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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando
por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo
nvel."
Economia
numa nica
lio
HENRY HAZLITT
Economia numa
nica lio
Edio revista e atualizada da traduo de
LENIDAS GONTIJO DE CARVALHO
Verso digital produzida e revisada por
MONICA MAGALHES E ELISA LUCENA MARTINS
ORDEMLIVRE.ORG
em parceria com
INSTITUTO LIBERAL
Ttulo do original em ingls ECONOMICS IN ONE LESSON
Copyright 1962 and 1979 by Henry Hazlitt Copyright 1946 by
Harper & Brothers Published by arrangement with Arlington House,
Inc.
Direitos de republicao da verso digital reservados para a lngua
portuguesa no mundo todo: OrdemLivre.org, marca da Atlas
Economic Research Foundation.
ISBN 85-03-00081-4 Edio original ISBN 0-87000-427-1
SUMRIO
INDICAES
BIOBIBLIOGRFICAS
SOBRE O AUTOR
viii
PREFCIO DA
EDIO DE 1979
(H.H.)
ix
PREFCIO DA
PRIMEIRA EDIO
(H.H.)
x
ECONOMIA
NUMA NICA
LIO
PRIMEIRA PARTE
A LIO
Cap.
I
A Lio 2
SEGUNDA PARTE
A LIO APLICADA
Cap.
II
A vitrina
quebrada
6
Cap.
III
As bnos da
destruio
6
Cap.
IV
Obras pblicas
significam
impostos
10
Cap.
V
Os impostos
desencorajam a
produo
14
Cap.
VI
O crdito
desvia a
produo
15
Cap. A maldio da
VII maquinaria 19
Cap.
VIII
Esquemas de
difuso do
trabalho
26
Cap.
IX
A disperso de
tropas e
burocratas
29
Cap.
X
O fetiche do
pleno emprego
30
Cap.
XI
Quem
"protegido"
pelas tarifas?
32
Cap.
XII
A
determinao
de exportar
38
Cap.
XIII
A "paridade" de
preos
40
Cap.
XIV
A salvao da
indstria X
45
Cap.
XV
Como funciona
o sistema de
preos
48
Cap.
XVI
A
"estabilizao"
das
mercadorias
51
Cap.
XVII
Tabelamento
de preos pelo
governo
55
Cap.
XVIII
O que faz o
controle de
60
aluguis
Cap.
XIX
Leis do salrio
mnimo
64
Cap.
XX
Os sindicatos
elevam
realmente os
salrios?
67
Cap.
XXI
"O suficiente
para adquirir o
produto"
74
Cap.
XXII
A funo dos
lucros
78
Cap.
XXIII
A miragem da
inflao
80
Cap.
XXIV
O assalto
poupana
87
Cap.
XXV
Repete-se a
lio
95
TERCEIRA PARTE
A LIO TRINTA ANOS
DEPOIS
Cap.
XXVI
A lio trinta
anos depois
101
APNDICE
UMA NOTA SOBRE
LIVROS
107
Educar desensinar como propsito
de superar preconceitos e
intolerncia.
FRANK H. KNIGHT
Quando se trata de liberdade, o
conservador deveria ou calar ou
encontrar algo de til para dizer. Eu
penso que h algo de til a ser dito, e
o que est aqui.
GEORGE J. STIGLER
Henry Hazlitt nasceu em28 de novembro de 1894. Pretendia estudar
Filosofia e Psicologia, mas foi obrigado a abandonar os estudos para ganhar
a vida.
Ao decidir ser jornalista, empregou-se no Wall Street Journal como
taqugrafo, semnenhumconhecimento de Economia. Entretanto,
rapidamente se inteirou do assunto.
Em1946, escreveu uma critica popular sobre a interveno do governo
na vida econmica das pessoas. Tornou-se editor literrio do New York
Sun, em1925, de The Nation, em1930, e editor de The American
Mercury, em1933. Entre 1934 e 1946, escreveu a maioria dos editoriais
econmicos para The New York Times e, a seguir, entre 1946 e 1966,
passou a assinar a coluna "Business Ties" do Newsweek, passando mais tarde
para o Los Angeles Times Syndicate, como colunista.
Hazlitt autor de 18 livros. Economia numa nica lio j foi
traduzido em10 pases, comcerca de ummilho de exemplares vendidos. A
primeira edio foi publicada em1946 e a edio revista em1979, at hoje,
uma das leituras mais sucintas sobre Economia.
Umoutro livro do mesmo autor, intitulado Will Dollars Save the
World?, editado em1947, foi condensado emjaneiro de 1948 pelo
Reader's Digest e publicado emvrios pases.
Algumas de suas obras analisamas falcias keynesianas e outras
enfocamo assunto inflao.
Prefcio da edio de 1979
A primeira edio deste livro foi publicada em1946. Foramfeitas oito
edies e surgiramvrias outras embrochura. Na de 1961, foi introduzido
umnovo captulo sobre controle de aluguis, que no havia sido
especificamente estudado, na primeira edio, separadamente do
tabelamento de preos pelo governo emgeral. Foramatualizadas algumas
referncias sobre dados estatsticos e ilustraes.
De outra forma no houve modificaes at agora. A principal razo
disto que no foramconsideradas necessrias. Meu livro foi escrito para
dar nfase aos princpios econmicos gerais e s penalidades por ignor-los,
no aos danos causados por umdeterminado artigo de lei. Embora meus
exemplos sejambaseados, principalmente, na experincia americana, o tipo
de intervenes governamentais, que eu abomino, tem-se tornado to
internacionalizado, que, para muitos leitores estrangeiros, me parece estar
particularmente descrevendo as polticas econmicas de seu prprio pas.
No obstante, penso que, agora, aps trinta anos, esteja exigindo uma
extensa reviso. Almde atualizar todos os exemplos e dados estatsticos,
introduzi umcapitulo inteiramente novo sobre controle de aluguis. Acho
que o estudo de 1961 agora est inadequado. E acrescentei umnovo
captulo final, "A lio trinta anos depois", para mostrar por que hoje esta
lio mais desesperadamente necessria que nunca.
Wilton, Conn. H.H. Junho de 1978
Prefcio da primeira edio
Este livro uma anlise das falcias da economia, hoje to correntes que
se tornaramquase uma nova ortodoxia. A nica coisa que impediu que isto
ocorresse foramsuas prprias contradies, que dispersaramos que aceitam
as mesmas premissas e criaramuma centena de diferentes "escolas", pela
simples razo de ser impossvel, emassuntos referentes vida prtica, ser
coerente como erro. Mas a diferena entre uma nova escola e outra est,
simplesmente, no fato de umgrupo despertar mais cedo que outro ante os
absurdos a que suas falsas premissas o esto conduzindo e, nesse momento,
tornar-se inconsequente, quer abandonando-as involuntariamente, quer
aceitando concluses delas decorrentes menos inquietantes ou menos
fantsticas que as que a lgica exigiria.
No h no mundo, porm, neste momento, umgoverno sensato cuja
poltica econmica no seja influenciada pela aceitao de algumas dessas
falcias, quando no for inteiramente dirigido por elas. O meio mais curto e
mais seguro para compreender a economia talvez seja mediante uma
dissecao de tais erros e, especialmente, do erro fundamental do qual elas se
originam. esta a pretenso desse livro e de seu titulo umtanto ambicioso e
belicoso.
Esta obra contm, por isso, emprimeiro lugar uma exposio. No tema
pretenso de ser original no tocante a quaisquer das principais idias que
expe. Pelo contrrio, seus esforos objetivammostrar que muitas das idias,
que agora passampor brilhantes inovaes e progressos, so, na realidade,
mera revivifica o de antigos erros e mais uma prova do ditado, segundo o
qual todo aquele que ignora o passado est condenado a repeti-lo.
O presente ensaio , suponho, impudentemente "clssico", "tradicional"
e "ortodoxo": pelo menos s o esses os eptetos comos quais as pessoas, cujos
sofismas so aqui analisados, procuraro, indubitavelmente, tentar rejeitar
essa anlise. Mas o estudante, cujo objetivo , na medida do possvel,
alcanar a verdade, no se atemorizar comtais adjetivos. No estar
procurando uma permanente revoluo, uma "nova arrancada" no
pensamento econmico. Seu esprito acolher, naturalmente, tanto as novas,
como as velhas idias, mas ter prazer emafastar a inquietao ou o
exibicionismo dos que andam cata de novidade e originalidade. Como
observou Morris R. Cohen: "A idia de que podemos abandonar as
opinies de todos os pensadores que nos precederamno deixa, por certo,
qualquer base para a esperana de que nosso trabalho prove ter algumvalor
para outrem."
1
Tratando-se de uma obra expositiva, manifestei-me livremente e sem
entrar emdetalhes quanto contribuio de idias alheias (salvo raras notas
de rodap e citaes). Isto inevitvel quando penetramos numcampo em
que trabalharamarduamente muitos dos mais belos espritos do mundo.
Minha dvida, porm, para comtrs autores, pelo menos, de natureza to
especifica que no posso deixar de mencion-la. Minha dvida maior,
relacionada espcie de enquadramento elucidativo, na qual se ap ia o
presente argumento, para como ensaio de Frdric Bastiat, Ce qu'on voit
et ce qu'on ne voit pas, que data de quase umsculo. Este meu trabalho
poder, realmente, ser considerado como a modernizao, ampliao e
generalizao de idias encontradas no opsculo de Bastiat. Minha
segunda dvida para comPhilip Wicksteed: especialmente os captulos
relativos aos salrios e ao resumo final devemmuito a seu trabalho Common
Sense of Political Economy. Minha terceira divida para comLudwig
von Mises. Omitindo tudo quanto esse tratado elementar possa dever s suas
obras, minha dvida mais especfica refere-se exposio sobre a maneira
pela qual o processo de inflao monetria se difunde.
Ao analisar as falcias, julguei mais aconselhvel reconhecer mritos que
citar nomes, individualmente. Se fosse cit-los, deveria render justia especial
a cada autor criticado, comtranscries exatas, e considerar a nfase
peculiar que d a umou a outro ponto, s qualificaes que faz,
ambigidades pessoais, incoerncias etc. Espero, portanto, que ningum
fique desapontado coma ausncia, nessas pginas, de nomes tais como Karl
Marx, Thorstein Veblen, Major Douglas, Lord Keynes, Prof. Alvin Hansen e
outros. No propsito deste livro expor erros peculiares a determinados
autores, e simerros econmicos mais freqentes, generalizados ou influentes.
Quando atingema fase popular, as falcias tornam-se praticamente annimas.
Eliminamos sutilezas ou obscurantismos encontrados nos autores mais
responsveis por sua propagao. Uma doutrina simplificada; o sofisma de
que tenha permanecido enterrada numa rede de qualificaes, ambigidades
ou equaes matemticas torna-se patente. Espero, portanto, no ser
acusado de praticar injustia, sob a alegao de que uma doutrina emvoga
pela forma por mimapresentada no precisamente a que Lord Keynes ou
algumoutro autor formularam. Estamos aqui interessados nas crenas que
grupos politicamente influentes aceitam, e comas quais agemos governos, e
no nas suas origens histricas.
Espero, finalmente, que me relevaro o fato de raramente fazer
referncia a estatsticas, nas pginas seguintes. Procurasse eu apresentar
confirmao estatstica ao referir-me aos efeitos de tarifas, fixao de preos,
inflao e controle sobre mercadorias tais como carvo, borracha e algodo,
e teria aumentado as dimenses desse livro muito almdas previstas. Alm
disso, como jornalista militante, sei perfeitamente quo depressa as estatsticas
se tornamantiquadas e superadas por cifras mais recentes. Aconselho a quem
estiver interessado emproblemas econmicos especficos a ler exposies
"realistas" correntes, comdocumentao estatstica; no encontrar
dificuldade eminterpret-las corretamente luz dos princpios bsicos que
aprendeu.
Procurei escrever este livro comsimplicidade e semdetalhes tcnicos,
embora compatvel comrazovel exatido, de sorte a poder ser
compreendido perfeitamente por umleitor que no tenha tido prvio
conhecimento de economia.
Quando o livro estava sendo composto, trs captulos apareceramcomo
artigos independentes, e desejo agradecer a The New York Times, The
American Scholar e The New Leader por haverempermitido a
reimpresso da matria anteriormente publicada emsuas pginas. Sou grato
ao Prof. von Mises por ter lido o manuscrito e apresentado teis sugestes.
Claro que inteiramente minha a responsabilidade pelas opinies aqui
expressas.
H. H.
Nova York,
25 de maro de 1946.
1
Reason and Nature (1931) p. x
Economia
numa nica
lio
PRIMEIRA PARTE
A lio
CAPTULO I
A lio
A ECONOMIA mais assediada por falcias que qualquer
outro estudo conhecido pelo homem. Tal fato no acidental. As
dificuldades inerentes ao assunto seriam, em todo o caso,
bastante grandes; so, entretanto, mil vezes multiplicadas por um
fator insignificante na fsica, matemtica ou medicina: alegaes
especiais de interesse egostico. Conquanto qualquer grupo tenha
interesses econmicos idnticos aos de todos os demais, cada um
tem tambm, conforme veremos, interesses opostos aos de
todos os outros grupos. Enquanto certa poltica governamental
procuraria beneficiar todo mundo a longo prazo, outra poltica
beneficiaria apenas um grupo, custa dos demais. O grupo que
se beneficiasse com esta poltica, tendo nela interesse direto,
ach-la-ia plausvel e pertinente. Contrataria os melhores
crebros que pudesse conseguir, para dedicarem todo o tempo
na defesa de seu ponto de vista. E acabaria convencendo o
pblico de que o caso justo ou o confundiria de tal modo, que
se tornaria quase impossvel formar, sobre ele, um juzo claro.
Alm desses infindveis argumentos relacionados ao interesse
prprio, h um segundo fator principal que todos os dias semeia
novas falcias. a persistente tendncia de os homens verem
somente os efeitos imediatos de determinada poltica ou seus
efeitos apenas num grupo especial, deixando de averiguar quais
os efeitos dessa poltica a longo prazo, no s sobre esse
determinado grupo, como sobre todos os demais. a falcia de
menosprezar consequncias secundrias.
Nisso talvez esteja toda a diferena entre a boa e a m
economia. O mau economista v somente o que est diante de
seus olhos; o bom economista olha tambm ao seu redor. O mau
percebe somente as conseqncias diretas do programa
proposto; o bom olha, tambm, as conseqncias indiretas e
mais distantes. O mau economista v somente quais foram ou
quais sero os efeitos de determinada poltica sobre determinado
grupo; o bom investiga, alm disso, quais os efeitos dessa poltica
sobre todos os grupos.
Parece bvia a diferena. A precauo de averiguar todas as
conseqncias de uma certa poltica sobre todos talvez parea
elementar. No sabe todo mundo, em sua vida privada, que h
toda sorte de complacncias que, na ocasio, so agradveis e
que, no fim, se tornam desastrosas? No sabe toda criana que
se comer muito doce poder ficar doente? No sabe o indivduo
que se embriaga que, na manh seguinte, despertar com o
estmago ruim e com horrvel dor de cabea? No sabe o
dipsomanaco que est arruinando o fgado e abreviando a vida?
No sabe o Dom Juan que se est entregando a toda sorte de
riscos, da chantagem doena? Finalmente, para voltarmos ao
reino da economia, se bem que ainda pessoal, no sabem o
ocioso e o esbanjador, mesmo em meio a gloriosas experincias,
que esto caminhando para um futuro de dvidas e pobreza?
Todavia, quando entramos no campo da economia pblica,
ignoramos essas verdades elementares. H homens, hoje
considerados brilhantes economistas, que condenam a poupana
e recomendam o esbanjamento em escala nacional como meio
de salvao econmica; e quando algum assinala quais sero,
por fim, a longo prazo, as consequncias dessa poltica,
respondem, petulantemente, tal como um filho prdigo ao pai
que o estivesse prevenindo: "A longo prazo estaremos todos
mortos." Essas pilhrias vazias passam por epigramas
devastadores e sabedoria amadurecida.
Mas a tragdia que, ao contrrio, j estamos sofrendo as
consequncias a longo prazo da poltica do passado remoto ou
recente. O dia de hoje j o amanh que os maus economistas,
ontem, nos aconselharam a ignorar. As consequncias a longo
prazo de certa poltica econmica podero tornar-se evidentes
dentro de poucos meses. Outras, talvez no se evidenciem
durante vrios anos. Outras, ainda, talvez no o sejam durante
dcadas. Mas, em qualquer caso, essas conseqncias a longo
prazo esto contidas na poltica econmica, com a mesma
certeza com que a galinha estava no ovo, a flor na semente.
Partindo, portanto, desse aspecto, pode-se resumir toda a
economia em uma nica lio, e pode-se reduzir essa lio a uma
nica proposio. A arte da economia est emconsiderar no s os efeitos
imediatos de qualquer ato ou poltica, mas, tambm, os mais remotos; est em
descobrir as conseqncias dessa poltica, no somente para umnico
grupo, mas para todos eles.
2
Nove dcimos das falcias sobre economia, que esto
causando um terrvel mal ao mundo, resultam da ignorncia
dessa lio. Originam-se todas elas de uma das duas falcias
fundamentais, ou de ambas: considerar somente as
consequncias imediatas de um ato, ou proposta, e apenas as
suas consequncias, para um determinado grupo, esquecendo os
demais.
verdade, naturalmente, que possvel o erro oposto. Ao
considerarmos uma poltica, no devemos concentrar-nos somente
em resultados a longo prazo para a comunidade como um todo.
o erro muitas vezes cometido pelos economistas clssicos. O
resultado foi certa indiferena com o destino de grupos
imediatamente feridos pela poltica ou pelos desenvolvimentos que
provaram ser benficos no cmputo geral e a longo prazo.
So, porm, relativamente poucas as pessoas que, hoje,
cometem esse erro; e estas pessoas so, principalmente, os
economistas profissionais. A mais frequente falcia, hoje em dia,
a que surge repetidas vezes em quase toda conversao que
aborda assuntos econmicos, o erro em mil discursos polticos, o
sofisma predominante da "nova" economia, est em concentrar-
se nos efeitos a curto prazo da poltica sobre determinados
grupos e em ignorar, ou menosprezar, os efeitos a longo prazo
sobre a comunidade como um todo. Os "novos" economistas
iludem-se ao pensar que isso constitui um grande, quase um
revolucionrio avano em relao aos mtodos dos economistas
"clssicos" ou "ortodoxos", porque levam em considerao os
efeitos a curto prazo que estes ltimos, muitas vezes, ignoravam.
Mas, ignorando ou menosprezando os efeitos a longo prazo,
esto cometendo o mais grave dos erros. Esquecem-se da
floresta, ao examinarem, precisa e minuciosamente,
determinadas rvores. Seus mtodos e concluses so, quase
sempre, profundamente reacionrios. s vezes, ficam
surpreendidos ao perceberem que concordam com o
mercantilismo do sculo XVII.* Incorrem, na realidade, (ou
incorreriam se no fossem to contraditrios em todos os antigos
erros que os economistas clssicos,** como espervamos, se
haviam libertado de uma vez por todas.
Observa-se com tristeza, muitas vezes, que os maus
economistas apresentam seus erros ao pblico muito melhor, do
que os bons economistas apresentam suas verdades. Existe,
freqentemente, a queixa de que os demagogos, em suas
plataformas, so mais razoveis ao exporem tolices sobre
economia, do que os homens sinceros, que procuram mostrar o
que est errado na economia. A razo bsica para isso,
entretanto, no encerra mistrio algum. Est em que os
demagogos e os maus economistas apresentam meias-verdades.
Falam somente sobre o efeito imediato da poltica que propem
ou sobre seu efeito num nico grupo. No tocante a isso, talvez
estejam algumas vezes com a razo. Nesses casos a resposta
est em mostrar que a poltica proposta teria, tambm, efeitos
mais demorados e menos desejveis ou que ela poderia
beneficiar somente certo grupo, a expensas dos demais. A
resposta est em completar e corrigir cada meia-verdade com a
outra metade. Mas considerar todos os principais efeitos de uma
medida proposta sobre todos requer, muitas vezes, longa,
complicada e fastidiosa srie de raciocnios. A maioria dos
ouvintes acha difcil acompanhar o encadeamento das idias e,
logo, torna-se enfarada e desatenta. Os maus economistas
justificam essa debilidade e essa preguia intelectual, assegurando
aos ouvintes que no precisam seguir o raciocnio ou julg-lo
segundo seu mrito, porque se trata, apenas, de "classicismo", do
laissez-faire, de "desculpa de capitalistas" ou de qualquer outro
termo injurioso que lhes possa ocorrer como eficaz.
Enunciamos a natureza da lio e das falcias que se
interpem no caminho, em termos abstratos. Mas a lio no
ser concludente e as falcias continuaro a no ser
reconhecidas, a menos que ambas sejam ilustradas com
exemplos. Utilizando-os, poderemos passar dos problemas
econmicos mais elementares, aos mais complexos e difceis. Por
meio deles poderemos aprender a detectar e evitar, em primeiro
lugar, as falcias mais cruas e mais palpveis e, finalmente,
algumas das mais sofisticadas e sutis. dessa tarefa que, agora,
vamos tratar.
* Mercantilismo: sistema poltico econmico que evolui com o estado
moderno e que procura assegurar a soberania econmica e
poltica de uma nao em sua rivalidade com outras. De acordo
com esse sistema, o dinheiro considerado um depsito de
riqueza; o objetivo de um estado o acmulo de metais preciosos
obtidos atravs da exportao da maior quantidade possvel de
seus produtos e a importao do mnimo possvel, assim
estabelecendo uma balana comercial favorvel. (N. do T.)
** Economistas clssicos: Adam Smith, Jeremy Bentham, Thomas
Malthus, David Ricardo, e outros, desenvolveram um sistema de
pensamento econmico que defende um mnimo de interveno
do governo, a livre iniciativa e o livre comrcio, e que considera o
trabalho a fonte de riqueza. (N. do T.)
SEGUNDA PARTE
A lio aplicada
CAPTULO II
A vitrina quebrada
Comecemos com o exemplo mais simples possvel:
escolhemos, imitando Bastiat, uma vitrina quebrada.
Suponhamos que um molecote atire um tijolo numa vitrina de
padaria. O padeiro sai correndo furioso, mas o moleque j
desapareceu. Junta-se gente, e todos passam a olhar com muda
satisfao o rombo na vitrina e os estilhaos de vidro sobre pes
e tortas. Aps um momento, a multido julga necessrio fazer
reflexes filosficas. quase certo que diversos de seus
componentes lembrem, uns aos outros e ao padeiro, que, afinal
de contas, aquela desventura tem seu lado proveitoso:
proporcionar negcio para algum vidraceiro. Comeando a
pensar no caso, passam a estender-se em suas idias. Quanto
custar uma vitrina nova? Duzentos e cinqenta dlares? Ser
uma quantia respeitvel. Afinal de contas, se vitrinas no fossem
quebradas, que aconteceria ao negcio de vidros? O problema,
naturalmente, parece ento no ter fim. O vidraceiro ter mais
US$250 para gastar com outros negociantes e estes, por sua vez,
tero mais US$250 para despender com outros comerciantes e,
assim, ad infinitum. A vitrina quebrada passar a proporcionar
dinheiro e emprego a reas cada vez maiores. A concluso lgica
de tudo isso, se a multido assim pensasse, seria que o
molecote, que atirara o tijolo, em lugar de tornar-se uma
ameaa pblica, seria um benfeitor.
Encaremos agora a questo sob outro ngulo. A multido tem
razo, pelo menos, em sua primeira concluso. O pequeno ato
de vandalismo, em primeira instncia, significar mais negcio
para algum vidraceiro. Este no se sentir mais infeliz, ao saber
do ocorrido, que um dono de funerria ao ter conhecimento de
uma morte. Mas o padeiro ficar sem US$250, quantia que
pretendia gastar na compra de um novo terno. Precisando
substituir a vitrina, renunciar compra do novo terno (ou de algo
semelhante, necessrio ou desejvel). Em vez de possuir uma
vitrina e US$250, ter, agora, simplesmente, uma vitrina. Ora,
como planejava comprar o terno naquela mesma tarde, em vez
de ter uma vitrina e um terno, dever contentar-se com a vitrina
e nenhum terno. Se o considerarmos como parte da
comunidade, esta perdeu um novo terno que possuiria, se no
surgisse aquela ocorrncia, fato que a torna mais pobre.
Em suma, o que o vidraceiro ganhou nesse negcio
representa, somente, o que o alfaiate perdeu. Nenhum
"emprego" novo surgiu. As pessoas, naquela multido, estavam
apenas pensando em dois elementos da transao: o padeiro e o
vidraceiro. Esqueceram a terceira pessoa em potencial envolvida:
o alfaiate. Esqueceram-se dele porque no tinha entrado em
cena. Vero, da a um ou dois dias, a nova vitrina. Nunca vero o
terno extra, exatamente porque nunca ser confeccionado. Vem
apenas o que est imediatamente diante dos seus olhos.
CAPTULO III
As bnos da destruio
Terminamos assim com a vitrina quebrada. Uma falcia
elementar. Poderamos supor que qualquer pessoa seria capaz
de evit-la, aps alguns momentos de reflexo. Contudo, sob uma
centena de disfarces, a falcia da vitrina quebrada a mais
persistente na histria da economia. mais generalizada agora,
do que foi no passado, em qualquer tempo. solenemente
reafirmada todos os dias por grandes capites de indstria, pelas
cmaras de comrcio, pelos lderes de sindicatos trabalhistas,
pelos redatores, pelos colunistas de jornais, pelos comentadores
radiofnicos, por estatsticos cultos que usam as mais requintadas
tcnicas, por professores de economia em nossas melhores
universidades. Sob as mais variadas formas, todos eles discorrem
longamente sobre as vantagens da destruio.
Embora alguns deles no cheguem a dizer que h lucros
lquidos em pequenos atos de destruio, veem benefcios, quase
interminveis, nas destruies de grande porte. Afirmam quanto
estamos, economicamente, melhor na guerra, que na paz. Vem
"milagres de produo", que para ocorrerem exigem uma guerra.
E vem, ento, o mundo tornar-se prspero, graas a uma
enorme demanda "acumulada" ou "insatisfeita". Na Europa,
depois da II Guerra Mundial contam alegremente as casas
destrudas, cidades inteiras arrasadas, e que "devero ser
reconstrudas". Nos Estados Unidos, contam as casas que no
puderam ser construdas durante a guerra, meias de nilon que
no puderam ser oferecidas, automveis e pneumticos
estragados pelo uso, aparelhos de rdio e refrigeradores
obsoletos. Juntos, constituem um formidvel total.
, nada mais nada menos, a nossa velha amiga, a falcia da
vitrina quebrada com novas roupagens e que, de to gorda, se
tornou irreconhecvel. E, desta vez, apoiada por todo um grupo de
falcias afins. Confundem necessidade com demanda. Quanto mais a
guerra destri, tanto mais empobrece, e, indubitavelmente, tanto
maiores se tornam as necessidades do ps-guerra. Necessidade,
porm, no demanda. A demanda econmica efetiva requer,
no apenas necessidades mas, tambm, o correspondente poder
aquisitivo. Hoje, as necessidades da ndia so,
incomparavelmente, maiores que as dos Estados Unidos. Mas seu
poder aquisitivo, no obstante os "novos negcios" que possa
estimular, incomparavelmente menor.
Se conseguirmos ir alm desse ponto, teremos oportunidade
de encontrar uma outra falcia, a que os adeptos da tese da
vitrina quebrada geralmente se agarram. Pensam no "poder
aquisitivo" somente em termos de moeda. Hoje o dinheiro
fabricado pela tipografia. No momento em que estamos
escrevendo, a emisso de moeda seria, de fato, a maior indstria
do mundo, se o produto fosse medido em termos monetrios.
Todavia, quanto maior quantidade de moeda for emitida, mais se
reduzir o valor de uma determinada unidade monetria. Esta
queda de valor pode ser medida pelo aumento dos preos das
mercadorias. Como, porm, a maioria das pessoas tem o
arraigado hbito de pensar em sua riqueza e rendimento em
termos de moeda, consideram-se elas em melhor situao
medida que tais somas monetrias aumentam, a despeito de
que, em termos de bens, passam a possuir menos e, tambm, a
comprar menos. A maioria dos "benficos" resultados econmicos
que o povo atribui guerra so, na realidade, devidos inflao
dos tempos da II Guerra Mundial. Poderiam ser, da mesma
forma, produzidos por igual inflao em tempos de paz.
Voltaremos, mais adiante, a tratar dessa iluso monetria.
Ora, existe meia-verdade na falcia da demanda "insatisfeita",
do mesmo modo como ocorria na da vitrina quebrada. A vitrina
quebrada proporcionou mais emprego para o vidraceiro. A
destruio da guerra proporcionou mais negcio para os
produtores de certos artigos. A destruio de casas e cidades
incentivou as atividades das companhias construtoras e fbricas
de material de construo. A impossibilidade de produzir
automveis, aparelhos de rdio e refrigeradores, durante a
guerra, criou, no ps-guerra, uma demanda acumulada desses ltimos
produtos.
Isto parecer, maioria das pessoas, um aumento na
demanda total, assim como foi, em parte, emtermos de dlares de
menor poder aquisitivo. Mas o que realmente acontece um desvio
da demanda de outras mercadorias para essas. Os povos da
Europa construram maior nmero de casas novas, em lugar de
fabricar outras coisas porque, na realidade, delas necessitavam.
Quando, porm, construam mais casas, dispunham de muito
menor quantidade de mo-de-obra e de capacidade produtiva
para tudo o mais. Quando compraram casas, dispunham de
muito menor poder aquisitivo para comprar outras coisas.
Sempre que os negcios so aumentados numa s direo,
reduzem-se, forosamente, em outra (exceto quando as energias
produtivas puderem ser, em geral, estimuladas pelo sentido de
necessidade e urgncia).Em sntese, a guerra modificou a direo
dos esforos do ps-guerra; modificou o equilbrio das indstrias;
modificou a estrutura da indstria.
Desde o trmino da II Guerra Mundial na Europa, tem havido
rpido e mesmo espetacular "crescimento econmico", tanto nos
pases que foram devastados pela guerra, como naqueles que
no o foram. Alguns dos pases onde houve maior destruio,
como a Alemanha, progrediram mais rapidamente que outros,
como a Frana, onde a destruio foi muito menor. Em parte isto
se deu porque a Alemanha Ocidental seguiu uma poltica
econmica mais eficiente. Em parte, porque a necessidade
desesperada de recuperar a habitao e outras condies de vida
normais estimulou maiores esforos. Mas isto no significa que a
destruio de propriedades uma vantagem para a pessoa cuja
propriedade foi destruda. Ningum queima sua prpria casa
pensando que a necessidade de reconstru-la estimular suas
energias.
Aps uma guerra, normalmente, h um estmulo de energia
por algum tempo. No incio do famoso Cap. III da History of
England, Macaulay observava que:
Nenhum simples infortnio, nenhum simples mau governo
contribuir tanto para tornar uma nao pobre, quanto o
progresso constante do conhecimento fsico e o esforo
constante de cada pessoa para progredir na vida contribuiro
para tornar uma nao prspera. Frequentemente, tem-se
observado que o gasto exagerado, imposto pesado, restrio
comercial absurda, tribunais corruptos, guerras desastrosas,
incitaes, perseguies, conflagraes, inundaes, no so
capazes de destruir bens to rapidamente quanto os esforos
de cidados particulares so capazes de cri-los.
Nenhum homem gosta de ter sua propriedade destruda, seja
na guerra ou na paz. Aquilo que prejudicial ou desastroso para
uma pessoa deve ser tambm igualmente prejudicial ou
desastroso para o grupo de pessoas que formam a nao.
Muitas das mais frequentes falcias no raciocnio econmico
provm da tendncia, especialmente acentuada hoje, de pensar
em termos de abstrao a coletividade, a "nao" e
esquecer ou ignorar as pessoas que a criam e lhe do sentido.
Ningum que pensou primeiro nas pessoas cuja propriedade foi
destruda pela guerra poderia imaginar que a destruio da
guerra fosse uma vantagem econmica.
Aqueles que pensam que a destruio da guerra aumenta a
"demanda" total esquecem que demanda e oferta so,
simplesmente, duas faces de uma s moeda. So a mesma coisa
vista de diferentes direes. Oferta cria demanda porque, no
fundo, demanda.
A oferta das coisas que um povo fabrica , de fato, tudo o
que ele tem para oferecer em troca dos artigos que deseja.
Nesse sentido, a oferta de trigo pelos fazendeiros constitui sua
demanda de automveis e outros bens. Tudo isso inerente
moderna diviso do trabalho e a uma economia de intercmbio.
Esse fato fundamental torna-se, na verdade, incompreensvel
para muitas pessoas (inclusive para certos economistas
reputadamente brilhantes), tendo em vista complicaes, tais
como o pagamento de salrios e a forma indireta pela qual,
praticamente, todo intercmbio moderno feito por intermdio
do dinheiro. John Stuart Mill e outros autores clssicos, embora
muitas vezes falhassem quando no levavam suficientemente em
conta as conseqncias complexas resultantes do uso do dinheiro,
viram, pelo menos, atravs do "vu monetrio", as realidades
subjacentes. At esse ponto estiveram frente dos crticos de seu
tempo, mais confundidos que instrudos pelo dinheiro. Mera
inflao isto , mera emisso de mais dinheiro com a
conseqente elevao de salrios e preos pode parecer
criao de maior demanda. Em termos, porm, de verdadeira
produo e troca de coisas, no .
evidente que o poder aquisitivo real extinguido na mesma
proporo que extinguido o poder de produo. No nos
devemos deixar iludir ou confundir nesta questo pelos efeitos da
inflao monetria no aumento de preos ou "renda nacional" em
termos monetrios.
Diz-se, s vezes, que, no ps-guerra os alemes ou os
japoneses levaram vantagem sobre os americanos porque as
fbricas velhas, tendo sido totalmente destrudas pelas bombas
durante a guerra, puderam ser substitudas por fbricas e
equipamentos mais modernos e, desta forma, produzir mais
eficientemente e a preos mais baixos que os americanos com
suas fbricas e equipamentos mais velhos e meio obsoletos. Mas,
se isto fosse realmente uma vantagem evidente, os americanos
poderiam facilmente compens-la, pondo abaixo imediatamente
as fbricas velhas e jogando fora todos os equipamentos velhos.
De fato, todos os fabricantes em todos os pases poderiam
destruir todas as fbricas e equipamentos velhos todos os anos e
levantar novas fbricas, instalando novos equipamentos.
A pura verdade que h uma taxa tima de substituio,
uma poca oportuna para substituio. Seria uma vantagem para
um fabricante ter sua fbrica e equipamentos destrudos por
bombas, mas apenas se isto acontecesse quando sua fbrica e
equipamentos, pela destruio ou desuso, j tivessem atingido um
valor nulo ou negativo e as bombas cassem bem na hora que ele
tivesse chamado uma equipe de demolio ou, de outra forma,
comprado novos equipamentos.
bem verdade que a desvalorizao prvia e desuso, se no
estiverem apropriadamente registrados nos livros, podem tornar
a destruio de sua propriedade um desastre, no saldo lquido,
maior do que parece. tambm verdade que a existncia de
fbricas e equipamentos novos acelera o desuso de fbricas e
equipamentos mais velhos. Se os proprietrios dessas fbricas e
equipamentos mais velhos tentassem mant-los em uso por um
perodo de tempo mais longo, de modo a tirar maior proveito
deles, ento, os fabricantes cujas fbricas e equipamentos
fossem destrudos (se supusermos que tivessem vontade e capital
para substitu-los por fbricas e equipamentos novos) iriam obter
uma vantagem comparativa ou, para ser mais preciso, reduziriam
sua perda comparativa.
Em resumo, somos levados a concluir que nunca vantagem
ter as fbricas destrudas por granadas ou bombas, a menos que
estas fbricas j tenham se tornado sem valor ou adquirido um
valor negativo por desvalorizao e desuso.
Alm do mais, em toda esta argumentao at agora
omitimos uma razo central. Fbricas e equipamentos no
podem ser substitudos por uma pessoa (ou um governo
socialista), a menos que ela ou ele adquira ou possa adquirir a
economia, a acumulao de capital, para fazer a substituio.
Mas a guerra destri capital acumulado.
verdade que pode haver fatores de compensao.
Descobertas e progressos tecnolgicos durante a guerra, por
exemplo, podem aumentar a produtividade nacional ou individual,
num ou noutro ponto, e, conseqentemente, pode haver uma
elevao de lucro na produtividade total. A demanda de ps-
guerra nunca reproduzir o modelo exato da demanda de antes
da guerra. Mas estas complicaes no devem impedir-nos de
reconhecer que a verdade bsica que a destruio devastadora
de qualquer coisa de real valor sempre uma perda irreparvel,
um infortnio ou um desastre e, quaisquer que sejam as
consideraes de compensao, jamais ser, no balano final,
uma vantagem ou benefcio.
CAPTULO IV
Obras pblicas significam impostos
No existe crena mais persistente e mais influente, hoje em
dia, que a crena nos gastos governamentais. Em toda parte so
eles apresentados como panacia para todos os nossos males
econmicos. Est a indstria privada parcialmente estagnada?
Podemos regulariz-la por meio de gastos governamentais. H
desemprego? Isso, obviamente, causado pelo "insuficiente poder
aquisitivo particular". O remdio , tambm, bvio. Tudo o que
necessrio o governo despender o suficiente para compensar a
"deficincia".
Considervel literatura baseia-se nesta falcia e, como muitas
vezes acontece com doutrinas dessa espcie, tornou-se parte de
uma complexa rede de falcias que se sustentam mutuamente.
No podemos, a esta altura, investigar toda essa rede;
voltaremos mais tarde a tratar de outros ramos dela. Mas
podemos, aqui, examinar a falcia-me que deu nascimento a
essa prognie, a principal fonte da rede.
Tudo o que obtemos fora das ddivas livres da natureza tem,
de certo modo, que ser pago. O mundo est repleto de pseudo-
economistas que, por sua vez, esto cheios de planos para obter
alguma coisa por nada. Dizem-nos que o governo pode gastar e
gastar sem absolutamente tributar; que pode continuar a
acumular dvidas sem jamais as liquidar, j que "devemos a ns
mesmos". Trataremos dessas extraordinrias teorias mais
adiante. Receio que, nisso, tenhamos de ser dogmticos e
assinalar que sonhos to agradveis assim foram sempre
destrudos pela insolvncia nacional ou por uma inflao
galopante. Devemos aqui dizer, simplesmente, que todos os
gastos governamentais tero, praticamente, que ser pagos com o
produto lquido da tributao. A prpria inflao no passa
meramente de uma forma, uma forma particularmente anormal,
de tributao.
Tendo posto de lado, para posteriores consideraes, a rede
de falcias que se apiam em emprstimos crnicos do governo e
na inflao, admitiremos em todo este captulo que cada dlar
gasto pelo governo dever ser arrecadado imediata ou
posteriormente por meio de imposto. Uma vez que consideremos
a questo nesse sentido, os supostos milagres dos gastos
governamentais aparecero sob outro aspecto.
Um certo montante de despesas pblicas necessrio para
que o governo desempenhe suas funes essenciais. Uma certa
quantidade de obras pblicas ruas, estradas, pontes, tneis,
arsenais, estaleiros, edifcios para as assemblias legislativas,
departamentos de polcia e bombeiros necessria para
atender aos servios pblicos essenciais. Em tais obras pblicas,
necessrias pelo que representam, e defendidas somente nessa
base, no estou interessado. Quero aqui tratar das obras
pblicas consideradas como meios de "dar emprego" ou
aumentar a riqueza da comunidade, sem as quais isso no teria
sido possvel.
Constri-se uma ponte. Se construda para atender a uma
demanda pblica insistente, se soluciona um problema de trfego
ou de transporte, insolveis sob outra forma, se, em suma,
mais necessria aos contribuintes coletivamente que coisas com
as quais individualmente gastariam seu dinheiro, se este no lhes
houvesse sido tirado atravs dos tributos, no poder haver
objeo. Mas uma ponte, construda principalmente para "dar
emprego", uma diferente espcie de ponte. Quando oferecer
emprego constitui um fim, a necessidade torna-se uma
considerao subordinada. Tem-se que inventar "projetos". Em vez
de pensarem apenas nos locais em que devem ser construdas as
pontes, os responsveis pelo dinheiro pblico comeam a indagar
a si mesmos onde podem constru-las. Podem inventar razes
plausveis pelas quais deve uma nova ponte ligar Easton a Weston?
Breve isso se torna absolutamente essencial. Os que duvidam
dessa necessidade so tachados de obstrucionistas e
reacionrios.
Apresentam-se dois argumentos para a ponte: um, o que se
ouve principalmente antes de ser construda; outro, o que
freqentemente se ouve depois de terminada. O primeiro
argumento que a construo proporcionar emprego.
Proporcionar, digamos, 500 empregos durante um ano. A
implicao disso que esses empregos, de outra forma, no
teriam surgido.
Isso o que se v de imediato. Se estamos, porm, treinados
para poder ver mais alm, ver as conseqncias secundrias,
alm daqueles que so diretamente beneficiados por um projeto
governamental, ver outros, os que passam a ser indiretamente
afetados, o quadro que se apresenta diferente. verdade que
determinado grupo de construtores recebe mais ocupao, o que
no ocorreria, no fosse a ponte. Esta, porm, deve ser paga
com os impostos, pois todo dinheiro gasto tem que ser tirado dos
contribuintes. Se a ponte custa dez milhes de dlares, os
contribuintes perdero dez milhes. Ser-lhes- tirada a mesma
importncia que, no fosse a construo, seria despendida em
coisas de que necessitavam mais.
Portanto, para cada emprego pblico, criado pelo projeto da
ponte, fica destrudo, em algum lugar, um emprego particular.
Podemos observar os operrios empregados na construo da
ponte. Podemos observ-los no trabalho. O argumento por parte
do governo, de proporcionar emprego, torna-se vvido e,
provavelmente, convincente para a maioria das pessoas. H,
entretanto, outras coisas que no vemos porque, infelizmente,
no se permitiu que surgissem. So os empregos destrudos pelos
dez milhes de dlares tirados dos contribuintes. Quando muito,
tudo o que aconteceu foi uma transferncia de empregos por causa
de um projeto. Mais operrios para a construo da ponte;
menos operrios para a indstria automobilstica, menos tcnicos
de rdio, menos empregados para fbricas de artigos de
vesturio e para as fazendas.
Chegamos, ento, ao segundo argumento. A ponte existe. ,
suponhamos, uma ponte realmente bonita. Surgiu graas magia
dos gastos governamentais. Que teria acontecido se os
obstrucionistas e os reacionrios tivessem imposto sua vontade?
No teria havido a ponte. O pas se teria tornado mais pobre.
Nisso, os responsveis pelo dinheiro pblico, outra vez, levam
a melhor na discusso com todos aqueles que no sabem ver,
alm do alcance imediato de seus olhos. Podem ver a ponte. Mas,
se tiverem aprendido a perceber as conseqncias indiretas da
mesma maneira que as diretas, podem, mais uma vez, ver, com
os olhos da imaginao, possibilidades que nunca chegaro a
existir. Podem ver casas no construdas, automveis, rdios,
vestidos e palets no fabricados, e talvez alimentos no
cultivados nem vendidos. Ver esses elementos que no foram
criados requer certa imaginao, que nem todo mundo possui.
Podemos, talvez, imaginar imediatamente esses objetos no-
existentes, mas no podemos mant-los diante de nosso esprito,
do mesmo modo com que podemos manter a ponte que
atravessamos todos os dias, quando vamos para o trabalho.
Aconteceu que, simplesmente, foi criada uma coisa em vez de
outras.
2
O mesmo raciocnio aplica-se, naturalmente, a qualquer
outra espcie de obras pblicas. Aplica-se tambm, por exemplo,
construo, com fundos pblicos, de habitaes para pessoas
de baixa renda. O que acontece que o dinheiro arrancado,
por meio de impostos, de famlias de renda mais elevada (e,
talvez, at de famlias de renda menor), para for-las a financiar
famlias selecionadas, de renda inferior, capacitando-as a viverem
em melhores moradias, pelo mesmo aluguel anterior ou por
aluguel ainda mais baixo.
No pretendo esmiuar aqui todos os prs e contras na
construo de moradias com dinheiros pblicos. Interessa-me
apenas assinalar o erro de dois dos argumentos mais
freqentemente apresentados a favor desse tipo de construo.
Um, o de que ela "cria empregos"; o outro, que ela cria
riquezas, que, sem isso, no teriam sido produzidas. Ambos os
argumentos so falsos, uma vez que no levam em considerao
o que se perde pela tributao. A tributao para construo de
moradias, com fundos pblicos, destri tantos empregos em
outras atividades, quanto cria na de construo. Resulta em no
se construrem casas particulares, em no se fabricarem
mquinas de lavar roupa e refrigeradores e na falta de
inumerveis outras mercadorias e servios.
E nada disso respondido pela espcie de resposta que
assinala, por exemplo, o fato de a construo de moradias com
dinheiros pblicos no precisar ser financiada por uma quantia a
ser paga de uma s vez, mas apenas por meio de subsdios
anuais. Significa isso, simplesmente, que o custo passa a ser
distribudo por muitos anos, em vez de concentrar-se num s.
Significa, tambm, que o que se tira dos contribuintes
distribudo por muitos anos, em vez de concentrar-se num s.
Tais detalhes tcnicos so irrelevantes para o ponto principal.
A grande vantagem psicolgica a favor da construo de
moradias com dinheiros pblicos est em verem-se homens
trabalhando, enquanto esto sendo construdas as casas, e que
estas so vistas depois de terminadas. Passam a ser habitadas e
os moradores, orgulhosamente, mostram as dependncias aos
amigos. No se vem os empregos destrudos pelos impostos
destinados s moradias, nem os bens e servios que deixaram de
ser feitos. Exige um esforo concentrado do pensamento, e um
novo esforo cada vez que se vem as casas e seus felizes
moradores, imaginar a riqueza que em vez disso no foi criada.
de surpreender que os defensores da construo de moradias
com dinheiros pblicos no tivessem considerado esse ponto, que
se lhes levada ao conhecimento, tacham-no de pura
imaginao, de simples objees tericas, ao mesmo tempo em
que realam as moradias pblicas existentes. Isso faz lembrar
um personagem de Saint Joan, de Bernard Shaw, que, ao lhe
falarem sobre a teoria de Pitgoras, segundo a qual a terra
redonda e gira em torno do sol, respondeu: "Que consumado
idiota! No podia ver isso com os prprios olhos?"
Devemos aplicar o mesmo raciocnio, mais uma vez, aos
grandes projetos, como o de Tennessee Valley Authority. Ali,
simplesmente pelo tamanho, o perigo da iluso de tica maior
que nunca. Ali est uma gigantesca represa, um formidvel arco
de ao e concreto "maior que qualquer outro empreendimento
que o capital privado pudesse ter construdo", o fetiche dos
fotgrafos, o paraso dos socialistas, o smbolo mais
freqentemente usado dos milagres da construo, propriedade
e operao pblicas. Ali esto gigantescos geradores e usinas de
fora. Ali est toda uma regio, diz-se, elevada para o mais alto
nvel econmico, atraindo fbricas e indstrias que, de outro
modo, no teriam existido. E tudo apresentado, nos panegricos
de seus partidrios, como ganho econmico lquido, sem
contrapartidas.
No precisamos, aqui, entrar no mrito do TVA nem no de
projetos pblicos semelhantes. Desta vez, entretanto,
necessitamos de especial esforo de imaginao, de que poucas
pessoas so capazes, para ver o lado devedor da razo. Se os
impostos, arrecadados de pessoas e companhias, so aplicados
em determinada regio do pas, por que motivo causaria
surpresa, por que deveria ser considerado milagre que essa
regio se tenha tornado relativamente mais rica? Outras regies
do pas, deveramos lembrar-nos, se encontram, ento,
relativamente mais pobres. Aquele empreendimento to grande
que "o capital privado no teria podido realizar", foi, na verdade,
realizado pelo capital privado pelo capital expropriado
mediante imposto (ou, se o dinheiro foi tomado como
emprstimo, acabar sendo expropriado tambm com impostos).
Precisaremos, novamente, fazer um esforo de imaginao para
vermos as usinas de fora e as habitaes particulares, as
mquinas de escrever e os aparelhos de televiso, que no se
permitiu viessem a surgir, porque o dinheiro que se arrancara do
povo, em todo o pas, fora empregado na construo da
fotognica Represa de Norris.
3
Escolhi, propositadamente, os mais favorveis exemplos de
projetos de dispndios pblicos isto , os que so mais
freqente e ardentemente aconselhados pelos agentes
governamentais e mais altamente considerados pelo pblico. No
falei das centenas de projetos frvolos que, invariavelmente,
aparecem logo que o objetivo principal "dar empregos" e "pr
gente a trabalhar". Isso porque, conforme vimos, a utilidade do
prprio projeto torna-se, inevitavelmente, considerao
secundria. Alm disso, quanto mais extravagante a obra, quanto
mais dispendioso o trabalho, quanto maior o custo da mo-de-
obra, tanto melhor para o objetivo de proporcionar mais
empregos. Sob tais circunstncias, altamente improvvel que os
projetos inventados pelos burocratas proporcionem o mesmo
aumento lquido riqueza e ao bem-estar, por dlar gasto, como
teria sido proporcionado pelos prprios contribuintes se,
individualmente, lhes tivessem permitido comprar ou fazer o que
eles mesmos desejassem em vez de serem forados a entregar
parte das suas poupanas ao Estado.
