 1926, p.
27). Acusou a Amrica protestante de ter promovido o assassinato a bala
dos ndios de suas terras, esses mesmos ndios que o catolicismo amparou
com dedicao por vezes herica e que eles, os protestantes, pretendem
agora catequizar to meliluamente em nossos sertes, fazendo-nos rir de
semelhantes amores (CORRA, 1926, p. 34).
Assim, o arcebispo conclamou os catlicos a lutarem com todas as for-
as contra o protestantismo americano, cuja expanso implicaria a destrui o
da ptria e da nacionalidade. Ptria e nacionalidade foram apresentadas no
discurso de Dom Aquino como sinnimos de catolicismo (religio nacional),
de maneira que, ao representar uma ameaa Igreja Catlica, o protestantismo
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Fronteiras, Dourados, MS, v. 12, n. 21, jan./jun. 2010 171
signifcaria automaticamente um perigo nao e aos valores culturais de
seu povo, conforme se pode verifcar na transcrio abaixo:
O catolicismo integral [...] por certo o derradeiro e
mais inexpugnvel baluarte dos povos. a acrpole
da nacionalidade. Mas refro-me tambm simples
f catlica, entrelaada como se acha, com as glrias
do nosso passado, com os amores do nosso presente,
com as esperanas do nosso futuro, com todas as
tradies, em suma, da nossa famlia, da nossa gente e
da nossa Ptria. [...] E como arma de defesa nacional,
basta esta f para fazer milagres [...] quando periga a
independncia da ptria, quando se sentem conculca-
dos os brios nacionais, o povo apela indistintivamente
para esses ideais supremos, que so a alma comum da
nao, a f revive, integra-se [...] E a este Deus, a
esta religio nacional, que os hereges pretendem subs-
tituir um Cristo desfgurado pelo racionalismo, uma
religio amaldioada pelos nossos maiores, um culto
frio e seco [...] onde tudo, mesmo a orao e o canto,
tem vibraes de protesto [...] onde a prpria Bblia
se transforma em joguete de livre exame. (CORRA,
1926, p. 26, 27).
A insero do presbiterianismo em Cuiab teve incio no ano de 1913
com a chegada cidade do missionrio reverendo Franklin Grahan, acom-
panhado do seminarista Antonio dos Santos e de um tropeiro chamado
Marcolino Barreto. Pelo que consta nos arquivos desta Igreja, os viajantes
foram recebidos pelo Sr. Joo Dias que teria cedido a prpria residncia como
abrigo para o primeiro templo. Em 1915 chegaram os missionrios reverendo
Felipe Landes e sua esposa D. Margarida. A Primeira Igreja Presbiteriana de
Cuiab foi organizada m outubro de 1920 (www.ipcuiaba.org.br).
Antes de prosseguir com o episdio principal deste trabalho, um peque-
no retorno aos primeiros anos do sculo XX, em Cuiab. Uma das primeiras
referncias cronolgicas ao de protestantes em Cuiab foi o relato do
reverendo e colportor Frederick C. Glass, em 1902. O reverendo Frederico
C. Glass atuou como missionrio da Igreja Crist no Brasil, sobretudo no
trabalho de colportagem (venda/distribuio de Bblias). No livro Histria
Documental do Protestantismo no Brasil, autoria de Duncan Alexander Rei-
ly
28
, foi transcrita parte de um relato de Frederico Glass que na companhia
28
Este livro sem dvida alguma, uma das maiores referncias para os estudiosos da histria
do protestantismo no Brasil. A obra aborda desde as primeiras manifestaes da f proteste
no pas, sculo XIX, ao chamado crescimento e amadurecimento do protestantismo, dcada
de 1960. Alm disso, o livro traz uma enormidade de documentos transcritos, referentes a
diversas denominaes, missionrios e lideranas protestantes. Originalmente publicado em
1984, o livro encontra-se em sua terceira edio.
172 Fronteiras, Dourados, MS, v. 12, n. 21, jan./jun. 2010
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172
de mais dois protestantes realizaram uma viagem de colportagem Cuiab,
iniciada em fns de maro de 1902 no Rio de Janeiro, aps quatro meses de
viagem, inclusive mil milhas a cavalo, vendendo grandes nmeros de Escri-
turas pelo caminho, [...] chegamos cidade (Cuiab) (REILY, 2003, p. 280).
