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Saretta Verissimo, Danilo; Furlan, Reinaldo
As crticas de Henri Bergson e de Maurice Merleau-Ponty aos enfoques materialistas
do problema corpo-mente
Psicologia USP, vol. 20, nm. 2, junio, 2009, pp. 193-208
Instituto de Psicologia
So Paulo, Brasil
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Psicologia USP
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Brasil
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PSICOLOGIA USP, So Paulo, abril/junho, 2009, 20(2), 193-208
AS CRTICAS DE HENRI BERGSON E DE MAURICE MERLEAU-PONTY AOS
ENFOQUES MATERIALISTAS DO PROBLEMA CORPO-MENTE
Danilo Saretta Verissimo
Reinaldo Furlan
Resumo: Neste artigo, apresentamos as crticas de Henri Bergson e de
Maurice Merleau-Ponty aos enfoques materialistas do problema corpo-mente. Tais enfoques so
intrinsecamente ligados s ambies cientfcas, inauguradas com a modernidade, de totalizar os
fenmenos que nos circundam e de unifcar a diversidade do mundo atravs de um nico padro
explicativo. Bergson, em uma espcie de fenomenologia do ato perceptivo, buscou suplantar as teses
materialistas da relao entre mente e crebro. Atendo-se ao paralelismo psicofsiolgico, mostrou
que a percepo atende s necessidades do ser vivo. Alm disso, abordou a relao entre memria
e crebro, combatendo a ideia de que as recordaes possuam uma tal natureza que permita que
elas sejam armazenadas na massa cerebral. J Merleau-Ponty, nA Estrutura do Comportamento, aps
realizar a crtica das concepes clssicas do funcionamento nervoso e depois de se apropriar dos
resultados de pesquisas que apresentam o crebro enquanto entidade coordenadora da estrutura
do comportamento, apresenta uma viso do funcionamento nervoso apoiada no primado do
mundo percebido a partir da noo de forma. Discutimos, ainda, as heranas flosfcas legadas por
Bergson a Merleau-Ponty e algumas crticas deste obra do seu antecessor.
Palavras-chave: Problema corpo-mente. Paralelismo psicofsiolgico. Bergson, Henri Louis, 1859-
1941. Merleau-Ponty, Maurice, 1908-1961.
Introduo
O problema mente-corpo, com suas diversas variedades, permanece vivo e
causando embaraos a neurocientistas, psiclogos, flsofos, linguistas e cientistas da
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As crticAs De Henri BergsOn e De MAurice MerLeAu-POnty AOs enfOques... DANILO SARETTA VERISSIMO E REINALDO FURLAN
computao, fato que justifca estudos histrico-flosfcos que retomem a
questo e os encaminhamentos que lhe foram dados por pensadores cujo
alcance das suas refexes inquestionvel.
esse o caso de Bergson e Merleau-Ponty. esses dois autores pos-
suem confuncias signifcativas no que tange pesquisa flosfca e
contribuio que suas obras representam para a epistemologia da psico-
logia, das neurocincias e da biologia. trata-se de dois flsofos franceses
de geraes consecutivas e que se preocuparam, ao longo de suas obras,
com a superao das antinomias geradas pelo pensamento cartesiano na
flosofa e nas cincias. Ademais, ambos desenvolveram uma mesma ati-
tude na pesquisa flosfca: a de buscar nas cincias, sobretudo naquelas
anteriormente mencionadas, os fatos sobre os quais organizaram e elabo-
raram o seu pensamento. Os trabalhos desses dois pensadores remetem-
nos diretamente s psicologias e cincias do funcionamento nervoso do
sculo XiX e do incio do sculo XX, constituindo, ao mesmo tempo, um
precioso retrato e uma inestimvel crtica do pensamento cientfco da-
quele perodo.
Os termos do problema
Bergson (1974a, 1974b) atm-se ao paralelismo psicofsiolgico, cuja
tese, segundo ele, de que h equivalncia entre o estado psquico e o es-
tado cerebral. O autor estabelece os axiomas do paralelismo nos seguintes
termos:
Sendo dado um estado cerebral, segue-se um estado psquico determinado.
Ou ainda: uma inteligncia sobre-humana, que assistisse ao movimento dos
tomos de que feito o crebro humano e que tivesse a chave da psicofsiologia,
poderia ler, num crebro trabalhando, tudo o que se passa na conscincia
correspondente. Ou enfm: A conscincia no diz nada mais do que se passa no
crebro; ela apenas o exprime numa outra lngua. (Bergson, 1974a, p. 49)
Para Bergson, no interior dessa questo, destacam-se as correntes
que buscam assimilar o mental ao fsico. nessa perspectiva, a conscincia
surge como uma duplicao casual do estado cerebral, como uma fosfo-
rescncia acrescentada ao jogo de molculas na substncia cerebral e que,
iluminando a si mesma, engendraria a iluso de agenciar alguma vontade
prpria.
Bergson peremptrio ao afrmar a fonte metafsica, e no cientfca,
da tese paralelista. segundo ele, suas origens remontam flosofa de Des-
cartes, que postulou um dualismo de substncias. esprito e matria, apesar
de unirem-se estreitamente, o fazem de um modo difcil de conceber, visto
que confguram substncias radicalmente diferentes. O esprito inexten-
so e indivisvel, um sopro que anima o organismo e que sente o mundo
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por intermdio dos rgos exteriores e interiores do aparelho nervoso.
