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Inteligencia Emocional

por Daniel Goleman


Introduccin

El concepto de inteligencia emocional ha llegado a prcticamente todos los rincone
s de nuestro planeta, en forma de tiras cmicas, programas educativos, juguetes qu
e dicen contribuir a su desarrollo o anuncios clasificados de personas que afirm
an buscarla en sus parejas. Incluso la UNESCO puso en marcha una iniciativa mund
ial en 2002, y remiti a los ministros de educacin de 140 pases una declaracin con lo
s 10 principios bsicos imprescindibles para poner en marcha programas de aprendiz
aje social y emocional.
El mundo empresarial no ha sido ajeno a esta tendencia y ha encontrado en la int
eligencia emocional una herramienta inestimable para comprender la productividad
laboral de las personas, el xito de las empresas, los requerimientos del lideraz
go y hasta la prevencin de los desastres corporativos. No en vano, la Harvard Bus
iness Review ha llegado a calificar a la inteligencia emocional como un concepto
revolucionario, una nocin arrolladora, una de las ideas ms influyentes de la dcada
en el mundo empresarial. Revelando de forma esclarecedora el valor subestimado
de la misma, la directora de investigacin de un head hunter ha puesto de relieve
que los CEO son contratados por su capacidad intelectual y su experiencia comerc
ial y despedidos por su falta de inteligencia emocional.
Sorprendido ante el efecto devastador de los arrebatos emocionales y consciente,
al mismo tiempo, de que los tests de coeficiente intelectual no arrojaban exces
iva luz sobre el desempeo de una persona en sus actividades acadmicas, profesional
es o personales, Daniel Goleman ha intentado desentraar qu factores determinan las
marcadas diferencias que existen, por ejemplo, entre un trabajador estrella y cua
lquier otro ubicado en un punto medio, o entre un psicpata asocial y un lder caris
mtico.
Su tesis defiende que, con mucha frecuencia, la diferencia radica en ese conjunt
o de habilidades que ha llamado inteligencia emocional, entre las que destacan el
autocontrol, el entusiasmo, la empata, la perseverancia y la capacidad para motiv
arse a uno mismo. Si bien una parte de estas habilidades pueden venir configurad
as en nuestro equipaje gentico, y otras tantas se moldean durante los primeros aos
de vida, la evidencia respaldada por abundantes investigaciones demuestra que l
as habilidades emocionales son susceptibles de aprenderse y perfeccionarse a lo
largo de la vida, si para ello se utilizan los mtodos adecuados.


Las emociones en el cerebro
El diseo biolgico que rige nuestro espectro emocional no lleva cinco ni cincuenta
generaciones evolucionando; se trata de un sistema que est presente en nosotros d
esde hace ms de cincuenta mil generaciones y que ha contribuido, con demostrado xi
to, a nuestra supervivencia como especie. Por ello, no hay que sorprenderse si e
n muchas ocasiones, frente a los complejos retos que nos presenta el mundo conte
mporneo, respondamos instintivamente con recursos emocionales adaptados a las nec
esidades del Pleistoceno.
En esencia, toda emocin constituye un impulso que nos moviliza a la accin. La prop
ia raz etimolgica de la palabra da cuenta de ello, pues el latn movere significa mo
verse y el prefijo e- denota un objetivo. La emocin, entonces, desde el plano semn
tico, significa movimiento hacia, y basta con observar a los animales o a los nios
pequeos para encontrar la forma en que las emociones los dirigen hacia una accin d
eterminada, que puede ser huir, chillar o recogerse sobre s mismos. Cada uno de n
osotros viene equipado con unos programas de reaccin automtica o una serie de pred
isposiciones biolgicas a la accin. Sin embargo, nuestras experiencias vitales y el
medio en el cual nos haya tocado vivir irn moldeando con los aos ese equipaje gent
ico para definir nuestras respuestas y manifestaciones ante los estmulos emociona
les que encontramos.
Un par de dcadas atrs, la ciencia psicolgica saba muy poco, si es que algo saba, sobr
e los mecanismos de la emocin. Pero recientemente, y con ayuda de nuevos medios t
ecnolgicos, se ha ido esclareciendo por vez primera el misterioso y oscuro panora
ma de aquello que sucede en nuestro organismo mientras pensamos, sentimos, imagi
namos o soamos. Gracias al escner cerebral se ha podido ir desvelando el funcionam
iento de nuestros cerebros y, de esta manera, la ciencia cuenta con una poderosa
herramienta para hablar de los enigmas del corazn e intentar dar razn de los aspe
ctos ms irracionales del psiquismo.
Alrededor del tallo enceflico, que constituye la regin ms primitiva de nuestro cere
bro y que regula las funciones bsicas como la respiracin o el metabolismo, se fue
configurando el sistema lmbico, que aporta las emociones al repertorio de respues
tas cerebrales. Gracias a ste, nuestros primeros ancestros pudieron ir ajustando
sus acciones para adaptarse a las exigencias de un entorno cambiante. As, fueron
desarrollando la capacidad de identificar los peligros, temerlos y evitarlos. La
evolucin del sistema lmbico estuvo, por tanto, aparejada al desarrollo de dos pot
entes herramientas: la memoria y el aprendizaje.
