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Cultura, conexo,
contemporaneidade
Antonio Albino Canelas Rubim
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RESUMO
Entendendo a cultura como esfera social determinada que pode ser es-
tudada em sua singularidade, abordamos, neste artigo, um panorama
das interfaces entre cultura, modernidade e contemporaneidade. Para
tanto, a mercantilizao, a tecnologizao e a globalizao da cultura,
bem como a culturalizao da poltica e da mercadoria so processos
aqui analisados.
Palavras-chave: Cultura; poltica; mercadoria.
ABSTRACT
Understanding culture as a certain social sphere which can be studied
in its singularity, the present paper presents a panorama of interfaces be-
tween culture, modernity and contemporaneity. In order to trigger each
of these axes, we analyze the processes of mercanthilization, technologi-
zation and the globalization of culture, as well as the culturization of
politics and merchandise.
Keywords: Culture; politics; merchandise.
1 Professor titular da Faculdade de Comunicao da Universidade Federal da Bahia (UFBA). Docente do Pro-
grama Multidisciplinar de Ps-Graduao de Cultura e Sociedade da UFBA. Coordenador do Centro de Estudos
Multidisciplinares em Cultura da UFBA. Coordenador da Ctedra Andrs Bello da UFBA. Pesquisador do CNPq.
Ex-presidente da Associao Nacional dos Programas de Ps-graduao em Comunicao (Comps) e ex-diretor
da Faculdade de Comunicao da UFBA.
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Com a modernidade temos a autonomizao (relativa, claro) do
campo cultural em relao a outros domnios societrios, notadamente a
religio. A conformao da esfera cultural (Weber) ou do campo cultural
(Bourdieu) est intimamente associada modernidade. Tal autonomiza-
o que no deve ser confundida com isolamento nem com desarti-
culao ou desconexo com o social implica a constituio da cultura
como esfera ou campo singular, que articula e inaugura: instituies,
profisses, atores, prticas, teorias, linguagens, smbolos, iderios, valo-
res, interesses, tenses e conflitos. Uma esfera social sempre um campo
de foras, onde existem elementos de agregao e complementariedade,
mas tambm de disputa e conflito: hegemonias e contra-hegemonias,
como diria Raymond Williams. A partir desse momento e movimento, a
cultura passa a ser percebida e nomeada como esfera social determinada
que pode ser estudada em sua singularidade.
Desde essa poca at a contemporaneidade, grandes eixos que perpas-
sam o campo cultural podem ser imaginados. Eles configuram sua tessi-
tura atual. Cabe traar um panorama, por bvio sinttico, das interfaces
entre cultura, modernidade e contemporaneidade acionando tais eixos.
Ainda na modernidade, simultnea a sua autonomizao relativa, te-
mos uma politizao da cultura. Isto , a cultura, em conjunto com ou-
tras esferas sociais, passa a ter sentido para uma poltica que deixa de ser
legitimada pela referncia ao transcendente, em acentuada submisso ao
registro religioso. O estado-nao moderno, seus governos e parlamentos
tm legitimao secular e predisposio para uma atuao social laica.
Com o declnio da religiosidade como eixo de legitimao da poltica,
a cultura passa a ser fonte significativa dessa legitimidade (Rodrigues
1990). Tal dispositivo secular, inicialmente associado s elites e aos inte-
resses dominantes, paulatinamente, por meio da luta de diferentes seg-
mentos oprimidos, passa a ser constitudo por expedientes democrticos,
como o sufrgio universal, que implicam a construo de hegemonia e a
colocam em cena como condio vital para realizao da poltica.
Ou seja, o consenso toma o lugar de mera coero, tpica das anterio-
res situaes autoritrias, vivenciadas durante os reinados absolutistas ou
mesmo nos governos iniciais da burguesia, que excluam da vida poltica
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todos aqueles no pertencentes elite por intermdio de procedimentos
como o voto censitrio etc. Ao incorporar a lgica da construo e com-
petio de hegemonias, a poltica necessariamente se articula com a cul-
tura, posto que se trata da elaborao de direes intelectuais e morais,
como diria Antonio Gramsci, e da disputa de vises de mundo, nas quais
poltica e cultura sempre esto imbricadas.
A politizao da cultura deriva, por conseguinte, de dois movimentos
diferentes da poltica, mas interligados: a necessidade da legitimidade
secular e a busca de hegemonia em lugar da estrita dominao.