Alm disso, o esprito uma substncia pensante. (Descartes, 1636/1992,
1641/1992). A matria e o corpo so, por outro lado, substncias extensas e,
por isso, podemos toc-los, examin-los, dissec-los e observ-los em fun-
cionamento.
no tocante tese paralelista, Bergson entreviu uma simplifcao
progressiva da metafsica cartesiana que culminou, justamente, na expres-
so do materialismo na cincia do sculo XiX. De fato, a experincia revela-
nos uma solidariedade entre o corpo e a vida da conscincia. essa relao
deveria ser abordada, na viso de Bergson, por um contnuo movimento
de ida e volta entre o que ele chamou de mtodo de observao interior,
preconizado especialmente ao flsofo, e os fatos expostos pela psicologia
e pela patologia, movimento esse que traria a possibilidade de obteno
de um saber cada vez mais aperfeioado sobre a relao entre corpo e
conscincia. Mas, completa Bergson, (1974b) o metafsico no desce facil-
mente das alturas (p. 93), ele frequenta com mais satisfao e segurana o
plano dos puros conceitos e, por isso, no pde jamais oferecer cincia
uma flosofa que, baseada nos fatos conhecidos, iluminasse a sua prtica.
Houve espao, ento, para que a hiptese paralelista fosse deduzida dos
princpios bsicos de uma metafsica que sustentava as esperanas da f-
sica moderna, cujos representantes reduziam os problemas astronmicos
e fsicos a problemas de mecnica. O universo material, em seu todo, con-
cebido como uma imensa mquina, poderia ser submetido s leis mate-
mticas. Os corpos em geral, e o corpo humano em particular, representa-
vam engrenagens cujas aes poderiam ser matematicamente calculadas.
quanto alma humana, seria, principalmente, a traduo daquilo que o
corpo exprimia em extenso e movimento. quanto mais estreita ia se tor-
nando esta metafsica, mais ela se infltrava na fsiologia. estava aberto, en-
to, o caminho para que se afrmasse a primazia do crebro na experincia
humana. Afnal, o fsiologista, desamparado pelo pensamento flosfco, e
que possua recursos apenas para compreender o crebro, procedeu como
se o pensamento fosse simplesmente uma funo daquele. em suma, na
falta de uma teoria flosfca fexvel acerca da dupla experincia do inte-
rior e do exterior, a cincia do sculo XiX aceitou uma doutrina adequada
aos mtodos e objetivos que julgava vantajosos (Bergson, 1974b).
estamos tratando, portanto, da pretenso da cincia de conhe-
cer cada passo da dana de molculas, tomos e eltrons de que feita
a substncia cerebral (Bergson, 1974b, p. 91) e de elaborar uma espcie
de dicionrio que correlacione cada movimento cerebral linguagem da
razo e da emoo. Assim, a conscincia, com todas as suas manifestaes,
no passando de um efeito, seria conhecida em suas bases causais. Diz Ber-
gson (1974a): quanto mais a cincia aprofunda na natureza do corpo em
direo sua realidade, tanto mais ela reduz cada propriedade deste cor-
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po e, consequentemente, sua prpria existncia, s reaes que ele man-
tm com o restante da matria capaz de infuenci-lo (p. 54).
A desconstruo do materialismo em Bergson
Voltando-nos, propriamente, para a abordagem bergsoniana das te-
ses materialistas no que tange ao problema mente-corpo, notamos que
na crtica noo de percepo nelas presente que o flsofo encontra os
instrumentos para a sua desconstruo. No materialismo, os acontecimen-
tos cerebrais so sufcientes para explicar a percepo do mundo e, por
isso, so concebidos de modo quase isolado dele. Desse modo, a percep-
o reduzida traduo do que ocorre no sistema nervoso. Mas, Bergson
demonstra, com clareza, que recamos em uma contradio se fazemos do
crebro a condio da imagem total
1
, visto que ele, em hiptese, uma
parte dessa imagem. se a representao do universo material vem dos mo-
vimentos moleculares cerebrais, o universo dever ser tomado por uma
representao do todo nascida do que seria apenas uma parte desse mes-
mo todo. ento, uma pequena parte da imagem do todo estaria gerando
a imagem total?
em seu retorno percepo, motivado pelo intuito de combater tan-
to o realismo quanto o idealismo, Bergson deu crdito aos seus aspectos
fenomenais e, assim, a base orgnica do fenmeno perceptivo foi colocada
em outro ponto de referncia. O flsofo reconhece, sem dvida, a susten-
tao material exercida pelos elementos do sistema nervoso, mas deseja
destacar que a percepo, em seu conjunto, possui sua razo de ser na ten-
dncia do corpo a se mover, na sua tendncia de responder aos interes-
ses e necessidades do ser vivo. semelhana do que ser defendido por
Merleau-Ponty em A estrutura do comportamento (1942 / 2002), Bergson
observou uma indeterminao implicada na estrutura do sistema nervo-
so. Para ele, os tecidos nervosos parecem ter sido construdos antes em
funo dessa indeterminao do que da prpria representao. e esse
indeterminado que sinaliza a necessidade de se conceber a percepo en-
quanto ... relao varivel entre o ser vivo e as infuncias mais ou menos
distintas dos objetos que lhe interessam (Bergson, 1968, p. 29). Atento em
questionar a percepo do modo como aparece a si mesma, e no den-
tro dos quadros do realismo, projeto que Merleau-Ponty (2000) classifca-
ria como uma espcie de fenomenologia, Bergson apresenta-a como um
processo no qual o mundo solicita do corpo aes que expressam um dis-
1 sobre a noo de imagem em Bergson: A matria, para ns, um conjunto de imagens. e
por imagem entendemos uma certa existncia que mais do que aquilo que o idealista
chama uma representao, mas menos do que aquilo que o realista chama uma coisa, - uma
existncia situada a meio caminho entre a coisa e a representao. esta concepo da mat-
ria simplesmente aquela do senso comum... Pois, para o senso comum, o objeto existe nele
mesmo e, de outra parte, o objeto , nele mesmo, pitoresco como ns o percebemos: uma
imagem, mas uma imagem que existe em si (Bergson, 1968, pp.1-2).
