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Para comeo de conversa...

Sobre camelos, dana do ventre,


esquizofrenia e outras pseudocalamidades
Cara ocidental,
Gostaria de avisar desde o incio: no sou conhecida por fa-
cilitar a vida de ningum. Portanto, se voc est aqui procu-
rando verdades que supe j saber e provas que acredita j
ter; se tem esperana de que as vises orientais de mundo a
reconfortem, ou de ser tranquilizada em seus preconceitos
antirabes; se espera ouvir a cantilena interminvel do cho-
que de civilizaes, melhor parar por aqui. Porque, neste
livro, vou fazer tudo o que puder para decepcion-la. Vou
tentar desiludi-la, desencant-la e priv-la das quimeras e
opinies pr-fabricadas. Como? Bom, simplesmente lhe di-
zendo o seguinte:
embora eu seja a chamada mulher rabe, eu e muitas
outras como eu uso o que tenho vontade de usar, vou aonde
tenho vontade de ir e digo o que tenho vontade de dizer;
embora eu seja a chamada mulher rabe, eu e mui-
tas outras como eu no uso vu, no fui subjugada, no sou
analfabeta, nem oprimida e certamente no sou submissa;
embora eu seja a chamada mulher rabe, nenhum
homem me probe como no probe a muitas outras
como eu de dirigir um carro, nem de andar de motocicle-
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ta, nem de estar ao volante de um caminho (alis, nem de
um avio!);
embora eu seja a chamada mulher rabe, eu e
muitas outras como eu tenho grau de instruo superior,
uma vida prossional ativssima e uma renda maior que a de
muitos homens rabes (e ocidentais) que conheo;
embora eu seja a chamada mulher rabe, eu e
muitas outras como eu no moro numa tenda, no ando
de camelo e no pratico a dana do ventre (no que ofendi-
da se pertencer ao campo esclarecido: ainda h quem tenha
essa imagem de ns, apesar do mundo sabidamente globali-
zado do sculo XXI);
e, por m, embora eu seja a chamada mulher rabe,
eu e muitas outras como eu sou muito parecida com...
VOC!
Sim, parecemos muito com voc, e nossa vida no assim to
diferente da sua. Alm disso, se voc se olhar no espelho por
bastante tempo, tenho quase certeza de que vai ver nossos
olhos faiscando em seu rosto.
Parecemos muito com voc e, apesar disso, somos di-
ferentes. No porque voc do Ocidente e ns, do Orien-
te. No porque voc ocidental e ns somos orientais. No
porque voc escreve da esquerda para a direita, e ns, da di-
reita para a esquerda. Somos diferentes porque todos os se-
res humanos na face da Terra so diferentes entre si. Somos
diferentes, tanto quanto voc diferente de sua vizinha. E
isso que torna a vida interessante. No fosse assim, todos ns
morreramos de tdio.
Ao menos eu morreria.
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Portanto, no se deixe encantar por mim, nem por este livro,
pelos motivos errados: no sou interessante por ser rabe.
No sou interessante por ser uma mulher rabe. E certa-
mente no sou interessante por ser uma escritora rabe.
(Que classicao desastrosa, principalmente para algum como
eu, que detesta rtulos). O nico bom motivo para ler este
livro, o nico bom motivo para eu ser interessante para voc,
o nico bom motivo para qualquer ser humano despertar
qualquer interesse por ser ele mesmo, e no apenas a emba-
lagem cintilante e atraente que usa como fachada.
Portanto, em vez de se render imediatamente a uma
determinada imagem que foi criada por outra pessoa em seu
nome, tente perguntar a si mesma: Anal de contas, o que
uma mulher rabe?
Este livro uma tentativa singela de reetir sobre esse
tema. Ele no pretende dar respostas s questes apresenta-
das, nem solues aos problemas expostos, nem lies ou
receitas para viver bem. Sua maior aspirao divulgar um
depoimento e uma reexo sobre o que signica e sobre o
que pode signicar ser uma mulher rabe hoje. Sua segunda
aspirao realizar a primeira, mas sem a secura monto-
na do discurso retrico, sem o egocentrismo estreito de uma
autobiograa sistemtica e sem as alegorias escapistas de um
romance.
Sim, minha cara ocidental, no se deixe enganar pelo fato de
ser a destinatria bvia deste livro: ele no foi escrito s para
voc, mas e, s vezes, principalmente para minhas con-
terrneas rabes. Ele , por conseguinte, em grande medida,
um esforo de autocrtica. E, embora tente mostrar onde se
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encontra hoje a esperana das mulheres rabes, ele tambm
vai expor suas fraquezas, os desaos que elas esto enfrentan-
do e os problemas que esto encarando/causando/ignorando.
De vez em quando, o movimento entre a descrio e a con-
denao da nossa dura realidade e a tentativa de provar que
h uma luz l fora realmente do a impresso de eu estar me
contradizendo; pois como algum pode defender uma viso
de mundo ao mesmo tempo que recrimina suas origens? Mas
esse efeito pura iluso, e resultado direto de integridade cr-
tica. Nenhum esforo de autodefesa merece ser levado a srio
se no se zer acompanhar do esforo de autocrtica e se no
tiver seu apoio. Se exponho nossos defeitos implacavelmente,
para melhor destacar a exceo inegvel a eles.
E vice-versa.