Na passagem da modernidade para o mundo contemporneo, outro
dispositivo marca a esfera cultural de modo relevante. Comparece agora
a mercantilizao da cultura, intimamente associada ao desenvolvimento
do capitalismo e da chamada indstria cultural. Tal processo indica,
antes de tudo, o avano do capitalismo sobre os bens simblicos e, sem
dvida, uma das premissas mais essenciais da noo de indstria cul-
tural desenvolvida por Theodor Adorno e Max Horkheimer. Os bens
simblicos, at aquele momento, no eram produzidos pela dinmica
submetida ao capital. A emergncia da lgica de produo da indstria
cultural transforma esse panorama e faz com que esses bens no se-
jam assumidos apenas como tambm mercadorias, porque capturados
e transformados em mercadorias na esfera da circulao, mas que j se-
jam concebidos como mercadorias, desde o momento de sua produo,
como afirma perspicazmente Adorno. Nesse sentido, o dado mais signi-
ficativo da noo de indstria cultural, em sua feio adorniana, exata-
mente a constatao de que o capital agora avana no somente sobre a
circulao, mas tambm sobre a prpria criao da cultura.
A mercantilizao da cultura potencializa a tecnologizao da cultura
com a proliferao das mdias e, no seu rastro, das indstrias culturais,
noo agora tomada em sentido bastante diverso. A subsuno da produ-
o de bens materiais ao capital possibilita a Revoluo Industrial entre
1780 e 1840. Tal tecnologia industrial passa a ser aplicada, por bvio,
com as adequaes exigidas, produo de bens simblicos, em um pro-
cesso de subsuno da cultura ao capital, como anotado anteriormen-
te. A mecanizao da imprensa aparece como seu primeiro exemplo.
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A reproduo tcnica de textos e depois imagens e sons cria novas formas
culturais, que passam a conviver com os formatos preexistentes da cultu-
ra. O famoso texto de Walter Benjamin, A obra de arte na era de sua re-
produtibilidade tcnica (1969: 207-238; 1986: 165-196), uma notvel
reflexo sobre esse processo. A tecnologizao de parte significativa da
cultura tambm captada pela expresso indstrias culturais. Nesse lti-
mo caso, o termo passa a ter um sentido radicalmente distinto da noo
oriunda da teoria crtica, significando apenas indstrias que fabricam
cultura. Ou melhor, cultura produzida industrialmente, reproduzida em
srie pelas variadas modalidades tcnicas, mesmo quando ela no est
submetida a uma lgica eminentemente mercantil.
Conceitos aparentemente to prximos como indstria cultural e in-
dstrias culturais, em verdade, acionam constelaes de sentido muito
distintas. Indstria cultural, no horizonte da teoria crtica, remete ao pro-
cesso de mercantilizao da cultura, a sua subsuno ao capitalismo. J a
noo de indstrias culturais enfatiza o processo tcnico de reproduo,
a produo em srie, e no sua subordinao a uma lgica mercantil capi-
talista. Difcil assimilar e utilizar indistintamente conceitos to dspares.
A tecnologizao da comunicao e da cultura, por fim, faz aparecer
a intitulada cultura midiatizada, tambm nomeada por outros autores
com o discutvel termo: cultura de massas. Tal cultura miditica, com
suas (mega)organizaes multinacionais, emerge como componente vi-
tal da circunstncia cultural, em especial dos sculos XX e XXI. Ela con-
figura o circuito cultural dominante, de carter nitidamente audiovisual;
institui estilos de vida e valores, ticos e estticos, e se constitui em um
dos emblemas mais visveis da contemporaneidade.
Em anos mais recentes, a tecnologizao da comunicao e da cul-
tura possibilitou a exploso das redes informticas e todo um conjunto
de ciberculturas associadas dinmica de glocalizao das redes, que
moldam o ambiente contemporneo. Adiante, o texto retorna ao tema
das redes e da glocalizao da cultura na atualidade.
Um outro dispositivo foi marcante para a compreenso da cultura
hoje: a culturalizao da poltica. Aos tradicionais temas da poltica
moderna como Estado; governos (executivo, legislativo e judicirio);
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monoplio da violncia legal; direitos civis; liberalismo econmico
etc. , a partir do sculo XX, so agregadas novas demandas poltico-so-
ciais, muitas delas de teor cultural. Ecologia; gnero; orientao sexual;
modos de vida; estilos de sociabilidade; comportamentos; desigualda-
des societrias; diferenas tnicas, religiosas e nacionais; diversidade
cultural; valores sociais distintos etc. so temticas incorporadas ao dia-
a-dia da poltica; passam a compor programas de partidos polticos e a
fazer parte das polticas governamentais, sendo, simultaneamente, rei-
vindicados pelos movimentos sociais e pela sociedade civil. Enfim, tais
polticas de identidade so agendas introduzidas, de modo crescente
e substantivo, no universo da poltica. Nessa perspectiva, o cenrio da
poltica contempornea se amplia, ao incorporar, por demandas socie-
trias, novos temas, vrios deles de forte impregnao cultural. Obvia-
mente, a agregao de novos temas se realiza com profundo mal-estar
do campo poltico, muitas vezes assustado e despreparado para essa
nova realidade, acarretando tenses e conflitos.
Mais um expediente pode ser destacado no itinerrio de consubs-
tanciao da cultura contempornea. Trata-se da culturalizao da mer-
cadoria, processo to bem assinalado em estudos recentes acerca das
chamadas economias ou indstrias criativas
2
. Nesse mbito, cabe re-
gistrar o crescente papel de componentes simblicos na determinao
do valor das mercadorias, mesmo sob o formato de bens materiais.
