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APRESENTA:

Bilhes e Bilhes Na Virada do Milnio


Carl Sagan
Bilhes e Bilhes na virada do milnio
Traduo: ROSAIKA LK H.MB1-.R Copyright 1997
by Esplio Carl Sagan
Ttulo original: Billions & billions Thoughts on life and death at lhe hrink ofthe
millennium
Capa: J oo Baptista da Costa Aguiar
Foto da capa: Urano crescente visto pela Voyager 2 a caminho de Netuno Cortesia de
SPLNASA ndice remissivo: Cristina Yamaaki
Preparao: Clia Regina Rodrigues de Lima Reviso: Ana Paula Castellani
Eliana Antonioti Dados Intencionais de Catalogao na Publicao na (Cmara Brasileira do
Livro. ,SP. Brasil) Ttulo original: Billions and billions : thoughts on life and death ai he hrink
of the milienniuin
Bibiografia. SBN 85-7164-764-X 1999 Todos os direitos desta edio
reservados EDITORA SCHWARCZ LTDA. Rua Bandeira Paulista, 702, q. 72
04532-002 - So Paulo - SP Telefone: (011)866-0801 Fax: (011)866-0814
e-mail: coletras@mtecnetsp.com.br






Para minha irm Carl, uma dentre seis bilhes
SUMARIO
Parte I
O PODER E A BELEZA DA QUANTIFICAO .
01. Bilhes e bilhes
02. O tabuleiro de xadrez persa
03. Os caadores de segunda-feira noite
04. O olhar de Deus e a torneira que pinga
05. Quatro questes csmicas
06. Tantos sis, tantos mundos
Parte II
O QUE OS CONSERVADORES ESTO CONSERVANDO?
07. O mundo que chegou pelo correio?
08. O meio ambiente: onde reside a prudncia?
09. Creso e Cassandra
10. Est faltando um pedao do cu
11. Emboscada: o aquecimento do mundo
12. Fuga da emboscada
13. Religio e cincia: uma aliana
Parte III
QUANDO OS CORACOES E AS MENTES ENTRAM EM CONFLITO
14. O inimigo comum
15. Aborto: possvel ser "pr-vida" e "pr-escolha"? (redigido em colaborao com
Ann Druyan)
16. As regras do jogo
17. Gettysburg e o presente (redigido em colaborao com Ann Druyan).
18. O sculo XX
19. No vale da sombra
Eplogo (de Ann Druyan)
Agradecimentos
Referncias
Parte I O PODER E A BELEZA DA QUANTIFICAO
01 BILHES E BILHES
H alguns (...) para quem o nmero de (gros de) areia infinito (...) H outros que,
mesmo sem consider-lo infinito, acham que ainda no foi definido um nmero que seja
bastante grande (...) Mas vou tentar lhe mostrar nmeros que) no s superam o nmero da
massa de areia necessria para encher a Terra (...) mas tambm o da massa equivalente
magnitude do Universo. Arquimedes (cerca de 287-212 a.C.)
O contador de gros de areia Eu nunca disse isso. J uro.
Bem, disse que h talvez 100 bilhes de galxias e 10 bilhes de trilhes de estrelas.
difcil falar sobre o cosmos sem usar nmeros grandes. Falei "bilhes" muitas vezes na srie
de televiso Cosmos, que foi vista por muitas pessoas. Mas nunca disse "bilhes e bilhes".
Para comeo de conversa, muito impreciso. Quantos bilhes so "bilhes e bilhes"? Alguns
bilhes? Vinte bilhes? Cem bilhes? "Bilhes e bilhes" bastante vago. Quando
reconfiguramos e atualizamos a srie, verifiquei que, sem dvida nenhuma nunca disse tal
coisa. Mas J honny Carson - em cujo Tonight show apareci quase trinta vezes ao longo dos
anos - disse. Ele colocava um casaco de veludo cotel, um suter de gola rul e uma espcie
de grenha como peruca. Tinha criado uma imitao tosca de mim. uma espcie de
Doppelgnger, que andava pela televiso tarde da noite dizendo "bilhes e bilhes".
Costumava me incomodar um pouco ter um simulado da minha persona andando por a por
conta prpria dizendo coisas que os amigos e colegas me relatavam na manh seguinte.
(Apesar do disfarce. Carson - um astrnomo amador srio freqentemente fazia a minha
imitao falar sobre cincia real.)
Espantosamente, "bilhes e bilhes" pegou. As pessoas gostaram do som da
expresso. Mesmo hoje em dia, ainda me param na rua, num avio ou numa festa, e me
perguntam, um pouco timidamente, se eu no diria apenas para elas - "bilhes e bilhes".
"Sabem, eu realmente no disse isso", eu lhes respondo. "OK", replicam. "Mas diga de
qualquer maneira." Fiquei sabendo que Sherlock Holmes nunca disse "Elementar, meu caro
Watson" (pelo menos nos livros de Arthur Conan Doyle); J immy Cagney nunca disse "Seu
rato sujo"; e Humphrey Bogart nunca disse "Toque de novo, Sam". Mas bem que poderiam
ter dito, porque esses apcrifos se insinuaram firmemente na cultura popular. Ainda me citam
como tendo dito essa expresso estpida em revistas de computadores ("Como diria Carl
Sagan, so necessrios bilhes e bilhes de bytes"), artigos elementares de economia nos
jornais, discusses sobre salrios de jogadores de esportes profissionais e coisas do gnero.
Durante algum tempo por um ressentimento infantil, no pronunciava nem escrevia a
expresso, mesmo quando me pediam. Mas superei essa fase. Assim, para ficar registrado,
aqui vai: "Bilhes e bilhes." O que toma "bilhes e bilhes" to popular? Antes era
"milhes" a alcunha para um nmero grande. Os imensamente ricos eram milionrios. A
populao da Terra na poca de J esus consistia talvez em 250 milhes de pessoas. Havia
quase 4 milhes de norte-americanos na poca da Conveno Constituinte de 1787: no incio
da Segunda Guerra Mundial, havia 132 milhes. Existem 93 milhes de milhas (150 milhes
de quilmetros) da Terra at o Sol. Aproximadamente 40 milhes de pessoas foram mortas na
Primeira Guerra Mundial; 60 milhes na Segunda Guerra Mundial. H 31,7 milhes de
segundos num ano (como bastante fcil verificar). Os arsenais nucleares globais no fim da
dcada de 80 continham um poder explosivo suficiente para destruir 1 milho de Hiroshimas.
Para muitos fins e por um longo tempo, o "milho" era a quintessncia dos nmeros grandes.
Mas os tempos mudaram. Agora o mundo tem um grupo de bilionrios - e no
somente por causa da inflao. A idade da Terra est bem determinada em 4,6 bilhes de
anos.
A populao humana est se aproximando de 6 bilhes de pessoas. Cada aniversrio
representa outros bilhes de quilmetros ao redor do Sol (a Terra gira ao redor do Sol muito
mais rapidamente do que a nave espacial Voyager se afasta da Terra). Quatro bombardeiros
B-2 custam 1 bilho de dlares. (Alguns dizem 2 ou at 4 bilhes.) Quando se computam os
custos secretos, o oramento de defesa dos Estados Unidos importa em mais de 300 bilhes
de dlares por ano. A estimativa das mortes imediatas numa guerra nuclear total entre os
Estados Unidos e a Rssia de mais ou menos 1 bilho de pessoas. Algumas polegadas so 1
bilho de tomos lado a lado. E h todos aqueles bilhes de estrelas e galxias.
Em 1980, quando a srie de televiso Cosmos foi ao ar pela primeira vez, as pessoas
estavam preparadas para os bilhes. Meros milhes tinham se tomado um pouco diminutos,
fora de moda, mesquinhos. Na realidade, as duas palavras tm um som to parecido que
preciso fazer um grande esforo para distingui-las. por isso que, em Cosmos, eu
pronunciava "bilhes" com um "b" bastante explosivo, o que algumas pessoas tomaram por
um sotaque idiossincrtico ou defeito de fala. A alternativa, proposta pioneiramente por
comentadores de TV - dizer " bilhes com", parecia mais incmoda. H uma antiga piada
sobre o expositor de planetrio que relata sua plateia que, em 5 bilhes de anos, o Sol vai
aumentar at se tomar um gigante vermelho inchado, que engolfar os planetas Mercrio e
Vnus e finalmente engolir at a Terra. Mais tarde, um ansioso membro da plateia o aborda:
"Desculpe-me, doutor, o senhor disse que o Sol vai arrebentar a Terra em 5 bilhes de anos?"
"Sim, mais ou menos." "Graas a Deus. Por um momento pensei que tivesse dito 5 milhes."
Sejam 5 milhes ou 5 bilhes, isso tem pouca importncia para nossas vidas pessoais, por
mais interessante que possa ser o destino final da Terra. Mas a distino entre milhes e
bilhes muito mais vital em questes como oramentos nacionais, populao mundial e
mortes na guerra nuclear.
Embora a popularidade de "bilhes e bilhes" ainda no tenha desaparecido
completamente, esses nmeros tambm esto se tomando um pouco diminutos, estreitos e
passes. Um nmero muito mais
elegante est agora aparecendo no horizonte, ou perto dele. O trilho est quase entre
ns. Os gastos militares mundiais so, hoje em dia, de quase 1 trilho de dlares por ano. O
endividamento total de todas as naes subdesenvolvidas para com os bancos ocidentais est
chegando aos 2 trilhes de dlares (era de 60 bilhes em 1970). O oramento anual do
governo dos Estados Unidos tambm se aproxima de 2 trilhes de dlares.
A dvida nacional de cerca de 5 trilhes. A estimativa de custo do plano
tecnicamente duvidoso da Guerra nas Estrelas na era Reagan ficava entre 1 trilho e 2 trilhes
de dlares. Todas as plantas na Terra pesam 1 trilho de toneladas. As estrelas e os trilhes
tm uma afinidade natural: a distncia do nosso sistema solar at a estrela mais prxima, a
Alfa do Centauro, de 25 trilhes de milhas (cerca de 40 trilhes de quilmetros). A confuso
entre milhes, bilhes e trilhes ainda endmica na vida diria, e rara a semana que se
passa sem uma dessas trapalhadas no noticirio da TV (em geral, uma confuso entre milhes
e bilhes). Assim, eu talvez possa ser desculpado por perder algum tempo distinguindo: 1
milho mil milhares, ou o nmero 1 seguido de seis zeros; 1 bilho mil milhes, ou o
nmero 1 seguido de nove zeros; e 1 trilho mil bilhes (ou, equivalentemente, 1 milho de
milhes), que o nmero 1 seguido de doze zeros. Essa a conveno norte-americana.
Por muito tempo, a palavra britnica "bilho" correspondia ao "trilho" norte-
americano, os britnicos usando - com bastante razo - "mil milhes" para 1 bilho. Na
Europa. "miliard" era a palavra para 1 bilho. Como colecionador de selos desde a infncia,
tenho um selo de correio no carimbado, do auge da inao alem de 1923. em que se l "50
miliarden. Enviar uma carta custava 50 trilhes d marcos. (Era na poca em que as pessoas
levavam um carrinho de mo cheio de moedas para a padaria ou a mercearia.) Mas, devido
presente influncia mundial dos Estados Unidos essas convenes alternativas esto em
retirada, e milliard" quase desapareceu. Um modo inequvoco de determinar o nmero grande
que est em discusso simplesmente contar os zeros depois do nmero 1. Mas se h muitos
zeros isso pode se tomar aborrecido. por essa razo que colocamos pontos ou espaos
depois de cada grupo de trs zeros. Assim, 1 trilho 1.000.000.000.000 ou 1.000
000.000.000. (Nos Estados Unidos, colocam-se vrgulas no lugar dos pontos.) Para nmeros
maiores que 1 trilho, preciso contar quantos grupos de trs nmeros existem. Seria ainda
mais fcil se, ao nomear um nmero grande, pudssemos apenas dizer diretamente quantos
zeros existem depois do nmero 1. Como so pessoas prticas, os cientistas e os matemticos
fazem exatamente isso. Chama-se notao exponencial. Voc escreve o nmero 10; depois
um nmero pequeno, alado direita do 10 como um sobrescrito, informa quantos zeros
existem depois do nmero 1. Assim, 10 1000000; 10=l 000000000; 000.000.000.000; e assim
por diante. Esses pequenos sobrescritos so chamados expoentes ou potncias; por exemplo, 1
09 descrito como " 1 0 elevado potncia 9" ou, equivalentemente," 1 0 elevado nona" (
exceo de 02 e 1 03, que so chamados " 1 0 ao quadrado" e " 1 0 ao cubo",
respectivamente). Essa expresso, " potncia" - como "parmetro" e vrios outros termos
cientficos e matemticos -, est entrando na linguagem de todos os dias, mas com o
significado cada vez mais obscuro e distorcido. Alm da clareza, a notao exponencial tem
um maravilhoso benefcio colateral: possvel multiplicar dois nmeros quaisquer
simplesmente somando-se os expoentes apropriados. Assim, 1000 x 1000000000 IO3 x IO9
=IO12. Ou vamos tomar alguns nmeros maiores: se existem 10" estrelas numa galxia tpica
e 10" galxias, h IO22 estrelas no cosmos. Porm, ainda h resistncia notao exponencial
por parte de pessoas um pouco assustadas com a matemtica (embora a notao no
complique, mas simplifique, a nossa compreenso) e por parte dos compositores de texto, que
parecem ter uma necessidade compulsiva de imprimir 1 09 como 109. Os primeiros seis
nmeros grandes que tm seus prprios nomes so mostrados no quadro da pgina 18.
Cada um mil vezes maior que o anterior. Acima de 1 trilho, os nomes quase nunca so
usados. Contando-se um nmero a cada segundo, dia e noite, levaramos mais de uma semana
para contar de um a 1 milho.
Um bilho nos custaria metade da vida. E no se conseguiria contar 1 quintilho. nem
que se tivesse a idade do universo para faz-lo.
Depois de se dominar a notao exponencial, pode-se lidar sem esforo com nmeros
imensos, como o nmero aproximado de micrbios numa colher de ch cheia de terra (1 08);
de gros de areia em todas as praias da Terra (talvez IO20); de seres vivos sobre a Terra
(IO29); de tomos em toda a vida sobre a Terra (1 04); de ncleos atmicos no Sol (IO57); ou
o nmero de partculas elementares (eltrons, prtons, nutrons) em todo o cosmos (IO80).
Isso no significa que se possa imaginar 1 bilho ou 1 quintilho de objetos - ningum pode.
Mas, com a notao exponencial, podemos pensar sobre esses nmeros e calculalos. Bastante
bom para seres autodidatas que comearam a partir do nada e que contavam os amigos com os
dedos das mos e dos ps. Na realidade, os nmeros grandes so parte integrante da cincia
moderna. Mas no quero deixar a impresso de que foram inventados na nossa poca. A
aritmtica indiana tem sido igual a nmeros grandes h muito tempo. Hoje em dia encontram-
se facilmente nos jornais indianos referncias a multas ou gastos de lakh ou crore rpias. O
padro : das =10; san =100; haar=1000; lakh =IO5; crore =IO7; arahb =IO9; carahb =l
O17. Antes que sua cultura fosse aniquilada plos europeus, os maias do antigo Mxico
projetaram uma escala de tempo mundial que eclipsava os insignificantes milhares de anos
que, segundo os europeus, tinham se passado desde a criao do mundo. Entre os
monumentos em runas de Coba, em Quintana Roo, existem inscries mostrando que os
maias imaginavam um universo com aproximadamente 1 029 anos. Os hindus sustentavam
que a presente encarnao do universo tem 8,6 x IO9 anos - acertando quase na mosca. E
Arquimedes, o matemtico siciliano do sculo III a. C., em seu livro O contador de gros de
areia, estimava que seriam necessrios IO63 gros de areia para encher o cosmos. Sobre as
questes realmente grandes, bilhes e bilhes eram meros trocados mesmo naquela poca.
NMEROS GRANDES Nome Nmero Quanto tempo (EUA) (por extenso) (notao
levaria para cientfica) contar esse nmero a partir de O (um nmero por seu dia e noite) Um
10 l segundo Mil 000 IO3 17 minutos Milho 000000 IO6 12 dias Bilho 000000000 IO9 32
anos Trilho 000.000.000.000 IO2 32 mil anos (mais tempo do que a idade da civilizao
sobre a Terra) Quatrilho1.000.000.000.000.000 IO'5 32 milhes de anos (mais tempo do que
a existncia de humanos sobre a Terra) Quintilho 1000000000000000000 IO18 32 bilhes de
anos (mais tempo do que a idade do universo) Nmeros maiores so chamados 1
sextilho(1021), 1 setilho(1024), 1 octilho (IO27), 1 nonilho (IO30) e 1 decilho (IO33). A
Terra tem uma massa de 6 octiIhes de gramas. Essa notao cientfica ou exponencial
tambm descrita por palavras. Assim, um eltron tem um femtmetro (1 05 m) de extenso: a
luz amarela tem um comprimento de onda de meio micrmetro (0,5 um); o olho humano mal
consegue ver um micrbio com um dcimo de milmetro de extenso (1 04 m); a Terra tem
um raio de 6300 quilmetros (6300 km =6,3 Mm); e uma montanha pode pesar cem
petaramas (100 pg =IO5 g). A lista completa dos prefixos a seguinte: O-18 deca- - 10
femto- f IO15 hecto- - IO pico- p IO2 quilo- k IO3 nano- n 10 mega- M IO6 micro- |J K1
giga- K)9 mili- m IO3 ter- T IO12 centi- c K)2 peta- P IO5 deci- d 10- exa- E IO 18
02 O TABULEIRO DE XADREZ PERSA
No h linguagem mais universal e mais simples, mais livre de erros e de
obscuridades, isto , mais digna de expressar as relaes invariveis das coisas naturais (...)
[ matemtica parece ser uma faculdade da mente humana destinada a suplementar a
brevidade da vida e a imperfeio dos sentidos. Joseph Fourier, Teoria analtica do calor,
Discurso preliminar (1822).
Segundo o modo como ouvi pela primeira vez a histria, aconteceu na Prsia antiga.
Mas podia ter sido na ndia ou at na China.
De qualquer forma, aconteceu h muito tempo. O gro-vizir, o principal conselheiro
do rei, tinha inventado um novo jogo. Era jogado com peas mveis sobre um tabuleiro
quadrado que consistia em 64 quadrados vermelhos e pretos. A pea mais importante era o
rei. A segunda pea mais importante era o gro-vizir exatamente o que se esperaria de um
jogo inventado por um gro-vizir. O objetivo era capturar o rei inimigo, e por isso o jogo era
chamado, em persa, shahmat - shah para rei. Mat para morto. Morte ao rei. Em russo ainda
chamado shukhnwt. Expresso que talvez transmita um remanescente sentimento
revolucionrio. At em ingls h um eco desse nome - o lance final chamado "checkmate
(xeque-mate). O jogo, claro, o xadrez. Ao longo do tempo, as peas, seus movimentos as
regras do jogo, tudo evoluiu. Por exemplo j no existe um gro-vizir - que se metamorfoseou
numa rainha, com poderes muito mais terrveis. 19 A razo de um rei se deliciar com a
inveno de um jogo chamado "Morte ao Rei" um mistrio. Mas reza a histria que ele
ficou to encantado que mandou o gro-vizir determinar sua prpria recompensa por ter
criado uma inveno to magnfica. O gro-vizir tinha a resposta na ponta da lngua: era um
homem modesto, disse ao x. Desejava apenas uma recompensa simples. Apontando as oito
colunas e as oito filas de quadrados no tabuleiro que tinha inventado, pediu que lhe fosse dado
um nico gro de trigo no primeiro quadrado, o dobro dessa quantia no segundo, o dobro
dessa quantia no terceiro e assim por diante, at que cada quadrado tivesse o seu
complemento de trigo. No, pro- testou o rei, era uma recompensa demasiado modesta para
uma inveno to importante. Ofereceu jias, danarinas, palcios. Mas o gro-vizir, com os
olhos apropriadamente baixos, recusou todas as ofertas. S desejava pequenos montes de
trigo. Assim, admirando-se secretamente da humildade e comedimento de seu conselheiro, o
rei consentiu. No entanto, quando o mestre do Celeiro Real comeou a contar os gros, o rei
se viu diante de uma surpresa desagradvel. O nmero de gros comea bem pequeno: 1, 2, 4,
8, 16, 32, 64, 128, 256, 5 12, 1024... mas quando se chega ao 64`=quadrado, o nmero se
toma colossal, esmagador. Na realidade, o nmero (veja quadro na pgina 29) quase 1 8,5
quintilhes. Talvez o gro-vizir estivesse fazendo uma dieta rica em fibras. Quanto pesam
18,5 quintilhes de gros de trigo? Se cada gro tivesse o tamanho de um milmetro, todos os
gros juntos pesariam cerca de 75 bilhes de toneladas mtricas, o que muito mais do que
poderia ser armazenado nos celeiros do x. Na verdade, esse nmero equivale cerca de 150
anos da produo de trigo mundial no presente.
O relato do que aconteceu a seguir no chegou at ns. Se o rei, inadimplente,
culpando-se pela falta de ateno nos seus estudos de aritmtica, entregou o reino ao vizir, ou
se o ltimo experimentou as aflies de um novo jogo chamado vizi er mat, no temos o
privilgio de saber. A
histria do Tabuleiro de Xadrez Persa pode ser apenas uma fbula. Mas os persas e
indianos antigos foram brilhantes pioneiros na matemtica e conheciam muito bem os
enormes nmeros resultantes, quando se continua a dobrar os valores. Se o xadrez tivesse sido
inventado com cem ( 10 x 10) quadrados em vez de 64 (8 x 8), a dvida resultante em gros de
trigo teria pesado o mesmo que a Terra. Uma seqncia de nmeros desse tipo, quando cada
nmero um mltiplo fixo do anterior, chamada progresso geomtrica, e o processo se
chama aumento exponencial. As exponenciais aparecem em todo tipo de reas importantes,
familiares e no familiares - por exemplo, no juro composto. Se, por exemplo, um
antepassado seu tivesse depositado dez dlares no banco para voc h duzentos anos, isto ,
logo depois da Revoluo Americana, e o depsito acumulasse um juro anual constante de
5%, a essa altura o dinheiro valeria dez dlares x ( 1,05)z, isto , 172 925,81 dlares. Mas
poucos antepassados so to solcitos quanto fortuna de seus descendentes remotos, e dez
d1 ares era muito dinheiro naqueles dias. [( 1,05)2~ significa simplesmente 1 ,05
multiplicado por si mesmo duzentas vezes.) Se o antepassado tivesse conseguido uma taxa de
6%, voc teria agora um milho de dlares; a uma taxa de 7%, mais de 7,5 milhes; e a uma
taxa extorsiva de 10~0, a soma considervel de 1,9 bilho. Vale o mesmo para a inflao. Se
a taxa de 5% ao ano, um dlar vale 0,95 cents depois de um ano; (0,95)Z =0,91 cents depois
de dois anos; 0,61 depois de dez anos; 0,37 depois de vinte; e assim por diante. uma questo
muito prtica para os aposentados que recebem penses equivalentes a um nmero fixo de
dlares por ano sem reajuste da inflao. A circunstncia mais comum em que ocorrem
repetidas duplicaes, e portanto crescimento exponencial, na reproduo biolgica. Vamos
considerar primeiro o simples caso de uma bactria que se reproduz dividindo-se em duas.
Depois de certo tempo, cada uma das duas bactrias filhas tambm se divide. Desde
que exista bastante alimento e no haja nenhum veneno no ambiente, a colnia de bactrias
vai crescer exponencialmente.
Em circunstncias muito favorveis, pode haver uma duplicao a cada quinze
minutos aproximadamente. Isso significa quatro duplicaes numa hora e 96 duplicaes num
dia. Embora uma bactria s pese aproximadamente um trilionsimo de grama, as suas
descendentes, depois de um dia de selvagem abandono sexual, vo pesar coletivamente o
mesmo que uma montanha; em pouco mais que um dia e meio, o mesmo que a Terra; em dois
dias, mais que o Sol... Em breve tudo no universo ser composto de bactrias. No uma
perspectiva muito agradvel, e felizmente nunca acontece. Por que no? Porque o crescimento
exponencial desse tipo sempre bate em algum obstculo natural. Os micrbios ficam sem
alimento, ou se envenenam mutuamente, ou tm vergonha de se reproduzir quando no tm
privacidade. As exponenciais no podem continuar para sempre, porque vo engolir tudo.
Muito antes disso, encontram algum impedimento. A curva exponencial se horizontaliza (veja
a ilustrao). Essa uma distino muito importante no que diz respeito epidemia da AIDS.
No momento, em muitos pases o nmero de pessoas com sintomas de AIDS est crescendo
exponencialmente. O tempo de duplicao mais ou menos de um ano. Isto , a cada ano h
duas vezes mais casos de AIDS do que havia no ano anterior. Essa doena j nos cobrou um
tributo desastroso em mortes.
Se fosse continuar exponencialmente, seria uma catstrofe sem precedentes. Em dez
anos, haveria mil vezes mais casos de AIDS, e em vinte anos, um milho de vezes mais. Mas
um milho de vezes o nmero de pessoas que j contraram AIDS muito mais que o nmero
de pessoas sobre a Terra. Se no houvesse impedimentos naturais duplicao contnua da
AIDS a cada ano e a doena fosse invariavelmente fatal (e no se encontrasse a cura), todo
mundo sobre a Terra morreria de AIDS, e muito em breve. No entanto, algumas pessoas
parecem ser naturalmente imunes AIDS. Alm disso, segundo o Centro de Notificao de
Doenas do Servio de Sade Pblica dos Estados Unidos, no incio a duplicao nos
Estados Unidos estava restrita, quase em sua totalidade, a grupos vulnerveis, sexualmente
bem isolados do resto da populao - em especial homossexuais masculinos, hemoflicos e
usurios de drogas intravenosas. Se no se encontrar a cura para a AIDS, a maioria dos
usurios de drogas intravenosas que partilham agulhas hipodrmicas vai morrer- nem todos,
porque h uma pequena porcentagem de pessoas que so resistentes por natureza, mas vamos
dizer quase todos. O mesmo vale para os homossexuais masculinos que tm muitos parceiros
e no se previnem ao fazer sexo - mas no vale para os que usam preservativos
adequadamente, para os que tm relaes mongamas de longo prazo e, mais uma vez, para a
pequena frao dos que possuem natureza resistente.
Casais heterossexuais com relaes mongamas duradouras desde o incio dos anos
80, ou que tm o cuidado de prevenir-se ao praticar sexo e no partilham agulhas - e so
muitos - esto essencialmente a salvo da AIDS. Depois que as curvas dos grupos
demogrficos de maior risco se horizontalizarem, outros grupos vo tomar o seu lugar - hoje
em dia, nos Estados Unidos parecem ser os heterossexuais jovens que vem a prudncia ser
dominada pela paixo e se dedicam a prticas sexuais pouco seguras. Muitos deles vo
morrer, alguns tero sorte, outros so naturalmente imunes ou abstermos, e sero substitudos
por outro grupo de maior risco - talvez a prxima gerao de homossexuais masculinos.
Espera-se que, por fim. A curva #exponencial se horizontalize para todos ns, depois
de ter matado muito menos gente do que todo o mundo sobre a Terra. (Pequeno consolo para
as muitas vtimas da doena e seus entes queridos.) As exponenciais tambm constituem a
idia central por trs da crise da populao mundial. Durante a maior parte da existncia
humana sobre a Terra, a populao era estvel, com os nascimentos e as mortes quase em
equilbrio. Essa situao chamada "estado estacionrio". Depois da inveno da agricultura -
incluindo o plantio e a colheita daqueles gros de trigo que o gro-vizir tanto desejava a
populao humana deste planeta comeou a aumentar, entrando numa fase exponencial, que
est muito longe do estado estacionrio. No presente, o tempo de duplicao da populao
mundial de cerca de quarenta anos.
A cada quarenta anos haver o dobro de seres humanos. Como o clrigo ingls
Thomas Malthus apontou em 1798, uma populao que cresce exponencialmente - Malthus a
descreveu como uma progresso geomtrica vai superar qualquer aumento concebvel de
alimentos. Nenhuma Revoluo Verde, nenhum cultivo de plantas fora do solo, nenhum
mtodo que faa os desertos florescerem, nada disso poder dar conta de um crescimento
populacional exponencial. No h tampouco soluo extraterrestre para esse problema.
Atualmente, h mais 240 000 seres humanos nascendo do que morrendo a cada dia. Estamos
muito longe de poder enviar 240000 pessoas para o espao a cada dia. Nenhuma colnia na
rbita da Terra, na Lua ou em outros planetas pode provocar uma diminuio perceptvel da
exploso da populao. Mesmo que fosse possvel enviar todo o mundo sobre a Terra para
planetas de estrelas distantes em naves que viajassem a uma velocidade maior que a da luz,
quase nada mudaria - todos os planetas habitveis na galxia da Via Lctea estariam lotados
em aproximadamente um milnio. A menos que diminuamos nossa taxa de reproduo.
Nunca subestime uma exponencial. O crescimento da populao da Terra ao longo do tempo
mostrado na figura seguinte. Estamos claramente numa (ou prestes a sair de uma) fase de
crescimento exponencial elevado. Mas muitos pases - os Estados Unidos, a Rssia e a China,
por exemplo alcanaram ou esto prestes a alcanar uma situao em que parou o seu
crescimento populacional, chegando perto de um estado estacionrio.
Isso tam- 24 APROXIMAO OTIMISTA DO _ RTAnn FTarTnTri -------
(Crescimento Populacional Zero) / / 10-.. , CRESCIMENTO DA POPULAO MUNDIAL
f COMO FOI QUE CRESCEMOS. (U- l C . _O eixo vertical mostra o nmero de humanos
sobre a Terra; o eixo - horizontal indica o tempo desde 4000 =a.C. Chegamos a 1 bilho de
pessoas (em 1800, e agora estamos perto de 6 1 AGORA bilhes. Em parte, AGORA
ajudando a eliminar a pobreza esmagadora em todo o mundo, podemos parar o | crescimento
exponencial em algum ( momento no prximo sculo. -3000-2000-1000O 1000 2000 Tempo
(Anos) bem chamado de crescimento populacional zero (ZPG). Ainda assim, como as
exponenciais so to poderosas, se at uma pequena frao da comunidade humana continua
por algum tempo a se reproduzir de forma exponencial, a situao continua essencialmente a
mesma - a populao mundial cresce de forma exponencial, mesmo que muitas naes
estejam numa fase de ZPG. H uma correlao bem documentada em todo o mundo entre a
pobreza e as altas taxas de natalidade. Em pases pequenos e grandes, capitalistas e
comunistas, catlicos e muulmanos, ocidentais e orientais - em quase todos esses casos, o
crescimento exponencial da populao diminui ou cessa quando desaparece a pobreza
esmagadora. A isso se d o nome de transio demogrfica. A longo prazo, do maior
interesse da espcie humana que todo lugar na Terra atinja essa transio demogrfica.
por isso que ajudar outros pases a se tomarem auto-suficientes no apenas um ato
elementar de decncia humana, mas tambm do interesse daquelas naes mais ricas que
podem ajudar. Uma das questes centrais na crise da populao mundial a pobreza. As
excees transio demogrfica so interessantes. Algumas naes com altas rendas per
capita ainda tm altas taxas de natalidade. Mas nelas no existem anticoncepcionais
disposio, e/ou as mulheres no tm poder poltico efetivo. No difcil compreender a
conexo. Atualmente, h cerca de 6 bilhes de humanos. Em quarenta anos, se o tempo de
duplicao continuar constante, haver 12 bilhes; em oitenta anos, 24 bilhes; em 120 anos,
48 bilhes... Mas poucos acreditam que a Terra possa suportar tanta gente. Devido ao poder
desse aumento exponencial, tratar da pobreza mundial agora ser muito mais barato e muito
mais humanitrio, ao que parece, do que quaisquer solues que nos sero propostas daqui a
muitas dcadas. Nossa tarefa provocar uma transio demogrfica em todo o mundo e
horizontalizar aquela curva exponencial - eliminando a pobreza esmagadora, tomando
amplamente disponveis mtodos seguros e eficazes de controle da natalidade e estendendo o
poder poltico real (executivo, legislativo, judicirio, militar, e em instituies que
influenciam a opinio pblica) s mulheres. Se falharmos, algum outro processo, muito
menos sujeito ao nosso controle, far a tarefa por ns. Por falar nisso... Em Londres, em
setembro de 1933, o fsico hngaro emigrado Leo Szilard foi quem pela primeira vez
imaginou a fisso nuclear. Ele andara conjeturando se os experimentos humanos no
poderiam liberar as vastas energias escondidas no ncleo do tomo. Perguntava-se o que
aconteceria se um nutron fosse disparado contra um ncleo atmico. (Como no tem carga
eltrica, o nutron nau seria eletricamente repelido plos prtons no ncleo e colidiria
diretamente com o ncleo.) Enquanto esperava que o
sinal de trfego mudasse num cruzamento em Southampton Row. Szilard comeou a
pensar que talvez houvesse alguma substncia, algum elemento qumico, que cuspisse para
fora dois nutrons, quando fosse atingido por um nutron. Cada um desses nutrons poderia
ejetar mais nutrons, e ento, de repente apareceu na mente de Szilard a viso de uma reao
nuclear em cadeia, 26 com nutrons sendo produzidos exponencialmente e tomos caindo aos
pedaos direita e esquerda. Naquela noite, em seu pequeno quarto no Strand Palace Hotel,
ele calculou que somente alguns quilos de matria, se submetidos a uma controlada reao
em cadeia de nutrons, poderiam liberar energia suficiente para suprir as necessidades de
uma pequena cidade durante um ano... ou, se a energia fosse liberada de sbito, o suficiente
para destruir completamente aquela cidadezinha. Szilard acabou emigrando para os Estados
Unidos e comeou uma pesquisa sistemtica de todos os elementos qumicos, para ver se
algum produzia mais nutrons alm daqueles que colidiam com ele.
O urnio parecia um candidato promissor. Szilard convenceu Albert Einstein a
escrever sua famosa carta ao presidente Roosevelt, pressionando os Estados Unidos a
construrem a bomba atmica. Szilard desempenhou um papel importante na primeira reao
em cadeia com urnio, realizada em Chicago em 1942, que na verdade levou bomba
atmica.
Passou o resto da sua vida alertando sobre os perigos da arma que fora o primeiro a
conceber. Tinha descoberto, ainda que de forma diferente, o poder terrvel das exponenciais.
Todo o mundo tem dois pais, quatro avs, oito bisavs, dezesseis trisavs etc. A cada gerao
que retrocedemos, temos duas vezes mais antepassados em linha direta. Pode-se ver que um
problema muito semelhante ao do Tabuleiro de Xadrez Persa. Se cada gerao tem, vamos
dizer, 25 anos, 64 geraes atrs equivalem a 64 x 25 =1600 anos atrs, isto , pouco antes da
queda do Imprio Romano. Assim (veja o quadro), cada um de ns que est vivo hoje tinha,
no ano 400, uns 18,5 quintilhes de ancestrais - ou o que parece. E isso sem falar dos
parentes colaterais. Mas muito mais que a populao da Terra, ento ou agora; muito mais
que o nmero total de seres humanos que j viveram. Alguma coisa est errada com o nosso
clculo. O qu?
Bem, supusemos que todos esses ancestrais em linha direta fossem pessoas diferentes.
Mas, claro, no o caso. O mesmo ancestral est relacionado conosco por muitas linhas
diferentes. Somos repetida e multiplamente ligados a cada um de nossos parentes - um
imenso nmero de vezes no caso dos parentes mais distantes. Algo parecido vale para toda a
populao humana. Se retrocedermos o bastante, quaisquer duas pessoas sobre a Terra tm
um ancestral comum. Sempre que um novo presidente americano eleito, quase certo que
algum - geralmente na Inglaterra descubra que o novo presidente tem um certo parentesco
com a rainha ou o rei da Inglaterra. E uma forma de supostamente unir os povos de lngua
inglesa. Quando duas pessoas provm da mesma nao ou cultura, ou do mesmo pequeno
canto do mundo, e suas genealogias esto bem registradas, provvel que o ltimo
antepassado comum seja descoberto.
Mas, descobertas ou no, as relaes so claras. Somos todos primos todo o mundo
sobre a Terra. Outra manifestao comum das exponenciais a idia da meia-vida. Um
elemento radioativo "pai" - plutnio ou rdio - se desintegra, formando um outro elemento
"filho", talvez mais seguro, mas isso no se d de repente. Ele se desintegra estatisticamente.
H um certo tempo em que metade do elemento se desintegrou, e esse chamado de sua
meia-vida. A metade do que resta se desintegra, formando outra meia-vida, e metade do
restante forma ainda outra meia-vida, e assim por diante. Por exemplo, se a meia-vida fosse
de um ano, metade se desintegraria num ano, metade da metade ou tudo menos um quarto
desapareceria em dois anos, tudo menos um oitavo em trs anos, tudo menos um milsimo
em dez anos etc. Elementos diferentes tm meias vidas diferentes. A meia-vida uma idia
importante quando se tenta decidir o que fazer com o lixo radioativo das usinas nucleares ou
quando se pensa sobre a precipitao radioativa na guerra nuclear. Representa uma
desintegrao exponencial, assim como o Tabuleiro de Xadrez Persa representa um aumento
exponencial. A desintegrao radioativa um mtodo importante para datar o passado. Se
conseguimos medir numa amostra a quantidade do material radioativo pai e a quantidade do
produto de desintegrao filho, podemos determinar h quanto tempo a amostra existe. Foi
assim que descobrimos que o assim chamado Sudrio de Turim no a mortalha de J esus,
mas uma fraude piedosa do sculo XIV (quando foi denunciada pelas autoridades da Igreja);
que os humanos
faziam acampamentos ao redor do fogo h milhes de anos; que os fsseis mais
antigos da vida sobre a Terra tm pelo menos 3,5 bilhes de anos; e que a prpria Terra tem
4,6 bilhes de anos. O cosmos claro, ainda tem muitos outros 28 bilhes de anos. Quando
compreendemos as exponenciais, a chave para muitos dos segredos do universo est em
nossas mos. Se conhecemos um objeto apenas qualitativamente, ns o conhecemos apenas
de maneira vaga. Se o conhecemos quantitativamente - entendendo alguma medida numrica
que o distingue de um nmero infinito de outras possibilidades -, comeamos a conhec-lo
profundamente. Percebemos parte da sua beleza e temos acesso ao seu poder e
compreenso que ele propicia. Ter medo da quantificao equivale a renunciar aos nossos
direitos civis, abrindo mo de uma das esperanas mais potentes de compreender e
transformar o mundo. O CALCULO QUE O REI DEVIA TER SOLICITADO AO SEU
VIZIR \ No se apavore. muito fcil. Queremos calcular quantos gros de trigo havia sobre
todo o Tabuleiro de Xadrez Persa. Um clculo elegante (e perfeitamente exato) o seguinte:
O expoente simplesmente indica quantas vezes multiplicamos 2 por si mesmo. 22 =4. 24 =
16. 210 1024, e assim por diante. Vamos chamar de S o nmero total de gros no tabuleiro de
xadrez, desde o 1, no primeiro quadrado, at o 263 no 64" quadrado. Depois, simplesmente,
Duplicando ambos os lados dessa equao, encontramos 25=2 +22 +23 +24 +... +263 +
264 Subtraindo a primeira equao da segunda, obtemos 2S-S=S=264-, que a resposta exata.
Quanto isso aproximadamente, em notao decimal comum? 210 quase 1000, ou IO3
(dentro de uma margem de 2,4%).Assim, =(20)2 =aproximadamente (IO3)2 =IO6, que 10
multiplicado por si mesmo seis vezes, ou 1 milho. Da mesma forma, damcntedO3) O8.
Assim, 2=24 x aproximadamente 16x IO. ou 16 seguido por 18 eros que so 16 quintilhes
de gros. Lm clculo mais preciso produz a resposta de 18,6 quintilhes de gros.
03 OS CAADORES DESEGUNDA-FEIRA NOITE
O instinto de caa tem uma (...) origem remota na evoluo da raa. Os instintos de
caa e pesca se combinam em muitas manifestaes (...). A sede de sangue humana faz parte
de nosso lado primitivo, e justamente por isso que to difcil de ser erradicada,
especialmente quando uma luta ou uma caada prometida como pare do divertimento.
William James, Psicologia, XIV(1890).
No podemos evitar. Nas tardes de domingo e nas noites de segunda-feira, no outono
de cada ano, abandonamos tudo para observar as pequenas imagens em movimento de 22
homens - colidindo uns com os outros, caindo, levantando e chutando um objeto alongado
feito com a pele de um animal. De vez em quando, tanto os jogadores como os espectadores
sedentrios so levados ao xtase ou ao desespero pela evoluo do jogo. Em toda parte, nos
Estados Unidos, as pessoas (quase exclusivamente homens), paradas diante das telas de vidro,
torcem ou resmungam em unssono. Descrito dessa forma, parece estpido. Mas, quando se
adquire o gosto pela coisa, difcil resistir, e falo por experincia prpria. Os atletas correm,
saltam batem deslizam lanam chutam, derrubam - e h uma emoo em ver os humanos
fazerem tudo isso to bem. Eles brigam entre si at carem no cho. Gostam de agarrar, tacar
ou chutar um veloz objeto marrom ou branco. Em alguns jogos, tentam levar o objeto para o
que chamado de "gol"; em outros, os jogadores se afastam e depois retomam "para casa".