En esta regin cerebral se ubica la amgdala, que tiene la forma de una almendra y q
ue, de hecho, recibe su nombre del vocablo griego que denomina a esta ltima. Se t
rata de una estructura pequea, aunque bastante grande en comparacin con la de nues
tros parientes evolutivos, en la que se depositan nuestros recuerdos emocionales
y que, por ello mismo, nos permite otorgarle significado a la vida. Sin ella, n
os resultara imposible reconocer las cosas que ya hemos visto y atribuirles algn v
alor.
Sobre esta base cerebral en la que se asientan las emociones, fue crendose hace u
nos cien millones de aos el neocrtex: la regin cerebral que nos diferencia de todas
las dems especies y en la que reposa todo lo caractersticamente humano. El pensam
iento, la reflexin sobre los sentimientos, la comprensin de smbolos, el arte, la cu
ltura y la civilizacin encuentran su origen en este esponjoso reducto de tejidos
neuronales. Al ofrecernos la posibilidad de planificar a largo plazo y desarroll
ar otras estrategias mentales afines, las complejas estructuras del neocrtex nos
permitieron sobrevivir como especie. En esencia, nuestro cerebro pensante creci y
se desarroll a partir de la regin emocional y estos dos siguen estando estrechame
nte vinculados por miles de circuitos neuronales. Estos descubrimientos arrojan
muchas luces sobre la relacin ntima entre pensamiento y sentimiento.
La emergencia del neocrtex produjo un sinnmero de combinaciones insospechadas y de
gran sofisticacin en el plano emocional, pues su interaccin con el sistema lmbico
nos permiti ampliar nuestro abanico de reacciones ante los estmulos emocionales y
as, por ejemplo, ante el temor, que lleva a los dems animales a huir o a defenders
e, los seres humanos podemos optar por llamar a la polica, realizar una sesin de m
editacin trascendental o sentarnos a ver una comedia ligera. Asimismo, con el neo
crtex emergi en nosotros la capacidad de tener sentimientos sobre nuestros sentimi
entos, inducir emociones o inhibir las pasiones.
Orgullosos de nuestra capacidad para controlar nuestras emociones, hemos cado en
la trampa de creer que nuestra racionalidad prima sobre nuestros sentimientos y
que a ella podemos atribuirle la causa de todos nuestros actos. Pero, a diferenc
ia de lo que pensamos, son muchos los asuntos emocionales que siguen regidos por
el sistema lmbico y nuestro cerebro toma decisiones continuamente sin siquiera c
onsultarlas con los lbulos frontales y dems zonas analticas de nuestro cerebro pens
ante. Recuerde, simplemente, la ltima vez en que perdi usted el control y explot an
te alguien, diciendo cosas que jams dira.
Los estudios neurolgicos han encontrado que la primera regin cerebral por la que p
asan las seales sensoriales procedentes de los ojos o de los odos es el tlamo, que
se encarga de distribuir los mensajes a las otras regiones de procesamiento cere
bral. Desde all, las seales son dirigidas al neocrtex, donde la informacin es ponder
ada mediante diferentes niveles de circuitos cerebrales, para tener una nocin com
pleta de lo que ocurre y finalmente emitir una respuesta adaptada a la situacin.
El neocrtex registra y analiza la situacin y acude a los lbulos prefrontales para c
omprender y organizar los estmulos, en orden a ofrecer una respuesta analtica y pr
oporcionada, enviando luego las seales al sistema lmbico para que produzca e irrad
ie las respuestas hormonales al resto del cuerpo.
Aunque esta es la forma en la que funciona nuestro cerebro la mayor parte del ti
empo, Joseph LeDoux -en su apasionante estudio sobre la emocin- descubri que, junt
o a la larga va neuronal que va al crtex, existe una pequea estructura neuronal que
comunica directamente el tlamo con la amgdala. Esta va secundaria y ms corta, que c
onstituye una suerte de atajo, permite que la amgdala reciba algunas seales direct
amente de los sentidos y dispare una secrecin hormonal que determina nuestro comp
ortamiento, antes de que esas seales hayan sido registradas por el neocrtex.
El problema que esto puede y suele suscitar consiste en que la amgdala ofrece res
puestas inmediatas que no tienen en cuenta la situacin en toda su complejidad, si
no que se limitan a asociarla con los recuerdos emocionales que guarda almacenad
os para proveer as la repuesta que considere adecuada. Si bien esto podra ser dete
rminante para la supervivencia de nuestros ancestros en situaciones en las que u
nas milsimas de segundos significaban la diferencia entre vida o muerte, en el so
fisticado mundo social de hoy en da puede resultar desproporcionado y hasta catas
trfico.
As, por ejemplo, no es de sorprender que una persona que haya sufrido un fuerte t
rauma tras haber sido asediada sexualmente por un antiguo jefe, tenga una reaccin
exagerada y violenta cuando se enfrente a un escenario similar al del ataque o
cuando se encuentre con una superior que le recuerde de alguna forma a su agreso
r. De hecho, la situacin se hace ms compleja si tenemos en cuenta que la mayora de
los recuerdos emocionales ms intensos que estn almacenados en la amgdala proceden d
e los primeros aos de vida, de hechos que no slo escapan a nuestro control, sino q
ue ni siquiera entran en el mbito de nuestros recuerdos conscientes.