Os casos exemplares podem ser muitos. Hoje, em um automvel im-
portam o design, a marca e outros atributos simblicos que do distino
e prestgio ao produto e, por contgio, ao usurio-consumidor. O aspecto
estritamente fsico-tecnolgico relacionado capacidade maqunica de
transportar pessoas encontra-se em um plano nitidamente secundrio.
No por acaso, o automvel, como dado cultural, tem grande impacto
na sociabilidade contempornea, alterando a configurao espacial das
sociedades; afetando o meio ambiente; acelerando o estilo de vida e im-
pondo valores (Kreimer 2006). O automvel, capaz de se tornar um dos
2 Ver Caves (2001); Florida (2002); Hartley (2004; 2005); e Howkins (2001).
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emblemas mais expressivos do estilo de vida contemporneo, est car-
regado de valor signo, e no apenas de valor de uso ou mesmo de troca
(Baudrillard 1977).
Mais que a indstria txtil importa a indstria da moda. As refern-
cias s regies de certificao de determinadas mercadorias so essenciais
hoje para o posicionamento distintivo desses produtos no mercado. Mui-
tas marcas valem mais que todo o patrimnio territorial, infra-estrutural e
tecnolgico de certas empresas. Em suma, esses componentes simblicos
portanto de denso contedo cultural na atualidade tambm penetram
os bens materiais e os investem de valor, constituindo seu diferencial de
posicionamento no mercado.
Com a culturalizao da mercadoria, amplia-se mais uma vez e de
modo intenso o lugar da cultura na atualidade. A cultura passa a ser efe-
tivamente reconhecida com uma dimenso simblica que d sentido ao
mundo e que impregna profundamente todo um universo de produtos,
comportamentos, estilos de vida etc.
A cultura contempornea se v constituda e perpassada, igualmen-
te, por fluxos e estoques culturais de tipos diferenciados. De um lado,
emerge um processo de globalizao, conformando produtos culturais
que, fabricados de acordo com padres simblicos desterritorializados,
buscam se posicionar em um mercado mundial de imensas dimenses
controlado por megaconglomerados, oriundos de gigantescas fuses de
empresas, que associam cultura, comunicao, entretenimento e lazer.
De outro lado, reagindo a esse processo de globalizao, brotam em
vrios lugares manifestaes confeccionadas por fluxos e estoques cul-
turais locais e regionais. Mesmo no mbito da cultura global, surgem
espaos destinados aos produtos tpicos (nacionais, tnicos, de g-
nero etc.), buscando nichos de mercado especializados. A reterritoriali-
zao contempornea, com a emergncia cultural de cidades e regies,
tem sido uma contrapartida tentativa de globalizao cultural.
Assim, o panorama atual aponta para um desigual e combinado pro-
cesso de glocalizao. Essa cultura-mosaico, como diria Abraham Moles
(1974: 19), alimenta-se pela sua enorme capacidade antropofgica, no
dizer de Oswald de Andrade, de mesclar e digerir fragmentos provenien-
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tes das mais distintas origens, procedendo montagem de culturas hbri-
das, na expresso de Nestor Canclini (1998). A tenso entre tendncias
homogeneizantes e diversificadoras uma caracterstica persistente da
dinmica cultural atual, com seus antagonismos, suas conexes e suas
foras discrepantes.
Nos interstcios entre as culturas globais e locais, com a conformao
dos novos blocos supranacionais, floresce a possibilidade de espaos cul-
turais macro-regionais como um novo componente da presente conste-
lao cultural. A tematizao e a configurao desses espaos culturais
retm, por conseguinte, grande atualidade. Nestes termos pode-se rei-
vindicar e lutar, por exemplo, pela consolidao de um espao cultural
ibero-americano ou, mais especificamente, latino-americano, como pro-
pem, entre outros, o Convnio Andrs Bello (Garretn 2003) e o autor
Nestor Garcia Canclini (2002)
3
.
O aprimoramento dos meios de transporte, unido ao incremento das
mdias, em especial aquelas que funcionam em rede, contribuiu para a
intensificao, no mundo contemporneo, da circulao de pessoas, ob-
jetos, idias, sensibilidades e valores, alterando profundamente os modos
e estilos de vida bem como suas dimenses culturais. A revoluo dos
transportes (trens, navios a vapor, automveis, elevadores, avies etc.),
alterando radicalmente as possibilidades de locomoo, permitiu a ex-
panso do territrio urbano, o crescimento das cidades, a emergncia
das metrpoles e o encolhimento das distncias e do mundo. A revolu-
o das comunicaes possibilitou o nascimento das cidades mundiais.
As culturas urbanas se afirmaram por contraste s culturas rurais e estas
tendencialmente sofreram processos de urbanizao. Essa dupla revolu-
o est sintetizada com poesia na frase musical de Gilberto Gil: An-
tes mundo era pequeno porque Terra era grande/ Hoje mundo muito
grande porque Terra pequena.
