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Eduardo Viveiros de Castro: Algumas reflexes sobre a noo de espcies.

LVARO FERNNDEZ BRAVO| NEW YORK UNIVERSITY- BUENOS AIRES, CONICET


O texto a seguir foi escrito pelo antropologista brasileiro Eduardo Viveiros de Castro (Rio de
Janeiro, 1951) em resposta a um questionrio acerca da noo de espcies, preparado e
enviado para ele por lvaro Fernndez-Bravo, para a e-misfrica 10.1. O trabalho recente de
Viveiros de Castro no muito bem conhecido pelos leitores americanos [em ingls]. O seu
ltimo livro publicado em ingls saiu h vinte anos atrs: From the Enemys Point of View:
Humanity and Divinity in an Amazonian Society (Chicago, 1992). Dentre as suas obras mais
recentes esto A inconstncia da alma selvagem e outros ensaios de antropologia (So Paulo:
Cosac Naify, 2000), Mtaphysiques cannibals. Lignes danthropologies post-structurale (Paris:
Presses Universitaires de France, 2009) e a verso em espanhol do mesmo livro, Metafsicas
canbales. Lneas de antropologa postestructural (Buenos Aires: Katz, 2010). Ele j lecionou na
University of Chicago, Cambridge University, University of Manchester, cole des hautes
tudes en sciences sociales, em Paris, Universidade de So Paulo e Universidade Federal de
Minas Gerais e atualmente professor de antropologia do Museu Nacional UFRJ, bem como
pesquisador da CNRS, Frana.
O foco das questes apresentadas ao autor o Perspectivismo Multinaturalista, um conceito
desenvolvido na sua obra, que enfatiza o ponto de vista dos povos indgenas da regio
amaznica. A proposta de Viveiros de Castro distanciar-se do mundo amerndio como um
objeto de observao/estudo rumo a um esforo no sentido de ver o mundo (inclusive os seus
componentes no-humanos) a partir de um ponto de vista indgena. No o retorno do nativo,
mas a vez do nativo, como ele afirma. O perspectivismo amerndio uma teoria e uma viso
do mundo fortemente ligada ao multinaturalismo, uma categoria oposta ao
multiculturalismo, que assume a coexistncia de diferentes naturezas, como na cosmologia
amaznica. Estas naturezas incluem percepes animais no-humanas, alm da percepo
humana, e todas elas compartilham uma perspectiva ou afinidade comum. Como diz o autor, o
que relevante atualmente no mais classificar as espcies em que a natureza se divide, mas
saber como as prprias espcies assumem essa tarefa (2010: 69), produzindo imagens da
natureza de acordo com as suas perspectivas. Em seus livros e artigos, em um dilogo ativo
com posturas filosficas de Deleuze, Viveiros de Castro refere-se em vrias ocasies a
espcies, particularmente em relao ao par humano-animal. Animais e humanos
compartilham um ponto de vista comum, segundo o qual naturezas diferentes e mveis so
concebidas.
As questes endereadas a Eduardo Viveiros de Castro levaram-no a desenvolver alguns dos
seus conceitos, particularmente o relacionamento entre o Perspectivismo Multinaturalista e a
noo de espcies. Esta ainda uma noo til para se entender o mundo? Qual o seu valor
para a produo de conhecimento? possvel evitar a violncia epistmica que tem
caracterizado as taxonomias e hierarquias raciais na histria da cincia ocidental e continuar
pensando em termos de espcies? Devemos preservar a noo de espcies como uma
ferramenta conceitual ou ela deveria ser abandonada completamente? possvel capturar
essa noo de espcies e atribuir-lhe uma funo emancipatria?
Eduardo Viveiros de Castro: A noo de espcie na Histria da Antropologia
No tenho competncia para falar sobre a histria da noo de espcie na filosofia ocidental.
No caso da antropologia, a noo entra em jogo em dois contextos conceituais diferentes.