En cada uno de nosotros se solapan dos mentes distintas: una que piensa y otra q
ue siente. stas constituyen dos facultades relativamente independientes y refleja
n el funcionamiento de circuitos cerebrales diferentes aunque interrelacionados.
De hecho, el intelecto no puede funcionar adecuadamente sin el concurso de la i
nteligencia emocional, y la adecuada complementacin entre el sistema lmbico y el n
eocrtex exige la participacin armnica de ambas. En muchsimas ocasiones, estas dos me
ntes mantienen una adecuada coordinacin, haciendo que los sentimientos condicione
n y enriquezcan los pensamientos y lo mismo a la inversa. Algunas veces, sin emb
argo, la carga emocional de un estmulo despierta nuestras pasiones, activando a n
ivel neuronal un sistema de reaccin de emergencia, capaz de secuestrar a la mente
racional y llevarnos a comportamientos desproporcionados e indeseables, como cu
ando un ataque de clera conduce a un homicidio.
En el funcionamiento de la amgdala y en su interrelacin con el neocrtex se esconde
el sustento neurolgico de la inteligencia emocional, entendida, pues, como un con
junto de disposiciones o habilidades que nos permite, entre otras cosas, tomar l
as riendas de nuestros impulsos emocionales, comprender los sentimientos ms profu
ndos de nuestros semejantes, manejar amablemente nuestras relaciones o dominar e
sa capacidad que seal Aristteles de enfadarse con la persona adecuada, en el grado
exacto, en el momento oportuno, con el propsito justo y del modo correcto.

La inteligencia ms all del intelecto
Diversos estudios de largo plazo han ido observando las vidas de los chicos que
puntuaban ms alto en las pruebas intelectivas o han comparado sus niveles de sati
sfaccin frente a ciertos indicadores (la felicidad, el prestigio o el xito laboral
) con respecto a los promedios. Todos ellos han puesto de relieve que el coefici
ente intelectual apenas si representa un 20% de los factores determinantes del xi
to.
El 80% restante depende de otro tipo de variables, tales como la clase social, l
a suerte y, en gran medida, la inteligencia emocional. As, la capacidad de motiva
rse a s mismo, de perseverar en un empeo a pesar de las frustraciones, de controla
r los impulsos, diferir las gratificaciones, regular los propios estados de nimo,
controlar la angustia y empatizar y confiar en los dems parecen ser factores muc
ho ms determinantes para la consecucin de una vida plena que las medidas del desem
peo cognitivo.
Tal como sucede con las matemticas o la lectura, la vida emocional constituye un m
bito que se puede dominar con mayor o menor pericia. A menudo se nos presentan e
n el mundo sujetos que evocan la caricatura estereotpica del intelectual con una
asombrosa capacidad de razonamiento, pero completamente inepto en el plano perso
nal. Quienes, en cambio, gobiernan adecuadamente sus sentimientos, y saben inter
pretar y relacionarse efectivamente con los sentimientos de los dems, gozan de un
a situacin ventajosa en todos los dominios de la vida, desde el noviazgo y las re
laciones ntimas hasta la comprensin de las reglas tcitas que determinan el xito en e
l mbito profesional.
Si bien es cierto que en toda persona coexisten los dos tipos de inteligencia (c
ognitiva y emocional), es evidente que la inteligencia emocional aporta, con muc
ha diferencia, la clase de cualidades que ms nos ayudan a convertirnos en autntico
s seres humanos. Uno de los crticos ms contundentes con el modelo tradicional de c
oncebir la inteligencia es Howard Gardner. Este mantiene que la inteligencia no
es una sola, sino un amplio abanico de habilidades diferenciadas entre las que i
dentifica siete, sin pretender con ello hacer una enumeracin exhaustiva.
Gardner destaca dos tipos de inteligencia personal: la interpersonal, que permit
e comprender a los dems, y la intrapersonal, que permite configurar una imagen fi
el y verdadera de uno mismo. De forma ms especfica, y siguiendo el sendero abierto
por Gardner, Peter Salovey ha organizado las inteligencias personales en cinco
competencias principales: el conocimiento de las propias emociones, la capacidad
de controlar estas ltimas, la capacidad de motivarse uno mismo, el reconocimient
o de las emociones ajenas y el control de las relaciones.
Las habilidades emocionales no slo nos hacen ms humanos, sino que en muchas ocasio
nes constituyen una condicin de base para el despliegue de otras habilidades que
suelen asociarse al intelecto, como la toma de decisiones racionales. El propio
Gardner ha dicho que en la vida cotidiana no existe nada ms importante que la int
eligencia intrapersonal, ya que a falta de ella, no acertaremos en la eleccin de
la pareja con quien vamos a contraer matrimonio, en la eleccin del puesto de trab
ajo, etctera.
El caso de Elliot constituye un ejemplo interesante de la forma en que esto suce
de. Tras una intervencin quirrgica en la que le extirparon un tumor cerebral, Elli
ot sufri un cambio radical en su personalidad y en pocos meses perdi su trabajo, a
rruin su matrimonio y dilapid todos sus recursos. Aunque sus capacidades intelectu
ales seguan intactas, como corroboraban los tests que se le realizaron, Elliot ma
lgastaba su tiempo en cualquier pequeo detalle, como si hubiera perdido toda sens
acin de prioridad. Tras estudiar su caso, Antonio Damasio encontr que con la opera
cin se haban comprometido algunas conexiones nerviosas de la amgdala con otras regi
ones del neocrtex y que, en consecuencia, Elliot ya no tena conciencia de sus prop
ios sentimientos.