Tais revolues potencializaram tambm a relao e a velocidade
de troca entre diversos estilos de vida e valores sociais espalhados pelo
3 Neste livro, Canclini (2002) fala em economa y cultura: el espacio comn latinoamericano.
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globo. Apesar de tal processo ser hierarquicamente bastante desigual,
dada a dominncia da lgica capitalista, interessante perceber que
vo sendo tecidas curiosas conexes e negociaes, aproximando e, por
vezes, tensionando atores e procedimentos que historicamente estive-
ram apartados por um longo tempo. Hoje a ampliao das migraes
e da circulao de bens materiais e simblicos conforma um novo am-
biente para a cultura, repleto de potencialidades e riscos. Novssimas
fronteiras culturais se instalam em zonas de intensa interao entre
territrios e espaos geogrficos e miditicos, muitas vezes denomina-
dos, equivocadamente, de virtuais. As fronteiras culturais tornam-se
mltiplas e complexas.
A transformao da dinmica do sistema capitalista e as mutaes
do modo de acumulao do capital, que perpassam grande parte dos
dispositivos antes elencados, tambm so responsveis pelo agenda-
mento da cultura na cena internacional. Elas deslocam a nfase do pa-
radigma do industrialismo, a fora motora do capitalismo clssico, com
a ascenso do fenmeno que Manuel Castells (1999: 35) chamou de
capitalismo informacional: sistema de produo amparado na gerao
de conhecimentos, de processamento da informao e de comunica-
o de smbolos. Tal alterao cria um terreno frtil para o desenvolvi-
mento da economia de bens simblicos.
A cena contempornea comporta um complexo conjunto de din-
micas e de camadas de sentido que se sobrepem, mesclam, conflitam,
negociam e conformam culturas hbridas. Vive-se inscrito, simultanea-
mente, em mltiplas dinmicas, ambientes e redes de sentido, presen-
ciais e midiatizadas. A contempornea acelerao e falta de tempo deriva
em razovel medida da sobreposio e do entrelaamento das camadas
de vida, da multiplicidade de experincias simultneas que caracterizam
a sociabilidade contempornea.
No por acaso, a discusso sobre a diversidade cultural tornou-se vital
hoje, demandando inclusive uma conferncia da Unesco, realizada em
outubro de 2005, na qual se discutiu e aprovou uma conveno interna-
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cional sobre diversidade cultural
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, essencial para a vida cultural em todo
o mundo e para a preservao e desenvolvimento de sua maior riqueza:
a diversidade cultural, to fundamental quanto a biodiversidade para o
futuro do planeta e da humanidade.
Nessa circunstncia, nada mais atual que falar e reivindicar a trans-
versalidade da cultura: consubstanciada em prticas, polticas e em es-
tudos da sociedade contempornea. A cultura adquire, dessa maneira,
um lugar singular e relevante na atualidade. Cabe propor mesmo uma
centralidade para a cultura. O informe final do projeto Pensamento Re-
novado de Integrao, desenvolvido sob os auspcios do Convnio An-
drs Bello, publicado em livro, tomou explicitamente como ponto de
partida a seguinte premissa: ... el mundo en este siglo se constituir no
en torno a lo geopoltico, ni a lo geoeconmico, sino principalmente en
torno a lo geocultural (Garretn 2003: 7). A proliferao de estudos, po-
lticas e prticas culturais que articulam cultura e identidade, cultura e
desenvolvimento, cultura e uma diversidade de outras dimenses sociais,
apenas confirmam o espao e o valor adquiridos pela cultura nos tempos
contemporneos.
Certamente outros dispositivos poderiam ser acionados para uma
compreenso refinada das configuraes da cultura hoje. A escolha des-
ses eixos decorre do registro destacado por eles ocupado no desenho da
cultura e de seu campo. Para concluir esse panorama, podemos reafirmar
que tais dispositivos propiciam que a cultura ocupe um lugar societrio:
central, singular e expansivo na atualidade. Tal centralidade nos obriga
a pens-la como dimenso transversal, porque perpassando toda a com-
plexa rede que compe a sociedade atual. A transversalidade da cultu-
ra, entretanto, no implica seu desaparecimento como campo social. Na
contemporaneidade, a cultura comparece como um campo social singu-
lar e, de modo simultneo, perpassa transversalmente todas as outras esfe-
ras societrias como figura quase onipresente.
4 Disponvel em: <http://unesdoc.unesco.org/images/0014/001429/142919s.pdf.>. Acesso em: 13/1/2007. Ver
tambm Brandt (2005).
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Conformaes do contemporneo
A trajetria esboada demonstra como a cultura tem sido marcante para
a conformao do mundo atual. Cabe continuar a reflexo sobre a cir-
cunstncia contempornea, com uma questo radical: quais os traos
mais substantivos da tessitura da atualidade?