CAPTULO V
Os impostos desencorajam a produo
Existe, ainda, outro fator que torna improvvel que a riqueza
criada pelos dispndios governamentais seja completamente
compensada pela riqueza destruda pelos impostos lanados para
pagar tais dispndios. No , como tantas vezes se supe, simples
questo de tirar algo do bolso direito da nao para coloc-lo no
esquerdo. Os rgos governamentais dizem-nos, por exemplo,
que, se o rendimento nacional de US$1,500 bilhes, os
impostos do governo, ento, de US$360 bilhes por ano, somente
24% da renda nacional estavam sendo transferidos de fins
particulares para fins pblicos. Isso falar como se o pas fosse
uma entidade da mesma espcie de uma grande companhia com
recursos em comum, e como se tudo que estivesse envolvido
fosse simples transao contbil. Os rgos governamentais
esquecem-se de que esto tirando dinheiro de A a fim de o
pagarem a B. Ou, ento, sabem disso perfeitamente, mas, ao
mesmo tempo em que discorrem largamente sobre todos os
benefcios do processo para B, e sobre todas as coisas
maravilhosas que ele ter e que no teria, se o dinheiro no lhe
houvesse sido transferido, esquecem-se dos efeitos da transao
sobre A. B olhado e A esquecido.
Em nossa sociedade moderna, a porcentagem do imposto
sobre a renda arrecadado nunca igual para todo mundo. A
grande carga desse imposto recai sobre pequena porcentagem do
rendimento da nao; e este imposto deve ser suplementado por
outros de outra espcie. Esses impostos, inevitavelmente, afetam
a ao e os incentivos daqueles dos quais so cobrados. Quando
uma grande empresa perde 100 centavos de cada dlar, ele
perde, e somente lhe permitem conservar 60 centavos de cada
dlar que ganha, e quando no pode compensar os anos de
prejuzos com os anos de lucros, ou no pode faz-lo
adequadamente, sua poltica fica afetada. A companhia no
expande as operaes ou expande somente aquelas que podem
ser atendidas com um mnimo de risco. As pessoas que
reconhecem essa situao vem-se impedidas de iniciar novos
empreendimentos. Assim, antigos empregadores no mais
empregam ou no empregam tantos quantos talvez
empregassem; e outros resolvem no mais ser empregadores.
Maquinaria aperfeioada e fbricas mais bem equipadas passam
a surgir muito mais lentamente, dada essa situao. O resultado,
a longo prazo, afinal, verem-se os consumidores impedidos de
conseguir produtos melhores e mais baratos, e no haver
melhoria nos salrios.
H efeito semelhante, quando os rendimentos pessoais so
tributados em 50, 60 e 70%. As pessoas comeam a perguntar-
se por que devem trabalhar seis, oito ou nove meses do ano todo
para o governo e somente seis, quatro ou trs meses para si e
suas famlias. Se perdem o dlar inteiro, quando perdem, e
somente podem conservar apenas uma frao dele quando
ganham, acham tolice assumir riscos com seu capital. Alm disso,
o capital disponvel para os riscos diminui consideravelmente.
Vai sendo arrebatado pelos tributos antes que possa
acumular-se. Em sntese, o capital para prover novos empregos
particulares fica em primeiro lugar impedido de surgir, e a parte
que realmente surge no encontra estmulo para criao de
novos empreendimentos. Os rgos do governo criam o problema
do desemprego que afirmam solucionar. Certa soma de impostos
, na verdade, indispensvel para o desempenho de funes
governamentais essenciais. Impostos razoveis para esse objetivo
no prejudicam muito a produo. A espcie de servios
governamentais prestados, ento, em retribuio e que, entre
outras coisas, protege a prpria produo mais que uma
compensao para isso. Mas quanto maior a porcentagem da
renda do povo arrancada, por meio de impostos, tanto maiores
os empecilhos produo e aos empregos de entidades
particulares. Quando o gravame do imposto vai alm de uma
importncia suportvel, torna-se insolvel o problema de criar
impostos que no desencorajem e desorganizem a produo.
CAPTULO VI
O crdito desvia a produo
Tanto o "encorajamento" do governo aos negcios, quanto sua
hostilidade deve, s vezes, ser temido. Este suposto
encorajamento quase sempre assume a forma de concesso
direta de crditos governamentais ou de garantia de emprstimos
particulares.
A questo do crdito governamental pode, s vezes, ser
complicada, porque envolve a possibilidade de inflao.
Deixaremos para um captulo posterior a anlise dos efeitos dos
vrios tipos de inflao. Aqui, a bem da simplicidade, vamos
admitir que o crdito, sobre o qual estamos debatendo, seja no-
inflacionrio. A inflao, conforme veremos mais tarde,
conquanto complique a anlise, no fundo no muda as
conseqncias das normas discutidas.
A proposta mais frequente dessa espcie, no Congresso
norte-americano, a de concesso de mais crdito para os
fazendeiros. Segundo o ponto de vista da maioria dos membros
do Congresso, os fazendeiros no esto, realmente, conseguindo
suficiente crdito. O crdito, fornecido por companhias
hipotecrias particulares, companhias de seguro ou bancos
rurais, nunca "adequado". O Congresso est sempre
encontrando novas falhas, que no so preenchidas pelas
instituies creditcias existentes, no importando quantas delas j
tenham sido criadas. Os fazendeiros podem ter suficiente crdito
a longo ou a curto prazo, mas em compensao no tm
suficiente crdito "intermedirio" ora as taxas de juros so
demasiado altas, ora se queixam de que os emprstimos privados
so concedidos somente a fazendeiros ricos e bem aparelhados.
O Legislativo vai, ento, criando sucessivamente novas instituies
de financiamento e novos tipos de emprstimos agrcolas.
A f em toda essa poltica, vamos ver adiante, advm de dois
atos de impreviso. Um, encarar a questo apenas do ponto de
vista dos fazendeiros, que tomam dinheiro emprestado. O outro,
est em pensar somente na primeira parte da transao.
Ora, aos olhos de pessoas honestas todos os emprstimos
tm, afinal, que ser pagos. Todo crdito dvida. As propostas
para aumento do volume do crdito, portanto, representam
simplesmente outro nome para propostas do aumento da carga
das dvidas. Iriam parecer menos atraentes se a elas,
habitualmente, se referisse pelo segundo nome em vez de pelo
primeiro.
No precisamos discutir aqui os emprstimos normais que
so feitos aos fazendeiros, por intermdio de fontes privadas.
Consistem eles em hipotecas, em crditos para pagamento a
prestaes, destinados aquisio de automveis, refrigeradores,
aparelhos de TV, tratores e outras mquinas agrcolas, e em
emprstimos bancrios, com os quais o fazendeiro possa ir
vivendo at fazer a colheita, colocar a produo no mercado e
pag-los. inteno nossa ocupar-nos aqui s com os
emprstimos a fazendeiros, quer feitos diretamente por algum
rgo governamental, quer por este garantidos.
Tais emprstimos so de dois principais tipos. Um o
destinado a capacitar o fazendeiro a conservar sua produo fora
do mercado. o tipo de emprstimo especialmente danoso*;
ser, porm, mais conveniente consider-lo mais adiante, quando
chegarmos questo do controle de mercadorias por parte do
governo. O outro o empregado para proporcionar capital para
o fazendeiro, muitas vezes, poder estabelecer-se
comercialmente, capacitando-o a comprar a prpria fazenda,
uma mula ou um trator, ou todos os trs.
primeira vista, as alegaes para esse tipo de emprstimo
podem parecer muito fortes. Considere-se uma famlia pobre, ou
seja, sem qualquer meio de subsistncia. Ser crueldade e
desperdcio deix-la sob assistncia econmica do governo.
Adquira-se ento uma fazenda para ela; arranje-se para que se
estabelea comercialmente e que seus membros tornem-se
cidados produtivos e respeitveis; faa-se com que possam
contribuir para o aumento da produo nacional e pagar o
emprstimo, aps haverem produzido. Ou, ento, consideremos
um fazendeiro que esteja mourejando com mtodos primitivos de
produo, por no dispor de capital para adquirir um trator.
Empreste-se-lhe dinheiro para comprar um. Permitindo-se,
assim, que aumente sua produtividade, ele poder resgatar o
emprstimo com o acrscimo do rendimento de suas colheitas.
Desse modo, no s o enriqueceremos e o reergueremos, como
enriqueceremos tambm toda a comunidade, com o aumento da
produo. E o emprstimo conclui o argumento custar
menos ao governo e aos contribuintes, porque ser
"autoliquidvel".
Ora, eis, na realidade, o que acontece todos os dias em uma
instituio de crdito privado. Se um homem deseja comprar uma
fazenda e tem, digamos, apenas metade ou uma tera parte do
dinheiro correspondente ao custo, um vizinho ou um banco
empresta-lhe o dinheiro restante, mediante hipoteca da fazenda.
Se deseja comprar um trator, o prprio fabricante ou uma
empresa financiadora lhe permitir adquiri-lo, mediante
pagamento da tera parte do preo de compra, devendo o
restante ser pago em prestaes obtidas com a poupana, que o
prprio trator ajudou a conseguir.
H, entretanto, decisiva diferena entre os emprstimos
fornecidos por particulares e os fornecidos por um rgo
governamental. Todo emprestador particular arrisca seus
prprios fundos. ( verdade que o banqueiro arrisca fundos de
outros que lhe foram confiados; mas, se perder o dinheiro, ter
de compensar a perda com seus prprios fundos ou, ento, ser
obrigado a abandonar o negcio.) Quando algum pe em risco
seus prprios recursos, comumente cuidadoso em suas
investigaes, para determinar a adequao do ativo empenhado,
a perspiccia comercial e honestidade do tomador do
emprstimo.
Se o governo operasse com este mesmo rigor, no haveria de
fato bom argumento para sua entrada nesse campo. Por que
fazer precisamente o que os rgos particulares costumam
fazer? O governo, entretanto, quase invariavelmente, opera
observando normas diferentes. Todo o argumento para entrar
nesse negcio de conceder crdito prende-se, realmente, ao fato
de que far emprstimos a pessoas que no poderiam consegui-
los de entidades particulares. Isso , simplesmente, outra
maneira de dizer que os rgos governamentais assumiro riscos
com o dinheiro de outras pessoas (os contribuintes?); riscos que
os emprestadores particulares no assumiriam com seu prprio
dinheiro. Defensores dessa poltica reconhecem, s vezes, que a
porcentagem de perdas mais alta nos emprstimos
governamentais, que nos efetuados por particulares. Afirmam,
porm, que isso ser compensado pelo aumento da produo,
trazido pelos tomadores de emprstimos, que os resgatam, e,
mesmo, pela maioria dos que deixam de resgat-los.
Esse argumento parecer plausvel somente enquanto
concentrarmos a ateno em determinados tomadores de
emprstimos, aos quais o governo fornece os fundos, e
esquecermos as pessoas, s quais seu plano priva de dinheiro. O
que, na realidade, est sendo emprestado no dinheiro, que
apenas meio de intercmbio, mas capital. (J anunciei ao leitor
que deixaremos para tratar, mais adiante, das complicaes que
uma expanso inflacionria de crdito traz consigo.) O que
realmente est sendo emprestado digamos a fazenda ou
o prprio trator. Ora, o nmero de fazendas existentes
limitado, assim como a produo de tratores (admitindo-se,
especialmente, que um excedente econmico de tratores no
seja produzido simplesmente, custa de outras mercadorias). A
fazenda ou o trator, que esto sendo emprestados a A, no
podem ser emprestados a B. A verdadeira questo prende-se,
portanto, ao seguinte: se A ou B quem obter a fazenda.
Isto nos leva a comparar os mritos de A e B e a saber com
quanto cada um deles contribui, ou quanto capaz de contribuir
para a produo.
Digamos que A fosse o homem que obteria a fazenda, se o
governo no interviesse. O banqueiro local ou seus vizinhos
conhecem-no, bem como a seus antecedentes. Desejam
encontrar um emprego para seus fundos. Sabem que bom
fazendeiro e homem honesto, que cumpre sempre a palavra
dada. Consideram-no bom risco. Talvez ele j tenha, por meio de
sua operosidade, frugalidade e previso, acumulado dinheiro
suficiente para pagar a quarta parte do preo da fazenda.
Emprestam-lhe as trs quartas partes restantes e ele adquire a
fazenda.
Corre uma idia estranha, mantida por todo financista
extravagante, que crdito algo que o banqueiro d a um
homem. Crdito, no entanto, algo que o homem j possui.
Tem-no, talvez, porque j possui um ativo negocivel de valor
monetrio, maior que o emprstimo que est solicitando. Ou o
tem, porque seu carter e seus antecedentes o conquistaram.
Leva-o consigo ao banco. Essa a razo porque o banqueiro lhe
faz o emprstimo. Este no lhe est dando algo por coisa alguma.
Est seguro de que ser pago. Est simplesmente trocando uma
forma mais lquida de ativo ou crdito por uma forma menos
lquida. s vezes, comete um erro, e, nesse caso, no s o
banqueiro quem sofre, mas toda a comunidade, pois os valores
que se supunha seriam produzidos pelo tomador do emprstimo
no foram produzidos e, com isso, desperdiaram-se os
recursos.
Agora, digamos que o banqueiro conceda o emprstimo de A,
que tem crdito. O governo, porm, entra no mercado financeiro
com caridosa disposio de esprito porque, conforme vimos, est
preocupado com B. B no pode conseguir uma hipoteca ou outro
emprstimo junto a capitalistas privados, porque no tem crdito
com eles. No dispe de poupanas, no consta de seu registro
ter sido bom fazendeiro e talvez esteja na ocasio, sob assistncia
governamental. Por que, indagam os defensores dos crditos
governamentais, no o transformar num membro da sociedade,
til e produtivo, concedendo-Ihe crdito suficiente para adquirir
um stio e uma mula, ou um trator, e estabelecer-se
comercialmente?
Talvez, em determinados casos individuais, essa medida d
certo. Mas bvio que, em geral, as pessoas escolhidas, segundo
esses padres governamentais oferecero riscos muito maiores
que as escolhidas, segundo os padres de entidades privadas.
Perder-se- mais dinheiro ao conceder tais emprstimos. Haver,
entre elas, maior porcentagem de falncias, menor eficincia,
maior desperdcio de recursos. Alm disso, pessoas que recebem
crdito governamental obtero suas fazendas e tratores custa
de outras, que teriam sido beneficiadas pelo crdito privado.
Como B consegue uma fazenda, A ficar privado de ter uma. A
talvez seja forado a desistir de uma, ou porque as taxas de juros
subiram, como resultado das operaes do governo, ou porque,
em virtude dessas operaes, os preos das fazendas subiram,
ou porque no existe outra fazenda nas vizinhanas. Em todo
caso, o resultado lquido das operaes de crdito do governo no
foi aumentar a importncia da riqueza produzida pela
comunidade, mas reduzi-la, pois o efetivo capital disponvel (que
na verdade constitudo de fazendas, tratores etc.) foi colocado
em mos de devedores menos eficientes, em vez de ser colocado
em mos de pessoas mais eficientes e dignas de confiana.
2
O caso torna-se ainda mais claro se passarmos das fazendas
para outras formas de negcio. Prope-se, frequentemente, que
o governo assuma os riscos "demasiado grandes para a indstria
privada".** Significa isso que se deve permitir aos burocratas
assumirem riscos com o dinheiro dos contribuintes; riscos que
ningum est disposto a assumir com o seu.
Tal poltica acarretaria males de muitas espcies. Acarretaria
o favoritismo: pela concesso de emprstimos a amigos, ou em
paga de subornos. Levaria, inevitavelmente, a escndalos.
Provocaria recriminaes, sempre que o dinheiro dos
contribuintes fosse despendido com empresas que falissem.
Aumentaria a exigncia de uma poltica socialista: pois, perguntar-
se-ia muito justamente, se o governo vai arcar com os riscos, por
que no receber tambm os lucros? Que justificativa pode haver,
de fato, para solicitar aos contribuintes que assumam os riscos,
ao mesmo tempo em que se permite aos capitalistas particulares
que conservem os lucros? (Isto, no entanto, precisamente o que
j fazemos, no caso de emprstimos do governo a fazendeiros
"sem recursos", conforme veremos mais adiante.)
Deixemos de lado, porm, por enquanto, todos esses males,
e concentremo-nos em apenas uma das conseqncias dos
emprstimos desse tipo. A conseqncia est em que eles
desperdiaro capital e reduziro a produo. Lanaro o capital
disponvel em projetos ruins ou, pelo menos, duvidosos. Lan-lo-
o em mos de pessoas menos competentes ou menos dignas de
confiana que aquelas que, de outro modo, poderiam t-lo
obtido, pois a quantidade de capital efetivo em qualquer
momento (que se distingue dos smbolos monetrios sados de
uma impressora) limitada. O que colocamos nas mos de B no
pode ser colocado nas mos de A.
H pessoas que desejam empregar capital prprio. So,
porm, cautelosas. Desejam receb-lo de volta. A maioria dos
concessores de crdito, portanto, investiga meticulosamente
qualquer proposta, antes de nela arriscar seu prprio dinheiro.
Pesam as perspectivas de lucro, contra as possibilidades de
perda. Podem, s vezes, errar. Mas, por diversas razes,
provavelmente cometero menor nmero de erros que as
instituies governamentais de crdito. Em primeiro lugar, o
dinheiro delas ou foi-lhes confiado voluntariamente. No caso de
emprstimos feitos pelo governo, o dinheiro de outras pessoas
e foi-lhes tirado, independentemente do desejo pessoal, por meio
de impostos. O capital privado ser investido somente onde se
espera, com certeza, seja amortizado e sejam pagos os juros.
Isso sinal de que se espera que as pessoas, s quais o dinheiro
foi emprestado, produziro, para o mercado, mercadorias que o
pblico realmente deseja. O dinheiro do governo, por outro lado,
provavelmente ser emprestado para algum propsito vago e
geral, como "criar emprego"; e quanto mais ineficiente for a obra
isto , quanto maior o volume de empregos que ela requer em
relao ao valor do produto tanto mais provvel ser que o
investimento seja altamente considerado.
Os capitalistas particulares, alm disso, so selecionados por
uma prova cruel do mercado. Se cometerem erros graves,
perdero seu dinheiro e no tero mais capital para emprestar.
Somente se forem coroados de xito no passado, tero mais
capital para emprestar no futuro. Assim, os capitalistas
particulares (salvo proporo relativamente pequena dos que
tenham obtido fundos por meio de herana) so rigidamente
selecionados por um processo de sobrevivncia dos mais aptos.
Os credores governamentais, por outro lado, ou so os que
foram aprovados nos concursos para o exerccio de cargos
pblicos, e sabem como responder a perguntas hipotticas, ou
so os que podem oferecer as mais plausveis razes para
conceder emprstimos e as mais plausveis explicaes de que
no lhes coube culpa, se houve malogro nos emprstimos que
concederam. Permanece, entretanto, o resultado lquido: nos
emprstimos de particulares, utilizam-se recursos e capitais
existentes muito melhor que nos emprstimos do governo. Os
emprstimos governamentais desperdiaro muito mais capital e
recursos que os de particulares. Em suma: os emprstimos
governamentais, comparados aos privados, reduziro a produo,
no a aumentaro.
A proposta de emprstimos governamentais a indivduos ou
projetos particulares, em sntese, v B e se esquece de A. V as
pessoas em cujas mos colocado o capital, ignora as que, de
outro modo, o teriam recebido. V o projeto para o qual se
concede o capital e no considera os projetos para os quais no
existiu capital. V o lucro imediato de um grupo, omite as perdas
de outros grupos e a perda lquida da comunidade como um
todo.
mais um exemplo da falcia de ver apenas um determinado
interesse a curto prazo, e esquecer o interesse geral, a longo
prazo.
3
Observamos, no incio deste captulo, que se deve temer a
"ajuda" governamental aos negcios tanto quanto sua hostilidade.
Aplica-se isso tanto aos subsdios, quanto aos emprstimos. O
governo jamais empresta ou concede algo s empresas que delas
no retire. Ouvem-se muitas vezes "new dealers", e outros
partidrios do estatismo, vangloriarem-se da maneira pela qual o
governo americano "amparou os negcios", em 1932, e depois, com
a Reconstruction Finance Corporation, a Home Owners Loan Corporation
e outros rgos governamentais, em 1932 e mais tarde.
Acontece, porm, que o governo no pode conceder auxlio
financeiro a empresas sem que, antes ou depois, o tire. Todos os
fundos do governo advm de impostos. Mesmo o muito alardeado
"crdito do governo" apia-se na suposio de que os
emprstimos sero finalmente liquidados com o produto lquido
dos impostos. Quando o governo concede emprstimos ou
subsdios s empresas, o que ele faz tributar as empresas
privadas bem-sucedidas, a fim de amparar as mal sucedidas. Sob
certas circunstncias de emergncia, poder haver para isso
argumentos plausveis, cujos mritos no precisamos discutir aqui.
Mas, a longo prazo, isso no se afigura como proposio
compensadora, encarada do ponto de vista do pas como um
todo. E a experincia tem demonstrado que no .
* A traduo da frase foi alterada. (Nota de reviso).
** A traduo da frase foi alterada. (Nota de reviso).
CAPTULO VII
A maldio da maquinaria
Entre as mais viveis de todas as iluses econmicas est a
crena de que a mquina, na realidade, cria desemprego.
Destruda mil vezes, tem ressurgido sempre das prprias cinzas
com a mesma firmeza e o mesmo vigor. Sempre que h
prolongado desemprego em massa, a mquina que,
novamente, leva a culpa. Essa falcia ainda a base de muitas
manifestaes de sindicatos. O pblico tolera tais manifestaes
porque acredita que, no fundo, eles tm razo, ou sente-se
demasiado confuso para ver com justeza por que esto errados.
A crena de que as mquinas causam desemprego, quando
mantida com alguma consistncia lgica, conduz a ridculas
concluses. Devemos estar causando tanto desemprego com o
aperfeioamento tecnolgico de hoje em dia, quanto o homem
primitivo deve ter comeado a causar com os primeiros esforos
feitos no sentido de poupar, para si, trabalho e suor inteis.
Para no irmos muito longe, consideremos The Wealth of
Nations, de Adam Smith, livro publicado em 1776. O primeiro
captulo dessa notvel obra intitula-se "Da diviso do trabalho", e
na segunda pgina desse primeiro captulo o autor conta que um
operrio, no familiarizado com o uso da mquina utilizada numa
fbrica de alfinetes, "dificilmente faria um alfinete por dia e,
certamente, no poderia fazer vinte", mas poderia, com o uso
dessa mquina, fazer 4.800 por dia. Assim, j ao tempo de Adam
Smith que lstima! a mquina havia posto fora de trabalho
240 a 4.800 operrios fabricantes de alfinetes para cada um que
permanecesse trabalhando. Na indstria de alfinetes j havia, se
por causa das mquinas os homens ficassem sem trabalho,
99,98% de desemprego. Poderia haver situao mais negra que
esta?
A situao podia tornar-se mais negra, pois a Revoluo
Industrial estava apenas na infncia. Consideremos alguns dos
incidentes e aspectos dessa revoluo. Vejamos, por exemplo, o
que aconteceu na indstria de meias. Ao serem introduzidas
novas mquinas de meias, foram elas destrudas pelos operrios
manufatureiros (mais de 1.000 numa nica desordem),
incendiaram-se casas, os inventores foram ameaados de morte
e obrigados a fugir, e a ordem somente foi restabelecida depois
de chamados os militares e presos ou enforcados os cabeas das
desordens.
Ora, importante ter em mente que, enquanto os
desordeiros estavam pensando em seu futuro imediato ou,
mesmo, em seu futuro mais remoto, sua oposio mquina era
racional, pois William Felkin, em History of the Machine Wrought
Hosiery Manufactures (1867), conta-nos (embora sua declarao no
parea plausvel) que a maior parte dos 50.000 teceles de meias
inglesas e suas famlias no ficaram totalmente livres da fome e
da misria, causadas pela introduo da mquina, durante os
quarenta anos seguintes. Mas quanto crena dos desordeiros,
cuja maioria estava indubitavelmente imbuda de que a mquina
estava substituindo permanentemente os homens, era errada,
pois antes do fim do sculo XIX a indstria de meias estava
empregando pelo menos cem homens para cada um dos que
empregara em comeos daquele sculo.
Arkwright inventou, em 1760, sua mquina de tecer algodo.
Calculava-se haver na Inglaterra, a esse tempo, 5.200 fiandeiros
usando rocas de fiar e 2.700 teceles, ao todo, 7.900 pessoas
empregadas na produo de tecidos de algodo. Houve oposio
inveno de Arkwright, sob a alegao de que ela ameaava a
subsistncia dos operrios, e essa oposio teve que ser
dominada pela fora. Entretanto, em 1787 vinte e sete anos
depois do aparecimento da inveno uma investigao
parlamentar mostrou que o nmero de pessoas que estava
trabalhando em fiao e tecelagem de algodo havia subido de
7.900 para 320.000: um aumento de 4.400%.
Se o leitor consultar Recent Economic Changes, livro de David A.
Wells, publicado em 1889, encontrar passagens que, excetuadas
as datas e as cifras absolutas apresentadas, poderiam ter sido
escritas por nossos tecnfobos de hoje. Permita-me o leitor citar
algumas:
Durante o decnio de 1870 a 1880, inclusive, a marinha
mercante britnica aumentou seu movimento para cerca de
22.000.000 de toneladas, s em matria de carregamentos
para o exterior e descargas; (...) entretanto, o nmero de
homens empregados na realizao desse grande movimento
diminuiu em 1880, comparado ao de 1870, para cerca de
3.000 (2.990, exatamente). Que motivou tal diminuio? A
introduo de mquinas de iar a vapor e elevadores de gros
e cereais nos cais e nas docas, o emprego de fora a vapor
etc.(...)
Em 1873, o ao de Bessemer, na Inglaterra, cujo preo
no fora aumentado pelas tarifas protecionistas, era de
US$80 a tonelada; em 1866 era fabricado com lucro e
vendido na mesma regio, por menos de US$20 a tonelada.
Ao mesmo tempo, a capacidade de produo anual de um
conversor Bessemer aumentara quatro vezes sem que se
aumentasse o preo da mo-de-obra utilizada; esta, pelo
contrrio, diminuiu (...)
A potncia, que j estava sendo produzida pelas mquinas
a vapor existentes no mundo, e em operao no ano de
1887, foi calculada pelo Departamento de Estatstica, em
Berlim, como equivalente de 200.000.000 de cavalos,
representando aproximadamente a de 1.000.000.000 de
homens; ou, pelo menos, trs vezes a populao obreira da
terra. (...)
Pensar-se-ia que a ltima cifra citada obrigasse Mr. Wells a
fazer uma pausa e meditar por que ainda restava algum emprego
no mundo em 1889; ele, porm, concluiu simplesmente, com
discreto pessimismo, que: "sob tais circunstncias, a
superproduo industrial (...) poder tornar-se crnica".
Na depresso de 1932, comeou-se novamente a lanar
mquina a culpa pelo desemprego. A teoria de um grupo que se
intitulava os Tecnocratas espalhou-se, em poucos meses, pelo
pas, como um incndio numa floresta. No vou enfastiar o leitor
com um recital de cifras fantsticas, apresentadas por esse
grupo, ou corrigi-las, para mostrar que fatos eram os
verdadeiros. Basta dizer que os Tecnocratas retornaram ao erro,
em toda a sua pureza, de que a mquina substitua
permanentemente o homem exceto que, em sua ignorncia,
apresentaram esse erro como descoberta nova e revolucionria.
Era, nada mais nada menos, outra ilustrao do aforismo de
Santayana, segundo o qual os que no se lembram do passado
esto condenados a repeti-lo.
O ridculo finalmente liquidou os Tecnocratas, mas sua
doutrina, que os precedera, permanece. Reflete-se em centenas
de regulamentos de sindicatos e na prtica de "obrigar a dar
emprego"; e esses regulamentos e normas so tolerados e,
mesmo, aprovados em virtude da confuso que, a esse respeito,
paira sobre o esprito do pblico.
Prestando declaraes em nome do Departamento de Justia
dos Estados Unidos perante a Temporary National Economic Commitee
(mais conhecida como TNEC) em maro de 1941, Corwin Edwards
citou inmeros exemplos de tais prticas. O sindicato dos
eletricistas, da cidade de Nova York, foi acusado de recusar-se a
instalar equipamento eltrico fabricado fora do Estado de Nova
York, a menos que o equipamento fosse desmontado e
novamente montado no local em que deveria ser instalado. Em
Houston, Texas, mestres-encanadores e o sindicato dos
encanadores concordaram em que canos pr-fabricados para
instalao seriam instalados pelos membros do sindicato somente
se a rosca de uma das extremidades do cano fosse cortada, para
que se pudesse acrescentar uma nova, no local da instalao.
Vrios ramos do sindicato dos pintores impuseram restries ao
uso de revlveres-pulverizadores, restries, em muitos casos,
apenas para "obrigar a dar emprego", ao exigirem a aplicao da
tinta com pincel, processo mais vagaroso. Um ramo do sindicato
dos condutores de veculos exigia que todo caminho, que
entrasse na rea metropolitana de Nova York, tivesse um
motorista local, ao lado do motorista j empregado. Em vrias
cidades, o sindicato dos eletricistas exigia que, se qualquer luz ou
fora temporria tivesse que ser usada numa construo, devia
ser mantida na obra um eletricista com tempo integral, ao qual
no seria permitido realizar qualquer trabalho de eletricidade.
Esse regulamento, segundo Mr. Edwards: "implica, muitas vezes,
contratar um homem que passa o dia lendo ou jogando pacincia,
no fazendo coisa alguma a no ser manobrar a chave no
comeo e no fim do dia".
Poder-se-ia prosseguir citando tais prticas de obrigar a dar
emprego em muitos outros setores. Na indstria ferroviria, os
sindicatos insistem em que se empreguem foguistas em tipos de
locomotivas, que deles no necessitam. Nos teatros, sindicatos
insistem no emprego de trocadores de cenrios, mesmo
tratando-se de peas nas quais no se usam cenrios. O sindicato
dos msicos exige que se empreguem msicos ou orquestras
inteiras em muitos casos em que somente so necessrios discos
e vitrolas.
Em 1961 no havia sinal de que a falcia houvesse
desaparecido. No apenas os lderes sindicais, mas funcionrios
do governo, falavam solenemente da "automao" como a
principal causa do desemprego. A automao foi debatida como
se fosse alguma coisa inteiramente nova no mundo. Na verdade,
foi apenas um novo nome para o progresso tecnolgico contnuo e
outros avanos em equipamentos de economia de trabalho.
2
Mas, mesmo hoje, a oposio a mecanismos de economia de
trabalho no fica apenas entre leigos em economia. Por volta de
1970, apareceu um livro de um autor que at recebeu o Prmio
Nobel em economia. Seu livro opunha-se introduo de
mquinas que economizam mo-de-obra nos pases
subdesenvolvidos, tendo em vista que elas "reduzem a demanda
de mo-de-obra"!
1
A concluso lgica disso seria que o meio de
gerar o maior nmero de empregos tornar todo trabalho to
ineficiente e improdutivo quanto possvel. Isto significa que os
revoltosos ingleses de Luddite, que no incio do sculo XIX
destruram mquinas de tecer meias, teares de mquina a vapor
e mquinas de tosquear, apesar de tudo, estavam fazendo a
coisa certa.
Cifras e cifras poderiam ser acumuladas para mostrarem
quo errados estavam os tecnfobos do passado. De nada,
porm, adiantaria, a menos que compreendssemos por que
estavam errados, pois estatsticas e histrias so inteis em
economia, salvo se vm acompanhadas de compreenso dedutiva
bsica dos fatos o que, neste caso, significa compreenso da
razo por que tiveramque ocorrer as consequncias do passado
com a introduo da mquina e de outros elementos na
economia de mo-de-obra.
Por outro lado, afirmaro os tecnfobos (como de fato
afirmam quando se lhes assinala que as profecias de seus
predecessores se mostraram absurdas): "Tudo isso poderia muito
bem ser certo no passado; mas as condies atuais so
fundamentalmente diferentes; no podemos de forma alguma,
agora, admitir o desenvolvimento de qualquer outra mquina que
venha poupar mo-de-obra." A Sra. Eleanor Roosevelt, alis,
escreveu numa coluna de jornal sindicalizado, em 19 de setembro
de 1945: "Chegamos, hoje, a um ponto em que os processos
para economizar mo-de-obra s so bons quando no deixam o
operrio sem seu emprego."
Se, de fato, fosse verdade que a introduo da mquina que
poupa mo-de-obra uma permanente causa do crescente
desemprego e da misria, as concluses lgicas que se tirariam
seriam revolucionrias, no s no campo tcnico, mas tambm
no nosso conceito de civilizao. No s teramos que considerar
calamidade todo progresso tcnico, como teramos que
considerar com igual horror todo progresso tcnico passado.
Todos os dias, cada um de ns, segundo sua prpria capacidade,
empenha-se em reduzir o esforo exigido para consecuo de
determinado resultado. Cada um de ns procura economizar seu
trabalho, economizar os meios necessrios para atingir seus fins.
Todo empregador, pequeno ou grande, procura, constantemente,
conseguir seus resultados de maneira mais econmica e mais
eficiente, isto , poupando trabalho. Todo trabalhador inteligente
procura reduzir o esforo necessrio realizao da tarefa que
lhe atribuda. Os mais ambiciosos procuram, incansavelmente,
aumentar os resultados que podem conseguir num determinado
nmero de horas. Os tecnfobos, se fossem lgicos e coerentes,
teriam que deixar de lado todo esse progresso e engenho, no s
como inteis, mas tambm como prejudiciais. Por que devem ser
transportadas mercadorias por estradas de ferro, de Nova York
a Chicago, se poderamos empregar um nmero
consideravelmente maior de homens que carregassem todas elas
nos ombros?
Teorias falsas como essa no tm consistncia lgica; mas
prejudicam bastante, s pelo fato de serem sustentadas.
Procuremos, por exemplo, ver exatamente o que acontece,
quando se introduzem aperfeioamentos tcnicos e mquinas que
economizam mo-de-obra. Os detalhes variaro em cada caso,
dependendo das condies particulares que prevalecem em cada
indstria ou perodo. Admitamos, porm, um exemplo que
envolve as principais possibilidades.
Suponhamos que um fabricante de roupas venha a saber da
existncia de uma mquina capaz de fazer sobretudos para
homens e mulheres, pela metade da fora trabalho que antes
empregava. Instala a mquina e despede metade de seu
operariado.
Isso, primeira vista, parece evidente perda de emprego.
Mas a prpria mquina exigiu trabalho para ser construda; de
sorte que, em compensao, foram criados empregos que, de
outro modo, no existiriam. O fabricante, porm, somente
adotar a mquina se ela fizer melhores roupas com metade da
mo-de-obra, ou a mesma espcie de roupas por menor custo.
Se admitirmos esse segundo ponto, no poderemos admitir que a
quantidade de mo-de-obra para construo da mquina seja to
grande, em termos de folha de pagamento, quanto a quantidade
de mo-de-obra que o fabricante de roupas espera, afinal,
economizar, adotando a mquina; de outro modo no haveria
economia e o fabricante de roupas no a teria adotado.
Tem-se ainda, portanto, que levar em conta, uma perda
lquida de emprego. Mas devemos, pelo menos, lembrar a real
possibilidade de que o primeiro efeito da introduo da maquinaria
poupadora de trabalho pode ser, em ltima instncia, o de
aumentar o emprego, porque, geralmente, s a longo prazo que
o fabricante de roupas espera economizar dinheiro ao adotar a
mquina; poder levar vrios anos at que a mquina "seja paga
por si mesma".
Depois que a mquina tiver produzido economia suficiente
para compensar seu custo, o fabricante de roupas ter mais
lucro que antes. (Admitiremos que ele apenas venda suas roupas
pelo mesmo preo dos concorrentes e no faa esforo algum
para vender mais barato que eles.) A essa altura, pode parecer
que a mo-de-obra tenha sofrido perda lquida de emprego, ao
passo que somente o fabricante, o capitalista, quem tenha
ganho. Mas precisamente desse lucro extra que devem vir os
subseqentes ganhos sociais. O fabricante estar usando esse
lucro extra, em pelo menos, um destes trs caminhos e,
possivelmente, usar parte dele em todos trs: 1) usar o lucro
extra na expanso de suas operaes, comprando outras
mquinas para confeccionar maior nmero de casacos; ou 2)
investir o lucro extra em alguma outra indstria; ou 3)
despender o lucro extra aumentando seu prprio consumo. Em
qualquer uma das trs direes estar aumentando o emprego.
Em outras palavras: o fabricante, como resultado de sua
economia, tem lucros que antes no tinha. Todo dlar, que
economizou em salrios diretos com os antigos operrios, tem
agora que pagar, em salrios indiretos, ou aos que fabricam a
nova mquina ou a operrios de outra indstria ou aos
construtores de uma nova casa ou pelo automvel que comprar
para si ou pelas jias e casacos de pele que adquirir para a
esposa. Em qualquer caso (a menos que seja um simples
amealhador), proporcionar, indiretamente, tantos empregos
quantos os que deixou de proporcionar diretamente.
A questo, entretanto, no termina aqui. Se esse fabricante
empreendedor, comparado com seus competidores, faz grandes
economias, comear a expandir suas operaes, a expensas
deles, ou eles tambm comearo a comprar mquinas.
Novamente, mais trabalho ser dado aos fabricantes destas. Mas
a concorrncia e a produo comearo, ento, a forar a baixa
do preo dos sobretudos. Dentro em breve no mais haver
lucros to grandes para aqueles que adotam as novas mquinas.
A taxa de lucro dos fabricantes que as empregam comea a cair,
ao mesmo tempo em que os fabricantes, que ainda no as
adotaram, talvez no obtenham lucro algum. As poupanas, em
outras palavras, comearo a passar para os compradores de
sobretudo os consumidores.
Como, porm, os sobretudos so agora mais baratos, maior
nmero de pessoas passa a compr-los. Significa isso que,
embora seja menor o nmero de pessoas necessrias para a
fabricao da mesma quantidade anterior de sobretudos, maior
nmero destes feito agora. Se a demanda de sobretudos for o
que os economistas denominam "elstica" isto , se uma queda
no preo faz com que maior quantidade de dinheiro seja agora
despendida em sobretudos ento, maior nmero de operrios
pode ser empregado na fabricao de sobretudos que antes da
introduo das novas mquinas. J vimos como isso na verdade
aconteceu, historicamente, com as meias e com outros tecidos.
Mas o novo emprego no depende da elasticidade da
demanda de determinada mercadoria. Suponhamos que, embora
o preo dos sobretudos sofra um corte de quase 50% um
preo antigo de, digamos, US$150 cai para US$100 , no se
venda um nico sobretudo adicional. O resultado seria que,
enquanto os consumidores estivessem bem providos de novos
sobretudos, tanto quanto antes, cada comprador teria agora
US$50 deixados de lado, o que antes no se verificava.
Despender, portanto, esses US$50 em outra coisa,
proporcionando, assim, aumento de empregos em outros ramos.
Em sntese: bem pesado tudo, as mquinas, os
aperfeioamentos tecnolgicos, a automao, as economias e a
eficincia no deixam os homens sem trabalho.
3
claro que nem todas as invenes e descobertas so
mquinas para "economizar mo-de-obra". Algumas delas, como
os instrumentos de preciso, o nilon, a lucite, a madeira
compensada e plsticos de toda espcie, simplesmente melhoram
a qualidade dos produtos. Outras, como o telefone ou o avio,
realizam operaes que a mo-de-obra direta no poderia
realizar. Outras, ainda, do origem a objetos e servios tais como
o raio X, os rdios, aparelhos de TV, de ar-refrigerado e
computadores que, de outro modo, nem sequer existiriam. No
exemplo precedente, entretanto, consideramos precisamente a
espcie de mquina que tem sido objeto especial da tecnofobia
moderna.
possvel, naturalmente, ir mais longe com o argumento de
que as mquinas no deixam os homens desempregados. Alega-
se, s vezes, que elas criam, por exemplo, mais empregos que,
de outra forma, no teriam existido. Em certas condies isso
talvez seja verdade. Em determinados ramos de negcios elas podero
criar um nmero consideravelmente maior de emprego. As cifras
do sculo XVIII, relativas s indstrias txteis, oferecem tpico
exemplo. Seus correlatos modernos no se apresentam menos
surpreendentes. Em 1910, 140.000 pessoas estavam
empregadas, nos Estados Unidos, na indstria automobilstica
recentemente criada. Em 1920, com o aperfeioamento e com a
reduo do custo do produto, a indstria empregava 250.000
pessoas. Em 1930, continuando o aperfeioamento e a reduo
do custo, o nmero de empregados na indstria era de 380.000.
Em 1973 subiu para 941.000. Por volta de 1973, 514.000 pessoas
estavam empregadas na fabricao de aeronaves e peas de
aeronaves e outras 393.000 na indstria de componentes
eletrnicos. E o mesmo ocorreu em cada uma das novas
indstrias que, sucessivamente, se criaram, medida que se
aperfeioavam as invenes, e se reduzia o custo dos produtos.
Pode-se tambm dizer, com absoluto bom senso, que as
mquinas aumentaram consideravelmente o nmero de
empregos. A populao do mundo, hoje em dia, quatro vezes
maior que a de meados do sculo XVIII, antes de a Revoluo
Industrial estar em plena marcha. Pode-se dizer que a mquina
deu origem a esse aumento da populao, pois sem as mquinas
o mundo no teria podido sustent-la. Pode-se dizer, portanto,
que trs em quatro pessoas devem mquina no s o emprego,
como tambm, a prpria vida.
Entretanto, preconceito pensar que a funo ou o resultado
da mquina seja basicamente criar empregos. Seu verdadeiro
objetivo aumentar a produo, elevar o padro de vida e o bem-
estar econmico. No fcil empregar todo mundo, mesmo (ou
especialmente) na mais primitiva economia. Pleno emprego
emprego integral, demorado e que requer esforo uma
caracterstica, precisamente, das naes industrialmente mais
atrasadas. Onde ainda existir pleno emprego, novas mquinas,
invenes e descobertas no podem at haver tempo para
aumento da populao proporcionar mais empregos.
Provavelmente traro mais desemprego (desta vez estou falando
de desemprego voluntrio e no involuntrio), j que as pessoas
podem agora trabalhar menor nmero de horas, enquanto as
crianas e as pessoas de idade avanada no mais trabalharo.
O que as mquinas fazem, repetindo, causar aumento da
produo e melhoria do padro de vida. Podem faz-lo de duas
maneiras, qualquer que seja: tornando as mercadorias mais
baratas para os consumidores (como em nosso exemplo dos
sobretudos) ou proporcionando aumento de salrios em razo do
aumento da produtividade dos operrios. Em outras palavras: ou
aumentam os salrios ou, reduzindo os preos, aumentam os
bens e servios que esses mesmos salrios podero comprar. s
vezes fazem as duas coisas. O que de fato acontece depende, em
grande parte, da poltica monetria seguida no pas. Mas, seja
como for, as mquinas, invenes e descobertas aumentam o
salrio real.
4
necessrio uma advertncia antes de passarmos a outro
assunto. O grande mrito dos economistas clssicos foi,
precisamente, procurarem conseqncias secundrias,
preocuparem-se com os efeitos de determinada poltica
econmica ou o desenvolvimento a longo prazo e com a
comunidade como um todo. Mas tambm tiveram seus defeitos,
quando, raciocinando a longo prazo e em termos amplos, muitas
vezes se esqueceram de considerar os fatos a curto prazo e em
mbito estreito. Estavam, quase sempre, inclinados a minimizar
ou esquecer completamente os efeitos imediatos do
desenvolvimento em grupos particulares. Vimos, por exemplo,
que muitos dos operrios ingleses das fbricas de meias
sofreram verdadeira tragdia com a introduo de novas
mquinas de tecer, uma das primeiras invenes da Revoluo
Industrial.
Mas tais fatos e sua contrapartida moderna tm levado alguns
autores ao extremo oposto, ao considerarem somente os efeitos
imediatos sobre certos grupos. Joe Smith perde o emprego em
razo da introduo de alguma nova mquina. "Fiquem de olho
em Joe Smith" insistem esses autores. "No o percam de
vista." Mas o que ento se comea a fazer ficar de olho somente
em Joe Smith, e esquecer Tom Jones, que acabara de obter um
novo emprego, na fabricao da nova mquina, e de Ted Brown,
que arranjou emprego como seu operador, assim como de Daisy
Miller, que pode agora comprar um casaco pela metade do preo
que costumava pagar. E, por pensar-se somente em Joe Smith,
termina-se defendendo uma poltica reacionria e sem sentido.
Sim, devemos manter Joe Smith sob nossas vistas. Perdeu o
emprego por causa da nova mquina. Talvez possa conseguir logo
outro, at melhor. Mas talvez tenha dedicado muitos anos de sua
vida para obter o aperfeioamento de uma habilidade
especializada para a qual o mercado no encontra mais qualquer
utilidade. Perdeu o investimento em si mesmo, em sua antiga
habilidade, do mesmo modo que seu antigo patro talvez tenha
perdido seu investimento em mquinas antigas ou em processos
que, subitamente, se tornaram obsoletos. Era um operrio
especializado, e seu salrio era o salrio pago a operrios
especializados. Tornou-se agora, da noite para o dia, novamente,
um operrio no especializado e, no momento, s pode esperar
salrio de trabalhador comum, pois sua capacidade especial no
mais necessria. No podemos e no devemos esquecer-nos de
Joe Smith. A tragdia dele uma das tragdias pessoais que,
conforme veremos, podem ocorrer em quase todo progresso
industrial e econmico.
Perguntar precisamente qual a atitude a tomar em relao a
Joe Smith se devemos deixar que ele faa sua prpria
adaptao, se devemos indeniz-lo, compens-lo pelo
desemprego ou ampar-lo ou trein-lo, a expensas do governo,
para conseguir novo emprego seria levar-nos para alm do
ponto que, aqui, estamos procurando exemplificar. A lio
fundamental est em que devemos tentar ver todas as principais
conseqncias de qualquer poltica ou desenvolvimento econmico
os efeitos imediatos em grupos especiais e, tambm, os efeitos
a longo prazo em todos os grupos.
Se dedicamos considervel espao a esse problema porque
nossas concluses a respeito de novas mquinas, invenes e
descobertas sobre o desemprego, produo e bem-estar so
cruciais. Se estamos errados no tocante a esses problemas,
outras coisas h, na economia, sobre as quais provavelmente
estamos certos.
1
Gunnar Myrdal, The Challenge of World Poverty (New York:
Pantheon Books, 1970), pp. 400-01 e passim.
CAPTULO VIII
Esquemas de difuso do trabalho
Referi-me a vrias prticas de sindicatos operrios para
obrigarem a dar e "amolecer" o trabalho. Tais prticas, e a
tolerncia do pblico para com elas, originam-se da mesma
falcia fundamental que o temor pelas mquinas. a crena de
que um processo mais eficiente de produo destri empregos, e
em seu corolrio natural de que um processo menos eficiente os
cria.
Aliada a essa falcia est a crena de que existe apenas uma
quantidade fixa de trabalho a ser feito no mundo e que, se no
podemos aument-lo, inventando processos mais embaraosos
para a produo, podemos, pelo menos, pensar nos meios de
difundi-lo pelo maior nmero possvel de pessoas.
Esse erro est subjacente s pequenas subdivises da mo-
de-obra nas quais os sindicatos operrios insistem. No setor de
construes, nas grandes cidades, a subdiviso notria. No se
permite que assentadores de tijolos usem pedras numa chamin:
isso trabalho especial de pedreiros. Um eletricista no pode
arrancar uma tbua para fazer uma ligao eltrica e coloc-la
novamente no lugar: tarefa especial de carpinteiros, mesmo
que seja trabalho muito simples. Um encanador no tira nem
repe no lugar um ladrilho, ao consertar um vazamento num
chuveiro: tarefa de um ladrilheiro.
Furiosas greves de "jurisdio" so travadas entre sindicatos,
pelo direito exclusivo de exercer certas tarefas limtrofes entre
profisses. Num relatrio recentemente preparado, para a
Comisso da Procuradoria Geral sobre a Conduta Administrativa,
pelas ferrovias americanas, estas apresentaram inmeros
exemplos sobre os quais o Conselho de Ajustamento das
Ferrovias Nacionais havia decidido que cada operao distinta, na
estrada de ferro, por menor que seja, tal como falar ao telefone
ou pregar ou despregar um cravo, funo exclusiva de
determinada classe de empregados, de tal modo que, se o
empregado de outra classe, no decurso de suas obrigaes
regulares, executar tais operaes, no s lhe dever ser pago o
salrio extra de um dia por faz-las, mas tambm aos membros
da classe, no convocados ou desempregados, devero ser pagos
os salrios de um dia por no terem sido chamados para
execut-las.
verdade que algumas pessoas se beneficiam, a expensas
das demais, com essa pequenina e arbitrria subdiviso da mo-
de-obra, contanto que isso acontea apenas no caso delas. Mas
aqueles que a apoiam como prtica geral no percebem que isso
eleva sempre o custo da produo e tem como resultado, no final
das contas, menos trabalho efetuado e menor produo de bens.
O dono da casa, forado a empregar dois homens para fazerem
o trabalho de um, na verdade est empregando mais um
homem. Com isso, porm, ficou com menos dinheiro para gastar
com alguma coisa que permitiria empregar mais algum. Como
seu banheiro foi reparado pelo dobro do preo que teria custado
o servio, resolve no comprar o novo suter que desejava. A
"mo-de-obra" no se encontra, assim, em melhor situao,
porque o emprego de um dia de um ladrilheiro desnecessrio
significa o desemprego de um dia de um tecelo ou de um
operador de mquina. O dono de casa, entretanto, encontra-se
em pior situao. Em vez de ter um chuveiro consertado e um
suter, tem o chuveiro e nenhum suter. E se contarmos o
suter como parte da riqueza nacional, ficar o pas com falta de
um suter. Isso simboliza o resultado lquido do esforo de fazer
trabalho extra, atravs de arbitrria subdiviso da mo-de-obra.