Em primeiro lugar, e de modo mais importante pois envolve a definio mesma do objeto
da disciplina , a antropologia, desde muito cedo, tem se apegado ao postulado da unidade
psquica da espcie, o que equivale a definir a espcie humana por suas capacidades
psquicas, entenda-se, no caso, essencialmente cognitivas. O que, por sua vez, pressupe
uma descontinuidade fundacional entre nossa espcie e todas as demais, visto que a unidade
psquica sugere que nossa espcie contra-unifica todas as demais em uma s provncia sub-
psquica ou a-psquica, isto , exaustivamente determinada por uma corporalidade extra-
psquica. A ideia de espcie, neste caso, funciona de modo algo paradoxal, visto que para a
antropologia s h, a rigor, uma espcie, a humana, que se reveste assim da natureza de um
gnero ou domnio, visto que as diferenas nticas ou empricas entre as inumerveis
espcies vivas so neutralizadas pela grande diferena ontolgica ou transcendental entre
essa espcie especial e as espcies comuns. A humanidade funciona aqui como um anjo
coletivo, no sentido em que os anjos, para alguns pensadores medievais, eram ditos ser
indivduos que eram, cada um separadamente, sua prpria espcie. A analogia com os anjos
no acidental, uma vez que a humanidade foi frequentemente pensada como uma
entidade halfway between ape and angel. No preciso observar que o aspecto ape o corpo,
e que o angel corresponde alma ou unidade psquica. A antropologia congenitamente
dualista e por isso a ideia de espcie menos um modo de situar o homem na multiplicidade
natural do que de separ-lo radicalmente como unicamente dual e dualmente nico.
Por outro lado, qualquer tentativa de se introduzir descontinuidades antropologicamente (isto
, psiquicamente) relevantes no domnio animal, entendido como o domnio residual do
no-humano, ameaa a homogeneidade, e portanto a integridade, da espcie humana como
unidade. Como se houvesse um jogo de soma zero entre unidade interna e contra-unidade
externa: toda diferenciao interna significativa do domnio exterior do no-humano ameaa
diferenciar internamente o domnio do humano, exteriorizando parte deste domnio como
quase-humano ou sub-humano. Em outras palavras, tudo se passa como se o nico modo de
se exorcizar o racismo (o especismo interno) fosse pelo endurecimento do especismo externo
(a tese do excepcionalismo humano). Mas Lvi-Strauss, em sua clebre homenagem a Jean-
Jacques Rousseau (1962), j advertia que a relao entre racismo e especismo no de
descontinuidade, e sim de continuidade. O especismo antecipa e prepara o racismo:
Never in the course of the past four centuries has western man been in a better position to
realize that by arrogating to himself the right to raise a wall dividing mankind from the beast in
nature, and appropriating to himself all the qualities he denied the latter, he was setting in
motion an infernal cycle. For this same wall was to be pulled steadily tighter, serving to set
some men apart from other men and to justify in the minds of an ever-shrinking minority their
claim to being the only civilization of men. Such a civilization, based as it was on the principle
and notion of self-conceit, was corrupt from the very start.
Em segundo lugar, o conceito de espcie foi mobilizado na antropologia para dar conta de um
fenmeno cuja histria intelectual indissocivel da prpria disciplina, a saber, o chamado
totemismo ou, mais geralmente, os inmeros dispositivos de diferenciao interna de uma
sociedade, que lanam mo das diferenas sensveis entre as espcies vivas (ou, mais
geralmente, os chamados natural kinds) para pensar a segmentao do socius em categorias
articuladas horizontal ou verticalmente. A interpretao clssica dos fenmenos totmicos os
via como manifestaes de uma identidade originria entre os humanos e os animais e demais
formas de vida. Lvi-Strauss, mais uma vez, se no foi o primeiro, foi o antroplogo que
inverteu os termos do problema e chamou a ateno para o fato de que a identidade entre
dois gneros diferentes (o humano e um no-humano genrico) era subordinada diferena
entre dois sistemas de diferenas, as diferenas entre as espcies naturais e as diferenas
entre as espcies sociais ou segmentos internos sociedade humana. Notem que a
explicao, embora enfatize as diferenas internas do domnio no-humano, continua a pensar
a srie natural dos totens como globalmente descontnua em relao srie cultural dos
segmentos sociais. O pai do estruturalismo, por fim, reservar noo de espcie um papel
absolutamente central em sua imagem do pensamento selvagem: a espcie aparece como o
operador central de uma razo essencialmente classificatria, disposta como ela est, a meio
caminho entre o indivduo e a categoria; acrescente-se que a espcie, para Lvi-Strauss, o
equivalente emprico do signo pleno, a meio caminho da pura ostenso concreta (o indivduo)
e da categoria abstrata (o conceito). A espcie, enquanto unidade de uma multiplicidade,
aparece assim como a forma mesma do objeto para o pensamento selvagem. Neste sentido, o
pensamento selvagem aristotlico (e vice-versa), como argumentar Scott Atran.