De imediato, entre outras possibilidades, pode-se afirmar um mundo
complexo e fortemente conectado, produzido pelas duas grandes revo-
lues, todavia ainda em curso: as revolues dos transportes e das co-
municaes. Sem dvida, hoje vivemos uma situao to conectada que
possvel falar com certa naturalidade de uma sociedade rede, como faz
Manuel Castells (1996-1998) em sua famosa obra dedicada a compreen-
der o contemporneo.
Muitas coisas podem ser ditas sobre essa sociabilidade de intensas
conexes. O mundo hoje conformado por diversas dimenses e por
suas articulaes. Fala-se do global, nacional, regional e local. Eles con-
figuram este mundo novo e atual. No h possibilidade de que alguma
dessas esferas possa se realizar em plenitude ficando isolada, sem se re-
lacionar com as outras. Um breve comentrio acerca de cada uma delas
surge como itinerrio obrigatrio.
A trajetria pode ser iniciada pelo local. A dimenso local tem grande
protagonismo agora. As cidades so a maior configurao do local na atua-
lidade. Como expresso do local, elas tm um intenso protagonismo. Hoje
as cidades se relacionam e fazem acordos com outros pases, com estados e
cidades de outras naes, com organismos multilaterais, com instituies
de variadas nacionalidades, com outras cidades em seu pas, organizando
consrcios regionais. Por fim, um conjunto de aes que antes era imposs-
vel e improvvel. Mas, com tudo isso, no se pode falar da cidade, do local,
sem recorrer s outras dimenses. No existe cidade que possa esquecer os
fluxos, inclusive culturais, que a perpassam; fluxos regionais, nacionais e
globais. As cidades so sempre de uma regio, de um pas e, hoje, possivel-
mente, tambm do mundo. Pensar o local e a cidade, sua expresso atual
mais contundente, fora dessas redes puro equvoco. O local e a cidade
compem-se em pronunciada medida do nacional, do regional e do global.
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O regional tambm tem agora um grande desenvolvimento. A ex-
presso regional pode designar hoje coisas bastante distintas, como es-
paos subnacionais e blocos supranacionais. Mas, em ambos os casos,
a presena do regional potente no contemporneo. As articulaes de
cidades ou de provncias no interior de um pas ou mesmo entre pases
tm conformado interessantes arranjos territoriais em forma de consr-
cios de municpios ou de provncias. As zonas de fronteiras entre provn-
cias e entre pases so espaos privilegiados para esses arranjos regionais.
Igualmente os grandes blocos, que, no contemporneo, renem pases
territorialmente prximos em unies como Unio Europia, Mercosul
e outros , so uma das marcas do mundo atual. Portanto, a contempo-
raneidade um tempo de emergncia de regies. Mas estas no existem
sem estar associadas com o local, o nacional e o global.
De pronto possvel dizer que o nacional parece perder fora na atua-
lidade. As esferas locais, regionais e globais, em seus movimentos, pare-
cem debilitar a dimenso nacional. Certamente, a formao de blocos de
pases atinge as soberanias nacionais. Certamente, a existncia de uma
moeda comum diminui a ao econmica de cada pas. Certamente, o
novo protagonismo dos poderes locais debilita o governo central dos pa-
ses. Todavia, as naes permanecem at agora como eixo de formatao
do mundo. Elas so essenciais para configurar as esferas locais, regionais
e mesmo globais. Mas as naes s podem se realizar em interao com
as outras dimenses. Por exemplo: a integrao regional aparece hoje co-
mo imprescindvel para o futuro das naes. Torna-se fundamental que
os povos dos pases do Mercosul saibam disso.
A esfera global, em sua arrogncia, parece prescindir de todas as ou-
tras dimenses do mundo atual. Ela comparece como todo-poderosa.
O mundo contemporneo parece ser global, sem mais. Todos falam, de
modo incessante, de globalizao. Somente ela parece existir. A novi-
dade da globalizao viver fluxos mundiais como dado do cotidiano,
como assinala Castells , superando a mera internacionalizao, pode,
em parte, explicar esse empoderamento. Entretanto, agora sabemos
que no assim. Muitos estudos, como o de Renato Ortiz e os de certa
tradio francesa, apontam os limites da globalizao no campo cultu-
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ral e propem em seu lugar a noo de mundializao para dar conta
dessa singularidade.
Outros autores, a exemplo de Milton Santos e Mximo Canevacci, j
utilizam o termo glocal em lugar de global, porque reconhecem que o
mundo hoje conjuga, pelo menos, fluxos globais e locais. No existem so-
mente fluxos e estoques globais. A esfera global moldada, aparentemente,
por modelos ticos e estticos padronizados e desterritorializados to-s
uma imposio da ordem capitalista vigente. Esse modo de ser global con-
trape-se s dinmicas locais, regionais e nacionais. Essa a globali-
zao dominante. Desde o Frum Social Mundial aprendemos a dizer
que outro mundo possvel. Assim, busca-se construir alternativas de
conexes globais com outros contedos que dialoguem com compo-
nentes locais, regionais e nacionais. A dimenso global pode ser plena
de diversidade cultural, e no uma cultura de no lugares, para lem-
brar o termo de Marc Aug.