O trabalho de equipe quase 30 tudo, e admiramos como as partes se encaixam para
formar um todo triunfante. Mas essas no so as habilidades com as quais a maioria de ns
ganha o po dirio. Por que nos sentiramos compelidos a observar pessoas correndo ou
dando golpes?
Por que essa necessidade aparece em todas as culturas? (Os egpcios, persas, gregos,
romanos, maias e astecas antigos tambm jogavam bola. O plo vem do Tibete.) H craques
dos esportes que ganham cinquenta vezes o salrio anual do presidente; outros que so eleitos
para altos cargos depois de aposentados. So heris nacionais. Porque exatamente? H algo
nessa questo que transcende a diversidade dos sistemas poltico social e econmico. Algo
primevo nos atrai. A maioria dos esportes mais importantes est associada a uma nao ou
cidade, e eles contm elementos de patriotismo e orgulho cvico. O nosso time nos representa
o lugar onde vivemos, o nosso povo - contra aqueles outros sujeitos de um lugar diferente,
habitado por um pessoal desconhecido, talvez hostil.
( verdade, a maioria dos "nossos" jogadores no so realmente do lugar onde jogam.
So mercenrios, que em s conscincia regularmente abandonam cidades adversrias por
vencimentos mais rendosos. Um Pirata de Pittsburgh se regenera e passa a ser um Anjo da
Califrnia; um Padre de San Diego promovido a Cardeal de St. Louis; um Guerreiro de
Golden State coroado Rei de Sacramento. De vez em quando, todo um time decide migrar
para outra cidade.) Os esportes competitivos so conflitos simblicos, mal disfarados. Isso
no uma idia nova. Os cherokees chamavam sua antiga forma de lacrasse de "o irmo
pequeno da guerra". Ou. passando a palavra a Max Rafferty, ex-superintendente da Instruo
Pblica na Califrnia, que, depois de chamar os crticos do futebol universitrio de "malucos,
desmiolados, comunistas, beatniks cabeludos e falastres". declara: "Os jogadores de futebol
(... possuem um esprito de luta claro e uminoso que os prprios Estados Unidos".
(Isso merece reflexo.) Um sentimento freqentemente citado do falecido tcnico de
futebol profissional Vince Lombardi que o importante vencer. O ex-tcnico dos
Washington Redskins, George Allen, dizia o mesmo da seguinte maneira: "Perder como
morrer". Na realidade, falamos de ganhar ou perder uma guerra to naturalmente como
falamos de vencer e perder um jogo. Numa propaganda televisiva de recrutamento do
Exrcito dos Estados Unidos, vemos as conseqncias de um exerccio de guerra armada, em
que um tanque destri outro. Como slogan, o comandante do tanque vitorioso diz: "Quando
vencemos, todo o time vence - e no apenas uma pessoa". A conexo entre o esporte e o
combate fica bem clara. Sabe-se que os fs (a palavra a abreviatura de "fanticos") do
esporte tm cometido agresso, e s vezes homicdio, quando escarnecidos por causa de um
time perdedor; ou quando no podem torcer por um time vencedor; ou quando sentem que o
juiz cometeu uma injustia. Em 1985, o primeiro-ministro britnico foi obrigado a denunciar
o comportamento embriagado e desordeiro dos fs de futebol britnicos que atacaram um
contingente italiano por ter o atrevimento de torcer pelo seu prprio time. Muitos foram
mortos, quando as arquibancadas vieram abaixo. Em 1969, depois de trs jogos difceis de
futebol, os tanques de San Salvador invadiram a fronteira hondurenha, e bombardeiros
salvadorenhos atacaram portos e bases militares em Honduras. Nessa "Guerra do Futebol", as
baixas chegaram aos milhares. Os homens das tribos afegs jogavam plo com as cabeas
cortadas de antigos adversrios. E h seiscentos anos, no lugar em que hoje a Cidade do
Mxico, havia uma quadra de jogar bola em que nobres magnificamente vestidos observavam
a competio de times uniformizados. O capito do time perdedor era decapitado, e os crnios
dos outros capites perdedores eram exibidos em grades. Vamos supor que voc esteja
mexendo toa no boto da sua televiso e encontre uma competio em que no tenha
nenhum investimento emocional particular - vamos dizer, uma partida amistosa de voleibol
entre Myanmar e Tailndia. Como que voc decide para quem torcer? Mas espere um
minuto: para que torcer por algum dos times? Por que no se divertir apenas observando o
jogo? A maioria de ns tem problemas com essa postura distanciada. Queremos tomar parte
da competio, queremos nos sentir membros do time. O sentimento simplesmente nos
arrebata, e comeamos a torcer: "Vamos, Myanmar!". No incio, nossa lealdade pode oscilar
primeiro incitando um dos times e depois o outro. s vezes torcemos pelo que est perdendo.
Outras, vergonhosamente, at viramos casaca abandonando o perdedor e torcendo pelo
vencedor, quando o resultado se toma claro. (Quando h uma srie de campeonatos perdidos,
a lealdade dos fs tende ase transferir para outro time.) O que procuramos a vitria sem 32
esforo. Desejamos ser envolvidos em algo parecido com uma guerra pequena, segura e bem-
sucedida. Em 1996. Mahmoud Abdul-Rauf, ento integrante da defesa dos Denver Nuggets,
foi suspenso pela Associao Nacional de Basquetebol . Por qu? Porque Abdul-Rauf se
recusava a ficar de p para a execuo obrigatria do hino nacional. A bandeira norte-
americana representava para ele um "smbolo de opresso" ofensivo s suas crenas
muulmanas. Embora no partilhassem as crenas de Abdul-Rauf, a maioria dos outros
jogadores apoiava o seu direito a express-las. Harvey Araton, um ilustre comentarista
esportivo do New York Times, ficou perplexo. Tocar o hino nacional num evento esportivo
", vamos ser francos, uma tradio completamente idiota no mundo de hoje", explica, "em
oposio aos tempos em que comeou a ser praticada, antes dos jogos de beisebol, durante a
Segunda Guerra Mundial. Ningum vai a um evento esportivo para expressar seu
patriotismo". Ao contrrio, eu afirmaria que grande parte do significado dos eventos
esportivos tem algo a ver com patriotismo e nacionalismo.* Os primeiros eventos atlticos
organizados de que se tem notcia remontam Grcia pr-clssica de 3500 anos atrs. Durante
os J ogos Olmpicos originais, um armistcio suspendeu todas as guerras entre as cidades-
estados gregas. Os jogos eram mais importantes que as guerras. Os homens participavam nus;
no era permitida a presena de espectadoras. No sculo vi a.C., os J ogos Olmpicos
consistiam em corrida (muita corrida), salto, lanamento de objetos (inclusive dardos) e luta
(s vezes at a morte). Embora nenhum desses eventos fosse esporte de equipe, todos eles so
claramente significativos para os esportes de equipe modernos. Eram tambm importantes
para a caada primitiva. A caada tradicionalmente considerada esporte, desde que no se
coma o que se captura - uma condio que os ricos tm muito mais facilidade em satisfazer do
que os pobres. Desde os primeiros faras a caada tem sido associada com as aristocracias
militares. O aforismo de Oscar Wilde sobre a caa raposa na Inglaterra "o inqualificvel em
plena perseguio ao incomvel". parece igualmente apontar esses dois aspectos. Os
precursores do futebol americano, futebol, hquei e outros esportes (*) A crise foi resolvida
quando o sr. Abdul-Rauf concordou em ficar de p durante o hino. Mas para rezar em vez de
cantar semelhantes eram desdenhosamente chamados "jogos de multido". Reconhecidos
como substitutos para a caada - porque os jovens que trabalhavam para viver eram barrados
nas caadas. As armas das primeiras guerras foram instrumentos de caa. Os esportes de
equipe no so apenas ecos estilizados das guerras antigas. Eles tambm satisfazem um desejo
quase esquecido de caar. Como as nossas paixes plos esportes so to profundas e to
amplamente distribudas, provvel que faam parte de nosso hardware - no esto em nossos
crebros, mas em nossos genes. Os 1 O mil anos que se passaram desde a inveno da
agricultura no so tempo suficiente para que essas predisposies tenham evoludo e
desaparecido.
Se quisermos entend-las, devemos retroceder ainda mais. A espcie humana tem
centenas de milhares de anos (a famlia humana tem vrios milhes de anos). Levamos uma
vida sedentria - baseada no cultivo da terra e na domesticao dos animais - apenas nos
ltimos 3% desse perodo, no qual se encontra registrada toda a nossa histria. Nos primeiros
97% de nossa existncia sobre a Terra, quase tudo o que caracteristicamente humano veio a
ser. Assim, um pouco de aritmtica sobre a nossa histria sugere que podemos aprender
alguma coisa sobre aqueles tempos com as poucas comunidades de caadores-coletores que
ainda restam sem terem sido corrompidas pela civilizao. Andamos por a. Com nossos
filhos e todos os nossos pertences nas costas, seguimos em frente perseguindo a caa,
procurando os buracos de gua. Armamos um acampamento por algum tempo, depois
partimos de novo. Para providenciar os alimentos para o grupo, os homens em geral caam, as
mulheres em geral colhem. Came e batatas. Um tpico bando itinerante, geralmente uma
famlia extensa de parentes de sangue e de afinidade que chega a algumas dzias. Anualmente
muitos de ns com a mesma lngua e cultura, se renem para cerimonias religiosas para
comerciar; arranjar casamentos.
contar histrias. E sou me atendo aos caadores e so homens. Mas as mulheres tem
poder social cultural e econmico. Elas colhem os produtos essenciais - as castanhas. as frutas
os tubrculos as razes -. bem como as ervas medicinais caam pequenos animais e fornecem
informaes estratgicas sobre os movimentos dos animais grandes. Os homens tambm
colhem alguma coisa e fazem grande parte do "trabalho domstico " (mesmo que no existam
casas). Mas a caa - separa o ter alimento nunca por esporte - a ocupao constante de todo
macho capaz.. Os meninos pr-adolescentes caam pssaros e pequenos mamferos com arcos
e flechas. J adultos, so peritos em conseguir armas; em aproximar-se furtivamente da presa,
mat-la e abat-la: e em carregar os pedaos de came de volta para o acampamento. O
primeiro abate bem-sucedido de um grande mamfero indica que o jovem se tomou adulto.
Em sua iniciao, incises rituais so feitas em seu peito ou braos, e uma erva esfregada
nos cortes para que. quando cicatrizados, aparea uma tatuagem desenhada. como as fitas
de campanha - s de olhar para o seu peito, j se sabe alguma coisa de sua experincia de
combate. Dentre uma confuso de marcas de casco podemos dizer com preciso quantos
animais passaram; a espcie, os sexos e as idades; se algum estava manco; h quanto tempo
passaram: a que distncia esto agora. Alguns animais jovens podem ser capturados por luta
em campo aberto; outros, com arremessos de estilingue ou bumerangues ou apenas por um
lanamento de pedras preciso e forte. possvel abordar animais que ainda no aprenderam a
temer o homem e matlos apauadas. Em distncias maiores, contra presas mais cautelosas,
tiramos lanas ou flechas envenenadas.
s vezes temos sorte e, com um ataque habilidoso, conseguimos forar um bando de
animais a cair numa emboscada ou a se precipitar de um penhasco. O trabalho de equipe entre
os caadores essencial. Para no assustar a caa, devemos nos comunicar por uma
linguagem de sinais. Pela mesma razo, precisamos manter nossas emoes sob controle;
tanto o medo como o jbilo so perigosos. Somos ambivalentes a respeito da presa.
Respeitamos os animais reconhecemos nosso parentesco comum nos identificamos
com eles. Mas se refletimos muito sobre sua inteligncia ou sua dedicao aos filhotes, se
sentimos pena deles se reconhecemos profundamente que so nossos parentes, nossa
dedicao caada esmorece. Levamos para casa menos alimentos. e nosso bando pode se ver
mais uma vez em perigo. Somos obrigados a criar uma distncia emocional entre ns e eles.
Por isso, considerem o seguinte: durante milhes de anos, nossos ancestrais
masculinos andaram correndo por toda parte, atirando pedras nos pombos, perseguindo
filhotes de antlopes e agarrando-os em luta corpo a corpo, formando uma nica linha de
caadores a correr e a gritar contra o vento para aterrorizar um bando de javalis perplexos.
Imaginem que a vida deles depende de seu talento de caador e do trabalho em equipe.
Grande parte da sua cultura tecida no tear da caada. Bons caadores so bons guerreiros.
Ento, depois de um longo perodo - digamos, alguns milhares de sculos -, uma
predisposio natural tanto para a caa como para o trabalho em equipe vai aparecer em
muitos meninos recm-nascidos. Por qu? Porque caadores incompetentes e pouco
entusiasmados tm prole menor. No acho que a maneira de lascar uma pedra para formar a
ponta de uma lana ou o modo de emplumar uma flecha esteja em nossos genes. Tudo isso
ensinado ou inventado. Mas o gosto pela caada... aposto que isso/ parte de nosso hardware.
A seleo natural ajudou a transformar nossos ancestrais em caadores magnficos. A
evidncia mais clara do sucesso do estilo de vida caador-coletor o simples fato de que se
espalhou para seis continentes e durou milhes de anos (para no falar das tendncias caa
dos primatas no humanos). Esses nmeros tm um profundo significado. Depois de 10 mil
geraes em que a matana de animais foi a nossa defesa contra a ameaa de morrer de fome,
essas inclinaes ainda devem estar conosco. Sentimos vontade de empreg-las, mesmo
vicariamente. Os esportes de equipe nos fornecem um meio de satisfazer esse desejo. Alguma
parte de nosso ser deseja se juntar a um pequeno grupo de irmos para realizar uma aventura
ousada e intrpida. Podemos observar essa caracterstica nos jogos de computador e nos
RPGS que fazem sucesso entre os meninos pr-pberes e adolescentes. As virtudes viris
tradicionais - a taciturnidade, a engenhosidade, a modstia, a preciso. a coerncia o profundo
conhecimento dos animais o trabalho em equipe o amor pela vida ao ar livre - eram todas
comportamento de adaptao nos tempos dos caadores-coletores. Ainda admiramos essas
caractersticas embora quase tenhamos nos esquecido da razo. Alm dos esportes h poucas
sadas para dar vazo a essas tendncias. Nos meninos adolescentes, ainda podemos
reconhecer o jovem caador o aspirante a guerreiro - pulando plos telhados das casas:
andando sem capacete em motocicletas; criando encrenca para 36 o time vencedor numa
celebrao depois do jogo. Na ausncia de um controle moderador, esses antigos instintos
podem ter conseqncias um pouco desastrosas (embora a nossa taxa de homicdios seja mais
ou menos igual dos caadores-coletores que ainda existem). Tentamos assegurar que
qualquer gosto residual pela matana no se volte contra os humanos. Nem sempre temos
sucesso. Penso no poder desses instintos de caa e me preocupo. A minha preocupao que
o futebol das noites de segunda-feira no seja suficiente para o caador moderno, vestido de
macaco, jeans ou um temo de trs peas.
Penso naquele antigo legado de no expressar os nossos sentimentos, de manter uma
distncia emocional daqueles que matamos, e isso tira do jogo parte da diverso. Os
caadores-coletores em geral no representavam perigo para si mesmos, por vrios motivos:
suas economias tendiam a ser saudveis (muitos dispunham de mais tempo livre do que ns);
tinham poucas posses por serem nmades, assim, quase no havia roubo e experimentavam
muito pouca inveja; a ganncia e a arrogncia eram consideradas no s mes sociais, mas
tambm quase doenas mentais; as mulheres tinham um poder poltico reatendiam a ser uma
influncia estabilizadora e moderadora, antes que os meninos comeassem a se ocupar das
flechas envenenadas; e, se crimes srios fossem cometidos vamos dizer, assassinato -, o
bando, coletivamente, julgava e punia o criminoso. Muitos caadores-coletores organizaram
democracias igualitrias. No tinham chefes. No havia hierarquia poltica ou corporativa que
sonhassem galgar. No havia ningum contra quem se revoltar. Assim, se estamos a algumas
centenas de sculos do perodo em que gostaramos de estar - se (por nenhuma falha nossa)
nos descobrimos numa era de poluio ambiental, hierarquia social, desigualdade econmica,
armas nucleares e perspectivas em declnio, com emoes do Plistoceno, mas sem as
salvaguardas sociais do Plistoceno -, talvez possamos ser desculpados por um pouco de
futebol nas noites de segunda-feira.
TIMES E TOTENS Os times associados com as cidades tm nome os Lees de Seibu,
os Tigres de Detroit. os Ursos de Chicago. Lees tigres e ursos (...) guias e gaivotas de
rapina (...) labaredas e sis.
Em que pese a diferena de ambiente e cultura os grupos de caadores-coletores em
todo o mundo tm nomes semelhantes - s vezes chamados de totens. Uma lista tpica de
totens principalmente ao perodo anterior ao contato com os europeus foi registrada pelo
antroplogo Richard Lee durante os muitos anos que viveu entre os "bqumanos" !Kung do
deserto Kalahari, em Botswana (veja abaixo extrema direita). Os Ps Pequenos, a meu ver
so primos dos Meias Vemlhas e Meias Brancas: os Lutadores, dos Incursores: os Gatos
Selvgns, dos Bengalas; os Cortadores, dos Tosquiadores. E claro que h diferenas - devido
s diferenas tecnolgicas e, talvez, s qualidades variveis de sinceridade, autoconhecimento
e senso de humor. difcil imaginar um time esportivo norte-americano chamado Diarrias
("D-lhe' 'D'..."). Ou - o meu caso predileto, um grupo de homens sempre de auto-estima os
Falastres. E aquele cujos jogadores so chamad0 Donos provavelmente teria motivos de
constemao no escritrio da chefia. Os nomes "totmicos" so listados, de cima para baixo,
nas seguintes categorias: pssaros, peixes mamferos e outros animais; plantas e minerais;
tecnologia: povos roupas e ocupaes; aluses mticas, religies, astronmicas e geolgicas
cores.
04 O OLHAR DE DEUS E A TORNEIRA QUE PINGA
Quando nasces no horizonte a leste Cohres toda a terra com a tua beleza... Embora
longnquos teus raios esto na Terra. Akhenaton, Hino ao Sol (cerca de 1370 a.C.)
No Egito faranico dos tempos de Akhenaton, segundo uma reli- gio monotesta
agora extinta que adorava o Sol, a luz era considerada o olhar de Deus. Naqueles tempos
remotos, imaginava-se que a viso fosse uma espcie de emanao que partia do olho. A viso
era pareci- da com um radar. Prolongava-se para fora do olho e tocava no objeto que estava
sendo vi sto. O Sol - sem o qual pouco mais do que as estre- las visvel - acariciava,
iluminava e aquecia o vale do Nilo. Dada a fsica da poca, e uma gerao que cultuava o Sol,
fazia sentido descre- ver a luz como o olhar de Deus.
Trs mil e trezentos anos mais tarde, uma metfora mais profunda, embora muito mais
prosaica, nos propi- cia um melhor entendimento da luz. Voc est sentado na banheira, e a
tomeira est pingando. A cada segundo, vamos supor, um pingo cai na banheira. Gera uma
pequena onda que se espalha ao redor, formando um belo crculo perfeito. Quando atinge os
lados da banheira, refletida de volta. A onda refle- tida mais fraca, e, depois de uma ou
mais reflexes, voc no a con- segue perceber mais. Novas ondas chegam sua extremidade
da banheira, cada uma gerada por outro pingo de gua. O seu patinho de borracha balana
para cima e para baixo sempre que nova frente de ondas passa por ele. claro que a gua
um pouco mais elevada na crista da onda em movimento, e mais baixa no pequeno declive
entre as ondas, a depresso. A "freqncia" das ondas simpesmente quantas vezes as cristas
passam pelo seu ponto de observao - nesse caso, uma onda a cada segundo. Como cada
pingo forma uma onda. a frequncia igual taxa de pingos. O "comprimento de onda" das
ondas simplesmente a distncia entre as sucessivas cristas de ondas - nesse caso, talvez dez
centmetros (cerca de quatro polegadas). Mas se uma onda passa a cada segundo, e elas tm
uma distncia de dez centmetros entre si. a velocidade das ondas dez centmetros por
segundo. Depois de pensar um pouco, voc conclui que a velocidade de uma onda a
frequncia vezes o comprimento de onda. As ondas na banheira e as ondas no oceano so
bidimensionais. Elas se espalham de um ponto de origem, formando crculos sobre a
superfcie da gua. As ondas sonoras, ao contrrio, so tridimensionais, espalhando-se no ar
em todas as direes a partir da fonte do som. Na crista da onda, o ar um pouco
comprimido; na depresso o ar um pouco rarefeito. O seu ouvido detecta essas ondas.
Quanto mais vezes elas chegam ao seu ouvido (mais elevada a frequncia), mais elevada a
altura do som que voc ouve. Os tons musicais so apenas uma questo de quantas vezes as
ondas sonoras atingem o seu ouvido. O n central o modo como descrevemos 263 ondas
sonoras nos atingindo a cada segundo; chamado de 263 hertz.* Qual seria o comprimento de
onda do n central? Se as ondas sonoras fossem diretamente visveis qual seria a distncia de
crista a crista? Ao nvel do mar, o som viaja a cerca de 340 metros por segundo (cerca de
setecentas milhas por hora). Assim como na banheira. O comprimento de onda ser a
velocidade da onda dividida por sua freqncia isto , cerca de 1 ,3 metro para o n central
aproximadamente. a altura de um ser humano de nove anos. H uma espcie de enigma que
alguns consideram capaz de confunir a cincia. Ele prope mais ou menos o seguinte: "Qual
o d central para uma pessoa que nasceu surda?". Bem. o mesmo que para todos ns: 263
hertz. Uma freqncia precisa e nica de som que pertence a essa nota e a nenhuma outra. Se
algum no pode ouvi-lo de forma directa pode detect-lo inequivocamente com um
amplificador de (>lima oitava aima do n central 526 heriz: duas oitavas. 1052 hertz, e
assim por diante. som e um osciloscpio. claro que no o mesmo que experienciar a
percepo humana comum das ondas do ar - utiliza-se a viso em vez do som, mas e da?
Todas as informaes esto ali. Voc pode perceber as cordas e os staccatos. os piicatos e o
timbre. Pode associar esses dados com outras vezes em que "escutou" o d central. Talvez a
representao eletrnica do d central no seja emocionalmente igual ao que uma pessoa
experincia ouvindo, mas at isso pode ser uma questo de experincia.
Mesmo deixando de lado gnios como Beethoven, possvel ser surdo como uma
porta e perceber a msica. Essa tambm a soluo para o velho enigma de saber se um som
produzido, quando uma rvore cai na floresta e no h ningum para escutar. claro que, se
definirmos o som em termos de algum que o escuta por definio no h som. Mas essa
uma definio excessivamente antropocntrica. evidente que se a rvore cai ela forma ondas
sonoras que logo podem ser detectadas vamos dizer por um gravador de CD. e quando se toca
o CD. o som seria reconhecivelmente o de uma rvore caindo na floresta. No h mistrio
nisso. Mas o ouvido humano no um detector perfeito de ondas sonoras. H freqncias
(menos de vinte ondas a cada segundo) que so baixas demais para serem percebidas por ns,
embora as baleias se comuniquem facilmente nesses tons baixos. Da mesma forma h
freqncias (mais de 20 mil ondas a cada segundo) demasiado elevadas para os ouvidos
humanos detectarem, embora os ces no tenham dificuldade (e respondam, quando
chamados nessas freqncias por um apito). Existem campos sonoros - vamos dizer, 1 milho
de ondas por segundo - que so, e sempre sero, desconhecidos para a percepo humana
direta. Os nossos rgos dos sentidos, por mais maravilhosamente adaptados que sejam, tm
limitaes fsicas fundamentais. natural que nos comuniquemos pelo som. o que
certamente faziam os nossos parentes primatas. Somos gregrios e mutuamente
interdependentes - h uma necessidade real por trs de nossos talentos de comunicao.
Assim, como os nossos crebros cresceram num ritmo sem precedentes nos ltimos milhes
de anos, e como regies especializadas do crtex cerebral a cargo da linguagem evoluram, o
nosso vocabulrio proliferou. Sempre havia mais elementos que podamos traduzir em sons.
Quando ramos caadores-coletores, a linguagem se tomou essencial para planejar as
atividades do dia, ensinar as crianas, fortalecer as amizades, alertar os outros sobre perigos e
sentar-se ao redor da fogueira depois do jantar para olhar as estrelas e contar histrias. Por
fim, inventamos a escrita fontica para que pudssemos colocar os nossos sons no papel e,
com um rpido olhar pela pgina, escutar algum falando em nossas cabeas - uma inveno
que se tomou to difundida nos ltimos milhares de anos que quase nunca paramos para
considerar o quanto espantosa. O discurso no realmente comunicado de forma
instantnea. Quando produzimos um som, estamos criando ondas que viajam no ar
velocidade do som. Para fins prticos, esse processo quase instantneo. Mas o problema
que o grito de um ser humano vai apenas at uma certa distncia. E muito raro que uma
pessoa consiga manter uma conversa coerente com algum que se encontre mesmo a cem
metros de distncia. At pocas relativamente recentes, as densidades da populao humana
eram muito baixas. No havia razo para se comunicar com algum a mais de cem metros de
distncia. Quase ningum exceto membros de nosso grupo familiar itinerante - chegava
bastante perto para se comunicar conosco. Nas raras ocasies em que algum se aproximava,
ramos geralmente hostis. O etnocentrismo - a ideia de que nosso pequeno grupo, seja qual
for, melhor do que todos os 44 outros - e a xenofobia - o medo de estranhos na base de "atire
primeiro. pergunte depois" esto profundamente incorporados em nossos seres. No so de
modo algum peculiarmente humanos. Todos os nossos primos macacos e chimpanzs se
comportam de forma semelhante, bem como muitos outros mamferos. Essas atitudes so pelo
menos favorecidas e incitadas pelas curtas distncias em que possvel a fala. Se ficamos
isolados por longos perodos daqueles outros sujeitos, ns e eles progredimos lentamente em
direes diferentes. Por exemplo, os seus guerreiros comeam a usar peles de jaguatirica em
vez de cocares de penas de guia - que todo o mundo ao nosso redor sabe que so elegantes,
apropriados e sensatos. A sua linguagem acaba se tomando diferente da nossa, seus deuses
tm nomes estranhos e exigem cerimnias e sacrifcios bizarros. O isolamento gera a
diversidade, e o nosso pequeno nmero e o alcance limitado de comunicao garantem o
isolamento. A famlia humana - que se originou numa pequena localidade no leste da frica
h alguns milhes de anos errou pela Terra, se separou, se diversificou e se tomou estranha
entre si. A inverso dessa tendncia - o movimento em direo ao reconhecimento e
reunificao das tribos perdidas da famlia humana, a uni ao da espcie - s tem ocorrido em
tempos bastante recentes e apenas por causa dos progressos tecnolgicos. A domesticao do
cavalo nos permitiu enviar mensagens (e nossas prprias pessoas) a lugares que se encontram
a centenas de milhas de distncia em poucos dias. Os progressos na tecnologia do barco a vela
possibilitaram viagens aos pontos mais distantes do planeta - mas eram lentas. No sculo
XVIII uma viagem da Europa China levava quase dois anos. A essa altura, as comunidades
humanas extensas podiam enviar embaixadores s cortes umas das outras e permutar produtos
de importncia econmica. Entretanto para a grande maioria dos chineses do sculo xvm. os
europeus no poderiam ser mais exticos, se vivessem na Lua, e vice-versa. A verdadeira
unio e desprovincianizao do planeta requer uma tecnologia que estabelea comunicaes
mais rpidas que as do cavalo e barco a vela, que transmita informaes por todo o mundo e
seja bastante barata para poder estar disposio, pelo menos ocasionalmente, do indivduo
mdio. Essa tecnologia comeou com a inveno do telgrafo e a instalao de cabos
submarinos; foi muito expandida pela inveno do telefone que usa os mesmos cabos: e
depois proliferou enormemente com a criao do rdio da televiso e da tecnologia de
comunicao via satlite. Hoje em dia ns nos comunicamos - rotineira, casualmente, sem
nem pensar duas vezes - velocidade da luz. Da velocidade do cavalo e barco a vela para a
velocidade da luz um melhoramento multiplicado por um fator de quase 100 milhes. Por
razes fundamentais no mago do funcionamento do mundo codificado na teoria especial da
relatividade de Einstein, sabemos que no h como enviar informaes a uma velocidade mais
rpida que a da luz. Em um sculo, alcanamos o limite de velocidade mximo. A tecnologia
to poderosa, suas implicaes to importantes, que evidentemente nossas sociedades no
acompanharam o progresso. Ao fazermos uma ligao internacional sentimos aquele breve
intervalo entre o momento em que acabamos de fazer uma pergunta e o momento em que a
pessoa com quem falamos comea a responder. Essa demora o tempo que leva para que o
som produzido pela nossa voz entre no telefone, corra eletricamente ao longo dos fios, atinja
uma estao de transmisso, seja emitido por microondas para um satlite de comunicaes
em rbita geossincrnica, seja emitido de volta para uma estao receptora de sinais de
satlites, corra ao longo dos fios mais uma vez, agite um diafragma num fone de mo
(existente, talvez. na metade do mundo) crie ondas sonoras num omprimento muito curto de
ar, entre no ouvido de algum, leve uma mensagem eletroqumica do ouvido ao crebro e seja
compreendido. O tempo da viagem de ida e volta da luz entre a Terra e uma altitude
geossincrnica um quarto de segundo. Quanto mais distantes estiverem o transmissor e o
receptor, mais tempo leva. Em conversas com os astronautas da Apollo sobre a Lua, a demora
entre a pergunta e a resposta era maior. Isso porque o tempo da viagem de ida e volta da luz
(ou rdio) entre a Terra e a Lua 2.6 segundos. Receber uma mensagem de uma nave espacial
siuada em posio favoravel na rbita marciana leva vinte minutos. Em agosto de recebemos
fotografias tiradas pela nave espacial Vyager 2. de Netuno. suas luas e anis dados que nos
foram enviados das fronteiras planetrias do sistema solar levando cinco horas para chegar at
ns velocidade da luz. Foi um dos mais demorados telefonemas de longa distncia j feitos
pela espcie humana. 46 Em muitos contextos a luz se comporta como uma onda. Por
exemplo, imaginem a uz que passa por duas fendas paralelas num quarto escurecido. Que
imagem ela projeta numa tela atrs das fendas? Resposta: a imagem das fendas - mais
exatamente, uma srie de imagens paralelas brilhantes e escuras das fendas - um "padro de
interferncia". Em vez de se deslocar como um projtil em linha reta, as ondas se espalham a
partir das duas fendas em vrios ngulos. Onde crista incide sobre crista, temos uma imagem
brilhante da tenda: interferncia "construtiva"; e onde crista incide sobre depresso, temos a
escurido: interferncia "destrutiva". Esse o comportamento caracterstico de uma onda.
Voc pode observar que a mesma coisa acontece com as ondas de gua e dois buracos
cortados ao nvel da superfcie nas estacas de um per numa praia. Entretanto, a luz tambm se
comporta como uma corrente de pequenos projteis, chamados ftons. assim que funciona
uma clula fotoeltrica comum (numa mquina fotogrfica, por exemplo, ou numa
calculadora fotoeltrica). Cada fton que chega ejeta um eltron de uma superfcie sensvel;
muitos ftons geram muitos eltrons, um fluxo de corrente eltrica. Como a luz pode ser
simultaneamente uma onda e uma partcula? Talvez fosse melhor consider-la alguma outra
coisa nem onda, nem partcula - algo que no tem equivalente no mundo e cotidiano
palpvel que em algumas circunstncias possui as propriedades de uma onda e, em outras, as
de uma partcula. Esse dualismo onda-partcula nos lembra mais uma vez um fato humilhante
fundamental: a natureza nem sempre se ajusta s nossas predisposies e preferncias, ao que
consideramos confortvel e fcil de compreender. Ainda assim, para a maioria dos fins a luz
semelhante ao som. As ondas luminosas so tridimensionais, tm uma frequncia, um
comprimento de onda e uma velocidade (a velocidade da luz). Mas, espantosamente elas no
requerem um meio. como a gua ou o ar para se propagar. Recebemos luz do Sol e das
estrelas distantes mesmo que o espao intermedirio seja um vcuo quase perfeito. No espao,
os astronautas sem uma ligao de rdio no podem escutar um ao outro. ainda que estejam a
alguns centmetros de distncia. No existe ar para arregar o som. Mas eles podem se ver
perfeitamente bem. Se algum mandar que se inclinem at os capacetes se tocarem, eles pem
se escutar. Se voc tirar todo o ar de um quarto, no vai poder escutar as queixas de um
conhecido, embora por um momento no tenha dificuldade em v-lo se debatendo e arfando.
Para a luz visvel comum - o tipo a que nossos olhos so sensveis - a frequncia muito
elevada, cerca de 600 trilhes (6 x IO14) de ondas que atingem nossos globos oculares a cada
segundo. Como a velocidade da luz de 30 bilhes (3 x IO10) de centmetros por segundo
(186 mil milhas por segundo), o comprimento de onda da luz visvel cerca de 30 bilhes
dividido por 600 trilhes, ou0,00005(3x W-x lOOx lO-centmetros muito pequeno para ser
visto plos nossos olhos, se fosse possvel que as prprias ondas fossem iluminadas. Assim
como os humanos percebem freqncias diferentes de som como tons musicais diferentes,
freqncias diferentes de luz so percebidas como cores diferentes. A luz vermelha tem uma
freqncia de cerca de 460 trilhes (4,6 x IO12) de ondas por segundo; a luz violeta, de
aproximadamente 710 trilhes (7, l x IO12) de ondas por segundo. Entre elas esto as cores
familiares do arco-ris.
Cada cor corresponde a uma frequncia. Da mesma forma que existe a questo do
significado de um tom musical para uma pessoa que nasceu surda, h a questo complementar
do significado da cor para uma pessoa que nasceu cega. Mais uma vez, a resposta nica e
inequivocamente uma freqncia de onda - que pode ser medida por via ptica e detectada, se
quisermos, como um tom musical. Uma pessoa cega, com treinamento em fsica e aparelhos
apropriados, pode distinguir o vermelho-rosa do vermelho ma e do vermelho-sangue. Com
a biblioteca espectromtrica adequada, ela teria mais capacidade de estabelecer distines
compositivas do que o olho humano no treinado. Sim, h uma sensao de vermelho que as
pessoas com viso sadia experienciam ao redor de 460 trilhes de hertz. Mas no acho que
seja algo mais do que a sensao provocada por 460 trilhes de hertz. No h magia no
fenmenos, por mais belo que possa ser. Assim como h sons altos demais e baixos demais
para o ouvido humano h frequncias de luz ou cores fora do alcance de nossa viso. Elas se
estendem a frequncias muito mais elevadas (cerca de 1 bilho de bilhes *- IO18-de ondas
por segundo para os raios gama) e a muito mais baixas (menos de uma onda por segundo para
ondas de rdio longas). Passando pelo espectro da luz, das altas para as baixas (*) Eu sei. eu
sei, mas no posso evitar: essa a quantidade. 48 freqncias esto largas faixas chamadas
raios gama. raios X, luz ultravioleta, luz visvel, luz infravermelha e ondas de rdio. So todas
ondas que viajam pelo vcuo. Cada uma um tipo to legtimo de luz quanto a luz visvel.
H uma astronomia para cada uma dessas faixas de frequncia. O cu parece bem diferente
em cada regime de luz. Por exemplo, estrelas brilhantes so invisveis luz dos raios gama.
Mas as enigmticas exploses de raios gama, detectadas por observatrios de raios gama em
rbita, so, at o momento, quase inteiramente indetectveis luz visvel comum. Se
vssemos o universo apenas luz visvel como aconteceu durante a maior parte de nossa
histria -, no saberamos da existncia das fontes de raios gama no cu. O mesmo se pode
dizer das fontes de raios X, ultravioletas, infravermelhas e de rdio (bem como das fontes
mais exticas dos raios csmicos e neutrinos e - talvez das fontes da onda gravitacional).
Somos preconceituosos a favor da luz visvel. Somos os chauvinistas da luz visvel. o nico
tipo de luz a que nossos olhos so sensveis. Mas se nossos corpos pudessem transmitir e
receber ondas de rdio, os humanos primitivos poderiam ter se comunicado entre si a grandes
distncias; se pudessem perceber os raios X, nossos ancestrais poderiam ter examinado
proveitosamente o interior oculto de plantas, pessoas, outros animais e minerais. Ento por
que no desenvolvemos olhos sensveis a essas outras frequncias da luz?
Qualquer material que se examinar gosta de absorver a luz de certas freqncias, mas
no a de outras. Uma substncia diferente tem uma preferncia diferente. H uma ressonncia
natural entre a luz e a qumica. Algumas frequncias, como os raios gama, so tragadas de
forma indiscriminada por praticamente todos os materiais. Se voc tivesse uma lanterna de
raios gama, a luz logo seria absorvida pelo ar ao longo de sua trajetria. Os raios gama que
vm do espao, atravessando um caminho muito mais longo pela atmosfera da Terra seriam
inteiramente absorvidos antes que chegassem ao cho. Aqui na Terra, muito escuro em raios
gama - exceto ao redor de objetos como armas nucleares. Se quisermos ver os raios gama que
vm do centro da galxia, devemos levar nossos instrumentos para o espao. Pode-se dizer
algo semelhante dos raios X, da luz ultravioleta e da maioria das frequncias infravermelhas.
COMPRIMENTO DE ONDA (EM CENTMETROS) IO- IO-9 10- IO-7 IO-6 IO-5
IO-4IO-3 ||K)-' 10100100010000100000 RAIO GAMA i: RAIO X ULTRAVIOLETA
RADIO IO20 IO9 10" IO7 IO6 FREQUNCIA (NMERO DE ONDAS POR SEGUNDO)
10" 10" 10 Por outro lado, a maioria dos materiais absorve pouco a luz visvel. Por exemplo,
o ar geralmente transparente luz visvel.
Assim, uma das razes para vermos luz de frequncias visveis que esse o tipo de
luz que passa pela nossa atmosfera at o ponto em que nos encontramos. Olhos de raios gama
teriam emprego limitado numa atmosfera que toma tudo negro como breu no espectro dos
raios gama. A seleo natural sbia. A outra razo para vermos luz visvel que o Sol
produz a maior parte de sua energia nessa frequncia. Uma estrela muito quente emite grande
parte de sua luz na frequncia ultravioleta.
Uma estrela muito fria emite principalmente na frequncia infravermelha.
Mas o Sol, sob alguns aspectos uma estrela mdia, emite a maior parte de sua energia
na luz visvel. Na realidade, com uma preciso extraordinariamente alta, o olho humano
mais sensvel freqncia exata da parte amarela do espectro, na qual o Sol mais brilhante.
Os seres de algum outro planeta veriam sobretudo em frequncias muito diferentes? No me
parece nem um pouco provvel. Virtualmente todos os gases abundantes no cosmos tendem a
ser transparentes luz visvel e opacos nas freqncias prximas. exceo das estrelas
muito frias todas emitem grande parte se no a maior parte de sua energia nas freqncias
visveis. Parecser apenas uma coincidncia que a transparncia da matria e a luminosidade
das estrelas prefiram a mesma faixa estreita de frequncias. Essa coincidncia no se aplica
apenas ao nosso sistema solar mas a todo o universo. Deriva das leis fundamentais da
radiao mecnica quntica e fsica nuclear. Poderia haver excees 50 ocasionais mas acho
que os seres de outros mundos, se existirem, enxergaro provavelmente mais ou menos nas
mesmas frequncias que ns.*
A vegetao absorve a luz vermelha e azul, reflete a luz verde e por isso nos parece
verde. Poderamos traar um quadro da quantidade de luz refletida em cores diferentes. Algo
que absorve a luz azul e reflete a vermelha nos parece vermelho; algo que absorve a luz
vermelha e reflete a azul nos parece azul. Vemos um objeto como branco, quando ele reflete a
luz de forma mais ou menos igual nas cores diferentes. Mas isso tambm vale para os
materiais cinza e pretos. A diferena entre o preto e o branco no uma questo de cor, mas
de quanta luz eles refletem. Os termos so relativos, e no absolutos. Talvez o material natural
mais brilhante seja a neve recm-cada. Mas ela reflete apenas cerca de 75% da luz do Sol que
a atinge. O material mais escuro com que comumente temos contato - vamos dizer, o veudo
preto - reflete apenas uma pequena porcentagem da luz que o atinge. "To diferentes quanto
preto e branco" um erro conceitual: preto e branco so fundamentalmente a mesma coisa; a
diferena est apenas nas quantidades relativas de luz refletida. E no na sua cor. Entre os
humanos, a maioria dos "brancos" no so to brancos como a neve recm-cada (nem mesmo
como uma geladeira branca): a (*) Ainda me preocupo com a possibilidade de essa afirmao
abrigar algum tipo de chauvinismo da luz visvel: seres como ns que s vem luz visvel
deduzem que todos no uni verso devem ver luz visvel. Sabendo o quanto nossa histria
prdiga em chauvinismos no posso deixar de suspeitar da minha concluso. Mas pelo que
posso observar ela tirada da lei fsica e no da vaidade humana.