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cernimento prtico voltado para a manuteno e desenvolvimento do ser
vivo. no quadro de referncia cujo relevo fca por conta dos seus aspectos
fenomenais, a percepo deixa de poder ser reduzida a uma traduo dos
movimentos moleculares cerebrais, e a tese materialista da relao entre o
corpo e a mente perde sua razo de ser
2
.
A crtica ao materialismo tambm se faz presente nas anlises de Ber-
gson sobre as relaes entre memria e crebro. Discutindo o processo
de reconhecimento de imagens, sobretudo com base em casos de leso
cerebral que perturbam esse processo, o autor combate a idia de que as
recordaes possuam uma tal natureza que permita que elas sejam ar-
mazenadas na massa cerebral. A questo que parece dirigir o flsofo na
sua argumentao a seguinte: em que sentido uma leso cerebral pode
atingir a memria? A hiptese bergsoniana que as recordaes ligam-se
aos movimentos que esboam uma ao nascente e que so esses movi-
mentos que podem ser atingidos no caso de uma leso cerebral e no as
recordaes propriamente ditas.
Segundo Bergson, para que o processo pelo qual reconhecemos
algo seja estudado adequadamente, necessrio que as recordaes se-
jam dissociadas em dois elementos: a imagem-recordao e o movimento.
com efeito, o ato de reconhecimento envolveria, inicialmente, um processo
motor seguido da projeo das recordaes sobre as atitudes correspon-
dentes. uma viso mista da recordao que leva a difculdades na com-
preenso do ato de reconhecimento. nessa perspectiva, o fenmeno da
recordao permanece composto, de um lado, por uma carga de hbito
motor e, de outro, por uma imagem mais ou menos conscientemente loca-
lizada. com a pretenso de simplifcar o fenmeno, dando-lhe inteligibili-
dade, o mecanismo cerebral que sustenta o hbito motor ser identifcado,
tambm, como o substrato da imagem consciente. De onde a estranha
hiptese de recordaes armazenadas no crebro, que se tornariam cons-
cientes por um verdadeiro milagre, e nos reenviariam ao passado por um
processo misterioso (Bergson, 1968, p. 95). As teorias do reconhecimento
acabam, portanto, em hipteses fsiolgicas em que o crebro concebido
como um armazm de ideias. O reconhecimento se daria por traos cere-
brais semelhantes ou pela comunicao das clulas de percepo com as
clulas que guardam as recordaes.
2 sobre a relao entre a anlise bergsoniana da percepo e a fenomenologia, Pinto (2006)
comenta: Bergson redefne a percepo como ao no mundo e repe a unidade primordi-
al entre mundo e corpo prprio, unidade recuperada pelo encontro com o fundo de intuio
real sobre o qual a insero pragmtica se d, fundo que explicita um domnio pr-objetivo
como relao entre imagens, como imagens em movimento. nessa medida, ele estaria ofer-
ecendo uma alternativa igualmente perscrutada pela fenomenologia, j que circunscrever
a percepo como ao no mundo efetivada por uma imagem especial signifca vincular
internamente percepo e vida, o perceber passa a ser considerado um processo vital e suas
conseqncias so retomadas enquanto determinaes de um mundo antes de mais nada
vivido (p. 175).
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Nessa direo, entende-se que leses cerebrais possam destruir as
recordaes, como se as representaes auditivas, por exemplo, permane-
cessem adormecidas no crtex sob a forma de modifcaes fsico-qumi-
cas das clulas nervosas. tais representaes, despertadas por vibraes
vindas do exterior, encontrariam representaes complementares, que
evocariam as idias. Mas, um crebro que no registra seno a materialida-
de dos sons percebidos, o que faz das recordaes coisas inertes e passivas,
deveria armazenar incontveis imagens da mesma palavra, levando-se em
conta que as palavras so pronunciadas por vozes diferentes, com timbres
e volumes diferentes e, no mais das vezes, com acentuaes distintas. Alm
disso, conceder individualidade s palavras constitui uma abstrao. no
aprendemos a pronunciar palavras, mas frases. A palavra se insere na fsio-
nomia e no movimento da frase, encontra o seu sentido no todo do que
est sendo dito. Onde est, com efeito, a medida comum, onde est o pon-
to de contato entre a imagem seca, inerte, isolada, e a realidade viva da pa-
lavra que se organiza com a frase? pergunta Bergson (1968, p. 131). A me-
nos que todos os homens tivessem vozes idnticas, no h como imaginar
que as palavras ouvidas possam unir-se a suas imagens no crtex cerebral.
Alm do mais, se fosse verdade que as recordaes so armazenadas nas
clulas corticais, observaramos, nas afasias sensoriais, a perda irreparvel
de algumas palavras, argumenta o flsofo. Mas, isso no o que se verifca
nos estudos clnicos. Outro ponto de apoio tese de Bergson so os casos
em que a amnsia segue uma marcha metdica: atinge primeiramente
os nomes prprios at chegar aos verbos. se considerarmos as imagens
verbais armazenadas nas clulas nervosas, devemos considerar, tambm,
que a doena ataca as clulas sempre numa mesma ordem. isso possvel?