Note-se ainda que o primeiro contexto de uso da noo de espcie antropocntrico: a
espcie humana no uma espcie como as outras, pois exprime determinaes inextistentes
nas demais espcies, tomadas como um todo. Ela exprime, na verdade, uma
certa indeterminao essencial, uma irredutibilidade s determinaes naturais que
distinguem as espcies entre si. A espcie humana, como vimos, dupla: uma espcie e ao
mesmo tempo um domnio; uma entidade emprica e um sujeito transcendental, que
conhece a sua prpria condio e, nesta medida, liberta-se dela. O segundo contexto de uso,
os sistemas totmicos, permanece em certa medida antropocntrico, uma vez que as espcies
vivas so pensadas como estando em relao biunvoca com sub-espcies humanas (os
segmentos totmicos). Cada espcie totmica corresponde a um tipo de humano uma
humanidade parcial, como se o universo, representado em miniatura pela multiplicidade finita
das espcies totmicas, estivesse em relao projetiva homolgica com a sociedade. A relao
entre a sociedade como microcosmos e o cosmos como macro-sociedade estabelece uma
identidade formal entre relaes internas e relaes externas.
A descoberta do perspectivismo multinatural como solo pressuposicional das cosmologias
amerndias e muitas vezes como doutrina explicitamente elaborada no xamanismo e na
mitologia nativos levou posio conceitual de uma virtualidade no-antropocntrica da
ideia de espcie. O perspectivismo o nome que demos a uma elaborao culturalmente
caracterstica do chamado animismo, atitude cosmolgica que consiste em recusar a
descontinuidade psquica entre os diferentes tipos de seres que povoam o cosmos,
imaginando todas as diferenas inter-especficas como um prolongamento horizontal,
analgico ou metonmico das diferenas intra-especficas (e no, o que o caso do totemismo,
como sua repetio vertical, homolgica ou metafrica). A espcie humana deixa de ser um
domnio separado e passa a definir o universo de discurso: todas as diferenas species-
specific aparecem como modalidades do humano, o que faz com que a condio humana deixe
de ser especial, passando, ao contrrio, a ser o mododefault ou a condio genrica de
qualquer espcie. Desaparece um domnio da natureza como provncia contra-unificada pela
unidade eminente do domnio humano. O animismo antropomrfico na exata medida em
que anti-antropocntrico. A forma humana , literalmente, a forma no interior da qual todas
as espcies emergem: cada espcie um modo finito de uma humanidade, como substncia
universal. Isso inclui a espcie humana (tal como ns a entendemos), que passa efetivamente
a ser mais uma espcie: as diferenas entre as sub-espcies humanas (segmentos sociais de
um mesmo povo ou povos diferentes) so da mesma natureza que as super-espcies
humanas, ou o que ns chamamos de espcies naturais.
O perspectivismo a pressuposio de que cada espcie viva humana em seu prprio
departamento, humana para si, ou antes, que tudo para si humano ou antropogentico.
Esta ideia tem sua origem nas cosmogonias indgenas, onde a forma primordial do ser
humana: no princpio no havia nada, dizem alguns mitos amaznicos, s havia pessoas.
Os diferentes tipos de seres e fenmenos que povoam e ocorrem no mundo so
transformaes dessa humanidade primordial.