Configuraes outras do contemporneo
No somente tais dimenses locais, regionais, nacionais e globais con-
formam o mundo na atualidade. O contemporneo uma experincia
singular na qual esto articuladas no apenas as dimenses j citadas,
mas tambm outras, que fazem grande interface com elas. Cabe registrar,
por exemplo, da existncia e da conjuno, carregada de tenses, entre
espao geogrfico e espao miditico (eletrnico ou virtual); convivncia
(vivncia em presena) e televivncia (vivncia a distancia); realidade
contgua e telerrealidade ou realidade a distncia.
A modernidade teve como um dos seus fundamentos o espao geo-
grfico, a convivncia e a realidade contgua. Apenas de modo bastante
mediado e reduzido recorria aos outros dispositivos citados para fugir
conformao forjada por tais elementos. A poltica na modernidade, por
exemplo, pode ser apreendida e resumida metaforicamente pelo recurso
noo de rua, pois era uma poltica que se manifestava de modo prio-
ritrio nas ruas, praas e parlamentos. Isto , em espaos geogrficos, em
ambientes de convivncia e na realidade contgua. Comcios, passeatas,
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barricadas acontecem, por excelncia, nos espaos geogrficos. Eles e
outras manifestaes demonstram, de modo inequvoco, a ntima cone-
xo existente ento entre poltica, territrio e presena fsica.
Ao contrrio, a contemporaneidade agrega a esse ambiente territorial
e presencial o espao miditico (eletrnico ou virtual), a televivncia e
a telerrealidade. Hoje a sociabilidade est entrelaada e umbilicalmen-
te associada a essa conjuno de disposies.
5
Ela afirma a singularidade
do mundo contemporneo. Nessa perspectiva, a poltica atual difere da
moderna, pois cada vez mais ela se desloca para a tela, este espao mi-
ditico em rede, onipresente na sociedade. Obviamente, a poltica con-
tinua a se fazer nas ruas, mas parece ntida a prioridade adquirida pela
poltica midiatizada.
A revoluo da comunicao tem grande papel na configurao des-
sa sociabilidade singular, pois a apario de suas redes no s permite
fluxos e troca de signos, significados e sentidos, mas tambm isto
essencial e no pode ser esquecido viabiliza a constituio social e tecno-
lgica de espao miditico (eletrnico ou virtual) permanente, cotidiano
e tentacular, lugar possvel, por excelncia, da vida, vivncia e realidade
a distncia. Em resumo, a sociedade atual, ao ser uma sociabilidade am-
bientada pelas redes, aparatos e espaos de comunicao, tem a singula-
ridade de ser composta por este novo, singular e complexo modo de ser
e estar no mundo. Por conseguinte, a comunicao assume papel funda-
mental na conformao da atualidade.
Desse modo, viabiliza-se uma sociabilidade que funciona em tempo
real e no espao planetrio, caracterizada por um processo de reduo
da matria (miniatura e nanotecnologia) e por uma intensa veloci-
dade, inclusive de transformaes, como afirma Paul Virilio em seus
livros. Essa veloz mutao faz recordar uma fala de Astor Piazzolla,
poca em que fazia sua revoluo do tango: Es hora de cambiar
todo. Hasta los sueos. Por certo, necessrio fazer como ele: uma
transformao profunda sem esquecer e menosprezar a tradio.
5 Essas idias esto desenvolvidas em Rubim (2001, p. 169-181).
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Conexes
O contemporneo torna-se um mundo de conexes e de redes. Nele vida
e desenvolvimento parecem bloqueados para quem no esteja conec-
tado. Na atualidade, a conexo passou a ser um valor e uma distino
altamente considerados. A ausncia de conexes, pelo contrrio, sinal
de excluso social e de inexistncia neste mundo.
Mas a conexo realmente existente, para parodiar uma velha expres-
so, pode tomar modalidades radicalmente distintas. Nos extremos, co-
nexo de imposio ou de cooperao. Em uma sociedade capitalista,
as conexes, em geral, esto subsumidas lgica das potncias polticas
e econmicas, vinculadas ao grande capital e, portanto, tm caracters-
ticas de uma relao de imposio. As conexes realizadas pelas inds-
trias culturais mundiais so fortemente marcadas por fluxos e trocas
intensos e profundamente desiguais. Poucos so os centros produtores e
muitos, os consumidores. Exemplo maior disso: a brutal hegemonia do
cinema norte-americano com o domnio de aproximadamente 80% do
mercado mundial.