As histrias s acontecem com quem capaz de cont-las


(Paul Auster). Mas, para conseguir contar algumas de minhas
histrias, e reetir sobre o que realmente signica ser uma
mulher rabe hoje em dia, primeiro tenho de resumir algu-
mas das coisas que signicam ser rabe.
Atualmente, ser rabe , em primeirssimo lugar mes-
mo sem generalizar dominar a arte da esquizofrenia.
Por qu? Porque ser rabe hoje em dia signica que
voc tem de ser hipcrita. Signica que no pode viver o
que realmente quer viver, nem pensar de maneira hones-
ta, espontnea e inocente. Signica que voc est dividido,
proibido de falar a verdade nua e crua (e a verdade crua;
esse seu papel, e a que est a sua fora), porque a maioria
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rabe depende de uma teia de mentiras e iluses reconfor-
tantes. Signica que sua vida e suas histrias tm de ser
abafadas, tolhidas e codicadas; reescritas para agradar os
guardies vestais da castidade rabe, para que estes possam
car sossegados em relao ao fato de o delicado hmen
rabe estar protegido do pecado, da vergonha, da desonra
ou da mancha.
Os obscurantistas esto se multiplicando em nossa cul-
tura rabe como cogumelos no vero e nos deparamos com
sua sombra em toda parte, em toda questo. Sua inteligncia
parasitria, como tambm seu corao, sua alma e seu cor-
po. S conseguem sobreviver como os carrapatos. Sua funo
distorcer e esmagar tudo o que livre, criativo ou belo e
que escapou de sua hipocrisia e supercialidade. Onde quer
que a liberdade, a criatividade e a beleza consigam mostrar
seu brilho, para l eles enviam ondas e ondas de hostilidade e
ressentimento; lanam campanhas de distoro e inverdades
para destruir o que escapou de sua mediocridade.
Repito: os obscurantistas esto se multiplicando em
nossa cultura como cogumelos, e esto gerando montanhas
de ameaas, agresses, demagogia, charlatanismo e a proli-
ferao de dois cdigos morais duplos, um para o homem,
outro para a mulher. Esses soldados da castidade defendem
a tica, embora a nica coisa que a tica possa fazer seja la-
var as mos depois de qualquer contato com eles. Fazem de
conta que protegem valores, embora os valores verdadeira-
mente humanos no tenham nada a ver com eles. Armam
defender, com sua mente doente e distorcida, aquilo que se
atrevem a chamar de honra, f, dignidade e moralidade, vo-
ciferando ao falar da necessidade de salvar nossa religio,
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nossos costumes, nossas tradies e nossos jovens, enquanto
ignoram o tempo todo o que est se passando nas telas da
televiso, na internet, atrs de portas fechadas e at em locais
de culto. S entendem a pontinha do iceberg da honra e da
moralidade e s registram o supercial.
Esses ladres nos roubaram a vida pessoal; rouba-
ram nossas liberdades individuais e nossas liberdades civis (o
direito de viver em liberdade, o direito de exercer o livre-
arbtrio, o direito liberdade de expresso). Apropriaram-
se fraudulentamente de nossa cultura, dessacralizaram-na e
assassinaram-na: o mesmo que zeram com nosso futuro,
com nossa civilizao, com nossa herana rabe iluminista. E
a lista de seu vandalismo no para por aqui.
Esses obscurantistas retrgrados so ladres. So pro-
fanadores. So assassinos. E, para coroar, so burros. E esse
talvez seja o golpe mais cruel contra nossa identidade rabe
contempornea.