Tal condio originria persiste como uma espcie de background anthropomorphic radiation,
fazendo com que todas as espcies atuais se apreeendam mais ou menos intensamente como
humanas. Na medida em que elas no so apreendidas pelas demais espcies como humanas,
a distino entre perspectiva reflexiva ou interna e perspectivathird person ou externa
crucial. A diferena entre as espcies deixa de ser apenas uma distino externa e passa a
incorporar constitutivamente uma mudana de ponto de vista. O que define uma espcie
a diferena entre o ponto de vista interno e o ponto de vista externo dessa espcie sobre si
mesma e das outras sobre ela. Assim, por um lado, toda espcie passa a ser dupla,
consistindo em uma dimenso espiritual (a pessoa humana, interior de cada espcie) e uma
dimenso corporal (a roupa ou equipamento corporal, distintivo das capacidades de cada
espcie). Ao se universalizar, o dualismo invisvel/visvel, primeira pessoa/terceira pessoa deixa
de singularizar uma espcie e passa a definir toda espcie enquanto tal. No h definio de
uma espcie que possa ser feita de um ponto de vistaspecies-independent. Toda espcie um
ponto de vista sobre as outras e tudo o que h uma espcie de espcie, ou seja, um
sujeito.
Na medida em que toda espcie formalmente composta de uma mesma oscilao
perspectiva dentro/fora, alma/corpo, humano/no-humano pois toda espcie apreendida
desde o ponto de vista de outra espcie no apreendida como humana, o que inclui a nossa
prpria espcie quando considerada, por exemplo, do ponto de vista dos jaguares ou dos
pecaris (para os quais somos, respectivamente, pecaris e jaguares, ou espritos canibais) , a
passagem entre as espcies muito mais fluida do que no caso de nossa vulgata cosmolgica
antropocntrica e excepcionalista. As espcies so fixas para as cosmologias amaznicas, no
sentido de que as transformaes globais pertinentes se fizeram em geral de uma s vez no
mundo pr-cosmolgico do mito (os mitos so, em essncia, narrativas do processo de
especiao) no h transformismo continusta como em nossa biologia evolutiva moderna.
Mas, ao mesmo tempo, os indivduos de cada espcie podem saltar de uma espcie a
outra com relativa facilidade, um processo que esquematizado principalmente pela
imagstica da predao alimentar: a incorporao por outra espcie frequentemente
concebida como a transformao integral da presa em um membro da espcie do predador. O
que parece dar razo frase de Samuel Butler, quando este dizia que there is no such
persecutor of grain as another grain when it has once fairly identified itself with a hen (Life
and Habit, p. 137). Outra forma de transformao inter-espcies o xamanismo, que a
capacidade manifesta por certos indivduos (de diferentes espcies) de oscilar entre o ponto
de vista de duas (ou mais) espcies, sendo capaz de ver os membros de ambas como eles se
vem, ou seja, como humanos, e assim de comunicar os seus pontos de vista e tornar
inteligvel o que s para eles (os xams) tambm sensvel, a saber, o fato de que cada espcie
aparece para outra de modo radicalmente diferente daquele que aparece para si mesma.
A diferena essencial deste perspectivismo para com o nosso multiculturalismo que a
variao de ponto de vista no afeta apenas o modo de ver um mundo que seria
objetivamente exterior ao ponto de vista e maior que qualquer ponto de vista possvel, um
mundo ontolgica ou epistemologicamente infinito. Em primeiro lugar, o mundo
perspectivista um mundo composto exaustivamente por pontos de vista: todos os seres e
coisas do mundo so sujeitos em potencial, os seres que vemos, portanto, so sempre seing
beings; aquilo que experimentamos sempre um sujeito de uma experincia possvel; todo
objeto um tipo de sujeito. Em segundo lugar, a diferena entre as espcies no uma
diferena de opinio ou de cultura, mas uma diferena de natureza: uma diferena no
modo como cada espcie experimentada pelas outras, ou seja, como corpo, como conjunto
de afetos sensveis, de capacidades de modificar e ser modificado por agentes de outra
espcie. O mundo visto por outra espcie no o mesmo mundo visto diferentemente, mas
um outro mundo visto da mesma maneira. Cada espcie, ao se ver como humana, v as
demais, isto , o mundo, como ns, os que nos apreendemos como humanos, o vemos. Toda
espcie v o mundo do mesmo jeito. S h um ponto de vista, o ponto de vista da
humanidade. O que muda o ponto de vista deste ponto de vista: que espcie est vendo o
mundo, ao se ver a si mesma como humana? Se a espcie dos jaguares, estes vero os
humanos (para ns) como se fossem pecaris porque seres humanos comem pecaris , e
no outros humanos. Todos os humanos compartilham da mesma cultura, a cultura humana.