Pero Damasio fue un poco ms all, y logr concluir que los sentimientos juegan un pap
el fundamental en nuestra habilidad para tomar las decisiones que a diario debem
os adoptar, pues al parecer, la presencia de una sensacin visceral es la que nos
da la seguridad que necesitamos para renunciar o proseguir con un determinado cu
rso de accin, disminuyendo las alternativas sobre las cuales tenemos que elegir.
En suma, muchas de las habilidades vitales que nos permiten llevar una vida equi
librada, como la capacidad para tomar decisiones, nos exigen permanecer en conta
cto con nuestras propias emociones.

Habilidad 1: autocontrol, el dominio de uno mismo
Los griegos llamaban sofrosyne a la virtud consistente en el cuidado y la inteli
gencia en el gobierno de la propia vida; a su vez, los romanos y la iglesia cris
tiana primitiva denominaban temperancia (templanza) a la capacidad de contener e
l exceso emocional. La preocupacin, pues, por gobernarse a s mismo y controlar imp
ulsos y pasiones parece ir aparejada al desarrollo de la vida en comunidad, pues
una emocin excesivamente intensa o que se prolongue ms all de lo prudente, pone en
riesgo la propia estabilidad y puede traer consecuencias nefastas.
Si de una parte somos esclavos de nuestra propia naturaleza, y en ese sentido es
muy escaso el control que podemos ejercer sobre la forma en que nuestro cerebro
responde a los estmulos y sobre su manera de activar determinadas respuestas emo
cionales, por otra parte s que podemos ejercer algn control sobre la permanencia e
intensidad de esos estados emocionales.
As, el arte de contenerse, de dominar los arrebatos emocionales y de calmarse a u
no mismo ha llegado a ser interpretado por psiclogos de la altura de D. W. Winnic
ott como el ms fundamental de los recursos psicolgicos. Y como ha demostrado una p
rofusa investigacin, estas habilidades se pueden aprender y desarrollar, especial
mente en los aos de la infancia en los que el cerebro est en perpetua adaptacin. Pa
ra comprender mejor estas afirmaciones, veamos su aplicacin en el caso del enfado
y la tristeza.
El enfado es una emocin negativa con un intenso poder seductor, pues se alimenta
a s misma en una especie de crculo cerrado, en el que la persona despliega un dilog
o interno para justificar el hecho de querer descargar la clera en contra de otro
. Cuantas ms vueltas le da a los motivos que han originado su enfado, mayores y m
ejores razones creer tener para seguir enojado, alimentando con sus pensamientos
la llama de su clera. El enfado, pues, se construye sobre el propio enfado y su n
aturaleza altamente inflamable atrapa las estructuras cerebrales, anulando toda
gua cognitiva y conduciendo a la persona a las respuestas ms primitivas.
Dolf Zillmann, psiclogo de la Universidad de Alabama, sostiene que el detonante u
niversal del enfado radica en la sensacin de hallarse amenazado, bien sea por una
amenaza fsica o cualquier amenaza simblica en contra de la autoestima o el amor p
ropio (como, por ejemplo, sentirse tratado de forma injusta o ruda o recibir un
insulto o cualquier otra muestra de menosprecio).
Por su naturaleza invasiva, el enfado suele percibirse como una emocin incontrola
ble e incluso euforizante, y esto ha fomentado la falsa creencia de que la mejor
forma de combatirlo consiste en expresarlo abiertamente, en una suerte de catar
sis liberadora. Los experimentos liderados por Zillman han permitido concluir qu
e el hecho de airear el enojo de poco o nada sirve para mitigarlo. An ms, Diane Ti
ce ha descubierto que expresar abiertamente el enfado constituye una de las peor
es maneras de tratar de aplacarlo, porque los arranques de ira incrementan neces
ariamente la excitacin emocional del cerebro y hacen que la persona se sienta tod
ava ms irritada.
Benjamin Franklin sentenci que siempre hay razones para estar enfadados, pero stas
rara vez son buenas. El problema est en saber discernir. Los estudios empricos de
Zillman le han servido para descubrir que una de las recetas ms efectivas para a
cabar con el enfado consiste en reencuadrar la situacin dentro de un marco ms posi
tivo. Para ello, conviene hacer conciencia de los pensamientos que desencadenaro
n la primera descarga de enojo, pues muchas veces una pequea informacin adicional
sobre esa situacin original puede restarle toda su fuerza al enfado.
En un experimento muy elocuente, un grupo de voluntarios deba realizar ejercicios
fsicos en una sala, dirigidos por un ayudante que, en realidad, era cmplice del i
nvestigador y se limitaba a insultarlos y a provocarlos de mltiples formas. Al te
rminar la actividad, los voluntarios tenan la posibilidad de descargar su clera, e
valuando las aptitudes del ayudante para una eventual contratacin laboral. Como e
ra de esperar, los nimos estaban caldeados y las calificaciones que el sujeto obt
uvo fueron bajsimas.