Em segundo lugar, ser rabe hoje em dia signica fazer parte


de um rebanho, signica renunciar por completo sua indi-
vidualidade e acreditar cegamente num lder, numa causa ou
num slogan. As naes so construdas pelas massas, diz o
princpio rabe. Talvez seja isso que tenha alimentado meu
ceticismo em relao a grupos, ideologias e lutas coletivas
at mesmo aqueles que defendem causas nobres e o apego
minha individualidade; uma individualidade humanista
que respeita, reconhece e leva em conta a existncia e as ne-
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cessidades do outro, mas que se posiciona rmemente contra
quaisquer tendncias homogeneizantes.
Claro, o esprito do rebanho no estrita e exclusiva-
mente um problema rabe, no em particular nessa era po-
pulista. Infelizmente, vimos muitas naes at mesmo nos
chamados pases desenvolvidos carem na armadilha de
seguir o chefe, mesmo que ele seja um jumento: de que ou-
tra maneira explicar o George W. Bush dos Estados Unidos,
para citar apenas um exemplo entre muitos outros? Mas, no
mundo rabe (ao menos no mundo rabe contemporneo,
para fazer jus nossa herana maravilhosa), essa doena no
s um episdio sombrio da histria, mas uma situao per-
manente. Pois este mundo est cego para o fato de todos os
grupos serem a soma de seus membros e para o fato de que,
se esses grupos no forem construdos em harmonia com o
ser humano que cada membro , seja homem ou mulher, em
pensamento, atos, sentimentos, corpo, esprito e emoes,
eles vo se destruir a si mesmos e car mais parecidos com
rebanhos dominados pelo instinto e pela fora bruta, incons-
cientes de sua prpria vontade, de acordo com a lgica da
predominncia do grupo sobre o indivduo.
Sei exatamente o que frases como a predominncia
do grupo sobre o indivduo signicam, em nossas sombrias
realidades polticas, sociais e culturais rabes. Com esse pre-
texto, as massas so organizadas e controladas, mantidas em
rebanhos diferentes que erradicam por completo qualquer
aspecto pessoal, seja ele opinio, opo, sentimento, explo-
so de sentimentos, compreenso, expresso, ambio ou
qualquer manifestao de vida. O indivduo desaparece em
faces baseadas em tendncias sociais, religiosas e polticas
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genricas, domesticado e privado pelas autoridades de sua
singularidade. Na prtica, isso leva dissoluo de todo ta-
lento individual sob a onda da entidade coletiva esmagadora
e homogeneizante. Os indivduos derretem-se na fornalha,
veem seu ego apagado, proibido de desempenhar qualquer
papel criativo, o que contribui para promover os clichs atuais
sobre os rabes e sua imagem estereotipada. Quanto mais
nos organizamos para fazer nossa voz ser ouvida, tanto mais
nosso discurso mal-entendido. Voc est se dando conta da
perversidade desse crculo vicioso?
Mas que sentido tem a vida, e que dignidade tem
qualquer grupo, qualquer que seja a sua causa, se o eu
esmagado pelas patas do rebanho? No me entenda mal:
no estou defendendo aqui aquele individualismo antiqua-
do. No estou defendendo uma abordagem darwinista,
baseada na ideologia do homo homini lupus, que produziu
basicamente uma sociedade egosta, injusta e destrutiva,
na qual no h lugar para os fracos, nem para os pobres,
na qual no h conscincia comunitria, nem conscincia
ambiental. Esse modelo to ruim e pernicioso quanto o
modelo socialista fracassado que, em nome de belas ideias
igualitrias, esmagou indivduos, suas liberdades, seus so-
nhos, sua vida.
Estou falando aqui de descobrir o equilbrio do
meio-termo; um equilbrio que tanta gente est tentando al-
canar, ou pelo qual est lutando e que deveria ser o produto
eciente e nobre de uma competio eciente e nobre entre
o capitalismo e o comunismo. Um equilbrio bem parecido
com o que alguns pases da Europa setentrional conseguiram
encontrar, ao menos em grande medida.
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Libert, galit, Fraternit: mais de 220 anos se pas-
saram e ainda no chegamos l...
Mas ainda parece a melhor opo, voc no acha?