O que muda a natureza do que vem, conforme o corpo que esses humanos de referncia
possuem. O ponto de vista est no corpo. O perspectivismo no , assim, uma teoria da
representao (da natureza pelo esprito), mas uma pragmtica dos afetos corporais. a
potncia species-specific de cada corpo que determina o correlativo objetivo das categorias
culturais universais aplicadas por todas as espcies em seu momento humano.
A espcie viva, a diferena entre as espcies, assim, um conceito fundamental nos mundos
perspectivistas. Mas a espcie ali no tanto um princpio de distino quanto um princpio de
relao. A diferena entre as espcies no , para comear, anatmica ou fisiolgica, mas
comportamental ou etolgica (o que distingue as espcies muito mais seu etograma o que
comem, onde habitam, se vivem em grupo ou no. etc. do que sua morfologia). Nesta
medida, as diferenas entre as espcies no se deixam projetar sobre um plano ontolgico
homogneo, exceto se definirmos a corporalidade como constituindo tal plano. Mas essa
corporalidade um conjunto heterogneo e relacional de afetos, antes que uma substncia
dotada de atributos. Diferenas entre hbitos alimentares de jaguares, pecaris e humanos,
diferenas entre hbitos alimentares de grupos humanos, aparncia fsica de animais
diferentes e povos diversos todas essas diferenas so igualmente tomadas como
diferenas que exprimem afetos corporais diversos. No mais difcil, de jure, que um
Arawet se transforme em um Kayap do que em um jaguar. Os processos de transformao
envolvero apenas afetos qualitativamente distintos. Em segundo lugar, as diferenas inter-
especficas so blocos de virtualidades relacionais, de modos de posicionamento relativo das
espcies entre si. A diferena entre as espcies no um princpio de segregao, mas de
alternao, pois o que define a diferena especfica que duas espcies (ao contrrio de dois
indivduos quaisquer) no podem ser humanas ao mesmo tempo, isto , ambas no podem
perceber-se como humanas uma para a outra, ou deixariam de ser duas espcies diferentes.
Se projetarmos o perspectivismo sobre ele mesmo, e sobre nosso multiculturalismo, seremos
obrigados a concluir que no possvel ser ao mesmo tempo perspectivista e multiculturalista.
Nem desejvel. Deveremos concluir que essas duas antropologias so inter-tradutveis
(comensurveis), mas so incompatveis (no h sntese dialtica possvel). Falei em
antropologias, porque entendo que toda cosmologia uma antropologia; no no sentido
trivial de que os seres humanos s conseguem pensar em termos de categorias humanas os
ndios estariam de acordo, mas no concordariam que s a nossa espcie seja humana ,
mas de que mesmo o nosso antropocentrismo inevitavelmente um antropomorfismo e que
toda tentativa de ir alm da correlao apenas um antropocentrismo negativo, ainda e
sempre referente ao anthropos. O antropomorfismo, longe se ser um especismo, como o o
antropocentrismo seja este cristo, kantiano, ou neo-construtivista , exprime a deciso
originria de pensar o humano como dentro do mundo, no acima dele (mesmo que apenas
por um lado de seu ser dual). Em um mundo onde toda coisa humano, a humanidade toda
uma outra coisa.
Traduo de Tissiana Oliva