En una segunda aplicacin del experimento se introdujo una variante: cuando termin
aban los ejercicios, entraba una mujer con los formularios y el ayudante, que en
ese momento sala, se despeda de ella de forma despectiva. Ella, sin embargo, pare
ca tomarse sus palabras con buen humor y luego les explicaba a los asistentes que
su compaero estaba pasando por muy mal momento, sometido a intensas presiones po
r un examen al que se sometera pronto. Esa pequea informacin bast para modular el en
fado de los voluntarios, quienes en esta ocasin calificaron de forma mucho ms benvo
la las aptitudes del ayudante.
Por otra parte, Zillman ha descubierto que alejarse de los estmulos que pueden re
cordar las causas del enfado y cambiar el foco de atencin es otra forma muy efect
iva de aplacarlo, pues se pone fin a la cadena de pensamientos irritantes, se re
duce la excitacin fisiolgica y se produce una suerte de enfriamiento en el que la
clera va desapareciendo. A juicio de Zillman, mediante unas distracciones adecuad
as en las que la mente tenga que prestar atencin a algo nuevo, diferente y entret
enido (como ver una pelcula, leer un libro, realizar un poco de ejercicio o dar u
n paseo), es posible modificar el estado anmico y suavizar el enfado, pues es muy
difcil que ste subsista cuando uno lo est pasando bien.
De manera semejante a lo que ocurre con el enfado, la tristeza es un estado de ni
mo que lleva a la gente a utilizar mltiples recursos para librarse de l, muchos de
los cuales resultan poco efectivos. Por ejemplo, Diane Tice ha comprobado que e
l hecho de aislarse, que suele ser la opcin escogida por muchos cuando se sienten
abatidos, solamente contribuye a aumentar su sensacin de soledad y desamparo.
La tristeza como tal no es necesariamente un estado negativo; por el contrario,
puede desempear las funciones necesarias para una recomposicin emocional, como suc
ede con el duelo tras la prdida de un ser querido. Pero cuando adquiere la natura
leza crnica de una depresin, puede erosionar la salud mental y fsica de una persona
llevndola incluso a cometer un suicidio.
Entre las medidas que han demostrado mayor xito para combatir la depresin se encue
ntra la terapia cognitiva orientada a modificar las pautas de pensamiento que la
rigen. Esta terapia intenta conducir al paciente a identificar, cuestionar y re
lativizar los pensamientos que se esconden en el ncleo de la obsesin y a establece
r un programa de actividades agradables que procure alguna clase de distraccin, c
omo por ejemplo el aerbic, que ha demostrado ser una de las tcticas ms eficaces par
a sacudirse de encima tanto la depresin leve como otros estados de nimo negativos.

Habilidad 2: el entusiasmo, la aptitud maestra para la vida
Por su poderosa influencia sobre todos los aspectos de la vida de una persona, l
as emociones se encuentran en el centro de la existencia; la habilidad del indiv
iduo para manejarlas acta como un poderoso predictor de su xito en el futuro. La c
apacidad de pensar, de planificar, concentrarse, solventar problemas, tomar deci
siones y muchas otras actividades cognitivas indispensables en la vida pueden ve
rse entorpecidas o favorecidas por nuestras emociones. As pues, el equipaje emoci
onal de una persona, junto a su habilidad para controlar y manejar esas tendenci
as innatas, proveen los lmites de sus capacidades mentales y determinan los logro
s que podr alcanzar en la vida. Habilidades emocionales como el entusiasmo, el gu
sto por lo que se hace o el optimismo representan unos estmulos ideales para el xi
to. De ah que la inteligencia emocional constituya la aptitud maestra para la vid
a.
Si comparamos a dos personas con unas capacidades innatas equivalentes, una de l
as cuales se encuentra en la cspide de su carrera, mientras la otra se codea con
la masa en un nivel de mediocridad, encontraremos que su principal diferencia ra
dica en aspectos emocionales: por ejemplo, el entusiasmo y la tenacidad frente a
todo tipo de contratiempos, que le habrn permitido al primero perseverar en la p
rctica ardua y rutinaria durante muchos aos.
Diversos estudios han trazado la correlacin entre ciertas habilidades emocionales
y el desempeo futuro de una persona. Delante de un grupo de nios de cuatro aos de
edad se coloc una golosina que podan comer, pero se les explic que si esperaban vei
nte minutos para hacerlo, entonces conseguiran dos golosinas. Doce aos despus se de
mostr que aquellos pequeos que haban exhibido el autocontrol emocional necesario pa
ra refrenar la tentacin en aras de un beneficio mayor eran ms competentes socialme
nte, ms emprendedores y ms capaces de afrontar las frustraciones de la vida.
De forma semejante, la ansiedad constituye un predictor casi inequvoco del fracas
o en el desempeo de una tarea compleja, intelectualmente exigente y tensa como, p
or ejemplo, la que desarrolla un controlador areo. Un estudio realizado sobre 1.7
90 estudiantes de control del trfico areo arroj que el indicador de xito y fracaso e
staba mucho ms relacionado con los niveles de ansiedad que con las cifras alcanza
das en los tests de inteligencia. Asimismo, 126 estudios diferentes, en los que
participaron ms de 36.000 personas, han ratificado que cuanto ms proclive a angust
iarse es una persona, menor es su rendimiento acadmico. As pues, la ansiedad y la
preocupacin, cuando no se cuenta con la habilidad emocional para dominarlas, actan
como profecas autocumplidas que conducen al fracaso.