Para Bergson, a questo se esclarece se admitimos que as recordaes tm
necessidade de um adjuvante motor para se atualizar, que a atitude mental
se insere numa atitude corporal. Ora, os verbos exprimem, essencialmen-
te, as aes. Assim, quando a linguagem ameaa nos deixar, um esforo
corporal capaz de resgat-la. J os nomes prprios esto, efetivamente,
distantes das aes do nosso corpo, sendo, assim, atingidos em primeiro
lugar nas perturbaes progressivas da linguagem.
toda percepo nasce das vibraes transmitidas pelos nervos aos
centros perceptivos. se essa propagao a origem das imagens nos cen-
tros corticais, pode-se afrmar que a memria uma funo do crebro. As-
sim, perturbaes na memria seriam explicadas por leses cerebrais que
atingem, exatamente, as regies ocupadas pelas recordaes. Mas, movi-
mento no produz seno movimento, diz Bergson. As vibraes percep-
tivas imprimem no corpo uma atitude na qual as recordaes se inserem,
sendo selecionadas, conforme dissemos, segundo o ponto de vista prtico
ou vital, que representa a situao do corpo no mundo. em si mesmas, as
recordaes devem ser procuradas alhures. nessa perspectiva, as leses ce-
rebrais atingem somente as aes nascentes. O corpo impedido de esbo-
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ar a atitude adequada frente a um objeto e a recordao, por conseguin-
te, impedida de se atualizar, uma vez que a percepo tem, em primeiro
lugar, uma funo eminentemente prtica. O que signifca, portanto, que a
leso cerebral no destri as recordaes. Dessa forma, Bergson contorna,
ao mesmo tempo, os embaraos provenientes da tese do armazenamen-
to das recordaes no crebro, e, de modo mais geral ou fundamental, os
decorrentes da considerao de uma imagem em particular, por exemplo,
essa que temos do crebro como representante do campo das imagens,
do qual, na verdade, faz parte, e que chamamos de campo fenomenal.
Heranas flosfcas
conforme afrmao anterior, a obra de Bergson foi marcante na he-
rana flosfca recebida por Merleau-Ponty. tal herana distingue-se por
duas caractersticas principais. Primeiramente, a preocupao com a supe-
rao dos embaraos tericos do dualismo cartesiano, e aqui invocamos as
palavras iniciais de Bergson (1968) em Matria e Memria:
este livro afrma a realidade do esprito, a realidade da matria, e tenta determinar
a ligao de um ao outro a partir de um exemplo preciso, o da memria. ele
portanto claramente dualista. Mas, de outra parte, ele visa corpo e esprito de
maneira tal que ele espera atenuar bastante, seno suprimir, as difculdades
tericas que o dualismo sempre suscitou e que fazem com que, sugerido pela
conscincia imediata, adotado pelo senso comum, ele seja pouco estimado
entre os flsofos. (p. 1)
A segunda caracterstica um mtodo de refexo psicolgica ten-
dendo a uma metafsica da natureza. Merleau-Ponty buscou, claramente,
um deslocamento em relao a esse segundo ponto (Bimbenet, 2004).
com efeito, Bergson foi o ltimo flsofo de uma tradio espiritualista que
buscava, em uma metafsica, a conciliao entre natureza e esprito. segun-
do Bimbenet (2004),
Merleau-Ponty no cessa de se diferenciar de seu primognito nos seus
primeiros trabalhos, mas pensamos que preciso compreender essas tomadas
de distncia inicialmente sobre o fundo de um projeto comum, de pensar o
humano sem restrio, e ao mesmo tempo sem reduo, a partir da vida (p. 29,
itlicos nossos)
Merleau-Ponty v no pensamento de Bergson, assim como na floso-
fa husserliana, um signifcativo ensaio de retorno s coisas (Barbaras, 1999,
citado por Pinto, 2006). Mas, para Merleau-Ponty, noes bergsonianas
como as de ao e de imagens-recordaes no alteraram signifcativa-
mente a psicologia da percepo. De um modo geral, sua opinio de que
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a flosofa no possui noes de conscincia e de ao que possibilitem
uma verdadeira comunicao interior entre elas. A conscincia enquanto
durao ou enquanto bero de julgamentos permanece sem estrutura e
sem natureza. A ao, enquanto expresso natural pura, permanece uma
srie de eventos exteriores uns aos outros. conscincia e ao, concebidos
dessa maneira, esto justapostos e no unidos. A ao a que Bergson se re-
fere sempre uma ao vital, destinada manuteno da existncia. Assim,
os atos propriamente humanos, como o de falar, de vestir-se, de trabalhar,
permanecem destitudos de um sentido prprio, alm daquele reservado
pela biologia
3
. Alm disso, a ao, em Bergson, parece, no mais das vezes,
reduzida a uma noo motora
4
. quanto s imagens-recordaes, no se
pode afrmar que escapam ao tratamento dado a uma espcie de obje-
to mental, igual a tantos outros criados no mbito da psicologia. Bergson,
envolvido em um esforo para se desvencilhar das concepes materialis-
tas presentes no problema mente-crebro, parece no ter se afastado de
um realismo mentalista. cabe voltarmo-nos s palavras de Merleau- Ponty
(1942/2002):
A negao do realismo materialista no parece possvel seno em benefcio do
realismo mentalista e inversamente. no se v que a partir do momento em que
o comportamento tomado em sua unidade e no seu sentido humano, no
se trata mais de uma realidade material e tampouco, de outra parte, de uma
realidade psquica, mas de um conjunto signifcativo ou de uma estrutura que
no pertence propriamente nem ao mundo exterior, nem vida interior. o
realismo em geral que seria preciso pr em causa. (p. 197)
Apesar das diferenas flosfcas, que, em realidade, sugerem um
avano no processo refexivo, Merleau-Ponty, da mesma forma que Berg-
son, no hesitava em entrar em contato com os fatos. sua atitude no era
a do metafsico que, conforme os dizeres de Bergson (1974a), acreditaria
sujar as mos caso entrasse em contato com os dados referentes s pato-
logias mentais, por exemplo. tudo nos faz crer que Merleau-Ponty herdara
de seu antecessor a ideia de que o pensamento flosfco, sobretudo aque-
le que se instala no campo de uma pretensa natureza humana, no pode
3 como se a conscincia no pudesse ultrapassar as melodias do instinto sem se liberar de
toda forma determinada, quando se trata, justamente, de descrever as estruturas de ao e
de conhecimento nas quais ela se engaja (Merleau-Ponty, 1942 / 2002, p.178).