H, entretanto, outros esquemas para "difundir o trabalho",
quase sempre apresentados pelos porta-vozes de sindicatos e
legisladores. O mais frequente a proposta para abreviar a
semana de trabalho, geralmente por meio de lei. A crena de
que isso "difundiria o trabalho" e "daria mais empregos" foi uma
das principais razes subjacentes incluso do dispositivo da Lei
Federal sobre Salrio-Hora, que instituiu penalidade por horas
extras. A legislao anterior dos Estados Unidos, que proibiu o
emprego de mulheres ou menores por mais, digamos, de
quarenta e oito horas semanais, baseava-se na convico de que
maior nmero de horas prejudicava a sade e a moral. Parte
dessa lei baseava-se na crena de que maior nmero de horas de
trabalho prejudicava a eficincia. Mas o dispositivo da lei federal,
segundo o qual um empregador deve pagar ao operrio 50% de
prmio acima de seu salrio regular, por todas as horas que
trabalhou acima de quarenta em qualquer semana, no se
baseava, primariamente, na crena de que quarenta e cinco
horas por semana, digamos, era prejudicial quer sade, quer
eficincia. Foi includo, em parte, na esperana de elevar o
rendimento semanal do operrio e, em parte, na esperana de
que, desencorajando o patro de empregar algum regularmente
por mais de quarenta horas por semana, a lei o foraria, assim,
a empregar mais operrios. Ao tempo em que escrevo este livro,
existem muitos esquemas para "evitar desemprego", decretando
uma semana de trinta horas de trabalho ou uma semana de
quatro dias.
Qual o verdadeiro efeito de tais planos, se levados a cabo por
sindicatos ou pela legislao? O problema ser esclarecido, se
considerarmos dois casos. O primeiro, reduzir a semana de
trabalho-padro de quarenta horas para trinta, sem qualquer
mudana do salrio-hora. O segundo, reduzir a semana de
trabalho de quarenta para trinta horas, mas com suficiente
aumento do pagamento do salrio-hora, a fim de manter o
mesmo salrio semanal para os operrios j empregados.
Consideremos o primeiro caso. Admitamos que a semana de
trabalho seja reduzida de quarenta horas para trinta, sem
modificao no salrio-hora. Se houver substancial desemprego,
quando esse plano for posto em execuo, o plano
proporcionar, sem dvida, empregos adicionais. No podemos
supor que proporcione suficiente nmero de empregos adicionais,
embora mantenha a mesma folha de pagamento e o mesmo
nmero de homens-hora, como anteriormente, a menos que
faamos suposies improvveis de que, em cada indstria, haja
exatamente a mesma porcentagem de desemprego e que os
novos homens e mulheres empregados no so, em mdia,
menos eficientes em suas tarefas especiais, que os que j
estavam empregados. Mas admitamos tais suposies. Admitamos
que haja o nmero certo de operrios adicionais de cada ofcio e
que os novos empregados no elevam o custo da produo. Qual
ser o resultado de reduzir a semana de trabalho de quarenta
horas para trinta (sem qualquer aumento no pagamento do
salrio-hora)?
Embora maior nmero de operrios sejam empregados, cada
um estar trabalhando menor nmero de horas e no haver,
portanto, nenhum aumento lquido em homens-hora. No
provvel que haja significativo aumento na produo. A folha de
pagamento total e "o poder aquisitivo" no sero maiores. Tudo o
que ter acontecido, mesmo sob as mais favorveis hipteses
(que dificilmente se concretizariam) que os operrios
anteriormente empregados subsidiaro, com efeito, os que
estavam anteriormente desempregados. Pois, a fim de que novos
empregados recebam, individualmente, trs quartas partes de
tantos dlares por semana, tanto quanto os antigos costumavam
receber, estes ltimos agora recebero, individualmente, apenas
trs quartos do salrio semanal que anteriormente recebiam.
verdade que os antigos operrios trabalharo, ento, menor
nmero de horas; mas essa compra de mais lazer, a alto preo,
presumivelmente no ser uma deciso que tivessem tomado em
benefcio prprio: sacrifcio que fizeram para proporcionar
empregos a outrem.
Os lderes dos sindicatos trabalhistas, que exigem semanas
mais curtas, a fim de "difundir o trabalho", geralmente
reconhecem esse ponto, mas, apesar disso, apresentam a
proposta sob uma forma em que suposto que todos tenham o
direito de comer seu pedao do bolo. Reduza-se a semana de
trabalho de quarenta horas para trinta, dizem-nos, a fim de
proporcionar mais empregos, mas compense-se a semana mais
curta aumentando de 33,33% o salrio-hora. Os operrios
empregados, dizem, estavam anteriormente ganhando a mdia
de US$226 por semana de quarenta horas; a fim de que possam
ainda ganhar US$226, trabalhando apenas trinta horas por
semana, deve-se aumentar o salrio-hora para uma mdia de
mais de US$7.53.*
Quais seriam as consequncias de tal plano? A primeira e
mais bvia seria elevar o custo da produo. Se admitirmos que
os trabalhadores, quando anteriormente trabalhavam 40 horas,
estavam ganhando menos do que o nvel dos custos de produo,
tornando possveis os preos e os lucros, poderiam ento ter um
aumento do salrio-hora, semreduo da jornada de trabalho.
Por outras palavras, poderiam ter trabalhado o mesmo nmero
de horas e recebido seu rendimento semanal total aumentado de
umtero, em vez de receber, apenas, como acontece sob a nova
semana de trinta horas, o mesmo rendimento semanal anterior.
Se, porm, pela semana de quarenta horas, os operrios j
estavam recebendo um salrio to elevado quanto o nvel dos
custos de produo e preos tornavam possvel (e o prprio
desemprego, que esto procurando eliminar, talvez seja sinal de
que j estavam recebendo ainda mais que isso), ento o aumento
no custo de produo, como resultado do aumento de 33,33% do
salrio-hora, ser muito maior que a atual situao de preos,
produo e custo pode suportar.
O resultado desse ndice mais alto de salrio ser, portanto,
muito maior desemprego do que antes. As firmas menos
eficientes sero eliminadas e os operrios menos eficientes
perdero o emprego. A produo ficar reduzida em todos os
setores. Custo de produo mais elevado e ofertas mais escassas
tendero a elevar os preos, de sorte que os operrios
compraro menos com os mesmos salrios; por outro lado, o
aumento do desemprego diminuir a demanda e, com isso,
tender a baixar os preos. O que finalmente acontecer aos
preos das mercadorias depender da poltica monetria ento
seguida. Porm, se for posta em prtica uma poltica de inflao
monetria que possibilite a elevao dos preos, a fim de que se
possa pagar maior salrio-hora, ser isso apenas um meio
disfarado de reduzir o salrio real, e assim voltar, em termos da
quantidade de mercadorias que possam ser compradas, ao
mesmo salrio real anterior. O resultado seria, ento, o mesmo,
como se a semana de trabalho houvesse sido reduzida, sem
aumento do salrio-hora. E os resultados disso j foram
discutidos.
Os esquemas de "difuso do trabalho", em resumo, apiam-
se na mesma espcie de iluso por ns j considerada. As
pessoas que os defendem pensam apenas no emprego que eles
proporcionariam a determinadas pessoas ou grupos; no chegam
a considerar qual seria o efeito completo sobre todo mundo.
Os esquemas de "difuso do trabalho" apiam-se, tambm,
conforme comeamos a assinalar, na falsa idia de que h uma
quantidade fixa de trabalho a ser feito. No poderia haver maior
falcia que essa. No h limite quantidade de trabalho a ser
feito, enquanto qualquer necessidade ou desejo humanos, que o
trabalho possa preencher, permanecerem insatisfeitos. Numa
economia moderna de intercmbio, maior quantidade de
trabalho ser realizada quando preos, custos e salrios
guardarem entre si melhores relaes. Consideraremos, mais
adiante, que relaes so essas.
* A traduo da frase foi alterada. (Nota de reviso).
CAPTULO IX
A disperso de tropas e burocratas
Quando, depois de cada grande guerra, feita a
desmobilizao das foras armadas, existe sempre o grande
receio de que no haja nmero suficiente de empregos para os
componentes dessas foras que, em conseqncia, ficaro
desempregados. verdade que, quando milhes de homens so
desmobilizados subitamente, talvez demande tempo para que a
indstria privada os reabsorva, se bem que, no passado, tenha
sido realmente extraordinria a rapidez com que isso se realizou.
O receio do desemprego surge porque as pessoas encaram o
processo somente sob um nico aspecto.
Vem soldados desmobilizados entrarem no mercado da
mo-de-obra. Onde est o "poder aquisitivo" para empreg-los?
Se admitirmos que o oramento pblico est sendo equilibrado, a
resposta ser simples. O governo cessar de sustentar os
soldados. Mas aos contribuintes ser permitido reter os fundos
que anteriormente lhes eram tomados para manter os soldados.
E os contribuintes tero, assim, fundos adicionais para comprar
bens adicionais. Em outras palavras, a demanda dos civis
aumentar e dar emprego nova fora de trabalho
representada pelos soldados.
Se os soldados foram sustentados por um oramento no-
equilibrado isto , por emprstimos feitos pelo governo e
outras formas de financiamento do dficit , o caso um tanto
diferente. Isso, porm, suscita questo diferente:
consideraremos os efeitos de financiar o dficit num captulo
posterior. Basta reconhecer que financiar o dficit irrelevante
para o caso que foi assinalado, pois, se admitirmos que h
vantagem num dficit oramentrio, ento precisamente esse
mesmo dficit oramentrio poderia ser mantido, como antes,
reduzindo-se simplesmente os impostos da importncia
anteriormente despendida na manuteno do exerccio de tempo
de guerra.
A desmobilizao, entretanto, no nos deixar
economicamente onde estvamos antes da mobilizao. Os
soldados, anteriormente sustentados pelos civis, no se tornaro
simplesmente civis, sustentados por outros civis. Tornar-se-o
civis, que se sustentaro a si mesmos. Se admitirmos, por outro
lado, que os homens, que tivessem ficado retidos nas foras
armadas, no mais seriam necessrios para a defesa, ento sua
reteno teria sido mero desperdcio. Teriam ficado improdutivos.
Os contribuintes nada teriam recebido por sustent-los. Mas,
agora, entregam-lhes essa parte de seus fundos como
concidados civis, em paga de bens ou servios equivalentes. A
produo nacional total, a riqueza de todos, torna-se maior.
2
O mesmo raciocnio aplica-se aos funcionrios civis do
governo, sempre que so mantidos em nmero excessivo e no
executam, razoavelmente, servios para a comunidade
equivalentes remunerao que percebem. No entanto, sempre
que se faz qualquer esforo para reduzir o nmero de
funcionrios desnecessrios, certa a grita que se levanta,
afirmando que esse ato "deflacionrio". Gostaria voc de
eliminar o "poder aquisitivo" desses funcionrios? Desejaria
prejudicar os proprietrios e negociantes que dependem desse
poder aquisitivo? Voc estaria simplesmente mutilando o
"rendimento nacional" e auxiliando a causar ou intensificar uma
depresso.
Mais uma vez a falcia resulta do fato de serem encarados os
efeitos deste ato somente sobre os funcionrios demitidos e
sobre determinados negociantes que deles dependem. Mais uma
vez nos esquecemos de que, se esses burocratas no forem
mantidos nos cargos, ser permitido aos contribuintes conservar
o dinheiro que, anteriormente, lhes fora tirado para sustentar os
funcionrios. Novamente nos esquecemos de que o rendimento e
o poder aquisitivo dos contribuintes se elevam da mesma forma
que os dos antigos funcionrios decaem. Se determinados
negociantes, que antigamente vendiam a esses burocratas,
perdem o negcio, outros negociantes, em outra parte, chegaro
a ganhar pelo menos o mesmo. Washington ser menos prspera
e pode, talvez, sustentar poucas lojas; outras cidades, porm,
podem sustentar maior nmero delas.
Mais uma vez, porm, a questo no termina a. O pas no
s se sentir melhor sem os funcionrios suprfluos, do que se
os tivesse mantido, como ficar em melhores condies, pois os
funcionrios precisaro procurar empregos particulares ou
estabelecer-se por conta prpria. E o poder aquisitivo dos
contribuintes, assim acrescido, conforme notamos no caso dos
soldados, encorajar isto. Mas os funcionrios s podero
trabalhar em empregos privados, se oferecerem servios
equivalentes a quem os empregar ou, melhor, aos fregueses
dos empregadores que lhes derem emprego. Em vez de serem
parasitas, tornam-se homens e mulheres produtivos.
Devo insistir novamente que, em tudo isso, no me estou
referindo aos funcionrios pblicos cujos servios so realmente
necessrios. Policiais, bombeiros, lixeiros, funcionrios do servio
sanitrio, juzes, legisladores e diretores de reparties executam
servios produtivos to importantes, quanto os de qualquer
pessoa na indstria privada. Tornam possvel indstria privada
funcionar numa atmosfera de lei, ordem, liberdade e paz. Sua
justificao est, porm, na utilidade dos respectivos servios. No
est no "poder aquisitivo" que possuem, pelo fato de constarem
das folhas de pagamento dos servios pblicos.
Esse argumento do "poder aquisitivo" , quando seriamente
considerado, fantstico. Pode tambm aplicar-se a um
extorsionrio ou a um ladro que o assalte. Depois que lhe tira o
dinheiro, fica com maior poder aquisitivo. Com ele sustenta
bares, restaurantes, boates, alfaiates, e, talvez, operrios da
indstria automobilstica. Para cada empregado, porm, que ele
sustenta, com suas despesas, voc, ao gastar menos, sustentar
menor nmero de trabalhadores, porque ter menos dinheiro
para gastar. D-se o mesmo com os contribuintes: eles tornam
possvel um emprego a menos para cada emprego mantido pelo
dispndio dos funcionrios pblicos. Quando seu dinheiro
tomado por um ladro, voc nada recebe em troca. Quando seu
dinheiro tomado por meio de impostos para sustentar
burocratas desnecessrios, existe, precisamente, a mesma
situao. Temos sorte, realmente, se os burocratas
desnecessrios forem simples mandries indolentes. Hoje em dia
mais provvel que sejam reformadores enrgicos atarefados
em desencorajar e desorganizar a produo.
Quando no podemos encontrar um argumento melhor para
a manuteno de qualquer grupo de funcionrios, que o de
manter o poder aquisitivo deles, sinal de que chegou o
momento de nos desembaraarmos deles.
CAPTULO X
O fetiche do pleno emprego
O objetivo econmico de qualquer nao, como de qualquer
indivduo, obter os melhores resultados com um mnimo de
esforo. Todo progresso econmico da humanidade consiste em
obter maior produo com o mesmo trabalho. por essa razo
que os homens comearam a colocar cargas no lombo das mulas,
em vez de coloc-las nas prprias costas; que inventaram a roda
e o vago, a estrada de ferro e o caminho. por essa razo
que usaram seu engenho para desenvolver cerca de cem mil
invenes para poupar trabalho.
Tudo isso to elementar que sentiramos vergonha em diz-
lo, se no fosse freqentemente esquecido por aqueles que esto
fabricando e fazendo circular novos slogans. Traduzido em termos
nacionais, esse primeiro princpio significa que nosso verdadeiro
objetivo maximizar a produo. Fazendo isto, o pleno emprego
isto , a ausncia de ociosidade involuntria torna-se
subproduto necessrio. Mas a produo o fim e o emprego,
meramente o meio. No podemos, continuamente, ter a mais
completa produo sem pleno emprego. Mas podemos, muito
facilmente, ter pleno emprego sem plena produo.
As tribos primitivas vivem nuas, miseravelmente alimentadas e
abrigadas, mas no sofrem o desemprego. A China e a ndia so
incomparavelmente mais pobres que ns, mas o principal mal de
que sofrem so os mtodos primitivos de produo (ambos, causa
e conseqncia da falta de capital), no o desemprego. Nada
mais fcil que conseguir o pleno emprego, desde que esteja
divorciado do objetivo de produo plena e considerado, em si,
como um fim. Hitler proporcionou pleno emprego, graas a um
gigantesco programa armamentista. A guerra proporcionou pleno
emprego a todas as naes nela envolvidas. O trabalho escravo,
na Alemanha, teve pleno emprego. Prises e levas de forados,
acorrentados uns aos outros, tm pleno emprego. A coero
pode proporcionar, sempre, pleno emprego.
Nossos legisladores, no entanto, no apresentam no
Congresso projetos de leis para Produo Plena e sim para Pleno
Emprego. As prprias comisses de homens de negcios
recomendam "uma Comisso Presidencial para Pleno Emprego",
no para Produo Plena, ou mesmo para Emprego e Produo
Plenos. Em toda parte constri-se o meio para o fim, e o prprio
fim esquecido.
Discutem-se salrios e emprego, como se eles no tivessem
relao alguma com a produtividade e a produo. Na suposio
de que haja uma s quantidade fixa de trabalho a ser feito, a
concluso a que se chega que uma semana de trinta horas
proporcionar mais empregos e, portanto, ser prefervel a uma
semana de quarenta horas. Tolera-se, confusamente, uma
centena de processos de sindicatos trabalhistas que visam obrigar
a dar trabalho. Quando um Petrillo ameaa pr fora de atividade
uma estao radiofnica, a menos que empregue o dobro de
msicos de que necessita, apoiado por parte do pblico,
porque, afinal de contas, est apenas procurando criar
empregos. Quando havia a WPA*, considerava-se sinal de gnio
dos administradores pensar em projetos que empregassem o
maior nmero de homens em relao ao valor do trabalho
realizado em outras palavras, nos quais a mo-de-obra fosse
menos eficiente.
Seria muito melhor, se essa fosse a alternativa o que no
: ter o mximo de produo, com parte da populao
sustentada na ociosidade atravs de franca assistncia, em vez de
proporcionar "pleno emprego", atravs de tantas formas de
desemprego disfarado, que a produo fica desorganizada. O
progresso da civilizao tem significado reduo de emprego, no
seu aumento. porque os Estados Unidos se tornaram cada vez
mais ricos como nao, que puderam praticamente eliminar o
trabalho de crianas, eliminar a necessidade de trabalho para a
maioria das pessoas de idade e tornar desnecessrio que milhes
de mulheres procurassem empregos. Uma proporo da
populao dos Estados Unidos muito menor que, digamos, a da
China ou da Rssia que precisa trabalhar. A verdadeira questo
no se haver muitos milhes de empregos nos Estados Unidos
daqui a dez anos, porm quanto deveremos produzir e qual ser,
em consequncia, nosso padro de vida. O problema de
distribuio, com o qual toda a energia despendida hoje, ser,
afinal de contas, mais facilmente resolvido, quanto maior
produo tivermos para distribuir.
Podemos esclarecer nosso pensamento se colocarmos nossa
principal nfase no lugar em que deve estar na poltica que
maximizar a produo.
* Works Progress Administration (Administrao do Progresso de
Trabalho), (N. do T.)
CAPTULO XI
Quem "protegido" pelas tarifas?
Uma simples exposio da poltica econmica dos governos,
em todo o mundo, de causar desespero a qualquer pessoa que
estuda seriamente economia. Que pode adiantar, pergunta,
talvez, discutir aprimoramentos e progressos da teoria
econmica, quando o pensamento do povo e as polticas efetivas
dos governos, em tudo que se ligue s relaes internacionais,
por certo ainda no alcanaram Adam Smith? Pois as tarifas e a
poltica comercial, de hoje em dia, no s so to ms, quanto as
dos sculos XVII e XVIII, como incomparavelmente piores. As
razes, quer verdadeiras, quer alegadas para essas tarifas e
outras barreiras comerciais, so as mesmas.
Desde que apareceu, h um sculo e trs quartos, The Wealth
of Nations, o livre cambismo tem sido discutido milhares de vezes,
mas talvez nunca com mais direta simplicidade e fora do que
naquela obra. Em geral, Smith apoiava sua tese numa proposio
fundamental: "Em todo pas, sempre e deve ser do interesse da
grande massa do povo comprar tudo que deseja daqueles que
vendam mais barato." "Esta afirmao to evidente"
continuou Smith "que parece ridculo dar-se ao trabalho de
prov-la; nem seria jamais suscitada no houvesse o sofisma de
negociantes e fabricantes interessados, que confundem o senso
comum da humanidade."
Sob outro ponto de vista, considerava-se o livre cambismo um
aspecto da especializao da mo-de-obra:
mxima de todo chefe de famlia prudente jamais
tentar fabricar em casa o que lhe custar mais fabricar do
que comprar. O alfaiate no procura fabricar seus sapatos;
adquire-os do sapateiro. Este no procura fazer sua roupa;
emprega, para isso, o alfaiate. O fazendeiro no procura
fazer nem uma nem outra coisa; emprega ambos os artfices.
Todos eles julgam de seu interesse empregar toda
operosidade, de modo a terem certa vantagem sobre os
vizinhos, comprando com parte de sua produo, ou, o que
o mesmo, com o preo de parte dela, tudo o mais de que
tenham necessidade. O que prudncia na conduta de toda
famlia particular, dificilmente, poder ser loucura na de um
grande reino.
Mas o que levou pessoas a suporem que o que era prudncia
na conduta de toda famlia particular poderia ser loucura na de
um grande reino? Foi toda uma rede de falcias, da qual a
humanidade ainda no pde desvencilhar-se. E a principal delas
a falcia fundamental de que trata este livro. Era considerar
somente os efeitos imediatos de uma tarifa sobre determinados
grupos, e esquecer seus efeitos a longo prazo sobre toda a
comunidade.
2
Um americano, fabricante de suteres de l, vai ao
Congresso ou ao Departamento de Estado e diz comisso ou
aos funcionrios interessados que seria um desastre nacional,
para eles, eliminar ou reduzir as tarifas sobre os suteres
ingleses. Vende agora os seus a US$30 cada um, mas os
fabricantes ingleses poderiam vender os deles, da mesma
qualidade, a US$25. necessrio, portanto, um direito aduaneiro
de US$5 para que possa continuar produzindo. No est
pensando em si, claro, mas nos 1.000 homens e mulheres que
emprega e nas pessoas para quem seus gastos, por sua vez,
representam o emprego. Se eles perderem o trabalho, haver
desemprego e queda do poder aquisitivo, que se espalharo em
crculos cada vez maiores. Podendo provar que, realmente, ser
forado a abandonar o mercado, se a tarifa for eliminada ou
reduzida, seus argumentos sero considerados conclusivos pelo
Congresso.
Mas a falcia est em considerar apenas esse fabricante e
seus empregados, ou apenas a indstria americana de suteres.
Est em observarem-se apenas os resultados imediatamente
vistos e descuidar aqueles que no so vistos, porque esto
impedidos de surgir.
Os lobbyists de tarifas protecionistas esto constantemente
apresentando argumentos que, factualmente, no so corretos.
Mas admitamos que os fatos, nesse caso, sejam precisamente
como o fabricante de suteres os apresentou. Admitamos que
uma tarifa de US$5 lhe seja necessria, para permanecer no
mercado e proporcionar emprego a seus operrios na fabricao
de suteres.
Escolhemos deliberadamente o exemplo mais desfavorvel de
todos para a eliminao de uma tarifa. No usamos um
argumento para imposio de uma nova tarifa, a fim de fazer
surgir uma nova indstria, mas um argumento para manter uma
tarifa que j fizera surgir uma indstria e que no pode ser revogada
sem ferir algum.
Revoga-se a tarifa: o fabricante abandona o mercado, mil
operrios so dispensados, os comerciantes a quem forneciam
ficam prejudicados. esse o resultado imediato que se v. Mas
h, tambm, resultados que, conquanto mais difceis de
perceber, no so menos imediatos nem menos reais, pois agora
os suteres, que antigamente custavam US$30 cada, podem ser
comprados por US$25. Os consumidores podem, agora, adquirir
a mesma qualidade de suteres por menos dinheiro ou, melhor
ainda, pelo mesmo dinheiro. Se compram a mesma qualidade de
suter, no s obtm o suter como ainda lhes sobram US$5,
que no teriam, sob as condies anteriores, para adquirir
alguma coisa mais. Com os US$25 que pagam pelo suter
importado, ajudam o emprego de operrios conforme o
fabricante americano, sem dvida, predisse da indstria de
suteres da Inglaterra. Com os US$5 que sobraram auxiliam o
emprego em algumas outras indstrias dos Estados Unidos.
Mas os resultados no terminam a. Ao comprarem suteres
ingleses, os consumidores esto fornecendo, aos ingleses, dlares
para adquirirem mercadorias norte-americanas. este, na
realidade, o nico meio pelo qual os ingleses podem,
praticamente, utilizar-se desses dlares (se me permitido, aqui,
no considerar certas complicaes como trocas multilaterais,
emprstimos, crditos etc). Pelo fato de termos permitido aos
ingleses vender mais para ns, podem eles agora comprar mais
de ns*. So, no fim, realmente forados a comprar mais, se no
quiserem que seus saldos em dlares se conservem
permanentemente sem uso. Assim, como resultado de maior
entrada de mercadorias inglesas, o pas passa a exportar mais
mercadorias americanas. E, embora menor nmero de pessoas
esteja empregada na indstria americana de suteres, maior
nmero de pessoas est empregada e muito mais
eficientemente em, digamos, fabricao de automveis ou
mquinas de lavar roupa. Tudo considerado, o fato que o
emprego nos Estados Unidos no se reduziu, e Estados Unidos e
Inglaterra aumentaram sua produo. A mo-de-obra, em cada
um desses pases, est mais plenamente empregada, fazendo
exatamente o melhor, em vez de ser obrigada a fazer o que
talvez fizesse ineficientemente ou mal. Consumidores de ambos
os pases ficam em melhor situao. Esto aptos a adquirir o que
querem, onde podem faz-lo mais barato. Os consumidores
americanos ficam mais bem providos de suteres, e os ingleses,
de automveis e mquinas de lavar roupa.
3
Consideremos agora a questo sob o aspecto contrrio e
vejamos o efeito de impor, em primeiro lugar, uma tarifa.
Suponhamos que no houvesse tarifa alguma sobre mercadorias
estrangeiras de malha, que os americanos estivessem
acostumados a comprar suteres estrangeiros, livres de direitos
aduaneiros, e que se usasse o argumento de que poderamos
criar uma indstria de suteres, impondo uma tarifa de US$5 por
suter importado.
lgico que no haveria nada de errado nesse argumento, ao
ser assim apresentado. Como resultado disso, se poderia forar
de tal modo a alta do custo dos suteres ingleses para o
consumidor americano, que os fabricantes americanos achariam
vantajoso entrar no mercado de suteres. Os consumidores
americanos, no entanto, seriam forados a subsidiar essa
indstria. Em cada suter americano que comprassem, seriam
realmente obrigados a pagar um tributo de US$5, que lhes seria
cobrado pelo preo mais alto da nova indstria de suteres.
Americanos seriam empregados nessa indstria, o que no
ocorria anteriormente. Tudo isso verdade. Mas no haveria
aumento lquido de indstrias e de emprego no pas, porque o
consumidor americano teria que pagar US$5 a mais pela mesma
qualidade de suter, importncia que lhe teria sobrado para
comprar outra coisa. Teria que cortar, em seus gastos, a
importncia de US$5. A fim de que uma indstria pudesse
desenvolver-se ou existir, centenas de outras teriam que retrair-
se. A fim de que 50 mil pessoas pudessem ser empregadas numa
indstria de suteres, 50 mil pessoas a menos seriam
empregadas em outra indstria qualquer.
Mas a nova indstria seria visvel. Poder-se-ia, facilmente,
contar o nmero de seus empregados, o capital investido, a
cotao em dlares de seus produtos no mercado. Os vizinhos
poderiam ver, todos os dias, a entrada e a sada dos operrios
da fbrica. Os resultados seriam palpveis e diretos. Mas o
retraimento de uma centena de outras indstrias e a perda de
50 mil outros empregos em outros setores no seriam to
facilmente observados. Seria impossvel, mesmo para o mais hbil
estatstico, conhecer com preciso qual teria sido a incidncia da
perda de outros empregos, de que maneira muitos homens e
mulheres haviam sido dispensados de cada indstria particular,
ou quantos negcios cada uma dessas indstrias havia perdido
porque os consumidores tiveram que pagar mais por seus
suteres. E uma perda, espalhada por todas as outras atividades
produtivas do pas, seria relativamente diminuta para cada uma
delas. Impossvel para qualquer pessoa saber precisamente como
cada consumidor teria despendido seus US$5 extras, se lhe
tivesse sido permitido conserv-los. A esmagadora maioria do
povo, portanto, sofreria provavelmente da iluso de tica de que
a nova indstria nada havia custado ao pas.
4
importante observar que a nova tarifa sobre os suteres
no elevaria os salrios do operariado norte-americano. Claro
que possibilitaria aos americanos trabalharem na indstria de
suteres, aproximadamente pelo mesmo nvel mdio dos salrios
americanos (para operrios desta especializao), em vez de
terem que concorrer com o nvel dos salrios ingleses nessa
indstria. Mas no haveria aumento nos salrios americanos em
geral, como resultado da tarifa, pois, conforme vimos, no haveria
qualquer aumento lquido no nmero de empregos, nenhum
aumento lquido na demanda de mercadorias e nenhum aumento
na produtividade do trabalho. Esta produtividade estaria, de fato,
reduzida como resultado da tarifa.
E isto nos traz s verdadeiras consequncias de uma barreira
tarifria. No que simplesmente todos os seus ganhos visveis
sejam anulados por perdas menos bvias, porm no menos
reais. Resulta, de fato, em perda lquida para o pas, pois,
contrariamente secular propaganda interessada e confuso
desinteressada, a tarifa reduz o nvel americano de salrios.
Observemos mais claramente como isso acontece. Vimos que
o acrscimo no preo pago pelos consumidores por um artigo
protegido por uma tarifa os priva de recursos, na mesma
medida**, para aquisio de todos os outros artigos. No h,
portanto, um acrscimo lquido na indstria como um todo.
Porm, como resultado da barreira artificial imposta s
mercadorias estrangeiras, o trabalho, o capital e a terra nos
Estados Unidos so desviados daquilo que pode ser feito com
maior eficincia, para o que feito com menos eficincia.
Portanto, como resultado da barreira tarifria, a produtividade
mdia do trabalho e do capital fica reduzida.
Se encararmos agora a questo do ponto de vista do
consumidor, veremos que ele pode comprar menos com seu
dinheiro. Tendo que pagar mais pelos suteres e outros artigos
protegidos por tarifas, compra menos de tudo o mais. O poder
aquisitivo geral de seu rendimento ficou, portanto, reduzido. Se o
efeito lquido da tarifa for o de baixar os salrios nominais ou
elevar os preos, tais alternativas dependero da poltica
monetria posta em prtica. Mas evidente que a tarifa
embora possa aumentar os salrios acima do que teriam sido nas
indstrias protegidas , na verdade, quando todas as ocupaes so
consideradas, reduz o salrio real.
Somente espritos corrompidos por constantes propagandas
desnorteadoras que podem considerar paradoxal essa
concluso. Que outro resultado poderamos esperar de uma
prtica de usar deliberadamente nossos recursos de capital e de
fora de trabalho menos eficientemente, quando sabamos como
us-los com maior eficincia? Que outro resultado poderamos
esperar erguendo, deliberadamente, obstculos artificiais ao
comrcio e transportes?
Pois a criao de barreiras alfandegrias tem o mesmo efeito
da criao de barreiras reais. significativo que os protecionistas
utilizem, habitualmente, a linguagem de guerra. Falam em
"repelir uma invaso" de produtos estrangeiros. E os meios que
sugerem, no campo fiscal, se assemelham aos do campo de
batalha. As barreiras alfandegrias erguidas para repelir a
invaso so como armadilhas contra tanques, trincheiras e
emaranhados de arame farpado, para repelir ou dificultar a
tentativa de invaso de um exrcito estrangeiro.
E assim como o exrcito estrangeiro obrigado a empregar
meios mais dispendiosos, para vencer esses obstculos
maiores tanques, detectores de minas, corpos de engenheiros
para cortar arame, atravessar correntes a vau e construir pontes
, desenvolvem-se meios de transporte mais eficientes e mais
dispendiosos, para vencer os obstculos alfandegrios. Por um
lado, procuramos reduzir o custo dos transportes entre a
Inglaterra e os Estados Unidos, ou entre o Canad e os Estados
Unidos, construindo avies e navios mais rpidos e mais
eficientes, melhores estradas e pontes, melhores locomotivas e
caminhes. Por outro lado, neutralizamos esse investimento em
transporte eficiente com uma tarifa, que torna comercialmente
ainda mais difcil, do que antes, transportar mercadorias.
Barateamos de um dlar o transporte martimo dos suteres, e,
depois, aumentamos de dois dlares a tarifa, para impedir que
os suteres sejam despachados por navio. Reduzindo a carga, que
pode ser transportada com lucro, reduzimos o valor do
investimento na eficincia do transporte.
5
A tarifa foi apresentada como um meio de beneficiar o
produtor, a expensas do consumidor. Em certo sentido est
certo. Os que so a favor dela pensam apenas nos interesses dos
produtores, imediatamente beneficiados pelas tarifas especiais.
Esquecem-se dos interesses dos consumidores, que ficam
imediatamente prejudicados, por serem forados a pagar estes
direitos. errado, porm, pensar na imposio de tarifas como
se ela representasse um conflito entre os interesses da totalidade
dos produtores e do conjunto de consumidores. verdade que as
tarifas prejudicam como tal todos os consumidores. No
verdade que beneficie como tal todos os produtores. Pelo
contrrio, elas auxiliam, conforme acabamos de ver, os
produtores protegidos, a expensas de todos os demais
produtores norte-americanos e especialmente os que tmummercado
de exportao potencial relativamente grande.
Podemos, talvez, tornar esse ltimo ponto mais claro atravs
de um exemplo exagerado. Suponhamos que elevemos de tal
modo as barreiras alfandegrias, que se torne completamente
proibitivo importar mercadorias do exterior. Suponhamos, como
resultado disso, que o preo dos suteres no pas, suba apenas
US$5. Ento, os consumidores, tendo que pagar US$5 a mais por
um suter, gastaro, em mdia, menos cinco centavos em cada
uma de cem outras indstrias norte-americanas. (Essas cifras
foram escolhidas s para ilustrar um princpio: no haver,
naturalmente, tal distribuio simtrica da perda; alm disso, a
prpria indstria de suteres ser ainda prejudicada por causa
da proteo dispensada a outras indstrias. Mas podemos deixar
de lado, no momento, essas complicaes.)
Ora, como indstrias estrangeiras encontraro totalmente
cortado seu mercado nos Estados Unidos, no conseguiro dlar
cambial e conseqentemente no podero comprar nenhuma
mercadoria norte-americana. Como resultado disso, as indstrias
americanas sofrero, em proporo direta porcentagem de
suas vendas anteriormente feitas ao exterior. Em primeira
instncia, as mais prejudicadas sero as indstrias de algodo em
rama, produtores de cobre, fabricantes de mquinas de costura,
mquinas agrcolas, mquinas de escrever, companhias de
aviao e outros.
Uma barreira tarifria mais alta que no seja, porm,
proibitiva, produzir a mesma espcie de resultados, mas apenas
em menor escala.
O efeito de uma tarifa, portanto, modificar a estrutura da
produo. Modifica o nmero e a espcie de ocupaes e o
tamanho relativo de uma indstria em comparao a outra.
Aumenta as indstrias que so comparativamente ineficientes, e
reduz aquelas que so comparativamente eficientes. Seu efeito
lquido, por conseguinte, a reduo da eficincia no pas, bem
como nos demais pases com os quais se teria negociado com
maior amplitude, no fosse a instituio da tarifa.
A longo prazo, no obstante o sem-nmero de argumentos
pr e contra, a tarifa irrelevante na questo relacionada aos
empregos. ( verdade que sbitas mudanas nas tarifas, quer
elevando-as, quer baixando-as, podem criar desemprego
temporrio, assim como foram correspondentes mudanas na
estrutura da produo. Tais mudanas sbitas podem, mesmo,
causar depresso.) A tarifa, entretanto, no irrelevante na
questo dos salrios. A longo prazo acaba sempre reduzindo o
salrio real, uma vez que reduz a eficincia, a produo e a
riqueza.
Assim, todas as principais falcias sobre tarifas originam-se
da falcia fundamental de que trata este livro. Resultam elas de
serem encarados somente os efeitos de uma nica taxa tarifria
sobre determinado grupo de produtores e esquecidos os efeitos a
longo prazo sobre os consumidores, como um todo, e sobre
todos os outros produtores.
(Ouo algum leitor perguntar: "Por que no solucionar isso
dando proteo tarifria a todos os produtores?" Mas aqui a
falcia est em que tal medida no pode ajudar uniformemente
os produtores, e tampouco todos os produtores do pas que j
"vendam por melhor preo" que os produtores estrangeiros:
esses produtores eficientes sofrero, forosamente, com o desvio
do poder aquisitivo, provocado pelas tarifas.)
6
Na questo das tarifas devemos ter em mente uma
precauo final. a mesma precauo que achamos necessria
ao examinarmos os efeitos da maquinaria. intil negar que uma
tarifa beneficia realmente ou, pelo menos, pode beneficiar
interesses particulares. A verdade que ela os beneficia, a expensas de
todos os demais. Beneficia-os realmente. Se apenas uma indstria
pudesse obter proteo alfandegria, ao mesmo tempo em que
seus donos e operrios desfrutassem os benefcios do comrcio
livre, em tudo o mais que comprassem, essa indstria estaria
sendo, afinal, beneficiada. Como tentamos, porm, estender as
bnos da tarifa mesmo s pessoas das indstrias protegidas,
tanto produtores como consumidores, com o protecionismo
outras pessoas comeam a sofrer, e, finalmente, acabam ficando
em situao pior do que quando elas e outras no tinham tal
proteo.
No negaramos, porm, como os entusiastas do livre
cambismo frequentemente fizeram, a possibilidade de que essas
tarifas beneficiem grupos especiais. No ousaramos dizer, por
exemplo, que uma reduo das tarifas auxiliasse todo mundo e a
ningum prejudicasse. verdade que esta reduo, no balano
final, auxiliaria o pas. Mas algumficaria prejudicado, assim como
grupos que anteriormente gozassem de elevada proteo. Essa ,
na realidade, uma razo pela qual no convm dar prioridade
proteo de tais interesses. Mas a clareza e a sinceridade do
pensamento obrigam-nos a ver e reconhecer que algumas
indstrias tm razo quando dizem que a revogao da tarifa
sobre seu produto os eliminaria do mercado e ocasionaria o
desemprego de seus operrios (pelo menos temporariamente). E
se seus trabalhadores tivessem desenvolvido aptides especiais,
poderiam mesmo sofrer permanentemente, ou at que tivessem,
a longo termo, adquirido novas aptides. Ao examinar os efeitos
das tarifas, assim como os efeitos da maquinaria, devemos
esforar-nos para ver todas as principais conseqncias, tanto a
curto como a longo prazo, sobre todos os grupos.
Como ps-escrito deste captulo, acrescentaria que seus
argumentos no se voltam contra todas as tarifas, inclusive os
direitos cobrados principalmente para renda ou para manter
indstrias necessrias guerra; nem so contrrios a todos os
argumentos a favor das tarifas. Visam, somente, combater a
falcia de que a tarifa, afinal, "proporciona emprego", "eleva os
salrios" ou "protege o padro de vida dos norte-americanos".
Nada tem a ver com tudo isso, e, no que diz respeito aos salrios
e ao padro de vida, faz justamente o contrrio. Mas um exame
dos direitos alfandegrios impostos para outros fins ultrapassa a
presente matria.
Nem precisamos examinar, aqui, o efeito das cotas de
importao, os controles do cmbio, o bilateralismo e outros
processos para reduzir, desviar ou dificultar o comrcio
internacional. Tais processos, em geral, causam os mesmos
efeitos das tarifas elevadas ou proibitivas e muitas vezes efeitos
ainda piores. Apresentam problemas mais complicados, mas seus
resultados lquidos podem ser determinados atravs da mesma
espcie de raciocnio que acabamos de aplicar s barreiras
tarifrias.
* A traduo da frase foi alterada. (Nota de reviso).
** A traduo da frase foi alterada. (Nota de reviso).
CAPTULO XII
A determinao de exportar
Somente o medo patolgico de importar, que afeta todas as
naes, excede o desejo ardente e patolgico de exportar.
Logicamente, verdade, nada podia ser mais inconsistente. A
longo prazo, a importao e a exportao devem igualar-se
(considerando-se ambas no sentido lato, que inclui itens
"invisveis", como gastos de turistas, taxas de frete ocenico e
todos os outros itens na "balana de pagamentos"). a
exportao que paga a importao, e vice-versa. Quanto maior a
exportao, tanto maior dever ser a importao, se esperamos
sempre ser pagos. Quanto menor a importao, tanto menor
ser a exportao. Sem importar, no se pode exportar, pois os
estrangeiros no tero fundos com os quais possam comprar
nossas mercadorias. Quando decidimos reduzir a importao,
estamos, na verdade, decidindo reduzir tambm a exportao.
Quando decidimos aumentar a exportao, estamos na realidade
decidindo, tambm, aumentar a importao.
A razo disso elementar. Um exportador americano vende
suas mercadorias a um importador ingls e pago em libras
esterlinas, no pode, entretanto, com essas libras esterlinas
pagar os salrios de seus operrios, comprar os vestidos da
esposa ou entradas de teatros. Para todos esses fins, necessita
de dlares americanos. Suas libras inglesas, portanto, de nada
lhe servem, a menos que delas se utilize, para adquirir
mercadorias inglesas, ou as venda a algum importador americano
que queira comprar mercadorias da Gr-Bretanha. Seja como
for, a transao somente estar terminada, quando a exportao
tiver sido paga com importncia equivalente de importaes.
A mesma situao existiria se a transao tivesse sido
realizada em termos de dlares americanos, em vez de libras
esterlinas. O importador ingls no poderia pagar o exportador
americano em dlares, a menos que algum anterior exportador
ingls tivesse um crdito em dlares nos Estados Unidos, como
resultado de alguma venda anterior. O cmbio estrangeiro , em
suma, uma transao de compensao na qual, nos Estados
Unidos, as dvidas em dlares dos estrangeiros so canceladas
ante seus crditos em dlares. Na Inglaterra, as dvidas em libras
esterlinas so canceladas ante crditos em esterlinos.
No h razo para entrar em detalhes tcnicos a respeito de
tudo isso, os quais podero ser encontrados em qualquer bom
livro didtico sobre comrcio exterior. Deve-se, porm, assinalar
que nada h de misterioso no tocante a essa questo (a despeito
do mistrio com que, quase sempre, a envolvem), que no difere,
na essncia, do que acontece no comrcio interno. Cada um de
ns precisa, tambm, vender alguma coisa, mesmo que, para a
maioria, se trate da venda de nossos servios, em vez de
mercadorias, a fim de obter poder aquisitivo para comprar. O
comrcio interno opera tambm, em geral, por meio da emisso
de cheques e ttulos contra uns e outros, atravs da cmara de
compensao.
verdade que, na vigncia do padro-ouro internacional, os
desequilbrios do balano de importaes e exportaes so, s
vezes, eliminados por remessas de ouro. Mas tambm podero
ser eliminados por meio de embarques de algodo, ao, usque,
perfumes ou qualquer outra mercadoria. A principal diferena
que quando h o padro-ouro, a demanda de ouro quase
infinitamente dilatvel (em parte porque ele considerado e
aceito como "moeda" internacional residual, em vez de apenas
outra mercadoria) e as naes no criam obstculos artificiais
para receb-lo, como o fazem para receber qualquer outra
coisa. (Por outro lado, nos ltimos anos deram para criar
maiores obstculos exportao do ouro, que exportao de
qualquer outra coisa; isso, porm, outra histria.)
Acontece que as mesmas pessoas que podem ser serenas e
sensatas, quando a questo de comrcio interno, podem
tornar-se incrivelmente emocionais e teimosas, quando a questo
passa a ser de comrcio exterior. Neste ltimo campo, podem
defender ou aceitar, seriamente, princpios que julgariam insanos
se aplicados no comrcio interno. Exemplo tpico a crena de
que o governo deve fazer gigantescos emprstimos a pases
estrangeiros, para aumentar a exportao, independentemente
de saber se esses emprstimos sero ou no resgatados.
claro que se deve permitir que os cidados norte-
americanos concedam emprstimos externos de seus capitais,
por sua prpria conta e risco. O governo no deve colocar
barreiras arbitrrias contra emprstimos privados a pases com
os quais est em paz. Devem ser concedidos generosamente,
somente por motivos humanos, a povos que se encontrem em
situao crtica ou em perigo de morrerem de fome. Mas deve-se
saber claramente, sempre, o que se est fazendo. No
prudente fazer caridade a povos estrangeiros, sob a impresso
de que se est fazendo hbil transao comercial com fins
puramente egostas. Isso poderia provocar desentendimentos e
ms relaes mais tarde.
Contudo, entre os argumentos apresentados a favor de
vultosos emprstimos ao estrangeiro, sempre certo uma falcia
ocupar lugar preeminente. mais ou menos esta: mesmo que
metade dos emprstimos (ou todos eles) que fazemos aos pases
estrangeiros provoque irritaes e no seja resgatada, tais pases
ainda assim estaro em melhor situao por haverem sido feitos
os emprstimos, porque estes daro enorme impulso a nossas
exportaes.
De imediato, bvio que se os emprstimos, que fizermos a
pases estrangeiros, lhes permitirem comprar nossas
mercadorias, sem resgatar as dvidas contradas, estaremos
entregando de graa a nossa produo. Uma nao no pode
enriquecer desta forma. Pode, somente, empobrecer.
Ningum duvida dessa afirmao quando aplicada ao setor
privado. Se uma companhia de automveis empresta a um
homem US$5,000 para comprar um carro por essa quantia, e o
emprstimo no resgatado, a companhia no se encontra em
melhor situao por ter "vendido" o automvel. Perdeu,
simplesmente, o dinheiro que a fabricao do carro custou. Se
este custou US$4,000 para ser fabricado e somente metade do
emprstimo foi pago, ento a companhia perdeu US$4,000
menos US$2,500, ou a importncia lquida de US$1,500. No
compensou como negcio o que perdeu num mau emprstimo.
Se essa proposio to simples, quando aplicada a uma
companhia particular, por que, aparentemente, pessoas
inteligentes ficam confusas, a respeito, quando aplicada a uma
nao? A razo est em que se deva, ento, examinar
mentalmente a transao atravs de outras fases mais. Um
grupo poder sem dvida obter vantagens, ao passo que o
restante de ns arcar com as perdas.
verdade, por exemplo, que pessoas empenhadas, exclusiva
ou principalmente, em negcios de exportao possam, afinal,
lucrar com o resultado de maus emprstimos feitos ao exterior.
A perda nacional na transao seria certa, mas distribuda de tal
modo que seria difcil acompanh-la. Os capitalistas particulares
teriam suas perdas diretamente. As perdas do emprstimo
governamental seriam pagas, afinal, com o aumento de impostos
lanados sobre todo mundo. Mas haveria, tambm, muitos
prejuzos indiretos, causados pelos efeitos dos prejuzos diretos
sobre a economia.
A longo prazo, as atividades econmicas e o emprego, nos
Estados Unidos, ficariam prejudicados, no auxiliados, pelos
emprstimos ao exterior que no fossem resgatados. Em cada
dlar extra, que os compradores estrangeiros tivessem para a
compra de mercadorias americanas, os compradores internos
teriam, no fim, um dlar a menos. Negcios que dependessem
do comrcio a longo prazo ficariam prejudicados, quanto mais se
auxiliasse a exportao. Alm disso, muitos estabelecimentos que
fizessem negcios de exportao ficariam, no final das contas
prejudicados. As companhias americanas de automveis, por
exemplo, venderam cerca de 15% de sua produo no mercado
estrangeiro, em 1975. No teriam lucrado, vendendo 20% no
exterior, como resultado de maus emprstimos ao estrangeiro,
se com isso perdessem, digamos, 10% de suas vendas nos
Estados Unidos, como resultado de impostos adicionais
arrecadados dos compradores norte-americanos, para
compensar os emprstimos externos que no foram resgatados.
Nada disso significa, repito, que imprudente fazer
emprstimos ao estrangeiro; significa, simplesmente, que no
podemos enriquecer, concedendo maus emprstimos.
Pelas mesmas razes que tolice dar falso estmulo s
exportaes, fazendo maus emprstimos ou doaes diretas a
pases estrangeiros, tolice estimular exportaes por meio de
subsdios. O subsdio exportao , nitidamente, o caso de dar
ao estrangeiro alguma coisa por nada, vendendo-lhe mercadorias
abaixo do seu custo. um outro caso de procurar enriquecer-se,
dando mercadorias de graa.
Diante de tudo isso, o governo dos Estados Unidos vem
desenvolvendo, durante anos, um programa de "ajuda econmica
ao estrangeiro", cuja maior parte consiste em doaes diretas, de
governo a governo, de muitos bilhes de dlares. Aqui estamos
interessados em apenas um aspecto desse programa: a
ingenuidade de muitos dos seus responsveis que acreditam ser
esse um mtodo inteligente ou, mesmo, necessrio para
"aumentar nossas exportaes", e, desta forma, proporcionar
prosperidade e emprego. , ainda, uma outra forma da iluso de
que uma nao pode enriquecer dando coisas de graa. O que
esconde a verdade de muitos patrocinadores do programa que
o que dado diretamente no so as exportaes propriamente
ditas, mas o dinheiro com que compr-las. possvel, por
conseguinte, para exportadores individuais, ter lucro no saldo
lquido da perda nacional, se seu lucro individual com as
exportaes for maior que sua quota de impostos para financiar
o programa.