Entre outros assuntos, o texto apresenta as difculdades encontradas pelo
missionrio durante a viagem e, sobretudo, a recepo/repercusso de suas
atividades entre os moradores e o clero da cidade de Cuiab, capital do Estado.
Digno de nota foi a narrativa do colportor a respeito da reao dos
cuiabanos frente presena dos protestantes:
1 de setembro. Hoje atacamos o centro da cidade, onde
os negociantes e a classe mais abastada moram, entre
os quais encontrei muita descrena, indiferentismo e
espiritismo. Apesar disso e do tratamento descorts da
parte de um ou dois, foram excelentes as vendas de
livros, somando oito Bblias e 43 Novos Testamentos.
5 de setembro. tardinha fzemos uma reunio no
largo da Matriz, importante praa central defronte
Catedral, e umas cinqenta ou sessenta pessoas se
reuniram evidentemente atnitas pelo mtodo sem
precedentes, Fomos informados de que, depois da
reunio, os sacerdotes aspergiram gua ao redor do
lugar para afastar infuncia m e contaminadora da
nossa presena! (REILY, 2003, p. 281).
O relato prossegue narrando as aes dos viajantes, que incluram
uma visita ao presidente do Estado e a um sacerdote catlico local, alm de
distribuio de Bblias no hospital. O colportor publicou, originalmente em
ingls, um livro intitulado Adventures With the Bible in Brazil (Aventuras com
a Bblia no Brasil, 1914), no qual narrou as viagens no interior do pas como
vendedor/distribuidor de Bblias.
De volta ao ano de 1926. As respostas conferncia de Dom Aquino
comearam com as palavras do lder local o reverendo Felipe Landes
29
. atra-
vs das pginas do jornal A Penna Evanglica
30
. Landes contra-atacou com a
estratgia de demonstrar que o corpo eclesistico catlico tambm possua
29
Na dcada de 1930 foi pastor da Igreja Presbiteriana de Campo Grande/Sul de Mato Grosso.
Durante o ministrio pastoral em Campo Grande, realizou diversas viagens missionrias para
a regio de Dourados, local em que batizou os primeiros convertidos ao presbiterianismo
no ano de 1937. O Instituto Bblico da Misso Caiu recebeu o nome do reverendo, na
fundao em 1980.
30
Uma coleo impressa do Penna Evanglica encontra-se preservada no Arquivo Histrico
da Igreja Presbiteriana do Brasil, na cidade de So Paulo. No acervo de peridicos microfl-
mados do Centro de Documentao Regional da UFGD encontra-se uma grande parte dos
nmeros deste jornal. O referido Centro de Documentao possui tambm microflmado, a
coleo completa do jornal catlico A Cruz (1910-1969).
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Fronteiras, Dourados, MS, v. 12, n. 21, jan./jun. 2010 173
em suas fleiras, um considervel nmero de religiosos estrangeiros. Alm
disso, apresentou os missionrios protestantes estrangeiros no pas como
propagadores da palavra de Deus e da paz. Nos crculos protestantes, a
polmica repercutiu nas principais cidades e igrejas brasileiras, de tal modo
que parte do texto produzido por Dom Aquino e sobretudo as respostas
de Felipe Landes foram re-republicadas pelos jornais O Expositor Cristo,
rgo ofcial da Igreja Metodista do Brasil, O Puritano, rgo ofcial da
Igreja Presbiteriana e O Estandarte, rgo ofcial da Igreja Presbiteriana
Independente do Brasil. Alm de ser objeto de crticas e refutaes escritas
por lideranas Nesse sentido, provvel que os escritos do reverendo Landes
tenham alcanado um nmero muito maior de leitores em comparao
publicao da palestra de Dom Aquino.
