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O EGITO, territrio atravessado pelo Rio Nilo, localiza-se no Nordeste do continente

africano.

A CIVILIZAO EGPCIA desenvolveu-se entre cerca de 3500 a.C. e 525 a.C.


O NILO, FONTE DE VIDA E DE RIQUEZA

O "Egito um dom do Nilo"; de facto, a civilizao egpcia deve a sua existncia ao
rio em cujo vale se desenvolve um osis, ladeado por dois desertos e que desagua
no Mediterrneo, em forma de delta.

O Nilo tinha cheias de Julho a Outubro, devido s chuvas que caam em Maio nas
regies tropicais dos grandes lagos africanos, onde este nasce. As guas das
cheias irrigavam as margens depositando detritos aluviais que fertilizavam o solo.
Quando o rio voltava ao seu leito normal, as terras eram lavradas e semeadas.

Para melhor aproveitamento das guas, os egpcios construram um sistema de
canais e diques. No rio e seus canais, circulavam embarcaes transportando
pessoas e mercadorias.

A economia egpcia era, essencialmente, uma economia agrria, pois a agricultura
constitua a actividade principal dos egpcios: cultivavam cereais (trigo, centeio,
cevada), linho, vinha, legumes e frutos e colhiam o papiro, com que fabricavam
uma espcie de papel.

Praticavam, igualmente, a pecuria, a caa e a pesca e dedicavam-se ainda ao
artesanato (olaria, cestaria, ourivesaria, vidro, tecelagem, metalurgia, construo
naval) e ao comrcio, por exemplo, com a Fencia, exportando produtos agrcolas
e artesanais (trigo, papiro) e importando madeira e metais.

GOVERNO DE FARAS - UM PODER SACRALIZADO

O Egito foi governado por faras sob a forma de uma monarquia teocrtica. O
fara era o herdeiro dos deuses e ele prprio considerado um deus vivo, filho
de R, deus do Sol.

A sua autoridade era sagrada e absoluta, era simultaneamente rei e deus. Era
sumo-sacerdote, juiz supremo, chefe dos exrcitos e tinha o poder de vida ou de
morte sobre os seus sbditos. Era ainda o proprietrio da maior parte das terras.


A HIERARQUIA SOCIAL

A sociedade egpcia era uma sociedade estratificada e hierarquizada, formada
por vrios escales/estratos sociais, de acordo com as funes, privilgios, poder
e riqueza de cada um, organizando-se em dois grandes grupos: os privilegiados e
os no privilegiados. A sociedade egpcia pode representar-se como uma pirmide
social:

- No cume da pirmide estava o fara, o deus vivo dos egpcios.

- Seguia-se o grupo mais privilegiado da sociedade egpcia, composto pelos
sacerdotes, nobres, altos funcionrios e familiares do fara. Era uma minoria rica
e poderosa, que recebia ddivas do fara, nomeadamente terras e outras
recompensas. Os sacerdotes ocupavam um lugar especial neste grupo, pois a
funo religiosa dava-lhes um grande prestgio. Os escribas contabilizavam as
colheitas, cobravam os impostos, asseguravam a conservao dos canais,
caminhos e locais de comrcio e tinham tambm um grande prestgio social,
pelos cargos que ocupavam e porque dominavam a escrita, o clculo e as leis.

- Os soldados eram um grupo intermdio na sociedade: recebiam, por vezes,
ddivas do fara (terras, por exemplo) e tinham ainda direito ao saque durante as
conquistas.
- Dos grupos no privilegiados faziam parte os comerciantes, os artfices e os
camponeses.

- Os camponeses, que eram a maioria da populao (cerca de 90%), tinham uma
vida difcil: pagavam pesados impostos ao fara, aos sacerdotes e aos senhores,
tinham de entregar aos donos das terras quase tudo o que produziam e ainda
trabalhavam para o Estado nas obras pblicas.

- Os comerciantes viviam melhor mas eram controlados pelo Estado.

- Os artesos estavam dependentes das encomendas dos nobres, do palcio ou do
templo.

- Na base da pirmide social estavam os escravos, em geral, prisioneiros de
guerra, que no tinham quaisquer direitos e eram forados ao trabalho.
Trabalhavam na explorao mineira, nos campos e por vezes faziam servios
domsticos. Participaram tambm no trabalho das grandes construes egpcias.


UMA RELIGIO POLITESTA

Os Egpcios eram politestas, acreditando na existncia de diversos deuses, aos
quais prestavam culto. Alguns dos seus deuses encarnavam animais sagrados
(crocodilo, gato, serpente e falco); outros identificavam-se com elementos
naturais, como por exemplo mon-R (deus-Sol) ou o prprio rio Nilo (Hapi). Aos
deuses associavam-se mitos; o mais conhecido o mito de Osris, consagrado
como deus dos mortos.

O Tribunal de Osris, destinado ao julgamento dos mortos, evidencia a crena na
imortalidade da alma e na reencarnao, numa existncia extraterrena, isto ,
numa vida para alm da morte: o defunto fazia a sua confisso perante Osris;
Anbis e Hrus pesavam-lhe o corao, pondo-o num dos pratos da balana e no
outro uma pena de avestruz. Se o morto em vida tivesse sido mau e impuro, o
corao pesaria mais do que a pena e seria condenado. S os bons viveriam para
sempre, no reino dos mortos, e a sua alma encarnaria no corpo. A alma para
encarnar deveria ter um corpo, por isso, os egpcios embalsamavam os seus
defuntos e colocavam as mmias em sarcfagos.