Aqui temos apenas mais um exemplo do erro de contemplar
somente o efeito imediato de uma poltica sobre um grupo
especial e de no ter pacincia, ou inteligncia, para examinar os
efeitos, a longo prazo, dessa poltica sobre todos.
Se ns examinarmos os efeitos, a longo prazo, sobre todos,
chegaremos a uma concluso adicional o verdadeiro oposto da
doutrina que tem dominado o pensamento da maioria dos
representantes dos governos durante sculos. Isto , como John
Stuart Mill mostrou, to claramente, o lucro real do comrcio
externo com qualquer pas no est nas exportaes, mas nas
importaes. Seus compradores podem conseguir produtos
estrangeiros a preos inferiores aos que conseguiriam no pas, ou
produtos que absolutamente no conseguiriam de produtores
nacionais. Nos Estados Unidos, os exemplos mais marcantes so
o caf e o ch. Considerando de um modo geral, a verdadeira
razo de um pas precisar de exportaes para pagar suas
importaes.
CAPTULO XIII
A "paridade" de preos
O interesse de determinados grupos, como a histria das
tarifas nos lembra, faz com que estes usem os mais engenhosos
argumentos que devem ser objeto de nossa especial solicitude.
Seus porta-vozes apresentam um plano a favor deles, e parece a
princpio to absurdo, que autores desinteressados no se do ao
trabalho de revel-lo. Mas os grupos interessados continuam a
insistir no plano. Sua decretao faria tanta diferena a seu
prprio bem-estar imediato, que eles chegam a contratar
economistas experimentados e peritos em relaes pblicas, para
propag-lo a seu favor. O pblico ouve tantas vezes repetir-se o
argumento, acompanhado de uma tal riqueza de impressionantes
estatsticas, mapas, curvas, atraentes ilustraes, que acaba
sendo ludibriado. Quando, finalmente, autores desinteressados
reconhecem ser real o perigo da decretao do plano, , em
geral, muito tarde. No podem, em poucas semanas,
familiarizar-se com o assunto com a mesma exatido dos
crebros contratados, que dedicaram a ele todo o tempo,
durante anos; os autores desinteressados so acusados de estar
mal informados e ter o ar de pessoas que pretendem contestar
axiomas.
Essa histria geral serve como histria da idia da "paridade"
de preos para produtos agrcolas. Esqueci-me do dia em que ela
surgiu num projeto do legislativo americano; porm, com o
advento do New Deal em 1933, tornou-se definitivamente um
princpio aceito, transformada em lei, e, medida que se
sucediam os anos, e que seus absurdos corolrios se tornavam
manifestos, foram estes tambm decretados.
O argumento em favor da "paridade" de preos , mais ou
menos, o seguinte: a agricultura bsica e a mais importante de
todas as indstrias. Deve ser preservada a todo custo. Alm disso,
a prosperidade de todos depende da prosperidade do fazendeiro.
Se ele no tiver poder aquisitivo para comprar os produtos da
indstria, esta definhar. Foi essa a causa da crise de 1929 ou,
pelo menos, de nossa falha ao no se ter refeito dela, pois os
preos dos produtos agrcolas caram violentamente, ao passo
que os dos produtos industriais sofreram apenas pequena queda.
O resultado foi o fazendeiro no poder comprar produtos
industriais; os trabalhadores da cidade foram dispensados e no
puderam comprar produtos agrcolas; e a depresso espalhou-se
em danosos crculos cada vez maiores. Havia apenas um remdio
e era simples. Fazer retornar os preos dos produtos agrcolas a
uma paridade com os dos artigos que os fazendeiros compravam.
Essa paridade existiu no perodo de 1909 a 1914, quando os
fazendeiros eram prsperos. Devia-se restaurar e preservar
eternamente essa relao de preos.
Exigiria muito tempo, o que nos afastaria bastante de nosso
ponto principal, examinar todos os absurdos dessa plausvel
assero. No h razo slida para adotar essa relao especial
de preos que prevalecera em determinado ano ou perodo, e
consider-la sacrossanta ou, mesmo forosamente, mais
"normal" que a de qualquer outro perodo. Mesmo que fosse
"normal" na ocasio, que razo existe para supor que essa
mesma relao devesse ser preservada mais de sessenta anos
depois, a despeito das enormes mudanas nas condies da
produo e da demanda que, entrementes, ocorreram? O
perodo de 1909 a 1914, como base da paridade, no foi
escolhido ao acaso. Em termos de preos relativos, foi um dos
perodos mais favorveis para a agricultura, em toda a histria
dos Estados Unidos.
Houvesse qualquer sinceridade ou lgica na idia, ela teria
sido espalhada universalmente. Se a relao de preos entre
produtos agrcolas e industriais, que prevaleceram no perodo de
agosto de 1909 e julho de 1914, devesse ser preservada
perpetuamente, por que no preservar perpetuamente a relao
de preos de todo produto nessa ocasio para com todos os
demais?
Quando a primeira edio deste livro apareceu em 1946, usei
os seguintes exemplos dos absurdos a que isso levou:
Um carro de turismo Chevrolet de seis cilindros custava
US$2.150 em 1912; um sed Chevrolet de seis cilindros,
incomparavelmente aperfeioado, custava US$907 em 1942;
ajustado "paridade" na mesma base dos produtos agrcolas,
deveria, porm, custar US$3.270 em 1942. Uma libra de
alumnio, no perodo de 1909 a 1913, inclusive, custava em
mdia 22,5 centavos; seu preo, em princpios de 1946 era
de 14 centavos; mas com a "paridade" teria, ento, custado
41 centavos.
Seria tanto difcil como discutvel tentar citar at hoje essas
duas comparaes especficas, ajustando no apenas pela sria
inflao (preos do consumidor ultrapassaram o triplo), entre
1946 e 1978, mas tambm pelas diferenas de qualidade dos
automveis nos dois perodos. Mas essa dificuldade apenas d
nfase impraticabilidade da proposta.
Aps fazer, na edio de 1946, a comparao citada,
prossegui para mostrar que o mesmo tipo de aumento na
produtividade tinha, em parte, tambm, levado aos preos mais
baixos dos produtos agrcolas.
No perodo de cinco anos, 1955 a 1959, cultivou-se nos
Estados Unidos, por acre, a mdia de 428 libras de algodo,
que se compara com a mdia de 260 libras no perodo de
cinco anos, 1959 a 1943, e a mdia de apenas 188 libras no
perodo "base" de cinco anos, 1909 a 1913.
Quando estas comparaes so examinadas hoje, elas
mostram que o aumento na produtividade agrcola continuou,
embora numa taxa reduzida. No perodo de cinco anos, 1968 a
1972, cultivou-se, por acre, a mdia de 467 libras de algodo.
Similarmente, no perodo de cinco anos, 1968 a 1972, cultivou-se,
por acre, a mdia de 84 alqueires de milho comparada com a
mdia de apenas 26,1 alqueires do perodo de 1935 a 1939, e
cultivou-se, por acre, a mdia de 31,3 alqueires de trigo
comparada com a mdia de apenas 13,2 alqueires no perodo
anterior.
Os custos de produo baixaram substancialmente para os
produtos agrcolas com melhor aplicao de fertilizantes qumicos,
melhores qualidades de semente e crescente mecanizao. Na
edio de 1946, fiz a seguinte citao:
Em algumas grandes fazendas que foram completamente
mecanizadas e que esto operando na base de produo em
massa, requer-se apenas uma tera a uma quinta parte da
mo-de-obra, para que seja conseguida a mesma produo,
obtida alguns anos atrs.
1
No entanto, tudo isso ignorado pelos apstolos da
"paridade" de preos.
A recusa em universalizar o princpio evidencia no se tratar
somente de um plano econmico de esprito pblico, mas,
simplesmente, um processo para subsidiar interesses
particulares.
Outra evidncia est em que, quando os preos agrcolas
sobem acima da paridade ou so forados a permanecer nesse
patamar por uma poltica governamental, no h exigncia do
bloco dos fazendeiros no Congresso, para que tais preos fiquem
abaixo do nvel da paridade ou que, ento, sejam restitudos os
subsdios. regra que opera num s sentido.
2
Deixando de lado todas essas consideraes, voltemos
falcia fundamental que aqui nos interessa especialmente. o
argumento de que, se obtiver preos mais altos para seus
produtos, o fazendeiro poder comprar mais mercadorias da
indstria e, assim, torn-la prspera e proporcionar pleno
emprego. No importa nesse argumento, claro, se o fazendeiro
obtm ou no, especificamente, a denominada paridade de
preos.
Tudo, porm, depende de como estes preos se elevam. Se
isso decorre de renovao geral, se resulta de maior
prosperidade nos negcios, de maior produo industrial ou de
maior poder aquisitivo dos trabalhadores das cidades (no
resultante da inflao), pode, ento, significar realmente aumento
de prosperidade e produo, no s para os fazendeiros, como
para todos os demais. Mas o que estamos discutindo a alta nos
preos agrcolas, oriunda de interveno governamental. Isso
poder ser feito atravs de vrios processos. Poder-se- forar a
alta por simples decreto, o mtodo menos exequvel. Pode
resultar de deciso do governo de adquirir todos os produtos
agrcolas que lhe so oferecidos a preo de paridade. Pode
resultar de emprstimos governamentais aos fazendeiros, o
suficiente para capacit-los a manterem sua produo fora do
mercado, at concretizar-se a paridade ou um preo mais
elevado. Pode originar-se de restries impostas pelo governo ao
volume das colheitas. Pode resultar, como quase sempre
acontece na prtica, da combinao desses mtodos. No
momento, admitiremos simplesmente que, em qualquer caso, se
origine de qualquer mtodo.
Qual o resultado? Os fazendeiros obtm preos mais elevados
para sua produo. A despeito da produo reduzida, digamos,
seu "poder aquisitivo" aumentado afinal. Tornam-se, no
momento, mais prsperos e compram maior volume de produtos
da indstria. Tudo isso o que veem as pessoas, que olham
apenas as consequncias imediatas para os grupos diretamente
envolvidos nessa poltica.
H, porm, outra consequncia no menos inevitvel.
Suponhamos, no fosse essa poltica, que o trigo, que seria
vendido a US$2.50 o bushel, tenha ento o preo elevado para
US$3.50. O fazendeiro obtm US$ 1 a mais por bushel de trigo.
Mas o trabalhador da cidade paga, precisamente, por causa dessa
mesma mudana, US$ 1 a mais por um bushel de trigo no preo
aumentado do po. Aplica-se o mesmo a qualquer outro produto
agrcola. Se o fazendeiro tem, ento, poder aquisitivo de US$1 a
mais para comprar produtos industriais, o trabalhador da cidade
fica com poder aquisitivo de US$1 a menos para comprar tais
produtos. No final, a indstria em geral nada lucrou. Perde, em
vendas na cidade, precisamente o que ganha nas vendas rurais.
H, naturalmente, uma mudana na incidncia dessas vendas.
Os fabricantes de instrumentos agrcolas e as casas de reembolso
postal fazem, sem dvida, melhores negcios. Mas os negcios
das lojas da cidade diminuem.
A questo no termina a, porm. O resultado dessa poltica
no proporciona lucro lquido, mas perda lquida, pois no
significa mera transferncia do poder aquisitivo para os
fazendeiros, por parte dos consumidores da cidade ou dos
contribuintes em geral, ou de ambos. Significa, tambm, corte
forado na produo de produtos agrcolas, a fim de elevar o
preo. Isto significa a destruio da riqueza. Significa haver menor
quantidade de alimento para ser consumida. A maneira pela qual
essa destruio da riqueza ser causada depender do mtodo
especial adotado para a elevao dos preos. Poder implicar
destruio fsica daquilo que foi produzido, como a queima do
caf, no Brasil. Poder implicar uma restrio forada de rea,
como no plano AAA, posto em prtica, nos Estados Unidos.
Examinaremos os efeitos de alguns desses mtodos, quando
passarmos a abordar, mais amplamente, o controle
governamental das mercadorias.
Aqui, porm, pode-se assinalar que, quando o fazendeiro
reduz a produo do trigo para obter paridade, poder
realmente obter preo mais alto para cada bushel, mas estar
produzindo e vendendo menor nmero de bushels. O resultado
que seu rendimento no sobe proporcionalmente aos preos. At
alguns defensores da paridade de preos reconhecem esse ponto
e servem-se dele como argumento para continuarem a insistir na
paridade de rendimento para os fazendeiros. Isso, porm, s
poder ser conseguido por meio de subsdio, a expensas diretas
dos contribuintes. Em outras palavras, auxiliar os fazendeiros
apenas reduz mais ainda o poder aquisitivo dos trabalhadores da
cidade e de outros grupos.
3
H, para a paridade de preos, um argumento que deve ser
tratado, antes de deixarmos esta questo. apresentado por
alguns de seus mais requintados defensores. "Sim" admitem
eles francamente "os argumentos em prol da paridade de
preos no so slidos. Tais preos constituem privilgio especial.
So imposio sobre o consumidor. Mas no a tarifa uma
imposio sobre o fazendeiro? No tem ele, em razo da tarifa,
que pagar preos mais elevados pelos produtos industriais? No
seria conveniente aos Estados Unidos institurem uma tarifa
compensatria sobre os produtos agrcolas, j que o pas
exportador de tais produtos. Ora, o sistema de paridade de
preos equivale tarifa para o fazendeiro. o nico meio justo
de equilibrar a situao."
Os fazendeiros que pediam a paridade de preos tinham
legtima razo de queixa. A tarifa protecionista prejudicava-os
mais do que percebiam. Ao reduzirem, os Estados Unidos, a
importao de produtos industriais, reduziu-se tambm a
exportao de produtos agrcolas, porque isso impedia s naes
estrangeiras obterem o dlar de que necessitavam para import-
los. E isto provocava tarifas retaliativas em outros pases. Mesmo
assim, o exemplo que acabamos de citar no resiste a um
exame. errneo, mesmo na enunciao dos fatos que implica.
No h tarifa geral sobre todos os produtos "industriais" ou sobre
todos os produtos no-agrcolas. H, no pas, inmeras indstrias
domsticas ou produtos de exportao no amparados por
tarifas protecionistas. Se o trabalhador da cidade deve pagar
preos mais altos pelos cobertores ou casacos de l por causa de
uma tarifa ele "compensado" pelo fato de pagar preo tambm
mais alto pela roupa de algodo e pelos alimentos? Ou est,
simplesmente, sendo roubado duas vezes?
Equilibremos tudo, dizem alguns, concedendo igual "proteo"
a todo mundo. Isso, porm, insolvel e impossvel. Mesmo que
admitamos que se poderia solucionar tecnicamente o problema
uma tarifa para A, um industrial sujeito concorrncia
estrangeira; um subsdio para B, um industrial que exporta seus
produtos , seria impossvel proteger ou subsidiar todo mundo
dentro de um "esprito de justia" ou igualdade. Teramos que
proporcionar a cada um a mesma porcentagem (ou seria a
mesma quantia em dlares?) de proteo tarifria ou de
subsdios, e jamais teramos certeza de estarmos ou no
duplicando pagamentos a alguns ou deixando de faz-lo a outros.
Suponhamos, entretanto, que seja possvel solucionar esse
fantstico problema. Qual a vantagem? Quem ganha, quando todo
mundo subsidia todos os demais? Qual o lucro, quando todos
perdem, com o acrscimo dos tributos, aquilo que ganham com o
subsdio ou a proteo? Teramos, apenas, adicionado, para levar
a efeito o programa, um exrcito desnecessrio de burocratas,
todos eles perdidos para a produo.
Por outro lado, poderamos solucionar a questo de maneira
simples, terminando com o sistema de paridade de preos e o de
tarifas protecionistas. Entrementes, ambos, combinados, no
solucionam coisa alguma. Juntos, significam simplesmente que o
fazendeiro A e o industrial B se beneficiam, a expensas de C, o
Homem Esquecido.
Os alegados benefcios de mais um esquema evaporam-se,
portanto, ao examinarmos no s seus efeitos imediatos sobre
um grupo particular, como, tambm, os efeitos a longo prazo
sobre todos.
1
NewYork Times, 2 de janeiro, 1946. Naturalmente os prprios
planos de restrio de terra ajudaram a obter o aumento de
safras por acre primeiro, porque os acres de terra que os
fazendeiros cultivavam eram naturalmente os menos produtivos;
segundo, porque o alto preo do financiamento a tornava lucrativa
para aumentar a dosagem de fertilizante por acre. Desta forma,
os planos de restrio de terras do governo eram altamente
autodestrutivos.
CAPTULO XIV
A salvao da indstria X
Os sagues do Congresso dos Estados Unidos esto repletos
de representantes da indstria X. A indstria X est enferma.
Est morrendo. Precisa ser salva. Somente poder salvar-se por
uma tarifa, atravs de preos mais altos ou mediante um
subsdio. Se consentirmos em sua morte, trabalhadores sero
jogados nas ruas. Os proprietrios de suas casas, os merceeiros,
os aougueiros, as lojas e os cinemas locais perdero negcios e
a depresso se espalhar em crculos cada vez maiores. Mas se a
indstria X for salva, por uma ao imediata do Congresso a
sim! Comprar equipamentos de outras indstrias, mais homens
sero empregados, proporcionando maior volume de negcios
aos aougueiros, padeiros e fabricantes de anncios luminosos;
sua prosperidade, ento, se expandir em crculos cada vez
maiores.
bvio que isso nada mais que simples forma generalizada
do que acabamos de considerar. Nela, a indstria X era a
agricultura. H, entretanto, um nmero infindvel de indstrias X.
Dois dos mais notveis exemplos, nos ltimos anos, foram as
indstrias do carvo e da prata. Para "salvar a prata", o
Congresso causou imensos danos. Um dos argumentos para o
plano de salvao estava em que ele salvaria "o leste dos Estados
Unidos". Um dos resultados reais foi causar deflao na China,
cuja moeda era do padro-prata, e for-la a abandonar esse
padro. O Tesouro dos Estados Unidos foi obrigado a adquirir, a
preos ridculos, acima do nvel do mercado, estoques
desnecessrios de prata, e armazen-los. Os objetivos polticos
essenciais dos "argnteo-senadores" poderiam ter sido muito bem
atingidos, por uma frao dos danos causados e do custo,
concedendo-se, francamente, um subsdio aos proprietrios de
minas e a seus operrios; mas o Congresso e o pas jamais
teriam aprovado operao dessa natureza, que no fosse
acompanhada das fantasias ideolgicas a respeito "do papel
essencial da prata na moeda nacional".
Para salvar a indstria do carvo, o Congresso aprovou a Lei
Guffey, pela qual no s se permitia, como se obrigava os
proprietrios de minas de carvo a associarem-se, para no
venderem o produto abaixo de certos preos mnimos fixados
pelo governo.
Embora o Congresso tivesse comeado a fixar "o" preo do
carvo, viu-se afinal o governo (em virtude das diferentes
dimenses, de milhares de minas, e embarques para milhares de
diferentes pontos de destino, por trem, caminhes, navios e
balsas) obrigado a fixar 350.000 preos diferentes para o carvo!
1
Um dos efeitos dessa tentativa, para manter os preos do carvo
acima do nvel do mercado competitivo, foi acelerar a tendncia
dos consumidores, pela substituio por outras fontes de energia
ou calor, tais como o petrleo, o gs natural e a energia
hidroeltrica. Hoje vemos o governo tentando forar a inverso do
consumo de petrleo para o carvo de novo.
2
Nosso objetivo, no examinar aqui todos os resultados, que
se seguiram, historicamente, aos esforos para salvar
determinadas indstrias, mas determinar alguns dos principais
resultados que, necessariamente, decorreram dos esforos para
a salvao de uma indstria.
Pode-se argumentar que certa indstria deva ser criada ou
preservada por motivos militares. Pode-se argumentar que
determinada indstria est sendo arruinada pelos impostos ou
pelas taxas de salrio desproporcionais aos de outras indstrias;
ou que, tratando-se de empresa de utilidade pblica, est sendo
forada a operar, com taxas de tarifas que no lhe permitem
adequada margem de lucro. Tais argumentos, em determinados
casos, talvez possam ser justificados. Mas no nos interessam
aqui. Estamos somente interessados num nico argumento para
salvar a indstria X: se lhe for permitido diminuir em tamanho ou
perecer, em virtude das foras da livre concorrncia (sempre
denominada, em tais casos, pelos porta-vozes da indstria,
concorrncia do laissez-faire, anrquica, implacvel, feroz,
selvagem), arrastar consigo, em sua queda, a economia
nacional, e se lhe for permitido viver artificialmente, isso auxiliar
todo mundo.
O que estamos expondo nada mais que um caso
generalizado do argumento apresentado para a "paridade" de
preos para os produtos agrcolas ou para as tarifas
protecionistas em prol de qualquer nmero de indstrias X. O
argumento, contrrio artificialidade dos preos mais altos,
aplica-se, naturalmente, no s aos produtos agrcolas, como a
qualquer outro produto, do mesmo modo que as razes, que
encontramos para nos opormos s tarifas protecionistas para
determinada indstria, se aplicam, tambm, a qualquer outra.
Mas existem sempre inmeros esquemas para salvar
indstrias X. H dois tipos principais de tais propostas, alm das
que j consideramos, e vamos examin-las de relance. Uma,
afirmar que a indstria X j est "superlotada", e procurar
impedir que outras firmas ou outros trabalhadores nela
ingressem. Outra, o argumento de que a indstria X precisa ser
amparada, diretamente, por meio de subsdio governamental.
Ora, se a indstria X, comparada s outras, est realmente
"superlotada", no necessitar de legislao coercitiva, para
impedir que novos capitais ou novos operrios nela ingressem.
Novos capitais no costumam precipitar-se para indstrias que
estejam, obviamente, definhando. Os investidores no procuram,
ansiosamente, indstrias que apresentem grandes riscos de
perdas, combinados com baixos dividendos. Nem os operrios,
quando encontram alguma alternativa melhor, procuram
indstrias, cujos salrios so mais baixos e as perspectivas de
emprego estvel menos promissoras.
Se novos capitais e nova mo-de-obra so, portanto, mantidos
fora, fora da indstria X, no s por meio de monoplios,
cartis, unio sindicalista ou legislao, isso priva os capitais e a
mo-de-obra da livre escolha. Fora os investidores a colocarem
seu dinheiro onde os dividendos lhes paream menos
promissores, que na indstria X. Fora os trabalhadores a
ingressarem em indstrias cujos salrios e perspectivas so
inferiores aos que poderiam encontrar na indstria X, que se
alegava enferma. Isso significa, em sntese, que tanto o capital
como o trabalho seriam menos eficientemente empregados, do
que seriam se lhes fosse permitido fazer, livremente, sua
escolha. Significa, portanto, reduo da produo, que dever
refletir-se num padro de vida mais baixo.
Esse padro de vida mais baixo ser causado pela mdia de
salrios mais baixos, do que era de prever, ou pela mdia mais
elevada do custo de vida, ou, ainda, pela combinao de ambos.
(O resultado exato dependeria da poltica monetria que fosse
aplicada.) Por essa poltica restritiva, salrios e dividendos dos
capitais poderiam ser mantidos em nvel mais elevado na prpria
indstria X; mas em outras indstrias seriam forados a cair. A
indstria X se beneficiaria somente custa das indstrias A, B e
C.
3
Idnticos resultados se seguiriam a qualquer tentativa para
salvar a indstria X atravs de subsdio direto, tirado do errio
pblico. Isso nada mais seria que uma transferncia da riqueza
ou da renda para a indstria X. Os contribuintes perderiam,
precisamente, tanto quanto o pessoal da indstria X ganharia. A
grande vantagem de um subsdio, pois, do ponto de vista do
pblico que ele o subsdio deixa esse fato em evidncia.
Haver muito menor oportunidade para o obscurecimento
intelectual que acompanha os argumentos em favor das tarifas,
da fixao de preos mnimos ou da excluso atravs de
monoplios.
bvio, no caso do subsdio, que os contribuintes perdem
precisamente tanto quanto ganha a indstria X. igualmente
claro que, consequentemente, outras indstrias perdero o que
ela ganhar. Tero que pagar parte dos impostos empregados no
amparo indstria X. E para os consumidores, pelo fato de
serem tributados para ser amparada a indstria X, sobrar
muito menor renda para a compra de outros artigos. O resultado
que outras indstrias devero, em mdia, ser menores do que
poderiam ser, a fim de que a indstria X seja maior.
Mas o resultado deste subsdio no , apenas, o fato de que
haja transferncia de riqueza ou renda, ou que outras indstrias
se contraiam no conjunto, ao mesmo tempo que a indstria X se
expande. O resultado que, tambm (e da que vem a perda
lquida para a nao considerada como unidade), o capital e o
trabalho da mo-de-obra so rechaados de indstrias, nas quais
esto mais eficientemente empregados, para serem desviados
para uma indstria na qual sero menos eficientemente
empregados. Cria-se menos riqueza. O padro de vida mdio
torna-se mais baixo, comparado com o que teria sido.
4
Tais resultados so, de fato, virtualmente inerentes aos
prprios argumentos apresentados para concesso de subsdio
indstria X. Esta est definhando ou morrendo por causa da
conteno dos amigos. Por que, pode-se perguntar, mant-la viva
atravs de respirao artificial? A idia de que uma economia em
expanso indique deverem expandir-se todas as indstrias,
simultaneamente, constitui profundo erro. A fim de que novas
indstrias possam crescer com suficiente rapidez necessrio
permitir-se que algumas velhas indstrias se contraiam ou
peream. Deve-se fazer isso para libertar o capital e a mo-de-
obra necessrios s novas indstrias. Se tivssemos procurado
manter vivo o comrcio de carruagem a trao animal, teramos
diminudo o ritmo de crescimento da indstria automobilstica e
de todos os negcios dela dependentes. Teramos diminudo a
produo da riqueza e retardado o progresso econmico e
cientfico.
Fazemos a mesma coisa, porm, quando procuramos
impedir que qualquer indstria perea, a fim de proteger a mo-
de-obra j treinada ou o capital nela j empregados. Por mais
paradoxal que isso possa parecer a alguns, to necessrio para
a sade de uma economia dinmica permitir-se que peream
indstrias decadentes, quanto se desenvolvam as que esto
prosperando. O primeiro processo essencial ao segundo.
tolice procurar preservar indstrias obsoletas tanto quanto
procurar preservar mtodos obsoletos de produo: isso, de fato,
muitas vezes, nada mais nada menos, que duas maneiras de
descrever a mesma coisa. Mtodos melhorados de produo
devem suplantar, constantemente, mtodos obsoletos, caso
necessidades antigas devam ser preenchidas por melhores
produtos e melhores meios.
1
Depoimento de Dan H. Wheeler, diretor da Diviso de Carvo
Betuminoso. Inqurito sobre a extenso da Lei sobre o Carvo
Betuminoso, em 1937.
CAPTULO XV
Como funciona o sistema de preos
Toda a argumentao deste livro pode ser resumida na
declarao de que, ao serem estudados os efeitos de qualquer
propositura econmica, devemos examinar no s os resultados
imediatos, mas tambm os resultados a longo prazo, no s as
consequncias primrias, mas tambm as secundrias; e no s
os efeitos sobre um determinado grupo, mas os efeitos sobre
todos. Segue-se que tolice e desnorteante concentrar a ateno
simplesmente nalgum ponto especial examinar, por exemplo,
apenas o que acontece numa indstria, sem considerar o que
acontece em todas elas. Mas precisamente desse hbito
persistente e ocioso de pensar apenas em alguma determinada
indstria ou processo isolado que se originam as grandes falcias
da economia. Tais falcias dominam, no s os argumentos dos
porta-vozes contratados por interesse especiais, como, at, de
alguns economistas que se passam por profundos estudiosos.
No fundo, na falcia do isolamento que se baseia a escola
da "produo-para-o-uso-e-no-para-o-lucro", com seu ataque ao
alegado "sistema de preos" distorcido. O problema da produo,
dizem os adeptos dessa escola, est solucionado. (Esse erro
flagrante, conforme veremos, tambm o ponto de partida dos
muitos fantasistas e charlates em questes econmicas.) Os
cientistas, os eficientes peritos, os engenheiros e os tcnicos
resolveram-no. Podem produzir quase tudo o que se deseja, em
quantidades gigantescas e praticamente ilimitadas. Mas
infelizmente o mundo no governado por engenheiros, que s
pensam na produo, mas por homens de negcios que s
pensam nos lucros. Os homens de negcios do ordens aos
engenheiros, e no o inverso. Esses homens de negcios
produziro qualquer artigo, enquanto puderem auferir lucro, mas
no momento em que no houver mais lucro na fabricao, esses
homens perversos cessaro de fabric-lo, embora os desejos de
muitas pessoas no sejam satisfeitos, e o mundo clame por mais
mercadorias.
H tantas falcias a esse respeito que no possvel
desemaranh-las a todas ao mesmo tempo. Mas o erro
fundamental, conforme tentamos mostrar, advm de olhar-se
apenas para uma indstria ou, mesmo, vrias indstrias, cada
uma por seu turno, como se fossem isoladas umas das outras.
Na realidade, todas se inter-relacionam, e toda deciso
importante tomada em uma delas afeta e afetada pelas
decises tomadas em todas as demais.
Compreenderemos isso melhor, se entendermos o problema
bsico que as empresas tm que resolver coletivamente. Para
simplificar esse ponto tanto quanto possvel, consideremos o
problema que um Robinson Cruso enfrenta em sua ilha deserta.
Suas necessidades parecem, a princpio, infindveis. Est
encharcado pela chuva, treme de frio, sofre fome e sede. Precisa
de tudo: gua para beber, alimentos, teto onde se abrigar,
proteo contra os animais, fogo, um lugar tranquilo para
descansar. -lhe impossvel satisfazer a todas essas necessidades
ao mesmo tempo; no dispe de tempo, energia ou recursos.
Deve atender imediatamente necessidade mais premente.
Sofre mais, digamos, de sede. Cava, na areia, um lugar para
recolher gua da chuva ou constri algum receptculo grosseiro.
Quando tiver providenciado um pequeno suprimento de gua, ter
que procurar alimento, antes de pensar em melhor-lo. Pode
pescar, mas para faz-lo necessita de anzol e linha ou de uma
rede e deve comear a preparar esses apetrechos. Mas tudo que
faz adia ou o impede de fazer outras coisas mais, se bem que
menos urgentes. Defronta-se, constantemente, com o problema
de aplicaes alternativas de seu tempo e trabalho.
Uma famlia sua de Robinsons talvez ache para esse
problema soluo mais fcil. Tem mais bocas para alimentar mas
tem, tambm, maior nmero de mos para trabalhar. Pode
estabelecer a diviso e a especializao do trabalho. O pai caa, a
me prepara o alimento, as crianas apanham lenha. A prpria
famlia, entretanto, no pode permitir que um de seus membros
faa indefinidamente a mesma coisa, no obstante a relativa
urgncia das necessidades comuns a que ele atende e a urgncia
de outras necessidades ainda por preencher. Quando as crianas
apanharem certa quantidade de lenha, no devero ficar
empenhadas somente em aumentar essa quantidade. Logo ser
tempo de mandar uma delas, por exemplo, ir buscar mais gua.
Defronta-se a famlia, tambm, com o constante problema de
escolher entre as aplicaes alternativas de trabalho que se lhe
oferecem, e, se teve bastante sorte de haver adquirido armas,
material de pesca, barco, machados, serras etc, de escolher
entre as alternativas de aplicao do trabalho e do capital. Seria,
inegavelmente, considerado tolice queixar-se o membro da
famlia, que apanhava lenha, de que poderia apanhar maior
quantidade, se o irmo o auxiliasse todo o dia, em lugar de ir
pescar o peixe de que necessitavam para o jantar. Reconhece-se
claramente, tanto no caso de um indivduo isolado, como, no de
uma famlia, que uma ocupao pode expandir-se somente a
expensas de todas as outras ocupaes.
Exemplos elementares como este so, s vezes,
ridicularizados como sendo "economia de Cruso". Infelizmente,
so principalmente ridicularizados por aqueles que dela mais
necessitam, que deixam de compreender o princpio particular,
mesmo que exemplificado dessa forma simples, ou que perdem,
completamente, a noo desse princpio, quando passam a
examinar as desnorteantes complicaes da economia de uma
grande e moderna sociedade.
2
Voltemos agora tal sociedade. Como dever ser solucionado
o problema da alternativa de aplicaes de trabalho e capital, a
fim de atender a milhares de necessidades diferentes e de
urgncias tambm diferentes dessa sociedade? Dever,
precisamente, ser solucionado pelo sistema de preos. Soluciona-
se atravs das constantes modificaes nas inter-relaes de
custo de produo, preos e lucros.
Fixam-se os preos mediante a relao entre a oferta e a
demanda, os quais, por sua vez, as afetam. Quando as pessoas
desejam maior quantidade de um artigo, oferecem mais por ele.
O preo sobe. Isto aumenta os lucros daquele que fabrica o
artigo. Havendo agora maior lucro na fabricao desse, que na de
outros artigos, as pessoas, que j se encontram nesta atividade,
expandem sua produo e outras pessoas so atradas para este
setor. Esse aumento da oferta reduz ento o preo e a margem
de lucro, at que esta margem de lucro alcance o nvel geral de
lucros das outras indstrias (considerados os riscos relativos). Ou,
ento, a demanda do artigo pode cair; ou sua oferta aumenta a
tal ponto, que o preo cai a um nvel no qual haver menos lucro
em fabric-lo, que em fabricar outros artigos; ou, talvez, haja, na
verdade, prejuzo em fabric-lo. Nesse caso, os produtores
"marginais", isto , os menos eficientes ou aqueles cujo custo de
produo mais elevado, sero excludos do mercado. O produto
ser, ento, fabricado apenas pelos produtores mais eficientes,
que operam a custos mais baixos. A oferta do artigo cair
tambm ou, pelo menos, deixar de expandir-se.
Esse processo tem origem na crena de que os preos so
determinados pelo custo da produo. A doutrina, exposta dessa
forma, no verdadeira. Os preos so determinados pela
oferta e pela procura, e a procura determinada pela
intensidade das necessidades do povo, e pelo que este tem para
oferecer em troca. verdade que a oferta , em parte,
determinada pelo custo de produo. O que um artigo custou no
passado, para ser produzido, no pode determinar-lhe o valor.
Depender este da atual relao entre a oferta e a procura. Mas
as expectativas dos homens de negcios, no tocante ao que um
artigo ir custar, em sua fabricao futura, e qual ser seu futuro
preo, determinaro quanto dele ser fabricado. Isso afetar a
oferta futura. H, portanto, uma tendncia constante para o
preo de um artigo e seu custo marginal de produo igualarem-se,
mas no porque esse custo marginal de produo determine
diretamente o preo.
O sistema da iniciativa privada poderia, ento, ser comparado
a milhares de mquinas, cada uma dirigida por seu prprio
regulador quase automtico, mas com todas elas e seus
reguladores interligados e influenciando umas s outras de modo
a operarem, realmente, como uma s grande mquina. Muitos
de ns j observamos o "regulador" automtico de uma mquina
a vapor. , em geral, composto de duas bolas ou dois pesos que
operam por meio de fora centrfuga. medida que a velocidade
da mquina aumenta, essas bolas afastam-se da haste a que
esto ligadas e assim estreitam ou fecham, automaticamente,
uma vlvula de controle que regula a entrada do vapor,
reduzindo, dessa forma, a velocidade da mquina. Se, por outro
lado, a mquina marcha muito vagarosamente, as bolas caem,
alargam a vlvula de controle e aumentam a velocidade. Desse
modo, cada desvio da velocidade desejada pe em movimento,
por si, as foras que tendem a corrigi-la.
precisamente desse modo que a oferta relativa de milhares
de artigos diferentes regulada pelo sistema da concorrncia
entre empresas privadas. Quando as pessoas desejam mais e
mais um artigo, seus pedidos competitivos elevam o preo. Isto
aumenta os lucros dos fabricantes do artigo. Estimula-os a
aumentarem a produo. Faz com que outros cessem de fabricar
alguns dos produtos que anteriormente fabricavam e passem a
fabricar o produto que lhes oferece melhor retorno. Isto, porm,
aumenta a oferta desse artigo, ao mesmo tempo que reduz a
oferta dos outros. O preo desse produto cai, portanto, em
relao ao preo dos outros produtos e desaparece o estmulo a
um aumento relativo da produo.
Igualmente, se cai a procura de algum produto, seu preo e o
lucro de sua fabricao diminuem, e sua produo declina.
este ltimo desenvolvimento que escandaliza os que no
compreendem o "sistema de preos" que eles denunciam.
Acusam-no de criar a escassez. Por que perguntam indignados
devem os fabricantes diminuir a produo de sapatos at o
ponto de no mais haver lucro em produzi-los? Por que devem
ser guiados somente por seus prprios lucros? Por que deveriam
ser guiados pelo mercado? Por que no produzem sapatos at a
"plena capacidade dos processos tcnicos modernos"? O sistema
de preos e a iniciativa privada, concluem os filsofos da
"produo-para-o-uso", simplesmente uma forma de "economia
de escassez".
Essas perguntas e concluses originam-se do erro de olhar
apenas para uma indstria isoladamente, de olhar para a rvore
e ignorar a floresta. , at certo ponto, necessrio produzir
sapatos. Mas tambm necessrio produzir palets, camisas,
calas, casas, arados, ps, leite e po, e construir fbricas e
pontes. Seria idiotice acumular montanhas de sapatos em
excesso, simplesmente porque poderamos fabric-los, deixando
de satisfazer a centenas de outras necessidades mais urgentes.
Ora, numa economia em equilbrio, determinada indstria
poder expandir-se somente a expensas de outras, pois a qualquer
momento os fatores de produo so limitados. Uma indstria
somente pode expandir-se desviando para si mo-de-obra,
terreno e capital, que poderiam ser empregados em outras
indstrias. E quando uma dada indstria se contrai ou deixa de
expandir sua produo, isso no significa necessariamente que
tenha havido declnio lquido na produo agregada. A contrao,
nesse ponto, talvez pode ter simplesmente liberado o trabalho e o
capital, a fim de permitir a expanso de outras indstrias. errneo
concluir, portanto, que uma diminuio na produo de
determinado setor signifique diminuio da produo total.
Tudo, em suma, se produz a expensas de outra coisa mais
que tenha precedncia. Poder-se-ia realmente definir o prprio
custo de produo como coisas a que se renunciou (lazeres e
prazeres, matria-prima com usos alternativos potenciais), para
criar a coisa que se est fabricando.
Segue-se que, para a sade de uma economia dinmica,
to essencial deixar que peream as indstrias moribundas, como
deixar que cresam as indstrias prsperas, pois as indstrias
agonizantes absorvem mo-de-obra e capital, que deviam ser
liberados para as indstrias em desenvolvimento. s o muito
vilipendiado sistema de preos que soluciona o problema bastante
complicado de decidir precisamente o quanto de dezenas de
milhares de diferentes artigos devem ser produzidos em relao
uns aos outros. Essas equaes, alis desnorteantes, so
solucionadas quase automaticamente pelo sistema de preos,
lucros e custo. So solucionadas por esse sistema
incomparavelmente melhor, do que poderia fazer qualquer grupo
de burocratas, pois so resolvidas por um sistema, sob o qual
cada consumidor realiza sua demanda e lana um voto novo ou
uma dzia de votos novos todos os dias; ao passo que os
burocratas tentariam solucionar a questo, mandando fazer para
os consumidores no o que estes desejam, mas o que eles,
burocratas, julgassem conveniente.
Embora os burocratas no compreendam o sistema quase
automtico do mercado, mostram-se sempre, no entanto,
preocupados com ele. Esto sempre tentando melhor-lo ou
corrigi-lo, geralmente no interesse de algum grupo de presso
que se lamente. Examinaremos, nos captulos seguintes, alguns
resultados de tal interveno.
CAPTULO XVI
A "estabilizao" das mercadorias
Tentativas para elevao permanente dos preos de
determinadas mercadorias acima dos nveis do seu mercado
natural tm fracassado tantas vezes, de modo to desastroso e
to notrio, que grupos requintados de presso, e os burocratas
sobre os quais eles atuam, raramente confessam com franqueza
esse objetivo. As finalidades que anunciam, quando em primeiro
lugar propem ao governo que intervenha, so, geralmente, mais
modestas e mais plausveis.
No tm desejo algum, declaram, de elevar
permanentemente o preo do artigo X acima de seu nvel natural.
Isso, admitem, seria injusto para os consumidores. Mas dizem
que o produto est, naquele momento, sendo vendido por preo
muito abaixo do nvel natural. Os produtores no podem subsistir
com tal preo. A menos que se aja prontamente, sero expulsos
do mercado. Haver, ento, verdadeira escassez e os
consumidores tero que pagar pelo artigo preos exorbitantes. O
bom negcio que os consumidores parecem estar fazendo nesse
momento vai custar-lhes caro no fim, pois o preo "temporrio"
atual no pode durar. Mas no temos meios para esperar que as
denominadas foras naturais do mercado ou a "cega" lei da
oferta e da procura corrijam a situao, pois, a essa altura, os
produtores estaro arruinados e grande escassez vai pairar sobre
o pas. O governo precisa agir. Tudo que realmente desejamos
fazer corrigir essas violentas e loucas flutuaes do preo. No
estamos procurando elev-lo; estamos procurando apenas
estabiliz-lo.
H vrios mtodos que comumente so propostos. Um dos
mais frequentes o emprstimo governamental aos fazendeiros,
a fim de que eles possam conservar suas colheitas fora do
mercado. Insiste-se nesses emprstimos junto ao Congresso,
alegando-se razes que parecem muito plausveis maioria dos
ouvintes. Diz-se que toda produo dos fazendeiros lanada no
mercado ao mesmo tempo por ocasio da colheita; que esse,
precisamente, o tempo em que os preos so os mais baixos e
que os especuladores se aproveitam para comprar a produo e
conserv-la, a fim de conseguirem preos mais elevados quando
os alimentos se tornarem mais raros. Afirma-se, ento, que os
fazendeiros sofrem com tal situao e que, mais que os
especuladores, deviam tirar proveito de preos mdios mais
elevados.
Esse argumento no sustentado, quer pela teoria, quer
pela experincia. Os muito vilipendiados especuladores no so
inimigos dos fazendeiros; so essenciais a seu bem-estar. Os
riscos da flutuao dos preos agrcolas devem ser sustentados
por algum; tm sido sustentados nos tempos modernos, na
verdade, principalmente pelos especuladores profissionais. Em
geral, quanto mais competente for a situao destes em seu
prprio interesse, tanto maior ser o auxlio que prestaro ao
fazendeiro, pois servem a seus prprios interesses precisamente
na mesma proporo de sua habilidade para prever os preos
futuros. Mas, quanto mais exata for a sua previso, tanto menos
violentas e extremadas sero as flutuaes de preos.
Mesmo que os fazendeiros tivessem que lanar toda a
produo de trigo no mercado num nico ms do ano, o preo
nesse ms no seria necessariamente inferior ao de qualquer
outro ms (salvo certa margem para cobrir o custo do
armazenamento), pois os especuladores, na esperana de
obterem lucro, fariam a maior parte de suas compras nessa
ocasio. Continuariam comprando, at que o preo subisse a um
ponto, em que no vissem mais oportunidade de lucro futuro.
Venderiam, sempre que julgassem haver perspectiva de perda
futura. O resultado seria estabilizarem-se os preos dos produtos
agrcolas durante todo o ano.
precisamente por existir uma classe profissional de
especuladores para assumir esses riscos que fazendeiros e
moleiros no tm necessidade de assumi-los. Podero proteger-
se atravs dos mercados. Em condies normais, portanto,
quando os especuladores esto desempenhando bem sua tarefa,
os lucros dos fazendeiros e moleiros dependero, principalmente,
de sua habilidade e atividade nas fazendas e nos moinhos e no
nas flutuaes do mercado.
A experincia real mostra que, em mdia, o preo do trigo e
de outros produtos no perecveis permanece o mesmo o ano
todo, exceto pela margem destinada ao armazenamento e s
taxas de seguro. De fato, algumas investigaes cuidadosas
demonstraram que a alta mensal mdia, aps a poca da
colheita, no chegou a ser suficiente para pagar as despesas de
armazenamento; de sorte que foram os especuladores que, na
realidade, acabaram subsidiando os fazendeiros. No era essa,
naturalmente, sua inteno; foi simplesmente o resultado de uma
persistente tendncia para excesso de otimismo de sua parte.
(Essa tendncia parece afetar os "empresrios" em muitas
atividades concorrentes: como classe, esto sempre,
contrariamente a suas intenes, subsidiando os consumidores.
Isso, de modo especial, verdade, sempre que existem
perspectivas de grandes ganhos na especulao. Assim como os
que jogam na loteria, considerados como uma unidade, perdem
dinheiro, porque cada um se acha injustificadamente esperanoso
de ganhar um dos poucos prmios espetaculares, tambm se
calculou que o total do trabalho e capital empregados na
prospeco do ouro ou do petrleo excedeu o valor total de sua
respectiva extrao.)
O caso diferente, porm, quando o Estado intervm, e, ou
compra ele mesmo a produo dos fazendeiros ou empresta-lhes
o dinheiro para armazenar as colheitas. Isso, s vezes, feito em
nome do que, plausivelmente, se denomina "celeiro sempre
normal". Contudo, a histria dos preos e a produo, que se
transfere de um ano para outro, mostram que essa funo,
conforme vimos, est sendo bem executada por organizaes
particulares nos mercados livres. Quando o governo intervm, o
celeiro sempre normal torna-se, de fato, um celeiro sempre
poltico. Encoraja-se o fazendeiro, com o dinheiro dos
contribuintes, a reter excessivamente sua produo. Como
desejam assegurar-se do voto dos fazendeiros, os polticos que
iniciam essa poltica, ou os burocratas que a executam, sempre
colocam o denominado preo justo para o produto do fazendeiro
acima do preo, que as condies da oferta e da procura
justificam na ocasio. Isso reduz o nmero de compradores. O
celeiro sempre normal tende, portanto, a tornar-se um celeiro
sempre anormal. Estoques excessivos ficam afastados do
mercado. O efeito assegurar, temporariamente, um preo
mais alto do que poderia existir de outro modo, mas faz-lo ser
provocar mais tarde um preo muito mais baixo, pois a falta
artificial que se cria nesse ano, ao retirar-se do mercado parte
de uma colheita, implica um excesso artificial para o ano
seguinte.
Seria desviar-nos bastante da meta, se fssemos descrever o
que realmente aconteceu, quando, por exemplo, se aplicou esse
programa ao algodo americano.
1
Empilhou-se nos armazns
toda a colheita de um ano. Destruiu-se o mercado exterior para
o nosso algodo. Estimulou-se demasiadamente o cultivo do
algodo em outros pases. Embora tais resultados tivessem sido
previstos pelos que se opunham poltica de restrio e de
emprstimos, quando isso realmente aconteceu, os burocratas
responsveis por esses resultados responderam simplesmente
que teria acontecido de qualquer maneira.
A poltica de emprstimos , normalmente, acompanhada de
uma poltica de restrio produo, ou, inevitavelmente, a ela
conduz isto , a uma poltica de escassez. Em quase todos os
esforos para "estabilizar" o preo de um produto, colocaram-se
em primeiro lugar os interesses dos produtores. O verdadeiro
objetivo a elevao imediata dos preos. Para tornar isso
possvel, impe-se a cada produtor, sujeito a controle, uma
restrio proporcional produo. Isso tem vrios efeitos maus e
imediatos. Admitindo que se possa impor o controle em escala
internacional, tal medida significa uma queda da produo total
do mundo. Os consumidores internacionais desfrutam menos do
produto do que teria sido possvel sem as restries. O mundo
fica, assim, muito mais pobre. Como os consumidores so,
portanto, forados a pagar preos mais elevados por esse
produto, ficam com muito menos dinheiro para despender em
outros artigos.
2
Os partidrios da poltica de restries geralmente
respondem que essa queda na produo o que, de um modo
ou outro, acontece em uma economia de mercado. H,
entretanto, conforme vimos no captulo precedente, uma
diferena fundamental. Numa economia de mercado competitivo,
os produtores de custos elevados, os ineficientes, que so postos
margem pela queda dos preos. No caso de um produto
agrcola, o menos competente dos fazendeiros ou aqueles que
possuem os equipamentos mais deficientes ou que trabalham nas
terras mais pobres que so expulsos do mercado. Os mais
capazes, os que trabalham nas melhores terras, no tm que
restringir a produo. Pelo contrrio, se a queda no preo foi
sintoma de mais baixo custo mdio de produo, refletido no
aumento da oferta, ento o afastamento dos fazendeiros
marginais em terras marginais capacita os bons fazendeiros, nas
terras boas, a expandiremsua produo. Talvez no venha a
ocorrer, afinal, a longo prazo, alguma reduo na produo
daquela mercadoria. E, ento, a mercadoria ser produzida e
vendida a um preo permanentemente mais baixo.
Se o resultado for esse, os consumidores da mercadoria
ficaro to bem atendidos quanto eram anteriormente. Mas,
como resultado do preo mais baixo, tero sobra de dinheiro,
que antes no tinham, para despender em outras coisas.
evidente, portanto, que os consumidores estaro em melhores
condies. O aumento de seus gastos em outras direes
proporcionar aumento de empregos em outros ramos de
negcio, que absorvero assim os antigos fazendeiros marginais
em ocupaes nas quais seus esforos sero mais lucrativos e
eficientes.