4 A respeito do vnculo entre conscincia e motricidade na flosofa de Merleau-Ponty, furlan
(2006) comenta: a conscincia um eu posso, e no um eu penso, e toda percepo revela
determinada postura do corpo no mundo enquanto um campo de ao efetiva e / ou vir-
tual. Por isso a motricidade se revela desde o princpio de fundamental importncia para a
descrio do sentido do mundo e da encarnao da conscincia, importncia que a uma s
vez lembra a crtica de Bergson concepo abstrata da percepo enquanto contemplao
quando ela eminentemente vital ou devotada ao , e a insufcincia de sua flosofa
nessa direo, pois nela ainda se trata, segundo Merleau-Ponty, de entender a percepo
como a conscincia dos movimentos nascentes no prprio corpo, o que confguraria nova-
mente a separao entre o automatismo desses movimentos e a sua conscincia, quando se
trata de perceber a prpria motricidade como um modo de ser conscincia. (pp. 48-49).
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prescindir dos fatos apresentados pelas cincias tais como a psicologia, a
patologia e a fsiologia. com efeito, j em seu primeiro trabalho, A Estrutu-
ra do Comportamento (1942/2002), Merleau-Ponty debruou-se sobre os
conhecimentos que vinham sendo produzidos, sobretudo, na psicologia
e na neurofsiologia. com o intuito de aproximar-se do problema das re-
laes entre conscincia e natureza, neste livro optou por partir de baixo,
da anlise do comportamento desde suas bases orgnicas. A partir daqui,
focalizaremos alguns argumentos, presentes nessa obra, que podem ser
signifcativos para a discusso que ora nos ocupa.
campo fenomenal e funcionamento nervoso
Merleau-Ponty, aps realizar a crtica das concepes clssicas do
funcionamento nervoso, bem representadas na refexologia de Pavlov, e
depois de se apropriar dos resultados de pesquisas mais modernas cuja
essncia apresentar o crebro enquanto entidade funcional e coorde-
nadora da atividade que sustenta a estrutura do comportamento, logra
alcanar uma viso do funcionamento nervoso apoiada no primado do
mundo percebido a partir da noo de forma.
contra o esprito anatmico, que faz do funcionamento nervoso
uma atividade fundada em conexes visveis e territrios bem demarca-
dos, elevaram-se resultados de pesquisas que se destacaram pela ambio
de realizar uma descrio concreta dos fenmenos observados, ou seja,
sem isol-los do seu contexto, e pela realizao de anlises diametralmen-
te opostas s anlises que fragmentam os fenmenos em partes reais ex-
ternas umas s outras.
De fato, um novo gnero de anlise se impe. As leses corticais no
podem ser consideradas como perturbaes eletivas, que dizem respeito
apenas a fragmentos do comportamento. retornando aos fenmenos, ve-
mos que a transformao patolgica acarreta um comportamento menos
organizado, mais amorfo e que permanece impermevel a um olhar que
nele busque isolar elementos ou contedos. O comportamento normal ou
patolgico exige uma anlise que se paute no na observao enquanto
simples notao das diferenas, mas na compreenso, buscando a fsio-
nomia de um conjunto irredutvel s suas partes e buscando a sua lei ima-
nente. Dessa forma, a doena deixa de ser algo que apenas produz efeitos
e pode passar a ser considerada como uma nova signifcao do compor-
tamento.
Disso advm concluses sobre o setor central da atividade nervosa.
A existncia de perturbaes de estrutura sugere a de uma funo geral
de organizao do comportamento. esta funo deveria caracterizar a re-
gio central do crtex, diz Merleau-Ponty (1942/2002, p. 74), referindo-se
s concluses de autores como Buytendijk, Piron e goldstein. Assim, o c-
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rebro deixa de ser considerado sede de inmeros dispositivos anatmicos
para ocupar a posio de um sistema regulador, capaz de garantir ao com-
portamento as suas caractersticas gerais.