Em terceiro lugar, ser rabe hoje em dia signica e essa


a ltima declarao que tenho a fazer sobre esse assunto
aqui enfrentar uma srie de impasses: o impasse do to-
talitarismo; o impasse da corrupo poltica; o impasse do
favoritismo; o impasse do desemprego; o impasse da pobre-
za; o impasse da discriminao de classe; o impasse do se-
xismo; o impasse do analfabetismo; o impasse dos regimes
ditatoriais; o impasse do extremismo religioso; o impasse
da misoginia, da poligamia e da homofobia; o impasse da
fraude nanceira; o impasse do desespero, do vazio e da
falta de sentido; o impasse do conito do Oriente Mdio;
o impasse da tragdia palestina; o impasse da parcialidade
do Ocidente; o impasse da hostilidade, do medo, da arro-
gncia, da desconana, do sentimento de superioridade do
Ocidente... etc.
Sabe, ser rabe e viver no mundo rabe hoje em dia
como dar murro em ponta de faca, uma faca fabricada com
o ao das diculdades polticas, sociais e existenciais. Voc
esmurra e esmurra, mas no muda nada. S muda o nmero
de feridas na carne. Mas voc tem de continuar dando mur-
ros nessa faca com a energia que vem do seu ntimo. a sua
nica esperana. Pois no possvel destruir essa faca com
nada que venha de fora.
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E, sobretudo, no possvel destruir essa faca com gen-
te de fora. A mudana no um produto importvel.