Uma restrio uniforme e proporcional (para voltarmos ao
nosso esquema de interveno governamental) significa, por um
lado, que aos produtores eficientes, que operam a baixo custo,
no permitido entregar toda produo a baixo preo. Significa,
por outro lado, que os produtores ineficientes, que operam a
custo elevado, so mantidos artificialmente no mercado. Isso
aumenta o custo mdio da produo da mercadoria. Esta est
sendo produzida com menor eficincia, do que no caso contrrio.
O ineficiente produtor marginal, mantido assim artificialmente
nessa linha de produo, continua a amarrar terras, mo-de-
obra e capital que poderiam ser empregados, com mais eficincia
e lucratividade, em outras atividades.
No h sentido em argumentar que, como resultado do
esquema de restries, o preo dos produtos agrcolas foi, pelo
menos, aumentado e "os fazendeiros adquiriram maior poder
aquisitivo". Conseguiram-no somente pelo fato de haverem tirado
do comprador da cidade um maior poder aquisitivo. (J
debatemos essa questo, antes, na anlise que fizemos da
"paridade" de preos.) Fornecer aos fazendeiros dinheiro, para
limitar a produo, ou dar-lhes a mesma quantia para uma
produo artificialmente limitada, no diferente de forar os
consumidores ou contribuintes a pagarem a pessoas, para no
fazerem coisa alguma. Em cada caso, os beneficirios de tal
poltica adquirem "poder aquisitivo". Mas em cada caso algum
perde uma importncia exatamente equivalente. A perda lquida,
para a comunidade, a perda da produo, porque algumas
pessoas esto sendo sustentadas para no produzir. Como h
menor quantidade de produto para todo mundo, porque h
menor quantidade para ser movimentada, os salrios e os
rendimentos reais declinaro, quer pela queda de sua
importncia monetria, quer atravs de um custo de vida mais
alto.
Se, porm, feita uma tentativa para manter a alta do preo
de um produto agrcola, e no imposta qualquer restrio
artificial produo, o excesso no vendido do produto sujeito
poltica de valorizao continuar a acumular-se, at que, no
mercado, a queda de preo venha a ser muito maior que a que
se poderia esperar, sem o estabelecimento do programa de
controle. Ou, ento, os produtores que se encontram fora desse
programa de restries, estimulados pela alta artificial do preo,
expandem consideravelmente sua prpria produo. Foi o que
aconteceu com as restries que os ingleses impuseram
produo da borracha, e com os programas americanos de
restries ao cultivo do algodo. Em qualquer um dos casos, a
queda dos preos atinge, finalmente, propores catastrficas
que no ocorreriam sem o esquema de restries. O plano, pelo
qual se comeou, to corajosamente, a "estabilizar" preos e
condies, traz instabilidade incomparavelmente maior do que
ocorreria se atuassem as foras livres do mercado.
Agora novo controle internacional de mercadorias est
constantemente sendo proposto. Dessa vez, dizem-nos, esto
querendo evitar todos esses velhos erros. Dessa vez, os preos a
serem fixados sero "justos" no s para os produtores, como
para os consumidores. As naes produtoras e consumidoras vo
concordar com o que justo nesses preos, pois ningum se
mostrar desarrazoado. Os preos fixados envolvero,
necessariamente, quinhes "justos" e delimitao da rea de
produo e consumo entre naes, e somente os cnicos
vaticinam qualquer disputa inconveniente a respeito. Finalmente,
graas ao maior milagre de todos, este mundo de controle e
coaes superinternacionais vai ser, tambm, um mundo de
comrcio internacional "livre"!
O que a respeito disso os planejadores governamentais
querem dizer exatamente, ao falarem em comrcio livre, no
estou muito certo, mas podemos ter certeza de algumas coisas
que seu plano no visa. No significa liberdade para pessoas
comuns comprarem e venderem, emprestarem e tomarem
emprestado, por qualquer preo ou taxa que queiram, e onde
quer que achem mais lucrativo faz-lo. No significa liberdade
para o simples cidado cultivar tanto quanto queira de
determinado produto, movimentar-se vontade, estabelecer-se
onde lhe aprouver, levar consigo seu capital e outros pertences.
Significa, desconfio, liberdade para os burocratas solucionarem
essas questes para o cidado. Dizem-lhe que, se obedecer
docilmente, ser recompensado por maior padro de vida. Se,
porm, os planejadores conseguirem ligar a idia de cooperao
internacional idia de maior domnio e maior controle do
Estado sobre a vida econmica, os controles internacionais do
futuro, ao que parece, estaro seguindo as normas do passado
e, nesse caso, o padro de vida do homem simples decair
juntamente com sua liberdade.
1
O programa do algodo, entretanto, tem sido um programa
especialmente instrutivo. Como o de 1 de agosto de 1956, o
excedente de algodo subiu cifra recorde de 14.529.000 fardos,
mais do que uma produo ou consumo normal de um ano
inteiro. Para competir com isto, o governo mudou seu programa.
Decidiu comprar a maior parte da colheita dos produtores, para
imediatamente a revender com desconto. A fim de vender o
algodo americano novamente no mercado mundial, criou um
pagamento de subsdio nas exportaes de algodo, primeiro de
6 centavos por libra, e, em 1961, de 8,5 centavos por libra. Esta
poltica teve sucesso na reduo do excedente do algodo cru.
Mas alm das perdas impostas aos contribuintes, colocou os
txteis americanos numa sria desvantagem competitiva com os
txteis estrangeiros, tanto no mercado nacional como no
estrangeiro. O governo americano estava subsidiando a indstria
estrangeira custa da indstria nacional. tpico dos esquemas
de tabelamento de preos pelo governo escapar de uma
conseqncia desastrosa, lanando-se numa outra, normalmente
pior.
CAPTULO XVII
Tabelamento de preos pelo governo
Vimos quais so alguns dos efeitos dos esforos
governamentais no sentido de serem fixados os preos de
produtos acima dos nveis a que, sem isso, os conduziriam os
mercados livres. Examinemos, agora, alguns dos resultados das
tentativas do governo para manter os preos dos produtos abaixo
de seus nveis naturais no mercado.
Tal tentativa feita, em nossos dias, por quase todos os
governos em tempo de guerra. No vamos examinar a sabedoria
do tabelamento em tempo de guerra. Toda a economia, na
guerra total, necessariamente dominada pelo Estado, e as
complicaes, que deveriam ser consideradas, levar-nos-iam
muito alm da questo principal de que trata este livro.
1
Mas o
tabelamento de preos em tempo de guerra prudente ou no
continua a persistir em quase todos os pases, pelo menos
durante longo perodo, depois do trmino da guerra, quando a
justificativa originria, para que fosse implantado, j desapareceu.
a inflao do tempo de guerra a causa principal da presso
para o tabelamento de preos. Hoje em dia, quando
praticamente todos os pases se encontram inflacionrios,
embora a maioria deles esteja em paz, os controles de preos
so sempre sugeridos, mesmo quando no so impostos. Embora
sejam sempre, economicamente, nocivos, seno destrutivos, tm
pelo menos uma vantagem poltica do ponto de vista dos
detentores do poder que, implicitamente, pem a culpa da alta
dos preos na avidez e ganncia dos comerciantes, em vez de em
suas prprias polticas monetrias.
Vejamos, em primeiro lugar, o que acontece quando o
governo procura manter o preo de uma nica mercadoria, ou de
um pequeno grupo delas, abaixo do preo que seria estabelecido
num mercado livre e competitivo.
Quando o governo procura fixar preos mximos para,
apenas, uns poucos produtos, escolhe geralmente alguns
basicamente necessrios, sob o fundamento de que essencial
que o pobre possa obt-lo, a custo "razovel". Imaginemos que os
produtos escolhidos sejam o po, o leite e a carne.
O argumento para tabelamento do preo desses produtos
ser, mais ou menos, o seguinte: se deixarmos a carne
digamos merc do mercado livre, a alta ser forada pelos
lanos da concorrncia, de sorte que somente os ricos podero
adquiri-la. As pessoas, no obtero a carne na proporo de suas
necessidades, mas apenas na proporo de seu poder aquisitivo.
Se mantivermos baixo o preo, todos obtero seu justo quinho.
A primeira coisa a observar nesse argumento que, se tem
validade, a poltica adotada inconsistente e tmida. Se o poder
aquisitivo e no a necessidade o que determina a distribuio da
carne ao preo de mercado de US$2.25 a libra, determinaria ele
tambm, se bem que, talvez, em grau ligeiramente menor, o
estabelecimento de um preo "teto" legal de US$1.50 a libra. O
argumento do poder aquisitivo, em vez da necessidade,
permanece, realmente, de p, enquanto oneramos a carne.
Somente deixaria de subsistir, se a carne fosse dada de graa.
Mas os esquemas para fixao de preos mximos comeam,
geralmente, como esforos para "impedir que suba o custo de
vida". Assim, seus defensores admitem, inconscientemente, existir
algo peculiarmente "normal" ou sagrado acerca do preo do
mercado, no momento em que se inicia seu controle. Esse preo
inicial considerado "razovel", e qualquer preo acima dele
tido como "desarrazoado", independentemente de mudanas nas
condies de produo ou procura, desde que se estabeleceu o
preo inicial.
2
Ao discutir este assunto, no vemos motivo para admitir um
controle de preos, que os fixasse exatamente no ponto, em que
um mercado livre os colocaria em qualquer caso. Seria o mesmo
que no haver controle algum. Devemos admitir que o poder
aquisitivo nas mos do pblico maior que a oferta de
mercadorias existentes, e que os preos esto sendo mantidos,
pelo governo, abaixo dos nveis em que os colocaria um mercado
livre.
Ora, no podemos manter o preo de qualquer mercadoria
abaixo do nvel do mercado, sem que isso traga, com o tempo,
duas conseqncias. A primeira aumentar a procura da
mercadoria. Sendo esta mais barata, as pessoas sentem-se
tentadas a comprar mais e podem faz-lo. A segunda
conseqncia reduzir a oferta da mercadoria. Como as pessoas
compram maior quantidade, o que se acumulou nas prateleiras
dos negociantes esvazia-se rapidamente. Alm disso, desencoraja-
se a produo da mercadoria. A margem de lucro fica reduzida
ou eliminada. Os produtores marginais so obrigados a
abandonar o mercado. Talvez, mesmo, se exija que os mais
eficientes entreguem seus produtos com prejuzo. Isso aconteceu
durante a II Guerra Mundial, quando o Departamento de
Administrao de Preos exigiu dos frigorficos que fizessem o
abate e industrializassem a carne por um custo menor, que o do
gado em p e da mo-de-obra necessria para mat-lo e
industrializ-lo.
Se no fizssemos mais nada, a fixao de uma preo
mximo para determinada mercadoria teria como conseqncia
provocar sua falta. Isso, porm, precisamente o contrrio do
que os controladores governamentais a princpio pretendiam
fazer, pois das prprias mercadorias, selecionadas para o
tabelamento, que os controladores mais desejam manter
abundante oferta. Mas quando limitam os salrios e os lucros dos
que produzem tais mercadorias, sem limitar os salrios e os
lucros daqueles que fabricam artigos de luxo ou semiluxo,
desencorajam a produo dos artigos necessrios, de preos
controlados, enquanto estimulam, relativamente, a produo de
mercadorias menos essenciais.
Com o tempo, algumas dessas conseqncias tornam-se
evidentes para os controladores, que, ento, adotam outros
processos e controles numa tentativa para afast-las. Entre esses
processos figuram o racionamento, o controle do custo, os
subsdios e o tabelamento universal. Examinemos um de cada vez.
Quando se evidencia o desenvolvimento da falta de uma
mercadoria como resultado do preo fixado abaixo do nvel do
mercado, os consumidores ricos so acusados de adquirirem
"mais do que, por justia, lhes cabe"; ou, tratando-se de matria-
prima que entra na fabricao, firmas individuais so acusadas de
"armazen-la". O governo, ento, adota uma srie de
providncias a respeito de quem dever ter prioridade para
compr-la, ou a quem deve ser distribuda, e qual a quantidade,
ou como dever ser racionada. Se adotado o sistema de
racionamento, isso significa que cada consumidor s poder ter
certo suprimento mximo, sem que se indague quanto esteja
disposto a pagar para receber mais.
Em sntese, se adotado o sistema de racionamento, isso
significa que o governo adota um sistema de preos duplos ou um
sistema de dualidade de moeda, no qual o consumidor dever
possuir certo nmero de cupons ou "pontos", alm de certa
importncia em dinheiro. Em outras palavras, o governo procura
fazer, atravs do racionamento, parte da tarefa que um mercado
livre teria feito, atravs dos preos. Apenas parte da tarefa
digo , porque o racionamento limita apenas a procura, sem
estimular, tambm, a oferta, como teria feito um preo mais
alto.
O governo talvez procure garantir o abastecimento
estendendo, para tanto, seu controle sobre o custo de produo
de determinada mercadoria. A fim de impedir a elevao do
preo da carne no varejo, por exemplo, pode fixar seu preo no
atacado, o preo nos frigorficos, do gado em p, das raes e os
salrios dos que trabalham nas fazendas. Para impedir a
elevao do preo do leite na entrega, procura fixar os salrios
dos motoristas de caminhes que transportam leite, o preo do
pecuarista, o preo das forragens. Para fixar o preo do po,
pode fixar os salrios nas padarias, o preo da farinha, o lucro
dos moleiros, o preo do trigo etc.
Mas o governo, ao estender para trs o tabelamento de
preos, estende ao mesmo tempo as conseqncias que, a
princpio, o impeliram medida. Admitindo-se que ele tenha
coragem para tabelar esses custos e seja capaz de executar suas
decises, isso, ento, simplesmente, por sua vez, cria escassez de
vrios fatores mo-de-obra, forragens, trigo etc. que
entram na produo da mercadoria acabada. Assim, o governo
impelido a controles em crculos cada vez maiores, e as
conseqncias finais sero as mesmas que as do tabelamento
universal.
O governo pode tentar enfrentar essa dificuldade atravs de
subsdios. Reconhece, por exemplo, que, quando mantm o preo
do leite ou da manteiga abaixo do nvel do mercado ou abaixo do
nvel relativo, no qual fixa outros preos, a conseqncia uma
carncia, por causa dos salrios ou margens de lucro mais baixas
para a produo de leite ou manteiga, em comparao com
outros produtos. Procura, pois, uma compensao, pagando um
subsdio aos produtores de leite e manteiga. Deixando de lado as
dificuldades administrativas nisso envolvidas, e admitindo que o
subsdio suficientemente justo para assegurar certa produo
de leite e manteiga ento desejada, claro que, embora o
subsdio seja pago aos produtores, so os consumidores os
verdadeiramente subsidiados, pois os produtores, afinal de
contas, no estaro recebendo, pelo leite e pela manteiga, mais
do que lhes teria sido permitido cobrar no mercado livre; os
consumidores, entretanto, recebero leite e manteiga a preos
muito inferiores ao do mercado livre. Estaro sendo subsidiados
na importncia correspondente diferena, isto , a quantia do
subsdio paga ostensivamente aos produtores.
Ora, a menos que a mercadoria subsidiada seja tambm
racionada, so os indivduos de maior poder aquisitivo que
podero comprar maior quantidade dela. Significa isso que esto
sendo subsidiados em quantia maior, que os de menor poder
aquisitivo.
Quem subsidia os consumidores depender da incidncia da
tributao. Mas os homens, na posio de contribuintes, estaro,
subsidiando a si mesmos como consumidores. Torna-se um pouco
difcil averiguar, nesse labirinto, exatamente quem est
subsidiando quem. O que se esquece que os subsdios so
pagos por algum, e que no se descobriu qualquer mtodo pelo
qual a comunidade consiga alguma coisa por nada.
3
O tabelamento de preos poder parecer, durante breve
perodo, ter sido coroado de xito. Poder parecer que funcione
bem durante certo tempo especialmente no decurso de uma
guerra, quando apoiado pelo patriotismo e por uma sensao
de crise. Entretanto, quanto mais tempo estiver em vigor, tanto
mais aumentaro suas dificuldades. Quando os preos so
arbitrariamente contidos por imposio governamental, a procura
sobrepuja cronicamente a oferta. Vimos que, se o governo procura
impedir a falta de uma mercadoria, reduzindo tambm os preos
de mo-de-obra, de matria-prima e de outros fatores que
participam do custo da produo, cria, por sua vez, escassez de
todos esses elementos. Mas, ao prosseguir nessa diretriz, no s
achar necessrio estender o controle de preo, cada vez mais
para baixo ou "verticalmente", mas tambm, achar no menos
necessrio expandi-lo "horizontalmente". Se racionarmos um
produto e o pblico no conseguir quantidade suficiente dele,
embora tenha ainda poder aquisitivo de sobra, recorrer a algum
sucedneo. Em outras palavras, o racionamento de cada produto,
tornando-se ele escasso, exerce presso cada vez maior sobre os
produtos no-racionados existentes. Se admitirmos que o governo
foi bem-sucedido em seus esforos para impedir a formao do
mercado negro (ou, pelo menos, impedir que se desenvolva numa
escala suficiente para anular os preos legais), um contnuo
controle de preos vai lev-lo a racionar um nmero cada vez
maior de produtos. Esse racionamento no poder parar para os
consumidores. Na II Guerra Mundial, no parou para os
consumidores. De fato, aplicou-se antes de tudo distribuio de
matria-prima aos produtores.
A conseqncia natural de um controle geral, visando
perpetuar determinado nvel histrico de preos, ser, em ltima
anlise, uma economia inteiramente arregimentada. Os salrios
teriam que ser contidos to rigidamente quanto os preos. A
mo-de-obra teria que ser racionada to implacavelmente quanto
a matria-prima. O resultado final seria o governo dizer a cada
consumidor, no s de quanto de cada produto poderia dispor,
mas tambm a cada fabricante qual a quantidade precisa de
cada matria-prima que poderia ter e qual a quantidade de mo-
de-obra. No se poderiam tolerar os lanos competitivos para
trabalhadores, da mesma maneira que os lanos competitivos
para a matria-prima. O resultado seria uma economia
totalitria petrificada, com todas as firmas comerciais e todos os
trabalhadores merc do governo e o abandono final de todas as
liberdades tradicionais que conhecemos, pois, conforme
Alexander Hamilton assinalou h um sculo e meio, nos Federalist
Papers: "O domnio da subsistncia do homem implica o domnio
de sua vontade."
4
Essas, as consequncias do que se poderia descrever como
controle de preos "perfeito", prolongado e "no-poltico".
Conforme ficou amplamente demonstrado num pas aps outro
especialmente na Europa, durante e aps a II Guerra Mundial
alguns dos mais fantsticos erros dos burocratas foram
mitigados pelo mercado negro. Foi um acontecimento frequente
em muitos pases europeus o fato de o povo ainda estar vivo
unicamente graas ao mercado negro. Em alguns pases, o
mercado negro prosseguiu em seu desenvolvimento, a expensas
do mercado de preos tabelados, legalmente reconhecidos, at
que, na realidade, se transformou em o mercado. Mantendo
nominalmente o teto dos preos, os polticos no poder
procuraram mostrar que seus coraes quando no seus
pelotes de policiamento estavam no lugar certo.
Como o mercado negro suplantou, finalmente, o mercado
legal de preos-teto, no se deve supor que no tenha causado
mal algum. O mal foi econmico e moral. Durante o perodo de
transio, as grandes firmas, h muito estabelecidas, com grande
inverso de capital e grande dependncia de sua reputao junto
ao pblico, foram foradas a restringir ou tornar descontnua a
produo. Seu lugar tomado por firmas financeiramente
irresponsveis, com pequeno capital e pouca experincia
acumulada no tocante produo. Essas novas firmas,
comparadas com as que substituem, so ineficientes; produzem
mercadorias inferiores e desonestas, a custo muito mais alto, do
que os antigos estabelecimentos requeriam para produzir as
suas. A desonestidade estimulada. As novas firmas devem sua
existncia ou crescimento ao fato de estarem dispostas a violar a
lei; seus fregueses conspiram com elas; e, como conseqncia
natural, a desmoralizao espalha-se por todas as atividades
comerciais.
Alm disso, raro qualquer esforo honesto ser feito pelas
autoridades que tabelam os preos, apenas para preservar o
nvel dos preos existentes, quando iniciam suas atividades.
Declaram que sua inteno "manter-se na linha". Logo, porm,
sob a alegao de "corrigir iniquidades" ou "injustias sociais",
comeam a tabelar discriminadamente, dando o mximo para os
grupos politicamente poderosos e o mnimo para os outros
grupos.
Como a fora poltica, hoje em dia, mais comumente
medida pelos votos, os grupos que as autoridades quase sempre
procuram favorecer so os operrios e os fazendeiros. Afirma-se,
a princpio, que salrios e custos de vida no tm ligao uns com
os outros; que salrios podem ser facilmente aumentados, sem
que isso implique aumentos de preos. Quando se evidencia que
os salrios podem ser aumentados somente a expensas dos
lucros, os burocratas comeam a alegar que os lucros j eram
demasiados altos e que o aumento de salrios e a conteno dos
preos ainda permitiro "lucro razovel". Como no existe uma
taxa uniforme de lucro, j que os lucros diferem de atividade para
atividade, o resultado dessa poltica fazer com que as atividades
comerciais e os negcios sejam menos lucrativos e desencorajar
ou cessar a produo de certos artigos. Disso decorre o
desemprego, a diminuio da produo e o declnio dos padres
de vida.
5
O que est na base de todos os esforos para fixao de
preos mximos? H, antes de tudo, um mal-entendido a
propsito do que vem causando a alta dos preos. A verdadeira
causa a escassez de mercadorias ou o excesso de dinheiro.
Preos-teto legais no constituem, tampouco, remdio para a
situao. De fato, conforme acabamos de ver, eles apenas
identificam a escassez de mercadorias. O que fazer com o
excesso de dinheiro ser discutido num captulo posterior. Um
dos erros, porm, subjacentes campanha em prol do
tabelamento de preos, o principal assunto deste livro. Do
mesmo modo que os infindveis planos para aumentar preos de
mercadorias favorecidas so o resultado de pensar-se somente
nos interesses dos produtores, imediatamente envolvidos,
esquecendo-se dos interesses dos consumidores, assim so os
planos para conter os preos, por meio de decretos, so o
resultado de pensar-se somente nos interesses das pessoas como
consumidores, esquecendo-se de seus interesses como
produtores.* E o apoio poltico para tais normas decorre de
idntica confuso no esprito do pblico. O pblico no deseja
pagar mais por leite, manteiga, sapatos, mveis, aluguis,
entradas de teatros ou diamantes. Sempre que qualquer desses
itens se eleva acima do nvel anterior, o consumidor fica
enfurecido e julga que est sendo roubado.
A nica exceo o artigo por ele mesmo fabricado: aqui, o
consumidor compreende e aprecia a razo dada para o
aumento. Mas sempre provvel que considere seu negcio uma
exceo. "Ora, meu prprio negcio" dir " peculiar e o
pblico no o compreende. O custo da mo-de-obra subiu; os
preos da matria-prima tambm; esta ou aquela matria-prima
no est sendo mais importada, e deve ser feita no pas a custo
mais elevado. Alm disso, aumentou a procura do produto, e,
portanto, deve-se permitir que a firma determine os preos
necessrios a estimular a expanso da sua oferta, para atender
a procura." E assim por diante. Todo mundo, como consumidor,
compra uma centena de diferentes produtos; como produtor,
fabrica, geralmente, apenas um. Ele pode perceber a iniquidade
da conteno do preo deste. Da mesma forma que cada
fabricante deseja um preo mais alto para seu produto, assim
tambm cada trabalhador deseja um ordenado ou salrio mais
elevado.
Cada um pode ver, tanto quanto o produtor, que o controle
do preo est restringindo a produo em seu ramo. Mas quase
todos se recusam a generalizar essa observao, j que a
generalizao significa que tm que pagar mais pelo produto de
outros. Cada um de ns, em sntese, possui mltipla
personalidade econmica. Cada um de ns produtor,
contribuinte e consumidor. As normas, que cada um advoga,
dependem do aspecto particular sob o qual se considera a si
mesmo na ocasio, pois s vezes um Dr. Jekyll, s vezes um
Mr. Hyde. Como produtor, deseja a inflao (pensando
principalmente em seus prprios servios ou produtos); como
consumidor, deseja preos-teto (pensando principalmente no que
deve pagar pelos produtos de outros). Como consumidor, pode
defender os subsdios ou concordar com eles; como contribuinte,
repugna-lhe pag-los. Cada pessoa pensa, talvez, poder
manobrar as foras polticas, de modo a beneficiar-se mais com
o subsdio, do que perde com o imposto, ou beneficiar-se com
um aumento para seu produto (enquanto o custo da matria-
prima que usa est contido legalmente) e, ao mesmo tempo,
beneficiar-se com o controle dos preos, como consumidor. A
esmagadora maioria, entretanto, estar ludibriando-se a si
mesma, pois no s deve haver, pelo menos, perda e ganho
idnticos nessa manobra poltica de preos, como pode haver mais
perda que ganho, porque o tabelamento desencoraja e
desorganiza o emprego e a produo.
1
Minha prpria concluso, entretanto, que, enquanto algumas
prioridades governamentais, distribuies ou racionamentos
forem inevitveis, o tabelamento de preos pelo governo
provavelmente ser especialmente prejudicial na guerra total.
Enquanto que o tabelamento de preos mximos exige
racionamento para faz-lo funcionar, mesmo temporariamente,
o inverso no verdadeiro.
* A traduo da frase foi alterada. (Nota de reviso).
CAPTULO XVIII
O que faz o controle de aluguis
O controle de aluguis de casas e apartamentos pelo governo
uma forma especial de controle de preos. Muitas das suas
conseqncias so, substancialmente, iguais s do controle de
preos em geral, porm, algumas exigem considerao especial.
Os controles de aluguis so, s vezes, impostos como uma
parte dos controles de preos em geral, mas, na maioria das
vezes, so decretados por uma lei especial. A ocasio mais
frequente no comeo de uma guerra. Um quartel do exrcito
instalado em uma pequena cidade; as hospedarias aumentam os
aluguis dos quartos, os proprietrios de apartamentos e casas
aumentam seus aluguis. Isto leva indignao do povo. Ou,
ento, casas em algumas cidades podem ser verdadeiramente
destrudas por bombas, e a necessidade de armamentos ou
outros suprimentos desvia os materiais e mo-de-obra das
indstrias de construo.
O controle dos aluguis imposto, inicialmente, sob a
alegao de que o suprimento de casas no "elstico", isto , a
crise de moradia no pode ser solucionada imediatamente, e
pouco importa os altos preos que os aluguis possam atingir. Em
consequncia disto, o governo, proibindo os aumentos de
aluguis, proteje os inquilinos da extorso e explorao, sem
causar nenhum dano real aos proprietrios e sem desencorajar
novas construes.
Este argumento falho mesmo na hiptese que o controle
dos aluguis no permanecer efetivamente por muito tempo.
Negligencia uma consequncia imediata. Se os proprietrios
puderem aumentar os aluguis para refletir uma inflao
monetria e as condies verdadeiras da oferta e demanda, os
inquilinos particulares economizaro, ocupando menos espao.
Isto permitir que outros repartam as acomodaes que esto
com suprimento deficiente. A mesma quantidade de moradias
abrigar mais pessoas, at que desaparea a deficincia.
O controle de aluguis, todavia, encoraja o uso do espao
desperdiado. Discrimina em favor daqueles que j ocupam casas
ou apartamentos numa determinada cidade ou regio, custa
daqueles que se encontram do lado de fora. Permitindo que os
aluguis aumentem de preos, aos nveis de mercado livre,
permitir a todos os inquilinos ou futuros inquilinos oportunidade
igual na oferta de espao. Nas condies de inflao monetria
ou crise real de moradia, os aluguis aumentaro sem dvida, se
os proprietrios no puderem estabelecer um preo convidativo,
mas se lhes for permitido apenas aceitar as ofertas mais
competitivas dos inquilinos.
Os efeitos do controle de aluguis tornam-se piores, quanto
mais tempo continuar este controle. Novas moradias no so
construdas porque no h incentivos para constru-las. Com o
aumento dos custos das construes (comumente como resultado
de inflao), o nvel antigo dos aluguis no dar lucro. Se, como
frequentemente acontece, o governo finalmente reconhecer isto e
isentar as novas moradias do controle de aluguis, no haver,
ainda, um incentivo para tantas construes novas, se as mais
velhas estiveram, tambm, livres do controle de aluguis.
Dependendo da extenso da desvalorizao do dinheiro, visto que
os aluguis antigos foram legalmente congelados, os aluguis para
as novas moradias podem ser dez ou vinte vezes mais altos que o
aluguel, em espao equivalente, da antiga. (Isto realmente
aconteceu na Frana depois da II Guerra Mundial, por exemplo.)
Nestas condies, inquilinos das antigas moradias relutam em
mudar, sem que importe o crescimento de suas famlias ou a
deteriorao das acomodaes existentes.
Por causa dos aluguis com tabelamento baixo nos edifcios
velhos, os locatrios j morando neles, e legalmente protegidos
contra os aumentos de aluguis, so encorajados a usar espao
desperdiadamente, quer suas famlias se tornem menores, ou
no. Isto concentra a presso imediata de nova demanda nas
relativamente poucas moradias novas. A tendncia elevar seus
aluguis, no comeo, a um nvel mais alto do que atingiriam num
mercado inteiramente livre.
Todavia, isto no encorajar, correspondentemente, a
construo de novas moradias. Construtores ou proprietrios de
prdios de apartamentos preexistentes, encontrando-se com
lucros restritos, ou talvez mesmo com prejuzo, com os seus
apartamentos antigos, tero pouco ou nenhum capital para
empregar em novas construes. Alm disso, uns e outros, com
capital de outras fontes, tm medo de que o governo possa, a
qualquer momento, encontrar uma desculpa para impor controle
de aluguis, mesmo para os prdios novos. E, frequentemente,
impe.
A situao da moradia deteriorar de outras maneiras. O
mais importante, a menos que sejam permitidos os aumentos de
aluguis apropriados: os proprietrios no se interessaro em
reformar os apartamentos ou fazer outras melhorias. De fato,
onde o controle de aluguis estiver, particularmente, fora da
realidade ou for opressivo, os proprietrios nem mesmo
mantero as casas ou apartamentos alugados em condies de
conservao tolerveis. Nem mesmo tero incentivos econmicos
para fazer isto; podem nem mesmo ter recursos. As leis de
controle de aluguis, entre outros efeitos, criam um mal-estar
entre os proprietrios que so forados a ter lucros mnimos, ou
mesmo prejuzos, e os inquilinos que se ressentem com as falhas
dos proprietrios em fazer os reparos adequados.
Um prximo passo comum das legislaes, que agem
meramente sob presses polticas ou idias econmicas confusas,
retirar do controle de aluguis os apartamentos de "luxo",
enquanto mantm sob controle aqueles de baixo ou mdio nvel.
Argumentam que os inquilinos ricos podem pagar aluguis mais
caros e os pobres no.
Os efeitos, a longo prazo, deste artifcio discriminatrio,
todavia, exatamente o oposto do que seus advogados
pretendiam. Os construtores e proprietrios de apartamentos de
luxo so incentivados e premiados; os construtores e
proprietrios de apartamentos das mais necessitadas moradias
de baixa renda so desencorajados e punidos. Os primeiros esto
livres para ter lucros to grandes quanto as condies de oferta e
demanda lhes permitam, os ltimos so deixados sem incentivos
(ou mesmo capital) para construir mais moradias de baixa renda.
O resultado um encorajamento comparativo para o reparo
e a remodelao de apartamentos de luxo, e uma tendncia de
novos edifcios privativos para transformarem-se em
apartamentos de luxo. Mas, no h incentivos para construo de
novas moradias de baixa renda, ou mesmo para conservar as
existentes em boas condies. As acomodaes para os grupos de
baixa renda, portanto, iro deteriorar-se em qualidade e no
haver aumento em quantidade. Onde a populao estiver
aumentando, a deteriorao e a crise de moradias de baixa
renda agravar-se-o cada vez mais. Poder alcanar tal ponto,
que muitos proprietrios no s deixaro de ter qualquer lucro,
mas tambm estaro enfrentando perdas elevadas e
compulsrias. Concluiro que nem mesmo podero dar suas
propriedades. Podero realmente abandonar suas propriedades
e desaparecer e, assim, no estaro sujeitos a impostos. Quando
os proprietrios deixarem de fornecer aquecimento e outros
servios bsicos, os inquilinos sero obrigados a abandonar seus
apartamentos. Cada vez mais, reas circunvizinhas so reduzidas
a favelas. Nos ltimos anos, na cidade de Nova York, comum
verem-se quarteires inteiros de apartamentos abandonados,
com janelas quebradas, ou com tbuas pregadas para evitar
futuras devastaes por vndalos. Incndios criminosos tornam-se
mais frequentes e os proprietrios so os suspeitos.
Um efeito adicional a eroso dos rendimentos pblicos das
cidades porque a base do valor imobilirio para os impostos
continua a encolher. Cidades iro bancarrota, ou no podero
continuar a fornecer servios bsicos.
Quando estas consequncias estiverem to claras que se
tornem patentes, no haver, naturalmente, reconhecimento da
parte dos que impem o controle de aluguis de que fizeram
uma tolice. Em vez disso, denunciaro o sistema capitalista.
Constatam que a empresa privada "falhou" outra vez, e que a
"empresa privada no poder fazer o servio". Portanto,
argumentam, o Estado deve agir e por si mesmo construir as
moradias de baixa renda.
Este foi o resultado quase universal em todos os pases que
estiveram envolvidos na II Guerra Mundial ou impuseram o
controle de aluguis num esforo para vencer a inflao
monetria.
Assim, o governo lana um gigantesco programa de moradia
custa dos contribuintes. As casas so alugadas a uma taxa
que no d para pagar os custos da construo e operao. Um
arranjo tpico o governo pagar subsdios anuais, diretamente
aos inquilinos com aluguis mais baixos, ou aos construtores ou
empreiteiros do programa de moradia do Estado. Qualquer que
seja o arranjo nominal, os inquilinos nos edifcios esto sendo
subsidiados pelo resto da populao. Esto tendo parte de seus
aluguis pagos. Esto sendo selecionados para um tratamento
favorecido. As possibilidades polticas deste favoritismo so to
claras, que no necessitam ser acentuadas. Um grupo de presso
em crescimento acredita que o pagamento destes subsdios pelos
contribuintes matria de direito. Um outro passo, quase
irreversvel, dado no sentido de um total Bem-Estar Social.
A ironia final do controle de aluguis que quanto mais
irrealista, draconiana e injusta seja, com mais ardncia os
polticos lutam pela sua continuao. Se os aluguis legalmente
fixados so em mdia de 95% to altos quanto seriam no
mercado livre, apenas uma pequena injustia que est sendo
feita aos proprietrios, e no h uma forte objeo poltica para
eliminar o controle de aluguis, porque os inquilinos tero que
pagar, somente, aumentos em uma porcentagem de cerca de 5
%. Mas se a inflao da moeda foi muito alta, ou as leis de
controle de aluguis to repressivas e irrealistas que os aluguis
legalmente fixados sejam, apenas, 10% de que seriam no
mercado livre de aluguis, e tremenda injustia esteja sendo feita
aos proprietrios e locadores, haver uma grande grita acerca
dos terrveis males de abolir os controles e forar os inquilinos a
pagarem um aluguel econmico. O argumento apresentado que
seria inexprimivelmente cruel e exorbitante pedir aos inquilinos
que paguem to de repente um aumento muito grande. Mesmo
os oponentes das leis de controle esto dispostos a concordar
que a extino dos controles deve ser um processo muito
cauteloso, gradual e prolongado. Poucos dos oponentes do
controle de aluguis, de fato, tm a coragem poltica e a viso
econmica dessas circunstncias para pedir mesmo a abolio de
controle gradual. Em suma, quanto mais realista e injusto for o
controle de aluguis, ser, politicamente, mais difcil afastar-se
dele. Em pas aps pas, um controle de aluguis ruinoso tem sido
mantido anos depois de outras formas de controle de preos
terem sido abandonadas.
As desculpas polticas oferecidas para a continuao do
controle de aluguis ultrapassam a credibilidade. A lei diz,
algumas vezes, que os controles podem ser suspensos quando a
"taxa de moradias vagas" estiver acima de certo nmero. O
governo, mantendo o controle de aluguis, insiste em dizer
triunfantemente que a taxa de moradias vagas ainda no
alcanou aquele nmero. Claro que no. O fato real que
manter os aluguis legais to abaixo do mercado de aluguis
aumenta artificialmente a demanda de espao de aluguel,
desencorajando, ao mesmo tempo, qualquer aumento na oferta.
De modo que quanto mais exageradamente baixos forem os tetos
dos aluguis, mais certo ser que a "escassez" de casas e
apartamentos de aluguel continuar.
A injustia imposta aos proprietrios flagrante. Repetindo,
eles continuam forados a subsidiar os aluguis pagos por seus
inquilinos, frequentemente, custa de grandes perdas lquidas.
Os inquilinos subsidiados podem ser mais ricos do que os
proprietrios forados a assumir parte do que, de outro modo,
seria seu aluguel de mercado. Os polticos ignoram isto. Homens
de outros negcios, que apiam a imposio ou manuteno do
controle de aluguis, porque seus coraes sofrem pelos
inquilinos, no vo to longe, sugerindo que eles prprios sejam
convidados a assumir parte do subsdio dos inquilinos atravs de
taxao. O peso total cai no simples pequeno grupo de pessoas
inquas bastante por terem construdo ou possurem moradia
para alugar.
Poucas palavras carregam um significado ultrajante mais forte
do que proprietrio de favela. E o que significa um proprietrio de
favela? Ele no um homem que possui propriedades caras em
bairros elegantes, mas algum que possui somente barracos nas
favelas, cujos aluguis so os mais baixos e cujo pagamento o
mais atrasado, irregular e inseguro. No fcil imaginar por que
(exceto por perversidade natural) um homem que poderia ter
uma casa de aluguel decente decide-se a tornar-se um
proprietrio em favela.
Quando os controles de preos irracionais so aplicados em
artigos de consumo imediato, como po por exemplo, os padeiros
podem simplesmente se recusar a continuar fazer o po e vend-
lo. Obviamente, uma crise se instala de imediato e os polticos
so compelidos a aumentar os preos ou repeli-los. Mas, a
moradia muito durvel. Pode levar muitos anos antes de os
inquilinos comearem a sentir os resultados do desencorajamento
para novas construes e para manuteno e reparos normais.
Pode levar mesmo muito tempo antes que eles compreendam
que a escassez e deteriorao da moradia esto diretamente
ligadas ao controle de aluguis. Entrementes, enquanto os
proprietrios esto obtendo algum lucro lquido, seja qual for,
acima dos impostos e juros hipotecrios, eles tm a impresso de
que no h outra alternativa, a no ser continuar mantendo e
alugando suas propriedades. Os polticos lembrando que os
inquilinos do mais votos do que os proprietrios cinicamente
continuam com o controle de aluguis muito tempo, aps terem
sido forados a desistir dos controles gerais de preos.
Assim, voltamos nossa lio bsica. A presso para o
controle de aluguis vem daqueles que consideram apenas os
benefcios imaginados a curto prazo, para um grupo da
populao. Mas quando consideramos seus efeitos, a longo prazo,
sobre todos, incluindo os prprios inquilinos, reconhecemos que o
controle de aluguis no somente altamente ftil, mas
altamente destrutivo, quanto mais rigoroso for e quanto mais
tempo permanecer como prtica.
CAPTULO XIX
Leis do salrio mnimo
J vimos alguns dos resultados prejudiciais dos esforos
arbitrrios do governo para elevar o preo de mercadorias
favorecidas. A mesma espcie de resultados ocorre com os
esforos para elevao dos salrios atravs de leis que fixam
salrios mnimos. Isso no devia ser uma surpresa, pois o salrio
, de fato, um preo. lamentvel que, para a clareza do
pensamento econmico, o preo dos servios do trabalho tivesse
recebido nome inteiramente diferente de outros preos. Isso tem
impedido que a maioria das pessoas reconhea que o mesmo
princpio governa a ambos.
O pensamento tem-se tornado to emocional e,
politicamente, to parcial na questo salarial que, na maioria dos
debates sobre a questo, se ignoram os mais simples princpios.
Pessoas que estariam entre as primeiras a negar que se pudesse
criar prosperidade, elevando-se artificialmente os preos, pessoas
que figurariam entre as primeiras a assinalarem que as leis que
fixam salrios mnimos so prejudiciais s prprias indstrias que
elas pretendem auxiliar, defendem, no obstante, essas leis e
denunciam, sem receio, seus opositores.
Devia, entretanto, ser claro que uma lei que fixa salrio
mnimo , na menor das hipteses, uma arma limitada ao
combate do mal dos salrios baixos, e que o possvel bem, a ser
conseguido com esta lei, estar sobreposto ao possvel mal,
somente na proporo de seus modestos objetivos. Quanto mais
ambiciosa for essa lei, tanto maior o nmero de trabalhadores
que procura amparar; e quanto mais se tentar elevar-lhes os
salrios, mais seus efeitos danosos podem, certamente,
ultrapassar seus bons efeitos.
A primeira coisa que acontece, por exemplo, ao ser
decretada uma lei que estabelece que ningum receber menos
de US$106 por semana de quarenta horas, que, para um
patro, ningum que no valha US$106 por semana ser
empregado por ele. No se pode fazer com que um homem
merea receber determinada importncia, tornando ilegal o
oferecimento de importncia menor.
Ele est simplesmente sendo privado do direito de ganhar a
importncia que suas aptides e situao permitiriam ganhar, ao
mesmo tempo em que a comunidade est sendo privada at dos
modestos servios que ele possa prestar. , em suma, substituir
o salrio baixo pelo desemprego. Todos esto sendo
prejudicados, sem qualquer compensao.
Uma nica exceo ocorre quando um grupo de
trabalhadores est recebendo salrios nitidamente abaixo do
respectivo valor no mercado de trabalho. Isso acontece,
provavelmente, s em circunstncias especiais ou em localidades
nas quais as foras concorrenciais no operam livre ou
adequadamente; mas todos esses casos poderiam ser
remediados, eficazmente, com maior flexibilidade e danos
potenciais muito menores, pela sindicalizao.
Pode-se pensar que se a lei fora o pagamento de salrios
mais elevados em determinada indstria, esta, em consequncia,
pode cobrar preos mais altos para seu produto, de sorte que a
carga de salrios mais elevados passa, simplesmente, para os
consumidores. Essa passagem, porm, no se faz facilmente,
nem tambm se escapa facilmente s consequncias da elevao
artificial dos salrios. Um preo mais alto para o produto pode
no ser possvel: pode apenas fazer com que os consumidores
procurem produtos equivalentes importados ou algum sucedneo.
Ou, se os consumidores continuam a comprar o produto da
indstria cujos salrios foram aumentados, o preo mais alto os
obrigar a comprar menos. Enquanto alguns trabalhadores da
indstria se beneficiam com um salrio mais alto, outros,
praticamente, perdero o emprego. Por outro lado, se no se
elevar o preo do produto, produtores marginais na indstria
sero expulsos do mercado. Assim essa reduo da produo e o
consequente desemprego sero simplesmente o resultado de tal
situao.
Ao serem assinaladas essas consequncias, h um grupo de
pessoas que replica: "Muito bem; se verdade que a indstria X
no pode subsistir a menos que pague salrios de fome, ento
aconselhvel que o salrio mnimo a elimine por completo." Esse
bravo pronunciamento omite, porm, a realidade. No v, antes
de mais nada, que os consumidores sofrero a perda do
produto. Ignora, em segundo lugar, que est simplesmente,
condenando ao desemprego as pessoas que trabalham nesta
indstria. E, finalmente, ignora que, embora o salrio pago na
indstria X no fosse bom, era, entretanto, a melhor entre todas
as alternativas que se ofereciam aos trabalhadores dessa
indstria; se assim no fosse, teriam ido para outra. Se,
portanto, a indstria X eliminada em virtude de uma lei de
salrios mnimos, ento aqueles que nela trabalhavam, antes,
sero forados a voltar-se para outras alternativas que lhes
pareciam menos atraentes. A concorrncia na busca de trabalho
afetar os salrios oferecidos at nessas ocupaes alternativas.
No se pode fugir concluso de que o salrio mnimo
aumentar o desemprego.
2
Alm disso, surgir problema delicado com o programa do
auxlio destinado a cuidar do desemprego, por causa da lei de
salrios mnimos. Com o salrio mnimo de, digamos, US$2.65 a
hora, proibimos quaisquer pessoas de trabalhar quarenta horas
numa semana por menos de US$106. Suponhamos, agora, que
ofeream apenas US$70 por semana como auxlio. Significa isso
que proibimos um homem de ser utilmente empregado a,
digamos, US$90 semanais, a fim de podermos sustent-lo na
ociosidade, a US$70 por semana. Privamos a sociedade do valor
de seus servios. Privamos o homem da independncia e do
respeito prprio, que advm da sua auto-suficincia, mesmo em
baixo nvel, e de executar o trabalho que deseja, ao mesmo
tempo que reduzimos o que poderia receber com seu prprio
esforo.
Tais consequncias surgem quando o pagamento do auxlio
for pelo menos um centavo abaixo de US$106. Quanto mais alto
for o pagamento do auxlio, pior a situao sob outros aspectos.
Se oferecemos US$106 de auxlio, estamos ento oferecendo a
muitos homens, para no trabalharem, a mesma importncia
que oferecemos para trabalharem. Alm disso, qualquer que seja
a importncia oferecida como auxlio, estamos criando uma
situao em que todo mundo estar trabalhando s pela diferena
entre seu salrio e o valor do auxlio. Por exemplo, se o auxlio
aos trabalhadores de US$106 semanais, e a eles oferecido o
salrio de US$2.75 a hora ou US$110 por semana, estamos, na
realidade, pedindo que trabalhem por apenas US$4 por semana,
pois podem obter o restante sem fazer coisa alguma.
Talvez pensem que podemos escapar dessas consequncias,
oferecendo "auxlio desemprego", em vez de "auxlio no lar"; com
isso, no entanto, estamos simplesmente mudando a natureza das
consequncias. "Auxlio desemprego" significa que estamos
pagando aos beneficirios mais do que o mercado livre lhes
pagaria por seus esforos. Somente uma parte do seu salrio de
auxlio , portanto, a paga de seus esforos (em trabalho, muitas
vezes, de utilidade duvidosa), ao passo que o restante esmola
disfarada.
Resta a ser demonstrado que a criao de emprego pelo
governo inevitavelmente ineficiente e de utilidade questionvel. O
governo tem que inventar projetos que empreguem os menos
qualificados. No pode comear ensinando s pessoas ofcios de
carpinteiro, pedreiro e similares, receando competir com
qualificaes estabelecidas e criar oposies aos sindicatos
existentes. No estou recomendando-o, mas, provavelmente, o
menos nocivo seria se o governo, em primeiro lugar, subsidiasse
livremente os salrios dos trabalhadores submarginais nos
trabalhos que eles j fazem. Todavia, isto lhe criaria suas
prprias dores de cabea polticas.
No precisamos mais persistir neste ponto, visto que nos
levaria a problemas no relevantes de imediato. Mas devemos ter
em mente as dificuldades e consequncias do auxlio, quando
consideramos a adoo de leis de salrios mnimo ou um
aumento nos mnimos j fixados.
1
Antes de concluirmos o tpico, devo, talvez, mencionar um
outro argumento s vezes apresentado para fixar um ndice de
salrio mnimo por lei. Por exemplo, numa indstria em que uma
grande companhia tem um monoplio, ela no precisa temer a
competio e pode oferecer salrios abaixo do mercado. Esta
uma situao altamente improvvel. Essa companhia de
"monoplio" deve oferecer altos salrios quando est em
formao, a fim de atrair a mo-de-obra de outras indstrias.
Depois disso, pode, teoricamente, deixar de aumentar os ndices
salariais tanto quanto as outras indstrias e, assim, pagar
salrios "abaixo do padro" para aquela particular qualificao
especializada. Mas isto provavelmente aconteceria apenas se
aquela indstria (ou companhia) estivesse em decadncia ou em
retrao; se estivesse prspera ou em expanso, teria de
continuar a oferecer altos salrios para aumentar sua fora de
trabalho.
Sabemos, por experincia, que so as grandes companhias
aquelas frequentemente acusadas de serem monoplios que
pagam os mais altos salrios e oferecem as mais atrativas
condies de trabalho. Normalmente, so as pequenas firmas
marginais, talvez por sofrerem competies excessivas, que
oferecem os menores salrios. Mas todos os empregadores
devem pagar o suficiente para segurar os empregados ou para
atra-los de outras indstrias.
3
No nossa inteno alegar que no haja meio de elevar os
salrios. Queremos, simplesmente, assinalar que o mtodo
aparentemente simples de elev-los atravs de decreto
governamental errado, e o pior de todos.
Este ponto talvez to bom, quanto qualquer outro, para
assinalar que o que distingue muitos reformadores, dos que no
aceitam suas propostas, no sua maior filantropia, mas sua
maior impacincia. A questo no est em ver todo mundo to
bem quanto possvel. Entre homens de bem, pode-se considerar
natural esse objetivo. O verdadeiro problema diz respeito aos
meios adequados para atingi-lo. E ao procurarmos dar resposta a
esse ponto, jamais devemos perder de vista alguns poucos
trusmos elementares. No podemos distribuir mais riqueza que
a existente. No podemos, a longo prazo, pagar pelo trabalho
como um todo mais do que ele produz.