En cuanto al entusiasmo y la habilidad para pensar de forma positiva, C. R. Snyd
er, psiclogo de la Universidad de Kansas, descubri que las expectativas de un grup
o de estudiantes universitarios eran un mejor predictor de sus resultados en los
exmenes que sus puntuaciones en un test llamado SAT, que tiene una elevada corre
lacin con el coeficiente intelectual. Segn Snyder, la esperanza es algo ms que la v
isin ingenua de que todo ir bien; se trata de la creencia de que uno tiene la volu
ntad y dispone de la forma de llevar a cabo sus objetivos, cualesquiera que esto
s sean.
Con el optimismo sucede algo parecido. Siempre que no se trate de un fantasear i
rreal e ingenuo, el optimismo es una actitud que impide caer en la apata, la dese
speracin o la depresin frente a las adversidades. Martin Seligman, de la Universid
ad de Pensilvania, lo define en funcin de la forma en que la gente se explica a s
misma sus xitos y sus fracasos. Mientras que el optimista ubica la causa de sus f
racasos en algo que puede cambiarse y que podr combatir en el futuro, el pesimist
a se echa la culpa de sus reveses, atribuyndolos a alguna caracterstica personal q
ue no es posible modificar. El mismo Seligman lider un estudio sobre los vendedor
es de seguros de una compaa norteamericana: as descubri que, durante sus primeros do
s aos de trabajo, los optimistas vendan un 37% ms que los pesimistas, y que las tas
as de abandono del puesto entre los pesimistas doblaban a las de sus colegas opt
imistas.
En sntesis, canalizar las emociones hacia un fin ms productivo constituye una verd
adera aptitud maestra. Ya se trate de controlar los impulsos, de demorar la grat
ificacin, de regular los estados de nimo para facilitar el pensamiento y la reflex
in, de motivarse a uno mismo para perseverar y hacer frente a los contratiempos,
de asumir una actitud optimista frente al futuro, todo ello parece demostrar el
gran poder de las emociones como guas que determinan la eficacia de nuestros esfu
erzos.

Habilidad 3: la empata, ponerse en la piel de los dems
Algunas personas tienen ms facilidad que otras para expresar con palabras sus pro
pios sentimientos; existe otro tipo de individuos cuya incapacidad absoluta para
hacerlo los lleva incluso a considerar que carecen de sentimientos. Peter Sifne
os, psiquiatra de Harvard, acu el trmino alexitimia, que se compone del prefijo a (si
n), junto a los vocablos lexis (palabra) y thymos (emocin), para referirse a la i
ncapacidad de algunas personas para expresar con palabras sus propias vivencias.
No es que los alexitmicos no sientan, simplemente carecen de la capacidad fundame
ntal para identificar, comprender y expresar sus emociones. Este tipo de ignoran
cia hace de ellos personas planas y aburridas, que suelen quejarse de problemas
clnicos difusos, y que tienden a confundir el sufrimiento emocional con el dolor
fsico. Pero el efecto negativo de esta condicin rebasa el mbito privado de la perso
na en cuestin, en la medida en que la conciencia de s mismo es la facultad sobre l
a que se erige la empata. As, al no tener la menor idea de lo que sienten, los ale
xitmicos se encuentran completamente desorientados con respecto a los sentimiento
s de quienes les rodean.
La palabra empata proviene del griego empatheia, que significa sentir dentro, y den
ota la capacidad de percibir la experiencia subjetiva de otra persona. El psiclog
o norteamericano E.B. Titehener ampli el alcance del trmino para referirse al tipo
de imitacin fsica que realiza una persona frente al sufrimiento ajeno, con el obj
eto de evocar idnticas sensaciones en s misma. Diversas observaciones in situ han
permitido identificar esta habilidad desde edades muy tempranas, como en nios de
nueve meses de edad que rompen a llorar cuando ven a otro nio caerse, o nios un po
co mayores que ofrecen su peluche a otro nio que est llorando y llegan incluso a a
rroparlo con su manta. Incluso se ha demostrado que desde los primeros das de vid
a, los bebs se muestran afectados cuando oyen el llanto de otro nio, lo cual ha si
do considerado por algunos como el primer antecedente de la empata.
A lo largo de la vida, esa capacidad para comprender lo que sienten los dems afec
ta un espectro muy amplio de actividades, que van desde las ventas hasta la dire
ccin de empresas, pasando por la poltica, las relaciones amorosas y la educacin de
los hijos. A su vez, la ausencia de empata suele ser un rasgo distintivo de las p
ersonas que cometen los delitos ms execrables: psicpatas, violadores y pederastas.
La incapacidad de estos sujetos para percibir el sufrimiento de los dems les inf
unde el valor necesario para perpetrar sus delitos, que muchas veces justifican
con mentiras inventadas por ellos mismos, como cuando un padre abusador asume qu
e est dndole afecto a sus hijos o un violador sostiene que su vctima lo ha incitado
al sexo por la forma en que iba vestida.