Maioria dos "negros" no so to negros como o veludo preto. Os termos so
relativos, vagos, desorientadores. A frao de luz incidente que a pele humana reflete (a
reflexividade) varia muito de indivduo para indivduo. A pigmentao da pele produzida
principalmente por uma molcula orgnica chamada melanina, que o corpo produz da
tirosina, um aminocido comum nas protenas. Os albinos sofrem de uma doena hereditria
que impede a produo de melanina. Sua pele e seus cabelos so brancos como leite. As ris
de seus olhos so cor-de-rosa. Os animais albinos so raros na natureza, porque suas peles
fomecem pouca proteo contra a radiao solar e porque eles ficam sem camuflagem
protetora. Os albinos tendem a morrer cedo. Nos Estados Unidos, quase todo o mundo
moreno. Nossa pele reflete um pouco mais de luz em direo ponta vermelha do espectro da
luz visvel do que em direo azul. No tem mais sentido descrever indivduos com elevado
teor de melanina como "negros" do que descrever indivduos com baixo teor de melanina
como "brancos". S nas freqncias visveis e nas imediatamente adjacentes que se tomam
manifestas diferenas significativas na reflexividade da pele. Os povos vindos do norte da
Europa e os povos provenientes da frica central so igualmente negros na ultravioleta e na
infravermelha, quando quase todas as molculas orgnicas, e no apenas a melanina,
absorvem a luz. S na luz visvel, quando muitas molculas so transparentes, que a
anomalia da pele branca se toma at possvel. Na maior parte do espectro, todos os humanos
so negros.* A luz do Sol composta de uma mistura de ondas com freqncias
correspondentes a todas as cores do arco-ris. H um pouco mais de luz amarela do que
vermelha ou azul, o que em parte a razo de o Sol parecer amarelo. Todas essas cores
incidem, digamos, sobre a ptala de uma rosa. Ento por que a rosa parece vermelha? Porque
todas as cores que no sejam vermelho so preferencialmente absorvidas dentro da ptala.
Uma mistura de ondas de luz atinge a rosa. As ondas so ricocheteadas de forma confusa
abaixo da superfcie da ptala. Assim como acontece com uma onda na banheira, depois de
cada ricochete a onda fica mais fraca. Mas, em cada reflexo, as ondas azuis e amarelas so
mais absorvidas do que as vermelhas. O resultado lquido depois de muitos (*) E uma das
razes pelas quais "afro-americano" ou palavras compostas equivalentes em outros pases)
um termo descritivo mais apropriado do que "preto" ou - a mesma palavra em espanhol |e
portugus) - "negro".
Ricochetes interiores o fato de ser refletida mais luz vermelha do que a uz de
qualquer outra or, e por essa razo que percebemos a beleza de uma rosa vermelha. Nas
flores azuis e violetas, acontece exatamente a mesma coisa, s que agora as luzes vermelha e
amarela so preferencialmente absorvidas depois de mltiplos ricochetes interiores, e as luzes
azul e violeta so preferencialmente refletidas.
H um pigmento orgnico especfico responsvel pela absoro da luz em flores como
rosas e violetas - flores to extraordinariamente coloridas que tm o nome de seus matizes.
chamado antociano. De forma visvel, um antociano tpico vermelho quando colocado em
cido, azul em lcali, e violeta em gua. Assim, as rosas so vermelhas porque contm
antociano e so levemente acidferas; as violetas so azuis porque contm antociano e so
levemente alcalinas. (Tenho tentado falar sobre esses fenmenos em versos de p-quebrado,
mas sem sucesso.) difcil encontrar pigmentos azuis na natureza. A raridade de rochas azuis
ou areias azuis na Terra e em outros mundos uma ilustrao desse fato. Os pigmentos azuis
tm de ser bastante complicados; os antocianos so compostos de aproximadamente vinte
tomos, cada um mais pesado que o hidrognio, arranjados numa estrutura especfica. Os
seres vivos foram inventivos no uso que fizeram da cor - para absorver a luz do Sol e, por
meio da fotossntese, produzir alimentos do ar e da gua; para lembrar s mes pssaros onde
ficam as goelas de seus filhotes; para despertar o interesse de um parceiro; para atrair um
inseto polinizador: para se camuflar e se disfarar; e pelo menos entre os humanos, pelo
prazer da beleza. Mas tudo isso s foi possvel graas fsica das estrelas, qumica do ar e
ao mecanismo elegante do processo evolucionrio, que nos levou a uma harmonia to
magnfica com nosso ambiente fsico. E quando estudamos outros mundos e examinamos a
composio qumica de suas atmosferas ou superfcies - quando lutamos para compreender
por que a nvoa superior da lua de Satumo, Tit, marrom e o erreno rugo da lua de Netuno
Trito, rosa --. estamos nos baseando nas propriedades das ondas de luz que no so muito
diferentes das ondulaes que se espalham na banheira. Como todas as cores que vemos - na
Terra e em qualquer outro lugar - so uma questo de conhecer os comprimentos de onda da
luz solar que so mais bem refletidos h mais do que poesi a em pensar que o Sol acaricia
tudo o que est ao seu alcance, que a luz do Sol o olhar de Deus. Mas voc vai conseguir
compreender melhor o que acontece se, em vez disso pensar numa tomeira que pinga.
05 QUATRO QUESTES CSMICAS
Quando no alto o cu ainda no fora nomeado, Nem o cho firme embaixo recebera
nome (...) A caana de junco no fora entretecida, o charco no surgira, Quando nenhum dos
deuses fora criado. Nem era invocado pelo nome, seus destinos [indeterminados - Foi ento
que os deuses foram formados (...) E numa elish, o mito da criao babilnico (final do
terceiro milnio a.C.)*
Toda cultura tem o seu mito da criao uma tentativa de compreender de onde veio o
universo e tudo o que ele contm. Quase sempre esses mitos so pouco mais que histrias
inventadas por contadores de histria. Em nossa poca, temos tambm um mito da criao.
Mas est baseado em evidncias cientficas slidas. Diz mais ou menos o seguinte... Vivemos
num universo em expanso, cuja vastido e antigidade esto alm do entendimento humano.
As galxias que ele contm esto se afastando velozmente umas das outras restos de uma
imensa exploso. o Big Bang. Alguns cientistas acham que o universo pode ser um (*) so as
primeiras palavras do mito, como se o Livro do Gnesis fosse chamado "No princpio" - o que
na realidade quase o significado da palavra dentre um imenso nmero - talvez um nmero
infinito - de outros universos fechados. Uns podem crescer e sofrer um colapso, viver e
morrer num instante. Outros podem se expandir para sempre. Outros ainda podem ser
delicadamente equilibrados e passar por um grande nmero - talvez um nmero infinito - de
expanses e contraes. O nosso prprio universo tem cerca de 15 bilhes de anos desde a sua
origem ou, pelo menos, desde a sua presente encamao, o Big Bang. Talvez haja leis
diferentes da natureza e formas diferentes de matria nesses outros universos. Em muitos
deles a vida talvez seja impossvel, pois no h sis nem planetas, nem mesmo elementos
qumicos mais complicados do que o hidrognio e o hlio. Outros talvez tenham uma
complexidade, diversidade e riqueza que eclipsam as nossas. Se esses outros universos
existem, nunca seremos capazes de sondar seus segredos, muito menos visit-los. Mas h
muito a explorar no nosso. O nosso universo composto de algumas centenas de bihes de
galxias, uma das quais a Via Lctea. "A nossa galxia", como gostamos de cham-la,
embora ela certamente no nos pertena. composta de gs, poeira e aproximadamente 400
bilhes de sis. Um deles, num brao obscuro da espiral, o Sol, a estrela local - e, pelo que
sabemos, inspida, trivial, comum. Acompanhando o Sol em sua viagem de 250 milhes de
anos ao redor do centro da Via Lctea, existe um squito de pequenos mundos.
Alguns so planetas, outros so luas, uns asterides, outros cometas.
Ns, humanos, somos uma das 50 bilhes de espcies que cresceram e evoluram num
pequeno planeta, o terceiro a partir do Sol, que chamamos Terra. Temos enviado naves
espaciais para examinar setenta dos outros mundos em nosso sistema, e para entrar nas
atmosferas ou pousar na superfcie de quatro deles - a Lua, Vnus, Marte e J piter. Estamos
empenhados em realizar uma tarefa mtica. A profecia uma arte que perdemos. Apesar de
nosso "desejo ansioso de penetrar na espessa escurido do futuro" nas palavras de Charles
McKay, em geral no somos muito bons nisso. Na cincia, as descobertas mais importantes
so freqentemente as mais inesperadas - no uma simples extrapolao do que conhecemos
no momento, mas algo completamente diferente. A razo que a natureza muito mais
inventiva, sutil e elegante do que os humanos.
Assim, de certa maneira tolice tentar prever quais seriam as descobertas mais
significativas em astronomia nas prximas dcadas, o futuro esboo do nosso mito da criao.
Mas, por outro lado, h tendncias discemveis no desenvolvimento de novos instrumentos,
que indicam pelo menos a possibilidade de novas descobertas de arrepiar os cabelos. A
escolha de qualquer astrnomo quanto aos quatro problemas mais interessantes ser
idiossincrtica, e sei que muitos fariam escolhas diferentes da minha. Entre outros candidatos
a mistrios, podemos citar a composio de 90% do universo (ainda no sabemos do que
composto); a identificao do buraco negro mais prximo; o suposto resultado bizarro de que
as distncias das galxias so quantizadas - isto , as galxias esto a certas distncias e seus
mtiplos, mas no a distncias intermedirias; a natureza das exploses de raio gama, em que
o equivalente de sistemas solares inteiros episodicamente explodem; o aparente paradoxo de
que a idade do universo pode ser menor que a idade das estrelas mais antigas nele existentes
(provavelmente resolvido pela recente concluso, usando dados do Telescpio Espacial
Hubble, de que o universo tem 15 bilhes de anos); a investigao em laboratrios terrestres
de amostras vindas de cometas; a busca de aminocidos interestrelares; e a natureza das
galxias mais antigas. Amenos que haja cortes significativos no financiamento da astronomia
e explorao do espao em todo o mundo - uma triste possibilidade que no de modo algum
impensvel -, eis quatro questes* muito promissoras:
1. J HOUVE VIDA EM MARTE? O planeta Marte hoje um deserto congelado
inteiramente seco. Mas em todo o planeta existem, claramente preservados, antigos vales de
rios. H tambm sinais de antigos lagos e at, quem sabe, de oceanos. Pela quantidade de
crateras no terreno, podemos estimar aproximadamente a poca em que Marte era mais quente
e mais mido. (O mtodo tem sido calibrado pela formao de crateras em nossa Lua e pela
datao radioativa das meias-vidas de elementos em amostras lunares recolhidas plos
astronautas da Apollo.) A resposta cerca de 4 bilhes de anos atrs. Mas 4 bilhes de anos
atrs justamente a poca em que a vida estava surgindo sobre a Terra. Ser possvel que
havia dois planetas vizinhos com ambientes muito semelhantes, e que a vida surgiu num
deles, mas no no outro? Ou ser que a vida nasceu no (*) Uni a quinta questo descrita no
captulo seguinte.
Marte primitivo s para ser eliminada quando o clima misteriosamente mudou? Ou
talvez haja osis ou refgios, quem sabe embaixo da superfcie onde algumas formas de vida
subsistem at os nossos dias. Assim, Marte nos prope dois enigmas importantes - a possvel
existncia de vida passada ou presente e a razo de um planeta semelhante Terra ter se
fechado numa era glacial permanente. Essa ltima questo pode ter interesse prtico para ns,
uma espcie que est diligentemente agredindo seu prprio meio ambiente com muito pouca
compreenso das consequncias. Quando a Vikin pousou em Marte em 1976, cheirou a
atmosfera e descobriu muitos dos mesmos gases que existem na atmosfera da Terra - dixido
de carbono, por exemplo - e uma escassez de gases tambm prevalecente na atmosfera da
Terra - oznio, por exemplo. Alm do mais, a variedade particular das molculas, sua
composio isotpica, foi determinada, sendo em muitos casos diferente da composio
isotpica das molculas comparveis na Terra. Tnhamos descoberto a marca caracterstica da
atmosfera marciana.
Ocorreu ento um fato curioso. Meteoritos - rochas do espao tinham sido
encontrados na camada de gelo daAntrtida, pousados em cima da neve congelada. Alguns j
haviam sido descobertos na poca da Viking, outros foram descobertos mais tarde; todos
tinham cado na Terra antes da misso Viking, muitas vezes dezenas de milhares de anos
antes. Na limpa camada de gelo antrtica, no foi difcil discemi-los. A maioria dos
meteoritos assim coletados foi levada para o que nos dias da Apolo fora o Laboratrio
Receptor Lunar, em Houston. Mas os fundos de financiamento so muito escassos na NASA
nos dias de hoje, e durante anos no se fez nem mesmo um exame preliminar em todos esses
meteoritos. Alguns
mostraram ser da Lua - um meteorito ou cometa causa impacto na Lua, espalhando
rochas lunares pelo espao uma ou algumas das quais pousaram na Antrtida. Um ou dis
dsses meteoritos provm de Vnus. E espantosamente, alguns deles a julgar pela marca
atmosfrica marciana oculta em seus minerais. provm de Marte. Em 1995-6. cientistas do
Centro de Vo Espacial J ohnson da NASA finalmente conseguiram examinar um dos
meteoritos - AI-H84001 -. que mostrou ser de Marte. No parecia de algum extraordinrio.
assemelhando-se a uma batata amarronzada. Quando a microqumica foi examinada
descobriram-se certas espcies de molculas orgnicas. 58 sobretudo hidrocarbonetos
aromticos policclicos (PAHS).
Em si. eles no so assim to excepcionais. Estruturalmente, parecem os padres
hexagonais dos pisos de banheiro, com um tomo de carbono em cada vrtice. Os PAHS so
encontrados em meteoritos comuns, em gros interestrelares. e h suspeitas de que existam
em J piter e Tit.
Absolutamente no indicam vida. Mas os PAHS estavam arranjados de tal modo que
havia maior quantidade deles nas partes mais profundas do meteorito antrtico, sugerindo que
no era contaminao de rochas terrestres (nem de gases de automveis), mas algo intrnseco
ao meteorito. Ainda assim, os PAHS em meteoritos no contaminados no indicam vida.
Outros minerais tambm associados com a vida na Terra foram igualmente encontrados. Mas
o resultado mais provocador foi a descoberta do que alguns cientistas esto chamando de
nanofsseis minsculas esferas ligadas entre si, como conias de bactrias muito pequenas
sobre a Terra. Mas podemos ter certeza de que no existem minerais terrestres ou marcianos
que tenham forma semelhante?A evidncia adequada? H anos venho frisando, em relao
aos UFOS, que afirmaes extraordinrias requerem evidncia extraordinria. A evidncia de
vida em Marte ainda no bastante excepcional. Mas um primeiro passo. Que nos aponta
outras partes desse meteorito marciano especfico. Que nos guia para outros meteoritos
marcianos. Que sugere a busca de meteoritos bem diferentes no campo de gelo da Antrtida.
Que nos indica que no deveramos buscar apenas outras rochas profundamente enterradas,
obtidas de ou sobre Marte, mas rochas bem pouco profundas. Que nos impe uma
reconsiderao dos resultados enigmticos dos experimentos biolgicos na Viking, alguns dos
quais foram interpretados por certos cientistas como sinais da presena de vida. Que sugere o
envio de misses espaciais para locais especiais em Marte, que podem ter sido os ltimos a
perder o calor e a umidade. Que abre todo o campo da exobiologia marciana. E se tivermos a
sorte de encontrar at mesmo um simples micrbio em Marte teremos a maravilhosa
circunstncia de dois planetas vizinhos, ambos com vida na mesma poca primitiva.
verdade, talvez a vida tenha sido transportada de um mundo para o outro por impacto de
meteoritos e no tenha tido origem independente em cada um deles. Deveramos ser capazes
de verificar essa hiptese, examinando a qumica orgnica e a morfologia das formas de vida
descobertas. Talvez a vida tenha surgido apenas num desses mundos, evoluindo
separadamente em ambos. Teramos ento um exemplo de vrios bilhes de anos de evoluo
independente, um tesouro biolgico que de outra maneira seria inatingvel. E se tivermos
ainda mais sorte, vamos descobrir formas de vida realmente independentes. Os cidos
nuclicos so a base de seu cdigo gentico? As protenas so a base de sua catlise
enzimtica? Que cdigo gentico usam? Sejam quais forem as respostas para essas perguntas,
quem ganha toda a cincia da biologia. E seja qual for o resultado, a implicao que a vida
pode ser muito mais difundida do que a maioria dos cientistas imaginara. Na prxima dcada,
muitas naes tm planos vigorosos de enviar a Marte naves robtica que orbitem ao redor do
planeta e pousem na sua superfcie, levando veculos exploradores e penetradores do subsolo,
com o objetivo de estabelecer os fundamentos necessrios para responder a essas perguntas; e
- talvez - em 2005 parta uma misso robtica para trazer de volta para a Terra amostras do
solo e do subsolo de Marte.
2.TIT UM LABORATRIO PARA A ORIGEM DA VIDA ?
Tit a grande lua de Saturno, um mundo extraordinrio com uma atmosfera dez
vezes mais densa que a da Terra e composta principalmente de nitrognio (como aqui) e
metano (CHJ . As duas naves espaciais norte-americanas Voyger detectaram um certo nmero
de molculas orgnicas simples na atmosfera de Tit compostos qumicos com estrutura
baseada em tomos de carbono que esto ligados origem da vida sobre aTerra. Essa lua
circundada por uma camada opaca de nvoa avermelhada, que tem propriedades idnticas s
de um slido vermelho-marrom fabricado em laboratrio, quando se aplica energia a uma
atmosfera simulada de Tit. Quando analisamos do que feito esse material, descobrimos
muitos dos tijolos essenciais da vida na Terra. Como Tit est muito longe do Sol, qualquer
gua ali deve ser congelada - assim de se pensar que na melhor das hiptess a lua um
equivalente incompleto da Terra na poca da origem da vida. Entretanto, impactos ocasionais
de cometas so capazes de derreter a superfcie e parece que boa parte de Tit esteve debaixo
da gua durant um milnio mais ou menos, na sua histria de 4,5 bilhes de anos. No ano 2004,
a nave espacial da NASA Cassini vai chegar ao sistema de Satumo: uma sonda de entrada
chamada Huyens, construda pela Agncia Espacial Europeia vai se separar da nave e afundar
lentamente na atmosfera de Tit at a sua enigmtica superfcie. Poderemos ento ficar
sabendo at onde Tit chegou no caminho para a vida.
3. H VIDA INTELIGENTE EM OUTROS LUGARES?
As ondas de rdio viajam velocidade da luz. Nada viaja mais rpido. A freqncia
correta, elas passam sem problemas pelo espao interstelar e pelas atmosferas planetrias. Se
o maior telescpio de rdio/radar na Terra estivesse apontado para um telescpio equivalente
num planeta de outra estrela, os dois telescpios poderiam escutar os sinais um do outro,
mesmo que estivessem separados por milhares de anos-luz. Por essas razes, os
radiotelescpios existentes esto sendo usados para ver se algum no est nos enviando uma
mensagem. At agora no encontramos nada de definitivo, mas tm ocorrido "eventos"
tantalizadores sinais registrados que satisfazem todos os critrios para a existncia de
inteligncia extraterrestre, exceo de um: voltase a virar o telescpio e apont-lo para
aquele pedao do cu, minutos mais tarde, meses mais tarde, anos mais tarde, e o sinal nunca
se repete. Estamos apenas no incio do programa de busca. Uma busca realmente completa
levaria uma ou duas dcadas. Se a inteligncia extraterrestre for encontrada, nossa viso do
universo e de ns mesmos vai mudar para sempre. E, se depois de uma busca longa e
sistemtica no encontrarmos nada, teremos talvez calibrado um pouco da raridade e
preciosidade da vida sobre a Terra. De qualquer modo, uma pesquisa que vale a pena.
4. QUAL E A ORIGEM E O DESTINO DO UNIVERSO?
Espantosamente, a astrofsica moderna est prestes a determinar percepes
fundamentais da origem, natureza e destino de todo o universo. O universo est em expanso.
Todas as galxias esto se afastando velozmente umas das outras no que chamado de
fluxo de Hubble, uma das trs principais evidncias de uma enorme exploso na poca em
que o universo teve incio - ou, pelo menos, sua presente encamao. A gravidade da Terra
bastante fort para atrair de volta uma pedra atirada para o cu. mas no um foguete com
velocidade de escape. E assim acontece com o universo: se ele contm uma grande quantidade
de matria. a gravidade exercida por toda essa matria vai diminuir e deter a expanso. Um
universo em expanso ser convertido num universo em colapso. E se no h bastante
matria, a expanso vai continuar para sempre. O presente inventrio de matria no universo
insuficiente para diminuir a expanso, mas h razes para pensar que talvez exista uma grande
quantidade de matria escura que no trai a sua existncia emitindo luz, para a convenincia
dos astrnomos. Se o universo em expanso se revelar apenas temporrio, sendo finalmente
substitudo por um universo em contrao, isso certamente criar a possibilidade de que o
universo passa por um nmero infinito de expanses e contraes, sendo infinitamente antigo.
Um universo infinitamente antigo no tem necessidade de ser criado. Sempre esteve ali. Por
outro lado se no h matria suficiente para reverter a expanso, isso seria coerente com um
universo criado do nada. Essas so questes profundas e difceis que toda cultura humana tem
de algum modo tentado enfrentar. Mas s na nossa poca que temos uma perspectiva real de
desvendar algumas das respostas. No por meio de conjeturas ou histrias - mas por
observaes reais, verificveis, passveis de repetio. Acho que h uma chance razovel de
que se possam esperar revelaes surpreendentes em todas essas quatro reas nas prximas
duas dcadas. Mais uma vez h muitas outras questes na astronomia moderna que eu poderia
ter mencionado em seu lugar, mas a predio que posso fazer com a maior confiana que as
descobertas mais espantosas sero aquelas que atualmente ainda no temos conhecimento
suficiente para prever.
06 TANTOS SIS, TANTOS MUNDOS
Que maravilhoso e surpreendente esquema temos aqui da magnifica imensido do
universo. Tantos Sois tantas Terras... Christian Huygens, Novas conjeturas sobre os
mundos planetrios seus habitantes e produes (cerca de 1670).
Em dezembro de 1995, uma sonda de entrada, separada da nave Galileu em rbita ao
redor de J piter, entrou em sua atmosfera turbulenta e turvada e afundou para uma morte
gnea. Ao longo do caminho, mandou de volta pelo rdio informaes sobre o que encontrava.
Quatro naves espaciais anteriores tinham examinado J piter ao passarem velozmente pelo
planeta. Esse tambm fora estudado por telescpios com base na Terra e no espao. Ao
contrrio da Terra, que composta principalmente de rocha e metal, J piter composto
principalmente de hidrognio e hlio. E to grande que comportaria mil Terras. Nas camadas
profundas, sua presso atmosfrica se toma to elevada que os eltrons so espremidos para
fora dos tomos e o hidrognio se toma um metal quente. Considera-se que por essa razo a
energia que jorra do planeta duas vezes maior do que a energia que J piter recebe do Sol. Os
ventos que fustigaram a sonda Galileu no seu ponto de entrada mais profundo provavelmente
no provm da luz do Sol. mas da energia que se origina no interior profundo dele.
Bem no mago de J piter, parece haver um mundo de rochas e ferro muitas vezes
maior que a massa da Terra encimado pelo imenso oceano de hidrognio e hlio. Visitar o
hidrognio metlico ainda mais o ncleo rochoso - est alm das capacidades humanas pelo
menos nos prximos sculos ou milnios. As presses so to grandes no interior de J piter
que difcil imaginar vida ali - mesmo uma vida muito diferente da nossa. Alguns cientistas,
entre os quais me incluo, tentaram, s de brincadeira, imaginar uma ecologia que pudesse
evoluir na atmosfera de um planeta como J piter, algo parecido com os micrbios e os peixes
nos oceanos da Terra. A origem da vida seria difcil num ambiente desses mas agora sabemos
que impactos de asterides e cometas transferem material da superfcie de um mundo para
outro, sendo at possvel que impactos na histria primeva da Terra tenham transferido vida
primitiva de nosso planeta para J piter. No entanto, isso mera especulao. J piter est a
cinco unidades astronmicas do Sol. Uma unidade astronmica (abreviada como UA) a
distncia entre a Terra e o Sol, cerca de 93 milhes de milhas, ou 150 milhes de quilmetros.
Se no fosse pelo calor interior e pelo efeito estufa na imensa atmosfera de J piter, as
temperaturas no planeta estariam a cerca de 160 abaixo de zero Celsius.
Essa aproximadamente a temperatura na superfcie das luas de J piter muito frias
para abrigarem vida. J piter e a maioria dos outros planetas em nosso sistema solar giram em
tomo do Sol no mesmo plano, como se estivessem confinados em sulcos separados de um
disco fonogrfico ou compacto. Por que deve ser assim? Porque os planos das rbitas no so
inclinados em todos os ngulos? Isaac Newton, o gnio matemtico que foi o primeiro a
compreender como a gravidade cria o movimento dos planetas, ficou perplexo com a ausncia
de inclinaes nos planos das rbitas dos planetas, e deduziu que, no incio do sistema solar
Deus devia ter posto todos os planetas a funcionar no mesmo plano. Mas o matemtico Pierre
Simon, o marqus de Laplace, e mais tarde o famoso filsofo Immanuel Kant, descobriram
como isso teria acontecido sem recorrer interveno divina. unicamente eles se basearam
nas prprias leis da fsica que Newton tinha descoberto. Um breve resumo da hiptese
Kant-Laplace o seguinte: imaginem uma nuvem irregular de gs e poeira, em rotao lenta
posicionada entre as estrelas. H muitas dessas nuvens.
Se a sua densidade suficientemente elevada, a atrao gravitacional mtua das vrias
partes da nuvem vai esmagar o movimento aleatrio interno e comear a se contrair. Ao
faz-lo, ela vai girar mais rapidamente, como uma patinadora que ao dar uma pirueta encolhe
os braos. O giro no retardar o colapso da nuvem ao longo do eixo de rotao, mas
diminuir a contrao no plano de rotao. A nuvem, inicialmente irregular, se converte num
disco chato. Assim, os planetas que se incorporam ou condensam a partir desse disco vo
todos girar mais ou menos no mesmo plano. As leis da fsica so suficientes, sem interveno
sobrenatural. Mas predizer que essa nuvem em forma de disco existia antes de os planetas
serem formados uma histria; confirmar a predio vendo realmente esses discos ao redor
de outras estrelas outra bem diferente. Quando outras galxias espirais como a Via Lctea
foram descobertas, Kant achou que esses eram os discos pr-planetrios preditos, e que a
"hiptese nebular" da origem dos planetas fora confirmada. (Nebula vem da palavra grega
para "nuvem".) Mas essas formas espirais se revelaram galxias distantes salpicadas de
estrelas, e no campos vizinhos para o nascimento de estrelas e planetas. Os discos
circunstrelares vieram a ser difceis de encontrar. Foi s mais de um sculo depois, usando
equipamento que inclua observatrios em rbita, que a hiptese nebular foi confirmada.
Quando examinamos jovens estrelas semelhantes ao Sol, como o nosso Sol de 4 ou 5 bilhes
de anos atrs, descobrimos que mais da metade esto rodeadas por discos chatos de poeira e
gs. Em muitos casos, as partes prximas estrela parecem estar esvaziadas de poeira e gs,
como se planetas alija tivessem se formado, engolindo a matria interplanetria. No
evidncia definitiva, mas sugere com bastante fora que estrelas como a nossa so
freqentemente, se no invariavelmente, acompanhadas de planetas. Essas descobertas
expandem o provvel nmero de planetas na galxia da Via Lctea at pelo menos bilhes.
Mas e quanto a detectar realmente outros planetas? Certo, as estrelas esto muito distantes - a
mais prxima est quase a 1 milho de UA -, e luz visvel elas brilham apenas como reflexo.
Mas a nossa tecnologia est se aperfeioando a passos largos.
No seramos capazes de detectar pelo menos grandes primos de J piter ao redor das
estrelas vizinhas, talvez na luz infravermelha, se no na luz visvel? Nos ltimos anos,
inauguramos uma nova era na histria humana em que somos capazes de detectar os planetas
de outras estrelas. O primeiro sistema planetrio confiavelmente descoberto acompanha uma
estrela muito improvvel: a B 1257 +12umaestreladenutronsem rpida rotao, os restos de
uma estrela, outrora maior que o Sol, que explodiu numa colossal exploso de supernova. O
campo magntico dessa estrela de nutrons capta os eltrons, forando-os a se mover por tais
caminhos que como um farol, eles emitem um raio de rdio pelo espao interestrelar. Por
acaso, o raio intercepta a Terra a cada 0,0062185319388187 segundo. por isso que a B 1257
+12 chamada de pulsar. A constncia de seu perodo de rotao espantosa. Graas alta
preciso das medies, Alex Woisczan, atualmente em Penn State University, foi capaz de
descobrir "glitches mudanas repentinas no perodo de rotao de uma estrela de nutrons) -
irregularidades nas ltimas casas decimais. O que as causa? Abalos estelares ou outros
fenmenos na prpria estrela de nutrons? Ao longo dos anos, essas irregularidades tm
variado exatamente como seria de esperar, se houvesse planetas girando em tomo da B 1257
+12, puxando de leve, primeiro para um lado e depois para o outro. A concordncia
quantitativa to exata que a concluso imperiosa: Woisczan descobriu os primeiros
planetas conhecidos que no giram ao redor do Sol. Alm do mais, eles no so planetas
grandes do tamanho de J piter. Dois deles so provavelmente apenas um pouco maiores que a
Terra, e suas rbitas ao redor da estrela esto a distncias que no so muito diferentes da
distncia entre a Terra e o Sol, 1 UA. Seria de esperar que exista vida nesses planetas?
Infelizmente, sai da estrela de nutrons uma rajada de partculas carregadas colidindo entre si,
o que vai aumentar a temperatura de seus planetas semelhantes Terra muito acima do ponto
de ebulio da gua. A 1300 anos-luz de distncia, no vamos viajar para esse sistema em
breve. um mistrio atual saber se esses planetas sobreviveram exploso da supernova que
formou o pulsar, ou se foram formados com os escombros da exploso da supernova. Pouco
depois do achado de Woisczan, que marcou poca, vrios outros objetos de massa planetria
foram descobertos (principalmente por Geoff Marcy e Paul Butier, da Universidade do Estado
de San Francisco) girando em tomo de outras estrelas - nesse caso, estrelas comuns como o
nosso Sol. A tcnica usada foi diferente e muito mais difcil de ser aplicada. Esses planetas
foram descobertos por telescpios pticos convencionais que monitoravam as mudanas
peridicas nos espectros de estrelas vizinhas.
As vezes uma estrela pode estar se movendo por algum tempo em direo a ns, e
depois afastando-se de ns, conforme determinado pelas mudanas no comprimento de onda
de suas linhas espectrais, o Efeito Doppier- semelhante s mudanas na freqncia da buzina
de um carro, quando ele se aproxima ou se afasta de ns. Algum corpo invisvel est puxando
a estrela. Mais uma vez, um mundo no visto descoberto por uma concordncia quantitativa
- entre os leves movimentos peridicos que se observam na estrela e o que seria de esperar se
a estrela tivesse um planeta prximo. Os planetas responsveis giram em tomo das estrelas 51
Pegasi, 70 Virginis e 47 Ursa Majoris, respectivamente nas constelaes Pgaso, Virgem e
Ursa Maior. Em 1996, outros planetas foram tambm descobertos girando em tomo da estrela
55 Cancri na constelao de Cncer, o Caranguejo: Tau Bootis e Upsilon Andromeda. Tanto a
47 Ursa Majoris como a 70 Virginis podem ser vistas a olho nu no cu noturno da primavera.
Elas esto muito prximas em termos de estrelas. As massas desses planetas parecem estar na
faixa de um pouco menores que J piter ou vrias vezes maiores que J piter. O que muito
surpreendente a seu respeito o fato de estarem muito perto da sua estrela, uma distncia de
0,05 UA, para a 51 Pegasi, e pouco mais que 2 UAS, para Ursa Majoris. Esses sistemas
tambm podem conter planetas menores semelhantes Terra, ainda no descobertos, mas o
seu traado no igual ao nosso.
Em nosso sistema solar, temos os pequenos planetas semelhantes Terra na parte
interna e os grandes planetas semelhantes a J piter na parte externa. Para essas quatro
estrelas, os planetas com a massa de J piter parecem estar na parte interna. Como isso
possvel, ningum atualmente compreende. Nem sequer sabemos se eles so planetas
verdadeiramente semelhantes a J piter, com imensas atmosferas de hidrognio e hlio,
hidrognio metlico em camadas mais profundas e um ncleo semelhante Terra em camadas
ainda mais profundas. Mas sabemos que as atmosferas de planetas semelhantes a J piter que
estejam muito prximos de suas estrelas no vo se evaporar. Parece implausvel que tenham
se formado na periferia de seus sistemas solares, e que depois, de algum modo, se desviaram e
se aproximaram de suas estrelas. Mas talvez alguns grandes planetas primitivos tenham sido
retardados pelo gs nebular e levados para dentro da espiral. A maioria dos especialistas
sustenta que J piter no poderia ter se formado to perto de uma estrela. Por que no? A
nossa compreenso padro da origem de J piter mais ou menos a seguinte: nas partes mais
externas do disco nebular, nas quais as temperaturas eram muito baixas, pequenos mundos de
gelo e rocha se condensaram, algo parecido com os cometas e as luas geladas nas partes
externas de nosso sistema solar. Esses pequenos mundos frios colidiram em velocidades
baixas, grudaram-se uns nos outros, e gradativamente se tomaram bastante grandes para atrair
gravitacionalmente os gases hidrognio e hlio predominantes na nebula, formando um
J piter de dentro para fora. Em oposio, mais perto da estrela, considera-se que as
temperaturas nebulares seriam elevadas demais para que o gelo em primeiro lugar se
condensasse, e assim todo o processo sofre um curto-circuito. Mas eu me pergunto se alguns
discos nebulares no estavam abaixo do ponto de congelamento da gua mesmo em pontos
muito prximos da estrela local. De qualquer modo, agora que descobrimos planetas com a
massa da Terra ao redor de um pulsar e quatro novos planetas com a massa de J piter ao redor
de estrelas como o Sol, segue-se que a nossa espcie de sistema solar pode no ser tpica. Esta
a chave, se temos alguma esperana de construir uma teoria geral da origem dos
sistemas planetrios: ela agora deve abranger uma diversidade desses sistemas. Ainda mais
recentemente, uma tcnica chamada astrometria foi usada para detectar dois e possivelmente
trs planetas semelhantes Terra ao redor de uma estrela muito prxima de nosso Sol, a
Laiande 21185. Nesse caso, o movimento preciso da estrela monitorado durante muitos
anos, e o recuo devido a algum planeta em rbita ao seu redor cuidadosamente observado.
Os desvios das rbitas circulares ou elpticas traadas pela Laiande 21185 nos permitem
detectar a presena de planetas. Assim, temos um sistema planetrio parecido, ou pelo menos
um pouco parecido, com o nosso. Parece haver pelo menos duas e talvez mais categorias de
sistemas planetrios no espao interplanetrio adjacente. Quanto vida nesses mundos
semelhantes a J piter, no mais provvel que no prprio J piter. Mas o que provvel que
esses outros J piteres tenham luas. como as dezesseis que giram em tomo do nosso J piter.
Uma vez que essas luas, assim como os mundos gigantescos em tomo dos quais giram, esto
prximas da estrela local, sua temperatura em especial no caso da 70 Virginis poderia ser
favorvel vida. A uma distncia de 35 a 40 anos-luz, esses mundos esto suficientemente
perto de ns para comearmos a sonhar que um dia mandaremos naves espaciais muito
velozes visit-los, sendo os dados recebidos plos nossos descendentes. Enquanto isso, est
surgindo toda uma gama de outras tcnicas. Alm dos glitches de tempo nas rotaes do
pulsar e das medies Doppier das velocidades radiais das estrelas interfermetros na Terra
ou, ainda melhor, no espao: telescpios na Terra que eliminam a turbulncia da atmosfera da
Terra; observaes feitas na Terra usando o efeito da lente gravitacional de grandes objetos
distantes; e medies muito precisas, feitas no espao, do ofuscamento de uma estrela, quando
um de seus planetas passa pela sua frente. Todas parecem prontas a produzir resultados
significativos nos prximos anos. Estamos agora prestes a rodar por milhares de estrelas
vizinhas, procurando seus companheiros. Acho provvel que, nas prximas dcadas,
tenhamos informaes sobre pelo menos centenas de outros sistemas planetrios perto de ns
na imensa galxia da Via Lctea - e talvez at sobre alguns pequenos mundos azuis
agraciados com oceanos de gua, atmosferas de oxignio e sinais indicadores da maravilhosa
vida.
Parte II O QUE OS CONSERVADORES ESTO CONSERVANDO?
07 O MUNDO QUE CHEGOU PELO CORREIO
Gotas De luar sacudidas Do bico de uma gara. Dogen(1200-1253),
Viglia em tomo da impermanncia, de Lucien Stryk e Takashi Ikemoto, Zen
poems of Japan: The Crane 's BI K.
O mundo chegou pelo correio. Estava marcado "Frgil". No embrulho, havia um
adesivo com a figura de um pequeno globo partido. Eu o abri cuidadosamente, temendo ouvir
o tilintar de cristal quebrado ou descobrir cacos de vidro. Mas estava intacto. Com as duas
mos, tirei-o da caixa e o ergui luz do Sol. Era uma esfera transparente, com gua mais ou
menos pela metade. O nmero 4210 estava indicado numa etiqueta no muito visvel. Mundo
nmero 4210: devia haver muitos desses mundos. Cautelosamente, eu o instalei no suporte de
acrlico que veio junto e fiquei observando. Podia ver a vida l dentro - uma rede de ramos,
alguns incrusta dos com algas verdes filamentosas, e seis ou oito pequenos animais, a ,
maioria cor-de-rosa, saltando, ao que parecia, entre os ramos. Alm disso, havia centenas de
outras espcies de seres, to abundantes nessas; guas quanto os peixes nos oceanos da Terra.
Mas eram todos micrbios, muito pequenos para que eu pudesse v-los a olho nu.
Evidentemente, os animais rosa eram camares de uma variedade apropriadamente
despretensiosa. Eles logo atraam a ateno, porque estavam muito ocupados. Alguns tinham
pousado nos ramos e estavam caminhando sobre dez patas e abanando muitos outros
apndices. Um deles estava dedicando toda a sua ateno, alm de um considervel nmero
de patas, ao ato de comer um lamento de planta.
Entre os ramos, cobertos de algas assim como as rvores na Gergia e no norte da
Flrida se cobrem de barbas-de-pau, podia-se ver outro camaro movendo-se como se tivesse
um compromisso urgente em algum outro lugar.
s vezes eles mudavam de cor, ao passarem nadando de um ambiente para outro. Um
era plido, quase transparente; outro laranja, com um constrangido rubor vermelho. Sob
alguns aspectos, claro, eram muito diferentes de ns. Tinham seus esqueletos de fora,
respiravam gua, e uma espcie de nus estava desconcertadoramente localizado perto de suas
bocas. (Mas eram exigentes no que dizia respeito aparncia e limpeza, possuindo um par de
patas especializadas com cerdas semelhantes a escovas. De vez em quando, um camaro dava
em si mesmo uma boa esfregadela.) Mas, sob outros aspectos, eles eram como ns. Era difcil
no perceber. Tinham crebros, coraes, sangue e olhos. Aquela agitao de apndices
natatrios impulsionando-os pela gua traa o que parecia ser um evidente sinal de propsito.
Quando chegavam ao seu destino, atiravam-se aos filamentos de alga com a preciso,
delicadeza e diligncia de um gourmet aficionado. Dois deles, mais aventureiros que o resto,
erravam pelo oceano desse mundo, nadando bem acima das algas, explorando languidamente
o seu domnio. Depois de algum tempo, comeamos a poder distinguir os indivduos. Um
camaro est na muda, abandonando seu velho esqueleto para criar espao para o novo. Mais
tarde, podemos ver o que restou - a casca transparente, como uma mortalha, pendendo
rigidamente de um ramo, seu antigo ocupante cuidando de seus afazeres com uma nova
carapaa luzidia. Eis um ao qual est faltando uma pata. Teria havido um furioso combate
pata a pata. talvez por causa do afeto de uma devastadora beldade casadoura? De certos
ngulos, o topo da gua um espelho, e um camaro v o seu prprio reflexo. Ser que
consegue se reconhecer? Mais provavelmente, apenas v o reflexo como mais um camaro.
De outros ngulos. a espessura do vidro curvo os amplifica, e ento posso ver como eles
realmente so. Observo, por exemplo, que tm bigodes. Dois deles correm para o topo da
gua e, incapazes de romper a
tenso da superfcie, batem no menisco. Depois, aprumados um pouco espantados,
imagino -, afundam suavemente para o fundo da esfera. Suas patas esto cruzadas de modo
casual, pelo menos o que quase parece, como se a faanha fosse rotina, nada digno de contar
na carta para a famlia. Eles so senhores de si. Se consigo ver claramente um camaro pelo
cristal curvo, imagino que ele deve ser capaz de me ver, ou pelo menos o meu olho - um
grande disco preto avultando, com uma coroa marrom e verde. Na verdade, s vezes, quando
estou observando um que mexe agitadamente nas algas, ele parece se enrijecer e olhar para
mim.
Temos feito contato ocular. Eu me pergunto o que ele acha que v. Depois de um ou
dois dias de preocupaes com o trabalho, acordo, dou uma olhada no mundo de cristal...