A melhor maneira de elevar salrios, portanto, aumentar a
produtividade do trabalho. Pode-se faz-lo atravs de inmeros
mtodos: aumento na acumulao de capital, isto , aumento das
mquinas que auxiliam os operrios, novas invenes e novos
aperfeioamentos, administrao mais eficiente por parte dos
empregadores, maior operosidade e eficincia da parte dos
trabalhadores, melhor educao e treinamento. Quanto mais o
trabalhador produz, tanto mais aumenta a riqueza de toda a
comunidade. Quanto mais produz, tanto mais seus servios tm
valor para os consumidores e, portanto, para os empregadores.
E quanto mais o operrio valer para o empregador, tanto maior
ser o salrio que ganhar. O salrio real vem da produo, no
de decretos governamentais.
Assim sendo, a poltica governamental deveria ser dirigida no
no sentido de impor mais exigncias onerosas ao empregador,
mas ao contrrio, no de encorajar polticas que gerassem lucros,
que levassem o empregador a expandir, a investir em mquinas
melhores e mais modernas, possibilitando o aumento da
produtividade dos trabalhadores em resumo, encorajar o
acmulo de capital, ao invs de desencoraj-lo aumentando
tanto o nvel de emprego como o de salrios.
1
Em 1938, quando o salrio-hora mdio pago em todas as
indstrias nos Estados Unidos era cerca de 63 centavos por hora,
o Congresso estabeleceu um mnimo legal de apenas 25 centavos.
Em 1945, quando o salrio mdio de fbrica tinha subido para
US$ 1,02 por hora, o Congresso elevou o mnimo legal para 40
centavos. Em 1949, quando o salrio mdio de fbrica tinha
elevado para US$ 1,40 por hora, o Congresso elevou, novamente,
o mnimo para 75 centavos. Em 1955, quando o mdio foi elevado
para US$ 1,88, o Congresso subiu o mnimo para US$ 1 dlar.
Em 1961, com o salrio mdio de fbrica a cerca de US$ 2,30
por hora, o mnimo foi elevado para US$ 1,15 em 1961 e para
US$ 1,25 em 1963. Para resumir o histrico, o salrio mnimo foi
elevado para US$ 1,40 em 1967, para US$ 1,60 em 1968, para
US$ 2 em 1974, para US$ 2,10 em 1975 e para US$ 2,30 em
1976 (quando o salrio mdio em todo trabalho no agrcola
particular era de US$ 4,87. Depois, em 1977, quando o salrio
mdio real por hora em trabalho no agrcola era de US$ 5,26, o
salrio mnimo foi elevado para US$ 2,65 por hora, com clusulas
previstas para ajustar, ainda mais, em cada um dos trs anos
seguintes. Desta forma, quando o salrio-hora predominante
sobe, os defensores do salrio mnimo decidem que o mnimo
legal deve ser elevado pelo menos correspondentemente. Embora
a legislao siga a elevao do ndice salarial do mercado
prevalecente, o mito que a legislao do salrio mnimo que
eleva o salrio de mercado continua a ser fortalecido.
CAPTULO XX
Os sindicatos elevam realmente os salrios?
A crena de que os sindicatos podem elevar substancialmente
os salrios de toda a populao que trabalha uma das grandes
iluses da poca presente. Essa iluso resulta, principalmente, da
falha em no se reconhecer que os salrios so, basicamente,
determinados pela produtividade do trabalho. essa a razo pela
qual, por exemplo, os salrios, nos Estados Unidos, eram
incomparavelmente mais altos que na Inglaterra e Alemanha, no
curso de todas as dcadas em que o "movimento operrio", nos
dois ltimos pases citados, esteve muito mais adiantado.
A despeito da esmagadora evidncia de que a produtividade
do trabalho a determinante fundamental dos salrios, essa
concluso geralmente esquecida ou ridicularizada pelos lderes
sindicais e por um grande nmero de economistas que procuram
adquirir a reputao de "liberais" repetindo o que aqueles dizem.
Tal concluso no se apia, entretanto, na hiptese, como eles
imaginam, de que os empregadores so, uniformemente,
homens amveis e generosos, ansiosos por fazer o que justo.
Apia-se na hiptese muito diferente de que o empregador est
ansioso para aumentar ao mximo seus lucros. Se as pessoas
esto dispostas a trabalhar por menos do que realmente valem,
por que no haveria o empregador de tirar o mximo proveito
dessa disposio? Por que no deveria, por exemplo, lucrar um
dlar por semana com um operrio, em vez de ver algum outro
empregador lucrar dois dlares por semana com ele? Enquanto
essa situao existir, haver, para os empregadores, a tendncia
de licitar trabalhadores at o mximo de seu valor econmico.
Tudo isso no significa que os sindicatos no possam
desempenhar funes teis ou legtimas. A funo primordial
deles garantir que todos os seus membros recebam, pelos
servios que prestam, o verdadeiro valor de mercado dos seus
servios.
A concorrncia de trabalhadores em busca de empregos, e
de empregadores em busca de trabalhadores, no funciona
perfeitamente. Individualmente, operrios e empregadores talvez
no estejam completamente informados das condies do
mercado de trabalho. Um trabalhador individual talvez
desconhea o verdadeiro valor de mercado de seus servios para
um empregador. Individualmente, ele ocupa uma posio muito
fraca no regateio. Os erros de julgamento so mais prejudiciais a
ele que a um empregador. Se um empregador se recusa, por
engano, a contratar um operrio cujos servios talvez lhe
trouxessem lucros, perde apenas o lucro lquido, que poderia ter
conseguido, se tivesse empregado o operrio; e poder empregar
cem ou mil outros operrios. Mas se um operrio, por engano,
recusa um emprego na crena de que poder conseguir
facilmente outro cujo empregador lhe pagar mais, o erro talvez
lhe venha a custar caro. Esto em jogo todo os seus meios de
subsistncia. No s pode deixar de encontrar imediatamente
outro empregador que lhe pague mais, mas tambm pode no
encontrar, durante certo tempo, outro empregador que lhe
oferea o mesmo salrio. E o tempo pode ser a essncia de seu
problema, porque ele e a famlia precisam comer. Pode,
portanto, sentir-se tentado a aceitar um salrio que sabe estar
abaixo de seu "valor real", para no enfrentar esses riscos.
Quando os operrios de um empregador tratam com este, como
um organismo, e estabelecem um "salrio-padro", conhecido
para cada classe de trabalho, podem estar ajudando o
nivelamento do poder de regatear e os riscos que os erros
envolvem.
fcil, porm, para os sindicatos, conforme provou a
experincia especialmente com o auxlio de uma legislao
trabalhista unilateral, que impe obrigaes apenas para os
empregadores , ir alm de suas legtimas funes, agir
irresponsavelmente e abraar uma poltica de curta viso e anti-
social. Fazem-no, por exemplo, sempre que procuram fixar os
salrios de seus membros acima do valor real de mercado. Tal
tentativa sempre acarreta desemprego. Esse arranjo, na
realidade, s pode ser firmado, atravs de alguma forma de
intimidao ou coero.
Um dos processos restringir o nmero de associados do
sindicato, baseando-se em qualquer outro elemento que no o da
competncia ou habilidade comprovadas. Essa restrio pode
assumir inmeras formas: pode consistir na cobrana aos novos
trabalhadores de jia de admisso excessivamente alta; em
qualificaes arbitrrias dos membros; em discriminao, franca
ou oculta, baseada em religio, raa ou sexo; em certa limitao
absoluta para o nmero de membros, ou na excluso, pela fora
se necessrio, no s dos produtos do trabalho no-sindicalizado,
mas tambm dos produtos mesmo de sindicatos filiados em
outros estados ou cidades.
O caso mais bvio do emprego de intimidao e fora para
exigir ou conservar os salrios dos membros de um determinado
sindicato, acima do valor real do mercado de trabalho, a greve.
possvel uma greve pacfica. At o ponto em que assim se
mantenha, a arma legtima do operariado, muito embora deva
ser empregada raramente e como ltimo recurso. Se os
operrios, como um organismo, se negam a trabalhar, podem
fazer com que o patro inflexvel, que os vem pagando mal, volte
razo. Talvez, ele descubra que no poder substituir esses
operrios por outros igualmente bons, dispostos a aceitar os
salrios que os primeiros tinham rejeitado. Mas no momento em
que os operrios tm que empregar a intimidao ou a violncia,
para fazer valer suas exigncias no momento em que se
utilizam de piquetes, para impedir que qualquer dos antigos
trabalhadores continue a trabalhar, ou para impedir que o
empregador contrate novos operrios permanentes para
substitu-los o caso torna-se discutvel, pois os piquetes esto,
na realidade, sendo usados, no s contra o patro, mas contra
outros operrios. Esses outros esto dispostos a aceitar os
empregos que os antigos empregados deixaram vagos, e pelos
salrios que os antigos estavam rejeitando. Esse fato prova que as
outras alternativas abertas para os novos operrios no so to
boas, quanto as que os antigos haviam recusado. Se, portanto, os
antigos operrios conseguem pela fora impedir que novos
trabalhadores os substituam, esto impedindo que estes
escolham a melhor alternativa que se abre para eles, e forando-
os a aceitar coisa pior. Os grevistas, portanto, esto insistindo
numa posio privilegiada e empregando a fora para manter sua
posio privilegiada contra outros operrios.
Se a anlise citada for correta, no se justifica o dio
indiscriminado contra os furadores de greve. Se estes so,
somente, elementos profissionais que tambm ameaam com a
violncia ou que, de fato, no podem fazer o trabalho, ou, ento,
se esto recebendo temporariamente salrios mais altos, com o
propsito de simular que o trabalho est prosseguindo, at que
os antigos operrios, assustados, retornem s suas funes com
os antigos salrios, natural o dio. Mas se so apenas homens
e mulheres procura de empregos permanentes, dispostos a
aceit-los na base dos salrios antigos, so, ento, trabalhadores
que seriam lanados em empregos piores que aqueles, a fim de
capacitarem os operrios grevistas a desfrutar melhores
posies. E tais posies, para os antigos empregados, somente
poderiam, na realidade, ser mantidas pela sempre presente
ameaa de fora.
2
A economia emocional tem dado origem a teorias que um
exame sereno no pode justificar. Uma delas a idia de que o
operrio est sendo geralmente "mal pago". Seria isso anlogo
noo de que, num mercado livre, os preos so, em geral e
cronicamente, muito baixos. Outra noo curiosa, mas
persistente, que os interesses dos trabalhadores de uma nao
so idnticos entre si, e que o aumento de salrios para um
sindicato beneficia, de forma um tanto obscura, todos os demais
trabalhadores. No h nenhuma verdade nesta idia; a verdade
que, se determinado sindicato consegue, pela fora, impor para
seus membros um salrio substancialmente acima do verdadeiro
valor no mercado para seus servios, prejudicar todos os outros
trabalhadores, assim como os outros membros da comunidade.
Para percebermos mais claramente como isso ocorre,
imaginemos uma comunidade na qual os fatos so
consideravelmente simplificados aritmeticamente. Suponhamos
que a comunidade compreende apenas meia dzia de grupos de
trabalhadores e que tais grupos fossem, originariamente, iguais
entre si quanto aos salrios totais e quanto ao valor de seu
produto no mercado.
Digamos que esses seis grupos de trabalhadores abrangem:
1) pees de fazendas, 2) empregados de lojas varejistas, 3)
empregados no comrcio de roupas, 4) empregados em minas de
carvo, 5) trabalhadores em construes civis e 6) ferrovirios.
Seus salrios-base, determinados sem qualquer elemento de
coao, no so necessariamente iguais; seja como for, porm,
atribuamos a cada um dos grupos um nmero ndice de base
igual a 100. Suponhamos, agora, que cada grupo forme um
sindicato nacional e possa impor suas exigncias, no s em
proporo sua produtividade, mas tambm sua fora poltica
e posio estratgica. Suponhamos que, como resultado disso, os
pees no sejam capazes de aumentar seus salrios, que os
empregados das lojas varejistas consigam um aumento de 10%,
que os do comrcio de roupas, 20%, os mineiros, 30%, os
trabalhadores em construes, 40% e os ferrovirios, 50%.
Segundo as suposies que ento fizemos, houve um aumento
mdio de 25% nos salrios. Agora, suponhamos novamente, para
simplificao aritmtica, que o preo do produto de cada grupo
de trabalhadores suba na mesma porcentagem de aumento dos
salrios do grupo. (Por diversas razes, incluindo o fato de que o
custo da mo-de-obra no representa todos os custos, o preo
no subir exatamente assim no, certamente, a curto prazo.
As cifras, entretanto, serviro para ilustrar o princpio bsico
envolvido.)
Teremos, ento, uma situao em que o custo de vida subiu,
em mdia, 25%. Os pees de fazendas, embora no tivessem
tido reduo nos salrios, estaro em situao consideravelmente
pior, em termos do que podero comprar. Os empregados de
lojas varejistas, embora tivessem conseguido um aumento de 10%
nos ordenados, estaro em situao pior que a anterior ao
comeo da corrida aumentista. Mesmo os empregados no
comrcio de roupas, com um aumento de 20%, estaro em
desvantagem, comparada sua situao atual com a que tinham
anteriormente. Os trabalhadores em minas de carvo, com o
aumento de 30%, tero melhorado apenas levemente seu poder
aquisitivo. Os empregados em construes e os ferrovirios tero
tido, naturalmente, algum ganho, mas um ganho muito menor na
realidade, que na aparncia.
Mesmo esses clculos, porm, apiam-se na suposio de
que o aumento forado de salrios no tenha causado
desemprego. Isso provavelmente ocorreria, se o aumento de
salrios fosse acompanhado de equivalente aumento do dinheiro
e do crdito bancrio; mas mesmo assim, improvvel que tais
distores nas taxas de salrio possam surgir sem criar reas de
desempregos, especialmente nos negcios nos quais os salrios
mais tenham subido. Se no ocorrer uma inflao monetria
correspondente, os aumentos forados de salrios provocaro
desemprego generalizado.
O desemprego no precisa, necessariamente, ser maior, em
termos de porcentagem, entre os sindicatos que tenham
conseguido maior aumento de salrio, pois o desemprego se
deslocar e se distribuir em relao elasticidade relativa da
procura de diferentes espcies de trabalho e em relao
natureza da procura "conjunta" de muitas espcies de trabalho.
Apesar de todas estas ressalvas, mesmo os grupos, cujos salrios
tiveram maior aumento, provavelmente se encontraro em
situao pior que a anterior, quando calcularmos a mdia entre
os que ficaram desempregados e os que permaneceram no
emprego. E, em termos de bem-estar claro que a perda sofrida
ser muito maior que a perda, em termos meramente
aritmticos, porque os prejuzos psicolgicos dos que esto
desempregados superaro bastante os ganhos psicolgicos dos de
renda levemente maior, em termos de poder aquisitivo.
No se pode nem mesmo corrigir a situao, proporcionando
auxlio aos desempregados. Em primeiro lugar, tal auxlio pago,
em grande parte, direta ou indiretamente, com parte dos
salrios dos que esto trabalhando. Reduz, portanto, esses
salrios. Alm disso, pagamento de auxlios "adequados",
conforme j vimos, cria desemprego. Cria de vrios modos.
Quando, no passado, poderosos sindicatos trabalhistas chamaram
a si a tarefa de atender a seus membros desempregados,
pensaram duas vezes antes de exigir um salrio que viesse a
causar grande desemprego. Onde, porm, houver um sistema de
auxlio, graas ao qual o contribuinte geral forado a fornecer
recursos para pagar o desemprego causado pelas excessivas
taxas de salrio, essa cautela dos sindicatos em relao a
exigncias excessivas abandonada. Mais ainda, o auxlio
"adequado", conforme j notamos, far com que alguns homens
no procurem trabalho nenhum, e que outros considerem que
no esto sendo, na realidade, solicitados a trabalhar pelo salrio
oferecido, mas apenas pela diferena entre esse salrio e o valor
do auxlio pago. E o desemprego generalizado significa que quanto
menor a quantidade de mercadorias produzida, mais a nao
empobrece, e h menos para todos.
Os apstolos da salvao pelo sindicalismo procuram, s
vezes, outra resposta para o problema que acabei de apresentar.
Talvez seja verdade, admitem, que os membros dos sindicatos
poderosos exploram, entre outros, os trabalhadores no
sindicalizados, mas o remdio simples: sindicalizem-se todos. O
remdio, entretanto, no assim to simples. Em primeiro lugar,
a despeito dos grandes estmulos polticos (dir-se-ia, em alguns
casos, compulso) sindicalizao, sob a lei Wagner-Taft-Hartley
e outras, no por acidente que est sindicalizada apenas cerca
de quarta parte dos empregados que percebem salrios.
Condies propcias sindicalizao so muito mais especiais do
que geralmente se supe. Mesmo, porm, que se pudesse
conseguir a sindicalizao geral, os sindicatos no poderiam ter a
mesma igualdade de fora, e mais do que tm hoje. Alguns
grupos de trabalhadores encontram-se em muito melhor posio
estratgica que outros, no s por causa do maior nmero de
membros, mas tambm pela natureza mais essencial do produto
que fabricam, ou pelo fato de que outras indstrias dependem
deles ou porque possuem maior habilidade no emprego de
mtodos coercitivos. Suponhamos, porm, que no fosse assim.
Suponhamos que, a despeito da prpria contradio da
suposio, todos os trabalhadores pudessem aumentar os
salrios, com igual porcentagem, por meio de mtodos
coercitivos. Ningum, afinal, poderia estar em melhores
condies, do que se os salrios no tivessem de forma alguma
aumentado.
3
Leva-nos isso ao mago da questo. Presume-se, geralmente,
que o aumento de salrios ganho custa dos lucros dos
empregados. Isso, naturalmente, pode ocorrer durante perodos
curtos ou em circunstncias especiais. Se se forar o aumento de
salrios em determinada firma que, concorrendo com outras,
no pode aumentar seus preos, o aumento dos salrios sair
dos lucros. Isso, porm, muito menos provvel de acontecer, se
a elevao de salrios ocorrer em toda uma indstria. Na maioria
dos casos, a indstria aumentar seus preos e a carga da
elevao dos salrios passar para os consumidores. Como,
provavelmente, estes so na maioria trabalhadores, tero os
salrios reais reduzidos, por serem obrigados a pagar mais por
determinado produto. verdade que, como resultado dos preos
aumentados, as vendas dos produtos da indstria venham a cair,
reduzindo, com isso, o volume de seus lucros, mas talvez o
nmero de empregados e a folha de pagamentos salariais
venham a sofrer reduo correspondente.
possvel, sem dvida, conceber um caso em que os lucros,
em toda uma indstria, sejam reduzidos sem que isso implique
reduo correspondente no nmero de empregos; um caso, em
outras palavras, no qual um aumento das taxas de salrio
implique um aumento correspondente na folha de pagamentos e
no qual todo o custo desse aumento saia dos lucros da indstria,
sem que se elimine do mercado qualquer firma. Tal resultado
no provvel, mas concebvel.
Suponhamos uma indstria como a ferroviria, por exemplo,
que no pode passar para o pblico a carga dos aumentos
salariais na forma de tarifas mais elevadas, porque os
regulamentos governamentais no o permitem.
pelo menos possvel aos sindicatos terem seus ganhos, a
curto prazo, a expensas de empregados e investidores. Os
investidores, h tempos, tinham fundos lquidos. Investiram-nos,
digamos, no negcio de estradas de ferro. Transformaram-nos
em trilhos e leitos ferrovirios, em vages de carga e locomotivas.
Em outras ocasies poderiam t-los transformado em qualquer
das mil outras formas existentes, mas, nos dias de hoje, seu
capital encontra-se, por assim dizer, preso numa armadilha, numa
nica e determinada forma. Os sindicatos ferrovirios podem
for-los a aceitar menores dividendos para esse capital j
investido. Compensar aos investidores continuar a dirigir a
estrada, uma vez que podem ganhar alguma coisa acima das
despesas da operao, mesmo que seja apenas um dcimo de
um por cento sobre o investimento.
H, entretanto, um corolrio inevitvel disso. Se o dinheiro
que eles investiram nas estradas de ferro rende, agora, menos
que o dinheiro que podem investir em outro ramo de negcio,
no colocaro eles mais um centavo sequer nas estradas de
ferro. Podem substituir os materiais que se desgastaram
primeiro, a fim de protegerem o pequeno rendimento do capital
remanescente, mas a longo prazo, no mais se importaro em
substituir o material que se tornar obsoleto ou gasto. Se o capital
investido no pas for menos compensador, que o investimento no
exterior, faro investimentos noutros pases. Se no puderem
encontrar suficiente retorno, que lhes compense os riscos,
deixaro, completamente, de investir.
Assim, a explorao do capital pelo trabalho poder, quando
muito, ser apenas temporria. Logo chegar a um fim. Chegar,
na verdade, a um fim, no tanto pela maneira indicada em nosso
exemplo hipottico, mas forando as firmas marginais a
abandonarem inteiramente o mercado, provocando o
crescimento do desemprego e o reajustamento de salrios e
lucros at o ponto em que lucros normais (ou anormais)
conduzam retomada do emprego e da produo. Entrementes,
como resultado da explorao, o desemprego e a queda da
produo tornaro todo mundo mais pobre. Mesmo que o
trabalho consiga, por certo tempo, uma participao relativamente
maior na renda nacional, esta, na realidade, cair, de sorte que
os ganhos relativos do trabalho, nesses curtos perodos, talvez
signifiquem uma vitria de Pirro: podem significar que o trabalho
tambm est obtendo importncia total mais baixa, em termos
do poder aquisitivo real.
4
Somos, assim, levados a concluir que os sindicatos, embora
possam conseguir por algum tempo um aumento no salrio
nominal para seus membros, em parte custa dos empregados
e mais ainda custa dos trabalhadores no sindicalizados, na
realidade no conseguem, a longo prazo e para todo o conjunto de
trabalhadores, umaumento dos salrios reais.
A crena de que o fazem apia-se numa srie de iluses.
Uma delas a falcia do post hoc, ergo propter hoc, que v o
enorme aumento de salrios, na segunda metade do sculo,
como decorrncia, principalmente, do crescimento do
investimento de capitais e do progresso cientfico e tecnolgico, e
o atribui aos sindicatos, porque estes tambm cresceram durante
o mesmo perodo. Mas o erro mais responsvel por essa iluso
considerar apenas o que um aumento de salrios, causado pelas
exigncias dos sindicatos, significa a curto prazo para
determinados trabalhadores, que se mantm em seus empregos,
deixando de examinar os efeitos desse aumento sobre o
emprego, a produo e o custo de vida de todos os
trabalhadores, inclusive os que foraram o aumento.
Pode-se ir mais alm nesta concluso e levantar a questo
sobre se os sindicatos no tm, a longo prazo e para todo o
conjunto de trabalhadores, impedido verdadeiramente que os
salrios reais tenham subido at o ponto em que, em outras
circunstncias, teriam subido. Os sindicatos tm sido,
certamente, uma fora que trabalha para manter ou reduzir os
salrios, e os efeitos disso, afinal, tm sido reduzir a
produtividade do trabalho; podemos perguntar se no tem sido
assim.
Em relao produtividade h algo a dizer a favor da poltica
dos sindicatos que, na verdade, os nobilita. Em alguns ramos da
atividade econmica, tm insistido em padres para aumentar o
nvel de habilidade e competncia. E, na histria de seus
primeiros tempos, muito fizeram para proteger a sade de seus
membros. Onde o trabalho era abundante, alguns
empregadores, muitas vezes, queriam lucros a curto prazo,
fazendo os operrios acelerarem o ritmo e trabalharem longas
horas, a despeito dos efeitos perniciosos que lhes advinham para
a sade, porque podiam, facilmente, substitu-los por outros. E s
vezes empregadores ignorantes e de curta viso chegavam a
reduzir os prprios lucros, com o trabalho extra dos empregados.
Em todos esses casos, os sindicatos, ao exigirem padres
decentes, muitas vezes melhoravam a sade e o bem-estar de
seus membros, ao mesmo tempo em que lhes conseguia
aumento dos salrios reais.
Nos ltimos anos, porm, como sua fora tem crescido, e
como a simpatia do pblico mal orientado tem sido conduzida a
uma tolerncia ou a uma aprovao de prticas anti-sociais, os
sindicatos tm ido alm de seus legtimos objetivos. Foi um ganho,
no s para a sade e o bem-estar, mas para a produo,
mesmo a longo prazo, reduzir uma semana de setenta horas
para uma semana de sessenta. Foi um ganho para a sade e
lazeres reduzir uma semana de sessenta horas para uma
semana de quarenta e oito. Foi um ganho para os lazeres,
embora no necessariamente para a produo e o rendimento,
reduzir a semana de quarenta e oito horas para uma semana de
quarenta e quatro. O valor para a sade e para os lazeres, com
a reduo da semana de trabalho para quarenta horas, muito
menor, a reduo da produo e do rendimento mais perceptvel.
Mas os sindicatos falam agora impondo muitas vezes em
semanas de trinta e cinco e trinta e quatro horas e negam que
elas possam ou venham a reduzir a produo e o rendimento.
Mas no s na reduo das horas de trabalho programadas
que a poltica dos sindicatos tem trabalhado contra a
produtividade. Esse , de fato, um dos processos menos
prejudiciais da ao de tal poltica, pois o ganho compensador
tem, pelo menos, sido claro. Muitos sindicatos, no entanto, tm
insistido em rgidas subdivises do trabalho, o que tem elevado o
custo da produo e provocado dispendiosas e ridculas disputas
"jurdicas". Tm-se oposto ao pagamento na base da produo ou
da eficincia, e insistido nas mesmas taxas de salrio-hora para
todos os seus membros, independentemente de diferenas de
produtividade. Tm insistido na promoo por antiguidade no
cargo, em vez do critrio do mrito. Tm iniciado,
deliberadamente, o retardamento da produo sob o pretexto de
combaterem a "acelerao". Tm denunciado e insistido na
demisso de operrios, s vezes espancados cruelmente, que
trabalham mais que os companheiros. Tm-se oposto
introduo ou ao melhoramento da maquinaria. Tm insistido em
que, se alguns de seus membros forem afastados do trabalho
por causa da instalao de mquinas mais eficientes e
econmicas, esses desempregados recebem seguros-desemprego
indefinidamente. Tm insistido em regras para "dar trabalho" que
requerem mais pessoas ou mais tempo para a realizao de
determinadas tarefas. Tm insistido, at com a ameaa de
arruinar os empregadores, na contratao de operrios dos
quais no se tenha necessidade.
Muitas dessas prticas foram seguidas, sob a presuno de
que h apenas uma quantidade fixa de trabalho a ser executado,
um "fundo de trabalho" definido a ser distribudo por tantas
pessoas e horas quanto possvel, para no ser logo consumido.
Tal presuno inteiramente falsa. No h, na realidade, limite
quantidade de trabalho a ser executado. Trabalho cria trabalho.
O que A produz constitui a demanda para o que B produz.
Mas como existe essa falsa presuno e como nela se baseia
a poltica dos sindicatos, seu efeito lquido tem sido reduzir a
produtividade abaixo do que teria sido se no fosse essa poltica.
Seu efeito lquido, portanto, a longo prazo e para todos os grupos
de operrios, tem sido reduzir os salrios reais isto , os
salrios em termos dos bens que podero adquirir abaixo do
nvel ao qual de outra forma teriam subido. A verdadeira causa
do tremendo aumento de salrios reais, na ltima metade do
sculo, tem sido, repetimos, a acumulao de capitais e o
considervel progresso tecnolgico que esses capitais tornaram
possvel.
Mas esse processo no automtico. Na verdade, na ltima
dcada, esse aumento foi reduzido metade como consequncia
no apenas do mau sindicato, mas tambm das ms polticas
governamentais. Se olharmos, apenas, a mdia da receita bruta
semanal de trabalhadores particulares no agricultores, em
termos de dlares em papel, verdade que os salrios subiram
de US$107,3 em 1968 para US$189,36 em agosto de 1977. Mas
quando o Departamento de Estatstica dos Trabalhadores leva em
conta a inflao, quando converte essa receita em dlares de
1967, para considerar a elevao nos preos do consumidor,
observa que a receita semanal real, na verdade, caiu de
US$103,39 em 1968 para US$103,36 em agosto de 1977.
A reduo do ndice de aumento nos salrios reais no tem
sido uma consequncia inerente natureza dos sindicatos. Tem
sido o resultado de uma poltica mope do governo e dos
sindicatos. H, ainda, tempo para modific-la.
CAPTULO XXI
"O suficiente para adquirir o produto"
Autores amadores sobre assuntos econmicos esto sempre
pedindo preos e salrios "justos". Essas nebulosas concepes de
justia econmica vm-nos dos tempos medievais. Os economistas
clssicos elaboraram, ao contrrio, conceito diferente: o conceito
de preos funcionais e salrios funcionais. Preos funcionais so os
que estimulam o maior volume de produo e vendas. Salrios
funcionais so os que tendem a criar o mais alto volume de
empregos e as mais elevadas folhas de pagamento de salrios.
O conceito de salrios funcionais foi adotado, de forma
deturpada, pelos marxistas e seus inconscientes discpulos, os da
escola do poder aquisitivo. Ambos os grupos deixam a espritos
mais acanhados a questo sobre se os salrios existentes so
"justos". A verdadeira questo, insistem, sobre se do
resultado. E os nicos salrios que do resultado, dizem-nos, os
nicos salrios que podero impedir uma iminente derrocada
econmica, so os que possibilitam ao trabalho "adquirir o
produto que ele cria". As escolas marxista e do poder aquisitivo
atribuem toda crise do passado circunstncia de no terem
sido, antes, pagos tais salrios. E, no importa o momento sobre
o qual falam, esto certos de que os salrios ainda no so
suficientemente altos para que seja adquirido o produto
fabricado.
Essa doutrina demonstrou-se especialmente eficaz nas mos
dos lderes sindicais. Desesperanados de poderem despertar o
interesse altrusta do pblico ou persuadir os empregadores
(definidos como perversos) a serem "justos", se apossaram de um
argumento calculado para atrair motivos egostas do pblico e,
assustando-o, faz-lo forar os empregadores a satisfazerem
suas exigncias.
Como, porm, sabermos precisamente, quando a mo-de-
obra tem "o suficiente para adquirir o produto que cria"? Ou
quando tem ela mais que o suficiente? Como podemos
determinar a soma justa? Como os defensores da doutrina no
parecem ter feito qualquer esforo claro para responder a tais
perguntas, somos obrigados, ns mesmos, a tentar encontrar as
respostas.
Alguns defensores dessa teoria parecem dar a entender que
os trabalhadores devem receber, em cada indstria, o suficiente
para comprar determinado produto que eles fabricam. Mas no
querem, seguramente, dar a entender que os operrios que
fazem roupas baratas devam ter o suficiente para comprar essas
roupas baratas, e os operrios que fazem casacos de mlnk, o
suficiente para comprar casacos de mink; ou que os operrios da
fbrica Ford devam receber o suficiente para comprar
automveis Ford e os operrios da fbrica Cadillac o suficiente
para comprar automveis Cadillac.
instrutivo, entretanto, lembrar que os sindicatos da
indstria automobilstica, nos anos 40, numa ocasio em que a
maioria de seus membros j figurava em terceiro lugar entre os
que recebiam maior rendimento nacional, e quando seus salrios
semanais, segundo cifras governamentais, eram j 20 por cento
mais elevados que a mdia dos salrios pagos em fbricas, e
quase o dobro do que em mdia se pagava no comrcio varejista,
estavam exigindo 50% de aumento, a fim de poderem, segundo
seu porta-voz "sustentar nossa capacidade, que est diminuindo
rapidamente, para absorver as mercadorias que podemos
produzir".
Que dizer, ento, do trabalhador comum de uma fbrica e do
empregado comum de uma loja varejista? Se, em tais
circunstncias, os trabalhadores da indstria automobilstica
necessitavam de 30% de aumento, para impedir que a economia
sofresse um colapso, s 30% teriam sido suficientes para os
outros? Ou teriam eles necessidade de aumento de 55 a 160%
para poderem ter tanto poder aquisitivo per capita quanto os
trabalhadores da indstria automobilstica? Pois, recordemos que
no passado como no presente existem enormes diferenas entre
os nveis de salrios mdios de diferentes indstrias. Em 1976,
trabalhadores do comrcio varejista conseguiam, em mdia,
semanalmente, lucros de apenas US$113,96, enquanto
trabalhadores de todas as indstrias recebiam, em mdia,
US$207,60, e aqueles de construo por empreitada, US$284,93.
(Podemos estar certos, se a histria das negociaes de
salrios serve de guia, mesmo que individualmente, nos sindicatos, de
que os trabalhadores da indstria automobilstica, caso essa
ltima proposta tivesse sido feita, teriam insistido na manuteno
das diferenas existentes, pois o desejo de igualdade econmica,
tanto entre membros de sindicatos, como entre os restantes de
ns, , com exceo de alguns raros filantropos e santos, um
desejo de receber tanto quanto j recebem os que esto acima
de ns na escala econmica, em lugar de dar aos que esto
abaixo de ns tanto quanto j estamos recebendo. , porm,
mais na lgica e a sensatez de determinada teoria econmica, do
que nessas tristes fraquezas da natureza humana que estamos,
presentemente, interessados.)
2
O argumento de que o trabalho deve receber o suficiente,
para comprar o produto que cria, mera forma especial do
argumento do "poder aquisitivo" geral. Os salrios dos
trabalhadores, afirma-se com bastante segurana so o poder
aquisitivo deles. Mas tambm verdade que o rendimento de
todo mundo do merceeiro, do proprietrio de imveis, do
empregador seu poder aquisitivo para comprar o que outros
tm para vender. E uma das coisas mais importantes, para as
quais ou outros tm de encontrar compradores, so os frutos do
seu trabalho.
H, porm, em tudo isso, o reverso da medalha. N uma
economia de trocas, o rendimento de cada um o custo de algummais.
Todo aumento de salrio-hora, a menos, ou at que seja
compensado por igual aumento da produtividade horria, constitui
aumento do custo de produo. Um aumento do custo de
produo, quando o governo controla os preos e probe o seu
aumento, tira o lucro dos produtores marginais, fora-os a
abandonar o mercado, provoca queda da produo e aumento do
desemprego. Mesmo onde um aumento de preo seja possvel, o
preo mais alto desencoraja os compradores, provoca retrao
no mercado e, tambm, conduz ao desemprego. Se um aumento
de 30% nos salrios-hora, em todos os crculos, fora um
aumento de 30% nos preos, o operariado no pode comprar,
do produto, maior quantidade do que podia comprar antes do
aumento; e tudo volta novamente ao ponto de partida.
Muitos, sem dvida, estaro inclinados a contestar a
afirmao de que 30% de aumento nos salrios possam forar
to grande porcentagem de aumento nos preos. verdade que
esse resultado somente pode ocorrer a longo prazo, e se a
poltica monetria e de crdito o permitir. Se esta poltica for to
inelstica, que moeda e crdito no possam aumentar, quando
os salrios se elevarem (e se admitirmos que a elevao de
salrios no teve por efeito a produtividade do trabalho existente
em termos de dlares), o principal efeito ento, de forar uma
alta das taxas de salrio, ser o de aumentar o desemprego.
provvel, nesse caso, que as folhas de pagamento totais,
em dlares e em poder aquisitivo real, sero mais baixas que
antes, pois uma queda do emprego (causada pela poltica
sindicalista e no como resultado transitrio do progresso
tecnolgico) significa, necessariamente, que menor quantidade de
mercadorias est sendo produzida para todo mundo. E
improvvel que o trabalho seja compensado pela queda absoluta
da produo com o recebimento de um quinho relativamente
maior da produo remanescente. Paul H. Douglas, nos Estados
Unidos, e A. C. Pigou, na Inglaterra primeiro, numa anlise de
grande massa de estatsticas, o segundo, atravs de mtodos
puramente dedutivos chegaram independentemente concluso
de que a elasticidade da procura de trabalho fica, mais ou
menos, entre 3 e 4. Significa isso, em linguagem menos tcnica,
que "a cada um por cento de reduo da taxa real de salrios, a
procura agregada de trabalho se expande, pelo menos, 3%.
1
Ou,
por outras palavras, "Se for forado o aumento dos salrios
acima do ponto da produtividade marginal, a diminuio de
empregos ser, normalmente, trs a quatro vezes maior que o
aumento das taxas salariais horrias"
2
, e desta forma, o
rendimento total dos trabalhadores ficar reduzido na mesma
proporo.
Ainda que tais cifras sejam consideradas apenas para
representar a elasticidade da procura de trabalho, revelada em
dado perodo do passado, e no, necessariamente, para predizer
a do futuro, mesmo assim merecem ser seriamente
consideradas.
3
Mas suponhamos, agora, que o aumento das taxas de salrio
seja acompanhado de um aumento de moeda e de crdito para
que tal medida seja tomada, sem criar srio desemprego. Se
admitirmos que a relao anterior entre salrios e preos era,
em si, normal, ento muito provvel que um aumento forado
de, digamos, 30% nos ndices salariais conduza, afinal, a um
aumento nos preos de, aproximadamente, a mesma
porcentagem.
A crena de que o aumento dos preos seria
substancialmente menor apia-se em duas falcias principais. A
primeira a de encarar-se apenas o custo direto do trabalho de
determinada firma ou indstria, e supor que esse custo
representa todos os demais custos envolvidos. Trata-se, porm,
do erro elementar de tomar a parte pelo todo. Cada "indstria"
representa no s uma seco do processo de produo
considerado "horizontalmente", mas tambm uma seco desse
processo considerado "verticalmente". Em consequncia, o custo
da mo-de-obra direta na fabricao de automveis nas prprias
fbricas automobilsticas poder ser menos de um tero,
digamos, do custo total e isso poder levar uma pessoa no
cautelosa a concluir que um aumento de 30% dos salrios
conduziria apenas a 10% de aumento, ou menos, nos preos dos
automveis. Isso, entretanto, seria esquecer o custo dos salrios
indiretos na matria-prima e acessrios comprados, tarifas de
transporte, ferramentas de novas fbricas ou de novas mquinas,
ou alta dos preos pelos negociantes.
As estimativas governamentais mostram que num perodo de
quinze anos, de 1929 a 1943, inclusive, salrios e proventos, nos
Estados Unidos, perfaziam a mdia de 69% da renda nacional.
No perodo de cinco anos, 1956-1960, a mdia era tambm de
69% da renda nacional. No perodo de cinco anos, 1972-1976,
proventos e salrios atingiram a mdia de 66% da renda
nacional, e quando eram acrescentadas complementaes, a
compensao total da mdia de empregos era de 76% da renda
nacional. Esses salrios e proventos tinham, naturalmente, que
ser pagos pelo produto nacional. Conquanto dedues e
acrscimos tenham que ser feitos a partir dessas cifras, para
permitir uma estimativa razovel do rendimento do "trabalho",
podemos supor que, nessa base, o custo do trabalho no seja
menor que dois teros do custo da produo total e que, talvez,
possa passar de trs quartas partes (dependendo da definio de
trabalho). Se tomarmos a mais baixa dessas duas estimativas e
supusermos, tambm, que as margens de lucro em dlares
permanecero inalteradas, claro que um aumento de 30% no
custo dos salrios, em todas as reas, significaria um aumento de
quase 20% nos preos. Mas tal mudana significaria que a
margem de lucro em dlares, que representa o rendimento dos
investidores, dos gerentes e dos empregados autnomos, teria,
digamos, apenas 84% do poder aquisitivo anterior. O efeito disso,
a longo prazo, seria causar diminuio de investimento e de novas
empresas, comparado ao que poderia ter sido, e consequentes
transferncias de homens de posies inferiores para as fileiras
dos mais altos assalariados, at que se tivesse restaurado,
aproximadamente, a relao anterior. Isto, no entanto, apenas
outro meio de dizer que um aumento de 30%, sob as condies
supostas, significaria, praticamente, um aumento de 30% nos
preos.
No se segue, forosamente, que os assalariados no teriam
ganhos relativos. Teriam ganho relativo, e outros elementos da
populao sofreriam uma perda relativa durante o perodo de
transio. , porm, improvvel que esse ganho relativo significasse
ganho absoluto, pois a espcie de mudana na relao entre
custo e preos, aqui examinada, dificilmente ocorreria sem
causar desemprego e desequilbrio, interrupo ou reduo da
produo. De modo que, embora o trabalho pudesse receber
uma fatia mais larga de uma torta menor, durante este perodo
de transio e ajustamento a um novo equilbrio, seria duvidoso
que fosse maior, em termos absolutos, que a fatia anterior mais
fina de uma torta maior (e talvez fosse, com efeito, menor).
4
Isto nos conduz ao sentido geral e aos efeitos gerais do
equilbrio econmico. Salrios e preos equilibrados so os que
resultam da igualdade entre oferta e procura. Se, atravs da
coao governamental ou particular, se faz uma tentativa para
elevar os preos acima de seu nvel de equilbrio, reduz-se a
procura e, portanto, fica tambm reduzida a produo. Se se faz
uma tentativa para lanar os preos abaixo de seu nvel de
equilbrio, a consequente reduo ou eliminao dos lucros
significar uma queda na oferta ou em nova produo. Forar os
preos, portanto, quer para cima quer para baixo de seus nveis
de equilbrio (nveis para os quais um mercado livre tende,
constantemente, a lev-los), ter como resultado a reduo do
volume de empregos e produo, abaixo daquele em que teria
ficado, se a situao fosse outra.
Retornemos, ento, teoria de que o trabalho deve receber
o "suficiente para comprar o produto que cria". bvio que o
produto nacional no criado nem comprado apenas pelo
trabalho que o fabrica. comprado por todo mundo por
empregados de escritrio, homens de profisses liberais,
fazendeiros, grandes e pequenos empregadores, capitalistas,
merceeiros, aougueiros, donos de pequenas lojas e de postos de
gasolina em suma, por todos que contribuem para a
fabricao do produto.
Quanto aos preos, salrios e lucros que devem determinar a
distribuio desse produto, os melhores preos no so os mais
elevados, mas os que estimulam o maior volume de produo e o
maior volume de vendas. As melhores taxas de salrio no so as
mais elevadas, mas as que permitem plena produo, pleno
emprego e maior folha de pagamento constante. Os melhores
lucros, do ponto de vista no s da indstria como do trabalho,
no so os mais baixos, mas os que encorajam a maior parte das
pessoas a tornarem-se empregadores ou a proporcionarem
maior nmero de emprego que antes.
Se procurarmos dirigir a economia em benefcio de um nico
grupo ou classe, prejudicaremos ou destruiremos todos os
grupos, inclusive os membros da prpria classe em benefcio da
qual estivemos tentando dirigi-la. Devemos dirigir a economia para
todos.
1
Pigou, A. C. The Theory of Unemployment. (1933), p. 96.
2
Douglas, Paul H. The Theory of Wages. (1934), p. 501.
CAPTULO XXII
A funo dos lucros
A indignao que muita gente, hoje em dia, mostra simples
meno da palavra "lucros" indica quo pequena a
compreenso que se tem da funo vital que eles exercem em
nossa economia. Para aumentar nossa compreenso, vamos
novamente tocar num assunto j debatido no Captulo XIV, sobre
sistemas de preos, mas analisando-o sob um ngulo diferente.
Os lucros realmente no constituem a base de nossa
economia total. A renda lquida de companhias em quinze anos,
de 1929 a 1943, para tomarmos uma cifra ilustrativa, foi, em
mdia, menos de 5% do total da renda nacional. Os lucros
incorporados depois dos impostos no perodo de cinco anos, 1956
a 1960, foram, em mdia, menos de 6% da renda nacional. Os
lucros incorporados depois dos impostos no perodo de cinco
anos, 1971 a 1975, foram, tambm, em mdia, menos de 6% da
renda nacional (embora, como consequncia de ajuste de
oramento insuficiente para a inflao, fossem provavelmente
exagerados). Contudo, "lucros" so a forma de rendimento contra
a qual h muita hostilidade. significativo que, enquanto h uma
palavra, aproveitador, para estigmatizar os que auferem lucros que
se alega serem excessivos, no existem palavras tais como
"aproveitador do trabalho" ou "aproveitador do prejuzo"

. No
entanto, os lucros do proprietrio de uma barbearia podero,
em mdia, ser no s muito menores que o salrio de uma
estrela de cinema ou do diretor de uma companhia siderrgica,
mas tambm muito menores ainda que o salrio mdio dos
operrios especializados.
O assunto obscurecido por toda sorte de interpretaes
factuais. Os lucros totais da General Motors, a maior companhia
industrial do mundo, so tomados como se fossem tpicos, em vez
de excepcionais. Poucas pessoas acham-se familiarizadas com as
taxas de mortalidade das empresas. No sabem (para citarmos
estudos da TNEC) que: "prevalecessem as condies de negcios
que perfaziam a mdia das experincias dos ltimos cinquenta
anos, cerca de sete mercearias em dez, que hoje se abrem nos
Estados Unidos, ultrapassaro o segundo ano de existncia;
somente quatro das dez podero esperar celebrar seu quarto
aniversrio." Muita, gente no sabe que de 1930 a 1938, nas
estatsticas do imposto sobre a renda dos Estados Unidos, em
cada ano, o nmero de companhias que mostraram prejuzos
excedeu o das que apresentaram lucros.
Em quanto, em mdia, importaram os lucros?
Esta pergunta normalmente respondida com a referncia
espcie de cifras que apresentei no incio deste captulo que os
lucros incorporados so, em mdia, menos de 6% da renda
nacional ou mostrando que os lucros, em mdia, aps o
desconto do imposto de renda de todas as companhias de
manufatura, so menos de cinco centavos por dlar de venda.
(Durante cinco anos, de 1971 a 1975, por exemplo, a cifra foi,
apenas, de 4,6 centavos.) Mas estas cifras oficiais, embora
estejam acima da compreenso popular sobre o tamanho dos
lucros, aplicam-se, apenas, aos resultados da companhia,
calculados pelos mtodos convencionais de contabilidade.
No se fez qualquer estimativa fidedigna que levasse em
considerao toda espcie de atividades, quer de companhias,
quer de casas de comrcio, e um nmero suficiente de anos bons
e maus. Mas alguns eminentes economistas acreditam que,
dentro de um longo perodo de anos, considerando-se todas as
perdas, para um juro mnimo "sem riscos" sobre o capital
investido e para um valor salarial considerado "razovel" dos
servios das pessoas que dirigem seu prprio negcio, talvez no
sobre lucro lquido algum; poder, mesmo, haver perda lquida.
Isto, absolutamente, no se d pelo fato de os "empresrios"
(pessoas que entram no comrcio por conta prpria) serem
filantropos internacionais, mas porque seu otimismo e a
confiana que tm em si os conduzem, muitas vezes, as aventuras
que no so ou no podem ser coroadas de xito.
1
claro, em todo caso, que qualquer indivduo, ao aplicar seu
capital de giro, corre no s o risco de no ganhar coisa alguma,
como tambm o de perder todo ele. No passado, foi a seduo
dos altos lucros, em firmas ou indstrias especiais que levou
muita gente a assumir esse grande risco. Mas se os lucros se
limitam ao mximo de, digamos, 10% ou cifra semelhante,
conquanto o risco de perder todo o capital ainda exista, qual
ser, provavelmente, o efeito sobre o incentivo dos lucros e,
portanto, sobre o emprego e a produo? O imposto sobre lucros
extraordinrios nos Estados Unidos, durante a II Guerra Mundial,
j mostrou o que tal limite pode fazer, mesmo num curto
perodo, ao prejudicar a eficincia.
No entanto, atualmente, a poltica governamental em quase
toda parte tende a supor que a produo prosseguir
automaticamente, apesar do que feito para desencoraj-la. Um
dos maiores perigos, hoje em dia, vem da poltica governamental
de tabelamento de preos. Tal poltica no s pe um artigo aps
outro fora da produo, por no deixar incentivo algum para sua
fabricao, mas tambm seu efeito a longo prazo impedir um
equilbrio da produo, de conformidade com a verdadeira
procura dos consumidores. Quando a economia livre, a procura
atua de tal forma, que alguns ramos da produo fazem o que
funcionrios do governo consideram, indubitavelmente, lucros
"excessivos" ou mesmo "obscenos". Mas esse fato no s faz com
que toda firma de determinado ramo expanda sua produo ao
mximo, como tambm torne a investir seus lucros em nova
maquinaria e em mais emprego; atrai, ainda, novos investidores e
produtores de toda parte, at que a produo, nesse ramo, seja
suficientemente grande para atender procura e os lucros
novamente caiam ao nvel geral mdio (ou abaixo dele).
Numa economia livre, na qual salrios, custo e preos so
deixados livre ao do mercado competitivo, a perspectiva de
lucros decide que artigos sero fabricados, em que quantidade, e
que artigos no sero. Se no h lucro na fabricao de
determinado artigo, sinal de que o trabalho e o capital dedicado
sua produo esto mal dirigidos; o valor dos recursos
consumidos na fabricao do artigo maior que o valor do
prprio artigo.
Em sntese, uma das funes dos lucros guiar e canalizar os
fatores da produo, de modo a serem distribudos seus milhares
de artigos diferentes, de conformidade com a procura. Nenhum
burocrata, por mais brilhante que seja, poder, arbitrariamente,
solucionar esse problema. A liberdade de preos e de lucros
elevar a produo ao mximo e aliviar as faltas, mais depressa
que qualquer outro sistema. Preos tabelados e lucros limitados
arbitrariamente s podero prolongar o dficit e reduzir a
produo e o nmero de empregos.