Para lutar contra as relaes de imposio torna-se essencial de-
senvolver aes de cooperao, caracterizadas por um verdadeiro in-
tercmbio de mo dupla, no qual as culturas possam efetivamente
interagir, negociar e trocar sentidos e valores. Para fugir e para se con-
trapor potente imposio (capitalista), a cooperao impe-se como
procedimento imprescindvel.
A cooperao deve ocorrer nos mais diversos nveis (local, regional,
nacional e global; geogrfico e miditico; presencial e virtual etc.) e usar
todos os recursos disponveis, possibilitados pelas redes de transportes
e comunicaes. Deve motivar uma pluralidade de atores sociais, po-
lticos e culturais. Essa pluralidade configura-se como potencialidades
do cenrio contemporneo. Entre tais atores podem ser citados: as insti-
tuies estatais nacionais, subnacionais (cidades, consrcios municipais,
provncias etc.) e supranacionais (organismos multilaterais, unies de pa-
ses etc.); a sociedade civil (sindicatos, associaes, ONGs, instituies,
movimentos sociais, comunidades, grupos sociais etc.); as empresas (de
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variadas dimenses e tipos: multinacionais, pequenas e mdias etc.) e,
mais recentemente, as redes, que podem congregar entes bem diversos,
e se transformar em novos atores.
As redes so um fenmeno novo e tm cada vez mais importncia
para as polticas pblicas e para o intercmbio. A bibliografia sobre redes
j vasta, e uma parte dela tem, por vezes, mitificado o papel de ator
das redes na atualidade. Em verdade, as redes podem ser apenas exten-
ses dos organismos que as criam quando esto subsumidas, de modo
irrestrito, a seus interesses e controles. Mas tambm podem ser novos e
importantes atores ao reunir uma ampla diversidade de entes em uma
conjuno mais igualitria, porque com poderes socializados. Nessa cir-
cunstncia, as redes no s empoderam as entidades filiadas, mas, ao
representar seus interesses comuns, aparecem como novos atores polti-
cos e culturais. Neste caso, a novidade o carter de ator das redes, que
aparece plenamente no cenrio, pois suas posies resultam da sntese
compartilhada de sua prvia multiplicidade de entes. As redes se tornam
complexas e, portanto, novos e potentes atores na sociedade contempor-
nea, em todas as suas esferas, inclusive na cooperao cultural.
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Cultura e desenvolvimento
Depois de pensar a cultura no mundo atual e a modelagem da contem-
poraneidade, apontando inclusive o papel relevante da comunicao, pa-
ra prosseguir as reflexes sobre a temtica proposta, tem-se que enfrentar
um tema correlato aos anteriormente analisados, presente vivamente na
agenda pblica no pas e no exterior. Trata-se das conexes existentes en-
tre cultura e desenvolvimento. Alis, o tema do desenvolvimento aparece
como um dos plos gravitacionais do debate atual.
A relao entre cultura e desenvolvimento sofreu profundas altera-
es em seu itinerrio histrico. Em tempos anteriores, a cultura dos
povos era tomada como obstculo ao progresso. A modernizao tinha
6 Sobre o tema das redes e seu carter de ator cultural, ver Rubim et al. (2006, p. 13-64).
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como modelo a cpia de padres culturais dos pases ditos civilizados.
Toda a cultura dos pases no civilizados era considerada barbrie,
obstculo a ser removido pelo progresso, ento modalidade de nomea-
o do desenvolvimento. Cultura e progresso, entendidos quase sem-
pre como desenvolvimento econmico apenas, possuam dinmicas
consideradas antagnicas e inconciliveis. O implacvel progresso im-
plicava reproduzir um modelo de civilizao e de modernizao, que,
sem mais, destrua o patrimnio cultural (tangvel e intangvel) pree-
xistente, sempre avaliado como brbaro, arcaico e entrave ao futuro.
Muitas vezes esse conflito no era to manifesto, pois predominava
um conceito de cultura que a identificava to-somente com as belas-
artes. As demais expresses da cultura nem sequer eram consideradas
como tal. Essas manifestaes depreciadas, assimiladas barbrie e ao
grotesco, eram, de pronto, identificadas como contrapostas ao progresso
e modernizao.
Hoje essa noo restringida de cultura est, em razovel medida, des-
prezada e mesmo superada. A maior parte dos autores, atores polticos e
instituies nacionais e internacionais aciona um conceito mais amplo de
cultura, muitas vezes chamado de antropolgico. Certamente, tal conceito
acertadamente tambm abarca essas outras modalidades de cultura, mas
introduz um problema nem sempre percebido. A amplitude do conceito
dificulta sobremodo a delimitao da esfera da cultura e, mais especifica-
mente, a formulao de polticas culturais, como assinalou Isaura Botelho
(2001). A noo contm uma acertada concepo transversal de cultura,
mas simultaneamente introduz problemas que no podem ser desconside-
rados. Recomenda-se aqui um debate acerca de uma definio mais rigo-
rosa do conceito de cultura que supere sua amplitude antropolgica.