Atravs do Penna Evangelica, o reverendo Landes tentou desqualifcar
o discurso de Dom Aquino ao chamar a conferncia de uma enfadonha
repetio de arcaicos e desacreditados conceitos emitidos em anos passados
por Eduardo Prado e pelo bispo Dom Silvrio de Mariana, Minas Gerais
(A PENNA EVANGELICA, 16 abr. 1926). O mesmo texto afrmou que
Dom Aquino, ao acusar o protestantismo de ser fnanciado pelo capital
estadunidense, colocou-se ao lado dos semeadores de desconfanas e mal
entendidos, tendo oferecido seu apoio para uma propaganda chamada de
impatritica, caluniosa e indigna de quem se diz pregador do Evangelho
da Paz (A PENNA EVANGELICA, 16 abr. 1926). Essa mesma edio
publicou uma pequena nota afrmando que o reverendo Felipe Landes iria
refutar as injustas e malvolas acusaes do arcebispo.
As repostas de Felipe Landes foram publicadas numa srie de artigos
no Penna Evangelica, intitulados Conferncia de Dom Aquino: imperialismo e pro-
testantismo. No primeiro texto em resposta ao arcebispo, Landes procurou
desfazer a vinculao da atuao das misses protestantes no Brasil ao suposto
plano imperialista dos EUA. Para isso, o reverendo Landes utilizou trechos
de discursos pronunciados por polticos norte-americanos, como do ento
Secretrio de Estado dos EUA, Sr. Kellog, que teria afrmado numa reunio
com jornalistas em Washington que na poltica dos EUA para com os pases
da Amrica do Sul e Central no havia nenhum desejo de imperialismo, de
aquisio de territrio, de dominao poltica ou econmica (A PENNA
EVANGELICA, 1 jun. 1926).
Com o mesmo intuito de dissociar o protestantismo do imperialismo
estadunidense, o segundo texto, publicado por Felipe Landes, citou diversos
exemplos de transaes econmicas entre o Governo brasileiro e as empre-
174 Fronteiras, Dourados, MS, v. 12, n. 21, jan./jun. 2010
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174
sas norte-americanas, como a Ford, com o objetivo de fazer acreditar que a
relao entre os dois pases dava-se no plano da cooperao internacional
e no impositiva.
Tal como outros debates polmicos entre protestantes e catlicos no
Brasil, o episdio confituoso em Cuiab continuou a ter eco nos meses pos-
teriores a abril de 1926. O texto de refutao conferncia estopim proferida
e publicada por Dom Aquino, de autoria do reverendo Felipe Landes tambm
foi publicado em 1928
31
, antes, porm, o Penna Evangelica foi o porta-voz das
palavras do reverendo Landes.
No restante do ano de 1926 e durante os meses de 1927, o Penna Evange-
lica publicou diversos editoriais que criticaram alguns dogmas catlicos, como
o culto s imagens, a salvao da alma somente atravs do catolicismo ou a
forma de culto (16 out. 1926; 1 dez. 1926). O peridico tambm associou
o analfabetismo e o atraso econmico ao predomnio catlico no Brasil (16
dez. 1926; 1 jan. 1927; 17 jan. 1927; 2 fev. 1927) e criticou a prpria pessoa
do arcebispo Dom Aquino, chamando-o de mau cidado, por negar-se servir
ao exrcito (16 ago.1926), Judas Iscariotes (16 set. 1926), caluniador (1
dez.1926), intrprete estrambtico da Bblia (16 fev. 1927).
Outro peridico que tambm publicou diversos textos de combate
ao protestantismo, aps os meses de 1926, no Mato Grosso foi o jornal A
Chrysallida, editado pelos alunos do colgio Lyceu Cuiabano. Um exemplo
foi o artigo intitulado Depenando a Penna, publicado em novembro de 1927,
cujo texto elogiava a eloqncia do arcebispo Dom Aquino em responder
altura os textos infundados dos protestantes em Cuiab, como se pode
notar no trecho abaixo:
com verdadeira mgoa que inclumos nas colunas
dA Chrysallida, rgo idealista da mocidade do Lyceu
Cuiabano, alguns reparos justos e necessrios provo-
cados pelos dizeres levianos e caluniosos da Penna
Evangelica, rgo assalariado do imperialismo yanque
e aqui editado para vergonha de nossa cultura, sem
lgica nem sintaxe, por alguns ignorantes fanticos.
Pena pela sua leviandade: pena pela sua incultura;
tem de evangelica somente o nome hipcrita, sob
o qual se mascara. Muito longe est essa brutalidade
agressiva, a dar coices at no vento, do Evangelho do
amor e da tolerncia, pregad e praticado por Jesus (A
CHRYSALLIDA, 30 nov.1927, p. 2, 3).