O culto aos deuses na religio egpcia era secreto, nele s podiam participar os
sacerdotes e o fara; apenas estes tinham acesso sala onde se encontrava a
esttua da divindade. O povo fazia as oferendas na zona pblica do templo, no
ptio da entrada.


A ARTE EGPCIA UMA ARTE AO SERVIO DA RELIGIO

A arte egpcia manifestou-se, fundamentalmente, na construo de palcios,
templos e tmulos de grande dimenso e est muito ligada ao poder absoluto e
divino do fara. uma arte monumental e de inspirao religiosa, revelando
gosto pelo grandioso, pelo duradouro e pelo eterno, sendo as pirmides o maior
exemplo.

Na pintura, usavam-se cores vivas e as figuras humanas aparecem representadas
segundo determinadas regras (lei da frontalidade): a cabea e os ps de perfil e o
tronco de frente, ombros em posio simtrica e o olho visvel representado de
frente. As paredes interiores das construes egpcias, eram decoradas com
pinturas alusivas aos deuses, a lendas, vida dos faras e dos grandes senhores.

O imobilismo outra das particularidades da pintura egpcia, cuja escala (o
tamanho das figuras) correspondia respectiva importncia social, por isso, o
fara era sempre destacado.

Na escultura egpcia destaca-se o contraste entre as esttuas colossais, rgidas e
sem expresso dos faras e as estatuetas de particulares, tais como nobres e
funcionrios, as quais apresentavam expressividade e naturalismo de
movimentos.
Ao nvel da arquitetura, os egpcios construram, sobretudo, palcios, templos e
tmulos, ou seja, a residncia dos governantes, a morada dos deuses e o sepulcro
dos faras. Esttuas colossais (como as de Ramss II no templo de Abu Simbel) e
baixos-relevos, so tambm importantes vestgios da arquitetura egpcia.

Os palcios eram o local onde viviam os faras e suas famlias e eram os maiores
e mais ricos monumentos no funerrios do antigo Egito. Neles foram
encontrados numerosos tesouros, objectos de cermica, vidro, etc., que ilustram
a vida faustosa da realeza egpcia.

Nos templos, construdos para celebrar o culto aos deuses, os tectos eram
suportados por colunas de pedra inspiradas na Natureza, lembrando palmeiras,
papiros e flores de ltus. As paredes eram decoradas com baixos-relevos,
representando cenas religiosas e picas.

Os tmulos, monumentos funerrios construdos para guardar os corpos
mumificados, em conjunto com objetos pessoais, mobilirio, etc., tiveram, ao
longo dos sculos, diferentes formas:

- as mastabas, tmulo com a forma de um tronco de pirmide, tinham no
interior divises decoradas com relevos e esttuas do morto e, no centro,
um poo que comunicava com a cmara funerria, situada no subsolo;
- as pirmides de degraus;
- no 3 milnio a.C., no Imprio Novo, surgem as pirmides de faces lisas -
destacam-se as de Keps, Kfren e Miquerinos, localizadas no vale de Giz,
onde se encontra tambm a colossal esfinge a guardi dos tmulos;
- no 2 milnio a.C., surgem os hipogeus, tmulos escavados na rocha, de
forma a tentar evitar os assaltos que se verificavam aos tmulos dos faras.

As pirmides afunilavam-se em direco ao cu, como que a indicar o caminho
que permitia o encontro com os deuses, e o seu tamanho colossal traduzia os
sentimentos de orgulho e de fora dos faras egpcios.

Os egpcios desenvolveram, igualmente, as artes decorativas como a joalharia, a
olaria e o mobilirio com o uso de diferentes materiais como o marfim, o vidro, o
ouro e pedras preciosas, entre outros.

CINCIA E ESCRITA

As cincias tambm mereceram a ateno dos egpcios. Destacaram-se na
astronomia, tendo criado um calendrio, dividindo o ano em 365 dias, o dia em 24
horas e a hora em 60 minutos.

A mumificao e embalsamamento permitiram um melhor conhecimento do
corpo humano e, com isso, os avanos na medicina.

A construo dos diques e canais levou os Egpcios a aprofundarem a matemtica,
a geometria e a agrimensura (medio dos campos).

Os egpcios desenvolveram, tambm, um sistema de escrita que comeou pela
representao dos objetos (pictogrfica), passando, mais tarde, representao
de ideias (ideogrfica). Baseava-se em inmeros smbolos designados por
hierglifos, da chamar-se escrita hieroglfica. Havia ainda dois outros tipos de
escrita: a hiertica, utilizada nos documentos oficiais e religiosos, e a demtica,
uma forma mais simples baseada em abreviaturas.

A escrita no Egito era uma funo de um grupo especializado - os escribas -, sendo
a sua aprendizagem muito morosa. O domnio da arte da escrita conferia aos seus
detentores (os escribas) um importante estatuto social.

Com a inveno da escrita desenvolveu-se tambm a literatura: narrativas de
proezas de guerra, contos populares, poemas, e obras de carcter religioso, como
o Livro dos Mortos.