Agora desenvolvimento e cultura parecem assumir dinmicas conver-
gentes. Mais que isso: entrelaadas. Entretanto, o perigo no est afas-
tado. Elas so compatveis e imbricadas, mas novamente, quase sempre,
pelo recurso economia. Hoje quase senso comum se falar da cultura
como economia e indstria que gera emprego e renda. Cultura desen-
volvimento. Mas no poucas vezes a cultura reduzida a sua dimenso
apenas econmica. Para compatibilizar cultura e desenvolvimento, a
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cultura tomada como economia, sem mais. Outra vez predomina uma
viso estritamente econmica do desenvolvimento, um determinismo
econmico. Novamente desenvolvimento economia e a cultura para
ser desenvolvimento tem que ser transformada em apenas economia.
Contra essa posio, preciso afirmar a cultura como desenvolvi-
mento, mas sem enfatizar apenas sua dimenso econmica. Ela existe e
importante no mundo contemporneo, sem dvida. Entretanto a cul-
tura muito maior que seu papel econmico. A cultura essencial para
o desenvolvimento porque implica criatividade, imaginao, inveno,
transcendncia, identidade, diversidade e valores. Em suma: cultivo
espiritual e riqueza simblica de povos e pessoas. Por tudo isso e no
somente por sua dimenso econmica cultura desenvolvimento. Por-
tanto, a legitimidade da cultura no pode ser algo externo a ela. Sua
legitimidade tem que ser algo que lhe seja inerente. Os governos e as
pessoas devem entender isso. Ela tambm economia, indstria, empre-
go e renda, mas o recurso a esse argumento no pode fazer esquecer que
a afirmao da cultura implica assumir sempre uma concepo plena e
integral de desenvolvimento.
A crtica a essa aligeirada relao entre cultura e economia necessita
no esquecer as contradies presentes na sociedade capitalista que per-
passam todas as esferas sociais, inclusive a tenso entre a dinmica do lucro
e da mercadoria, forjadoras do idntico, inerentes ao capitalismo, e lgica
prpria da cultura; que tem como cerne a criao, a inovao e a inveno.
Tais conflitos no devem ser esquecidos, como tambm no pode ser des-
prezada toda tradio de crtica da economia poltica. preciso transformar
e superar os modelos de desenvolvimento que hoje tm um carter mono-
polista, concentrador e centralizador, inclusive presente nas indstrias cul-
turais e criativas. So necessrias novas alternativas de modos de criao,
produo e circulao da cultura. Uma organizao mais democrtica
da cultura essencial para um desenvolvimento integral e sustentvel da
cultura e da sociedade.
Mais que isso, necessrio recordar que a cultura pode ter um papel
poltico vital em uma poca pobre de projetos polticos alternativos de
sociedade. A cultura, que imaginao, pode inventar outros mundos
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possveis e transformar a poltica em outra, nova e grande poltica, como
queria Antonio Gramsci. Uma poltica de concepes de mundo radi-
calmente democrticas e cheias de liberdade, igualdade, fraternidade e
solidariedade. A cultura, que percorre as fronteiras do impossvel, pode
estimular a poltica a expandir sempre as fronteiras do possvel.
Concluses
O mundo atual chamado por muitos autores de sociedade do conheci-
mento. Em sntese, a idia que o conhecimento passou a ser um valor
e o diferencial desta sociedade. Enquanto a riqueza em outros tempos
era contabilizada pela agricultura, pecuria ou indstria, hoje ela tem
como eixo a produo do conhecimento e da cultura. No cerne desta
sociedade e de seu desenvolvimento instala-se, portanto, sua dimenso
simblica, seu conhecimento e sua cultura.
Hoje conhecimento e cultura tornam-se valores diferenciais nas so-
ciedades contemporneas. Agora, conhecimento e cultura so os indica-
dores mais rigorosos e preciosos do grau de desenvolvimento, integral e
sustentvel, de uma sociedade. Em sntese, conhecimento e cultura so
as riquezas maiores de uma sociedade na atualidade.
No casual que a Unesco tenha realizado um encontro mundial pa-
ra discutir, avaliar e aprovar uma conveno sobre a diversidade cultural
em outubro de 2005, em Paris. Essa conveno assume a diversidade cul-
tural como maior riqueza da humanidade e dos pases. To importante
para o planeta quanto a biodiversidade.
Mas cultura e diversidade devem estar associadas tambm por outra
razo. A cultura sozinha pode ser idioma de imposio, opresso e intole-
rncia, quando se imagina superior a outras. Muitas vezes guerras foram
feitas em nome de culturas, etnias e religies supostamente superiores.
Assumir, em plenitude, a diversidade cultural significa compreender que
as culturas so distintas, no melhores ou piores; que as culturas tm que
se relacionar em posio de igualdade e que a riqueza cultural deriva do
encontro de culturas, de sua multiplicidade, diversidade, convivncia,
intercmbio e cooperao. S assim cultura e diversidade podem ser efe-
tivamente os idiomas da cooperao e do desenvolvimento.
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