Todos parecem ter desaparecido. Eu me censuro. No preciso aliment-los, dar-lhes
vitaminas, mudar a sua gua, nem lev-los ao veterinrio. Tudo o que tenho de fazer cuidar
para que no fiquem muito na luz, nem muito tempo no escuro, e que estejam sempre a
temperaturas entre 40 e 85 F. (Acima dessas temperaturas, acho que eles viram sopa,
deixando de ser um ecossistema.) Por falta de ateno, eu os teria matado? Mas ento vejo um
deles colocando a antena para fora atrs de um ramo, e compreendo que eles ainda esto com
boa sade. So apenas camares, porm depois de algum tempo comeamos a nos preocupar
com eles, a torcer por eles. Se ficamos a cargo de um pequeno mundo como esse, e
conscienciosamente nos preocupamos com a sua temperatura e nveis de luz, ento - fosse
qual fosse a nossa inteno no incio - acabamos por nos importar com aqueles que esto l
dentro. No entanto, se estiverem doentes ou morrendo, no podemos fazer muita coisa para
salv-los. De certo modo, somos mais poderosos que eles, mas eles fazem coisas - como
respirar gua - que no fazemos. Somos limitados, poderosamente limitados. At nos
perguntamos se no cruel coloc-los nessa priso de cristal. Mas nos tranqilizamos com o
pensamento de que pelo menos ali eles esto a salvo das baleias com barbatanas na boca, dos
vazamentos de leo e do molho de coquetel. As fantasmagricas cascas mortalhas e o raro
corpo morto de um camaro no permanecem por muito tempo. So comidos, em parte plos
outros camares, em parte plos microorganismos invisveis que proliferam no oceano desse
mundo. E assim nos lembramos de que essas criaturas no trabalham sozinhas. Elas precisam
umas das outras. Elas cuidam umas das outras - de um modo que no sou capaz de faz-lo. Os
camares tiram oxignio da gua e exalam dixido de carbono. As algas tiram dixido de
carbono da gua e exalam oxignio. Eles respiram mutuamente os gases que so refugos dos
outros.
Seus refugos slidos tambm passam pelas plantas, animais e microorganismos. Nesse
pequeno den, os moradores tm um relacionamento extremamente ntimo. A existncia dos
camares muito mais tnue e precria que a de outros seres. As algas podem viver muito
mais tempo sem os camares do que os camares podem viver sem as algas. Os camares
comem as algas, mas as algas se alimentam principalmente de luz. Por fim - at hoje no sei a
razo -, os camares comearam a morrer, um a um.
Chegou o momento em que restava apenas um deles, mordiscando mal-humorado -
assim parecia - um raminho de alga at morrer. Um pouco para minha surpresa, eu me peguei
chorando a morte de todos eles. Acho que foi em parte porque eu chegara a conhec-los um
pouco. Mas em parte, eu sabia, foi porque eu temia um paralelismo entre o seu mundo e o
nosso. Ao contrrio de um aqurio, esse pequeno mundo um sistema ecolgico fechado. A
luz entra no mundo, mas ele no recebe nada mais nem alimento, nem gua, nem substncias
nutritivas. Tudo deve ser reciclado. Exatamente como na Terra. Em nosso mundo maior, ns
tambm - plantas, animais e microorganismos - vivemos uns dos outros, respiramos e
comemos os refugos uns dos outros, dependemos uns dos outros. A vida em nosso mundo
tambm energizada pela luz. A luz do Sol, que passa pelo ar claro, colhida pelas plantas e
lhes d fora para combinar dixido de carbono com gua e assim formar carboidratos e
outros materiais comestveis, que por sua vez constituem a dieta principal dos animais. O
nosso mundo grande muito semelhante a esse mundo pequeno. E somos muito parecidos
com os camares. Mas h, pelo menos, uma diferena importante: ao contrrio dos camares,
somos capazes de mudar o nosso meio ambiente. Podemos fazer conosco o que um dono
descuidado daquela esfera de cristal pode fazer com os camares. Se no cuidarmos, podemos
aquecer o nosso planeta pelo efeito estufa atmosfrico ou esfri-lo e escurec-lo com as
conseqncias de uma guerra nuclear ou de um grande incndio num campo petrolfero (ou 7
ignorar o perigo de um impacto causado por um asteride ou um cometa). Com a chuva cida,
a diminuio da camada de oznio, a poluio qumica, a radioatividade, a destruio das
florestas tropicais, e uma dzia de outros ataques ao meio ambiente, estamos puxando e
esticando o nosso pequeno mundo em direes bem pouco compreendidas. A nossa
civilizao pretensamente avanada pode estar alterando o delicado equilbrio ecolgico que
evoluiu com dificuldade ao longo do perodo de 4 bilhes de anos da vida sobre a Terra. Os
crustceos, como os camares, so muito mais antigos que as pessoas, os primatas ou at os
mamferos. As algas remontam a 3 bilhes de anos atrs, muito antes dos animais, quase at a
origem da vida sobre a Terra. Todos tm trabalhado juntos - plantas, animais, micrbios por
muito tempo. O arranjo de organismos na minha esfera de cristal antigo, muito mais antigo
que as instituies culturais que conhecemos.
A tendncia a cooperar tem sido dolorosamente extrada por meio do processo
evolucionrio. Aqueles organismos que no cooperaram, que no trabalharam uns com os
outros, morreram. A cooperao est codificada nos genes dos sobreviventes. Faz parte da sua
natureza cooperar. a chave para a sua sobrevivncia. Mas ns, humanos, somos recm-
chegados, pois s surgimos h uns poucos milhes de anos. A nossa presente civilizao
tcnica tem apenas algumas centenas de anos. No tivemos muitas experincias recentes de
cooperao voluntria entre as espcies (ou at entre a mesma espcie). Somos muito
inclinados ao curto prazo e quase nunca pensamos no longo prazo. No h garantia de que
seremos bastante sbios para compreender o nosso sistema ecolgico fechado em todo o
planeta, ou para modificar o nosso comportamento de acordo com esse entendimento. O
nosso planeta indivisvel. Na Amrica do Norte, respiramos oxignio gerado na floresta
tropical brasileira. A chuva cida das indstrias poluentes no meio-oeste norte-americano
destri florestas canadenses. A radioatividade de um acidente nuclear na Ucrnia compromete
a economia e a cultura na Lapnia. A queima de carvo na China aquece a Argentina. Os
clorofiuorcarbonetos liberados por um ar-condicionado na Terra-Nova ajudam a causar cncer
de pele na Nova Zelndia. Doenas se espalham rapidamente at os pontos mais remotos do
planeta e requerem um trabalho mdico global para serem erradicadas. E, sem dvida, a
guerra nuclear e um impacto de asteride representam um perigo para todo o mundo.
Gostando ou no, ns, humanos, estamos ligados com nossos colegas humanos e com as
outras plantas e animais em todo o mundo. As nossas vidas esto entrelaadas. Se no fomos
agraciados com um conhecimento instintivo que nos mostre o que fazer para que nosso
mundo regido pela tecnologia seja um ecossistema seguro e equilibrado, devemos descobrir
como faz-lo. Precisamos de mais pesquisa cientfica e mais controle tecnolgico.
provavelmente muito cmodo esperar que um grande Zelador do Ecossistema venha Terra
e corrija os nossos abusos ambientais. Cabe a ns a tarefa. No deve ser to difcil assim. Os
pssaros - cuja inteligncia tendemos a denegrir - sabem o que fazer para no sujar o ninho.
Os camares, com crebros do tamanho de partculas de fiapos, sabem o que fazer. As algas
sabem. Os microorganismos unicelulares sabem. J hora de sabermos tambm.
08 O MEIO AMBIENTE: ONDE RESIDE A PRUDNCIA?
Este novo mundo pode se mais seguro, se for informado sobre os perigos das
doenas do antigo. John Donne, "An anatomie of the world - The first anniversary"
(1611)
H um certo momento no crepsculo em que as esteiras de vapor dos avies so cor-
de-rosa. E se o cu estiver claro, o seu contraste com o azul circundante inesperadamente
encantador. O Sol j se ps, e h um brilho rosado no horizonte, lembrando o ponto onde o
Sol est escondido. Mas os avies a jato voam to alto que eles ainda podem ver o Sol bem
vermelho, antes de se pr. A agua soprada para fora de seus motores se condensa
instantaneamente. s temperaturas frgidas das altas altitudes, cada um dos motores deixa
para trs uma pequena nuvem linear, iluminada plos raios vermelhos do Sol poente. s vezes
h vrias esteiras de vapor de avies diferentes, e elas se cruzam, formando uma espcie de
escrita area. Quando os ventos esto fortes, as esteiras de vapor logo se espalham para os
lados, e em vez de uma linha elegante traando o seu caminho pelo cu, h um longo.
irregular e difuso ornamento rendilhado, vagamente linear, que se dissipadiante de nossos
olhos. Se pegamos a esteira quando est sendo gerada, podemos freqentemente distinguir o
objeto minsculo do qual emana. Para muitas pessoas, as asas ou os motores no so visveis.
Vem apenas um ponto mvel um pouco separado da esteira de vapor, que de alguma forma
a sua fonte.
Quando escurece mais, pode-se ver que o ponto tem luz prpria. H nele uma luz
branca brilhante. s vezes h tambm um lampejo de luz vermelha ou verde, ou de ambas. De
vez em quando, eu me imagino um caador-coletor ou at meus avs quando eram crianas -
olhando para o cu e vendo essas maravilhas desnorteadoras e terrveis do futuro. Apesar dos
muitos dias dos seres humanos sobre a Terra, foi somente no sculo XX que nos tomamos
uma presena no cu. Embora o trfego areo no norte do estado de Nova York, onde moro,
seja certamente mais denso que em muitos lugares da Terra, no h nenhum lugar no planeta
em que no se possa, pelo menos ocasionalmente, olhar para o alto e ver as nossas mquinas
escrevendo as suas mensagens misteriosas no mesmo cu que pensvamos h tanto tempo ser
fonte exclusiva dos deuses. A nossa tecnologia atingiu propores espantosas para as quais,
no fundo de nossos coraes, no estamos bem preparados, mental ou emocionalmente. Um
pouco mais tarde, quando as estrelas comeam a aparecer, posso distinguir entre elas uma
ocasional luz brilhante em movimento, s vezes bem cintilante. Seu brilho pode ser firme, ou
pode piscar para mim, freqentemente duas luzes uma atrs da outra. J no h caudas como
as de cometas arrastando-se atrs delas. H momentos em que 10% ou 20% das "estrelas"
que vejo so artefatos da humanidade que se acham bastante prximos e que podem ser
confundidos, por um momento, com os sis chamejantes, extremamente distantes. Mais raro
quando, bem depois do crepsculo, vejo um ponto de luz, em geral bastante fraco, que se
move muito lenta e sutilmente. Tenho de me assegurar de que passa por esta estrela e depois
por aquela - porque o olho tem uma tendncia a pensar que todo ponto de luz isolado, rodeado
apenas pela escurido, est em movimento.
No so avies. Construmos mquinas que giram ao redor da Terra a cada hora e
meia. Se as so especialmente grandes ou refletoras, podemos v-las a olho nu. Esto muito
acima da atmosfera, na escurido do espao prximo. Esto numa altitude to elevada que
podem ver o Sol, mesmo quando j est escuro como breu aqui embaixo. Ao contrrio dos
avies, no tm luz prpria. Como a Lua e os planetas, e as brilham apenas por refletirem a
luz do Sol. O cu comea num ponto no muito acima de nossas cabeas. Abrange tanto a fina
atmosfera da Terra como toda a imensido do cos- 80 ms mais alm. Temos construdo
mquinas que voam nesses domnios. Estamos to acostumados com essa realidade, to
aclimatizados, que freqentemente deixamos de reconhecer a faanha mtica que realizamos.
Mais do que qualquer outra caracterstica de nossa civilizao tcnica, esses vos ora
prosaicos so smbolos dos poderes que agora possumos. Mas grandes poderes vm sempre
acompanhados de grandes responsabilidades. A nossa tecnologia tem se tomado to poderosa
que - no s consciente, mas tambm inadvertidamente - estamos nos tomando um perigo
para ns mesmos. A cincia e a tecnologia tm salvo bilhes de vidas, melhorado o bem-estar
de muitas mais, ligado o planeta numa unio lentamente anastomosante - e ao mesmo tempo
tm mudado o mundo de tal forma que muitas pessoas j no se sentem em casa na Terra.
Criamos uma gama de novos males: difceis de ver, difceis de entender, problemas que no
podem ser resolvidos imediatamente - e que, sem dvida, no podero ser solucionados sem
desafiarmos aqueles que detm o poder. Nesse ponto, mais do que em qualquer outro, a
compreenso pblica da cincia essencial. Muitos cientistas alegam que h perigos reais em
continuarmos a fazer o que temos feito, que a nossa civilizao industrial uma armadilha.
Mas se fssemos levar esses alertas medonhos muito a srio, seria dispendioso.
As indstrias afetadas perderiam lucros. A nossa prpria ansiedade aumentaria. H
muitas razes naturais para tentar rejeitar os alertas.
Talvez o grande nmero de cientistas que avisa sobre catstrofes iminentes seja
formado de pessimistas. Talvez sintam um prazer perverso em assustar as pessoas restantes.
Talvez seja um modo de conseguir tirar dinheiro do governo para pesquisas. Afinal, h outros
cientistas que afirmam no haver motivo para preocupao, que as afirmaes no foram
provadas, que o meio ambiente vai se curar por si. Naturalmente, queremos acreditar neles.
quem no desejaria? Se estiverem certos, nossa carga vai ser muito aliviada. Assim, no
vamos nos precipitar. Vamos ser cautelosos. Vamos agir com calma. Vamos nos certificar.
Por outro lado, talvez aqueles que nos tranqilizam sobre o meio ambiente sejam Polianas,
tenham medo de enfrentar os que esto no poder ou sejam sustentados por aqueles que lucram
depredando o meio ambiente. Portanto, preciso que nos apressemos. Vamos reparar os erros
antes que se tomem irreparveis. Como decidir? H argumentos e contra-argumentos a
respeito de abstraes, invisibilidades, conceitos e termos desconhecidos. s vezes at
palavras como "fraude" ou "trapaa" so pronunciadas sobre os roteiros terrveis. De que
serve a cincia nesse ponto? Como a pessoa comum pode ser informada de quais so as
questes em discusso? No poderamos manter uma neutralidade aberta, mas
desapaixonada, deixando os grupos contenciosos decidirem a questo, ou esperar at que as
evidncias sejam absolutamente inequvocas? Afinal, afirmaes extraordinrias requerem
evidncia extraordinria. Em suma, por que aqueles que, como eu, pregam o ceticismo e
alertam sobre algumas alegaes extraordinrias afirmam que outras alegaes
extraordinrias devem ser levadas a srio e consideradas urgentes? Toda gerao acha que
seus problemas so nicos e potencialmente fatais. No entanto, toda gerao tem sobrevivido
na prxima. Qualquer que seja o mrito que esse argumento possa ter tido no passado - e ele
certamente fornece um contrapeso til histeria, a sua fora convincente est muito
diminuda hoje em dia. s vezes ouvimos falar sobre o "oceano" de ar que circunda a Terra.
Mas a espessura da maior parte da atmosfera- inclusive toda a atmosfera envolvida no efeito
estufa - de apenas 0,1% do dimetro da Terra. Mesmo incluindo a alta estratosfera, a
atmosfera no chega a 1% do dimetro da Terra. "Oceano" parece grande, imperturbvel.
Mas, comparada com o tamanho da Terra, a espessura do ar como a espessura da pelcula de
goma-laca num grande globo escolar, comparada com o prprio globo. Se a camada protetora
de oznio fosse trazida da estratosfera para a superfcie da Terra, sua espessura, comparada
com o dimetro da Terra, seria uma parte em 4 bilhes. Seria totalmente invisvel. Muitos
astronautas tm relatado que, ao verem a aura fina.
delicada e azul no horizonte do hemisfrio iluminado pela luz do dia que representa a
espessura da atmosfera inteira. logo pensam espontaneamente na sua fragilidade e
vulnerabilidade. Eles se preocupam com a atmosfera. Tm razo em se preocupar. Hoje
enfrentamos uma circunstncia absolutamente nova, sem precedentes em toda a histria
humana. Quando comeamos, h centenas de milhares de anos, com uma densidade
populacional mdia de um centsimo de pessoa por quilmetro quadrado ou menos, os
triunfos de nossa tecnologia eram os machados de mo e o fogo; ramos incapazes de
provocar mudanas importantes no meio ambiente global. A idia nunca teria nos ocorrido.
ramos poucos, e nossos poderes eram fracos. Mas com o passar do tempo, medida que a
tecnologia se aperfeioava, os nossos nmeros cresciam exponencialmente, e temos
agora uma mdia de umas dez pessoas por quilmetro quadrado, nossos nmeros esto
concentrados nas cidades, e temos mo um terrvel arsenal tecnolgico cujos poderes
compreendemos e controlamos apenas imperfeitamente. Como nossas vidas dependem de
quantidades minsculas de gases como o oznio, um estrago ambiental importante pode ser
provocado at numa escala planetria - pelas mquinas da indstria. As proibies impostas
ao uso irresponsvel da tecnologia so fracas, freqentemente tbias, e quase sempre, em todo
o mundo, subordinadas ao interesse nacional ou corporativo de curto prazo. Somos agora
capazes de, intencional ou inadvertidamente, alterar o meio ambiente global. At que ponto j
chegamos na trajetria rumo s vrias catstrofes planetrias profetizadas, ainda uma
questo de debate acadmico. Mas que somos capazes de provoc-las, j no h mais dvida.
Talvez os produtos da cincia sejam simplesmente poderosos demais, perigosos demais para
ns. Talvez ainda no estivssemos suficientemente crescidos para receb-los. Seria prudente
dar um revlver de presente a um beb de bero? E a uma criana que est aprendendo a
andar, a uma criana pr-adolescente ou a um adolescente? Ou talvez, como alguns tm
afirmado, no se deva dar arma a ningum na vida civil, porque todos ns experimentamos
paixes cegas, ainda que infantis, num ou noutro momento. Se ao menos a arma no estivesse
por perto, assim parece muito freqentemente, a tragdia no teria acontecido. ( claro que as
pessoas apresentam razes para ter revlveres, e pode haver circunstncias em que essas
razes so vlidas. O mesmo se pode dizer dos perigosos produtos da cincia.) Agora mais
uma complicao: vamos imaginar que, ao se puxar o gatilho de uma pistola, dcadas se
passem antes que a vtima ou o agressor reconhea que algum foi atingido. Nesse caso, at
mais difcil compreender o perigo de ter armas por perto. A analogia imperfeita, mas algo
parecido se aplica s conseqncias ambientais globais da moderna tecnologia industrial. Na
minha opinio, h boas razes para questionar, falar claro, projetar novas instituies e novas
maneiras de pensar. Sim, a civilidade uma virtude e pode convencer um adversrio surdo s
splicas filosficas mais fervorosas.
Sim, absurdo tentar converter todos a uma nova maneira de pensar. Sim, poderamos
estar errados e nossos adversrios certos. (J aconteceu antes.) E sim, raro que uma das
partes numa discusso convena a outra. (Thomas J efferson disse que nunca vira tal coisa
acontecer, mas sua concluso parece severa demais. Acontece na cincia o tempo todo.) Mas
essas no so razes adequadas para fugir ao debate pblico. Pelas melhorias na prtica
mdica, nos produtos farmacuticos, na agricultura, nos mtodos anticoncepcionais, pelo
progresso no transporte e nas comunicaes, pelas novas e devastadoras armas de guerra
plos efeitos colaterais involuntrios da indstria e plos desafios inquietantes a vises de
mundo h muito tempo adotadas, a cincia e a tecnologia tm alterado dramaticamente as
nossas vidas. Muitos de ns estamos suando para acompanhar o ritmo do progresso, s vezes
compreendendo apenas lentamente as implicaes dos novos desenvolvimentos. Segundo
antiga tradio humana, os jovens compreendem as mudanas mais rpido do que o restante
de ns - no apenas sabendo usar os microcomputadores e programando os videocassetes,
mas tambm adaptando-se s novas vises de nosso mundo e de ns mesmos. O atual ritmo
de mudana muito mais rpido que a durao de uma vida humana, to veloz a ponto de
causar a ruptura das geraes. Esta parte central do livro trata de compreender e conciliar as
transformaes ambientais - tanto para o bem como para o mal - provocadas pela cincia e
pela tecnologia. Vou me concentrar na diminuio da camada de oznio e no aquecimento
"Global como representativos dos dilemas que enfrentamos. Mas h muitas outras
conseqncias preocupantes da tecnologia e de nossa capacidade de expanso: a extino de
um imenso nmero de espcies, quando remdios desesperadamente necessrios para o
cncer. as doenas do corao e outras doenas fatais provm de espcies raras e em perigo
de extino: a chuva cida; as armas nucleares biolgicas e qumicas; e os produtos qumicos
txicos (e venenos radioativos) freqentemente localizados perto dos mais pobres e menos 84
poderosos dentre ns. Uma nova descoberta inesperada, questionada por outros cientistas,
um declnio acentuado no nmero de espermatozides nos Estados Unidos, na Europa
ocidental e em outros lugares - possivelmente causado por plsticos e produtos qumicos que
imitam os hormnios sexuais femininos. (O declnio to abrupto, dizem alguns que, se
continuar nesse ritmo, os homens do Ocidente podem comear a se tomar estreis por volta da
metade do sculo XXI.) A Terra uma anomalia. Em todo o sistema solar, ao que se saiba,
o nico planeta habitado. Ns, humanos, somos uma entre milhes de espcies que vivem
num mundo em florescncia, transbordando de vida. No entanto, a maioria das espcies que
existiram no existe mais. Depois de prosperarem por 180 milhes de anos, os dinossauros
foram extintos. Todos sem exceo. No sobrou nenhum. Nenhuma espcie tem garantido o
seu lugar neste planeta. E estamos aqui h apenas 1 milho de anos, ns, a primeira espcie
que projetou os meios para a sua autodestruio.
Somos raros e preciosos porque estamos vivos, porque podemos pensar dentro de
nossas possibilidades. Temos o privilgio de influenciar e talvez controlar o nosso futuro.
Acredito que temos a obrigao de lutar pela vida na Terra - no apenas por ns mesmos, mas
por todos aqueles, humanos e de outras espcies, que vieram antes de ns e a quem devemos
favores, e por todos aqueles que, se formos inteligentes, viro depois de ns. No h nenhuma
causa mais urgente, nenhuma tarefa mais apropriada do que proteger o futuro de nossa
espcie. Quase todos os nossos problemas so provocados plos humanos e podem ser
resolvidos plos humanos. Nenhuma conveno social, nenhum sistema poltico, nenhuma
hiptese econmica, nenhum dogma religioso mais importante.
No fundo, cada um experimenta ao menos um conjunto vago de ansiedades variadas.
Elas quase nunca desaparecem de todo. A maioria delas diz respeito, claro, nossa vida
cotidiana. H um claro valor de sobrevivncia nesse zumbido de lembretes sussurrados
recordaes atemorizadoras de passos em falso no passado, testes mentais de possveis
respostas a problemas iminentes. Para muitos de ns, a ansiedade diz respeito a ter o
suficiente para dar de comer aos filhos.
A ansiedade uma daquelas solues de compromisso evolucionrias otimizada para
que haja uma prxima gerao, mas dolorosa para a gerao atual. O truque, se conseguimos
realiz-lo, ficar com as ansiedades certas. Em algum ponto entre os bobalhes alegres e os
pessimistas nervosos, h um estado de esprito que devemos adotar. exceo dos
milenaristas de vrias seitas e dos tabloides, o nico grupo de pessoas que parece se preocupar
rotineiramente com as novas previses de desastres - catstrofes ainda no vistas em toda a
histria escrita de nossa espcie - so os cientistas. Eles chegam a compreender como o
mundo, e ocorre-lhes que ele poderia ser diferente. Um pequeno empurro aqui, um pequeno
puxo ali, e grandes mudanas poderiam acontecer. Como ns, humanos, somos geralmente
bem adaptados s nossas circunstncias desde o clima global ao clima poltico -, qualquer
mudana vai ser provavelmente perturbadora, dolorosa e dispendiosa. Por isso, temos
naturalmente a tendncia de exigir dos cientistas que estejam bem certos do que nos afirmam,
antes de sair correndo para nos proteger de um perigo imaginrio. Mas alguns dos alegados
perigos parecem to srios que surge espontaneamente o pensamento de que talvez fosse
prudente levar a srio at a pequena possibilidade de um perigo muito grave. As ansiedades
da vida cotidiana funcionam de forma semelhante.
Compramos aplices de seguro e avisamos as crianas sobre o perigo de falar com
estranhos. Apesar de todas as ansiedades, s vezes no percebemos os perigos de forma
alguma: "Todos os meus motivos de preocupao nunca se concretizaram. As coisas ruins me
caram do cu", disse um conhecido minha esposa, Annie, e a mim. Quanto pior a
catstrofe, mais difcil manter o equilbrio. Queremos muito ignor-la por completo ou
empregar todos os nossos recursos para contorn-la. difcil considerar sobriamente as
nossas circunstncias e deixar de lado por um momento as ansiedades associadas. Muito
parece estar em jogo. Nas pginas seguintes, tento descrever algumas das aes atuais de
nossa espcie que parecem perturbadoras - no modo como cuidamos do planeta e no modo
como organizamos a nossa poltica. Tendo mostrado dois lados das questes. mas - admito
abertamente - tenho um ponto de vista determinado pela minha avaliao do peso das
evidncias. Se os humanos criam problemas. os humanos podem encontrar solues, e tentei
indicar como alguns de nossos problemas poderiam ser resolvidos. O leitor talvez ache que
um grupo diferente de problemas deveria ter maior prioridade, ou que h um conjunto
diferente de problemas. Mas espero que, ao ler esta parte do livro, o leitor se sinta provocado
a pensar um pouco mais sobre o futuro. No quero acrescentar desnecessariamente novos
elementos nossa carga de ansiedades - quase todos ns j temos uma carga suficiente -, mas
h algumas questes que, a meu ver, no esto sendo examinadas por um nmero suficiente
de pessoas. O ato de pensar sobre as consequncias futuras das aes presentes tem uma
linhagem orgulhosa entre ns, primatas, sendo um dos segredos do que ainda , de modo
geral, a histria espantosamente bem-sucedida dos humanos sobre a Terra.
09 CRESO E CASSANDRA
preciso coragem para sentir medo. Montaigne, ao.s,lll,6(1588).
Apolo, um olmpico, era o deus do Sol. Ele tambm se encarregava de outras questes,
entre as quais a profecia. Era uma de suas especialidades. Todos os deuses olmpicos podiam
ver um pouco do futuro, mas Apolo era o nico que sistematicamente oferecia esse dom aos
humanos. Ele estabeleceu orculos, sendo o mais famoso o de Delfos, onde santificou a
sacerdotisa. Ela era chamada de ptia, em referncia ao pton, que era uma de suas
encarnaes. Reis e aristocratas - e de vez em quando pessoas comuns - iam a Delfos e
suplicavam para saber o que estava por vir. Entre os suplicantes estava Creso, rei da Ldia.
Ns o lembramos na expresso "rico como Creso", que ainda quase corrente. Talvez tenha
se tomado sinnimo de riqueza, porque foi na sua poca e reinado que as moedas foram
inventadas - cunhadas por Creso no sculo VI a.C. (Ldia ficava na Anatlia, a atual Turquia.)
Dinheiro de argila foi uma inveno sumeriana muito mais antiga. A ambio de Creso no
podia ser contida dentro dos limites de sua pequena nao. E assim, segundo a Histria de
Herdoto, ele imaginou que seria uma boa idia invadir e subjugar a Prsia ento a
superpotncia da sia ocidental. Ciro unira os persas e os medas, forjando o poderoso
Imprio Persa. Naturalmente, Creso tinha alguns temores. Para julgar a convenincia da
invaso mandou emissrios consultarem o orculo de Delfos. Podemos imagin-los
carregados de presentes opulentos que, por sinal, ainda estavam expostos em Delfos um
sculo mais tarde, na poca de Herdoto. A pergunta que os emissrios fizeram em nome de
Creso foi: "O que acontecer, se Creso declarar guerra Prsia?". Sem hesitar, a ptia
respondeu: "Ele vai destruir um poderoso imprio". "Os deuses esto conosco", pensou Creso,
ou alguma outra coisa nesse sentido. " hora de invadir!" Lambendo os beios e contando as
suas satrapias, ele reuniu os seus exrcitos de mercenrios. Creso invadiu a Prsia - e foi
humilhantemente derrotado. No s o poder Ldio foi destrudo, mas ele prprio se tomou, no
resto da sua vida, um pattico funcionrio na corte persa, oferecendo pequenos conselhos a
autoridades quase sempre indiferentes - um ex-rei parasito. E um pouco como se o imperador
Hiroto fosse viver o resto de seus dias como consultor na rea de Washington, DC. Bem, ele
acabou realmente sentindo a injustia de toda a situao. Afinal, observara as regras do jogo.
Tinha pedido o conselho da ptia, pagara generosamente, e ela lhe causara danos. Por isso,
mandou outro emissrio ao orculo (com presentes muito mais modestos dessa vez,
apropriados s suas circunstncias mais mesquinhas) e perguntou: "Como voc pde fazer
isso comigo?". Eis a resposta, tirada da Histria de Herdoto: A profecia dada por Apolo dizia
que, se declarasse guerra Prsia, Creso destruiria um poderoso imprio. Ora, diante dessa
resposta, se tivesse sido bem aconselhado, ele deveria Ter mandado emissrios fazer mais
perguntas, para saber se a sacerdotisa se referia ao seu prprio imprio ou ao de Ciro. Mas
Creso no compreendeu o que foi dito, nem fez novas perguntas. Por isso no deve culpar
ningum a no ser a si mesmo. Se o orculo de Delfos fosse apenas um embuste para espoliar
monarcas crdulos claro que precisaria de desculpas para explicar os erros inevitveis.
Ambigidades disfaradas eram a sua principal mercadoria. Ainda assim a lio da ptia
pertinente: mesmo a orculos devemos fazer perguntas, perguntas inteligentes - mesmo
quando eles parecem nos dizer exatamente o que queremos ouvir Os traadores de polticas
no devem aceitar cegamente; devem compreender. E no devem permitir que suas prprias
ambies criem obstculos para o entendimento. A converso da profecia em poltica deve ser
feita com cuidado. Esse conselho perfeitamente aplicvel aos orculos modernos: os
cientistas, os grupos Think tank, as universidades, os institutos financiados pela indstria e os
comits consultivos da Academia Nacional de Cincias. Os traadores de polticas enviam, s
vezes relutantemente, as perguntas aos orculos e recebem de volta a resposta. Nos dias de
hoje, os orculos muitas vezes oferecem voluntariamente as suas profecias, mesmo quando
ningum pergunta. Seus pronunciamentos so, em geral, muito mais detalhados que as
perguntas envolvendo o brometo de metila ou o vrtice circumpolar, os
hidroclorofluorcarbonetos ou a geleira da Antrtida ocidental. As estimativas so s vezes
expressas em termos de probabilidades numricas. Parece quase impossvel que o poltico
honesto consiga ouvir um simples sim ou no. Os traadores de polticas devem decidir o que
fazer em resposta, se que devem agir. A primeira coisa a fazer compreender. E devido
natureza dos orculos modernos e suas profecias, os traadores de polticas precisam - mais
do que nunca - compreender a cincia e a tecnologia. (Em resposta a essa necessidade, o
Congresso Republicano aboliu tolamente o seu Departamento de Avaliao de Tecnologia. E
quase no h cientistas entre os membros do Congresso dos Estados Unidos. Situao muito
semelhante acontece nos outros pases.)
Mas h outra histria sobre Apolo e os orculos, ao menos igualmente famosa, ao
menos igualmente relevante. a histria de Cassandra, a princesa de Tria. (Comea pouco
antes de os gregos micnicos invadirem Tria, dando incio Guerra de Tria.) Ela era a mais
inteligente e a mais bela das filhas do rei Pramo. Apolo, sempre espreita de humanas
atraentes (como alis todos os deuses e deusas regos) apaixonou-se por ela. Estranhamente -
isso quase nunca acontece nos mitos gregos -, ela resistiu s suas propostas amorosas. Por
isso, ele tentou suborn-la. Mas o que poderia lhe dar? Ela j era uma princesa. Era rica e
bela. Era feliz. Mesmo assim Apolo tinha uma ou duas coisinhas a oferecer. Ele lhe prometeu
o dom da profecia. A oferta era irresistvel. Ela concordou. Quiproqu. Apolo fez tudo o que
os deuses fazem para transformar meros mortais em videntes, orculos e profetas. Mas ento,
escandalosamente, Cassandra roeu a corda. Ela recusou as propostas de um deus. Apolo ficou
furioso. Mas no podia retirar o Dom da profecia, porque, afinal, ele era um deus. (Digam o
que disserem deles, os deuses cumprem as promessas.) Em vez disso, condenou Cassandra a
um destino cruel e astucioso: que ningum acreditaria nas suas profecias. (O que estou
contando tirado em grande parte da pea Agamenon, de Esquilo.) Para seu prprio povo,
Cassandra profetiza a queda de Tria. Ningum lhe d ateno. Ela prediz a morte do
principal invasor grego, Agamenon. Ningum lhe d ateno. Ela at prev a sua prpria
morte prematura, e mais uma vez ningum lhe d ateno. Eles no queriam ouvir. Riam dela.
Eles a chamavam - tanto os gregos como os troianos - "a dama das muitas tristezas". Hoje
talvez a desconsiderassem como "uma profetiza do abismo e das trevas". H um belo
momento, quando ela no consegue compreender como que essas profecias de catstrofe
iminente - algumas das quais, se levadas a srio, poderiam ser evitadas - eram ignoradas. Ela
diz para os gregos: "Como que vocs no me compreendem? Conheo muito bem a sua
lngua". Mas o problema no era a sua pronncia do grego. A resposta (estou parafraseando)
foi: "Veja, o seguinte. At o orculo de Delfos s vezes comete erros. As vezes as suas
profecias so ambguas. No podemos ter certeza. E se no podemos ter certeza a respeito de
Delfos, certamente no podemos ter certeza a respeito do que voc diz". o mximo que ela
consegue como resposta substantiva. Acontecia o mesmo com os troianos: "Profetizei a meus
conterrneos", diz ela, "todos os seus desastres". Mas eles ignoraram as suas previses e
foram destrudos. Pouco depois, ela tambm o foi. A resistncia profecia funesta
experimentada por Cassandra pode ser reconhecida hoje em dia. Se somos confrontados com
uma predio nefasta envolvendo foras poderosas que no podem ser prontamente
influenciadas temos uma tendncia natural a rejeitar ou a ignorar a profecia. Mitigar ou
contornar o perigo exigiria tempo esforo, dinheiro, coragem. Poderia requerer que
alterssemos as prioridades de nossas vidas. E nem toda predio de desastre, mesmo entre
aquelas feitas por cientistas, se concretiza: a maioria da vida animal nos oceanos no morreu
devido aos inseticidas; apesar da Etipia e do Sahel, a fome mundial no foi a marca
registrada da dcada de 80; a produo de alimentos no Sul da sia no foi drasticamente
afetada pela queima dos poos petrolferos do Kuwait em 1991, os meios de transporte
supersnicos no constituem ameaa camada de oznio - embora todas essas predies
tenham sido feitas por cientistas srios. Assim, quando somos confrontados com uma nova e
incmoda predio, poderamos ser tentados a dizer: "Improvvel". "Abismo e trevas."
"Nunca experimentamos nada nem remotamente parecido." "Tentando assustar todo o
mundo." " ruim para o moral pblico." Alm do mais, se os fatores que precipitam a
catstrofe prevista so de longa durao, ento a prpria predio uma censura indireta ou
tcita. Por que ns, cidados comuns, permitimos que esse perigo se desenvolvesse? No
deveramos ter nos informado a respeito mais cedo? No somos cmplices, uma vez que no
tomamos as medidas para assegurar que os lderes governamentais eliminassem a ameaa? E
como essas ruminaes so incmodas - que nossa desateno e inao possam ter posto a ns
e queles que amamos em perigo -, h uma tendncia natural, embora ruim para a adaptao,
de rejeitar toda a histria. Sero necessrias melhores evidncias para que levemos a questo
a srio. H uma tentao de minimizar, descartar, esquecer. Os psiquiatras tm plena
conscincia dessa tentao. Do-lhe o nome de "negao". Como diz a letra de uma antiga
cano de rock: "A negao no apenas um rio no Egito". As histrias de Creso e Cassandra
representam os dois extremos da reao poltica a predies de perigo mortal - o prprio
Creso representando o plo da aceitao crdula e a crtica (geralmente da garantia de que
tudo est bem), provocada pela ganncia ou outras falhas de carter; e a resposta dos gregos e
troianos a Cassandra representando o plo da rejeio firme e obstinada possibilidade de
perigo. A tarefa do traador de polticas tomar um rumo prudente entre esses dois perigos.
Vamos supor que um grupo de cientistas afirme que uma grande catstrofe ambiental est
avultando no horizonte. Alm disso, vamos supor que o necessrio para evitar ou mitigar a
catstrofe seja dispendioso: no s exige muitos recursos intelectuais e fiscais, mas tambm
questiona a nossa maneira de pensar - quer dizer, politicamente dispendioso. Em que
momento os traadores de polticas devem levar os profetas cientficos a srio? H meios de
avaliar a validade das profecias modernas - porque nos mtodos da cincia existe um
procedimento de correo de erros, um conjunto de regras que tem funcionado repetidamente
bem, s vezes chamado de mtodo cientfico. H um certo nmero de princpios (esbocei
alguns deles no meu livro O mundo assombrado plos demnios)' argumentos de autoridade
tm pouco peso ("porque sou eu que estou afirmando" no basta); a predio quantitativa
um modo excelente de separar as idias teis dos disparates; os mtodos de anlise devem
produzir novos resultados plenamente coerentes com tudo o mais que conhecemos sobre o
universo; o debate vigoroso um sinal saudvel: para que uma idia seja levada a srio, as
mesmas concluses devem ser encontradas independentemente por grupos cientficos
competentes que concorrem entre si; e assim por diante. H meios para que os traadores de
polticas tomem as suas decises, para que encontrem um meio termo seguro entre a ao
precipitada e a impassibilidade. necessrio alguma disciplina emocional, no entanto, e
acima de tudo cidados cientificamente alfabetizados - capazes de julgar por si mesmos quo
terrveis so os perigos.
10 EST FALTANDO UM PEDAO DO CU
Esta boa construo, a Terra, me parece um promontrio estril; este excelente
dossel, o ar, olhe, este admirvel firmamento sobranceiro, este telhado majestoso ornado
com o fogo dourado, ora, no me parece mais do que uma suja e pestilenta congregao de
vapores.
William Shakespeare,(1600-1601).
Eu sempre quis ter um trem eltrico de brinquedo. Mas foi s quando fiz dez anos que
meus pais puderam me comprar um. O que eles me deram, de segunda mo, mas em boas
condies, no era um desses modelos miniaturas, peso pluma e minsculos, que se vem
hoje em dia, mas um verdadeiro trem antigo. S a locomotiva devia pesar em tomo de dois
quilos. Havia tambm um tnder, um vago de passageiros e um vago de operrios. Os
trilhos de engatar, todos de metal, vinham em trs variedades: retos, curvos e uma
maravilhosa mutao em cruz que permitia a construo de uma ferrovia em
forma de oito. Economizei dinheiro e comprei um tnel de plstico verde.
para poder ver a mquina, o faro a dissipar a escurido, estrondando triunfantemente
pela passagem. As minhas lembranas desses tempos felizes esto impregnadas de um cheiro
- no desagradvel, levemente doce, que sempre emanava do transformador, uma grande
caixa preta de metal com uma alavanca vermelha corredia que controlava a velocidade do
trem. Se algum tivesse me pedido que descrevesse a sua funo, acho que eu teria dito que
ele convertia o tipo de eletricidade existente nas paredes de nosso apartamento no tipo de
eletricidade de que a locomotiva precisava. S muito mais tarde que aprendi que o cheiro
era produzido por uma substncia qumica especfica - gerada pela eletricidade quando
passava pelo ar - e que a substncia qumica tinha um nome: oznio. O ar ao nosso redor, o
material que respiramos, composto de aproximadamente 20% de oxignio - no o tomo,
simbolizado por O, mas a molcula, simbolizada por O, significando dois tomos de oxignio
quimicamente unidos. Esse oxignio molecular o que nos pe em movimento. Ns o
aspiramos e misturamos com os alimentos, extraindo da nossa energia. O oznio uma
combinao muito mais rara dos tomos de oxignio. E simbolizado por O, significando trs
tomos de oxignio quimicamente unidos. O meu transformador tinha uma imperfeio.
Andava cuspindo uma minscula fasca eltrica, que rompia as ligaes das molculas de
oxignio que encontrava da seguinte maneira: 0 + energia0+0 (A flecha significa
transformado em.) Mas os tomos solitrios de oxignio (O) so infelizes, quimicamente
reativos, ansiosos para se combinar com as molculas adjacentes - e eles o fazem da seguinte
maneira: 0+0+MO+M Nesse caso, M significa qualquer terceira molcula. Ela no
consumida na reao, mas necessria para propici-la. M um catalisador. H muitas
molculas M ao redor, principalmente nitrognio molecular. Era isso o que estava
acontecendo no meu transformador para ele produzir oznio. Acontece tambm nos motores
de carros e nos fomos da indstria, produzindo oznio reativo aqui embaixo perto do solo,
contribuindo para o nevoeiro enfumaado e a poluio industrial. O seu aroma j no me
parece assim to doce. O maior perigo do oznio no haver oznio demais aqui embaixo, na
terra, mas oznio de menos l em cima, no cu.