com isso, estes autores no pensam em dizer que as funes cere-
brais so indiferentes ao substrato pelo qual se realizam. De fato, o local das
leses o ponto principal das perturbaes de estrutura e determina a sua
distribuio preferencial. Sabemos, por exemplo, que a destruio de uma
rea especializada do crtex cerebral leva a substituies funcionais, mas
que estas nunca restituem plenamente a funo afetada. Por outro lado,
a especializao das regies cerebrais no suprime a sua relao com o
conjunto do funcionamento nervoso. Assim que leses occipitais levam a
perturbaes no pensamento visual, no porque as reas occipitais sejam a
sede deste modo de pensamento, mas porque so os meios privilegiados
de sua realizao (Merleau-Ponty, 1942/2002, p. 79), segundo as indicaes
de Piron. em outros termos, a relao entre a funo e o substrato de
reciprocidade. qualquer territrio da massa cerebral est ligado ao funcio-
namento global do sistema nervoso e, de modo anlogo, o funcionamento
nervoso no deixar de ser profundamente alterado se houver uma alte-
rao em qualquer um desses territrios. Os comportamentos superiores
esto ligados ao crebro enquanto entidade funcional, sustentada por
centros coordenadores cuja atividade concerne estrutura, organizao
e confgurao dos comportamentos. estes centros possuem por funo
improvisar a todo instante as coordenaes necessrias para que sejam
elaboradas as propriedades estruturais da linguagem, por exemplo. A fe-
xibilidade uma marca deste processo. se o centro coordenador, no lugar
de realizar as coordenaes de fonemas possui nele prprio tantos dispo-
sitivos reguladores quanto h de palavras, no se v mais o que os distin-
gue de traos cerebrais (Merleau-Ponty, 1942/2002, p. 95). neste caso, no
se ultrapassa os hbitos do antigo paralelismo, que encontra no mapa ce-
rebral relaes de semelhana entre as palavras, por exemplo. em qualquer
forma de percepo - visual, espacial, de linguagem -, o funcionamento
nervoso no implica o desencadeamento de dispositivos preestabeleci-
dos. O processo fsiolgico deve ser improvisado, constitudo ativamente
no momento mesmo da percepo (p. 97).
Diante do exposto, conclui-se que uma concepo funcional do
paralelismo o mximo que se pode aceitar. segundo Merleau-Ponty, a
antiga fsiologia no errou ao colocar em paralelo a atividade nervosa e
as operaes da conscincia. contudo, ao se valer do mtodo de anlise
elementar, alcanou to somente um paralelismo ilusrio, no qual se dis-
sociava o funcionamento nervoso em uma srie de processos justapostos,
reduzindo, por outro lado, os atos de conscincia associao de conte-
dos reais. com o descrdito da anlise elementar na psicologia e na fsio-
logia, passou-se do paralelismo de elementos a um paralelismo funcional
ou estrutural, em que os fatos psquicos no so mais justapostos aos fatos
As crticAs De Henri BergsOn e De MAurice MerLeAu-POnty AOs enfOques... DANILO SARETTA VERISSIMO E REINALDO FURLAN
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fsiolgicos, em que a psicologia e a fsiologia procuram os modos de orga-
nizao do comportamento, uma para descrev-los, a outra para determi-
nar-lhes o suporte corporal (Merleau-Ponty, 1942 / 2002, p.84).
qual , ento, o signifcado do substrato somtico na estrutura do
comportamento? De fato, se tomarmos o crebro por uma massa de clu-
las e de condutores, diz Merleau-Ponty, e o espao por uma multiplicidade
de partes exteriores umas s outras, ser preciso dizer que os comporta-
mentos superiores no esto contidos nem no crebro nem no espao,
visto que a realidade fsiolgica cerebral no representvel nos parme-
tros do pensamento real. em se tratando da relao entre a percepo e o
crebro, deve-se, portanto, admitir que os eventos nervosos constituem a
condio de existncia do fenmeno perceptivo, contudo deve-se admitir,
tambm, que eles no do conta daquilo que percebemos. Merleau-Ponty
(1942/2002) diz:
A passagem do infuxo nervoso em tais condutores no produz o espetculo
visvel, ela nem mesmo determina-lhe a estrutura de modo unvoco, visto que
esta se organiza segundo leis de equilbrio que no so nem aquelas de um
sistema fsico, nem aquelas do corpo considerado como tal. O substrato somtico
o ponto de passagem, o ponto de apoio de uma dialtica. (p. 222)
Dialtica que se estabelece entre o organismo e o mundo percebido,
e que revela o lugar do comportamento propriamente dito enquanto mo-
tivado pelo sentido percebido.
chegamos, assim, concepo propriamente merleau-pontiana do
funcionamento nervoso em sua relao com o comportamento, concep-
o essa calcada em uma flosofa da forma, desenvolvida a partir das expe-
rincias da escola de Berlin, acrescida da ruptura em relao ideia dessa
mesma escola acerca do isomorfsmo entre as formas psquica, fsiolgica
e fsica. Segundo Merleau-Ponty, partindo dessa noo, a psicologia da for-
ma mostra no ter reconhecido como necessria a reforma da concepo
de conhecimento e de metafsica que se atrelava s prprias experincias
que ela trazia luz. Afnal, o isomorfsmo terminava por assentar no mun-
do da fsica, segundo a tradio do materialismo, o sentido da percepo.
Merleau-Ponty a todo instante frisa que, para que se possa compreender
o fenmeno perceptivo, no h como deixar de reconhecer o primado do
mundo percebido, no h como partir seno dos dados fenomenais, como
veremos a seguir.
uma forma, seja em um sistema fsico ou em um sistema orgnico,
adquire uma realidade prpria. com isso quer-se dizer que a forma no
a simples consequncia da presena dos materiais que a compem. nela,
os processos que ocorrem, quaisquer que sejam eles, confguram a oca-
sio para a formao de uma unidade indecomponvel e que no pode
ser apreendida pela soma de processos locais e parciais. A forma adquire
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propriedades originais em relao s suas partes. cada momento da for-
ma defne-se pelo todo, o valor de cada uma das suas partes depende do
estado de equilbrio total. O sistema, a estrutura, gera suas prprias leis de
equilbrio e de funcionamento cuja frmula um fator intrnseco prpria
forma.