Los estudios adelantados por el National Institute of Mental Health han puesto d
e relieve que buena parte de las diferencias en el grado de empata se hallan dire
ctamente relacionadas con la educacin que los padres proporcionan a sus hijos. Da
niel Stern, un psiquiatra que ha estudiado los breves y repetidos intercambios q
ue tienen lugar entre padres e hijos, sostiene que en esos momentos de intimidad
se est dando el aprendizaje fundamental de la vida emocional. A su juicio, exist
e sintonizacin entre dos personas -una madre y su hijo, o dos amantes en la cama-
cuando la una constata que sus emociones son captadas, aceptadas y correspondid
as con empata.
Segn los estudios realizados, el coste de la falta de sintona emocional entre padr
es e hijos es extraordinario. Cuando los padres fracasan reiteradamente en mostr
ar empata hacia una determinada gama de emociones de su hijo, como el llanto o su
s necesidades afectivas, el nio dejar de expresar ese tipo de emociones y es posib
le que incluso deje de sentirlas. De esta forma, y en general, los sentimientos
que son desalentados de forma ms o menos explcita durante la primera infancia pued
en desaparecer por completo del repertorio emocional de una persona.
Por fortuna, las investigaciones tambin han encontrado que las pautas relacionale
s se pueden ir modificando y que, si bien es cierto que las primeras relaciones
tienen un impacto enorme en la configuracin emocional, el sujeto se enfrentar a un
a serie de relaciones compensatorias a lo largo de su vida, con amigos, familiares
o hasta con un terapeuta, que pueden ir remoldeando sus pautas de conducta. En
ese sentido, muchas teoras psicoanalticas consideran que la relacin teraputica const
ituye un adecuado correctivo emocional que puede proporcionar una experiencia sa
tisfactoria de sintonizacin.
Finalmente, las investigaciones sobre la comunicacin humana suelen dar por hecho
que ms del 90% de los mensajes emocionales es de naturaleza no verbal, y se manif
iesta en aspectos como la inflexin de la voz, la expresin facial y los gestos, ent
re otros. De ah que la clave que permite a una persona acceder a las emociones de
los dems radica en su capacidad para captar los mensajes no verbales. De hecho,
diversos estudios han evidenciado que los nios que tienen ms desarrollada esta cap
acidad muestran un mayor rendimiento acadmico que el de la media, aun cuando sus
coeficientes intelectuales sean iguales o inferiores al de otros nios menos emptic
os. Este dato parece sugerir que la empata favorece el rendimiento escolar o, tal
vez, que los nios empticos son ms atractivos a los ojos de sus profesores.

Inteligencia emocional para el trabajo
Una persona que carece de control sobre sus emociones negativas podr ser vctima de
un arrebato emocional que le impida concentrarse, recordar, aprender y tomar de
cisiones con claridad. De ah la frase de cierto empresario de que el estrs estupid
iza a la gente. El precio que puede llegar a pagar una empresa por la baja intel
igencia emocional de su personal es tan elevado, que fcilmente podra llevarla a la
quiebra. En el caso de la aeronutica, se estima que el 80% de los accidentes areo
s responde a errores del piloto. Como bien saben en los programas de entrenamien
to de pilotos, muchas catstrofes se pueden evitar si se cuenta con una tripulacin
emocionalmente apta, que sepa comunicarse, trabajar en equipo, colaborar y contr
olar sus arrebatos.
El tiempo de los jefes competitivos y manipuladores, que confundan la empresa con
una selva, ha pasado a la historia. La nueva sociedad requiere otro tipo de sup
erior cuyo liderazgo no radique en su capacidad para controlar y someter a los o
tros, sino en su habilidad para persuadirlos y encauzar la colaboracin de todos h
acia unos propsitos comunes.
En un entorno laboral de creciente profesionalizacin, en el que las personas son
muy buenas en labores especficas pero ignoran el resto de tareas que conforman la
cadena de valor, la productividad depende cada vez ms de la adecuada coordinacin
de los esfuerzos individuales. Por esa razn, la inteligencia emocional, que permi
te implementar buenas relaciones con las dems personas, es un capital inestimable
para el trabajador contemporneo.
En un estudio publicado en la Harvard Business Review, Robert Kelley y Janet Cap
lan compararon a un grupo de trabajadores estrella con el resto situado en la medi
a: con respecto a una serie de indicadores, hallaron que, mientras que no haba ni
nguna diferencia significativa en el coeficiente intelectual o talento acadmico,
s se observaban disparidades crticas en relacin a las estrategias internas e interp
ersonales utilizadas por los trabajadores estrella en su trabajo. Uno de los mayor
es contrastes que encontraron entre los dos grupos vena dado por el tipo de relac
iones que establecan con una red de personas clave.
Los trabajadores estrella de una organizacin suelen ser aquellos que han establecid
o slidas conexiones en las redes sociales informales y, por lo tanto, cuentan con
un enorme potencial para resolver problemas, pues saben a quin dirigirse y cmo ob
tener su apoyo en cada situacin antes incluso de que las complicaciones se presen
ten, frente a aquellos otros que se ven abocados a ellas por no contar con el re
spaldo oportuno.