Foi tudo feito responsavelmente, cuidadosamente, com ateno ao meio ambiente.
Pela dcada de 20, os refrigeradores eram tidos em toda parte coo algo muito bom. Por razes
de convenincia e sade pblica, para que os produtores de frutas, legumes e laticnios
pudessem negociar seus produtos a distncias considerveis, e para que os indivduos
pudessem desfrutar refeies saborosas, todo mundo queira ter um. (Nada mais de arrastar
blocos de gelo; o que poderia haver de ruim nisso). Mas o fluido ativo, cujo aquecimento e
esfriamento fornecia a refrigerao, era amnia ou dixido de enxofre - gases venenosos e de
cheiro ruim. Um vazamento era um negcio muito feio. Havia grande necessidade de um
substituto - um que fosse lquido nas condies corretas, que circulasse dentro do refrigerador,
mas no causasse danos, se o refrigerador vazasse ou fosse convertido em ferro velho. Para
esse fim, seria timo encontrar um material que no fosse venenoso, nem inflamvel, que no
oxidasse, no queimasse os olhos, no atrasse insetos, nem mesmo incomodasse o gato. Mas,
em toda a natureza, no parecia haver esse material. Assim, os qumicos dos Estados Unidos,
da Repblica de Weimare da Alemanha nazista inventaram uma classe de molculas que
nunca existira antes na Terra. Eles lhes deram o nome de clorofluorcarbonetos (CFCS),
compostos de um ou mais tomos de carbono a que eram ligados alguns tomos de cloro e/ou
flor. Eis um deles: Cl l Cl - C - Cl (C para carbono, Cl para cloro, F para flor.) O sucesso
foi espetacular, indo muito alm das expectativas dos inventores. Os fluorcarbonetos no s se
tomaram o principal fluido ativo nos refrigeradores, mas tambm nos condicionadores de ar.
Encontraram aplicaes amplas em latas de spray, espuma isolante, solventes industriais e
produtos de limpeza (especialmente na indstria microeletrnica). O nome da marca mais
famosa Freon, marca registrada da DuPont. Foram usados durante dcadas no pareciam
causar dano algum. O mximo de segurana, todo o mundo imaginava. por isso que, depois
de algum tempo, uma quantidade surpreendente dos recursos com que contamos na indstria
qumica dependia dos CFCS. No incio da dcada de 70, 1 milho de toneladas do material
era manufaturado a cada ano. Assim, vamos supor que estamos no incio 96 da dcada de 70 e
que voc est de p no banheiro, aspergindo desodorante nas axilas. O aerossol CFC sai uma
fina nvoa que contm o desodorante. As molculas CFC propulsoras no aderem ao seu
corpo. Elas batem em voc e voltam para o ar, redemoinham perto do espelho, adornam junto
s paredes. Por fim, algumas delas saem pouco a pouco pela janela e pelo vo debaixo da
porta, at que com o passar do tempo - a operao pode levar dias ou semanas - elas se vem
ao ar livre. Os CFCS colidem com outras molculas no ar, com prdios e postes de telefone,
e, carregados por correntes de convico e pela circulao atmosfrica global, so espalhados
ao redor de todo o planeta. Com raras excees, no se desfazem e no se combinam
quimicamente com as outras molculas que encontram. So praticamente inertes. Depois de
alguns anos, eles se vem no alto da atmosfera. O oznio naturalmente formado l no alto, a
uma altitude de cerca de 25 quilmetros. A luz ultravioleta (uv) do Sol - que corresponde
fasca no meu transformador do trem eltrico, que no estava perfeitamente isolado - divide as
molculas O em tomos O. Elas voltam a se combinar e a formar oznio, assim como no meu
transformador. Uma molcula CFC sobrevive nessas altitudes durante mais ou menos
um sculo, at que a uv a obrigue a abrir mo de seu cloro. O cloro um catalisador que
destri as molculas de oznio, mas no ele prprio destrudo. So necessrios alguns anos
para que o cloro seja levado de volta para a atmosfera mais baixa e eliminado na gua da
chuva. Nesse meio tempo, um tomo de cloro pode presidir destruio de 100 mil molculas
de oznio. A reao se passa da seguinte maneira: O, +luz uv 20 2C1 [de CFCS) +20 2C10
+20 2C10 +20 2C1 [regenerando o Cl) +20 Assim, o resultado bsico : 20 - 30 Duas
molculas de oznio foram destrudas; trs molculas de oxignio foram geradas; e os tomos
de cloro esto prontos para causar mais danos. E da? Quem se importa? Algumas molculas
invisveis, em algum lugar no alto do cu, esto sendo destrudas por outras molculas
invisveis manufaturadas aqui embaixo, na terra. Por que deveramos nos preocupar com isso?
Porque o oznio o nosso escudo contra a luz ultravioleta do Sol. Se todo o oznio na
camada superior do ar fosse baixado temperatura e presso existentes ao nosso redor neste
momento a camada teria apenas trs milmetros de espessura - mais ou menos a altura da
cutcula de seu dedo mnimo, se a sua manicure no limpa exageradamente as suas unhas.
No muito oznio. Mas esse oznio s o que se interpe entre ns e as longas ondas
violentas e cauterizadoras da uv do Sol. O perigo da uv de que ouvimos falar com freqncia
o cncer de pele. Pessoas de pele clara so especialmente vulnerveis; pessoas de pele
escura tm um suprimento abundante de melanina que as protege. (O bronzeado uma
adaptao por meio da qual os brancos desenvolvem mais melanina protetora, quando
expostos uv.) Parece haver uma remota justia csmica no fato de pessoas de pele clara
terem inventado os CFCS, que causa cncer de pele de preferncia nas pessoas de pele clara,
enquanto pessoas de pele escura, que pouco tiveram a ver com essa maravilhosa inveno, so
naturalmente protegidas. Hoje em dia so notificados dez vezes mais casos de cncer de pele
do que na dcada de 50. Embora parte desse aumento possa ser atribudo ao fato de os casos
serem mais bem notificados, a perda do oznio e a maior exposio uv parecem implicadas
no processo. Se a situao piorar ainda mais, talvez se exija que as pessoas de pele clara usem
roupas protetoras especiais nas suas sadas rotineiras, pelo menos nas altitudes e latitudes
mais elevadas.
Mas, embora seja uma conseqncia direta da uv intensificada e uma ameaa de
milhes de mortes, o aumento do cncer de pele no o pior de tudo. Tampouco o ndice
mais elevado de casos de catarata. Mais srio o fato de que a uv causa danos ao sistema
imunolgico - o mecanismo do corpo para lutar contra as doenas - mas. novamente, s para
as pessoas que saem desprotegidas luz do Sol. No entanto por mais serio que tudo isso
parea o perigo real reside em outra parte. Quando expostas luz ultravioleta as molculas
orgnicas que constituem o da a vida sobre a Terra se desfazem ou formam ligaes qumicas
nocivas. Entre os seres que habitam os oceanos, os mais difundidos so minsculas plantas
unicelulares que flutuam perto da 98 superfcie da gua os fitoplnctons. Eles no podem se
esconder da uv mergulhando mais fundo, porque se sustentam colhendo luz. Vivem ao deus-
dar (uma metfora apenas - pois no tm deus). Os experimentos mostram que at um
aumento moderado na uv danifica as plantas unicelulares comuns no oceano antrtico e em
outros lugares. provvel que aumentos maiores causem profundas dificuldades e,
finalmente, grande nmero de mortes. As medies preliminares das populaes dessas
plantas microscpicas nas guas antrticas mostram que ocorreu recentemente um declnio
impressionante - de at 25% - perto da superfcie do oceano. Como so to pequenos, os
fitoplanctos no tm a pele dura dos animais e das plantas superiores para absorver a uv.
(Alm de uma srie de conseqncias em cascata na cadeia alimentar ocenica, a morte dos
fitoplanctos elimina a sua capacidade de extrair o dixido de carbono da atmosfera - e com
isso contribui para o aquecimento global. Esta uma das vrias conexes entre a diminuio
da camada de oznio e o aquecimento da Terra - ainda que sejam questes fundamentalmente
diferentes. A principal ao para a diminuio da camada de oznio ocorre na luz ultravioleta;
para o aquecimento, na luz visvel e infravermelha.) Mas se maior quantidade de uv cai sobre
os oceanos, os danos no se restringem a essas plantinhas - porque elas so o alimento de
animais unicelulares (os zooplanctos), que so por sua vez comidos por pequenos crustceos
semelhantes a camares (como os do meu mundo de vidro nmero 4210-0 krll), que so
comidos por pequenos peixes, que so comidos por peixes grandes, que so comidos por
golfinhos, baleias e pessoas. A destruio das plantinhas na base da cadeia alimentar causa o
colapso de toda a cadeia. H muitas dessas cadeias alimentares, tanto na terra como na gua,
e todas parecem vulnerveis destruio pela uv.
Por exemplo, as bactrias nas razes do arroz que captam nitrognio do ar so
sensveis uv. Maior incidncia de uv pode ameaar as colheitas e talvez at comprometer o
suprimento de alimentos humanos. Os estudos laboratoriais das colheitas em altitudes mdias
mostram que muitas esto danificadas por maior incidncia da luz ultravioleta prxima que
consegue chegar at ns, quando a camada de oznio se toma mais fina.
Ao permitir que a camada de oznio seja destruda e que aumente a intensidade da uv
na superfcie da Terra, estamos criando desafios de severidade desconhecida, mas
preocupante para o tecido da vida em nosso planeta. Ignoramos as complexas dependncias
mtuas dos seres sobre a Terra, bem como quais sero as conseqncias resultantes, se
eliminarmos alguns micrbios especialmente vulnerveis de que dependem organismos
maiores. Estamos dando puxes na tapearia biolgica que cobre todo o planeta, e no
sabemos se vamos acabar puxando apenas um fio ou se toda a tapearia vai se desfazer diante
de nossos olhos.
Ningum acredita que toda a camada de oznio esteja em perigo iminente de
desaparecer. Ainda que continuemos totalmente renitentes em reconhecer nosso perigo, no
vamos ser reduzidos circunstncia anti-sptica da superfcie marciana, castigada pela uv
solar no filtrada. Mas at uma reduo de 10% na quantidade de oznio em todo o mundo -
e muitos cientistas acham que isso o que a presente dose de CFCS na atmosfera vai acabar
provocando - parece muito perigoso. Em 1974, F. Sherwood Rowland e Mrio Molina, do
campus Irvine da Universidade da Califrnia, alertaram pela primeira vez que os CFCS
alguns milhes de toneladas por ano estavam sendo injetados na estratosfera - poderiam
danificar seriamente a camada de oznio.
Experimentos e clculos subsequentes, feitos por cientistas em todo o mundo, tm
confirmado a sua descoberta. A princpio, certos clculos comprobatrios sugeriam que o
efeito existia, mas seria menos grave do que Rowland e Molina propunham; outros clculos
sugeriam que seria mais srio. Essa uma circunstncia comum para uma nova descoberta
cientfica, enquanto os outros cientistas tentam descobrir quo slida a nova descoberta.
Mas os clculos se cristalizaram mais ou menos no que fora previsto por Rowland e Molina.
(E, em 1995, eles partilharam o Prmio Nobel de Qumica por esse trabalho.) A DuPont. que
vendia CFCS num montante de 600 milhes de dlares por ano. tirou seus anncios dos
jornais e revistas cientficas e declarou perante comisses do Congresso que o perigo dos
CFCS para a camada de oznio no estava provado fora muito exagerado ou era baseado em
raciocnio cientfico defeituoso. Seus anncios comparavam "os tericos e alguns
legisladores", que queriam proibir os CFCS em aerossis com "os pesquisadores e a indstria
do aerossol", que 10 queriam contemporizar. A empresa afirmava que "outros produtos
qumicos (...) so primariamente responsveis", e alertava sobre "empreendimentos destrudos
pela ao legislativa prematura".
Alegava haver "falta de evidncias" sobre a questo e prometia comear trs anos de
pesquisa, depois dos quais poderia fazer alguma coisa. Uma empresa poderosa e lucrativa
no iria arriscar centenas de milhes de dlares por ano s pelas simples afirmaes de uns
fotoqumicos. Quando a teoria ficou provada sem a menor sombra de dvida, eles com efeito
afirmaram que logo haveria motivos suficientes para considerarem a realizao de mudanas.
s vezes pareciam estar propondo que a fabricao dos CFCS fosse interrompida, assim que
a camada de oznio estivesse irremediavelmente danificada. Mas, a essa altura, poderia no
haver mais clientes. Uma vez na atmosfera, no h como eliminar os CFCS (ou levar o oznio
daqui debaixo, onde um poluente, l para cima, onde necessrio). Os efeitos dos CFCS,
uma vez introduzidos no ar, vo persistir mais ou menos por um sculo. Por isso Sherwood
Rowland, outros cientistas e o Conselho de Defesa dos Recursos Naturais com base em
Washington insistiram na proibio dos CFCS. Em 1978, os propulsores CFC em latas de
spray foram considerados ilegais nos Estados Unidos, Canad, Noruega e Sucia. Mas a
maior parte da produo mundial dos CFCS no estava nas latas de spray. A preocupao
pblica foi temporariamente tranqilizada, a ateno se desviou para outros assuntos, e o
volume de CFCS no ar continuou a aumentar. A quantidade de cloro na atmosfera se tomou
duas vezes maior do que era quando Rowland e Molina soaram o alarme, e cinco vezes maior
do que era em 1950. Durante anos, o Levantamento Antrtico Britnico, uma equipe de
cientistas postados em Halley Bay, no extremo sul do continente, andara medindo a camada
de oznio no alto da atmosfera. Em 1985, anunciaram a notcia desconcertante que o oznio
na poca da primavera diminura era agora quase a metade do que tinham medido alguns
anos antes. A descoberta foi confirmada por um satlite da NASA. Agora esto faltando dois
teros do oznio sobre a Antrtida na poca da primavera. H um buraco na camada de
oznio sobre a Antrtida. Tem aparecido a cada primavera desde o fim da dcada de 70.
Embora se reconstitua no inverno, o buraco parece durar mais tempo a cada primavera.
Nenhum cientista o tinha previsto.
Naturalmente, o buraco provocou mais pedidos de proibio dos CFCS (bem como a
descoberta de que os CFCS contribuem para o aquecimento global causado pelo efeito estufa
do dixido de carbono). Mas os industriais pareciam ter dificuldade em compreender a
natureza do problema. Richard C. Bamett, presidente da Aiana para uma Poltica
Responsvel em relao aos CFCS - formada por fabricantes de CFC -, se queixava: "A
interrupo rpida e total da produo de CFCS, que algumas pessoas esto exigindo, teria
conseqncias terrveis. Algumas indstrias teriam de fechar por no conseguirem obter
produtos alternativos - a cura poderia matar o paciente". Mas o paciente no so "algumas
indstrias"; o paciente talvez seja a vida sobre a Terra. A Associao dos Produtores
Qumicos acreditava "ser altamente improvvel" que o buraco antrtico "tivesse importncia
global (...J Na outra regio semelhante do mundo, o rtico, a meteorologia at descarta uma
situao semelhante". Mais recentemente, nveis mais elevados de cloro reativo tm sido
encontrados no buraco de oznio, ajudando a estabelecer a conexo CFC. E medies perto
do plo Norte sugerem que um buraco de oznio tambm est se desenvolvendo sobre o
rtico. Um estudo de 1996, chamado "Confirmao por satlite da preponderncia de
clorofluorcarbonetos no estoque estratosfrico global de cloro", apresenta a concluso
inusitadamente forte (para um trabalho cientfico) de que os CFCS esto "sem dvida"
implicados na diminuio da camada de oznio. O papel do cloro proveniente de vulces e
dos borrifos do mar - proposto por alguns comentaristas de direita nas rdios - quando
muito responsvel por 5% do oznio destrudo. Nas latitudes mdias do Norte, onde vive a
maior parte da populao da Terra a quantidade de oznio parece estar diminuindo
constantemente, pelo menos desde 1969. H flutuaes, claro, e os aerossis vulcnicos na
estratosfera contribuem para diminuir os nveis de oznio por um ou dois anos. antes de se
acomodarem. Mas descobrir (segundo a Organizao Meteorolgica Mundial) 30% de
depresso relativa sobre as latitudes mdias durante alguns meses de cada ano, e 45% em
algumas reas, motivo de alarme. Bastam alguns anos consecutivos desse tipo para ser
provvel que a vida abaixo dessa camada de oznio cada vez mais fina v enfrentar
dificuldades. 702 Berkeley, Califrnia, proibiu o material isolante branco com espuma inflada
por CFCS, usado para conservar quentes as refeies rpidas. A McDonald's se comprometeu
a substituir os CFCS mais nocivos em suas embalagens.
Diante da ameaa de regulamentaes governamentais e boicote dos consumidores, a
DuPont finalmente anunciou em 1988, catorze anos depois da identificao do perigo dos
CFCS, que descontinuaria por etapas a fabricao de CFCS - processo a ser completado
apenas no ano 2000.
Outros fabricantes norte-americanos no prometeram nem mesmo isso. Mas os
Estados Unidos eram responsveis por apenas 30% da produo de CFCS em todo o mundo.
Evidentemente, como a ameaa de longo prazo camada de oznio global, a soluo
tambm teria de ser global. Em setembro de 1987, muitas das naes que produzem e usam
CFCS se reuniram em Montreal para considerar um possvel acordo no sentido de limitar o
uso dos CFCS.
A princpio, a Gr-Bretanha, a Itlia e a Frana, influenciadas por suas poderosas
indstrias qumicas (e a Frana pela sua indstria de perfumes), participaram das discusses
apenas relutantemente. (Temiam que a DuPont tivesse um substituto na manga, preparado
durante todo o tempo em que impedira a deciso sobre os CFCS. Receavam que os Estados
Unidos estivessem forando a proibio dos CFCS para aumentar a competitividade global de
uma de suas maiores empresas.) Naes como a Coria do Sul nem compareceram. A
delegao da China no assinou o tratado. Noticiou-se que o secretrio do Interior, Donald
Odei, um conservador nomeado por Reagan e avesso a controles governamentais, teria
sugerido que, em vez de limitar a produo dos CFCS, ns todos deveramos usar culos
escuros e chapus. Essa opo no existe para os microorganismos na base das cadeias
alimentares que sustentam a vida sobre a Terra. Apesar desse conselho, os Estados Unidos
assinaram o protocolo de Montreal. Que isso tenha ocorrido durante o espasmo anti-
ambiental do final do governo Reagan foi algo na verdade inesperado (a menos, claro, que o
temor dos concorrentes europeus da DuPont fosse verdade). Somente nos Estados Unidos, 90
milhes de condicionadores de ar de veculos e 100 milhes de refrigeradores teriam de ser
substitudos. Isso representava um sacrifcio considervel para preservar o meio ambiente.
Deve-se dar um crdito substancial ao embaixador Richard Benedick. que chefiou a delegao
norte-americana em Montreal. e primeira-ministra britnica Margaret Thatcher, que, por ter
estudado qumica, compreendeu o problema.
O Protocolo de Montreal foi ainda mais reforado pelas emendas ao acordo assinadas
em Londres e Copenhague. No momento em que escrevo, 156 naes, inclusive as repblicas
da antiga Unio Sovitica, a China, a Coria do Sul e a ndia assinaram o tratado. (Embora
algumas naes perguntem por que, se o J apo e o Ocidente se beneficiaram com os CFCS.
elas devem renunciar aos refrigeradores e condicionadores de ar, exatamente quando as suas
indstrias esto acertando o passo. E uma pergunta justa, mas muito mesquinha.) Uma
interrupo total da produo de CFCS foi acertada para o ano 2000, e depois retificada para
1996. A China, cujo consumo de CFCS tinha um aumento de 20% ao ano na dcada de 80,
concordou em cortar a sua dependncia dos CFCS e no se aproveitar de um adiamento de
dez anos que o acordo permitia. A DuPont se tomou um lder no corte dos CFCS, e tem se
comprometido a interromper a sua produo mais depressa que muitas naes. A quantidade
de CFCS na atmosfera est mensuravelmente diminuindo. O problema que teremos de
interromper a produo de todos os CFCS e depois esperar um sculo at que a atmosfera
volte a ficar limpa. Quanto mais tempo perdermos, quanto maior o nmero de naes omissas,
maior o perigo. Evidentemente, o problema ser resolvido, se pudermos encontrar um
substituto mais barato e mais eficaz dos CFCS que no nos faa mal, nem ao meio ambiente.
Mas e se no houver esse substituto? E se o melhor substituto for mais caro que os CFCS?
Quem paga a pesquisa, e quem compensa a diferena de preo - o consumidor, o governo ou a
indstria qumica que nos meteu nessa encrenca (e lucrou com ela)? As naes
industrializadas que se beneficiaram com a tecnologia dos CFCS esto dando ajuda
significativa aos Estados industrializados emergentes que no se beneficiaram? E se
precisarmos de vinte anos para nos assegurarmos de que o substituto no causa cncer? E que
fazer com a v que est incidindo sobre o oceano antrtico? E que fazer com os CFCS recm-
manufaturados que subirem para a camada de oznio no perodo entre o momento atual e seja
qual for a data em que o material ser completamente proibido? Foi encontrado um substituto
ou melhor um quebra-galho provisrio. Os CFCS esto sendo temporariamente substitudos
por HCFCS, molculas semelhantes, mas que envolvem tomos de hidrognio. Por exemplo:
104 H C-C-H Eles ainda causam danos camada de oznio, mas muito menores. Como os
CFCS, contribuem significativamente para o aquecimento global. E, especialmente durante o
perodo inicial da produo, so mais caros. Mas eles satisfazem a necessidade mais imediata,
a proteo da camada de oznio. Os HCFCS foram desenvolvidos pela DuPont, mas - a
companhia jura - s depois das descobertas em Halley Bay. O bromo , tomo por tomo,
pelo menos quarenta vezes mais eficaz do que o cloro na destruio do oznio estratosfrico.
Felizmente, muito mais raro que o cloro. O bromo liberado no ar em halons usados em
extintores de incndio, e em brometo de metila, H H-C-H Br usado para fumigar o solo e os
gros armazenados.
Em 1994-6, as naes industriais concordaram em eliminar por etapas a produo
desses materiais, capeando-os at 1996, mas s eliminando completamente a sua produo em
2030. Como ainda no existem substitutos para alguns halons pode haver a tentao de
continuar a us-los - proibidos ou no. Enquanto isso, uma questo tecnolgica importante
descobrir uma soluo superior de longo prazo para substituir os HCFCS.
Poderia envolver nova sntese brilhante de uma nova molcula, mas talvez siga em
outras direes - por exemplo, refrigeradores acsticos que no tm fluido circulante que
contenha perigos sutis. Eis uma oportunidade para a inveno criativa. Tanto as recompensas
financeiras como o benefcio a longo prazo para a espcie e o planeta so elevados.
Gostaria de ver o enorme talento tcnico existente nos laboratrios de armas nucleares
agora cada vez mais moribundos por causa do fim da Guerra Fria, voltados para essas
pesquisas meritrias. Gostaria de ver gratificaes generosas e prmios irresistveis oferecidos
para quem inventar novos modelos eficazes, convenientes, seguros e razoavelmente baratos
de condicionadores de ar e refrigeradores - que sejam apropriados para a manufatura local nas
naes em desenvolvimento. O Protocolo de Montreal importante pela magnitude das
mudanas acertadas, mas especialmente pela direo que apontam. Talvez o mais
surpreendente seja que se tenha acertado a proibio dos CFCS, quando ainda no era claro
que houvesse uma alternativa factvel. A conferncia de Montreal foi patrocinada pelo
Programa do Meio Ambiente das Naes Unidas, cujo diretor, Mostafa K. Tolba, a descreveu
como "o primeiro tratado verdadeiramente global que oferece proteo a todos os seres
humanos". E um estmulo saber que podemos reconhecer novos e inesperados perigos, que a
espcie humana pode se unir para considerar essa questo em nome de todos ns, que as
naes ricas estejam dispostas a arcar com boa parte do custo e que empresas com muito a
perder possam ser obrigadas, no s a mudar de opinio, mas tambm a ver na crise novas
oportunidades empresariais. A proibio dos CFCS propicia o que em matemtica
conhecido como teorema da existncia - a demonstrao de que alguma coisa que, ao que se
saiba, talvez seja impossvel, pode na verdade ser realizada. motivo de otimismo cauteloso.
O cloro parece ter chegado ao pice com cerca de quatro tomos de cloro para cada
bilho de outras molculas na estratosfera. A quantidade est agora diminuindo. Mas,
pelo menos em parte por causa do bromo, no se pode predizer que a camada de oznio v ser
regenerada em breve.
Evidentemente muito cedo para relaxar de todo a proteo camada de oznio.
Precisamos nos assegurar de que a produo desses materiais seja quase inteiramente
interrompida em todo o mundo. Precisamos muito de mais pesquisas para encontrar
substitutos seguros. Precisamos de monitoramento abrangentes (em estaes terrestres, avies
e satlites em rbita) da camada de oznio sobre todo o globo.* feitos de forma to
conscienciosa como se estivssemos vi- (*) A Administrao Nacional da Aeronutica e do
Espao e a Administrao Nacional Ocenica e Atmosfrica tm desempenhado papis
hericos na obteno de dados sobre a diminuio da camada de oznio e suas causas. (O
satlite Nimhus-7. por exemplo, descobriu no sul do Chile e na Argentina um aumento de 07r
por dcada nos comprimentos de onda mais perigosos da uv que atingem a superfcie da
Terra, girando um ser amado que sofre de palpitaes no corao.
Precisam saber em quanto importam as outras tenses que a camada de oznio sofre
com as exploses vulcnicas ocasionais, o continuado aquecimento global ou a introduo de
algum novo produto qumico na atmosfera mundial. A partir do Protocolo de Montreal, os
nveis de cloro estratosfrico tm diminudo. Desde 1994, os nveis estratosfrico de cloro e
bromo (considerados juntos) tm declinado. Se os nveis de bromo tambm declinarem,
estima-se que a camada de oznio deve comear uma recuperao de longo prazo pela virada
do sculo. Se no tivssemos estabelecido controles de CFC at 2010, o cloro estratosfrico
teria subido a nveis trs vezes mais elevados que os de hoje em dia, o buraco de oznio na
Antrtida teria persistido at a metade do sculo XX, e a diminuio do oznio na primavera
nas latitudes mdias do hemisfrio norte poderia ter chegado a bem mais que 30%, um valor
colossal segundo Michael Prather, colega de Rowland em Irvine. Nos Estados Unidos, ainda
h resistncia por parte das indstrias de ar-condicionado e refrigeradores, dos
"conservadores" extremados e dos membros republicanos do Congresso. Tom DeLay, o lder
da maioria republicana no Congresso, pensava em 1996 que "a cincia subjacente proibio
dos CFCS questionvel", e que o Protocolo de Montreal "o resultado de um susto dado
pela mdia". J ohn Doolittie, outro congressista republicano, insistia em que a ligao causal
entre a diminuio da camada de oznio com os CFCS "ainda uma questo em aberto". Em
resposta a um reprter que lhe lembrou a reviso crtica e ctica de especialistas a que foram
submetidos os trabalhos que estabeleceram essa ligao, Doolittie disse: "No vou me
envolver com essa asneira de reviso crtica feita plos pares". Seria melhor para o pas, se ele
o fizesse. A reviso crtica feita plos pares , na verdade, um grande detector de asneiras. O
julgamento da *Continuao da nota anterior (*(e mais ou menos a metade disso nas latitudes
mdias do Norte onde vive a maior parte da populao da Terra.) Um novo programa de
satlite da NASA chamado Misso para o Planeta Terra vai continuar monitorando o oznio e
outros fenmenos atmosfricos afins numa escala ambiciosa durante uma dcada ou mais.
Enquanto isso, a Rssia, o J apo, os membros da Agncia Espacial Europia e outros
esto contribuindo com seus prprios programas e suas prprias naves espaciais. Tambm por
esses critrios v-se que a espcie humana est levando a srio a ameaa de esvaziamento da
camada de oznio. Comisso do Nobel foi diferente. Ao conferir o prmio a Rowland e
Molina - cujos nomes deviam ser conhecidos por toda criana na escola -, elogiou-os por
terem "contribudo para nos salvar de um problema ambiental global que poderia ter
conseqncias catastrficas".
E difcil compreender como os "conservadores" puderam se opor a salvaguardar o
meio ambiente de que todos ns - inclusive os conservadores e seus filhos - dependemos para
viver. O que exatamente que os conservadores esto conservando? Os elementos centrais da
histria do oznio so como muitas outras ameaas ambientais: introduzimos alguma
substncia na atmosfera (ou estamos nos preparando para introduzi-la). De algum modo no
examinamos completamente o seu impacto ambiental - porque o exame seria caro, ou
retardaria a produo e diminuiria os lucros; porque os encarregados no querem ouvir contra-
argumentos; porque os melhores talentos cientficos no foram empregados para estudar a
questo; ou simplesmente porque somos humanos e falveis, e deixamos de perceber alguma
coisa. Ento, de repente, nos vemos cara a cara com um perigo totalmente inesperado de
dimenses mundiais, que talvez tenha as suas conseqncias mais nefastas daqui a dcadas
ou sculos. O problema no pode ser resolvido localmente, nem a curto prazo. Em todos esses
casos, a lio clara: nem sempre somos bastante inteligentes ou prudentes para prever todas
as conseqncias de nossas aes. A inveno dos CFCS foi uma realizao brilhante. Mas,
por mais inteligentes que fossem aqueles qumicos, sua inteligncia no foi suficiente.
Precisamente por serem to inertes, os CFCS sobreviveram o bastante para atingir a camada
de oznio. O mundo complicado. O ar fino. A natureza sutil. A nossa capacidade de
causar danos grande. Devemos ser muito mais cuidadosos e muito menos indulgentes com
a poluio de nossa frgil atmosfera. Devemos desenvolver padres mais elevados de higiene
planetria e recursos cientficos significativamente maiores para monitorar e compreender o
mundo. E devemos comear a pensar e agir, no apenas em termos da nossa nao e gerao
(muito menos dos lucros de uma indstria em particular), mas em termos de todo o vulnervel
planeta Terra e das geraes futuras. O buraco na camada de oznio uma espcie de escrita
no cu. A princpio, parecia falar de nossa continuada complacncia com um caldeiro de
perigos mortais. Mas talvez realmente nos fale de um recm-descoberto talento de cooperao
para proteger o meio ambiente global. O Protocolo de Montreal e suas emendas representam
um triunfo e uma glria para a espcie humana.
11 EMBOSCADA: O AQUECIMENTO DO MUNDO
Eles armam ciladas contra o seu prprio sangue. Provrbios 1:18
H 300 milhes de anos, a Terra era coberta por imensos pntanos. Quando as
samambaias, as cavalinhas e os licopdios morriam, eram enterrados na lama. Eras se
passaram; os resduos foram carregados para debaixo do solo e ali transformados, por lentas
etapas, num slido orgnico duro que chamamos de carvo. Em outros locais e pocas, um
imenso nmero de plantas e animais unicelulares morreram, tombaram at o fundo do mar e
foram cobertos por sedimentos. Fervendo durante eras, seus resduos foram convertidos, por
etapas imperceptveis, em lquidos e gases orgnicos soterrados que chamamos de petrleo e
gs natural. (Parte do gs natural pode ser primordial - no de origem biolgica, mas
incorporado na Terra durante a formao de nosso planeta.) Depois que os humanos
evoluram, houve alguns primeiros encontros casuais com esses estranhos materiais, quando
eles afloravam na superfcie da Terra.
Atribui-se a origem da chama eterna" central para as religies que cultuavam o fogo
na antiga Prsia a vazamentos de leo e gs e sua combusto por um raio. Marco Polo foi
amplamente desacreditado, quando relatou aos especialistas europeus de sua poca a histria
absurda de que na China se extraa uma pedra preta que queimava quando acesa. Por fim, os
europeus reconheceram que esses materiais ricos em energia e de fcil transporte podiam ser
teis. Eram muito melhores que a madeira.
Podia-se aquecer a casa com eles, alimentar uma fornalha. Fazer funcionar uma
mquina a vapor, gerar eletricidade, impulsionar a indstria e pr em movimento trens, carros,
navios e avies. E havia aplicaes militares potentes. Assim, aprendemos a extrair o carvo
da Terra e a fazer buracos profundos no solo para que o gs e o leo profundamente
soterrados, comprimidos pela sobrecarga de pedras, pudessem jorrar para a superfcie.
Finalmente, essas substncias passaram a dominar a economia. Elas propiciaram a propulso
para a nossa civilizao tecnolgica global. No exagero dizer que num certo sentido elas
regem o mundo. Como sempre, h um preo a pagar. O carvo, o leo e o gs so chamados
combustveis fsseis, porque so compostos principalmente dos resduos fsseis de seres
remotos. A energia qumica que existe dentro deles uma espcie de luz do Sol armazenada,
originalmente acumulada pelas plantas antigas. A nossa civilizao funciona pela queima dos
resduos de criaturas humildes que habitaram a Terra centenas de milhes de anos antes que
os primeiros humanos aparecessem na cena. Como num terrvel culto canibal, subsistimos dos
corpos mortos de nossos ancestrais e parentes distantes. Se voltarmos o pensamento
para o tempo em que nosso nico combustvel era a madeira, adquiriremos uma noo dos
benefcios que os combustveis fsseis nos proporcionaram. Eles tambm criaram enormes
indstrias globais, com imenso poder financeiro e poltico - no apenas os conglomerados de
leo, gs e carvo, mas tambm indstrias subsidirias inteiramente (automveis, avies) ou
parcialmente (produtos qumicos, fertilizadores, agricultura) dependentes dessas fontes de
energia. Essa dependncia significa que as naes tudo faro para preservar suas fontes de
suprimento. Os combustveis fsseis foram fatores importantes na conduo das duas guerras
mundiais. A agresso japonesa no incio da Segunda Guerra Mundial foi explicada e
justificada pelo fato de os japoneses terem sido obrigados a salvaguardar suas fontes de leo.
Como a Guerra do Golfo Prsico em 1991 nos lembra, a importncia poltica e militar dos
combustveis fsseis continua em alta. Cerca de 30% de todas as importaes de leo dos
Estados Unidos vm do golfo Prsico. Em alguns meses, mais da metade do leo dos Estados
Unidos importada. O leo constitui mais da metade de todos os dficits da balana de
pagamentos norte-americana. Os Estados Unidos gastam mais de 1 bilho de dlares por
semana com a importao de leo do exterior. A conta da importao de leo japonesa mais
ou menos igual A China - com uma demanda crescente de automveis - pode atingir o mesmo
nvel no incio do sculo XXI. Nmeros semelhantes se aplicam Europa ocidental. Os
economistas apresentam roteiros em que aumentos nos preos do leo provocam inflao,
taxas de juros mais elevadas, menos investimentos em novas indstrias, menos empregos e
recesso econmica. Essas previses podem no acontecer, mas so uma conseqncia
possvel de sermos viciados em leo. O leo fora as naes a adotarem polticas que do
contrario seriam consideradas inescrupulosas ou temerarias. Considere-se, por exemplo, o
seguinte comentrio ( 1 )90) do colunista de vrios peridicos, J ack Anderson, expressando
uma opinio amplamente difundida: "Por mais impopular que seja a noo os Estados Unidos
devem continuar sendo a polcia do globo. Num nvel puramente egosta, os norte-americanos
precisam do que o mundo tem - sendo o petrleo a necessidade preeminente". Segundo Bob
Dole, na poca o lder da minoria no Senado, a Guerra do Golfo Prsico - que ps em risco a
vida de 200 mil jovens norte-americanos - foi empreendida "por uma nica razo: P E T R
L E O. No momento em que escrevo, o custo nominal do petrleo cru de quase vinte dlares
por barril, enquanto as reservas mundiais de petrleo autenticadas ou "comprovadas" so de
quase 1 trilho de barris. Vinte trilhes de dlares quatro vezes a dvida nacional dos
Estados Unidos, a maior do mundo. Ouro negro, sem dvida. A produo global de petrleo
de cerca de 20 bilhes de barris por ano, por isso a cada ano consumimos aproximadamente
2% das reservas comprovadas. de pensar que vamos esgotar as reservas muito em breve,
talvez nos prximos cinqenta anos. Mas continuamos a encontrar novas reservas. Predies
anteriores de que ficaramos sem petrleo em alguma data marcada tm se revelado
infundadas. H uma quantidade finita de leo, gs e carvo no mundo, verdade. Havia
apenas um nmero finito daqueles organismos antigos que contriburam com seus corpos para
o nosso conforto e convenincia. Mas parece improvvel que fiquemos sem combustveis
fsseis num futuro prximo. O nico problema o seguinte: cada vez mais dispendioso
encontrar novas reservas inexploradas: a economia mundial pode ter fibrilaes, se os preos
do leo tiverem que mudar rapidamente: e os pases declaram guerra para conseguir o
material. Alm disso, claro, ha o custo ambiental. O preo que pagamos pelos combustveis
fsseis no medido apenas em dlares. As "usinas satnicas" da Inglaterra nos primeiros
anos da Revoluo Industrial poluam o ar e causaram uma epidemia de doenas respiratrias.
Os nevoeiros densos e amarelados de Londres, to familiares para ns nas dramatizaes de
Holmes e Watson, J ekvll e Hyde. ,Iack, o Estripador e suas vtimas, eram poluio domstica
e industrial mortfera proveniente em grande parte da queima do carvo. Hoje, os automveis
acrescentam os seus gases de escapamento. E nossas cidades sofrem com o nevoeiro
enfumaa- do - que afeta a sade, a felicidade e a produtividade das prprias pessoas que
geram os poluentes. Conhecemos tambm a chuva cida e a desordem ecolgica causada
pelos vazamentos de leo. Mas a opinio predominante tem sido que esses danos sade e ao
meio ambiente so mais do que compensados pelos benefcios que os combustveis fsseis
proporcionam. No entanto, agora os governos e os povos da Terra esto se tornando
gradativamente conscientes de mais outra conseqncia perigosa: da queima dos combustveis
fsseis: se queimo um pedao de carvo, um galo de petrleo ou trinta centmetros cbicos
de gs natural, estou combinando o carbono no combustvel fssil com o oxignio no ar. Essa
reao qumica libera uma energia trancada h talvez 200 milhes de anos. Mas ao combinar
um tomo de carbono, C. com uma molcula de oxignio, O" tambm sintetizo uma molcula
de dixido de carbono, CO C +o, ~Co, O que determina a temperatura mdia da Terra, o
clima planetrio? A quantidade de calor liberada pelo centro da Terra muito pequena se
comparada com a quantidade que o Sol espalha sobre a superfcie do globo. Na verdade, se o
Sol fosse desligado, a temperatura da Terra cairia tanto que o ar congelaria, e o planeta seria
coberto por uma camada de neve de nitrognio e oxignio de dez metros de espessura. Bem,
sabemos quanta luz solar cai sobre a Terra, aquecendo-a. No podemos calcular qual seria a
temperatura mdia da superfcie da Terra? E um clculo fcil - ensinado nos cursos
elementares de astronomia e meteorologia, outro exemplo do poder e beleza da quantificao.
A quantidade de luz solar absorvida pela Terra tem de eqivaler em mdia quantidade de
energia irradiada de volta para o espao. No pensamos comumente na Terra como um corpo
celeste que irradia para o espao, e quando voamos sobre a Terra noite, no a vemos brilhar
no escuro (exceto as cidades). Mas porque estamos vendo luz visvel comum, o tipo de luz
a que nossos olhos so sensveis. Se olhssemos alm da luz vermelha no que se chama a
parte infravermelha trmica do espectro - a vinte vezes o comprimento de onda da luz
amarela, por exemplo -, veramos a Terra brilhando na sua prpria luz infravermelha fria e
estranha, mais na regio do Saara que na Antrtida, mais durante o dia que noite. No a
luz solar refletida pela Terra, mas o calor do prprio corpo do planeta. Quanto mais energia
recebemos do Sol, mais a Terra irradia de volta para o espao. Quanto mais quente a Terra,
mais ela brilha no escuro. O que contribui para aquecer a Terra depende do grau de brilho do
Sol e do grau de reflexo da Terra. (Tudo o que no for refletido de volta para o espao
absorvido pelo solo, as nuvens e o ar. Se a Terra fosse perfeitamente lustrosa e reflexiva, a luz
solar que incide sobre sua superfcie no a aqueceria nem um pouco.) claro que a luz solar
refletida est principalmente na parte visvel do espectro. Assim, iguale o dado de entrada
(que depende de quanta luz solar a Terra absorve) ao dado de sada (que depende da
temperatura da Terra), equilibre os dois lados da equao, e vai obter a temperatura prevista
da Terra. Uma canja! Nada mais fcil! Voc calcula, e qual a resposta? O nosso clculo nos
diz que a temperatura mdia da Terra deveria ser de aproximadamente 20C abaixo do ponto
de congelamento da gua. Os oceanos deveriam ser ocos de gelo, e ns todos deveramos
estar congelados. A Terra seria inspita a quase todas as formas de vida. O que h de errado
com o clculo? Ser que cometemos um erro? No cometemos exatamente um erro no
clculo. Apenas deixamos um dado de fora: o efeito estufa. Assumimos implicitamente que a
Terra no tinha atmosfera. Embora o ar seja transparente em comprimentos de onda visveis
comuns (exceto em lugares como Denver e Los Angeles), muito mais opaco na parte
infravermelha trmica do espectro, em que a Terra gosta de irradiar para o espao. E isso faz
toda a diferena do mundo. Acontece que alguns dos gases no ar nossa frente - dixido de
carbono, vapor de gua, alguns xidos de nitrognio, metano, clorofiuorcarbonetos - so
bastante absorventes no espectro infravermelho, mesmo quando so completamente invisveis
na luz visvel. Se uma camada desse material colocada acima da superfcie da Terra, a luz
solar ainda penetra at o solo. Mas quando a superfcie tenta irradiar de volta para o espao, o
caminho bloqueado por esse cobertor de gases absorventes no espectro infravermelho.
transparente na luz visvel, semi-opaco na infravermelha. O resultado que a Terra tem de
aquecer um pouco para atingir o equilbrio entre a luz solar que recebe e a radiao
infravermelha emitida. Se calcularmos o grau de opacidade desses gases na infravermelha, a
quantidade de calor do corpo da Terra que eles interceptam, conseguiremos a resposta correta.