Finalmente, funo dos lucros fazer constante presso
sobre o diretor de todo negcio competitivo, para que introduza
novas economias e eficincia, independentemente da fase que
estas j tenham alcanado. Nos bons tempos, esse diretor faz
isso para aumentar mais ainda os lucros; em tempos normais,
para manter-se frente dos concorrentes. Nos maus tempos,
talvez tenha que faz-lo para sobreviver, pois os lucros no s
podem ir a zero, como podem transformar-se, rapidamente, em
prejuzos, e um homem despender mais esforos para salvar-se
da runa, do que para, simplesmente, melhorar sua posio.
Em suma, os lucros, que resultam da relao entre o custo e
os preos, no s nos dizem qual a mercadoria mais econmica
para se produzir, mas tambm quais os meios mais econmicos
para produzi-la. Essas questes devem ser respondidas no
menos por um sistema socialista do que por um sistema
capitalista; devem ser respondidas por qualquer sistema
econmico concebvel.* E, para o esmagador volume de
mercadorias e servios que se produz, as respostas oferecidas
pelos lucros e perdas, sob a iniciativa livre e competitiva, so
incomparavelmente superiores s que possam ser obtidas por
qualquer outro mtodo.
Venho dando nfase tendncia de reduzir custos de
produo, porque esta a funo de lucro e perda que parece
ser menos apreciada. O maior lucro, naturalmente, vai para
aquele que prepara uma melhor armadilha que seu vizinho, bem
como, para aquele que a faz com maior eficincia. Mas a funo
do lucro em recompensar e estimular a qualidade superior e a
inovao tem sido sempre reconhecida**.

Em ingls wageer ou losseer. (N. do T)


1
Risk, Uncertainty and Profit de Frank H. Knight (1921). Em
qualquer perodo em que houve acumulao de capital lquido,
entretanto, forte a suposio que deve, tambm, ter havido
lucros lquidos totais de investimento anterior.
* A traduo da frase foi alterada. (Nota de reviso).
** A traduo da frase foi alterada. (Nota de reviso).
CAPTULO XXIII
A miragem da inflao
Achei necessrio prevenir o leitor, de vez em quando, de que
certo resultado seria seguido, forosamente, de determinada
poltica "contanto que no houvesse inflao". Nos captulos sobre
obras pblicas e crdito, declarei que, depois, seria feito o estudo
das complicaes introduzidas pela inflao. Mas o dinheiro e a
poltica monetria fazem parte to ntima e, s vezes, to
inextrincvel de todo processo econmico que sua separao,
mesmo para fins de elucidao, se tornava muito difcil; e nos
captulos que tratavam do efeito das vrias polticas de salrios,
do governo ou dos sindicatos, sobre o emprego, os lucros e
produo, alguns dos efeitos da protelao da poltica monetria
tinham que ser considerados imediatamente.
Antes de analisarmos as consequncias da inflao em casos
especficos, estudaremos suas consequncias gerais. Mesmo
antes disso, parece desejvel perguntar por que se tem,
constantemente, recorrido inflao, por que tem ela
imemorvel atrao popular, e por que seu canto de sereia tem
tentado uma nao, aps outra, a enveredar pelo caminho que
conduz ao desastre econmico.
O erro que mais se evidencia e, tambm, o mais antigo e
persistente, sobre o qual repousa a atrao da inflao, est em
confundir "dinheiro" com riqueza. "Considerar a riqueza como
dinheiro, ouro ou prata", escreveu Adam Smith h quase dois
sculos: " uma noo popular que deriva, naturalmente, da
dupla funo da moeda, como instrumento de trocas e medidas
do valor (...) Para enriquecer preciso ter moeda, e na linguagem
comum, em resumo, riqueza e moeda so consideradas, sob
certo aspecto, sinnimos."
Mas a riqueza efetiva formada daquilo que se produz e se
consome: o alimento que comemos, as roupas que usamos, as
casas em que vivemos, as estradas de ferro e de rodagem e
automveis, navios, avies e fbricas, escolas, igrejas, teatros,
pianos, pinturas e livros. to poderosa a ambiguidade verbal
que confunde dinheiro com riqueza, no entanto, que mesmo os
que, s vezes, reconhecem a confuso, nela resvalam no curso de
seu raciocnio. Todo homem percebe que se, pessoalmente,
tivesse mais dinheiro, poderia comprar maior quantidade de bens
que outros homens. Se tivesse o dobro do dinheiro que tem,
poderia comprar o dobro de bens; se tivesse o triplo, sua
"riqueza" seria, tambm, trs vezes maior. E a muitos parece
bvia a concluso de que, se o governo simplesmente emitisse
maior quantidade de dinheiro e o distribusse a todo mundo,
todos, ento, seriam mais ricos.
Esses so os mais ingnuos inflacionistas. H um segundo
grupo, menos ingnuo, que imagina que, se tudo fosse assim to
simples, poderia o governo solucionar todos os nossos problemas
imprimindo dinheiro. Percebem que, em algum outro ponto, deve
haver um truque e, ento, limitam de certo modo a importncia
do dinheiro, que desejariam fosse impresso pelo governo.
Queriam a impresso, exatamente, do suficiente para compensar
a alegada "deficincia" ou "hiato".
O poder aquisitivo cronicamente deficiente, pensam eles,
porque a indstria, de um modo ou outro, no distribui dinheiro
suficiente aos produtores, para possibilit-los a adquirirem de
volta, como consumidores, o produto que fabrica. H, em algum
ponto, um "vazamento". Um grupo "prova" isto por equaes.
Num dos membros de suas equaes, contam um item somente
uma vez; no outro, sem que o percebam, contam vrias vezes o
mesmo item. Isto produz uma falha alarmante entre o que
chamam "pagamentos A" e o que denominam "pagamentos A +
B". Fundam ento um movimento, envergam uniformes verdes e
insistem com o governo para que emita dinheiro ou conceda
"crditos", para compensao dos pagamentos B que faltam.
Os apstolos mais rudes do "crdito social" talvez paream
ridculos, mas h, um nmero infinito de escolas inflacionistas,
apenas ligeiramente mais sofisticadas, que tm planos "cientficos"
para emisso suficiente de dinheiro adicional ou para concesso
de crditos, a fim de preencherem alguma suposta "deficincia"
ou "hiato" crnico ou peridico, que elas calculam de algum outro
modo.
2
Os inflacionistas de maior renome reconhecem que qualquer
aumento substancial da quantidade de moeda reduzir o poder
aquisitivo de cada unidade monetria o que, em outras
palavras, conduzir a um aumento dos preos das mercadorias.
Isso, porm, no os perturba. Pelo contrrio, essa
precisamente a razo por que desejam a inflao. Alguns deles
alegam que esse resultado torna melhor a posio dos devedores
pobres, comparados aos credores ricos. Outros so de opinio
que a inflao estimula as exportaes e desencoraja as
importaes. Outros, ainda, entendem que remdio essencial
para a cura de uma depresso, "para facilitar a decolagem da
indstria" e para proporcionar "pleno emprego".
1
H inmeras teorias sobre a maneira pela qual o aumento da
quantidade de dinheiro (inclusive crdito bancrio) afeta os
preos. De um lado, conforme acabamos de ver, esto os que
imaginam que a quantidade de dinheiro poderia ser aumentada,
quantas vezes se quisesse, sem que isso afetasse os preos.
Veem, apenas, no dinheiro aumentado, o meio de aumentar o
"poder aquisitivo" de todo mundo, no sentido de possibilitar a
todos a compra de maior quantidade de mercadorias que antes.
Nunca chegam a lembrar-se de que as pessoas, coletivamente,
no podem comprar o dobro das mercadorias que compravam
antes, a menos que tambm se produza o dobro das
mercadorias, ou imaginam que a nica coisa que impede o
aumento da produo no a falta de energia, de horas de
trabalho ou de capacidade produtiva, mas simplesmente uma
escassez de procura de moeda: se as pessoas desejam as
mercadorias, supem, e tm dinheiro para pag-las, que as
mercadorias sero automaticamente produzidas.
Do outro lado est o grupo e nele se incluem alguns
eminentes economistas que sustenta uma rgida teoria
mecnica relativa ao efeito da oferta da moeda sobre os preos
das mercadorias. Toda a moeda de uma nao, segundo
imaginam a questo esses tericos, ser oferecida contra todas
as mercadorias. Portanto, o valor da quantidade total da moeda,
multiplicado por sua "velocidade de circulao", deve ser sempre
igual ao valor da quantidade total de mercadorias compradas.
Mais ainda (supondo que no haja mudana na velocidade de
circulao), o valor da unidade monetria variar, exatamente, de
maneira inversa quantidade posta em circulao. Duplique-se a
quantidade de dinheiro e de crdito bancrio e ser duplicado,
com exatido, o "nvel de preos"; triplique-se, e ser triplicado o
"nvel de preos". Em suma, multiplique-se n vezes a quantidade
de dinheiro, que sero multiplicados n vezes os preos das
mercadorias.
No h, aqui, espao para explicar todas as falcias desse
quadro plausvel.
2
Em vez disso, procuraremos ver justamente
por que e como um aumento na quantidade de dinheiro aumenta
os preos.
Um aumento quantitativo de dinheiro surge de modo
especfico. Digamos que surge porque o governo faz maiores
gastos, do que pode ou deseja, com o produto dos impostos (ou
com a venda de aplices que o povo paga com suas economias
efetivas). Suponhamos, por exemplo, que o governo imprima
dinheiro para pagar fornecedores em tempo de guerra. Os
primeiros efeitos desses gastos sero, ento, a elevao dos
preos dos fornecimentos, usados na guerra, e a colocao do
dinheiro adicional em mos dos fornecedores e seus
empregados. (Assim como, em nosso captulo sobre tabelamento
de preos, deixamos de tratar, visando simplicidade, de
algumas complicaes decorrentes da inflao, podemos agora
deixar de lado, ao tratarmos da inflao, as complicaes
decorrentes da tentativa de tabelamento de preos por parte do
governo. Quando esses forem considerados, veremos que no
alteram a essncia da anlise. Conduzem, somente, a uma
espcie de inflao "reprimida" que reduz ou oculta algumas das
primeiras consequncias, a expensas de agravar, mais tarde,
outras.)
Os fornecedores do tempo de guerra e seus empregados
tero, ento, maiores rendimentos monetrios. Vo gast-los em
determinadas mercadorias e em determinados servios que
desejam. Os vendedores desses servios e mercadorias podero
elevar os respectivos preos, por causa do aumento da demanda.
Os que tm a renda aumentada estaro dispostos a pagar preos
mais elevados, em vez de ficarem sem as mercadorias, pois tm
mais dinheiro, e um dlar ter menor valor subjetivo aos olhos de
cada um deles.
Chamemos grupo A aos fornecedores e seus empregados, e
grupo B, aos que compram diretamente seus acrscimos de
mercadorias e servios. O grupo B, por causa das vendas a
preos mais altos, comprar, por sua vez, maior quantidade de
mercadorias e servios de outro grupo, o grupo C.
Este, por sua vez, poder aumentar os preos e ter maior
rendimento para gastar com o grupo D, e assim por diante, at
que o aumento dos preos e do rendimento em dinheiro atinja,
praticamente, todo o pas. Completado esse processo, quase
todo mundo ter rendimento mais alto medido em termos de
dinheiro. Mas (supondo-se que a produo de mercadorias e
servios no tenha aumentado) seus preos tero aumentado na
mesma proporo. O pas no estar mais rico que antes. No
significa isso, porm, que a riqueza e o rendimento relativos ou
absolutos de cada um permaneam os mesmos. Pelo contrrio, o
processo de inflao afeta, seguramente, a fortuna de um grupo
diferentemente da fortuna de outros. Os primeiros grupos a
receberem o dinheiro adicional sero os mais beneficiados. O
rendimento monetrio do grupo A, por exemplo, ter aumentado
antes do aumento dos preos, de sorte que poder comprar
mercadorias com um aumento quase proporcional. A renda em
dinheiro do grupo B ser aumentada depois, quando os preos j
tiveram algum aumento, mas estar, tambm, em melhor
situao, em termos de mercadorias. Entrementes, porm, os
grupos, que no tenham tido qualquer aumento no rendimento
monetrio, sero compelidos a pagar preos mais elevados pelos
bens que compram, o que significa serem obrigados a passar
para um padro de vida mais baixo que o anterior.
Podemos esclarecer, ainda mais, o processo por meio de um
hipottico jogo de cifras. Suponhamos a comunidade dividida,
arbitrariamente, em quatro grupos de produtores principais, A,
B, C e D, que obtm nessa ordem, com a inflao, o benefcio do
aumento do rendimento em dinheiro. Quando o rendimento
monetrio do grupo A j estiver aumentado em 30%, os preos
das mercadorias que compra ainda no estaro aumentados.
Quando a renda do grupo B tiver sido aumentada em 20%, os
preos tero aumentado, em mdia, apenas 10%. Quando a
renda do grupo C tiver aumentado somente 10%, os preos, no
entanto, tero subido 15%. E, quando a renda do grupo D ainda
estiver sem aumento, a mdia dos preos, que ter de pagar
pelas mercadorias de que precisar, ter subido 20%. Em outras
palavras: os ganhos dos primeiros grupos de produtores a
beneficiarem-se com os preos ou salrios mais altos, oriundos
da inflao, sero forosamente conseguidos, a expensas das
perdas sofridas (como consumidores) pelos ltimos grupos de
produtores que puderam aumentar seus preos e salrios.
Pode ser que, se a inflao for detida alguns anos depois, o
resultado final venha a ser, digamos, um aumento mdio de 25%
no rendimento monetrio, e um aumento mdio de igual
porcentagem nos preos, ambos razoavelmente distribudos por
todos os grupos. Isso, porm, no eliminar os ganhos e perdas
do perodo de transio. O grupo D, por exemplo, mesmo que
seus rendimentos e preos tenham, finalmente, aumentado 25%,
poder comprar somente a mesma quantidade de bens e
servios, que comprava antes do incio da inflao. No ter
compensao pelas perdas durante o perodo em que seus
rendimentos e preos no subiram, embora tivesse que pagar
30% a mais pelos bens e servios que comprou dos outros grupos
produtores da comunidade, A, B e C.
3
Assim, a inflao simplesmente outro exemplo de nossa
lio fundamental. Poder na verdade trazer, a grupos
favorecidos e durante curto perodo, certos benefcios, mas
somente custa de outros. E, a longo prazo, a inflao origina
desastrosas consequncias para toda a comunidade. Mesmo uma
inflao relativamente suave distorce a estrutura da produo.
Conduz a considervel expanso de algumas indstrias, custa de
outras. Isso implica m aplicao e desperdcio de capital.
Quando a inflao se desmorona ou contida, a inverso mal
dirigida do capital quer em maquinaria, fbricas, quer em
edifcios para escritrios no poder ocasionar dividendos
adequados e perde grande parte de seu valor.
No possvel deter suavemente a inflao e, assim, afastar
a subsequente depresso. Nem mesmo possvel det-la, uma
vez envolvidos nela, em certo ponto j preestabelecido, ou quando
os preos tiverem atingido um nvel previamente acertado, pois
tanto as foras polticas, como as foras econmicas, estaro,
ento, desgovernadas. No se pode argumentar em favor de um
aumento de 25% nos preos em inflao, sem que algum
afirme que o argumento igualmente bom para um aumento de
50%, e algum mais acrescente que igualmente bom para um
aumento de 100%. Os grupos polticos de presso, que se
beneficiaram com a inflao, insistiro para que ela prossiga.
impossvel, alm disso, controlar o valor do dinheiro sob a
inflao, pois, conforme vimos, a causalidade no simplesmente
mecnica. No se pode, por exemplo, dizer antecipadamente que
100% de aumento na quantidade do dinheiro significar uma
queda de 50% no valor da unidade monetria. O valor do
dinheiro, conforme se verificou, depende das avaliaes subjetivas
das pessoas que o possuem. E essas avaliaes no dependem
somente da quantidade de dinheiro que cada pessoa possua.
Dependem, tambm, da qualidade do dinheiro. Em tempo de
guerra, o valor da unidade monetria de um pas, que no segue
o padro-ouro, se elevar no exterior com a vitria e cair com a
derrota, independentemente de mudanas na quantidade. A
presente avaliao depender, muitas vezes, daquilo que as
pessoas esperam seja a futura quantidade do dinheiro. E, assim
como com as mercadorias sujeitas especulao, o valor que
cada pessoa atribui ao seu dinheiro, fica afetado no s pelo que
julga ser seu valor, mas tambm pelo que julga ser a avaliao
do dinheiro por todas as demais pessoas.
Tudo isso explica por que, uma vez iniciada uma
superinflao, o valor da unidade monetria cai em ritmo muito
mais rpido que o do aumento de dinheiro. Quando se alcana
essa fase, o desastre quase completo e o esquema se arruna.
4
No entanto, o entusiasmo pela inflao jamais morre. Parece
que quase nenhum pas capaz de aproveitar a experincia dos
outros, e nenhuma gerao aprende com os sofrimentos das que
a antecederam. Cada gerao e cada pas seguem a mesma
miragem. Cada um agarra o mesmo fruto do Mar Morto que se
desfaz, na boca, em p e cinzas, pois da natureza da inflao
criar mil e uma iluses.
O argumento que mais persistentemente se apresenta em
favor da inflao, em nossos dias, que ela "movimentar as
rodas da indstria", nos salvar das perdas irrecuperveis da
estagnao e da ociosidade e trar "pleno emprego". Tal
argumento, em sua forma mais crua, apoia-se na imemorvel
confuso entre a concepo de dinheiro e de riqueza real. Supe-
se que est surgindo novo "poder aquisitivo", e que os efeitos
deste se multiplicam em crculos cada vez maiores, como os
crculos causados por uma pedra atirada num poo. O verdadeiro
poder aquisitivo de mercadorias, entretanto, conforme vimos,
est em outras mercadorias. No se pode aument-lo
miraculosamente com a simples impresso de mais pedaos de
papel chamados dlares. O que acontece fundamentalmente
numa economia de intercmbio que os bens que A produz so
trocados pelos bens produzidos por B.
3
O que a inflao realmente faz mudar a relao entre
preos e custos. A mudana mais importante, destinada a criar,
elevar os preos das mercadorias em relao aos ndices salariais
e restaurar os lucros comerciais, bem como encorajar o reincio
da produo nos pontos em que os recursos estejam inativos,
restabelecendo uma relao exequvel entre preos e custo de
produo.
Devia ser perfeitamente claro que se poderia conseguir isso
mais direta e honestamente por meio da reduo dos ndices
salariais. Mas os mais requintados proponentes da inflao
acreditam que isso no seja, agora, politicamente possvel. s
vezes, vo mais longe, afirmando que toda proposta, sob
quaisquer circunstncias, de reduo direta de determinadas
taxas de salrio a fim de reduzir o desemprego,
"antitrabalhista". Mas o que eles mesmos esto propondo,
enunciado em termos crus, enganar os trabalhadores reduzindo
os ndices reais dos salrios (isto , os ndices salariais em termos
de poder aquisitivo), atravs de aumento nos preos.
O que eles esquecem que o prprio trabalhador se tornou
sofisticado, que os grandes sindicatos empregam economistas que
conhecem os nmeros ndices e que os trabalhadores no se
deixam ludribriar. Nas atuais circunstncias, portanto, a poltica
parece incapaz de atingir no s suas finalidades econmicas,
mas tambm as polticas. precisamente por esta razo que os
mais poderosos sindicatos, cujas taxas salariais mais
necessitariam ser corrigidas, insistem em que as mesmas devem
ser elevadas, pelo menos, na proporo do aumento dos ndices
do custo de vida. As inoperantes relaes entre preos e ndices
salariais-chave continuaro, se prevalecer a insistncia dos
poderosos sindicatos. A estrutura dos ndices salariais poder
realmente tornar-se ainda mais deformada, pois a grande massa
de trabalhadores no-organizados, cujos salrios, antes da
inflao, no eram irregulares (e que, talvez, tivessem estado
indevidamente prejudicados, por causa da poltica de excluso dos
sindicatos), ser prejudicada mais ainda, durante a transio,
pela elevao dos preos.
5
Os mais sofisticados defensores da inflao, em suma, so
insinceros. No enunciam a questo com completa sinceridade e
terminam enganando a si prprios. Comeam a falar em papel-
moeda como os mais ingnuos inflacionistas, como se fosse uma
forma de riqueza que pudesse ser criada vontade com a
mquina impressora. Dissertam, at solenemente, a respeito de
um "multiplicador", pelo qual todo dlar impresso e gasto pelo
governo se torna, magicamente, o equivalente a vrios dlares
acrescentados riqueza do pas.
Afastam, em suma, sua prpria ateno e a do pblico das
verdadeiras causas de qualquer depresso existente, pois estas,
na maioria das vezes, so desajustamentos na estrutura preo-
custo-salrio: desajustamentos entre salrio e preos, entre
preos de matria-prima e preos de mercadorias acabadas,
entre um preo e outro ou entre um salrio e outro. Esses
desajustamentos tm eliminado, de certo modo, o incentivo para
produzir, ou tm tornado realmente impossvel o prosseguimento
da produo e, atravs da interdependncia orgnica de nossa
economia de trocas, espalha-se a depresso. Somente depois de
corrigidos esses desajustamentos que podem recomear a
plena produo e o oferecimento de empregos.
verdade que a inflao pode corrigir os desajustamentos,
mas um mtodo violento e perigoso. Faz as correes, no
aberta e honestamente, mas atravs da iluso. A inflao, sem
dvida, cobre todo o processo econmico com um vu de iluso.
Confunde e engana quase todos, inclusive os que sofrem com ela.
Estamos acostumados a medir nosso rendimento e nossa
riqueza, em termos monetrios. Tal hbito mental to forte
que at economistas e estatsticos profissionais no podem
romp-lo eficazmente. No fcil perceber as relaes sempre
em termos de bens reais e de bem-estar real. Quem, entre ns,
no se sente mais rico e mais orgulhoso, quando se diz que a
renda nacional duplicou (em termos de dinheiro, claro),
comparada com algum perodo pr-inflacionrio? O prprio
funcionrio, que costumava receber US$75 por semana e agora
recebe US$120, julga estar, de certo modo, em melhor situao,
embora viver lhe custe o dobro do que ao tempo em que ganhava
US$75. claro que no est cego ao aumento do custo de vida.
Mas no est tambm plenamente cnscio de sua verdadeira
posio como teria estado, se o custo de vida no houvesse
mudado e se seu salrio em dinheiro tivesse sido reduzido, para
dar-lhe o mesmo reduzido poder aquisitivo que tem agora, a
despeito do salrio aumentado, por causa dos preos mais altos.
A inflao a auto-sugesto, o hipnotismo, o anestsico que o
deixou insensvel dor da operao. A inflao o pio do povo.
6
Essa , precisamente, sua funo poltica. pelo fato de a
inflao confundir tudo, que a ela recorrem, persistentemente,
nossos modernos governos de "economia planejada". Vimos, no
Captulo IV, recorrendo a apenas um exemplo, que a crena de
que as obras polticas criam, forosamente, novos empregos
falsa. Vimos que se o dinheiro fosse levantado por meio da
tributao, para cada dlar que ento o governo despendesse,
em obras pblicas, um dlar seria gasto a menos, pelos
contribuintes, na satisfao de suas necessidades, e, para cada
emprego pblico criado, destrua-se um emprego particular.
Suponhamos, porm, que as obras pblicas no sejam pagas
com o produto lquido da tributao. Suponhamos que sejam
pagas pelo financiamento de dficits, isto , com o produto lquido
dos emprstimos do governo ou de emisses. Nessas condies,
os resultados antes descritos parecem no ocorrer. As obras
pblicas parecem ter sido criadas a partir de "novo" poder
aquisitivo. No se pode dizer que o poder aquisitivo tenha sido
arrebatado dos contribuintes, pois, nesse momento, parece que
a nao obteve alguma coisa sem despender coisa alguma.
Mas, de acordo com nossa lio, encaremos agora as
consequncias a longo prazo. O emprstimo deve ser algum dia
resgatado. O governo no pode continuar indefinidamente a
acumular dvidas, pois se tentar faz-lo, um dia acabar falindo.
Como Adam Smith observou em 1776:
Quando as dvidas nacionais chegaram a acumular-se at
certo grau, creio quase que no houve um s caso de terem
sido pagas de modo razovel e completo. A liberao da
receita pblica, se chegou a ser feita, foi sempre levada a
cabo por uma falncia; s vezes por uma falncia declarada,
mas sempre por uma falncia real, embora frequentemente
por meio de pretenso pagamento.
Contudo, quando o governo passa a pagar a dvida que
acumulou para atender a obras pblicas, tem, forosamente, que
tributar mais pesadamente do que despende. Nesse ltimo
estgio, portanto, destri, forosamente, mais empregos do que
os cria. A tributao pesada, extraordinria, ento necessria,
no s arrebata o poder aquisitivo como, tambm, diminui ou
destri os incentivos produo e, assim, reduz a riqueza e a
renda totais do pas.
A nica sada para essa concluso consiste em admitir (como
de fato os apstolos dos gastos pblicos sempre fazem) que os
polticos no poder s vo gastar dinheiro naquilo que, de outro
modo, teria dado origem a perodos de depresso ou
"deflacionrios" e prontamente pagaro a dvida daquilo que, de
outra forma, teria dado origem a perodos de expanso ou
"inflacionrios". Esta uma fico enganadora, porm,
infortunadamente, os polticos no poder nunca agem deste modo.
A previso econmica, alm disso, to precria, e as presses
polticas de tal natureza que os governos nunca podem agir assim.
As despesas deficitrias, uma vez iniciadas, criam to poderosos
interesses, que sua continuao exigida, seja de que modo for.
Se nenhuma tentativa honesta for feita para liquidar as
dvidas acumuladas e, ao contrrio, recorrer-se inflao para
atend-las, o resultado ser o que acima descrevemos, pois o
pas, como um todo, no pode obter algo sem pagar por isso. A
inflao em si uma forma de tributao. talvez a pior das
formas, porque normalmente grava mais os que menos podem
pagar. A hiptese de que afete igualmente a todos e a tudo (o
que, como vimos, nunca verdadeiro) nos conduziria ao absurdo
de supor um imposto sobre as vendas com uma nica alquota
incidindo sobre todas as mercadorias, to alta para o po e o
leite, quanto para os diamantes e as peles. Poderamos pensar
na inflao como um equivalente a um imposto de alquota nica,
sem nenhuma exceo, sobre o rendimento de todas as pessoas.
um imposto que no somente recai sobre todas as despesas
pessoais, mas tambm sobre as poupanas e os seguros de vida.
, de fato, um odioso levantamento generalizado de capital que
obriga o pobre a pagar na mesma porcentagem do rico.
A situao, porm, ainda pior porque, conforme vimos, a
inflao no atinge a todos da mesma forma. Uns sofrem mais
que outros. O pobre mais pesadamente tributado, em termos
percentuais, que o rico, pois no tem os mesmos meios de se
proteger atravs de especulaes na compra de aes. Inflao
uma espcie de imposto que escapa ao controle das autoridades
fiscais. Causa danos estouvadamente em todas as direes. A
alquota de imposto exigida pela inflao no fixada: no pode
ser determinada antecipadamente. Sabemos o que hoje, mas
no o que ser amanh, e amanh no saberemos o que ser
no dia seguinte.
Como qualquer outro imposto, a inflao age para
determinar a poltica individual e comercial que somos obrigados
a seguir. Desencoraja toda prudncia e parcimnia. Encoraja o
esbanjamento, o jogo e toda espcie de desperdcio inconsciente.
Torna, muitas vezes, mais lucrativo especular que produzir.
Destri a estrutura das relaes econmicas estveis. Suas
inescusveis injustias levam os homens a recorrerem a remdios
desesperados. Lana as sementes do fascismo e do comunismo.
Leva os homens a exigirem controles totalitrios. Invariavelmente
termina em amarga desiluso e colapso.
1
Desdobrada em suas partes essenciais, esta a teoria dos
keynesianos. Em The Failure of the "NewEconomics" (New Rochelle,
N. Y.: Arlington House, 1959.) Analiso esta teoria detalhadamente.
2
O leitor interessado em tais anlises deve consultar The Value of
Money (1917, nova edio, 1936), de Anderson, B. M.; The Theory
of Money and Credit (edies americanas, 1935, 1953), de Mises,
Ludwig von; ou Inflation Crisis, and Howto Resolve it (New Rochelle,
N.Y.: Arlington House, 1978), do presente autor.
3
Cf. John Stuart Mill, Principles of Political Economy, Livro 3,
Captulo 14, par. 2; Alfredo Marshall, Principles of Economics,Livro
IV, Captulo XII, seco 10; e Benjamin M. Anderson, "A
Refutation of Keynes' Attack on the Doctrine that Aggregate
Supply Creates Aggregate Demand", in Financing American
Prosperity, por um simpsio de economistas. Cf. tambm o
simpsio editado pelo presente autor: The Critics of Keynesian
Economics, New Rochelle, N.Y., Arlington House, 1960.
CAPTULO XXIV
O assalto poupana
Desde tempos imemoriais, a sabedoria proverbial tem
ensinado as virtudes da poupana e prevenido contra as
consequncias da prodigalidade e do desperdcio. Essa sabedoria
proverbial tem refletido a tica comum, bem como os
julgamentos meramente prudentes da espcie humana. Mas
houve sempre esbanjadores e, ao que parece, houve sempre
tericos para justificar-lhes os esbanjamentos.
Os economistas clssicos, refutando as falcias de seus
prprios dias, mostraram que a poltica de economizar, que
visava bem o melhor interesse individual, visava, tambm, os
melhores interesses da nao. Mostraram que o poupador
nacional, ao fazer proviso para seu prprio futuro, no estava
prejudicando, mas auxiliando toda a comunidade. Atualmente,
porm, a antiga virtude da poupana e sua defesa pelos
economistas clssicos mais uma vez esto sendo atacadas, por
outras supostas razes, ao passo que a teoria oposta, a de
gastar, est em voga.
A fim de tornar a questo fundamental to clara quanto
possvel, nada podemos fazer de melhor seno comear com o
exemplo clssico usado por Bastiat. Suponhamos, pois, que dois
irmos, um, perdulrio, e o outro, prudente, tenham, cada um,
herdado uma soma que proporciona a cada um a renda de
US$50.000 anuais. Vamos deixar de considerar o imposto sobre
a renda, e a questo sobre se ambos deviam trabalhar para
viver, pois tais pormenores so irrelevantes para nosso fim.
Alvin, o primeiro irmo, um gastador liberal. Gasta no s
por temperamento, mas tambm por princpio. um discpulo
(para no irmos mais longe) de Rodbertus que declarou, em
meados do sculo XIX, que os capitalistas "devem gastar os
rendimentos at ao ltimo ceitil em conforto e lucro", pois, "se
decidem economizar (...) os bens se entesouram e parte dos
operrios no ter trabalho"
1
. Alvin sempre visto nas boates,
prdigo nas gorjetas, mantm pretensiosa residncia com
inmeros serviais, tem dois motoristas e no se limita aos
automveis que possui, tem um haras de cavalos de corrida,
dirige um iate, viaja, cumula a mulher de braceletes de brilhantes
e casacos de pele, d presentes caros e inteis aos amigos.
Para fazer tudo isso, tem que lanar mo do capital. Mas que
importncia tem isso, porm? Se economizar com avareza
pecado, no poupar deve ser uma virtude; e em todo caso, est
simplesmente compensando o mal que est sendo feito com a
economia de seu irmo usurrio, Benjamin.
No necessrio dizer que Alvin grande favorito das moas
que tomam conta do vestirio, dos garons, dos donos de
restaurantes, dos negociantes de peles e dos luxuosos
estabelecimentos de toda espcie. Consideram-no benfeitor
pblico. Certamente, claro, para todos, que ele est
proporcionando emprego e espalhando dinheiro ao seu redor.
Comparado com o irmo, Benjamin muito menos popular.
Raramente visto em joalheiros, lojas de peles ou boates e no
permite intimidades a um matre d'htel. Enquanto Alvin, no s
gasta toda a renda anual de US$50 mil, mas tambm saca contra
o capital, Benjamin vive muito mais modestamente e gasta apenas
cerca de US$25 mil por ano. Obviamente, julgam as pessoas, que
s enxergam o que se lhes depara diante dos olhos, que ele est
proporcionando menos da metade dos empregos que Alvin
proporciona, e que os outros US$25 mil so to inteis, como se
no existissem.
Mas vejamos agora o que Benjamin faz com os outros US$25
mil. No os deixa acumulados em sua carteira, na gaveta da
escrivaninha ou no cofre. Deposita-os num banco ou emprega-os.
Se os coloca num banco comercial ou de investimento, este
empresta-os a firmas comerciais a curto prazo, para capital de
giro, ou emprega-os na compra de aes. Em outras palavras:
Benjamin investe seu dinheiro direta ou indiretamente. Quando,
porm, investe, o dinheiro empregado na compra de bens de
capital casas ou edifcios de escritrios, fbricas, navios,
caminhes ou mquinas. Qualquer desses projetos pe em
circulao tanto dinheiro, e proporciona tanto emprego, quanto a
mesma quantia despendida, diretamente, em bens de consumo.
Emsntese, no mundo moderno, "poupana" apenas outra forma de
gastar. A diferena comum est em que se entrega o dinheiro a
outrem, que o despende a fim de aumentar a produo. No que
diz respeito a proporcionar empregos, a poupana e as despesas
de Benjamin somadas representam tanto quanto gastou Alvin e
colocam muito maior quantidade de moeda em circulao. A
principal diferena est em que os empregos proporcionados
pelos gastos de Alvin podem ser vistos a olho nu por qualquer
pessoa; mas necessrio olhar um pouco mais cuidadosamente
e pensar um momento, para reconhecer que cada dlar que
Benjamin poupa proporciona muito mais emprego que cada dlar
que Alvin esbanja.
Passam-se doze anos. Alvin est arruinado. No mais visto
nas boates e nas lojas da moda, e aqueles a quem antigamente
patrocinava, quando se referem a ele, chamam-no de tolo. Alvin
escreve cartas a Benjamin pedindo dinheiro. E Benjamin, que
continua a manter a mesma proporo nos gastos para poupar,
no s d ensejo a mais empregos que nunca, mas tambm a
melhores salrios e maior produtividade no trabalho, porque sua
renda cresceu atravs dos investimentos feitos. Seu capital e sua
renda tambm so maiores. Em suma, ele acrescentou
capacidade produtiva nao. Alvin nada fez.
2
Surgiram, nos ltimos anos, tantas falcias sobre economia
que nem todas podem ser respondidas com o nosso exemplo dos
dois irmos. necessrio a essas falcias dedicar mais algum
espao. Muitas iluses surgem de confuses to elementares que
parecem inacreditveis, especialmente quando encontradas em
economistas de grande nomeada. A palavra poupana, por
exemplo, s vezes usada para indicar simples entesouramento de
dinheiro e, outras vezes, para significar investimento, sem qualquer
distino precisa entre as duas acepes.
O simples entesouramento de dinheiro, se realizado
irracionalmente, sem uma causa e em larga escala, , em muitas
situaes econmicas, prejudicial. Essa espcie de
entesouramento, contudo, extremamente rara. Algo
semelhante a isso, mas que se deve distinguir como cuidado,
ocorre muitas vezes depois de uma queda nos negcios. Ambos,
despesas de consumo e investimentos so, ento, contrados. Os
consumidores reduzem as compras. Fazem-no, na realidade, em
parte, porque temem perder os empregos e, por isso, desejam
conservar seus recursos: reduzem as compras no porque
desejam consumir menos, mas porque desejam ter certeza de
que seu poder de consumir se estender por um perodo mais
longo, se perderem o emprego.
Mas os consumidores reduzem as compras tambm por
outra razo. Provavelmente, os preos das mercadorias caram e
temem uma nova baixa. Protelam os gastos, pois acreditam que
podero obter mais com seu dinheiro. No desejam ter seus
recursos em mercadorias cujo valor est caindo, mas em dinheiro
que esperam suba (relativamente) de valor.
A mesma expectativa impede-os de fazer investimentos.
Perderam a confiana na possibilidade de obter lucros nos
negcios ou, pelo menos, acreditam que, se esperarem alguns
meses, podero comprar aes ou aplices mais baratas.
Podemos imagin-los, ora recusando conservar em suas mos
mercadorias que possam cair de preo, ora conservando dinheiro
espera de uma alta.
impropriedade terminolgica chamar "poupana" essa
recusa temporria de comprar, pois no decorre dos mesmos
motivos da poupana normal. E erro ainda mais srio dizer que
essa espcie de "poupana" causa de depresses. , pelo
contrrio, consequncia de depresses.
verdade que a recusa de comprar pode intensificar-se e
prolongar uma depresso j em curso. No cria, porm, a
depresso. s vezes, quando o governo intervm nos negcios e
os negociantes no sabem o que o governo vai fazer em seguida,
cria-se uma situao de incerteza. Os lucros no so reinvestidos.
Firmas e pessoas fsicas deixam saldos em dinheiro acumularem-
se nos bancos. Conservam maiores reservas para fazerem face a
contingncias. Esse entesouramento de dinheiro poder parecer
a causa de subsequente diminuio no ritmo das atividades
comerciais. A verdadeira causa, entretanto, a incerteza criada
pela poltica governamental. Os maiores saldos em dinheiro, de
firma ou pessoas fsicas, so simples elos da cadeia de
consequncias dessa incerteza. Culpar a "poupana excessiva"
pelo declnio nos negcios seria o mesmo que lanar a culpa da
queda do preo das mas no a uma grande colheita, mas s
pessoas que se recusam a pagar mais por elas.
Quando, porm, algum se decide a ridicularizar uma prtica
ou uma instituio, qualquer argumento contra, por mais ilgico
que seja, considerado bom. Diz-se que as diversas indstrias de
mercadorias para consumo so criadas sob expectativa de certa
procura e que, se as pessoas se inclinam a economizar,
contrariam aquela expectativa e do origem depresso. Tais
asseres apiam-se primacialmente no erro que j examinamos:
o esquecimento de que aquilo que economizado em bens de
consumo despendido em bens de capital, e que essa
"poupana" no significa sequer, necessariamente, a retrao de
um dlar no gasto total. O nico elemento verdadeiro nisso que
qualquer mudana sbita poder ser perturbadora. Seria tambm
perturbador se os consumidores deixassem de procurar um bem
de consumo para interessar-se por outro. Seria ainda mais
perturbador se os antigos "poupadores" deixassem de interessar-
se pelos bens de capital e passassem a interessar-se pelos de
consumo.
Faz-se, ainda, outra objeo "poupana": diz-se que
completa tolice. Ridiculariza-se o sculo XIX, supondo-se que
inculcou a doutrina de que a humanidade, graas poupana,
est fazendo para si um bolo cada vez maior que jamais comer.
Esse quadro do processo , em si, ingnuo e infantil. Pode-se
dispor melhor dele, talvez, colocando-nos diante de um quadro
um tanto mais realista, a propsito do que realmente acontece.
Imaginemos, ento, um povo que, coletivamente, poupe cada
ano cerca de 20% de toda sua produo anual. A cifra
exagerada em relao economia lquida que tem havido,
historicamente, nos Estados Unidos
2
, mas uma cifra
aproximada que se pode manejar facilmente e permite
esclarecer toda dvida dos que acreditam que ns tenhamos
"poupado exageradamente".
Agora, como resultado dessa economia e desse investimento
anuais, a produo anual total do pas aumentar cada ano.
(Para isolar o problema, estamos deixando de considerar, no
momento, as altas e baixas repentinas dos preos e outras
flutuaes.) Digamos que esse aumento anual da produo seja
de 2,5%. (Considera-se a porcentagem simples ao invs de uma
porcentagem composta, apenas para simplificar o clculo). O
quadro obtido para um perodo de, digamos, onze anos,
apresentar-se-ia, mais ou menos assim, em termos de nmeros
ndices:
Ano
Produo
Total
Primeiro 100
Segundo 102,5
Terceiro 105
Quarto 107,5
Quinto 110
Sexto 112,5
Stimo 115
Oitavo 117,5
Nono 120
Dcimo 122,5
Undcimo 125
* Isso, naturalmente, supe que o processo de poupana e
investimento prossiga no mesmo ritmo.
A primeira coisa que se observa nesse quadro que a
produo total aumenta cada ano, por causa da poupana, e no
teria aumentado sem ela. ( possvel, sem dvida, imaginar que
melhoramentos e novas invenes na maquinaria substituda e
outros bens de capital, de valor no maior que os antigos,
aumentariam a produtividade nacional, mas esse aumento
importaria em muito pouco e o argumento, em todo caso, supe
suficiente investimento anterior para que se tornasse possvel criar
a maquinaria existente.) Fez-se o investimento ano aps ano para
aumentar a quantidade ou para melhorar a qualidade da
maquinaria existente e, portanto, a produo nacional de
mercadorias. H, verdade (se isso, por alguma razo estranha,
for considerado objeo), um "bolo" cada vez maior cada ano.
Cada ano, certo, nem tudo do "bolo" produzido consumido.
Mas no h restrio irracional ou cumulativa para os
consumidores, pois cada ano se consome, de fato, um bolo cada
vez maior at que ao fim de onze anos (em nossa ilustrao) s o
bolo de consumo anual igual aos bolos combinados de
consumidores e produtores do primeiro ano. Alm disso, o
equipamento de capital, a capacidade de produzir bens, , em si,
25% maior que no primeiro ano.
Observemos alguns outros pontos. O fato de 20% do
rendimento nacional destinar-se anualmente poupana no
perturba, absolutamente, os bens de consumo das indstrias. Se
elas vendessem apenas as 80 unidades produzidas no primeiro
ano (e no houvesse aumento de preos causado por uma
procura insatisfeita), no seriam, certamente, muito tolas a ponto
de formarem planos de produo na suposio de que venderiam
100 unidades no segundo ano. As indstrias de bens de consumo,
em outras palavras, estariam j engrenadas na hiptese de que a
situao passada, em relao s poupanas continuaria. Somente
umsbito e substancial aumento das poupanas as perturbaria e as
deixaria com mercadorias no vendidas.
Essa mesma perturbao, porm, conforme j vimos, seria
causada nas indstrias de bens de capital por uma sbita e
substancial diminuio de poupanas. Se o dinheiro que
anteriormente era empregado em poupanas fosse empregado
na compra de bens de consumo, isso no aumentaria os
empregos, mas conduziria, simplesmente, a um aumento do
preo dos bens de consumo e a uma diminuio do preo dos
bens de capital. Seu primeiro efeito, afinal, seria forar
mudanas em empregos e, temporariamente, diminuir o nmero
de empregos, por seus efeitos sobre as indstrias de bens de
capital. E seus efeitos, a longo prazo, seriam reduzir a produo
abaixo do nvel que, no fosse isso, teria atingido.
3
Os inimigos da poupana no terminam a. Comeam a fazer
distino, bastante adequada, entre "poupana" e "investimento".
Mas depois comeam a falar como se os dois fossem variveis
independentes e como se um simples acidente igualasse um ou
outro. Esses autores pintam um quadro prodigioso. De um lado,
esto os poupadores, que continuam a poupar automtica,
irrazovel e estupidamente; de outro lado, esto as
"oportunidades de investimento" limitadas, que no podem
absorver esta poupana. O resultado, infelizmente, a
estagnao. A nica soluo, declaram, est em o governo
expropriar todas essas poupanas prejudiciais, e inventar projetos
prprios, mesmo que estes sejam apenas fossos ou pirmides
inteis, a fim de usar o dinheiro e proporcionar empregos.
H nesse quadro e nessa "soluo" tanta coisa falsa, que
vamos aqui assinalar apenas algumas das principais falcias.
Poupanas podem ultrapassar investimentos somente pelas
importncias que estiverem realmente acumuladas emcaixa.
3
Poucas
pessoas atualmente, numa comunidade industrial moderna,
acumulam moedas e notas, em meias ou sob colches. At o
pequeno grau em que isso possa ocorrer, j se reflete nos planos
comerciais de produo e no nvel dos preos. No , sequer,
ordinariamente cumulativo: o desentesouramento, quando os
excntricos ermites morrem e so descobertos e gastos seus
tesouros, eliminar, provavelmente, novo entesouramento. De
fato, toda importncia envolvida provavelmente insignificante em
seus efeitos sobre as atividades comerciais.
Se o dinheiro guardado em bancos de investimento ou
comerciais, estes, conforme j vimos, mostram-se ansiosos por
emprest-lo e investi-lo. No podem permitir-se a manuteno de
fundos inativos. A nica coisa que, em geral, faz as pessoas
aumentarem seus depsitos em dinheiro, ou que faz os bancos
manterem fundos inativos com perda de juros, , conforme
vimos, o receio de que os preos das mercadorias caiam ou o
receio de que os bancos assumam riscos demasiado grandes com
o principal. lsso, porm, significa que j apareceram sinais de
depresso e que tais sinais causaram o entesouramento, no que
o entesouramento tenha iniciado a depresso.
parte o insignificante entesouramento de dinheiro (e mesmo
essa exceo pode ser julgada, em si, como "investimento" direto),
poupana e investimento equilibram-se, ento, um em relao ao
outro, da mesma maneira que a oferta e a procura de qualquer
mercadoria. Podemos definir poupana e investimento, pois,
como constituindo, respectivamente, a oferta e a procura de
novos capitais. E do mesmo modo que a oferta e a procura de
qualquer outra mercadoria se igualam atravs do preo, a oferta
e a procura de capitais igualam-se atravs das taxas de juros.
Taxa de juros , simplesmente, o nome especial para o preo do
capital emprestado. um preo como qualquer outro.
Todo esse assunto tem sido confundido de forma to terrvel,
nos ltimos anos, por sofismas to complicados e to desastrosa
poltica governamental nele baseados, que h um quase
desespero de que no volte a reinar o bom senso e a sanidade
no tocante a tal assunto. H um temor psicoptico pelas taxas de
juros "excessivas". Argumenta-se que, se as taxas de juros forem
muito altas, no ser lucrativo para a indstria tomar dinheiro
emprestado e investi-lo em novas fbricas e mquinas. Esse
argumento tem sido to eficaz que, em toda parte, os governos
tm seguido, nas ltimas dcadas, uma poltica artificial de
"dinheiro barato". Mas o argumento, em sua preocupao com o
aumento da procura de capitais, esquece o efeito dessa poltica
na oferta desses mesmos capitais. Isto mais um exemplo da
falcia de olhar os efeitos de uma poltica somente sobre um
grupo, esquecendo seus efeitos sobre outros grupos.
Se as taxas de juros se mantiverem demasiado baixas em
relao aos riscos, haver uma reduo no s de poupana,
mas tambm de emprstimo. Os que propem a poltica de
dinheiro barato acreditam que o entesouramento continua
automaticamente, independentemente da taxa de juros, porque
os ricos saciados nada mais tero o que fazer com seu dinheiro.
No se dignam dizer-nos precisamente em que nvel de renda
pessoal um homem economiza uma importncia mnima fixa,
independentemente da taxa de juros ou dos riscos, para poder
emprest-la.
O fato que, embora o volume de poupana do muito rico
seja indubitavelmente muito menos afetado em proporo ao dos
moderadamente abastados, pela mudana nas taxas de juros, a
economia de todos fica, praticamente, afetada em certo grau.
Argumentar, na base de um exemplo extremado, que o volume
da poupana real no ficaria reduzido por uma substancial
reduo na taxa de juros, o mesmo que argumentar que a
produo total do acar no ficaria reduzida, com uma queda
substancial de seu preo, porque os produtores eficientes e com
produo a baixo custo ainda elevariam o preo a seu valor
anterior. Esse argumento esquece o poupador marginal e, na
verdade, a grande maioria dos poupadores.
O efeito da manuteno de taxas de juros artificialmente
baixas, na realidade, , praticamente, o mesmo que o de manter
qualquer outro preo abaixo do preo do mercado natural. Isso
aumenta a procura e reduz a oferta. Aumenta a procura de
capitais e reduz a oferta de capitais reais. Cria distores
econmicas. verdade, inegavelmente, que uma reduo artificial
nas taxas de juros encoraja o aumento na tomada de
emprstimos. Tende, de fato, a encorajar empreendimentos
altamente especulativos, que no poderiam continuar, exceto sob
as condies artificiais que lhes deram origem. No tocante
oferta, a reduo artificial das taxas de juros desencoraja a
poupana normal, e o investimento. Reduz a acumulao de
capital. Faz baixar o crescimento da produtividade, o crescimento
econmico", que os "progressistas" pretendem promover to
calorosamente.
Os juros do dinheiro podem, sem dvida, ser mantidos
artificialmente baixos, somente atravs de novas e contnuas
injees de moeda e de crdito bancrio, em lugar de economia
real. Isso pode criar a iluso de maior quantidade de capitais, da
mesma maneira que a adio de gua ao leite pode criar a iluso
de maior quantidade de leite. Mas uma poltica de contnua
inflao. , obviamente, um processo que envolve um perigo
cumulativo. Os juros do dinheiro subiro e uma crise se
desenvolver se a inflao for revertida ou, simplesmente, detida
ou, ainda, se continuar em ritmo lento.
Ainda precisa ser demonstrado que, enquanto novas injees
de moeda corrente ou crdito bancrio podem, no incio e
temporariamente, provocar a baixa das taxas de juros, a
persistncia desse artifcio deve, possivelmente, elevar estas taxas.