Nesse sentido, a noo de forma possui qualidades que lhe possibi-
litam dar conta do funcionamento nervoso. esse pode ser apreendido en-
quanto processo do tipo fgura e fundo, no qual a ambiguidade do lugar
na substncia nervosa parece encontrar uma signifcao. tanto as locali-
zaes horizontais, ou seja, pontuais, quanto aquelas verticais, que dizem
respeito a campos funcionais, podem ser compreendidos como fguras
inseparveis do fundo constitudo pela atividade do todo da matria ner-
vosa.
Mas importante sublinhar que ao mundo fenomenal que recor-
remos quando utilizamos os termos fgura e fundo para descrever as
formas fsiolgicas. somente no mundo percebido que a funo fgura
e fundo encontra sentido. Portanto, pode-se afrmar que o percebido so-
mente acessvel por meio do prprio percebido; falar de processos fsio-
lgicos pretensamente puros no que tange anlise da percepo im-
possvel. isso se coaduna com o fato de que, caminhando rumo ao centro
do crtex cerebral, percebemos que as condies do comportamento en-
contram-se menos na substncia nervosa do que nos modos qualitativa-
mente variveis do seu funcionamento global (Merleau-Ponty, 1942/2002,
p. 102). por isso que Merleau-Ponty atrela decisivamente a fsiologia ao
pensamento psicolgico no que diz respeito s relaes do comportamen-
to com o crebro. Diz o autor: A fsiologia no poderia ser pensada com-
pletamente sem emprstimo psicologia (p. 102). sem o recurso ao perce-
bido, a fsiologia do funcionamento nervoso no alcana seno abstraes
que, em um momento ou em outro, revelam a sua infertilidade.
em suma, o funcionamento nervoso no concebvel sem que se
faa referncia ao campo fenomenal e s suas leis de equilbrio interior, ao
mundo percebido e s suas estruturas prprias. ele constitui um processo
de forma, noo ela prpria emprestada ao mundo fenomenal e funda-
mental para que compreendamos as relaes do comportamento com o
crebro. Atravs dela, pensa-se em ultrapassar o atomismo nas concepes
sobre o funcionamento nervoso sem reduzi-lo a uma atividade indiferen-
ciada e, ainda, sem reduzir o prprio comportamento s funes nervosas,
na medida em que estas no podem ser abstradas do campo fenomenal
ou do corpo enquanto ser no mundo; pensa-se, tambm, em ultrapassar o
localizacionismo ou o materialismo no sentido estrito do termo, sem desli-
zar para a formulao de teses intelectualistas ou espiritualistas.
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PSICOLOGIA USP, So Paulo, abril/junho, 2009, 20(2), 193-208
consideraes fnais
As teses materialistas acerca do problema mente-corpo possuem
suas origens no dualismo cartesiano, agravado pelas disputas entre espi-
ritualistas e realistas ao longo de trs sculos. tais teses apoiam-se na es-
perana no triunfo da cincia em sua pretenso de explicar todos os fen-
menos que nos cercam. sob esse vis materialista, parte da cincia espera
dar conta de explicar o funcionamento cerebral e, consequentemente, de
explicar as facetas do nosso funcionamento psicolgico. Bergson, em uma
espcie de fenomenologia do ato perceptivo, tentou suplantar a tese ma-
terialista. Mostrou que as hipteses fsiolgicas acerca dos fenmenos da
percepo e da memria no desfazem a necessidade de que, em algum
ponto, a conscincia seja reconhecida, ou como um milagre, como um epi-
fenmeno ou como um mero acaso. todavia, as noes trabalhadas por
Bergson deixam lacunas. A tese de que a percepo tem seu motivo na
tendncia de aderir aos interesses do ser vivo no desgua em uma esp-
cie de vitalismo? Para Merleau-Ponty, Bergson articula uma noo de per-
cepo, mas que no leva a conscincia e a ao a um imbricamento ver-
dadeiro em uma estrutura natural e, assim, o autor no escapa ao dualismo,
o que o prprio Bergson reconhece, como vimos, na introduo de Mat-
ria e Memria. J Merleau-Ponty apresenta-nos uma noo estrutural do
funcionamento nervoso, fazendo brotar a conscincia enquanto forma. O
flsofo reafrma o crebro como o setor central do comportamento, mas
tambm, e com a mesma convico e sustentao emprica, que as condi-
es fsiolgicas cerebrais no so sufcientes para a sua compreenso. O
funcionamento nervoso de modo geral e, em um grau mais especfco, a
conscincia perceptiva, exigem uma anlise de carter estrutural, pauta-
da no campo fenomenal e no mundo percebido. esperamos ter mostrado,
ainda, que ambos escolheram desenvolver seus pensamentos em um mes-
mo campo da flosofa, o da questo mente-corpo, e com atitudes muito
parecidas, sobretudo ao faz-la dialogar com o conhecimento cientfco.
Os projetos flosfcos de Bergson e de M-P convergem em suas investiga-
es sobre a noo de experincia, sobretudo na medida em que ambos
almejam liber-la das determinaes prvias advindas do senso comum,
da cincia ou da prpria refexo flosfca. Acima de tudo, os dois autores
recusam as solues clssicas da flosofa moderna que se encontravam
amalgamadas ao trabalho cientfco do seu tempo (Pinto, 2006). Bergson
escreveu: preciso optar, em flosofa, entre o puro raciocnio que visa a
um resultado defnitivo, imperfectvel, pois suposto perfeito, e uma ob-
servao paciente que fornece apenas resultados aproximativos, capazes
de ser corrigidos e completados indefnidamente (Bergson, 1974b, p. 104).