31
LANDES, Felipe. Dom Aquino: imperialismo e protestantismo. Cuiab: Tipografa da Penna
Evangelica, 1928.
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Fronteiras, Dourados, MS, v. 12, n. 21, jan./jun. 2010 175
A repercusso do debate a respeito do suposto perigo yanque em
Mato Grosso, meses aps abril 1926, em peridicos ligados ou no a uma
das confsses religiosas, sugere que tanto catlicos como protestantes tira-
ram proveito do imperialismo americano como ferramenta na disputa por
um espao religioso na sociedade mato-grossense. Demonstra tambm o
papel que os impressos religiosos tiveram enquanto suporte para produo,
reproduo e difuso bens simblicos.
CONSIDERAES FINAIS
Com o fm de encerrar as idias aqui expostas, vale lembrar a afrmao
de dois historiadores sul-mato-grossenses. Cludio Vasconcelos, no artigo
publicado na revista Fronteiras (2002), afrmou que entre as fontes de inspi-
rao para associar a expanso do protestantismo pelo pas ao imperialismo
norte-americano, estavam os textos de outros escritores brasileiros, como
Medeiros de Albuquerque e Paulo Prado. Segundo Vasconcelos, a associao
protestantismo-imperialismo foi a estratgia de Dom Aquino para burlar
a legislao e destruir outras religies, em especial, o protestantismo norte-
-americano (VASCONCELOS, 2002, p. 138).
Ao analisar a romanizao do catolicismo na Diocese de Corumb
(1910-1957), sobretudo as singularidades do cenrio religioso em Mato Gros-
so, Jrri Roberto Marin
32
, no livro A Igreja Catlica em terras que s Deus co nhecia
(2009), afrmou que a Igreja Catlica, atravs de seus bispos, ob jetivaram
forjar sujeitos catlicos plenos, ao criar uma identifcao coletiva entre o ser
mato-grossense e a catolicidade. Ao difundir uma identidade catlica, criava
uma idia de coeso, laos de reconhecimento mtuo, um ns brasileiro e
catlico, em oposio a um outro estrangeiro e acatlico (MARIN, 2009,
p. 490). Foi nesse contexto que ocorreram as controvrsias aqui expostas
entre catlicos e protestantes em Cuiab, a partir de 1926.
Nesse sentido que complementamos o artigo protestantes e catlicos
em Mato Grosso: relaes confitivas no incio do sculo XX, ao afrmar que essas
divergncias podem ser entendidas como armas, instrumentos utilizados por
catlicos e protestantes para competirem pos espaos religiosos na socieda-
de mato-grossense. O protestantismo, portanto, representava uma amea a
ao plano de coeso religiosa e nacional da Igreja Catlica mato-grossense,
32
Professor dos cursos de Graduao em Histria da UFMS/Campo Grande e Mestrado
em Histria da UFGD.
176 Fronteiras, Dourados, MS, v. 12, n. 21, jan./jun. 2010
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176
sobretudo na fgura de um de seus principais cones: Dom Aquino Corra.
Assim, as polmicas serviram como elemento de reforo das prprias ideo-
logias religiosas, uma vez que deram o tom combativo, como uma cruzada
de palavras em prol da verdade. Nesse sentido, ajustava-se o estilo dos au-
tores ao prprio signifcado original do vocbulo polemiks que no idioma
Grego signifca guerreiro e maneira que os debatedores viam o mundo que
os cercava (LIMA, 1995, p. 2).
possvel afrmar tambm que o antiprotestantismo contribuiu para a
afrmao doutrinria e social do catolicismo romano. Atravs das polmicas,
catlicos (e protestantes) construram ao longo do perodo aqui analisado,
um sentido no apenas para seu adversrio religioso, mas para si mesmo,
afrmando-se como portadores da nica f crist verdadeira e legitimamente
nacional.
Encerro essas consideraes na esperana de que este artigo, futura-
men te, tambm seja re-avaliado e, sobretudo, reescrito sob novos olhares e
no vas percepes, com o fm ltimo de contribuir para um melhor enten di-
mento da histria das igrejas crists em Mato Grosso/Mato Grosso do Sul.
Artigo recebido em 18 de maro de 2010.
Aprovado em 20 de agosto de 2010.
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