Descobriremos que, em mdia - uma mdia que leva em conta as estaes, a atitude e
a hora do dia -, a superfcie da Terra deve estar a uns 13C acima de zero. por isso que os
oceanos no congelam, que o clima adequado para a nossa espcie e para a nossa
civilizao. A nossa vida depende de um equilbrio delicado de gases invisveis que so
componentes secundrios da atmosfera da Terra. Um pouco de efeito estufa muito bom.
Mas se acrescentamos mais gases-estufa - como temos feito desde o incio da Revoluo
Industrial - absorvemos mais radiaes infravermelhas. Tomamos o cobertor mais espesso.
aquecemos ainda mais a Terra. Para o pblico e os traadores de polticas, tudo isso pode
parecer um pouco abstrato - gases invisveis, cobertores infravermelhos, clculos de fsicos.
Se decises difceis quanto a gastos monetrios devem ser tomadas, no precisamos de mais
evidncias de que existe realmente um efeito estufa e de que uma quantidade exagerada desse
efeito pode ser perigosa'7 A natureza bondosamente nos forneceu na figura do planeta mais
prximo uma advertncia. O planeta Vnus est um pouco mais prximo do Sol que a Terra,
mas suas nuvens sem brechas so to brilhantes que o planeta, na realidade absorve menos luz
solar que a Terra. Sem considerar o efeito estufa a sua superfcie deveria ser mais fria que a
da Terra. Vnus tem mais ou menos o mesmo tamanho e massa da Terra e por tudo isso
poderamos concluir ingenuamente que tem um meio ambiente agradvel semelhante ao da
Terra at apropriado para o turismo. No entanto, se mandssemos uma nave espacial que
penetrasse nas nuvens - por sinal, compostas em grande parte de cido sulfrico -, como a
Unio Sovitica fez na sua srie pioneira Venera de explorao do espao, descobriramos
uma atmosfera extremamente densa composta em grande parte de dixido de carbono com
uma presso na superfcie noventa vezes maior do que a da Terra. Se agora colocssemos para
fora um termmetro, como fez a nave espacial Venera descobriramos que a temperatura de
aproximadamente 470C (cerca de 900F) - quente o suficiente para derreter o estanho ou o
chumbo. As temperaturas da superfcie, mais quentes que a do forno caseiro mais quente, so
devidas ao efeito estufa, causado em grande parte pela grande atmosfera de dixido de
carbono. (H tambm pequenas quantidades de vapor de gua e outros gases absorventes na
radiao infravermelha.) Vnus uma demonstrao prtica de que um aumento na
abundncia dos gases-estufa pode ter conseqncias desagradveis. um bom exemplo para
se dar aos entre visitadores de programas de rdio dominados pela ideologia, que insistem em
dizer que o efeito estufa uma "fraude". medida que aumenta a populao da Terra e que
nossos poderes tecnolgicos se tomam ainda maiores, estamos lanando na atmosfera uma
quantidade cada vez maior de gases absorventes no espectro infravermelho. H mecanismos
naturais que eliminam esses gases do ar, mas ns os estamos produzindo num tal ritmo que
superamos os mecanismos de remoo. Entre a queima de combustveis fsseis e a destruio
das florestas (as rvores eliminam o CO e o convertem em madeira), ns, humanos, somos
responsveis pela introduo de cerca de 7 bilhes de toneladas de dixido de carbono no ar a
cada ano. Na figura da pgina 117, pode-se ver o aumento do dixido de carbono na
atmosfera da Terra ao longo do tempo. Os dados so do observatrio atmosfrico Mauna Loa.
no Hava. O Hava no altamente industrializado, nem um lugar onde grandes reas de
florestas estejam sendo queimadas (introduzindo mais CO no ar). O aumento de dixido de
carbono ao longo do tempo, detectado no Hava provm de atividades sobre toda a Terra. O
dixido de carbono simplesmente carregado pela circulao geral da atmosfera por todo o
mundo - inclusive sobre o Hava. Pode-se observar que a cada ano h um aumento e uma
queda de dixido de carbono. O fenmeno devido a rvores decduas que, no vero, quando
cobertas de folhagem, tiram CO da atmosfera, mas no inverno, sem folhas no cumprem essa
misso. Mas superposta a essa oscilao anual est uma tendncia de aumento a longo prazo,
que totalmente inequvoca. A relao de mistura de CO j ultrapassou 350 partes por milho
- est mais elevada do que jamais foi durante toda a existncia dos humanos sobre a Terra. Os
aumentos de clorofiuorcarbonetos tm sido mais rpidos - cerca de 5% ao ano - por
causa do crescimento mundial da indstria dos CFCS, mas esto comeando a
diminuir gradualmente.* Outros gases-estufa, metano, por exemplo, esto tambm
aumentando graas nossa agricultura e nossa indstria. Bem, se sabemos o ndice de
aumento dos gases-estufa na atmosfera e afirmamos compreender o que a resultante
opacidade infravermelha, no poderamos calcular o aumento da temperatura em dcadas
recentes como conseqncia do aumento de CO e outros gases? Sim, podemos. Mas temos de
ser cuidadosos. Devemos lembrar que o Sol passa por um ciclo de onze anos, e que a
quantidade de energia por ele emitida muda um pouco durante o seu ciclo. Devemos lembrar
que os vulces de vez em quando entram em erupo e injetam finas gotinhas de cido
sulfrico na atmosfera, refletindo desse modo mais luz solar de volta para o espao e
resfriando um pouco a Terra. Como j se calculou, uma exploso de monta pode diminuir a
temperatura mundial em quase C durante alguns anos. Devemos lembrar que, na baixa
atmosfera, h uma nuvem de pequenas
partculas contendo enxofre proveniente da poluio das chamins industriais que -
por mais nociva que seja s pessoas ao redor tambm resfria a Terra, alm da poeira
mineral de solos revoltos carregada plos ventos, que tem um efeito semelhante. Se levarmos
em conta esses
fatores e muitos mais, se fizermos o melhor trabalho de que os climatologistas so
atualmente capazes, vamos chegar seguinte concluso: durante o sculo XX, devido
queima de combustveis fsseis, a temperatura mdia da Terra deve ter aumentado alguns
dcimos de l "C.
Naturalmente, gostaramos de comparar essa predio com os fatos. A temperatura da
Terra aumentou especialmente nessa proporo. durante o sculo XX? Mais uma vez temos
de ser cuidadosos. Mais uma vez. Como os COs esvaziam a camada de oznio e contribuem
para o aquecimento global tem havido alguma contuso entre esses dois resultados ambientais
muito diferentes.
Devemos usar medies de temperatura feitas longe de cidades, porque as cidades,
pela sua
indstria e relativa falta de vegetao, so na realidade mais quentes do que as reas ao
seu redor. Devemos tirar apropriadamente a mdia das medies feitas em diferentes
latitudes, altitudes, estaes e horas do dia. Devemos levar em conta a diferena entre as
medies feitas em terra e as medies feitas na gua. Mas, feito tudo isso, os resultados
parecem coerentes com a expectativa terica. A temperatura da Terra tem aumentado um
pouco, menos que 1C, no sculo XX. H perturbaes substanciais nas curvas, rudo no sinal
climtico global. Os dez anos mais quentes desde 1860 ocorreram todos na dcada de 1980 e
no incio da dcada de 1990 - apesar do resfriamento da Terra pela exploso do vulco
filipino Monte Pinatubo em 1991. Esse vulco introduziu vinte a trinta megatoneladas de
dixido de enxofre e aerossis na atmosfera da Terra. Esses materiais circularam ao redor de
toda a Terra durante cerca de trs meses. Depois de apenas dois meses, tinham coberto cerca
de dois quintos da superfcie da Terra. Foi a segunda erupo vulcnica mais violenta neste
sculo (somente menor do monte Katmai, no Alasca, em 1912). Se os clculos estiverem
certos e no houver mais grandes exploses vulcnicas no futuro prximo, a tendncia de
aumento da temperatura dever se reafirmar no final dos anos 90. o que tem acontecido:
1995 foi marginalmente o ano mais quente j registrado.
Outra maneira de checar se os climatologistas sabem o que esto fazendo pedir que
faam predies retrospectivas. A Terra passou por eras glaciais. H maneiras de medir como
a temperatura flutuou no passado.
Eles podem predizer (ou melhor, ps-dizer) o clima do passado?
Importantes descobertas sobre a histria do clima da Terra tm surgido nos estudos
dos ncleos de gelo cortados e extrados das calotas glaciais da Groenlndia c da Antrtida. A
tecnologia para essas perfuraes vem diretamente da indstria do petrleo: dessa maneira, os
responsveis pela extrao de combustveis fsseis tm dado uma contribuio
importante para esclarecer os perigos de usar esses materiais. O exame fsico e qumico
minucioso desses ncleos revela que a temperatura da Terra e a abundncia de CO na sua
atmosfera aumentam e diminuem juntos - quanto mais CO, mais quente a Terra. Os mesmos
modelos computacionais usados para compreender as tendncias da temperatura global das
ltimas dcadas ps-dizem corretamente o clima da era glacial pelas flutuaes dos gases-
estufa em pocas primitivas. ( claro que ningum est dizendo que antes da era glacial
tenham existido civilizaes que dirigiam carros ineficientes quanto ao uso de combustvel e
que despejavam enormes quantidades de gases-estufa na atmosfera. Alguma variao na
quantidade de CC acontece naturalmente.)
Nos ltimos 100 mil anos, a Terra entrou e saiu de vrias eras glaciais.
H 20 mil anos, a cidade de Chicago estava sob uma milha de gelo. Hoje estamos
entre eras glaciais, no que chamado intervalo interglacial. A diferena tpica de temperatura
para o mundo inteiro entre uma era glacial e um intervalo interglacial de apenas 3 a 6C
(equivalente a uma diferena de temperatura de 5 a 11F). Isso deve fazer soar imediatamente
as campainhas de alarme: uma mudana de temperatura de apenas alguns graus pode ser um
negcio muito srio. Com essa experincia nas costas, essa calibrao de suas capacidades, os
climatologistas podem agora tentar predizer qual ser o futuro clima da Terra, se
continuarmos a queimar combustveis fsseis, se continuarmos a despejar gases-estufa na
atmosfera num ritmo frentico. Vrios grupos cientficos - equivalentes modernos do orculo
de Delfos tm empregado modelos computacionais para calcular qual dever ser o aumento
de temperatura, se, digamos, dobrar a quantidade de dixido de carbono na atmosfera, o que
vai acontecer (no presente ritmo de queima de combustveis fsseis) no final do sculo XXI.
Os principais orculos so o Laboratrio Geofsico de Dinmica Fluida da Administrao
Nacional Ocenica e Atmosfrica (NOAA), em Princeton; O Instituto Goddard de Estudos
Espaciais da NASA, em Nova York: o Centro Nacional para Pesquisa Atmosfrica em
Boulder, Colorado; o Laboratrio Nacional Lawrence Livermore do Departamento de
Energia, na Califrnia; a Universidade do Estado de Oregon; o Centro Hadley para Predio e
Pesquisa Climtica, no Reino Unido; e o Instituto Max Planck de Meteorologia em
Hamburgo. Todos predizem que o aumento mdio de temperatura ficar entre
aproximadamente 1 e 4C. (Em Fahrenheit, mais ou menos o dobro disso.) um aumento
mais rpido do que qualquer mudana climtica observada desde o nascimento da
civilizao. Ocorrendo a previso mais baixa, ao menos as sociedades industriais
desenvolvidas seriam 20 capazes de se ajustar com um pouco de esforo s circunstncias
alteradas. Ocorrendo a previso mais alta, o mapa climtico da Terra seria dramaticamente
alterado, e as conseqncias, tanto para as naes ricas como para as pobres, seriam
catastrficas. Em grande parte do planeta, temos confinado as florestas e a vida selvagem em
reas isoladas, no contguas. Esses organismos sero incapazes de procurar outros lugares,
quando o clima mudar. As extines de espcies sero muito aceleradas.
Um considervel transplante de colheitas e pessoas se tomar necessrio.
Nenhum dos grupos afirma que a duplicao do contedo de dixido de carbono da
atmosfera vai resfriar a Terra. Nenhum afirma que vai aquecer a Terra em dezenas ou
centenas de graus. Temos uma oportunidade negada a muitos gregos antigos - podemos ir a
vrios orculos e comparar as profecias. Quando seguimos esse caminho, descobrimos que
todos dizem mais ou menos a mesma coisa. Na verdade, as respostas esto de acordo com os
orculos mais antigos sobre o assunto - inclusive Svante Arrhenius, o qumico sueco
ganhador do Prmio Nobel, que perto da virada do sculo fez uma predio similar usando,
claro, conhecimentos muito menos sofisticados da absoro infravermelha do dixido de
carbono e das propriedades da atmosfera da Terra. A fsica empregada por todos esses grupos
prediz corretamente a atual temperatura da Terra, bem como o efeito estufa em outros
planetas, como Vnus. lgico que pode haver algum erro simples que ningum tenha
percebido. Mas certamente essas profecias concordantes merecem ser levadas muito a srio.
H outros sinais inquietadores. Pesquisadores noruegueses anunciam uma diminuio na
extenso da cobertura de gelo rtico desde 1978. Enormes fendas na geleira Wordie, na
Antrtida, se tomaram evidentes no mesmo perodo. Em janeiro de 1995, um pedao de 4200
quilmetros quadrados da barreira de gelo Larsen caiu no oceano Antrtico. Tem ocorrido
um notrcuo das geleiras nas montanhas em todo o mundo. Os extremos do clima esto
aumentando em muitas partes do mundo. O nvel do mar continua a subir. Nenhuma dessas
tendncias , em si, uma prova convincente de que a responsabilidade das mudanas cabe
nossa civilizao e no se deve variabilidade atual. Mas, juntas elas so muito
preocupantes. Um nmero crescente de especialistas em clima concluiu recentemente que j
foi detectada a "marca" do aquecimento global provocado pelo homem. Em 1995, depois de
um estudo exaustivo, representantes dos 25 mil cientistas do Painel Intergovemamental sobre
Mudanas Climticas concluram que "o equilbrio das evidncias sugere que h uma
discernvel influncia humana no clima".
Embora ainda no seja "sem sombra de dvida", diz Michael MacCracken, diretor do
Programa de Pesquisa das Mudanas Globais dos Estados Unidos, a evidncia "est se
tomando bastante convincente". " improvvel que o aquecimento observado seja causado
pela variabilidade natural", diz Thomas Kari, do Centro Nacional de Dados Climticos dos
Estados Unidos. "H uma chance de 90 a 95% de que no estejamos enganados." No esboo
seguinte, apresentada uma perspectiva ampla. esquerda, a situao a de 150 mil anos
atrs; temos machados de pedra e estamos realmente orgulhosos de ter domesticado o fogo.
As temperaturas globais variam ao longo do tempo entre profundas eras glaciais e perodos
interglaciais. A amplitude total das flutuaes, da mais fria mais quente, de
aproximadamente 5C (quase 10"F). Assim, a curva segue coleando, e depois do fim da
ltima era glacial temos arcos e flechas, animais domesticados, a origem da agricultura, a vida
sedentria, armas metlicas, cidades, foras policiais, impostos, crescimento exponencial da
populao, a Revoluo Industrial e as armas nucleares (toda essa ltima parte inventada
apenas na extrema direita da curva slida). As linhas pontilhadas mostram algumas projees
do que pode nos acontecer por causa do aquecimento pelo efeito estufa. Essa figura deixa
muito claro que as temperaturas que temos atualmente (ou que teremos em breve, se as
tendncias presentes continuarem) no so apenas as mais quentes no ltimo sculo, mas as
mais quentes nos ltimos 150 mil anos. Essa outra medida da magnitude das mudanas
globais que ns, humanos, estamos gerando. bem como de sua natureza sem precedentes. Por
si s o aquecimento global no gera um clima ruim. Mas intensifica a possibilidade de haver
um clima ruim. O mau tempo certamente no requer aquecimento global porm todos os
modelos computacionais mostram que o aquecimento global deve ser acompanhado d
aumentos significativos de mau tempo secas rigorosas no interior. sistemas de tempestades
violentas e enchentes perto das costas. tempo mais quente e mais frio em certas regies tudo
provocado por um aumento relativamente modesto na temperatura mdia planetria.
por isso que um tempo extremamente frio em, digamos, Detroit em janeiro no a
refutao poderosa do aquecimento global que os editoriais de alguns jornais alegam. O mau
tempo pode ser muito caro. Para dar um nico exemplo, s a indstria de seguros norte-
americana sofreu uma perda lquida de uns 50 bilhes de dlares na esteira de um nico
furaco (Andrew) em 1992, e essa apenas uma pequena frao das perdas totais de 1992. Os
desastres naturais custam mais de 100 bilhes de dlares por ano aos Estados Unidos. Alm
disso, as mudanas no clima afetam os animais e os micrbios que carregam as doenas.
Suspeita-se que as recentes irrupes de clera, malria, febre amarela, dengue e a sndrome
pulmonar do hantavirus tenham todas relao com a mudana do clima. Uma estimativa
mdica recente que o aumento na rea da Terra ocupada plos trpicos e subtrpicos, e a
resultante populao florescente de mosquitos portadores da malria, provocariam, no final do
prximo sculo, 50 a 80 milhes de casos adicionais de malria por ano. A menos que se faa
alguma coisa. Um relatrio cientfico das Naes Unidas de 1996 afirma: "Se provvel que
impactos adversos para a sade da populao resultem da mudana climtica, no temos a
opo usual de procurar evidncias empricas definitivas antes de agir. Uma abordagem de
esperar para ver seria imprudente na melhor das hipteses, e um disparate no pior dos casos".
O clima predito para o prximo sculo depende de estabelecermos se vamos introduzir gases-
estufa na atmosfera no ritmo atual, num ritmo acelerado ou num ritmo diminudo. Quanto
mais gases-estufa, mais quente fica.
Mesmo supondo apenas aumentos moderados, as temperaturas vo Ter aparentemente
uma elevao significativa. Mas essas so mdias globais; alguns lugares sero muito mais
frios e outros muito mais quentes. So previstas grandes reas de seca crescente. Muitos
modelos predizem que grandes reas mundiais de produo de alimentos no Sul e Sudeste da
sia, na Amrica Latina e na frica sub saariana, vo se tomar quentes e secas. Algumas
naes exportadoras de produtos agrcolas nas latitudes mdias e elevadas (os Estados Unidos
o Canad, a Austrlia por exemplo) a princpio podem ganhar com isso. aumentando
muitssimo as suas exportaes. O impacto sobre as naes pobres ser mais severo. Neste
como em muitos outros aspectos a disparidade global entre os ricos e os pobres pode crescer
dramaticamente no sculo XXI. 24 Milhes de pessoas, com os filhos morrendo de fome, com
muito pouco a perder representam um problema prtico e srio para os ricos - como ensina a
histria das revolues. A possibilidade de uma crise agrcola global provocada pela seca
comea a se tomar significativa perto do ano 2050. Alguns cientistas acham que a
possibilidade de um grande fracasso agrcola em todo o mundo no ano 2050 por causa do
aquecimento estufa baixa talvez apenas 10%. Mas, claro, quanto mais esperarmos, maior
ser a possibilidade. Por algum tempo, alguns lugares - Canad, Sibria podem melhorar (se
o solo for apropriado para a agricultura), mesmo que as latitudes mais baixas piorem. Se
esperarmos muito tempo, o clima vai se deteriorar em todo o mundo. Enquanto a Terra
esquenta, o nvel do mar sobe. No final do prximo sculo, o nvel do mar ter talvez subido
algumas dezenas de centmetros e, possivelmente, um metro. Em parte, isso se deve ao fato de
que a gua do mar se expande quando aquecida, e em parte liquefao do gelo polar e
glacial. Com o passar do tempo, o nvel do mar sobe ainda mais. Ningum sabe quando vai
acontecer, mas muitas ilhas habitadas na Polinsia, Melansia e no oceano ndico vo acabar
sendo inteiramente submersas, segundo as projees, e desaparecer da face da Terra. Bastante
compreensivelmente, formou-se uma Aliana dos Estados das Pequenas Ilhas, que se ope
militantemente contra mais aumentos nos gases-estufa. Impactos devastadores tambm so
preditos para Veneza, Bancoc, Alexandria, Nova Orleans, Miami, para a cidade de Nova York
e, mais em geral, para as reas altamente povoadas dos rios Mississippi, Yang-Ts, Amarelo,
Reno, Rdano. P, Nilo, Indo, Ganges, Niger e Mekong. O nvel do mar cada vez mais
elevado vai deslocar dezenas de milhes de pessoas s em Bangladesh. Haver um novo e
imenso problema de refugiados ambientais - medida que as populaes crescem, os meios
ambientes se deterioram e os sistemas sociais se tomam cada vez mais incompetentes para
lidar com as mudanas rpidas. Aonde deveriam ir? Problemas semelhantes podem ser
previstos para a China. Se continuarmos a exercer as nossas atividades como de costume a
Terra ser cada vez mais aquecida a cada ano. as secas e as enchentes sero endmicas; muito
mais cidades, provncias e naes inteiras ficaro submersas sob as ondas - a menos que
sejam tomadas hericas contramedidas de engenharia em todo o mundo. A longo prazo,
podem ocorrer conseqncias ainda mais terrveis, inclusive o colapso da geleira na regio
oeste da Antrtida, o seu rolar para dentro do mar um aumento global significativo no nvel do
mar e a inundao de quase todas as cidades costeiras no planeta. Os modelos do aquecimento
global mostram efeitos diferentes - mudanas na temperatura, secas, mau tempo e a elevao
do nvel do mar, por exemplo - tomando-se visveis em diferentes escalas de tempo, desde
dcadas a um ou dois sculos. Essas conseqncias parecem to desagradveis e sua correo
to dispendiosa que naturalmente se tem feito um srio esforo para descobrir alguma coisa
de errado na histria. Alguns dos esforos so motivados por nada mais que o ceticismo
cientfico padro a respeito de todas as novas idias; outros so motivados pelo lucro nas
indstrias afetadas. Uma questo-chave a realimentao. H realimentaes positivas e
negativas no sistema climtico global. As realimentaes positivas so do tipo perigoso. Eis
um exemplo de realimentao positiva: a temperatura aumenta um pouquinho por causa do
efeito estufa, e assim um pouco do gelo polar se derrete. Mas o gelo polar brilhante,
comparado ao mar aberto. Como resultado de sua liquefao, a Terra agora um pouquinho
mais escura; e como a Terra mais escura, ela agora absorve um pouco mais de luz solar, por
isso ela aquece mais e derrete um pouco mais do gelo polar, e o processo continua - talvez at
se tomar incontrolvel. Essa uma realimentao positiva. Outra realimentao positiva: um
pouco mais de CO no ar aquece um pouquinho a superfcie da Terra inclusive os oceanos. Os
oceanos, ento mais quentes, borrifam um pouco mais de vapor de gua na atmosfera. O
vapor de gua tambm um gs-estufa, por isso provoca mais calor e a temperatura se eleva.
Depois, h as realimentaes negativas. Elas so homeostticas. Um exemplo: aquece-
se a Terra um pouquinho introduzindo mais dixido de carbono por exemplo na atmosfera.
Como antes isso injeta mais vapor de gua na atmosfera, mas gera mais nuvens. As nuvens
so brilhantes: elas refletem mais luz solar para o espao portanto resta menos luz solar para
aquecer a Terra. O aumento na temperatura acaba por causar um declnio na temperatura.
Outra possibilidade: coloca-se um pouco mais de dixido de carbono na atmosfera. As plantas
geralmente gostam mais de dixido de carbono, por isso 126 crescem mais rpido, e, ao
crescerem mais rpido, tiram mais dixido de carbono do ar - o que, por sua vez, reduz o
efeito estufa. As realimentaes negativas so como termostatos no clima global. Se, por um
acaso feliz, elas fossem muito poderosas, o aquecimento plos gases-estufa seria talvez capaz
de se autocontrolar, e poderamos nos dar ao luxo de imitar os ouvintes de Cassandra sem
partilhar o seu destino. A questo : equilibrando todas as realimentaes positivas e
negativas, a que concluso chegaramos? A resposta : ningum tem certeza absoluta. As
tentativas retrospectivas de calcular o aquecimento e o resfriamento global durante as eras
glaciais pelo aumento e declnio da quantidade de gases-estufa fornecem a resposta correta.
Em outras palavras, calibrar os modelos computacionais forando a concordncia com os
dados histricos vai explicar automaticamente todos os mecanismos de realimentao,
conhecidos e desconhecidos, na mquina climtica natural. Mas possvel que, se a Terra for
submetida a regimes climticos desconhecidos nos ltimos 200 mi anos, venham a ocorrer
novas realimentaes das quais no temos conhecimento. Por exemplo, grande parte do
metano isolado em pntanos (o que s vezes produz o fenmenos das luzes danarinas
estranhamente belas chamado "fogo-ftuo"). O gs pode comear a formar bolhas em ritmo
crescente, medida que a Terra aquece. O metano adicional aquece ainda mais a Terra, e
assim por diante, outra realimentao positiva. Wallace Broecker, da Universidade de
Columbia, aponta o aquecimento muito rpido que aconteceu por volta de 10000 a.C., pouco
antes da inveno da agricultura. A seu ver, a elevao da curva to abrupta que implica
uma instabilidade no sistema acoplado oceanoatmosfera; e que, se foramos demais o clima
da Terra numa ou noutra direo, cruzamos um limiar, h uma espcie de "bang", e todo o
sistema sai fora de controle at atingir outro estado estvel. Ele prope que podemos estar
oscilando numa dessas instabilidades no momento atual. Essa considerao s toma pior a
situao talvez muito pior. De qualquer modo, no resta dvida de que quanto mais rpida a
mudana climtica, mais difcil para os sistemas homeostticos existentes acompanharem o
ritmo e estabilizarem. Eu me pergunto se no mais provvel que observemos as
realimentaes tranqilizadoras e deixemos de perceber as desagradveis. No somos bastante
inteligentes para predizer tudo. Disso no h dvida. Acho improvvel que sejamos sbios por
tudo o que somos demasiado ignorantes para imaginar. Talvez sejamos salvos. Mas
estaramos dispostos a apostar nossa vida nisso? O vigor e a importncia das questes
ambientais se refletem nos encontros das sociedades cientficas profissionais. Por exemplo a
Associao Geofsica Americana a maior organizao d profissionais das geocincias no
mundo. Num recente encontro anual (1993). houve uma sesso sobre episdios de
aquecimento anteriores na histria da Terra com o intuito de compreender quais seriam as
conseqncias do aquecimento global. O primeiro trabalho alertava que. "como as tendncias
de aquecimento futuro sero muito rpidas no h dados exatos anlogos a um
aquecimento estufa no sculo XI". Houve quatro sesses de meio turno dedicadas
diminuio da camada de oznio. e trs sesses sobre a realimentao nuvem/clima. Trs
sesses adicionais foram dedicadas a estudos mais gerais dos climas no passado. J . D.
Mahiman. da NASA, comeou a sua palestra observando: "A descoberta das extraordinrias
perdas de oznio na Antrtida na dcada de 80 foi uma ocorrncia que ningum previu". Um
trabalho do Centro de Pesquisa Polar Byrd. Da Universidade do Estado de Ohio apresentou
evidncias colhidas em ncleos de gelo extrados das geleiras no oeste da China e no Peru. de
um aquecimento recente da Terra em comparao as temperaturas dos ltimos quinhentos
anos. Considerando como contenciosa a comunidade cientfica notvel que no tenha sido
apresentado nem um nico trabalho afirmando que a diminuio da camada de oznio ou o
aquecimento "global so armadilhas e equvocos ou que sempre houve um buraco na camada
de oznio sobre a Antrtida. ou que o aquecimento global ser consideravelmente menor do
que os estimados 1 a 4"C para o dobro de dixido de carbono na atmosfera. So muito alias as
recompensas para quem descobrir que no h diminuio da camada de oznio. ou que o
aquecimento global insignificante. H muitas indstrias e indivduos poderosos e ricos que
se beneficiariam se essas alegaes fossem verdadeiras. Mas, como indicam os programas dos
encontros cientficos essa provavelmente uma esperana v. A nossa civilizao tcnica
prope um problema real para si mesma. Por toda parte os combustveis fsseis mundiais
esto degradando simultaneamente a sade respiratria a vida nas florestas as linhas da costa,
os oceanos e o clima mundial. Ningum pretendia causar danos certamente. Os capites da
indstria dos combustveis fsseis estavam simplesmente tentando conseguir o mximo de
lucro para si mesmos e seus acionistas. oferecer um produto que todos queriam e dar o seu
apoio ao poder econmico e militar das naes que por acaso estavam implicadas no
processo. O lato de que o dano foi involuntrio, as intenes eram boas. a maioria das pessoas
no mundo desenvolvido se beneficiou da nossa civilizao movida a combustveis fsseis,
muitas naes e geraes contriburam para o problema - tudo sugere que no hora de
apontar o culpado. Nenhuma nao, gerao ou indstria sozinha nos meteu nessa encrenca e
nenhuma nao, gerao ou indstria vai sozinha nos livrar do apuro. Se quisermos evitar que
esse problema climtico tenha as piores conseqncias, devemos simplesmente trabalhar
juntos e por um longo perodo. O principal obstculo certamente a inrcia a resistncia
mudana - o imenso estuhlishinent industrial econmico e poltico inter-relacionado em todo
o mundo dependente dos combustveis fsseis quando estes que so o problema. Nos
Estados Unidos, medida que crescem as evidncias da seriedade do aquecimento global, a
vontade poltica de fazer alguma coisa a respeito parece estar se atrofiando.
12 FUGA DA EMBOSCADA
E dum que no sente medo aquele que acredita que nada lhe pode acontecer (...\
Sentem medo aqueles que acreditam ser provvel que alguma coisa lhes acontea (...) As
pessoas no acreditam nisso quando esto, ou pensam estar, no meio de grande
prosperidade, e so por isso insolentes, desdenhosas e temerrias (...). [Mas se) chegarem a
sentir a angstia da incerteza, deve haver alguma tnue esperana de salvao. Aristteles
(384-22 a.C.) Retrica, 138
O que devemos fazer? Como o dixido de carbono que introduzimos na atmosfera vai
permanecer ali por dcadas, at importantes esforos de autocontrole tecnolgico s surtiro
efeito para a prxima gerao, no futuro - embora as contribuies de alguns outros gases
para o aquecimento global possam ser reduzidas mais rapidamente. Precisamos distinguir
entre mitigar o problema a curto prazo e soluciona-lo a longo prazo, embora as duas medidas
sejam necessrias. Ao que parece devemos criar por etapas o mais rpido possvel uma nova
economia energtica mundial que no gere tantos gases-estufa e outros poluentes. Mas "o
mais rpido possvel" vai levar pelo menos dcadas para se concretizar, e devemos nesse meio
tempo diminuir os danos, cuidando para que a transio cause os menores estragos possveis
no tecido social e econmico do mundo, e para que os padres de vida no se deteriorem, em
conseqncia. A nica questo saber se vamos manipular a crise ou se ela vai nos
manipular. Aproximadamente dois dentre trs norte-americanos se denominam ambientalistas
- segundo uma pesquisa Gallup de 1995 e dariam prioridade proteo do meio ambiente
em detrimento do crescimento econmico. A maioria concordaria com aumento de impostos,
se fossem destinados proteo ambiental. Ainda assim. pode acontecer que seja impossvel
- que os interesses industriais investidos sejam to poderosos e a resistncia dos consumidores
to fraca que no ocorra nenhuma mudana significativa em nosso modo habitual de agir at
que seja tarde demais, ou que a transio para uma civilizao no dependente de
combustveis fsseis tensione de tal modo aja frgil economia mundial que venha a causar o
caos econmico. Evidentemente, devemos escolher o nosso caminho com cuidado. H uma
tendncia natural para contemporizar: a questo territrio desconhecido. No deveramos
avanar lentamente? Mas ento damos uma olhada nos mapas das mudanas climticas
projetadas e reconhecemos que no podemos contemporizar, que imprudncia avanar
muito lentamente. O maior emissor de CO no planeta so os Estados Unidos. O segundo
maior emissor de CO a Rssia e as outras repblicas da antiga Unio Sovitica. O terceiro
maior emissor, se os considerarmos em conjunto, so todos os pases em desenvolvimento.
Esse um fato muito importante: no apenas um problema para as naes altamente
tecnolgicas - por meio da agricultura das queimadas, do uso da lenha, e assim por diante, os
pases em desenvolvimento tambm esto dando uma contribuio importante para o
aquecimento global. E os pases em desenvolvimento tm a maior taxa de crescimento
populacional no mundo. Mesmo que no consigam atingir o padro de vida do J apo, do
Crescente do Pacfico e do Ocidente, essas naes vo constituir uma parte cada vez maior do
problema. O emissor seguinte, em ordem de cumplicidade, a Europa ocidental, depois a
China e s ento o J apo, uma das naes com o emprego mais eficiente de combustveis
fsseis na Terra. Mais uma vez, assim como o aquecimento global causado por todo o
mundo, qualquer soluo tambm deve vir de todo o mundo. A escala de mudana necessria
para tratar do mago do problema quase desanimadora - especialmente para aqueles
traadores de polticas que esto interessados sobretudo em tomar medidas que lhes traro
benefcios durante os seus mandatos. Se a ao exigida para melhorar a situao pudesse ser
includa em programas de dois quatro ou seis anos, os polticos dariam mais apoio porque
ento os benefcios polticos poderiam aparecer na poca da reeleio. Mas programas de
vinte, quarenta ou sessenta anos, quando os benefcios aparecem no s quando os polticos j
no tem o seu mandato mas quando esto mortos so politicamente menos atraentes.
Sem dvida, devemos ser cuidadosos para no agir prematura- mente como Creso e
descobrir a um alto custo que fizemos algo desnecessrio, estpido ou perigoso. Mas ainda
mais irresponsvel a atitude de ignorar uma catstrofe iminente ou esperar ingenuamente
que ela desaparea. No poderamos encontrar um meio termo de resposta poltica, que seja
apropriada seriedade do problema, mas que no nos arruine em caso de termos de algum
modo - uma realimentao negativa deus ex-machina, por exemplo - superestimado a
gravidade da questo?
Vamos imaginar que estamos projetando uma ponte ou um arranhacu. costume, por
exigncia, projetar com uma margem de tolerncia a colapsos catastrficos muito maior que
as provveis tenses. Por qu? Como as conseqncias do colapso da ponte ou arranhacu so
muito srias, temos de estar seguros. Precisamos de garantias muito confiveis. Acho que a
mesma abordagem devia ser adotada para os problemas ambientais locais, regionais e globais.
E sobre esse ponto, como disse, h uma grande resistncia, em parte porque grandes somas de
dinheiro so exigidas do governo e da indstria. Por essa razo, vemos cada vez mais
tentativas para desacreditar o aquecimento global. Mas tambm preciso dinheiro para
escorar pontes e reforar arranha-cus. Isso considerado uma parte normal do custo de
construir grandes obras. Os projetistas e construtores que economizam e no tomam essas
precaues no so considerados capitalistas prudentes, porque no gastam dinheiro com
aquelas contingncias implausveis. So considerados criminosos. H leis para assegurar que
as pontes e os arranha-cus no caiam. No deveramos ter tambm leis e proscries morais
a respeito das questes ambientais potencialmente muito mais srias? Quero apresentar agora
algumas sugestes prticas sobre como lidar com as mudanas climticas. Acredito que
representam o consenso de um grande nmero de especialistas, embora sem dvida no sejam
unanimidade.
Constituem apenas um comeo, apenas uma tentativa de mitigar o problema, mas num
nvel apropriado de seriedade. Ser muito difcil desfazer o aquecimento global e fazer o
clima da Terra voltar ao que era, digamos, na dcada de 60. As propostas tambm so
modestas sob um outro aspecto - todas tm excelentes razes para serem adotadas,
independentemente da questo do aquecimento global. Com um monitoramento sistemtico
do Sol, atmosfera nuvens terra e oceanos, realizado no espao em avies em navios e na terra
com uma ampla gama de sistemas de sensores, devemos ser capazes de diminuir o espectro de
incerteza atual, identificar os circuitos de realimentao, observar os padres de poluio
regional e seus efeitos, rastrear a destruio das florestas e o crescimento dos desertos
monitorar as mudanas nas calotas polares, nas geleiras e no nvel dos oceanos examinar a
qumica da camada de oznio. observar a difuso dos fragmentos vulcnicos e suas
conseqncias climticas bem como investigar as mudanas na quantidade de luz solar que
atinge a Terra.
Nunca tivemos ferramentas to poderosas para estudar e salvaguardar o meio ambiente
global. Se as naves espaciais de muitas naes esto prestes a desempenhar um papel nesse
trabalho, a principal dessas ferramentas o Sistema Robtica de Observao da Terra da
NASA, parte de sua Misso ao Planeta Terra. Quando gases-estufa so acrescentados
atmosfera, o clima da Terra no reage instantaneamente. Ao contrrio, parece ser necessrio
quase um sculo para que dois teros do efeito total sejam sentidos Assim, mesmo que
interrompssemos todas as emisses de CO e outros gases amanh, o efeito estufa continuaria
a se acumular pelo menos at o fim do prximo sculo. uma razo poderosa para no se
confiar na abordagem "esperar-para-ver" do problema - pode ser profundamente perigoso.
Quando houve uma crise de leo em 1973-9, elevamos os impostos para reduzir o consumo,
fabricamos carros menores e diminumos os limites de velocidade. Agora que h uma
superabundncia de petrleo, diminumos os impostos, fabricamos carros maiores e
aumentamos os limites de velocidade. No h indcio de pensamentos a longo prazo.
Para evitar que o efeito estufa cresa ainda mais, o mundo deve cortar a sua
dependncia de combustveis fsseis em mais da metade A curto prazo enquanto ainda
estamos obcecados plos combustveis fosseis, poderamos us-los mais eficientemente Com
5 da populao mundial os Estados Unidos usam quase 25% da energia mundial Os
automveis so responsveis por quase um tero da produo de CO dos Estados Unidos. Um
carro emite mais do que o seu prprio peso em CO a cada ano. claro que, se conseguimos
percorrer mais 134 milhas com cada galo de gasolina, vamos estar introduzindo menos
dixido de carbono na atmosfera. Quase todos os especialistas concordam em que possvel
haver enormes melhoramentos na eficincia do uso dos combustveis. Por que ns
ambientalistas declarados - vamos nos contentar com carros que fazem apenas 32 por galo?
Se pudermos percorrer 64 quilmetros por galo, estaremos injetando apenas metade da
quantidade de CO no ar; 128 quilmetros por alo. apenas um quarto dessa quantidade. Essa
questo tpica do conito emergente entre maximizar os lucros a curto prazo e mitigar os
danos ambientais a longo prazo. Ningum vai comprar carros com uso eficiente de
combustvel, Detroit costumava dizer. Eles tero de ser menores e assim mais perigosos, no
vo acelerar to rapidamente (embora certamente possam andar mais rpido do que os limites
de velocidade) e vo custar mais. E verdade que, na metade da dcada de 90, os norte-
americanos esto cada vez mais dirigindo carros e caminhes que consomem muita gasolina
em altas velocidades - em parte porque o petrleo est muito barato. Assim, a indstria
automobilstica norte-americana lutou, e mais indiretamente ainda luta, contra mudanas
significativas. Em 1990, por exemplo, depois de grande presso da parte de Detroit, o Senado
(por uma margem estreita) rejeitou um projeto de lei que teria exigido melhoramentos
significativos na eficincia do uso de combustvel nos automveis norte-americanos, e em
1995-6 as normas de eficincia de combustvel j aprovadas em vrios estados foram
afrouxadas. Mas no necessria a fabricao de carros menores, e h meios de tornar at os
carros menores mais seguros - como novas estruturas que absorvem choques, peas que se
esfarelam ou saltam, construo com materiais compostos, e airbus para todos os assentos.
Afora os rapazes nos paroxismos de uma profunda excitao causada por testosterona,
quanto perdemos em renunciar capacidade de ultrapassar em alguns segundos o limite de
velocidade comparado com o quanto que ganhamos? Hoje h carros na estrada dos que
queimam gasolina e aceleram rapidamente que fazem oitenta quilmetros ou mais por galo.