Bergson optou pelo segundo plano de ao e, sem dvida, Merleau-Ponty
fez o mesmo, dando continuidade e fazendo avanar as investigaes do
seu antecessor.
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Henri Bergsons and Maurice Merleau-Pontys critique to the
materialistic approaches to the mind-body problem
Abstract: in this paper we present Henri Bergsons and Maurice
Merleau-Pontys critique to the materialistic approaches to the mind-body problem.
these approaches are intrinsically connected to the scientifc aspirations, inaugurated
with modernity, by encompassing all phenomena around us and of unifying the worlds
diversity in only one explaining pattern. in a kind of phenomenology of the perceptive
act, Bergson tried to overcome the materialistic theses of the relationships between
mind and brain. By attaining to the psychophysical parallelism, Bergson showed that
perception answers to the needs of the living being. Besides, he approached the
relationship between memory and brain, fghting the idea that recollections exhibit
a nature such that permits they are stored in the brain mass. On the other hand, in The
Structure of Behavior, after his critique of the classical conceptions of the nervous system
functioning, and after considering the results of research presenting the brain as the
coordinating entity of the behavioral structure, Merleau-Ponty presents his perspective
based on the primacy of the perceived world, which in turn is based on the notion of
form. We also discuss the philosophical heritage left by Bergson to Merleau-Ponty as
well as some of latters critiques to the formers work.
Keywords: Mind-body problem. Psychophysical parallelism. Bergson, Henri Louis,
1859-1941. Merleau-Ponty, Maurice, 1908-1961.
Les critiques de Henri Bergson et de Maurice Merleau-Ponty
aux conceptions materialistes du problme corps-esprit
Rsum: Dans cet article, nous prsentons les critiques de Henri
Bergson et de Maurice Merleau-Ponty aux conceptions materialistes du problme corps-
esprit. tels conceptions sont, intrinsquement, attaches aux ambitions scientifques,
inaugures avec la modernit, de totaliser les phnomnes que nous entourent et
dunifer la diversit du monde par une norme explicatif unique. Bergson, dans une sorte
de phnomnologie de lacte perceptif, a essay de surmonter les thses materialistes
du rapport entre esprit et cerveau. en soccupant du paralllisme psychophysiologique,
il a montr que la perception rpond aux ncessits de ltre vivant. Dailleurs, il a abord
le rapport entre mmoire et cerveau, en refusant lide que les souvenirs possdent
une telle nature qui permette quelles soient emmagasines dans la masse crbral.
Dautre part, Merleau-Ponty, dans La structure du comportement , aprs raliser la
critique des conceptions classiques du fonctionnement nerveux et aprs sapproprier
des rsultats de recherches que prsentent le cerveau comme entit coordinatrice
de la structure du comportement, il prsent une vision du fonctionnement nerveux
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PSICOLOGIA USP, So Paulo, abril/junho, 2009, 20(2), 193-208
soutenue dans le primat du monde peru partir de la notion de forme. On discute,
encore, les hritages philosophiques lgues par Bergson Merleau-Ponty et quelques
critiques de celui-ci loeuvre de son prdcesseur.
Mots-cls: Problme corps-esprit. Paralllisme psychophysiologique. Bergson, Henri
Louis, 1859-1941. Merleau-Ponty, Maurice, 1908-1961.
Las crticas de Henri Bergson y Maurice Merleau-Ponty a los
enfoques materialistas del problema mente-cuerpo
Resumen: en este artculo se presentan las crticas de Henri
Bergson y Maurice Merleau-Ponty a los enfoques materialistas del problema mente-
cuerpo. tales enfoques estn intrnsecamente vinculados a las ambiciones cientfcas,
inauguradas con la modernidad, de totalizar los fenmenos que nos rodean y de
unifcar la diversidad del mundo por un solo patrn explicativo. Bergson, en una especie
de fenomenologa del acto perceptivo, intent superar las teoras materialistas de la
relacin mente y cerebro. Acercndose del paralelismo psicofsiolgico, mostr que la
percepcin se ocupa de las necesidades del ser vivo. Por otra parte, abord la relacin
entre memoria y cerebro, rechazando la idea de que los recuerdos son de tal naturaleza
que les permite ser almacenados en la masa cerebral. A su vez, Merleau-Ponty, en La
Estructura del Comportamiento, despus de hacer la crtica de conceptos clsicos del
funcionamiento nervioso y utilizando los resultados de investigaciones que presentan
el cerebro como entidad coordinadora de la estructura del comportamiento, presenta
una visin del funcionamiento nervioso apoyado en la primaca del mundo percibido
a travs de la nocin de forma. Discutimos adems las herencias flosfcas legadas por
Bergson a Merleau-Ponty y algunas crticas de este ltimo al trabajo de su antecesor.
Palabras clave: Problema mente-cuerpo. Paralelismo psicofsiolgico. Bergson, Henri
Louis, 1859-1941. Merleau-Ponty, Maurice, 1908-1961.
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Danilo Saretta Verissimo, Doutorando na faculdade de filosofa, cincias e
Letras de ribeiro Preto da universidade de so Paulo, Bolsista cAPes. endereo
para correspondncia: rua general rondon, 26, ap. 53, ceP 11030-570, santos, sP.
endereo eletrnico: dsverissimo@pg.ffclrp.usp.br


Reinaldo Furlan, Professor da faculdade de filosofa, cincias e Letras de ribeiro Preto
da universidade de so Paulo. endereo para correspondncia: Av. Bandeirantes, 3900,
ceP 14040-901, ribeiro Preto, sP. endereo eletrnico: reinaldof@ffclrp.usp.br
recebido em: 13/07/2008
Aceito em: 24/09/2008