Os financiadores, ento, perceberam que o dinheiro emprestado
hoje compra menos daqui a um ano, isto , quando o recebem
de volta. Portanto, taxa de juros normais acrescentaram um
prmio para compens-los pela perda prevista do poder aquisitivo
de seu dinheiro. Este prmio pode ser alto, dependendo da
extenso da inflao prevista. Desta forma, a taxa de juro anual
sobre os ttulos do tesouro britnico subiu 14% em 1976; bnus
do governo italiano atingiram 16% em 1977; e a taxa de desconto
do Banco Central do Chile subiu a 75% em 1974. Em resumo, a
poltica de dinheiro barato, consequentemente, cria oscilaes
muito mais violentas nos negcios que aqueles que se prope a
remediar ou evitar.
Se nenhum esforo feito para alterar os juros do dinheiro,
atravs da poltica inflacionria do governo, o aumento das
poupanas criar sua prpria procura pela reduo das taxas de
juros de maneira natural. A maior oferta de poupanas em busca
de investimentos fora os poupadores a aceitar juros mais baixos.
Taxas de juros mais baixas, entretanto, significam tambm que
maior nmero de empresas est em condies de tomar
emprstimos, porque seus lucros em perspectiva, com as novas
mquinas ou implementos, comprados, parecem provavelmente
exceder o que tm que pagar pelos fundos tomados de
emprstimo.
4
Chegamos agora ltima falcia acerca da poupana, da qual
pretendo tratar. Supe-se, frequentemente, que h um limite
fixo para o montante do novo capital que se pode absorver, ou
mesmo, que o limite de expanso do capital j foi alcanado.
incrvel que tal teoria possa prevalecer mesmo entre os
ignorantes e, ainda mais, que possa ser adotada por economistas
experientes. Quase toda a riqueza do mundo moderno, quase
tudo que o distingue do mundo pr-industrial do sculo XVII,
consiste nos seus capitais acumulados.
Esses capitais so, em parte, formados de muitos elementos
que poderiam ser chamados bens durveis de consumo:
automveis, refrigeradores, moblia, escolas, colgios, igrejas,
bibliotecas, hospitais e, acima de tudo, casas particulares.
Jamais, na histria do mundo, houve suficiente nmero de casas
particulares. Mesmo que houvesse nmero suficiente de casas, do
ponto de vista puramente numrico, so possveis e desejveis
melhoramentos qualitativos, sem limite definido, em quase todas
as melhores casas.
A segunda parte do capital o que poderemos chamar de
capital propriamente dito. Compreende as ferramentas da
produo, incluindo tudo, desde o mais grosseiro machado, faca
ou arado, at a mais requintada ferramenta ou mquina,
grandes geradores de eletricidade ou cclotrons, ou a fbrica mais
maravilhosamente equipada. A tambm, quantitativamente e,
especialmente, qualitativamente, no h limite para a expanso
que possvel e desejvel. No haver um "excesso" de capital,
at que o pas mais atrasado esteja to bem equipado
tecnologicamente, quanto o mais adiantado, at que a fbrica
mais ineficiente do pas se coloque altura da fbrica com
equipamento mais moderno e aprimorado, e at que os mais
modernos instrumentos de produo tenham atingido o ponto,
em que o engenho humano chegue a um impasse e no mais
possa aperfeio-los. Enquanto qualquer dessas condies no
estiver preenchida, haver espao infinito para maior quantidade
de capital.
Como, porm, poder ser "absorvido" o capital adicional?
Como poder ser "pago"? Se for posto de lado e poupado, ser
absorvido e pago por si mesmo, pois os produtores investem
dinheiro em novos bens de capital isto , adquirem novas,
melhores e mais engenhosas ferramentas porque as
ferramentas reduzemo custo da produo. Criam bens que uma
mo-de-obra, completamente sem seu auxlio, no poderia criar
(e isto, agora, inclui a maioria dos bens que nos cercam livros,
mquinas de escrever, automveis, locomotivas, pontes
suspensas).
Aumentam, enormemente, as quantidades em que tais bens
podem ser produzidos ou (e isto enunciar a questo de maneira
diferente) reduzem o custo unitrio da produo. Como no h
limite certo para o grau em que se pode reduzir o custo unitrio
da produo at que tudo possa ser produzido sem custo
algum no h limite certo para a importncia do novo capital
que se pode absorver.
A constante reduo do custo unitrio da produo, pela
adio de novo capital, faz qualquer uma destas duas coisas ou
ambas. Reduz o custo dos bens para os consumidores e aumenta
os salrios da mo-de-obra, que usa as mquinas, porque
aumenta a fora produtiva dessa mo-de-obra. Assim, uma nova
mquina beneficia tanto as pessoas que nela trabalham
diretamente, como a grande classe dos consumidores. No caso
destes ltimos, podemos dizer que ela lhes fornece mais e
melhores mercadorias com o mesmo dinheiro ou, o que a
mesma coisa, aumenta sua renda real. No caso dos
trabalhadores, que empregam a nova mquina, esta aumenta
seus salrios reais e, alm disso, aumenta seu salrio nominal.
Exemplo tpico a indstria de automveis. A indstria
automobilstica nos Estados Unidos, paga os salrios mais
elevados do mundo e mesmo dos mais altos dos Estados Unidos.
Contudo, os fabricantes americanos de automveis podem vender
por preos inferiores aos dos demais fabricantes do mundo,
porque seu custo unitrio mais baixo. E o segredo est em que
o capital empregado na fabricao de automveis americanos
maior, por trabalhador e por automvel que em qualquer outro
lugar.
H pessoas, no entanto, que pensam que alcanamos, nos
EUA o fim do processo
4
, e outras, ainda, pensam que, mesmo
que no o tenhamos alcanado, o mundo tolo pelo fato de
continuar poupando e aumentando seu volume de capitais.
No seria difcil dizer, depois de nossa anlise, de quem , na
verdade, a tolice.
( verdade que os EUA vm perdendo liderana econmica no
mundo, por causa de nossa prpria poltica governamental
anticapitalista, no por causa da "maturidade econmica".)
1
Rodbertus Karl. Overproduction and Crises (1850). p. 51.
2
Historicamente, 20% representaria, aproximadamente, a
importncia bruta da produo nacional dedicada, cada ano,
formao de capitais (excluindo-se o equipamento de
consumidores). Quando feito o desconto para o consumo de
capital, a economia anual liquidatem estado prxima, entretanto,
de 12%. Cf. George Terborgh, The Bogey of Economic Maturity,
1945. Para 1977, o investimento interno privado bruto foi
oficialmente estimado em 16% do produto nacional bruto.
3
Muitas diferenas entre economistas, nas diversas teorias ora
expressas sobre esse assunto, resultam, simplesmente, de
diferenas de definio. Poupana e investimento podem ser
definidos de sorte a parecerem idnticos, e, portanto,
forosamente, iguais. Estou procurando definir, aqui, poupana
em termos de dinheiro, e investimento, em termos de bens. Isso
corresponde, aproximadamente, ao emprego comum das
palavras que, nem sempre, no entanto, corrente.
4
Para uma refutao estatstica desta falcia, consulte George
Terborgh, The Bogey of Economic Maturity (1945). Os
"estagnacionistas" que foram refutados pelo Dr. Terborgh, foram
sucedidos pelos galbraithianos com teoria semelhante.
CAPTULO XXV
Repete-se a lio
A economia, conforme vimos repetidas vezes, a cincia que
reconhece consequncias secundrias. tambm a cincia que v
as consequncias gerais. a cincia que examina os efeitos de
alguma poltica proposta ou existente, no apenas em relao a
algum interesse especial, a curto prazo, mas tambm em relao
ao interesse geral, a longo prazo.
Essa a lio sobre a qual, especialmente, versou este livro.
Enunciamo-la em forma de esqueleto e, depois, nela colocamos
carne e pele no decorrer de mais de uma dezena de aplicaes
prticas.
Mas, no curso de ilustraes especficas, encontramos
sugestes de outras lies gerais, e seria conveniente
enunciarmos tais lies mais claramente a ns mesmos.
Vendo que a economia a cincia que examina
consequncias, nos tornamos cnscios de que, feio da lgica
e da matemtica, a cincia que reconhece implicaes inevitveis.
Podemos ilustrar esse ponto atravs de uma elementar
equao algbrica. Suponhamos que, se x igual a 5, x + y = 12.
A "soluo" dessa equao que y igual a 7. No se faz essa
assero diretamente, mas, inevitavelmente, implica isso.
O que verdadeiro nessa equao elementar verdadeiro
nas mais complicadas e abstrusas equaes que se encontram na
matemtica. A resposta encontra-se na prpria enunciao do problema.
Deve, verdade, ser "calculada". O resultado, na verdade, pode
s vezes chegar ao homem, que resolve a equao como
formidvel surpresa. Pode ser ainda que ele tenha a sensao de
estar descobrindo alguma coisa inteiramente nova, sensao
semelhante a de "algum observador dos cus quando um novo
planeta lhe surge vista". Sua sensao de descoberta talvez seja
justificada pelas consequncias tericas ou prticas da soluo.
Contudo, sua soluo j se continha na formulao do problema.
Apenas no fora reconhecida imediatamente, pois a matemtica
nos lembra que implicaes inevitveis no so, necessariamente,
implicaes bvias.
Tudo isso igualmente verdadeiro no tocante economia. A
esse respeito, se poderia tambm comparar a economia
engenharia. Quando um engenheiro tem um problema, deve em
primeiro lugar determinar todos os fatos que com ele se
relacionam. Se desenha uma ponte, para ligar dois pontos, deve
primeiro conhecer a distncia exata entres esses dois pontos e
sua precisa natureza topogrfica, a carga mxima que a ponte
estar destinada a suportar, a fora de tenso e compresso do
ao com que a ponte ser construda e as vibraes e tenses a
que ser submetida. Boa parte dessas pesquisas factuais j
foram feitas por outros. Seus predecessores tambm j
resolveram equaes matemticas complicadas pelas quais,
conhecendo a resistncia dos materiais e a tenso a que estes
esto sujeitos, puderam determinar dimetro, forma, nmero e
estrutura das torres, cabos e vigas da ponte.
Igualmente o economista, a quem se props um problema
prtico, deve conhecer os fatos essenciais desse problema e as
dedues vlidas a serem tiradas desses fatos. O aspecto
dedutivo da economia no menos importante que o factual.
Pode-se, sobre ele, dizer o que Santayana disse da lgica (e que
se poderia, igualmente, dizer da matemtica), que "Ela investiga a
radiao da verdade", de sorte que "quando se sabe que um
termo de um sistema lgico descreve um fato, todo o sistema
ligado a esse termo torna-se, por assim dizer, incandescente".
1
Ora, poucas so as pessoas que reconhecem as necessrias
implicaes das declaraes sobre economia que constantemente
esto fazendo. Quando dizem que o processo de salvao
econmica aumentar o crdito, como se dissessem que o
processo de salvao econmica aumentar as dvidas: so
palavras diferentes para a mesma coisa, vista de lados opostos.
Quando dizem que o meio para chegar prosperidade est em
aumentar os preos dos produtos agrcolas, como se dissessem
que o meio para chegar prosperidade est em tornar o
alimento mais caro para o trabalhador da cidade. Quando dizem
que o meio para criar a riqueza nacional o governo distribuir
subsdios, o mesmo que dizerem que o meio de criar a riqueza
nacional aumentar os impostos. Quando tm como principal
objetivo aumentar a exportao, muitos no compreendem que,
afinal, forosamente tornam seu objetivo principal aumentar as
importaes. Quando dizem, sob quase todas as condies, que a
soluo para a recuperao aumentar os salrios, esto
apenas encontrando outro meio para dizerem que a soluo para
a recuperao est em aumentar o custo da produo.
No se segue forosamente porque cada uma dessas
proposies, como uma moeda, tem seu reverso, ou porque a
proposio equivalente, ou outro nome para o remdio, soa com
muito menores atrativos que a primeira proposta seja
irracional sob qualquer condio. Pode haver ocasies em que um
aumento de dvidas seja uma insignificante considerao,
comparada com os ganhos conseguidos atravs de fundos
tomados por emprstimo: quando um subsdio governamental
inevitvel para atingir certo fim, quando determinada indstria
pode permitir-se um aumento no custo da produo etc. Mas
devemos assegurar-nos de que, em cada caso, ambas as faces da
moeda tenham sido consideradas e que todas as implicaes de
uma proposta tenham sido estudadas. E isso raramente se faz.
2
A anlise dos nossos exemplos ensinou-nos, incidentalmente,
outra lio: quando estudamos os efeitos de vrias propostas,
no apenas sobre determinados grupos, e a curto prazo, mas
sobre todos os grupos, e a longo prazo, as concluses, a que
geralmente chegamos, correspondem s do senso comum. No
ocorreria a pessoa alguma, no familiarizada com o prevalecente
semi-analfabetismo econmico, fosse bom ter vitrinas quebradas
e cidades destrudas, que no passa de desperdcio criar projetos
pblicos inteis, que perigoso deixar hordas de homens ociosos
retornarem ao trabalho, que as mquinas, que aumentam a
produo da riqueza e economizam o esforo humano, devem
ser temidas, que as obstrues livre produo e ao livre
consumo aumentem a riqueza, que a nao se torna mais rica,
forando outros pases a comprarem suas mercadorias a preos
abaixo do custo da produo; que a poupana tola ou
prejudicial e que a dissipao traz prosperidade.
"O que prudncia na conduta de toda famlia particular"
disse o decidido bom senso de Adam Smith em resposta aos
sofistas de seu tempo "dificilmente pode ser loucura na de um
grande reino." Homens menores, entretanto, perdem-se em
complicaes. No reexaminam seus raciocnios mesmo quando
emergem com concluses que se evidenciam absurdas.
Dependendo de suas prprias crenas, o leitor pode ou no
aceitar o aforismo de Bacon, segundo o qual "uma pequena
filosofia inclina o esprito do homem para o atesmo, ao passo
que a profundidade na filosofia conduz seu esprito para a
religio". verdade, no entanto, que uma pequena noo de
economia pode, facilmente, conduzir s concluses paradoxais e
ridculas que acabamos de expor, ao passo que a profundidade
nessa noo far com que o homem retorne ao bom senso. A
profundidade, na economia, est em procurar todas as
consequncias de uma poltica, em vez de, apenas dirigir o olhar
para as que so imediatamente visveis.
3
No decurso de nosso estudo redescobrimos tambm um velho
amigo. o HomemEsquecido de William Graham Summer. O leitor
se lembrar o que no ensaio de Summer, que apareceu em
1883, lemos:
Assim que A observa alguma coisa que lhe parece errada,
da qual X est sofrendo, conversa a respeito com B e, ento,
A e B propem a promulgao de uma lei que remedeie o
mal e auxilie X. Tal lei objetiva, sempre, determinar o que C
deva fazer para X ou, na melhor das hipteses, o que A, B e
C, devam fazer para X. (...) O que eu quero fazer olhar C.
(...) Chamo-o o Homem Esquecido. (...) o Homem em quem
nunca pensamos. (...) a vtima do reformador, do
especulador social e do filantropo, e espero mostrar-vos,
antes de terminar, que ele merece vossa ateno, dado seu
carter e os muitos encargos que sobre ele pesam.
uma histrica ironia que, quando esta frase, o Homem
Esquecido, reviveu na dcada dos trinta, foi aplicada no a C,
porm a X; e C, a quem se pedia que sustentasse mais outros X,
ficou ainda mais completamente esquecido que nunca. este C,
o Homem Esquecido, que sempre chamado para estancar o
sangue do corao ferido dos polticos, pagando por sua piedosa
generosidade.
4
O estudo de nossa lio no estaria completo se, antes de
nos despedirmos, esquecssemos de observar que a falcia
fundamental, de que viemos tratando, no surge acidentalmente
e sim sistematicamente. , na realidade, um resultado quase
inevitvel da diviso do trabalho.
Numa comunidade primitiva, ou entre pioneiros, antes de ter
surgido a diviso do trabalho, o homem trabalhava somente para
si ou para sua famlia. O que consumia identificava-se com o que
produzia. Havia, sempre, relao direta e imediata entre sua
produo e satisfao de suas necessidades.
Quando, porm, se estabelece uma diviso de trabalho
aprimorada e minuciosa, cessa de existir essa relao direta e
imediata. Deixo de produzir todas as coisas que consumo, menos
uma parte delas. Com a renda que obtenho ao fazer uma nica
coisa, ou pela prestao de um nico servio, adquiro todo o
resto. Desejo que o preo de tudo que compro seja baixo, mas
de meu interesse que o preo da mercadoria, ou dos servios
que tenho para vender, seja alto. Portanto, embora eu deseje ver
abundncia em tudo o mais, de meu interesse que exista
escassez da mercadoria que a mim cabe oferecer. Quanto maior
a escassez, comparada com tudo o mais, da mercadoria que
ofereo, tanto mais alta ser a recompensa que poderei obter
pelos meus esforos.
Isso no significa, necessariamente, que restrinja meus
esforos ou minha produo. De fato, se sou apenas um, entre
aprecivel nmero de pessoas que oferecem a mercadoria, ou
que prestam determinado servio, e se existe livre concorrncia
em meu ramo, a restrio individual no me compensar. Pelo
contrrio, se sou cultivador de trigo, digamos, desejo que minha
colheita particular seja to grande quanto possvel. Mas se estou
preocupado somente com meu prprio bem-estar material e no
tenho escrpulos humanitrios, desejo que a produo de todos
os outros cultivadores de trigo seja a menor possvel, pois desejo a
escassez do trigo (e de qualquer outro produto alimentcio que o
substitua), de modo que, com minha colheita particular, possa
impor o preo mais alto possvel.
Comumente, tais sentimentos egostas no teriam efeito
sobre a produo total do trigo. Sempre existe, na realidade, a
concorrncia, e cada produtor obrigado a despender o mximo
esforo para aumentar, tanto quanto possvel, a produo de
suas terras. Assim, as foras do egosmo (que, bem ou mal, so
mais persistentemente poderosas que as do altrusmo) so
utilizadas no sentido da produo mxima.
Mas se possvel aos cultivadores de trigo ou a qualquer
outro grupo de produtores se associarem, para eliminar a
concorrncia, e se o governo permitir ou encorajar tal medida, a
situao se modificar. Os cultivadores de trigo talvez persuadam
o governo nacional ou, melhor, uma organizao mundial a
for-los a reduzir pro rata a rea de plantao de trigo. Dessa
maneira, provocaro a escassez e aumentaro o preo do trigo,
e se o aumento do preo por bushel for proporcionalmente maior
que a reduo da produo, como poder muito bem ocorrer,
ento os cultivadores de trigo, como um todo, ficaro em melhor
situao. Conseguiro maior quantidade de dinheiro e podero
comprar maior quantidade de bens e de tudo o mais. verdade
que todos os outros ficaro em situao pior, pois, considerando-
se iguais os outros elementos, todos os demais tero que dar
mais do que produzem e obtero menos do que os cultivadores
de trigo produzem. De modo que o pas, como um todo, estar
sob esse aspecto mais pobre. Estar mais pobre pela quantidade
de trigo que no produziu. Mas os que consideram apenas os
cultivadores de trigo vero o ganho e no percebero a perda.
Aplica-se isso a todas as demais atividades. Se, por causa de
condies incomuns do tempo, h sbito aumento na colheita de
laranjas, todos os consumidores sero beneficiados. O mundo
estar mais rico, em virtude dessa maior quantidade de laranjas.
Estas sero mais baratas. Mas esse fato, justamente, poder
tornar mais pobres, do que antes, os cultivadores de laranjas,
como um grupo, a menos que a maior oferta de laranjas
compense o preo baixo. Certamente, se sob tais condies
minha colheita particular de laranjas no to grande como de
costume, estarei, ento, certo de perder com o preo baixo
causado pela abundncia geral.
O que se aplica s mudanas na oferta aplica-se, tambm, s
mudanas na procura, quer causadas por novas invenes e
descobertas, quer por mudanas nas preferncias. Uma nova
mquina de colher algodo, conquanto possa reduzir o custo de
roupas e camisas de algodo, para todo mundo, e aumentar a
riqueza geral, deixar sem trabalho milhares de apanhadores de
algodo. Uma nova mquina txtil, tecendo melhor uma fazenda
em ritmo mais rpido, tornar obsoletas milhares de mquinas
antigas e eliminar parte do valor do capital nelas investido,
tornando, assim, mais pobres os proprietrios dessas mquinas.
O desenvolvimento da energia atmica, conquanto possa conceder
bnos sem conta humanidade, temido pelos proprietrios
de minas de carvo e de poos de petrleo.
Do mesmo modo que no h aperfeioamento tcnico que
no prejudique algum, no h mudana nas preferncias do
pblico ou na moral, mesmo para melhor, que no venha
prejudicar outra pessoa. Um declnio no jogo de azar forar
crupis e empregados de hipdromos a procurarem ocupaes
mais produtivas. Um aumento da castidade do homem arruinaria
a mais antiga profisso do mundo.
No s aqueles que, deliberadamente, servem de
instrumento aos vcios humanos, entretanto, ficariam
prejudicados com uma sbita melhoria da moral pblica. Entre os
mais prejudicados estariam, precisamente, aqueles cuja funo
melhorar a moral. Os sacerdotes teriam menos motivo para
queixas, os reformadores perderiam o objeto de suas causas, a
procura dos servios deles e as contribuies para mant-los
declinariam. Se no houvesse criminosos, precisaramos de
poucos advogados, juzes e bombeiros, e de nenhum carcereiro,
nenhum serralheiro e (salvo para servios tais como eliminar
complicaes do trnsito) nem mesmo policiais.
Sob um sistema de diviso do trabalho, em suma, difcil
imaginar maior atendimento de qualquer necessidade humana
que, pelo menos temporariamente, no prejudique algumas das
pessoas que tenham feito investimentos ou, penosamente,
adquirido habilitao para satisfazer a essa mesma necessidade.
Se o progresso fosse absolutamente igual em tudo que nos cerca,
esse antagonismo entre os interesses de toda uma comunidade e
o de grupos especializados no apresentaria, se de fato fosse
notado, qualquer problema srio. Se no mesmo ano em que a
colheita mundial de trigo aumentasse, minha produo
aumentasse na mesma proporo; se a colheita de laranjas e de
todos os demais produtos agrcolas tambm aumentasse na
mesma proporo; e se a produo de todos os bens industriais
aumentasse tambm, e o custo unitrio da produo casse
proporcionalmente, eu, ento, como cultivador de trigo, nada
sofreria pelo fato de haver aumentado a produo desse cereal.
O preo que eu obteria por um bushel de meu trigo poderia
diminuir. O valor total que eu obteria com minha produo
aumentada poderia diminuir. Mas se eu tambm pudesse, por
causa do aumento de ofertas, comprar por preo mais baixo a
produo de todos os demais, no teria, ento, motivo para
queixar-me. Se o preo de tudo o mais casse exatamente na
mesma proporo da queda do preo de meu trigo, eu estaria
em melhor situao e exatamente na proporo do aumento de
minha colheita total. Todos os demais se beneficiariam, tambm,
proporcionalmente ao aumento das ofertas de todos os bens e
servios.
Mas o progresso econmico nunca se realizou e,
provavelmente, jamais se realizar dessa maneira absolutamente
uniforme. Ocorre, ora num ramo de produo, ora noutro. E, se
h sbito aumento na oferta do produto que cultivo ou se alguma
nova inveno ou descoberta faz com que no seja mais
necessrio o que produzo, ento o ganho para o mundo ser
uma tragdia para mim e para o grupo produtor de que fao
parte.
Ora, no sempre o ganho generalizado com o aumento da
oferta, ou com nova descoberta que, forosamente, impressiona
mesmo o observador mais desinteressado, mas a perda
concentrada. Haver mais caf, e cada vez mais barato para todo
mundo, fato que escapa ateno; o que se v que alguns
plantadores de caf no podem subsistir com o preo baixo. O
aumento da produo de sapatos, a baixo custo, resultante do
emprego de nova mquina, esquecido; o que se v que um
grupo de homens e mulheres perde seus empregos.
perfeitamente natural e, na realidade, essencial para a plena
compreenso do problema que se reconhea a difcil situao
desses grupos, que sejam eles tratados com simpatia e que
procuremos verificar se alguns dos ganhos do progresso
especializado podem ser usados em auxlio s vtimas no sentido
de encontrarem, em outro lugar, uma funo produtiva.
A soluo, porm, no estar em reduzir arbitrariamente as
ofertas, em impedir novas invenes ou descobertas, ou em
sustentar as pessoas para que continuem executando um servio
que no tem mais valor. Tais medidas, todavia, so as que o
mundo tem, constantemente, procurado adotar atravs de tarifas
protecionistas, destruio de mquinas, queima de caf e
milhares de outros esquemas de restrio. a doutrina insana
da riqueza mediante a escassez.
uma doutrina que, particularmente, poder ser sempre
verdadeira, o que lastimvel, para qualquer grupo especial de
produtores considerados isoladamente, se seus componentes
puderem tornar escasso o nico produto que tenham para
vender, ao mesmo tempo que se mantm em abundncia todos
os artigos que tenham de comprar. Trata-se, entretanto, de
doutrina inteiramente falsa. No se pode aplicar a tudo que nos
cerca, pois sua aplicao significaria suicdio econmico.
esta nossa lio em sua forma mais generalizada, pois v-se
que muitas coisas que parecem verdadeiras, quando nos
concentramos num nico grupo, so iluses, quando se
consideram os interesses de todos, tanto dos consumidores como
dos produtores.
Ver o problema como um todo e no em fragmentos: este, o
objeto da cincia econmica.
1
George Santayana, The Realmof Truth (1938), p. 16.
TERCEIRA PARTE
A lio trinta anos depois
CAPTULO XXVI
A lio trinta anos depois
A primeira edio deste livro apareceu em 1946. Agora,
quando escrevo esta, so decorridos trinta e dois anos. Quanto
da lio exposta nas pginas anteriores foi aprendido neste
perodo?
Se estivermos nos referindo aos estadistas a todos aqueles
responsveis pela formulao e imposio das polticas
governamentais praticamente nada foi aprendido da lio. Pelo
contrrio, as polticas analisadas nos captulos precedentes
encontram-se muito mais profundamente estabelecidas e
difundidas, no apenas nos Estados Unidos, mas, tambm, em
praticamente todos os pases do mundo, do que se encontravam,
quando este livro foi publicado pela primeira vez.
Podemos tomar, como exemplo preponderante, a inflao.
Esta no apenas uma poltica imposta por si mesma, mas um
resultado inevitvel da maioria das outras polticas
intervencionistas. Permanece, hoje, como o smbolo universal da
interveno governamental em toda parte.
A edio de 1946 explica as consequncias da inflao, mas a
inflao, ento, era comparativamente moderada. A verdade
que, em 1926, embora as despesas do governo federal tenham
sido inferiores a US$3 bilhes e tenha havido um excedente, no
ano fiscal de 1946, as despesas subiram a US$55 bilhes e havia
um dficit de US$16 bilhes. Contudo, no ano fiscal de 1947, com
o fim da guerra, as despesas caram para US$35 bilhes.
Entretanto, no ano fiscal de 1978, as despesas elevaram-se para
US$451 bilhes e o dficit para US$49 bilhes.
Tudo isso foi seguido de um enorme aumento no estoque de
dinheiro de US$113 bilhes adicionais de depsitos de
demanda de dinheiro em circulao fora dos bancos em 1947,
para US$357 bilhes em agosto de 1978. Em outras palavras, o
estoque de dinheiro ativo ultrapassava o triplo no perodo.
O efeito desse aumento em dinheiro foi um aumento
dramtico nos preos. Em 1946, o ndice de custo de vida para o
consumidor era de 58,5. Em setembro de 1978, foi de 199,3. Em
resumo, os preos excederam o triplo.
A poltica de inflao, conforme disse, parcialmente imposta
por si mesma. Passados mais de quarenta anos aps a
publicao de General Theory por John Maynard Keynes, e mais
de vinte anos aps esse livro ter sido inteiramente desacreditado
pela anlise e experincia, um grande nmero de nossos polticos
est, ainda, incessantemente recomendando mais dficit, a fim
de melhorar ou reduzir o desemprego existente. Uma espantosa
ironia que eles estejam fazendo estas recomendaes, quando
o governo federal j vem rolando um dficit de quarenta e um
sobre os ltimos quarenta e oito anos e quando este dficit
alcanava dimenses de US$50 bilhes ao ano.
Uma ironia ainda maior que, no satisfeitos em seguir estas
polticas desastrosas no pas, nossos representantes tm criticado
outros pases, principalmente Alemanha e Japo, por no
seguirem essas polticas "expansionistas". Isto nos faz lembrar,
nada menos, da raposa de Esopo, que, quando perdeu sua
cauda, persuadiu todas as raposas suas companheiras a,
tambm, cortarem as suas.
Um dos piores resultados da reteno dos mitos keynesianos
que, no apenas fomenta uma inflao cada vez maior, como
tambm, sistematicamente, desvia a ateno das causas reais de
nosso desemprego, tais como ndices de aumento salarial
excessivos fixados pelos sindicatos, leis de salrio mnimo, seguro
desemprego excessivo prolongado e pagamentos de seguro social
supergenerosos.
Mas a inflao, embora em parte frequentemente discutida,
hoje, principalmente, a consequncia de outras intervenes
econmicas governamentais. Em resumo, a consequncia do
Estado de Redistribuio de todas as polticas de
desapropriao do dinheiro de Pedro a fim de d-lo,
generosamente, a Paulo.
Este processo seria mais fcil de reconhecer e seus efeitos
perniciosos mais fceis de serem expostos, se fossem todos
efetuados segundo um nico padro como a renda anual
garantida, proposta agora e seriamente considerada pelos
comits do Congresso no incio da dcada de 1970. Esta foi uma
proposta para taxar, ainda mais implacavelmente, todas as
rendas acima da mdia e transferir o lucro para todos aqueles
que vivem abaixo de um denominado nvel mnimo de pobreza, a
fim de lhes assegurar uma renda, quer estejam inclinados a
trabalhar ou no "para dar-lhes condies de viver com
dignidade". Seria difcil imaginar um plano mais claramente
calculado para desencorajar trabalho e produo e,
consequentemente, empobrecer todo o mundo.
Mas, em vez de decretar uma nica medida como essa, e
precipitar a runa num nico golpe, nosso governo tem preferido
aprovar uma centena de leis que realizam tal redistribuio numa
base parcial e seletiva. Estas medidas podem no atingir
inteiramente alguns grupos muito necessitados; mas, por outro
lado, podem descarregar sobre outros grupos uma dzia de
diferentes espcies de benefcios, subsdios e outras vantagens.
Estas incluem, para dar uma lista ao acaso: seguro social, servio
de assistncia mdica, atendimento mdico, seguro-desemprego,
subsdios para alimentos, benefcios para veterano, subsdios
agrcolas, moradia subsidiada, subsdios para aluguel, merenda
escolar, emprego pblico por contrato de tarefa, auxlio a famlias
com filhos dependentes, e assistncia social direta de todas as
espcies, inclusive auxlio aos idosos, cegos e invlidos. O governo
federal calculou que, nestas ltimas categorias, tem distribudo
benefcios de auxlio federal para mais de quatro milhes de
pessoas, sem contar o que os estados e cidades vm fazendo.
Recentemente, um autor contou e examinou nada menos que
quarenta e quatro programas de beneficncia. Em 1976, as
despesas do governo com estes programas atingiam 187 bilhes
de dlares. O crescimento mdio combinado destes programas,
entre 1971 e 1976, foi de 25% ao ano 2,5 vezes a taxa de
crescimento do produto nacional bruto estimado para o mesmo
perodo. Despesas projetadas para 1979 ultrapassam US$250
bilhes. O extraordinrio crescimento dessas despesas com o
bem-estar social tem coincidido com o desenvolvimento de uma
"indstria de beneficncia nacional", agora composta de cinco
milhes de trabalhadores pblicos e particulares, distribuindo
pagamentos e servios para 50 milhes de beneficirios.
1
Quase a metade dos pases ocidentais vem aplicando uma
seleo similar de programas de auxlio, embora, s vezes, em
conjunto mais integrado e menos aleatrio. E a fim de fazer isto,
eles tm lanado mo de impostos cada vez mais draconianos.
Precisamos apenas citar a Gr-Bretanha como um exemplo.
Seu governo vem taxando a renda pessoal de trabalho (renda
"ganha") at 83%, e renda pessoal de investimento (renda "no
ganha") at 98%. Seria surpreendente que tenha desencorajado
trabalho e investimento e, to profundamente, desencorajado
produo e emprego? No h forma mais certa de reduzir
emprego do que molestar e prejudicar os patres. No h forma
mais certa de manter salrios baixos do que destruir todos os
incentivos para investimento em mquinas e equipamentos novos
e mais eficientes. Mas, isto est se tornando, cada vez mais, a
poltica de governos em toda parte.
Contudo, este imposto draconiano no tem trazido proventos
para acompanhar os gastos governamentais, sempre mais
descuidados, e os esquemas de redistribuio de riqueza. O
resultado tem sido tornar os dficits oramentrios do governo
crnicos e crescentes e, consequentemente, uma inflao crnica
e elevada, em quase todos os pases do mundo.
Nos ltimos trinta anos aproximadamente, o Citybank of New
York vem mantendo um registro dessa inflao em perodos de
dez anos. Seus clculos baseiam-se nas estimativas de custo de
vida publicadas pelos prprios governos individualmente. Na sua
carta de economia de outubro de 1977, publicou uma pesquisa
de inflao em cinquenta pases. Esses nmeros mostram que
em 1976, por exemplo, o marco da Alemanha Ocidental, com a
melhor cotao, perdeu 35% de seu poder aquisitivo em relao
aos dez anos anteriores; que o franco suo perdeu 40%; o dlar
americano, 43%; o franco francs, 50%; o iene japons, 57%; a
coroa sueca, 47%; a lira italiana, 50% e a libra inglesa, 61%.
Quando passamos Amrica Latina, o cruzeiro brasileiro perdeu
89% de seu valor, e os pesos uruguaio, chileno e argentino, mais
de 99%.
Embora, quando comparado com a cotao de um ou dois
anos anteriores, o ndice total de desvalorizao das moedas
correntes mundiais foi mais moderado; em 1977, o dlar
americano foi desvalorizado numa taxa anual de 6%, o franco
francs de 8,6%, o iene japons de 9,1%, a coroa sueca de
9,3%, a libra inglesa de 14,5%, a lira italiana de 17,5%. Quanto
experincia da Amrica Latina, a unidade monetria brasileira,
em 1977, teve uma taxa de depreciao anual de 30,8%, a
uruguaia de 35,5, a chilena de 33,9 e a argentina de 65,7%.
Deixo aqui para o leitor imaginar o caos que estas taxas de
desvalorizao do dinheiro causaram nas economias desses
pases e o sofrimento das vidas de milhes de seus habitantes.
Conforme j mencionei, essas inflaes, a causa, em si
mesmas, de tanta misria humana, foram, por sua vez, em
grande parte, a consequncia de outras polticas de interveno
econmica governamental. Praticamente, todas essas
intervenes ilustram e do nfase, despretensiosamente, lio
bsica deste livro. Todas se desenvolveram na suposio de que
ofereciam algum benefcio imediato a algum grupo especial.
Todos os que as aprovaram, esqueceram-se de levar em conta as
consequncias secundrias, esqueceram-se de considerar qual
seria seu efeito, a longo prazo, em todos os grupos.
Em resumo, no que concerne aos polticos, a lio que este
livro tentou introduzir, h mais de trinta anos atrs, no parece
ter sido aprendida em parte alguma.
Se examinarmos os captulos deste livro, um aps outro, no
descobriremos, praticamente, forma alguma de interveno
governamental desaprovada na primeira edio que no esteja
ainda sendo adotada, normalmente, com obstinao reforada.
Em todas as partes, os governos esto ainda tentando remediar,
com construes pblicas, o desemprego causado por suas
prprias polticas. Esto taxando impostos mais pesados e mais
expropriadores que nunca. Recomendam, ainda, expanso de
crdito. A maioria deles ainda considera "emprego integral" sua
meta de governo. Continuam a impor quotas de importao e
tarifas de proteo. Tentam aumentar as exportaes
desvalorizando, ainda mais, sua moeda. Agricultores esto ainda
"fazendo greve" por "preos de paridade". Governos ainda
fornecem incentivos especiais para indstrias sem rentabilidade.
Ainda se esforam para "estabilizar" preos de produtos
especiais.
Governos, forando a alta de preos dos produtos,
inflacionando sua moeda, continuam a responsabilizar os
produtores, comerciantes e "aproveitadores" particulares pelos
preos mais altos. Impem preos mximos para o leo e gs
natural, a fim de desestimular nova explorao, exatamente
quando ela mais necessita ser incentivada, ou recorrem ao
tabelamento ou "controle" dos preos e salrios em geral.
Persistem no controle de aluguel apesar da evidente devastao
que ele causa*. No apenas mantm as leis do salrio mnimo,
mas continuam aumentando seus nveis, em vista do crnico
desemprego que to evidentemente provocam. Continuam
decretando leis que concedem privilgios especiais e imunidades
aos sindicatos de trabalhadores; para obrigar os trabalhadores a
tornarem-se associados, para tolerar os piquetes de grevistas e
outras formas de coero; e para compelir os patres a
"negociarem coletivamente em boa f" com esses sindicatos, isto,
, fazer pelo menos algumas concesses a suas exigncias. A
inteno de todas estas medidas "ajudar o trabalhador". Mas o
resultado, uma vez mais, criar e prolongar o desemprego, e
baixar os pagamentos de salrio no total, comparados com o que
podiam ter sido.
Muitos polticos continuam a ignorar a necessidade de lucros,
para superestimar o montante lquido total ou mdio, para
denunciar lucros no comuns em alguma parte, para tribut-los
excessivamente e, s vezes, mesmo para lamentar a verdadeira
existncia de lucros.
A mentalidade anticapitalista parece mais profundamente
impregnada do que nunca. Sempre que h qualquer demora no
negcio, agora os polticos vem como causa principal o "gasto
insuficiente do consumidor". Ao mesmo tempo que encorajam
maior gasto pelo consumidor, aumentam cada vez mais as
dificuldades e penalidades, a fim de economizar e investir. Hoje, o
principal mtodo de fazer isto, conforme j vimos, aplicar na
inflao, ou aceler-la. O resultado que, hoje, pela primeira vez
na histria, nenhuma nao tem um padro-metal, e
praticamente todas as naes esto iludindo seu prprio povo,
com emisses de papel-moeda cronicamente depreciado.
Para acrescentar mais um item aos mencionados, vamos
examinar a recente tendncia, no apenas nos Estados Unidos,
mas tambm no exterior, de que quase todo programa social,
uma vez lanado, perde completamente seu controle. J vimos,
por alto, o quadro geral, mas vamos agora examinar com mais
ateno um exemplo importante: seguro social nos Estados
Unidos.
O Social Security Act federal original foi aprovado em 1935. Na
sua teoria a maior parte dos problemas de assistncia social era
que as pessoas no economizavam nos anos de trabalho; desta
forma, quando ficavam muito velhas para trabalhar,
encontravam-se sem recursos. Pensou-se que este problema
poderia ser resolvido, se fossem obrigadas a assegurar-se, com
os patres tambm forados a contribuir com a metade do
prmio de seguro necessrio, de forma que tivessem uma penso
suficiente para aposentar-se com 65 anos ou mais. O Seguro
Social devia ser integralmente um plano de seguro autofinanciado
com base em princpios estritamente atuariais. Devia ser
levantado um fundo de reserva suficiente para atender s futuras
reivindicaes e pagamentos, quando os prazos fossem vencidos.
Nunca funcionou desta forma. O fundo de reserva existia
apenas no papel. O governo gastava as receitas dos impostos do
Seguro Social, quando entravam, quer para atender a suas
despesas normais, quer para pagar benefcios. Desde 1975,
pagamentos de benefcios vigentes excediam as receitas dos
impostos do sistema.
Verificou-se, tambm, que, em praticamente todas as
sesses, o Congresso encontrava meios de aumentar os
benefcios pagos, ampliar a cobertura e acrescentar novas formas
de "seguro social". Como um comentarista chamou a ateno, em
1965, algumas semanas aps o seguro de Assistncia Mdica ter
sido acrescentado: "Os enamorados do Seguro Social
aumentaram em cada um dos ltimos sete anos de eleio
geral."
medida que a inflao desenvolvia e progredia, os benefcios
do Seguro Social foram aumentados no apenas em proporo,
mas muito mais. O jogo poltico tpico era aumentar os benefcios
no presente e empurrar os custos para o futuro. Contudo, esse
futuro sempre chegava; e, em cada um desses poucos anos
adiante, o Congresso teria novamente de aumentar as taxas das
folhas de pagamento arrecadadas de ambos, trabalhadores e
patres.
No apenas os ndices dos tributos eram continuamente
aumentados, mas tambm havia uma constante elevao no total
do salrio taxado. No projeto de lei original de 1935, o salrio
tributado era apenas de trs mil dlares. As taxas de impostos
mais antigas eram muito baixas. Mas entre 1965 e 1977, por
exemplo, o imposto de Seguro Social saltou de 4,4% nos
primeiros US$ 6.600 de renda ganha (arrecadada igualmente do
empregado e patro) para um combinado de 11,7% nos
primeiros US$ 16.500. (Entre 1960 e 1977, o imposto total anua!
aumentou de 572%, ou cerca de 12% por ano completo.
previsto subir muito mais.)
No incio de 1977, as obrigaes sem fundo do sistema de
Seguro Social estavam oficialmente estimadas em US$4,1 trilhes.
Hoje, ningum pode dizer se o Seguro Social realmente um
programa de seguro, ou apenas um sistema de assistncia social
complicado e assimtrico. Quase todos os que recebem benefcios
atuais esto sendo convencidos de que "ganharam" e "pagaram"
seus benefcios. Contudo, nenhuma companhia de seguro
particular poderia ter arcado com os pagamentos das escalas de
benefcios existentes fora dos "prmios" realmente recebidos. No
incio de 1978, quando os trabalhadores de salrios baixos se
aposentavam, seus benefcios mensais geralmente representavam
cerca de 60% do que recebiam no trabalho. Trabalhadores de
renda mdia recebiam cerca de 45%. queles com salrios
excepcionalmente altos, a porcentagem pode cair at 5 ou 10%.
Entretanto, se o Seguro Social considerado como um sistema
de assistncia social, muito estranho, pois aqueles que j
conseguiram os salrios mais altos recebem os pagamentos de
benefcios mais altos.
Contudo, o Seguro Social ainda hoje sacrossanto.
considerado suicdio poltico para qualquer congressista sugerir
reduzir ou cortar no apenas os benefcios atuais, mas os
prometidos para o futuro. O sistema American Social Security deve
permanecer hoje como um smbolo assustador da tendncia
quase inevitvel de qualquer esquema nacional de assistncia
social, redistribuio, ou "seguro", uma vez estabelecido, escapar
completamente de controle.
Em resumo, o principal problema que enfrentamos hoje no
econmico, mas poltico. Bons economistas esto inteiramente
de acordo a respeito do que deve ser feito. Praticamente todas
as tentativas governamentais para redistribuir riqueza e renda
tendem a reprimir os incentivos de produo e a levar ao
empobrecimento geral. Cabe prpria esfera de governo criar e
fazer cumprir uma estrutura de lei que proba fora e fraude.
Mas deve abster-se de fazer intervenes econmicas especficas.
A principal funo do governo estimular e preservar o mercado
livre. Quando Alexandre, o Grande visitou o filsofo Digenes e
perguntou-lhe se podia fazer alguma coisa por ele, diz-se que
Digenes respondeu: "Sim, fique um pouco menos entre mim e o
sol." o que todo cidado tem o direito de pedir ao seu governo.
A perspectiva sombria, mas no inteiramente sem
esperana. Aqui e ali pode-se observar uma abertura entre as
nuvens.
Cada vez mais as pessoas esto compreendendo que o
governo nada tem para dar-lhes, sem primeiro tirar, o que lhes
vai dar, de algum, ou delas prprias. Vantagens aumentadas
para grupos selecionados significam apenas impostos
aumentados, ou dficits aumentados e inflao aumentada. E
inflao, finalmente, atrapalha e desorganiza a produo. Mesmo
alguns polticos esto comeando a reconhecer isso, e alguns
deles esto mesmo dizendo isso claramente.
Alm disso, h acentuados sinais de uma mudana nos ventos
intelectuais da doutrina. Keynesianos e New Dealers parecem
estar numa lenta retirada. Conservadores, partidrios da
doutrina do livre arbtrio e outros defensores da iniciativa livre
esto tornando-se mais francos e mais articulados. E h muito
mais deles. Entre os jovens, h um rpido crescimento de uma
escola disciplinada de economistas "austracos".
H uma promessa real de que a poltica pblica pode ser
invertida, antes que os danos provenientes de medidas e
tendncias existentes se tornem irreparveis.
1
The Welfare Industry (Washington, D.C.: Heritage Foundation,
1978), de Hobbs, C.D.
* A traduo da frase foi alterada. (Nota de reviso).
Apndice
Uma nota sobre livros
Aqueles que desejam aprofundar-se em economia devem ler
a seguir algum trabalho intermedirio em extenso e dificuldade.
Atualmente no h um nico, em um s volume, que atenda a
esse objetivo, mas h vrios que, reunidos, o fazem. H um
excelente livro curto (126 pginas) de Faustino Ballv, Essentials of
Economics (Irvington-on-Hudson, N.Y.: Foundation for Economic
Education), que apresenta resumidamente princpios e polticas.
Um livro que expe de forma mais extensa (327 pginas)
Understanding the Dollar Crisis de Percy L. Greaves (Belmont, Mas.:
Western Islands, 1973). Bettina Bien Greaves reuniu dois volumes
de leituras sobre Free Market Economics (Foundation for Economic
Education).
O leitor, que almeja uma perfeita compreenso e sente-se
preparado para adquiri-la, deve ler a seguir Human Action de
Ludwig von Mises (Chicago: Contemporary Books, 1949, 1966, de
907 pginas). Nesse livro, a unidade e preciso lgicas de
economia ultrapassam a exposio de todos os trabalhos
anteriores. Treze anos depois de Human Action, um aluno de
Mises, Murray N. Rothbard, escreveu um trabalho em dois
volumes: Man, Economy, and State (Mission, Kan.: Sheed, Andrews
and Mc Meel, 1962, de 987 pginas). Esse trabalho contm muito
material original e penetrante, sua exposio admiravelmente
lcida, e sua organizao torna-o, em alguns aspectos, mais
apropriado para uso como livro de texto do que o grande
trabalho de Mises.
Livros curtos que tratam de assuntos econmicos numa
forma simples so Planning for Freedomde Ludwig von Mises (South
Holland, III.: Libertarian Press, 1952) e Capitalismand Freedom, de
Milton Friedman (Chicago: University of Chicago Press, 1962). H
um excelente panfleto de Murray N. Rothbard, What Has
Government Done to Our Money? (Santa Ana, Calif.: Rampart
College, 1964, 1974, de 62 pginas). Sobre o assunto urgente da
inflao, foi recentemente publicado um livro pelo autor presente,
The Inflation Crisis, and Howdo Resolve it (NewRochelle, N. Y.:
Arlington House, 1978).
Entre os trabalhos novos que tratam de ideologias e
desenvolvimentos atuais, do ponto de vista similar ao deste
volume, esto The Failure of the "NewEconomics": An Analysis of the
Keynesian Fallacies (Arlington House, 1959), do autor presente; F.
A. Hayek, The Road to Serfdom
1
(1945) e o monumental Constitution
of Liberty
2
(Chicago: University of Chicago Press, 1960). Socialism:
An Economic and Sociological Analysis (Londres: Jonathan Cape,
1936, 1969), de Ludwig von Mises, a crtica mas completa e
devastadora da doutrina coletivista j escrita.
O leitor no deve esquecer-se, naturalmente, do Economic
Sophisms, (ca. 1844) de Frdric Bastiat, e principalmente seus
ensaios sobre "What is Seen and What Is Not Seen."
Aqueles que estiverem interessados em examinar os clssicos
em economia podem obter melhor resultado seguindo o inverso
de sua ordem histrica. Apresentados nessa ordem, com as
respectivas datas das primeiras edies, encontram-se os
trabalhos principais a serem consultados: Philip Wicksteed, The
Common Sense of Political Economy, 1911; John Bates Clark, The
Distribution of Wealth, 1899; Eugen von Bhm-Bawerk, The Positive
Theory of Capital, 1888; Karl Menger, Principles of Economics, 1871;
W. Stanley Jevons, The Theory of Political Economy, 1871; John
Stuart Mill, Principles of Political Economy, 1948; David Ricardo,
Principles of Political Economy and Taxation, 1817; e Adam Smith, The
Wealth of Nations, 1776.
A economia desdobra-se numa centena de direes.
Bibliotecas inteiras foram escritas somente em campos
especializados, tais como dinheiro e operaes bancrias,
comrcio externo e cmbio exterior, impostos e fundos pblicos,
controle governamental, capitalismo e socialismo, relao entre
salrios e trabalho, juros e capital, economia agrcola, aluguel,
preos, lucros, mercados, competio e monoplio, valor e
mercadoria, estatstica, ciclos de negcio, riqueza e pobreza,
seguro social, moradia, servios de utilidade pblica, economia
matemtica, estudos de indstrias especiais e de histrico
econmico. Mas jamais algum conseguir compreender
corretamente quaisquer destes campos especializados, sem que
antes adquira um slido conhecimento dos princpios econmicos
bsicos e o complexo interrelacionamento de todos os fatores e
foras econmicas. Quando tiver conseguido isso, pela leitura
sobre economia em geral, ser capaz de encontrar os livros
certos no seu campo especfico de interesse.
1
O caminho da servido (Instituto Liberal/Exped, Rio de Janeiro,
1985).
2
Os fundamentos da liberdade (Viso/ Editora da Universidade de
Braslia, So Paulo/Braslia, 1983).