O preo dos carros poderia ser mais alto, mas eles certamente custariam menos em
combustvel: segundo uma estimativa do governo dos Estados Unidos, a despesa adicional
seria recuperada em apenas trs anos. Quanto alegao de que ningum vai comprar esses
carros, ela subestima a inteligncia e o interesse ambiental do povo norte-americano - e o
poder da propaganda criada para apoiar um objetivo digno. Estabelecem-se limites de
velocidades, so obrigatrias as carteiras de motoristas e so impostas muitas outras restries
aos motoristas de carros para salvar vidas. Os automveis so reconhecidos como algo
potencialmente to perigoso que obrigao do governo estabelecer alguns limites para o
modo como so fabricados, conservados e dirigidos. Isso ainda mais verdadeiro quando
reconhecemos a seriedade do aquecimento global. Ns temos nos beneficiado de nossa
civilizao global; no podemos modificar um pouco a nossa conduta para preserv-la? O
projeto de um ovo tipo de carro seguro, rpido, com uso eficiente de combustvel, limpo,
"consciente" em relao aos gases-estufa, vai estimular muitas tecnologias novas e
proporcionar muito dinheiro queles com superioridade tecnolgica. O maior perigo para a
indstria automobilstica norte-americana que, se ela resistir por muito tempo, a nova
tecnologia necessria ser providenciada (e patenteada) pela concorrncia estrangeira. Detroit
tem uma motivao particular para desenvolver novos carros "conscientes" em relao ao
efeito estufa: a sua sobrevivncia. Essa no uma questo de ideologia, nem de preconceito
poltico. Deriva, a meu ver, diretamente do aquecimento pelo efeito estufa. Os trs grandes
fabricantes de carros com base em Detroit - estimulados e em parte financiados pelo governo
federal - esto lenta mas cooperativamente tentando desenvolver um carro que consiga fazer
quilmetros por galo, ou o seu equivalente para o caso de carros que so movidos de outra
forma que no seja por gasolina. Se os impostos da gasolina fossem elevados, aumentariam as
presses sobre os fabricantes de carros para que construssem mais carros com uso eficiente
de combustvel. Ultimamente algumas atitudes tm mudado. A General Motors vem
desenvolvendo um automvel eltrico. "Devemos incorporar nossas diretivas ambientais em
nossos negcios", aconselhava Dennis Minano. O vice-presidente comercial na GM em 1996.
"As empresas norte-americanas esto comeando a perceber que claramente bom para os
negcios (...)
H um mercado mais sofisticado hoje em dia. As pessoas vo nos avaliar se tomarmos
iniciativas ambientais e as incorporarmos para obter sucesso em nossos negcios. Vo
afirmar: 'No podemos cham-los de verdes, mas vamos dizer que vocs tm um baixo teor de
emisses ou um bom programa de reciclagem. Vamos dizer que so ambientalmente
responsveis'." Sob o aspecto retrico, pelo menos algo novo. Mas ainda estou esperando
por aquele carro de bom preo da GM que faz 128 quilmetros por galo. O que um carro
eltrico? Voc o liga, carrega a sua bateria e sai dirigindo. Os melhores desses carros, feitos
de materiais compostos, atingem algumas centenas de quilmetros por carga eltrica e
passaram nos testes-padro de choques. Se quiserem ser ambientalmente saudveis, vo ter
que empregar alguma outra coisa que no as grandes baterias com cido de chumbo - chumbo
um veneno mortal.
E, sem dvida, a carga que pe o carro eltrico em movimento tem de vir de algum
lugar; se, digamos, vem de uma usina eltrica a carvo, nada fez para mitigar o aquecimento
global, qualquer que tenha sido a sua contribuio para reduzir a poluio das cidades e
rodovias.
Melhoramentos semelhantes podem ser introduzidos em todo o resto da economia
dependente de combustveis fsseis: podem-se tornar as usinas a carvo mais eficientes;
podem-se projetar as grandes mquinas industriais rotativas para velocidades variveis; pode-
se tornar mais difundido o uso de lmpadas fluorescentes no lugar das incandescentes.
Em muitos casos, as inovaes vo poupar dinheiro a longo prazo e ajudar a nos livrar
de uma arriscada dependncia do leo estrangeiro. H razes para aumentar a eficincia com
que usamos nossos combustveis, independentemente de nossa preocupao com o
aquecimento global. Mas aumentar a eficincia com que extramos energia dos combustveis
fsseis no basta a longo prazo. Com o passar do tempo, vai haver mais humanos sobre a
Terra e maiores demandas de energia. No poderamos encontrar alternativas para os
combustveis fsseis. meios de gerar energia que no produzam gases-estufa, que no
aqueam a Terra? Uma dessas alternativas bem conhecida - a fisso nuclear que no libera a
energia qumica presa nos combustveis fsseis. mas a energia nuclear trancada no corao da
matria. No h carros, nem avies nucleares, mas h navios nucleares, e h certamente
usinas nucleares. Em circunstncias ideais, o custo da eletricidade da usina nuclear quase
igual ao das usinas que funcionam base de carvo ou leo, e essas usinas no geram gases-
estufa. Absolutamente nenhum. Porm... Como Three Mile Island e Cheernobyl nos lembram,
as usinas nucleares podem desprender radioatividade perigosa ou at derreter. Geram um
caldeiro de lixo radioativo de longa vida que deve ser descartado. "De longa vida'' significa
realmente longa vida: as meias-vidas de muitos radioistopos tm uma durao de sculos ou
milnios. Se quisermos enterrar esse material temos de nos assegurar de que no vai vazar
nem entrar na gua subterrnea ou nos surpreender de algum outro modo - e no apenas por
um perodo de anos, mas por um perodo muito mais longo do que aqueles que no passado
fomos capazes de planejar com segurana. Do contrrio, estamos dizendo aos nossos
descendentes que o lixo que lhes legamos so a sua carga, a sua preocupao o seu perigo -
porque no conseguimos descobrir um meio mais seguro de gerar energia. (Na verdade,
exatamente isso o que fazemos com os combustveis fsseis.) E h um outro problema: a
maioria das usinas nucleares usa ou gera urnio e plutnio, que podem ser empregados para
fabricar armas nucleares. Elas so uma constante tentao para naes desonestas e grupos
terroristas.
Se essas questes de segurana operacional, controle do lixo radioativo e desvio para
armas nucleares fossem resolvidas, as usinas nucleares poderiam ser a soluo para o
problema dos combustveis fsseis ou pelo menos um importante quebra-galho, uma
tecnologia de transio at encontrarmos algo melhor. Mas essas questes no tm sido
solucionadas com grande segurana, e no parece haver uma forte perspectiva de que venham
a ser. As constantes violaes dos padres de segurana pela indstria de energia nuclear, o
encobertamento sistemtico dessas violaes e o fracasso da Comisso Reguladora Nuclear
dos Estados Unidos em fazer cumprir suas disposies (provocado em parte por restries
oramentarias) no inspiram confiana. O nus da prova fica com a indstria de energia
nuclear. Algumas naes como a Frana e o J apo realizaram uma converso importante para
a energia nuclear apesar dessas preocupaes. Por outro lado, outras naes - como a Sucia -,
que tinham previamente autorizado a energia nuclear decidiram agora elimin-la por etapas.
Devido ampla inquietao pblica a respeito da energia 138 nuclear, todos os pedidos de
usinas nucleares apresentados depois de 1973 foram cancelados, e no foi autorizada
nenhuma nova usina desde 1978. As propostas para novos armazenamentos ou cemitrios de
lixo radioativo so rotineiramente rejeitadas pelas comunidades envolvidas. O caldeiro das
bruxas se acumula. H um outro tipo de energia nuclear - no a fisso quando os ncleos
atmicos so divididos mas a fuso quando so unidos. Em princpio, as usinas nucleares de
fuso poderiam funcionar com gua do mar - um estoque virtualmente inesgotvel sem
gerar gases-estufa, sem criar perigos de lixo radioativo e sem que o processo estivesse
envolvido com urnio e plutnio. Mas "em princpio" no conta. Estamos com pressa. Com
enormes esforos e uma tecnologia muito desenvolvida, estamos talvez no ponto em que um
reator de fuso vai mal e mal gerar um pouco mais de energia alm daquela que consome. A
perspectiva para a energia de fuso uma perspectiva de sistemas de alta tecnologia, caros,
enormes e hipotticos, que nem mesmo seus defensores imaginam estar funcionando em
escala comercial por muitas dcadas. Ns no temos muitas dcadas. provvel que as
primeiras verses gerem quantidades colossais de lixo radioativo. E, de qualquer modo,
difcil imaginar esses sistemas como a resposta para o mundo em desenvolvimento. O que
comentei no ltimo pargrafo a fuso quente - assim chamada por uma boa razo: preciso
elevar os materiais a temperaturas de milhes de graus ou mais, como no interior do Sol, para
fazer a fuso funcionar. Houve afirmaes de que existe algo chamado fuso fria, anunciada
pela primeira vez em 1989. O aparelho fica em cima de uma mesa; introduzem-se alguns tipos
de hidrognio, um pouco de metal paldio, faz-se passar uma corrente eltrica e, assim dizem,
surge mais energia do que a introduzida, bem como nutrons e outros sinais de reaes
nucleares. Se fosse verdade, poderia ser a soluo ideal para o aquecimento global. Muitos
grupos cientficos em todo o mundo examinaram a fuso fria. Se houvesse qualquer mrito
na afirmao, as recompensas, claro, seriam enormes. O julgamento esmagador da
comunidade dos fsicos de todo o mundo que a fuso fria uma iluso, uma mistura de erros
de medio, ausncia de experimentos de controle apropriados e uma confuso entre reaes
qumicas e nucleares. Mas h alguns grupos de cientistas em vrias naes que continuam a
examinar a fuso fria - o governo japons, por exemplo, tem dado um pequeno apoio a esse
tipo de pesquisa - e cada uma dessas afirmaes deveria ser avaliada numa base de caso a
caso. Talvez esteja prestes a ser descoberta alguma nova tecnologia sutil e engenhosa
inteiramente imprevista no momento atual - que vai fornecer a energia de amanh. Houve
surpresas antes. Mas seria imprudente apostar nisso. Por muitas razes os pases em
desenvolvimento so particularmente vulnerveis ao aquecimento global. So menos capazes
de se adaptar a novos climas adotar novas colheitas reflorestar, construir muralhas de cais,
acomodar-se s secas e enchentes. Ao mesmo tempo, so especialmente dependentes dos
combustveis fsseis. O que mais natural do que a China, por exemplo - com a segunda
maior reserva de carvo no mundo -, empregar os combustveis fsseis durante sua
industrializao exponencial? E se emissrios do J apo, Europa ocidental e Estados Unidos
fossem a Beijing pedir restries queima de carvo e leo, a China no apontaria que essas
naes no exerceram tais restries durante a sua industrializao? (E, de qualquer modo, a
Conveno Bsica das Mudanas Climticas, realizada no Rio de J aneiro em 1992 e ratificada
por 150 pases, exige que os pases desenvolvidos arquem com o custo de limitar as emisses
de gases-estufa nos pases em desenvolvimento.) Os pases em desenvolvimento precisam de
uma alternativa de tecnologia barata e relativamente simples para os combustveis fsseis.
Assim, se no quisermos empregar combustveis fsseis, nem fisso, nem fuso, nem algumas
novas tecnologias exticas, vamos empregar o qu? No governo do presidente norte-
americano J immy Crter, um conversor solar-trmico foi instalado no telhado da Casa
Branca. A gua circulava e nos dias ensolarados de Washington, DC, era aquecida pelo brilho
do Sol, contribuindo um pouco - talvez com 20% - para satisfazer as necessidades de energia
da Casa Branca. inclusive, imagino, as duchas presidenciais.
Quanto mais energia fornecida diretamente pelo Sol, menos energia tinha de ser
retirada da rede de energia eltrica local e assim menos carvo e leo precisavam ser gastos
para gerar eletricidade para a rede de energia eltrica perto do Potomac. O conversor no
fornecia a maior parte da energia necessria, nem funcionava muito bem em dias nublados,
mas era um sinal promissor do que se fazia (e se faz) necessrio. Um dos primeiros atos do
presidente Ronald Reagan foi tirar o conversor solar-trmico do telhado da Casa Branca. Era
de certa forma ideologicamente ofensivo. Claro que h custos para renovar o telhado da Casa
Branca, e que h custos para comprar a energia adicional necessria todos os dias. Mas os
responsveis evidentemente concluram que o custo valia o benefcio. Que benefcio? Para
quem? Ao mesmo tempo, o apoio federal s alternativas para os combustveis fsseis e a
energia nuclear sofreu um corte abrupto de cerca de 90%. Os subsdios governamentais
(inclusive enormes cortes nos impostos) para as indstrias dependentes de combustvel fssil
e nuclear continuaram altos durante os anos Reagan/Bush. A Guerra do Golfo Prsico de 1991
pode ser includa, a meu ver, nessa lista de subsdios. Embora se tenha feito algum progresso
tcnico em fontes alternativas de energia durante essa poca muito pouco graas ao
governo dos Estados Unidos - perdemos essencialmente doze anos. Devido velocidade com
que os gases-estufa esto se acumulando na atmosfera, bem como durao de seus efeitos,
no temos doze anos para jogar fora. O apoio governamental s fontes alternativas de energia
est finalmente voltando a crescer, mas de forma muito escassa. Ainda estou espera de um
presidente que reinstale o conversor solar-trmico elhad da Casa Branca. No final da dcada
de 70, havia uma linha de crdito da receita federal para quem instalasse aquecedor solar-
trmico em casa. At em lugares predominantemente nublados os moradores que se
aproveitaram desse corte nos impostos tm agora gua quente em abundncia, pela qual no
so corados pela empresa do servio publico. O investimento inicial foi recuperado em cerca
de cinco anos. O governo Reagan eliminou esse crdito da receita federal.
H toda uma gama de outras tecnologias alternativas. O calor da Terra gera
eletricidade na Itlia, em Idaho e na Nova Zelndia. Sete mil e quinhentas turbinas, movidas
pelo vento esto gerando eletricidade em Altamont Pass, Califrnia sendo a eletricidade
resultante vendida para a Companhia de Eletricidade e Gs do Pacfico. Em Traverse City,
Michigan, os consumidores esto pagando preos um tanto mais elevados pela energia eltrica
de turbinas movidas pelo vento para evitar a poluio ambiental das usinas eltricas que
empregam combustveis fsseis. Muitos outros residentes esto numa fila de espera para se
alistar no programa. Sem contar os custos ambientais, a eletricidade gerada pelo vento agora
mais barata que a eletricidade gerada pelo carvo. Estima-se que toda a eletricidade
consumida nos Estados Unidos poderia ser suprida por turbinas dispostas com amplo
espacejamento nos 10% mais ventosos do pas - principalmente nos ranchos e terras agrcolas.
Alm do mais, combustvel gerado por plantas verdes ("converso de biomassa") poderia
substituir o leo sem aumentar o efeito estufa, porque as plantas tiram CO do ar antes de
serem transformadas em combustvel. Mas de muitos pontos de vista, a meu ver, deveramos
estar desenvolvendo e apoiando a converso direta e indireta da luz solar em eletricidade. A
luz solar inesgotvel e amplamente disponvel (exceto em lugares muito nublados, como o
norte do Estado de Nova York, onde moro) tem poucas partes moventes e precisa de um
mnimo de manuteno. E a energia solar no gera gases-estufa, nem lixo radioativo. Uma
tecnologia solar amplamente empregada: as usinas hidreltricas, A gua evaporada pelo
calor do So. cai como chuva nas regies montanhosas, segue plos rios que correm pelas
encostas entra numa represa e ali pe em movimento mquinas rotativas que geram
eletricidade. Mas h um nmero limitado de rios rpidos em nosso planeta. e em muitos
pases o que existe nesse sentido inadequado para suprir as necessidades de energia. Carros
movidos a energia solar j competiram em corridas de longa distncia. A energia solar pode
ser usada para gerar combustvel de hidrognio a partir da gua: quando queimado o
hidrognio simplesmente regenera a gua. H muitos desertos no mundo que podem ser
empregados com proveito de forma ecologicamente responsvel. para colher a luz solar. H
dcadas, a energia eltrico-solar ou "foto-voltaica" tem sido usada rotineiramente para
impulsionar as naves espaciais perto da Terra e por todo o sistema solar interno. Ftons de luz
atingem a superfcie da clula e ejetam eltrons, cujo fluxo cumulativo uma corrente de
eletricidade. Essas so tecnologias prticas existentes. Mas quando se que isso ser possvel
algum dia, a tecnologia eltrico-solar vai ser competitiva com os combustveis fsseis na
gerao de energia para as casas e os escritrios? As estimativas modernas, inclusive as do
Departamento de Energia, so que a tecnologia solar vai sair do atras o na dcada seguinte a
2001. cedo o bastante para fazer uma real diferena. Na verdade, a situao muito mais
favorvel que essas estimativas. Quando se faz esse tapo de comparao, os contadores
mantm dois conjuntos de livros - um para consumo pblico e outro que revela os verdadeiros
custos. O custo do leo cru nos ltimos anos tem sido cerca de vinte dlares por barril. Mas as
foras militares dos Estados Unidos receberam a misso de proteger as fontes estrangeiras de
leo, e concede-se considervel ajuda financeira a algumas naes em grande parte por causa
do leo. Por que devemos fingir que isso no faz parte do custo de leo? Toleramos
vazamentos de petrleo ecologicamente desastroso (como o do Valde., da Exxon) por causa
de nosso apetite por petrleo. Por que fingir que isso no faz parte do custo do leo? Se
acrescentarmos essas despesas adicionais, o preo estimado se tornar cerca de oitenta dlares
por barril. Se ento adicionarmos os custos ambientais, o preo real ser talvez centenas de
dlares por barril. E quando a tentativa de proteger o leo provoca uma guerra, como por
exemplo a do golfo Prsico, o custo se torna mais elevado, e no apenas em dlares. Quando
se tenta fazer uma conta que seja aproximadamente justa, torna-se claro que para muitos fins a
energia solar (bem como a elica e a de outros recursos; renovveis) j muito mais barata do
que o carvo o leo ou o gs natural. Os Estados Unidos e as outras naes industriais
deveriam estar fazendo investimentos importantes para aperfeioar ainda mais essa tecnologia
e instalar grandes conjuntos de conversores de energia solar. Mas todo o oramento anual do
Departamento de Energia para essa tecnologia tem sido aproximadamente o custo de um ou
dois avies de alto desempenho, estacionados no exterior para proteger as fontes estrangeiras
de leo.
Se investirmos agora em uso eficiente dos combustveis fsseis ou em fontes
alternativas de energia, colheremos bons resultados no futuro. Mas a indstria, os
consumidores e os polticos, como j mencionei, parecem freqentemente interessados apenas
no aqui e agora. enquanto isso, empresas norte-americanas pioneiras de energia solar esto
sendo vendidas para firmas estrangeiras. Sistemas eltrico-solares esto sendo provados na
Espanha, Itlia, Alemanha e J apo. At a maior usina comercial norte-americana de energia
solar, no deserto Mojave, gera apenas algumas centenas de megawats de eletricidade, que ela
vende para a Southem Califrnia Edison. Em todo o mundo, os planejadores dos servios
pblicos esto evitando investimentos em turbinas elicas e geradores eltrico-solares.
Apesar de tudo, h alguns sinais encorajadores. Os dispositivos eltrico-solares de
pequena escala fabricados nos Estados Unidos esto comeando a dominar o mercado
mundial. (Das trs maiores companhias, duas so controladas pela Alemanha e pelo J apo; a
terceira, pelas empresas norte-americanas de combustveis fsseis.) Os pastores tibetanos
esto usando painis solares para acender lmpadas e ligar rdios; mdicos da Somlia
armaram painis solares em camelos para manter resfriadas vacinas preciosas nas suas
caminhadas pelo deserto; 50 mil pequenas casas na ndia esto sendo convertidas para usar a
energia eltrico-solar. Como esses sistemas esto ao alcance da classe mdia baixa nos pases
em desenvolvimento, e como so quase isentos de manuteno, o mercado potencial de
eletrificao rural solar imenso.
Ns podemos e deveramos estar fazendo mais esforos. Deveria haver um grande
compromisso federal com o aperfeioamento dessa tecnologia e incentivos para que cientistas
e inventores entrassem nessa rea pouco explorada. Por que a "independncia de energia"
mencionada com tanta frequncia como uma justificativa para s usinas nucleares ou para as
perfuraes ao largo da costa que so ambientalmente arriscadas mas to raramente
lembrada para justificar a insolao. carros eficientes ou a energia solar e elica? Muitas
dessas novas tecnologias tambm podem ser usadas no mundo em desenvolvimento para
melhorar a indstria e os padres de vida. sem que se cometam os erros ambientais do mundo
desenvolvido. Se os Estados Unidos pretendem ser o primeiro do mundo em novas indstrias
bsicas, eis uma que est prestes a decolar.
Talvez essas alternativas possam ser rapidamente desenvolvidas numa economia de
livre mercado. Ou ento, as naes poderiam considerar a possibilidade de impor um pequeno
imposto aos combustveis fsseis, destinado ao desenvolvimento das tecnologias alternativas.
A Gr-Bretanha determinou um "nus para o Emprego de Combustveis Fsseis" em 1991,
que chega a 11% do preo de compra. S nos Estados Unidos, isso importaria em muitos
bilhes de dlares por ano. Mas, em 1993-6. O presidente Clinton no conseguiu aprovar nem
a legislao para um imposto de 5% por galo. Talvez os futuros governos consigam melhores
resultados. O que espero que acontea a introduo paulatina, num ritmo respeitvel, das
tecnologias de converso eltrico-solar, turbinas elicas e biomassa, bem como do
combustvel de hidrognio, ao mesmo tempo que aperfeioamos bastante a eficincia com que
empregamos os combustveis fsseis. Ningum est falando em abandonar completamente os
combustveis fsseis. E improvvel que as necessidades de alta intensidade da energia
industrial - por exemplo, em fundies de ao e alumnio - sejam fornecidas pela luz solar ou
por moinhos de vento. Mas se conseguirmos cortar a nossa dependncia dos combustveis
fsseis pela metade ou mais, teremos feito muito. improvvel que tenhamos tecnologias
muito diferentes a tempo de acompanhar o ritmo do aquecimento global. Mas j ser timo se
em algum perodo do prximo sculo, tivermos disponvel uma nova tecnologia - barata,
limpa, sem gerar gases-estufa, algo que possa ser construdo e consertado nos pases pequenos
e pobres em todo o mundo. Mas no h nenhum modo de remover o dixido de carbono da
atmosfera, para desfazer parte do estrago que j causamos? O nico modo de resfriar o efeito
estufa que no s parece seguro como confivel plantar rvores. As rvores em crescimento
retiram CO do ar. Depois de j plenamente desenvolvidas seria remar contra a corrente
queim-las, pois isso anularia o benefcio que estamos procurando. Ao contrrio deveramos
plantar florestas e as rvores quando plenamente desenvolvidas deveriam ser derrubadas e
usadas, por exemplo, para construir casas ou moblia. Ou apenas enterradas. Mas a extenso
de terra em todo o mundo que deve ser reflorescida para que o plantio de rvores represente
uma contribuio importante enorme, aproximadamente a rea dos Estados Unidos. Isso s
pode ser feito com a cooperao de toda a espcie humana. Porm, em vez disso, a espcie
humana est destruindo um acre de floresta a cada segundo. Todos podem plantar rvores -
indivduos, naes, indstrias.
Mas especialmente a indstria. Os Servios de Energia Aplicada em Arlington,
Virgnia, construram uma usina de carvo em Connecticut; tambm esto plantando rvores
na Guatemala que vo retirar da atmosfera da Terra mais dixido de carbono do que a nova
usina injetar no ar durante o seu tempo de vida operacional. As madeireiras no deveriam
plantar mais florestas - rvores copadas e de crescimento rpido, teis para mitigar o efeito
estufa - do que derrubam? E que dizer das indstrias de carvo leo, gs natural, petrleo e
automveis? Toda companhia que introduz CO na atmosfera no deveria tambm se
comprometer a retir-lo? No o que todo cidado deveria fazer? E que dizer de plantar
rvores na poca do Natal? Ou nos aniversrios, casamentos e jubileus? Os nossos ancestrais
vieram das rvores, e temos uma afinidade natural com elas. perfeitamente apropriado que
plantemos rvores. Ao extrair sistematicamente da Terra os cadveres de antigos seres e
queim-los, criamos um perigo para ns mesmos. Podemos mitigar o perigo melhorando a
eficincia com que realizamos essa queima, investindo em tecnologias alternativas (como
combustveis de biomassa, energia elica e solar) e dando vida a alguns dos mesmos tipos de
seres cujos resduos, antigos e modernos, estamos queimando - as rvores. Essas aes
proporcionariam uma gama de benefcios subsidirios: a purificao do ar; o retardamento da
extino das espcies nas florestas tropicais; a reduo ou eliminao de vazamentos de leo;
a criao de novas tecnologias, novos empregos e novos lucros; a garantia da independncia
de energia; a ajuda para que os Estados Unidos e outras naes industriais dependentes do
leo retirassem seus filhos e filhas uniformizados da linha de ir; e o redirecionamento de uma
parte substancial de seus oramentos milhares para economias civis produtivas.
Apesar da contnua resistncia por parte das indstrias de combustveis fsseis um
ramo de negcios tem dado passos significativos para levar a srio o aquecimento global - as
companhias de seguro. Tempestades violentas e outros extremos do clima que so provocados
pelo efeito estufa, enchentes, secas e assim por diante, poderiam "levar a indstria
bancarrota", diz o presidente da Associao de Resseguros Norte-Americana. Em maio de
1996, citando o fato de que seis dentre os dez piores desastres naturais na histria do pas
ocorreram na dcada anterior, um consrcio de companhias de seguros norte-americanas
patrocinou uma investigao do aquecimento global como a causa potencial. Companhias de
seguro alems e suas tm pressionado para que se diminuam as emisses de gases-estufa. A
Aliana dos Estados das Pequenas Ilhas tem exigido que as naes industriais reduzam a sua
emisso de gases-estufa para 20% abaixo dos nveis de 1990 at o ano 2005. (Entre 1990 e
1995. as emisses de CO em todo o mundo aumentaram 12%.) H um novo interesse, pelo
menos retrico na responsabilidade ambiental por parte de outras indstrias - refletindo a
esmagadora preferncia pblica no mundo desenvolvido e, em certa medida, em reas que
ultrapassam os seus limites. "O aquecimento global uma grave preocupao que vai
provavelmente representar uma ameaa sria aos prprios fundamentos da vida humana",
disse o J apo, anunciando que estabilizaria as emisses de gases-estufa pelo ano 2000. A
Sucia anunciou que vai eliminar por etapas a metade nuclear de seu suprimento de energia
at 2010, ao mesmo tempo que pretende diminuir as emisses de CO de suas indstrias em
30% - o que ser feito aperfeioando-se a eficincia da energia e introduzindo-se
paulatinamente fontes de energia renovveis; o pas espera poupar dinheiro nesse processo.
J ohn Selwyn Gummer, secretrio do Meio Ambiente da Gr-Bretanha, declarou em 1996:
"Como parte da comunidade mundial, estamos aceitando que deve haver regras mundiais".
Mas h resistncias considerveis. Os pases da OPEP se opem a reduzir as emisses de CO.
porque isso cortaria um naco de suas rendas do leo. A Rssia e muitos pases em
desenvolvimento se opem, porque seria um obstculo importante industrializao. Os
Estados Unidos so a nica grande nao industrializada que no est tomando medidas
significativas para combater o aquecimento pelo efeito estufa. Enquanto as outras naes
agem. os Estados Unidos nomeiam comisses e insistem para que as indstrias afetadas
adotem uma atitude condescendente contra seus interesses de curto prazo. Agir efetivamente a
respeito dessa questo ser mais difcil que implementar o Protocolo de Montreal sobre os
CFCS e suas emendas. As indstrias afetadas so muito mais poderosas, o custo da mudana
muito maior, ainda no h nada to dramtico para o aquecimento global quanto o buraco
sobre a Antrtida para a diminuio da camada de oznio. Os cidados tero de educar as
indstrias e os governos. No tendo crebro, as molculas de CO so incapazes de
compreender a idia profunda da soberania nacional.
So apenas sopradas pelo vento. Se so produzidas num determinado lugar, podem
acabar em qualquer outro local. O planeta uma unidade. Sejam quais forem as diferenas
ideolgicas e culturais, as naes do mundo devem trabalhar em conjunto; do contrrio, no
haver soluo para o aquecimento pelo efeito estufa e para os outros problemas ambientais
globais. Estamos todos juntos nessa estufa. Finalmente, em abril de 1993, o presidente Bill
Clinton assumiu o compromisso de que os Estados Unidos faro o que o governo Bush se
recusara a fazer: juntar-se s outras 150 naes e assinar os protocolos do encontro Cpula da
Terra, realizado no ano anterior no Rio de J aneiro. Especificamente, os Estados Unidos se
empenharam em reduzir at o ano 2000 os seus nveis de emisso de dixido de carbono e
outros gases-estufa para os nveis de 1990 (os nveis de 1990 so bastante ruins, mas pelo
menos um passo na direo correta). Cumprir essa promessa no ser fcil. Os Estados
Unidos tambm se comprometeram a tomar medidas para proteger a diversidade biolgica
numa srie de ecossistemas no planeta. No seguro persistir no desenvolvimento descuidado
da tecnologia, nem na total negligncia quanto s conseqncias dessa tecnologia. Est dentro
de nosso alcance orientar a tecnologia, direcion-la para o benefcio de todos sobre a Terra.
Talvez haja um raio de esperana para esses problemas ambientais globais porque eles esto
nos forando, a contragosto, por mais relutantes que sejamos, a adotar uma nova forma de
pensar- na qual, em alguns aspectos o bem-estar da espcie humana tem prioridade sobre os
interesses nacionais e corporativos. Somos uma espcie talentosa, quando pressionados pela
necessidade. Sabemos o que fazer. Das crises ambientais de nossa poca deve resultar, a
menos que sejamos muito mais imbecis do que imagino, uma unio das naes e geraes,
bem como o fim de nossa longa infncia.
13 RELIGIO E CINCIA: UMA ALIANA
No primeiro ou segundo dia, todos ns apontvamos para os nossos pases. No
terceiro ou quarto dia, estvamos apontando para os nossos continentes. No quinto dia, s
percebamos uma nica Terra. Prncipe sulto Bin Samon Al-.saud, astronauta da
Arbia Saudita
A inteligncia e a fabricao de ferramentas foram as nossas fortalezas desde o incio.
Usvamos esses talentos para compensar a escassez de dons naturais - velocidade, vo,
peonha, capacidade de cavar e tudo o mais - generosamente distribudos aos outros animais,
ao que parecia, e cruelmente negados a ns. Desde a poca da domesticao do fogo e da
elaborao das ferramentas de pedra era obvio que nossas habilidades poderiam ser usadas
tanto para o bem como para o mal. Mas foi s recentemente que comeamos a compreender
que at o uso benigno de nossa inteligncia e nossas ferramentas poderia nos colocar numa
situao de risco. Hoje estamos em toda parte sobre a Terra. Temos bases na Antrtida.
Visitamos o fundo dos oceanos. Doze humanos at caminharam sobre a Lua. H atualmente
quase 6 bilhes de humanos e nossos nmeros crescem o equivalente populao da China a
cada era. Submetemos os outros animais e as plantas (embora nosso sucesso no tenha sido
to grande com os micrbios). Domesticamos 150 muitos organismos, forando-os a nos
servir. Ns nos tornamos, segundo alguns padres, a espcie dominante na Terra. E, quase a
cada passo temos enfatizado o local em detrimento do global o curto prazo em detrimento do
longo prazo. Temos destrudo as florestas provocado a eroso da camada superior do solo.
mudado a composio da atmosfera, diminudo a camada protetora de oznio. alterado o
clima, envenenado o ar e as guas e causado grande sofrimento aos mais pobres com a
deteriorao do meio ambiente. Ns nos tornamos predadores da biosfera - arrogando-nos
direitos, sempre tirando e nunca repondo nada. E assim somos agora um perigo para ns
mesmos e para os outros seres com os quais partilhamos o planeta. O ataque em massa ao
meio ambiente global no responsabilidade apenas de industrialistas vidos de lucros, nem
de polticos sem viso e corruptos. H muita culpa a partilhar. A tribo dos cientistas tem
desempenhado um papel central. Muitos de ns nem sequer nos damos ao trabalho de pensar
sobre as conseqncias a longo prazo de nossas invenes. Temos nos apressado a colocar
poderes devastadores nas mos de quem oferece mais dinheiro e nas mos das autoridades da
nao que por acaso habitemos. Em muitos casos, tem nos faltado uma bssola moral. Desde
seus primrdios, a filosofia e a cincia se mostraram ansiosas, nas palavras de Ren Descartes
por "nos tornar mestres e donos da natureza" e por usar a cincia como disse Francis Bacon,
para curvar a natureza ao "servio do homem . Bacon falava de o "homem" exercer um
"direito sobre a natureza". "A natureza", escreveu Aristteles. "criou todos os animais por
causa do homem." "Sem o homem", afirmava Immanuel Kant, "toda a criao seria um mero
descampado algo vo." Ainda h pouco tempo ouvamos falar de "conquistar" a natureza e da
"conquista" do espao - como se a natureza e o cosmos fossem inimigos a serem vencidos.
A tribo religiosa tambm tem desempenhado um papel central. Seitas ocidentais
sustentavam que, assim como devamos nos submeter a Deus, todo o resto da natureza devia
se submeter a ns. Especialmente nos tempos modernos parecemos mais inclinados a aceitar a
segunda metade dessa proposio do que a primeira. No mundo real e palpvel, revelado pelo
que fazemos e no pelo que dizemos, muitos humanos aparentemente aspiram a ser os
senhores da criao com uma mesura ocasional, requerida pela conveno social, para os
deuses que estejam na moda. Descartes e Bacon foram profundamente influenciados pela
religio. A noo de "ns contra a natureza" um legado de nossas tradies religiosas. No
livro do Gnesis, Deus d aos seres humanos "o domnio (...) sobre todo ser vivo" e todos os
animais "sentem medo" e "terror" diante de ns. O homem instrudo a "submeter" a natureza
e "submeter" a traduo de uma palavra hebraica com fortes conotaes militares.
Nessa linha de pensamento. h muito mais na Bblia - e na tradio crist medieval
que deu origem cincia moderna. O Isl, ao contrrio, no se inclina a considerar a natureza
como inimiga. claro que tanto a cincia como a religio so estruturas complexas de muitas
camadas, abrangendo muitas opinies diferentes e at contraditrias. Foram os cientistas que
descobriram as crises ambientais e alertaram o mundo sobre o problema, e h alguns que,
pagando um preo considervel, se recusam a trabalhar em invenes que possam causar dano
para a sua espcie. E foi a religio que primeiro articulou o imperativo de reverenciar os seres
vivos. verdade, no h nada na tradio judaico-crist-muulmana que chegue perto da
valorizao da natureza na tradio hindu-budista-jaina ou entre os ndios americanos. Na
realidade, tanto a religio ocidental como a cincia ocidental fizeram de tudo para afirmar que
a natureza no a histria, mas apenas o cenrio, que ver a natureza como sagrada um
sacrilgio. Ainda assim, h um claro contraponto religioso: o mundo natural uma criao de
eus, estabelecido na Terra para outros fins que no a glorificao do "Homem", merecendo,
portanto, respeito e cuidados por si mesmo, e no apenas pela sua utilidade para ns.
Especialmente nos ltimos tempos, surgiu a metfora pungente da "administrao" - a idia
de que os humanos so os zeladores da Terra colocados no planeta para esse fim e
responsveis agora e no futuro indefinido perante o Senhor. Sem dvida a vida sobre a Terra
prosperou bastante bem por 4 bilhes de anos sem "administradores". Os trilobites e os
dinossauros, que em separado andaram por aqui durante mais de 100 milhes de anos, talvez
se divertissem com uma espcie que, existindo h apenas mil anos, decide se nomear guardi
da vida sobre a Terra. Essa espcie , ela prpria, o perigo. Os administradores humanos so
152 necessrios, reconhecem essas religies, para proteger a Terra dos humanos. Os mtodos
e o etos da cincia e da religio so profundamente diferentes. A religio freqentemente nos
pede que acreditemos sem questionar, at (ou especialmente) na ausncia de evidncias fortes.
Na verdade, esse o significado central da f. A cincia nos pede que no aceitemos nada
com ase na f, que tenhamos cuidado com nossa tendncia a nos enganar, que rejeitemos
evidncias anedticas. A cincia considera o ceticismo profundo uma virtude essencial. A
religio freqentemente o v como um obstculo iluminao. Assim, h sculos ocorre um
conflito entre as duas reas - as descobertas da cincia desafiando os dogmas religiosos, e a
religio tentando ignorar ou suprimir as descobertas inquietantes.
Mas os tempos mudaram. Muitas religies j se acomodaram a uma Terra que gira ao
redor do Sol, a uma Terra que tem 4,5 bilhes de anos, evoluo e a outras descobertas da
cincia moderna. O papa J oo Paulo II disse: "A cincia pode purificar a religio, livrando-a
do erro e da superstio; a religio pode purificar a cincia, livrando-a da idolatria e dos falsos
absolutos. Cada uma pode introduzir a outra num mundo mais amplo, num mundo em que
ambas consigam florescer (...) essa cooperao deve ser alimentada e encorajada". Em
nenhum outro ponto essa declarao mais evidente do que na presente crise ambiental. No
importa de quem seja a principal responsabilidade pela crise, no h sada sem a compreenso
dos perigos e seus mecanismos e sem um profundo compromisso com o bem-estar a longo
prazo de nossa espcie e de nosso planeta - isto , em palavras bastante precisas, sem o
envolvimento central tanto da cincia como da religio. Tive a felicidade de participar de uma
experincia extraordinria de vrias reunies realizadas em todo o mundo. Os lderes
religiosos do planeta se reuniram com cientistas e legisladores de muitas naes para tentar
lidar com a crise ambiental mundial que est piorando em ritmo acelerado.
Representantes de quase cem naes estavam presentes nas conferncias do "Frum
Global dos Lderes Espirituais e Parlamentares" em Oxford, em abril de 1988. e em Moscou,
em janeiro de 1990. De p sob uma imensa fotografia da Terra vista do espao eu me vi diante
de uma representao da maravilhosa variedade da nossa espcie, com suas indumentrias
diversas: madre Teresa e o cardeal arcebispo de Viena, o arcebispo de Canterbury, os
principais rabinos da Romnia e do Reino Unido, o Grande Mufti da Sria, o metropolitano de
Moscou, um ancio da Nao Onondaga, o sumo sacerdote da Floresta Sagrada de Togo, o
Dalai Lama, sacerdotes jainistas resplandecentes em seus mantos brancos, sikhs de turbantes,
swamis hindus, abades budistas, sacerdotes xintostas, protestantes evanglicos, o primaz da
Igreja Armnia, um "Buda vivo" da China, os bispos de Estocolmo e Harare, metropolitanos
das Igrejas Ortodoxas, o chefe dos chefes das Seis Naes da Confederao Iroquesa e, junto
com eles, o secretrio-geral das Naes Unidas, o primeiro-ministro da Noruega, a fundadora
de um movimento de mulheres do Qunia para replantar as florestas, o presidente do Worid
Watch Institute, os diretores do Fundo para a Infncia das Naes Unidas, de seu Fundo
Populacional e da UNESCO, o ministro sovitico do Meio Ambiente e parlamentares de
vrias naes inclusive senadores e deputados norte-americanos e um futuro vice-presidente
dos Estados Unidos. Esses encontros foram organizados principalmente por uma pessoa, Akio
Matsumura, antigo funcionrio das Naes Unidas. Lembro-me dos 1300 delegados reunidos
no Salo de So J orge, no Kremlin, para ouvir um discurso de Mikhail Gorbachev. A sesso
foi aberta por um venervel monge vdico, representando uma das mais antigas tradies
religiosas sobre a Terra, que convidou a multido a entoar a slaba sagrada "Om".
Pelo que pude perceber, o ministro das Relaes Exteriores, Eduard Shevardnadze,
entoou o "Om" junto com os demais, mas Mikhail Gorbatchev se absteve. (Uma imensa
esttua branca de Lenin, com a mo estendida, avultava ali perto.) Naquele mesmo dia, dez
delegados judeus encontrando-se no Kremlin no entardecer de uma sexta-feira, realizaram a
primeira cerimnia religiosa judaica naquele local. Lembro-me de o Grande Mufti da Sria
enfatizar para surpresa e prazer de muitos, a importncia no Isl do '"controle populacional
para o bem-estar global,
desde que no seja realizado custa de uma nacionalidade e em proveito de outras".
Vrios palestrantes citaram as palavras dos ndios norte-americanos: "No herdamos a Terra
de nossos ancestrais, nos a tomamos emprestado de nossos filhos". 154 O inter-
relacionamento de todos os seres humanos foi um tema constantemente acentuado. Escutamos
uma parbola secular, em que nos foi pedido que imaginssemos a nossa espcie como uma
vila de cem famlias. Assim, 65 famlias na nossa vila so analfabetas e noventa no falam
ingls, setenta no tm gua para beber em casa, oitenta no tm entre seus membros ningum
que haja voado num avio. Sete famlias possuem 60% da terra e consomem 80% de toda a
energia disponvel. Eles tm todos os luxos. Sessenta famlias se amontoam em 10% da terra.