O ser humano rabe est sofrendo de esquizofrenia; uma


esquizofrenia coletiva que todos ns vivemos, divididos entre
o que nos disseram para acreditar e aquilo em que realmente
acreditamos, entre o que nos disseram para fazer e aquilo que
realmente fazemos. Mas chegou a hora de comear a chamar
as coisas por seu nome verdadeiro e de assumir a responsa-
bilidade por elas, escreveu a atriz de teatro e escritora tuni-
siana Jalila Bakkar. Depois de tentar resumir o que signica
ser rabe no presente momento (a esquizofrenia, a sndro-
me do rebanho, o impasse: trs realidades sombrias vividas
igualmente por homens e mulheres), vou tentar agora e
ao longo de todo este livro hbrido , por um lado, explicar
o que ser uma mulher rabe (isto , todos os preconcei-
tos tacanhos e equivocados que as pessoas associam a essa
condio, bem como as verdades comuns a todas que tm
essa identidade problemtica) e, por outro lado, que tipo de
responsabilidade isso implica, e qual pode ser seu verdadeiro
signicado (isto , o potencial de uma realidade positiva
singular ou plural, que pode se concretizar apesar dos proble-
mas e dos desaos existentes).
Antes de tentar denir o que uma mulher rabe,
necessrio fazer uma pergunta: como uma mulher rabe
tpica vista pelos que no so rabes? No uma viso for-
mada basicamente na conscincia coletiva do Ocidente por
uma mirade de frmulas e generalizaes, nascidas de uma
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perspectiva orientalista persistente at agora, ou de uma vi-
so hostil ps-11 de Setembro, nascida do ressentimento, do
medo ou de sentimentos de superioridade?
Essa no a mulher que costuma ser vista como uma
pobre coitada, condenada do bero ao tmulo a obedecer
incondicionalmente aos homens da famlia, pai, irmo, ma-
rido, lho etc.? Como uma pobre alma sem qualquer tipo
de controle sobre seu destino? Como um corpo indefeso ao
qual dizem quando deve viver, quando deve morrer, quando
deve se reproduzir, quando deve se esconder, quando deve
murchar? Como um rosto invisvel, mascarado por diversas
camadas de medo, vulnerabilidade e ignorncia, completa-
mente escondido pelo hijab islmico? Pior ainda: pela burca
sunita e pelo xador xiita? Uma mulher que no tem permis-
so de pensar, falar ou trabalhar por conta prpria; que s
pode falar quando recebe ordens para tal e que costuma ser
humilhada e ignorada quando abre a boca; em resumo, uma
mulher que no tem lugar nem dignidade entre os seres hu-
manos.
Claro, nem todos os clichs so equivocados. Nem
todos os trusmos so totalmente falsos. Essa mulher rabe
realmente existe. No s existe; para ser franca e cientica-
mente exata, infelizmente tenho de reconhecer que, hoje em
dia, ela cada vez mais o modelo predominante das mulheres
rabes.
Onde quer que voc v, do Imen ao Egito, da Arbia Saudi-
ta a Bahrain, vai ver que as foras religiosas, os sistemas po-
lticos indiferentes, corruptos e/ou cmplices, as sociedades
patriarcais e at a prpria mulher rabe (pois ela mesma sua
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maior inimiga, muitas vezes uma cmplice da conspirao
contra seu gnero) so excelentes quando se trata de gerar
novas formas de humilhar a mulher, de frustr-la e de anular
sua identidade e seus papis.
Mas nem o reconhecimento desse fato torna menos
escandaloso, triste e injusto que quase nenhuma outra ima-
gem da mulher rabe esteja presente no olhar e na percepo
habitual do Ocidente.
Repetindo: no estou generalizando ao dizer essas
coisas. Muito pelo contrrio: sei perfeitamente bem que o
ocidental consciente da natureza caleidoscpica, complexa e
heterognea de nossas sociedades e culturas rabes existe de
fato. O problema que ele a exceo que conrma a regra.
Quantas vezes nesse terceiro milnio, por exemplo, tive
de explicar a um pblico ocidental surpreso que, sim, muitas
mulheres rabes usam roupas sem mangas e at minissaia em
vez de lenos, abaias (mantos) e niqabs; e que, no, o deserto
no tem absolutamente inuncia alguma sobre minha ex-
presso potica, pelo simples fato de no haver deserto algum
no Lbano.
Uma srie interminvel de mal-entendidos e simpli-
caes exageradas, reforada pelo medo generalizado do
famoso terrorista rabe, ou pela ignorncia e falta de curio-
sidade pura e simples em relao a ns, ou pelo fascnio da
mdia com o lado supercial/sensacionalista de qualquer no-
tcia (como a histria de Noujoud, a menina de 10 anos ca-
sada fora pelos pais, ou pela histria de Lubna, a jornalista
sudanesa presa e chicoteada por usar calas compridas).
Diz um famoso provrbio que a queda de uma rvore
faz mais barulho que o crescimento de toda uma oresta.
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Quando ser que vamos comear a prestar ateno ao sussur-
ro de uma rvore crescendo?
No h dvida de que a migrao dos pases rabes
do Terceiro Mundo para a Europa tambm desempenhou
um papel importante na difuso dos mal-entendidos ci-
tados, por causa da reao pelo vu, isto , do nmero
crescente de mulheres de origem rabe/muulmana que
agora est adotando o vu como atitude defensiva/ofensiva
hostilidade ocidental contra o islamismo pelo menos
aparente na era ps-11 de Setembro. Essa reao visvel
est fadada a obscurecer, ou a eclipsar por completo, a ou-
tra mulher rabe que vive no Ocidente, isto , aquela que
no usa vu e que no pode ser distinguida das mulheres
ocidentais s por sua aparncia. Por causa disso, o nico
modelo perceptvel que resta, o nico modelo evidente de
mulher rabe, acaba sendo o da mulher velada, com todas
as conotaes negativas que esse modelo (justa ou injusta-
mente) transmite.
Mas preciso fazer justia: o Ocidente no a nica
parte responsvel por essas vises distorcidas. Ns, rabes,
somos igualmente culpados pela distoro de nossa ima-
gem. Presos num crculo vicioso de defesa/ataque, zemos,
e continuamos fazendo, quase tudo o que podemos para
incentivar a intolerncia em relao a ns e para promover
as imagens falsas e os clichs a respeito de nossas sociedades
e culturas.
Em resumo: temos talento quando se trata de sermos
nosso pior inimigo.

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Durante a maior parte da histria, o Annimo foi uma mu-
lher (Virginia Woolf ), e isso certamente verdade sobre a
mulher rabe. Apesar disso, a mulher rabe que no anni-
ma no um mito; a outra, a mulher rabe atpica, rebelde,
independente, moderna, livre-pensadora, no convencional,
com grau elevado de instruo, autossuciente, tambm exis-
te. Alm disso, no to rara quanto voc supe.
E a est a chave desse depoimento, que no passa de
um pequeno elo de uma longa cadeia de obras e ensaios j
escritos sobre esse tpico. Seu objetivo no provar que a
imagem da mulher rabe tpica que prevalece inteiramente
equivocada, e sim que incompleta. E tambm colocar a seu
lado a outra imagem, de modo que esta ltima se torne
parte intrnseca da viso comum que o Ocidente (e o mundo
rabe em geral) tem da mulher rabe.
Sim, a outra mulher rabe certamente existe. Precisa
ser notada. Merece ser reconhecida. E estou aqui para contar
sua histria, ou ao menos uma de suas muitas histrias: a
minha.
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