Por otra parte, y de forma ms general, la eficacia, la satisfaccin y la productivi
dad de una empresa estn condicionadas por el modo en que se habla de los problema
s que se presentan. Aunque muchas veces se evite hacerlo o se haga de forma equi
vocada, el feedback constituye el nutriente esencial para potenciar la efectivid
ad de los trabajadores. Al proporcionar feedback, hay que evitar siempre los ata
ques generalizados que van dirigidos al carcter de la persona, como cuando se le
llama estpida o incompetente, pues stos suelen generar un efecto devastador en la
motivacin, la energa y la confianza de quien los recibe. Una buena crtica no se ocu
pa tanto de atribuir los errores a un rasgo de carcter como de centrarse en lo qu
e la persona ha hecho y puede hacer en el futuro. Harry Levinson, un antiguo psi
coanalista que se ha pasado al campo empresarial, recomienda, para ofrecer un bu
en feedback, ser concreto, ofrecer soluciones y ser sensible al impacto de las p
alabras en el interlocutor.
En los entornos profesionales contemporneos, la diversidad constituye una ventaja
competitiva, potencia la creatividad y representa casi una exigencia de los mer
cados heterogneos que comienzan a imperar. Pero para poder sacarle provecho, se r
equiere la presencia de aquellas habilidades emocionales que favorecen la tolera
ncia y rechazan los prejuicios. A este respecto, Thomas Pettigrew, psiclogo socia
l de la Universidad de California, subraya una gran dificultad, pues las emocion
es propias de los prejuicios se consolidan durante la infancia, mientras que las
creencias que los justifican se aprenden muy posteriormente. As, aunque es facti
ble cambiar las creencias intelectuales respecto a un prejuicio, es muy complejo
transformar los sentimientos ms profundos que le dan vida.
La investigacin sobre los prejuicios pone de relieve que los esfuerzos por crear
una cultura laboral ms tolerante deben partir del rechazo explcito a toda forma de
discriminacin o acoso, por pequea que sea (como los chistes racistas o las imgenes
de chicas ligeras de ropa que degradan al gnero femenino). Existen estudios que
han demostrado que cuando, en un grupo, alguien expresa sus prejuicios tnicos, to
dos los miembros se ven ms proclives a hacer lo mismo. Por lo tanto, una poltica e
mpresarial de tolerancia y de no discriminacin no debe limitarse a un par de curs
illos de entrenamiento en la diversidad en un fin de semana, sino que debe permear
todos los espacios de la empresa y constituir una prctica arraigada en cada accin
cotidiana. Si bien los prejuicios largamente sostenidos no son fciles de erradic
ar, s es posible, en todo caso, hacer algo distinto con ellos. El simple acto de
llamar a los prejuicios por su nombre o de oponerse francamente a ellos establec
e una atmsfera social que los desalienta, mientras que, por el contrario, hacer c
omo si no ocurriera nada equivale a autorizarlos.

Conclusin
Los estragos que la ineptitud emocional causa en el mundo son ms que evidentes. B
asta con abrir un diario para encontrar consignadas las formas de violencia y de
degradacin ms aberrantes, que no parecen responder a ninguna lgica. Hoy por hoy no
nos genera mayor estupor escuchar que un corredor de bolsa se haya arrojado de
un rascacielos tras una repentina cada de la bolsa, que un marido haya golpeado a
su esposa o que, tras haber sido despedido, un empleado haya entrado en su comp
aa armado hasta los dientes y haya asesinado a varias personas indiscriminadamente
.
Estas evidencias se suman a la ola de violencia que asola al planeta, al alarman
te incremento de la depresin en todo el mundo, a los niveles de estrs que van en f
ranco aumento y a una interminable lista de sntomas: todos ellos dan cuenta de un
a irrupcin descontrolada de los impulsos en nuestras vidas y de una ineptitud gen
eralizada, y acaso creciente, para controlar las pasiones y los arrebatos emocio
nales.
Tradicionalmente hemos sobrevalorado la importancia de los aspectos puramente ra
cionales de nuestra psiquis, en un afn por medir y comparar los coeficientes de l
a inteligencia humana. Sin embargo, en aquellos momentos en que nos vemos arrast
rados por las emociones, cuando un chico golpea a otro por burlarse de l o un con
ductor le dispara a aquel que le ha cerrado la va, la inteligencia se ve desborda
da y los esfuerzos por entender la capacidad de anlisis racional de cada sujeto n
o parecen tener mayor utilidad.
La abundante base experimental existente permite concluir que, si bien todas las
personas venimos al mundo con un temperamento determinado, los primeros aos de v
ida tienen un efecto determinante en nuestra configuracin cerebral y, en gran med
ida, definen el alcance de nuestro repertorio emocional. Pero ni la naturaleza i
nnata ni la influencia de la temprana infancia constituyen determinantes irrever
sibles de nuestro destino emocional. La puerta para la alfabetizacin emocional si
empre est abierta y, as como a las escuelas les corresponde suplir las deficiencia
s de la educacin domstica, las empresas y los profesionales que quieran lograr el x
ito en el entorno de especializacin y diversidad que caracteriza al mundo moderno
deben tener consciencia de sus emociones y dotarlas de inteligencia.

Fin del resumen

Autor
Daniel Goleman es autor de los bestsellers Inteligencia Emocional e Inteligencia
Social. Es psiclogo, periodista y fue profesor de psicologa en la Universidad de
Harvard. Ha sido premiado por sus artculos en la revista Time y en el New York Ti
mes, donde ha dirigido la seccin dedicada al comportamiento y la neurociencia.