Apenas uma famlia tem um membro com educao universitria. E o ar e a gua, o clima e a
luz solar fustigante, tudo est piorando. Qual a nossa responsabilidade comum? Na
conferncia de
Moscou, um apelo assinado por alguns cientistas ilustres foi apresentado aos lderes
religiosos do mundo. A sua resposta foi esmagadoramente positiva. O encontro terminou com
um plano de ao que inclua as seguintes frases Este encontro no apenas um evento, mas
um passo num processo em que estamos definitivamente envolvidos. Por isso, voltamos agora
para casa empenhados em agir como participantes diligentes nesse processo, nada menos que
como emissrios da mudana fundamental que dever ser realizada nas atitudes e prticas q
puseram nosso mundo na beira perigosa de um precipcio. Os lderes religiosos de muitas
naes comearam a entrar em ao. A Conferncia Catlica dos Estados Unidos, a Igreja
Episcopal, a Igreja Unida de Cristo, os cristos evanglicos, os lderes da comunidade judaica
e muitos outros grupos dei passos importantes. Como catalisador desse processo, estabelece-
se um Apelo Conjunto da Cincia e da Religio a favor do Meio ambiente, presidido pelo
reverendo J ames Parks Morton, deo da catedral de St. J ohn the Divine, e por mini. O vice-
presidente Al ore, ento senador dos Estados Unidos, desempenhou um papel central. Num
primeiro encontro exploratrio de cientistas e lideres dos principais credos norte-americanos,
realizado em Nova York em junho de 1991, tornou-se claro que Muitos fatores nos tentariam
a negar ou desconsiderar essa crise ambiental global, at a recusar qualquer reao sobre as
mudanas fundamentais no comportamento humano exigidas para enfrent-la.
Mas ns, lderes religiosos, aceitamos a responsabilidade proftica de divulgar as reais
dimenses desse desafio, bem como os passos necessrios para enfrent-lo, s muitas milhes
de pessoas que influenciamos, ensinamos e aconselhamos. Pretendemos ser participantes
informados nas discusses dessas questes e contribuir com nossas vises sobre o imperativo
moral e tico para o desenvolvimento de respostas polticas nacionais e internacionais. Mas
declaramos aqui e agora que se devem adotar medidas para: acelerar a eliminao paulatina
dos produtos qumicos que causam a diminuio da camada de oznio; empregar muito mais
eficientemente os combustveis fsseis e desenvolver uma economia que no seja dependente
dos combustveis fsseis; preservar as florestas tropicais e tomar outras medidas para proteger
uma continuada diversidade biolgica; e realizar esforos conjuntos no sentido de retardar o
crescimento dramtico e perigoso da populao mundial, concedendo poderes tanto s
mulheres como aos homens, encorajando a auto-suficincia econmica e tornando programas
de educao familiar acessveis a todos os que desejarem participar numa base estritamente
voluntria. Acreditamos que hoje existe um consenso, no nvel mais elevado das lideranas
em todo um espectro significativo das tradies religiosas, de que a causa da integridade e
justia ambientais deve ocupar uma posio de mxima prioridade para as pessoas de f. A
resposta a essa questo pode e deve cruzar as linhas religiosas e polticas tradicionais. Tem o
potencial de unificar e renovar a vida religiosa. A ltima frase do segundo pargrafo
representa uma tortuosa soluo de compromisso com a delegao catlica romana, que no
s se ope a descrever mtodos de controle da natalidade, como at a pronunciar as palavras
"controle da natalidade".
Em 1993, o Apelo Conjunto evolura para a Parceria Religiosa Nacional pelo Meio
Ambiente, uma coalizo da Igreja catlica, religio judaica, principais ramos da Igreja
protestante, Igreja ortodoxa oriental Igreja negra histrica e das comunidades crists
evanglicas. sendo material preparado pelo Departamento de Cincia da Parceria. os grupos
participantes - tanto individual como coletivamente - comearam a exercer considervel
influncia. Muitas comunidades religiosas que antes no tinham programas ou rgos
ambientais nacionais so agora descritas como "plenamente comprometidas com o
empreendimento". Mais de 100 mil congregaes religiosas, que representam dezenas de
milhes de norte-americanos, tm recebido manuais sobre educao e ao ambiental.
Milhares de lderes clericais e seculares tm participado em treinamentos regionais, e tm-se
documentado milhares de iniciativas ambientais de congregaes. Legisladores estaduais e
nacionais tm sido pressionados, meios de comunicao tm sido instrudos, seminaristas
alertados, sermes pronunciados. Como um exemplo mais ou menos aleatrio, em janeiro de
1996, a Rede Ambiental Evanglica a organizao da comunidade crist evanglica na
Parceria - pressionou o Congresso a favor da Lei das Espcies Ameaadas (que est, ela
prpria, ameaada). A razo? Um porta-voz explicou que, embora no fossem cientistas, os
evanglicos podiam "defender o caso" com fundamentos teolgicos: as leis que protegem as
espcies ameaadas eram descritas como "a Arca de No de nossos dias". O princpio bsico
da Parceria, "de que a proteo ambiental deve ser agora um elemento central da vida
religiosa", est aparentemente sendo aceito em muitos lugares. H uma iniciativa importante
que a Parceria ainda no tentou: procurar influenciar os paroquianos que so executivos de
indstrias importantes que afetam o meio ambiente. Espero muitssimo que seja tentada. A
presente crise ambiental mundial ainda no um desastre. Ainda no. Como em outras crises,
ela tem o potencial de fazer surgir poderes, antes no canalizados e nem sequer imaginados,
de cooperao, engenhosidade e compromisso. A cincia e a religio talvez tenham opinies
diferentes sobre a criao da Terra, mas podemos concordar em que a sua proteo merece
nossa profunda ateno e cuidado amoroso.
O APELO
O que vem a seguir o texto de janeiro de 1990, enviado plos cientistas aos lderes
religiosos: "Preservando e protegendo a Terra: um apelo a favor do compromisso conjunto da
cincia e religio ". A Terra o bero natal de nossa espcie e, ao que se saiba o nosso nico
lar.
Quando nossos nmeros eram pequenos e a nossa tecnologia fraca no tnhamos
poderes para influenciar o meio ambiente do mundo. Mas hoje, de repente quase sem
ningum perceber, os nossos nmeros se tornaram imensos e a nossa tecnologia adquiriu
poderes enormes, at terrveis.
Intencional ou inadvertidamente, somos agora capazes de provocar mudanas
devastadoras no meio ambiente global - um meio ambiente a que ns e todos os outros seres
com os quais partilhamos a Terra estamos meticulosa e refinadamente adaptados. Somos
agora ameaados por alteraes ambientais auto-infligidas em rpido processo de acelerao,
cujas conseqncias biolgicas e ecolgicas de longo prazo infelizmente ainda ignoramos - a
diminuio da camada protetora de oznio, um aquecimento global sem precedentes nos
ltimos 150 milnios, a destruio de um acre de floresta a cada segundo, a rpida extino
de espcies e a perspectiva de uma guerra nuclear global que poria em risco a maioria da
populao da Terra. E possvel que haja outros desses perigos que, em nossa ignorncia,
ainda no percebemos. Individual e cumulativamente eles representam uma armadilha para a
espcie humana, uma cilada que armamos para ns mesmos. Por mais elevadas e cheias de
princpios (ou ingnuas e mopes) que sejam as justificativas para as atividades que
provocaram esses perigos, eles agora, isoladamente e em conjunto, ameaam a nossa espcie
e muitas outras. Estamos perto de cometer muitos diriam que j estamos cometendo - o que
em linguagem religiosa s vezes chamado de Crimes contra a Criao. Pela sua prpria
natureza, esses ataques ao meio ambiente no foram causados por um nico grupo poltico ou
por uma nica gerao. Intrinsecamente, abrangem muitas naes, geraes e ideologias. O
mesmo acontece com todas as solues concebveis. A sada dessa armadilha requer uma
perspectiva que abrange os povos do planeta e todas as geraes futuras. Em problemas dessa
magnitude, e em solues que exigem uma perspectiva to ampla deve-se reconhecer
desde o incio uma dimenso no s cientfica, como religiosa. Cientes de nossa
responsabilidade comum, ns, cientistas muitos empenhados em combater a crise ambiental -,
pedimos insistentemente que a comunidade religiosa do mundo se comprometa, com palavras
e aes, e com toda a audcia requerida, a preservar o meio ambiente da Terra. Alguns dos
atenuantes a curto prazo desses perigos como o uso mais eficiente da energia, a rpida
proibio dos clorofiuorcarbonetos ou redues modestas nos arsenais nucleares so
relativamente fceis e em algum nvel j esto sendo adotados. Mas outras medidas mais
efetivas, de mais longo alcance e mais longo prazo, vo enfrentar inrcia, negao e
resistncia em muitas partes. Nessa categoria esto a converso de uma economia dependente
dos combustveis fsseis para uma economia de energia no poluente, uma reverso rpida e
continuada da corrida de armas nucleares, bem como uma parada voluntria no crescimento
da populao mundial - sem o que muitas das outras medidas para preservar o meio ambiente
sero anuladas. Assim como nas questes da paz, dos direitos humanos e da justia social, as
instituies religiosas tambm podem exercer uma forte influncia nesse caso, encorajando
iniciativas nacionais e internacionais nos setores pblicos e privados, bem como nas diversas
reas do comrcio, educao, cultura e meios de comunicao de massa. A crise ambiental
requer mudanas radicais, no s na poltica pblica, mas tambm no comportamento
individual. O registro histrico deixa claro que o ensino, o exemplo e a liderana religiosos
so poderosamente capazes de influenciar a conduta e os compromissos individuais. Como
cientistas, muitos de ns tivemos profundas experincias de temor e reverncia diante do
universo. Compreendemos que aquilo que considerado sagrado tem mais probabilidade de
ser tratado com amor e respeito. Os esforos para salvaguardar e proteger o meio ambiente
precisam ser incutidos com uma viso do sagrado. Ao mesmo tempo, necessria uma
compreenso muito mais ampla e mais profunda da cincia e da tecnologia.
Se no compreendemos o problema, improvvel que sejamos capazes de corrigi-lo.
Assim, h um papel vital tanto para a religio como para a cincia. Sabemos que o bem-estar
de nosso meio ambiente planetrio j uma fonte de profunda preocupao nos seus
conselhos e congregaes.
Esperamos que este Apelo estimule um esprito de causa comum e ao conjunta que
ajude a preservar a Terra. Pouco depois, uma resposta a este Apelo dos Cientistas a favor do
Meio Ambiente foi assinada por centenas de lderes espirituais de 83 pases, inclusive 37
chefes de comunidades religiosas nacionais e internacionais. Entre eles figuram os
secretrios-gerais da Liga Muulmana Mundial e do Conselho Mundial de Igrejas, o vice-
presidente do Congresso J udaico Mundial, os Catlicos de Todos os Armnios, o
Metropolitano Pitirim da Rssia, os grandes muftis da Sria e da ex-lugoslvia, os bispos
regentes de todas as igrejas crists da China e das igrejas episcopal, luterana, metodista e
menonista nos Estados Unidos, bem como cinquenta cardeais, lamas, arcebispos, rabinos
chefes, patriarcas, mestres muulmanos e bispos das principais cidades do mundo.
Afirmavam: Ficamos emocionados com o esprito do Apelo e nos sentimos desafiados pelo
seu contedo.
Partilhamos o seu senso de urgncia. Este convite de colaborao marca um momento
e oportunidade nicos na relao entre a cincia e a religio. Muitos na comunidade religiosa
tm acompanhado com crescente alarme os relatrios de ameaas ao bem-estar do meio
ambiente de nosso planeta, como as que foram apresentadas no Apelo. A comunidade
cientfica prestou um grande servio humanidade ao evidenciar a existncia desses perigos.
Encorajamos uma investigao escrupulosa continuada, e devemos levar em conta os seus
resultados em todas as nossas deliberaes e declaraes a respeito da condio humana.
Acreditamos que a crise ambiental intrinsecamente religiosa. Todas as tradies e
ensinamentos religiosos nos instruem firmemente a reverenciar e amar o mundo natural. Mas
a criao sagrada est sendo violada, e acha-se em grande perigo por causa de um
comportamento humano de longa data. Uma resposta religiosa essencial para reverter esses
padres duradouros de negligncia e explorao. Por essas razes, acolhemos com prazer o
Apelo dos Cientistas e estamos ansiosos para explorar, assim que possvel, formas concretas e
especficas de colaborao e ao. A prpria Terra nos convoca para novos nveis de
compromisso em conjunto.
Parte III
QUANDO OS CORACOES E AS MENTES ENTRAM EM CONFLITO
14 O INIMIGO COMUM
No sou um pessimista. Perceber o mal onde ele existe , na minha opinio, uma
forma de otimismo. Roberto Rosselini
Foi s no momento do tempo representado pelo presente sculo que uma espcie
adquiriu o poder de alterar a natureza do mundo. Rachel Carson, Silent spring (1962)
INTRODUO Em 1988, ofereceram-me uma oportunidade nica.
Fui convidado a escrever um artigo sobre o relacionamento entre os Estados Unidos e
a ento Unio Sovitica, que seria publicado, mais ou menos simultaneamente, nos
peridicos de maior circulao nos dois pases. Era uma poca em que Mikhail Gorbachev
ainda estava tateando para dar aos cidados soviticos o direito de expressarem livremente as
suas opinies. Alguns se lembram dessa poca como aquela em que o governo de Ronald
Reagan estava lentamente modificando a sua acentuada postura de Guerra Fria. Achei que
um artigo desses poderia fazer algum bem. Alm do mais, num recente encontro de "cpula"
o sr. Reagan comentara que se houvesse um perigo de invaso aliengena na Terra seria
muito fcil que os Estados Unidos e a Unio Sovitica trabalhassem juntos. Isso parecia dar
ao meu artigo um princpio organizador. Queria que o artigo fosse provocativo para os
cidados de ambos os pases, e pedi garantias dos dois lados de que no haveria censura.
Tanto o editor de Pimde, Water Anderson. Como o editor de Ooiiyk. Vilaly Korotich.
prontamente concordaram. Intitulado "O inimigo comum" o artigo aparece devidamente no
nmero de 7 de fevereiro de 1988 de Puradc e no inmero de 12-19 de maro de 1988 de
Oonyok. Mais tarde foi republicado em Tlu' Coiiessioiuil Reconl. ganhou o Prmio Olive
Biranch da Universidade de Nova York. em 1989 e foi amplamente discutido nos dois pases.
As questes controversas no artigo foram tratadas sem rodeios por Purcule, com a seguinte
introduo: O seguinte artigo, que tambm deve aparecer integralmente em Oonyok. A revista
mais popular da Unio Sovitica explora o relacionamento entre as nossas duas naes. Os
cidados dos dois pases podem vir a considerar algumas das percepes de Carl Sagan
incomodas e at provocativas, porque, fundamentalmente, e l desafia as vises populares da
histria de cada uma das naes. O editores de Panule esperam que esta anlise, lida em nosso
pas e na Unio Sovitica, constitua um primeiro passo para atingir os objetivos que o autor
descreve. Mas a situao no era assim to fcil at na Unio Sovitica mais liberal de 1988.
Korotich fizera uma compra no escuro, e quando viu meus comentrios crticos sobre a
histria e a poltica da Unio Sovitica, sentiu-se obrigado a procurar orientao das
autoridades superiores. A responsabilidade pelo contedo do artigo assim como foi publicado
em Ogonyo. parece ter sido assumida em ltima instncia pelo dr. Georgi Arbatov - diretor do
Instituto dos Estados Unidos e Canad da ento Academia Sovitica de Cincias, membro do
Comit Central do Partido Comunista e conselheiro prximo de Gorbachev. Arbatov e eu
tivemos privadamente vrias conversas polticas que me surpreenderam pela sua franqueza e
lhanura. Embora seja de certo modo agradvel ver o quanto do texto foi publicado sem
alteraes tambm instrutivo notar as mudanas que oram feitas os pensamentos que foram
considerados perigosos demais para o cidado sovitico mdio.
Assim no final do artigo, indiquei as mudanas mais interessantes. Elas certamente
equivalem a censura.
O ARTIGO
Se ao menos os extraterrestres estivessem prestes a invadir a Terra, disse o presidente
norte-americano ao secretrio-geral sovitico, ento os nossos dois pases poderiam se unir
contra o inimigo comum. Na verdade h muitos exemplos de adversrios morais
engalfinhados durante geraes que deixaram de lado as suas diferenas para enfrentar uma
ameaa ainda mais urgente: as cidades-estados gregas contra os persas; os russos e os
polovtys (que tinham saqueado Kiev) contra os mongis: ou, quanto a isso, os norte-
americanos e os soviticos contra os nazistas. Uma invaso aliengena evidentemente
improvvel. Mas h um inimigo comum na verdade, uma srie de inimigos comuns, alguns de
ameaa sem precedentes, todos peculiares nossa poca. Derivam de nossos crescentes
poderes tecnolgicos e de nossa relutncia em abandonar as vantagens visveis de curto prazo
pelo bem estar de mais longo prazo de nossa espcie. O ato inocente de queimar carvo e
outros combustveis fsseis aumenta o efeito estufa do dixido de carbono e eleva a
temperatura da Terra, de modo que em menos de um sculo, segundo algumas projees, o
meio-oeste norte-americano e a Ucrnia sovitica atuais celeiros do mundo - podem ser
convertidos em algo parecido com os desertos de vegetao enfezada. Gases inertes
aparentemente inofensivos, usados para a refrigerao diminuem a camada protetora de
oznio. Aumentam a quantidade da mortal radiao ultravioleta do Sol que chega at a
superfcie da Terra, destruindo grande nmero de microorganismos desprotegidos que esto
na base de uma cadeia alimentar bem pouco compreendida - em cujo topo precariamente
oscilamos. A poluio industrial norte-americana destri as florestas no Canad. Um acidente
num reator nuclear sovitico pe em perigo a antiga cultura da Lapnia. Epidemias grassam
por todo o mundo, aceleradas pela moderna
tecnologia dos transportes. E inevitavelmente h outros perigos que com nosso
habitual foco arrogante de curto prazo, ainda nem sequer descobrimos. A corrida de armas
nucleares iniciada em conjunto plos Estados Unidos e pela Unio Sovitica transformou o
planeta numa armadilha com 60 mil armas nucleares - nmero mais do que suficiente para
eliminar as duas naes, pr em risco a civilizao global e talvez at acabar com o
experimento humano de 1 milho de anos.
Apesar de protestos indignados de intenes pacficas e de obrigaes em tratados
solenes para reverter a corrida de armas nucleares, os Estados Unidos e a Unio Sovitica
ainda conseguem construir um nmero considervel de novas armas nucleares a cada ano,
suficiente para destruir toda cidade de bom tamanho no planeta. Quando solicitados a se
justificarem, cada um aponta seriamente para o outro. Na esteira dos desastres do nibus
espacial Chaienger e da usina nuclear de Chemobyl, somos lembrados de que podem ocorrer
fracassos catastrficos na alta tecnologia, apesar de nossos melhores esforos. No sculo de
Hitler, reconhecemos que loucos podem alcanar o controle absoluto sobre estados industriais
modernos. apenas uma questo de tempo at que ocorra um erro sutil imprevisto nas
mquinas de destruio em massa, um fracasso crucial na comunicao ou uma crise
emocional num lder nacional j sobrecarregado de problemas. Em toda parte, a espcie
humana gasta quase 1 trilho de dlares por ano, a maior parte plos Estados Unidos e pela
Unio Sovitica, nos preparativos para a intimidao e a guerra. Talvez, em retrospecto,
houvesse at pouca motivao para que extraterrestres malvolos atacassem a Terra. Talvez,
depois de um exame preliminar, decidissem ser mais conveniente ter um pouco de pacincia e
esperar que ns nos auto destrussemos. Estamos numa situao de risco.
No precisamos de invasores aliengenas. Ns prprios j geramos perigos suficientes.
Mas so perigos invisveis, aparentemente muito distantes da vida cotidiana, exigindo
pensamentos cuidadosos para serem compreendidos e envolvendo gases transparentes,
radiao invisvel, armas nucleares que quase ningum realmente viu em uso - em vez de um
exrcito estrangeiro com intenes de saquear, escravizar, estuprar e assassinar. Os nossos
inimigos comuns so mais avessos a serem personificados. mais difceis de eclodir do que
um Shahanshah. um Khan ou um Fhrer. E reunir as foras contra esses novos inimigos exige
de ns esforos corajosos de autoconhecimento. porque ns prprios - todas as naes da
Terra mas especialmente os Estados Unidos e a Unio Sovitica - somos responsveis plos
perigos que agora enfrentamos. As nossas duas naes so tapearias tecidas com uma rica
diversidade de fios tnicos e culturais. Em termos militares somos as naes mais poderosas
da Terra. Somos os advogados da proposio de que a cincia e a tecnologia podem criar uma
vida melhor para todos. Partilhamos uma crena professada no direito do povo de governar a
si mesmo. Nossos sistemas de governo nasceram de revolues histricas contra a injustia, o
despotismo, a incompetncia e a superstio. Descendemos de revolucionrios que
realizaram o impossvel - livrando-nos de tiranias usurpadas durante sculos e tidas como
divinamente predestinadas. O que ser necessrio para nos livrar da cilada que armamos para
ns mesmos?
Cada lado tem uma longa lista de profundos ressentimentos devidos a abusos
cometidos pelo outro - alguns imaginrios, a maioria, em graus variveis, real. Toda vez que
h um abuso cometido por um lado, pode-se ter certeza de um abuso compensatrio cometido
pelo outro. As duas naes esto cheias de orgulho ferido e professada retido moral. Cada
uma sabe com detalhes excruciantes a maioria dos pequenos malefcios da outra, mas sequer
vislumbra os seus prprios pecados e o sofrimento que suas prprias polticas tm causado.
Em cada lado, claro, h pessoas boas e honestas que percebem os perigos que suas polticas
nacionais criaram - pessoas que desejam, por uma questo de decncia elementar e simples
sobrevivncia, corrigir os erros. Mas h tambm, em ambos os lados, indivduos tomados de
dio e medo intencionalmente insuflados pelas respectivas agncias de propaganda nacional,
indivduos que buscam o confronto. Os radicais de ambos os lados se estimulam mutuamente.
Devem sua credibilidade e seu poder uns aos outros. Precisam uns dos outros.
Esto presos num abrao mortal. Se ningum mais, aliengena ou humano,
pode nos tirar desse abrao mortal, ento s nos resta uma alternativa: por mais difcil
que seja. vamos ter de agir por ns mesmos. Um bom passo inicial examinar os fatos
histricos assim como poderiam ser vistos pelo outro lado - ou pela posteridade, se houver
alguma. Imagine-se primeiro um observador sovitico refletindo sobre alguns dos
acontecimentos da histria norte-americana: os Estados Unidos, fundados em princpios de
independncia e liberdade foram a ltima grande nao a acabar com a escravido: muitos de
seus fundadores - George Washington Thomas J efferson entre eles - eram proprietrios de
escravos; e o racismo foi legalmente protegido durante um sculo depois da libertao dos
escravos. Os Estados Unidos tm sistematicamente violado mais de trezentos tratados que
assinaram garantindo alguns dos direitos dos habitantes originais do pas. Em 1899, dois anos
antes de se tornar presidente, Theodore Roosevelt, num discurso admirado por muita gente,
defendeu a "guerra virtuosa" como o nico meio de realizar a "grandeza nacional". Os
Estados Unidos invadiram a Unio Sovitica em 1198. numa tentativa frustrada de anular a
Revoluo Bolchevique. Os Estados Unidos inventaram as armas nucleares e foram a
primeira e nica nao a lan-las contra populaes civis matando centenas de milhares de
homens mulheres e crianas no processo. Os Estados Unidos tinham planos operacionais para
a aniquilao nuclear da Unio Sovitica, antes mesmo que houvesse uma arma nuclear
sovitica, e tm sido o principal inovador na contnua corrida de armas nucleares. As muitas
contradies recentes entre a teoria e a prtica nos Estados Unidos incluem o fato de o
governo atual Reagan com um alto grau de rancor moral, instruir seus aliados a no vender
armas ao Ira terrorista enquanto secretamente era o que fazia; travar guerras encobertas por
todo o mundo em nome da democracia enquanto se opunha a apoiar sanes econmicas
efetivas contra o regime sul-africano. no qual a imensa maioria dos cidados no tem direitos
polticos; indignar-se com as minas iranianas do golfo Prsico por serem uma violao da lei
internacional, enquanto colocava minas nos portos da Nicargua e mais tarde fugia
jurisdio da Corte Mundial: difamar a Lbia por matar crianas e, em retaliao, matar
crianas; e denunciar o tratamento das minorias na Unio Sovitica, enquanto os Estados
Unidos tm mais rapazes negros na cadeia do que nas faculdades. Tudo isso no apenas uma
questo de propaganda sovitica malvola. At as pessoas congenialmente dispostas a apoiar
os Estados Unidos podem ter graves ressalvas a respeito de suas reais intenes, em especial
quando os norte-americanos relutam em reconhecer os fatos incmodos de sua histria.
Agora imagine-se um observador ocidental considerando alguns dos acontecimentos na
historia sovitica. As ordens de avanar do marechal Tukhachevskv. em 2 de julho de 1920.
foram: "Com a fora de nossas baionetas levaremos paz/ e felicidade humanidade
trabalhadora. Avante para o Ocidente!". Pouco depois, V. I. Lenin. em conversa com
delegados franceses observou: "Sim. as tropas soviticas esto em Varsvia. Logo a
Alemanha ser nossa. Vamos O reconquistar a Hungria. Os Blcs vo se levantar contra o
capitalismo. A Itlia vai tremer. A Europa burguesa est se arrebentando toda nesta
tempestade". Depois considerem-se os milhes de cidados assassinados pela poltica
deliberada de Stalin nos anos entre 1929 e a Segunda Guerra Mundial - na coletivizao
forada, na deportao em massa de camponeses, na fome resultante de 1932-3 e nos grandes
expurgos (nos quais quase toda a hierarquia do Partido Comunista acima de 35 anos foi presa
e executada, e durante os quais uma nova constituio que alegadamente salvaguardava os
direitos dos cidados soviticos foi orgulhosamente proclamada). Depois considere-se a
decapitao do Exrcito vermelho feita por Stalin, o protocolo secreto de seu pacto de
no-agresso com Hitler e sua recusa em acreditar numa invaso nazista da URSS mesmo
depois de j iniciada - e quantos milhes mais foram mortos em conseqncia. Pense-se nas
restries soviticas aos direitos civis, liberdade de expresso e ao direito de emigrar, e nos
constantes anti-semitismo e perseguio religiosa endmicos. Se pouco depois do
estabelecimento da nao os mais altos lderes militares e civis alardeavam suas intenes de
invadir os estados vizinhos; se o lder absoluto durante quase metade da histria da nao foi
algum que metodicamente matou milhes de seu prprio povo; se, at agora, as moedas da
nao mostram o smbolo nacional blasonado sobre todo o mundo compreensvel que os
cidados das outras naes, mesmo aqueles com disposies pacficas ou rdulas, fiquem
cticos quanto s atuais boas intenes, por mais sinceras e genunas que sejam. Tudo isso
no uma questo de propaganda malvola. O problema vai ser acobertado, se for pretextado
que essas coisas nunca aconteceram. "Nenhuma nao pode ser livre, se oprime outras
naes". escreveu Friedrich Engels. Na conferncia de Londres de 1903, Lenin defendeu o
"direito absoluto de autodeterminao de todas as naes". Os mesmos princpios foram
declarados quase exatamente na mesma linguagem por Woodrow Wilson e por muitos outros
estadistas norte-americanos. Mas os fatos contradizem as declaraes das duas naes. A
Unio Sovitica anexou fora a Letnia a Litunia. a Estnia e partes da Finlndia. Polnia
e Romnia; ocupou e colocou sob controle comunista a Polnia a Romnia, a Hungria, a
Monglia. a Bulgria, a Tchecoslovquia, a Alemanha oriental e o Afeganisto; e reprimiu o
levante dos trabalhadores da Alemanha oriental de 1953, a Revoluo Hngara de 1956 e a
tentativa Tcheca de introduzir a glasnost e a perestroika em 1968. Excluindo as guerras
mundiais e as expedies para reprimir a pirataria ou o mercado de escravos, os Estados
Unidos realizaram invases e intervenes armadas em outros pases em mais de 130
ocasies distintas,* incluindo a China (em dezoito ocasies distintas), o Mxico (treze), a
Nicargua e o Panam (nove cada um), Honduras (sete), a Colmbia e a Turquia (seis cada
uma), a Repblica Dominicana, a Coria e o J apo (cinco cada um), a Argentina, Cuba, o
Haiti, o Reino do Hava e Samoa (quatro cada um), o Uruguai e Fidji (trs cada um), a
Guatemala, o Lbano, a Unio Sovitica e Sumatra (dois cada um) Granada, Porto Rico,
Brasil, Chile, Marrocos, Egito, Costa do Marfim, Sria, Iraque, Peru, Formosa, Filipinas,
Camboja, Laos e Vietn.
A maioria dessas incurses foram campanhas de pequena escala para apoiar governos
submissos ou para proteger interesses patrimoniais e comerciais norte-americanos, mas
algumas foram muito maiores, mais prolongadas e em escalas muito mais mortais. As Foras
Armadas dos Estados Unidos j intervinham na Amrica Latina, no s antes da Revoluo
Bolchevique, mas tambm antes do Manifesto Comunista - o que torna a justificativa
anticomunista para a interveno norte-americana na Nicargua um pouco difcil de explicar;
as deficincias do argumento seriam mais bem compreendidas, entretanto, se a Unio
Sovitica no tivesse o hbito de engolir outros pases. A invaso norte-americana do Sudeste
da sia - de naes que nunca tinham prejudicado ou ameaado os Estados Unidos - matou
58 mil norte-americanos e mais de 1 milho de asiticos; os Estados Unidos lanaram 7,5
megatoneladas de explosivos e produziram um caos ecolgico e econmico do qual a regio
ainda no se recuperou. Desde 1979, mais de 100 mi tropas soviticas ocupam o Afeganisto -
uma nao com uma renda per capita mais baixa que a do Haiti - cometendo atrocidades que
ainda no foram em grande parte relatadas (porque os soviticos tm muito mais xito em
excluir os reprteres independentes de suas zonas de guerra). A inimizade habitual
corruptora e auto-sustentvel. Se s vezes vacila, pode ser facilmente revivida pela lembrana
de abusos passa lista que causou alguma surpresa quando publicada nos Estados Unidos
baseada em compilaes do Comit dos Servios Armados no Congresso. pela criao de uma
atrocidade ou um incidente militar pelo anncio de que o adversrio desenvolveu uma
nova arma perigosa, ou simplesmente por insultos de ingenuidade ou deslealdade, quando a
opinio poltica domstica se torna desconfortavelmente imparcial. Para muitos norte-
americanos, o comunismo significa pobreza, atraso. o Gulag para quem diz o que pensa, um
esmagamento cruel do esprito humano e uma sede de conquistar o mundo. Para muitos
soviticos, o capitalismo significa ganncia impiedosa e insacivel, racismo, guerra,
instabilidade econmica e uma conspirao mundial dos ricos contra os pobres. So
caricaturas - mas no inteiramente caricaturas -, e ao longo do tempo as aes soviticas e
norte-americanas lhes deram algum crdito e plausibilidade. Essas caricaturas persistem
porque so em parte verdadeiras, mas tambm porque so teis. Se h um inimigo implacvel,
e no os burocratas tm uma boa desculpa para explicar por que os preos sobem, por que h
escassez de bens de consumo, por que a nao no competitiva nos mercados mundiais, por
que a crtica aos lderes no patritica e permissvel - e em especial por que se deve
produzir um mal to supremo como as armas nucleares numa escala de dezenas de milhares.
Mas se o adversrio insuficientemente malvado, a incompetncia e a viso fracassada dos
funcionrios do governo no pode ser to facilmente ignorada. Os burocratas tm motivos
para inventar inimigos e exagerar os seus malefcios. Cada nao tem seus estabelecimentos
militares e no servio de informaes que avaliam o perigo apresentado pelo outro lado. Esses
establishments tm interesse em grandes gastos militares e para o servio de
informaes. Assim, devem experimentar uma constante crise de conscincia - tm um
incentivo claro para exagerar as capacidades e intenes do adversrio. Quando sucumbem
tentao, do-lhe o nome de prudncia necessria: mas, seja qual for o nome que lhe derem, a
atitude propulsiona a corrida armamentista. H uma avaliao pblica independente dos
dados do servio de informaes? No. Por que no?
Porque os dados so secretos. Assim, temos nesse caso uma mquina que funciona
sozinha uma espcie de conspirao de fato para impedir que as tenses caiam abaixo de um
nvel mnimo de aceitabilidade burocrtica. evidente que muitas instituies e dogmas
nacionais por mais eficazes que possam ter sido um dia, esto precisando mudar. At agora
nenhuma nao est bem preparada para o mundo do sculo XX.
Portanto, o desafio no est na glorificao seletiva do passado, nem na defesa de
cones nacionais, mas em traar um caminho que nos faa atravessar um perodo de grande
perigo mtuo. Para realizar esse intento, precisamos de toda a ajuda que pudermos obter. Uma
lio central da cincia que, para compreender questes complexas (ou at simples),
devemos tentar libertar a mente dos dogmas e garantir a liberdade de publicar, contradizer e
experimentar. Os argumentos de autoridade so inaceitveis. Somos todos falveis, at os
lderes. Porm, por mais clara que seja a necessidade da crtica para o progresso, os governos
tendem a resistir. O exemplo mximo a Alemanha de Hitler. Eis um trecho de um discurso
do lder do Partido Nazista, Rudolf Hess, em 30 de junho de 1934: "Um homem est acima
de toda crtica, e esse homem o Fhrer. Todo mundo sente e sabe: ele est sempre certo, e
sempre estar certo. O nacional-socialismo de todos ns est ancorado na lealdade a crtica,
numa entrega total ao Fhrer". A convenincia de uma tal doutrina para os lderes nacionais
ainda mais esclarecida pela observao de Hitler: "Que sorte, para os que detm o poder, que
as pessoas no pensam!". Uma difundida docilidade intelectual e moral pode ser conveniente
para os lderes a curto prazo, mas suicdio para as naes a longo prazo. Um dos critrios
para a liderana nacional deveria ser o talento de compreender, encorajar e empregar
construtivamente a crtica vigorosa. Assim, quando aqueles que foram outrora silenciados e
humilhados pelo terror do Estado so agora capazes de expressar as suas idias - defensores
novatos das liberdades civis ainda abrindo as asas -, claro que acham a experincia
inebriante, e o mesmo experimenta qualquer amante da liberdade que testemunhe o processo.
A glasnost e a perestroika revelam ao resto do mundo o alcance humano da sociedade
sovitica que as polticas passadas tm mascarado. Fornecem mecanismos de correo de erro
em todos os nveis da sociedade sovitica. So essenciais para o bem-estar econmico.
Permitem melhoramentos reais na cooperao internacional e uma reverso importante da
corrida de armas nucleares. A Glasnost e a perestroika so, portanto boas para a Unio
Sovitica e boas para os Estados Unidos. Sem dvida, h oposio glasnost e perestroika
na Unio Sovitica: por parte daqueles que agora devem demonstrar as suas capacidades
competilivamente. em vez de realizarem como sonmbulos tarefas de um emprego estvel
para toda a vida: por parte dos que no esto acostumados s responsabilidades da
democracia: por parte daqueles que, aps dcadas em que seguiram as normas no desejam ter
de responder pelo comportamento passado. E, tambm nos Estados Unidos, h aqueles que se
opem glasnost e perestroika: alguns afirmam que um truque para acalmar o
Ocidente, enquanto a Unio Sovitica renegue suas foras para emergir como um rival ainda
mais formidvel. Outros preferem o velho modelo da Unio Sovitica de aliada pela sua
falta de democracia facilmente endemoninhada, prontamente caricaturada. (Os norte-
americanos, satisfeitos com as suas prprias formas de democracia h muito tempo, tm
igualmente algo a aprender com a glasnost e a perestroika. S isso j deixa alguns deles
inquietos.) Com foras to poderosas pr e contra a reforma, ningum pode saber o resultado.
Nos dois pases o que passa por debate pblico ainda , quando examinado mais de perto,
principalmente repetio de slogans nacionais. apelo ao preconceito popular, insinuaes,
autojustificativas, informaes erradas frmulas mgicas de sermes quando se exigem
evidncias, e um desprezo pela inteligncia dos cidados. O que precisamos admitir o
pouco que realmente sabemos sobre como transpor em segurana as prximas dcadas, ter a
coragem de examinar uma ampla gama de programas alternativos e, acima de tudo, no nos
dedicar ao dogma mas a solues.
Descobrir qualquer soluo ser bastante difcil. Descobrir solues que correspondam
perfeitamente s doutrinas polticas dos sculos XVIII e XIX ser muito mais difcil. Nossas
duas naes devem se aliar para descobrir que mudanas devem ser realizadas: essas
mudanas devem ajudar os dois lados: e a nossa perspectiva tem que abranger um futuro
alm do prximo mandato presidencial ou do prximo Plano de Cinco Anos. Precisamos
conduzir os oramentos militares: quebrar os padres de vida: engendrar respeito pelo saber:
apoiar a cincia os estudos acadmicos a inveno e a indstria: promover a livre
investigao: reduzir a coero domstica: envolver os trabalhadores nas decises gernciais:
e promover um respeito e compreenso genunos derivados de um reconhecimento de nossa
humanidade e de nosso risco comuns. Embora tenhamos de cooperar num grau sem
precedentes no estou atacando a competio sadia. Mas vamos competir na descoberta de
meios para reverter a corrida de armas nucleares e reduzir em grande escala as foras
convencionais; na eliminao da corrupo do governo; na transformao da maior parte do
mundo em regies agricolamente auto-suficientes. Vamos competir na arte e na cincia, na
msica e na literatura, na inovao tecnolgica. Vamos criar uma corrida de honestidade.
Vamos competir em diminuir o sofrimento, a ignorncia e a doena; em respeitar a
independncia nacional em todo o mundo; em formular e implementar uma tica para a
administrao responsvel do planeta. Vamos aprender um com o outro. H um sculo, o
capitalismo e o socialismo tm tomado emprestado mtodos e doutrinas um do outro em
ptios bastante reconhecidos. Nem os Estados Unidos nem a Unio Sovitica tm o
monoplio da verdade e da virtude. Gostaria de nos ver competir em cooperao. Na dcada
de 70, afora os tratados restringindo a corrida de armas nucleares, tivemos alguns xitos
notveis trabalhando juntos - a eliminao da varola em todo o mundo, os esforos para
impedir o desenvolvimento de armas nucleares na frica do Sul, o vo espacial tripulado em
conjunto ApolloSoyu.. Agora podemos fazer muito mais. Vamos comear com alguns
projetos conjuntos de grande alcance e viso - na diminuio da fome, especialmente em
naes como a Etipia, que so vitimadas pela rivalidade das superpotncias; na identificao
e desarme das catstrofes ambientais de longo prazo, que so produtos de nossa tecnologia; na
fsica de fuso, para fornecer uma fonte de energia segura no futuro; na explorao conjunta
de Marte, culminando no primeiro pouso de seres humanos - soviticos e norte-americanos -
num outro planeta. E possvel que acabemos nos destruindo. Talvez o inimigo comum dentro
de ns seja forte demais para ser reconhecido e vencido. Talvez o mundo seja reduzido a
condies medievais ou muito piores. Porm tenho esperana intimamente h sinais de
mudanas - so tentativas, mas acham-se na direo correta e, plos padres anteriores do
comportamento nacional esto sendo rpidas. Ser possvel que ns - ns, norte-americanos,
ns, soviticos, ns, humanos - estamos por fim acordando e comeando a trabalhar juntos em
nome da espcie e do planeta? Nada prometido. A histria nos colocou essa carga sobre os
ombros. Cabe a ns construir um futuro digno de nossos filhos e netos.
A CENSURA
Em ordem cronolgica, numeradas conforme a seqncia dos pargrafos, esto
algumas das mudanas mais flagrantes ou interessantes infligidas ao artigo que foi publicado
em Ogonyok. O material censurado est em negrito, o tipo comum indica trechos do artigo
original e o tipo itlico entre colchetes, comentrios meus. 3. (...) que esto na base de uma
cadeia alimentar bem pouco compreendida em cujo topo precariamente oscilamos. \Sem essa
orao, o perigo da diminuio da camada de oznio parece muito menor.) 4. (...) um
nmero considervel de novas armas nucleares a cada ano, suficiente para destruir toda cidade
de bom tamanho no planeta. [As ltimas sete palavras foram substitudas por qualquer
cidade. Mas deslocar o foco do nmero de bombas produzidas a cada ano para o poder de
uma nica bomba minimiza a ameaa nuclear.) 4. (...) num lder nacional j sobrecarregado
de problemas. [Diminui a confiana no governo pensar que o lder pode estar sobrecarregado
de problemas ?) 4. (...) a intimidao e a guerra. 7. (...) orgulho ferido e professada retido
moral. 7. (...) dio e medo intencionalmente insuflados pelas respectivas agncias de
propaganda nacional (...). 8. Em 1899, dois anos antes de se tornar presidente, Theodore
Roosevelt (...) [Esse corte parece especialmente srdido, porque o material retirado torna
bastante provvel que 99% dos leitores soviticos vo pensar que o presidente citado
Franklin Roosevelt, e no Theodore Roosevelt.) 9. (...)2 de julho (...). 9. ...j o protocolo
secreto de seu pacto de no-agresso com Hitler (...). 9. (...) e quantos milhes mais foram
mortos em conseqncia. 9. Tudo isso no apenas uma questo de propaganda sovitica
malvola. 11.(...) as deficincias do argumento seriam mais bem compreendidas, entretanto,
se a Unio Sovitica no tivesse o hbito de engolir outros pases.
18. Assim, quando aqueles que foram outrora silenciados e humilhados pelo terror
do Estado so agora capazes de expressar as suas idias defensores novatos das liberdades
civis ainda abrindo as asas -, claro que acham a experincia inebriante, e o mesmo
experimenta qualquer amante da liberdade que testemunhe o processo. 9. (...) prontamente
caricaturada (...). 20. Nos dois pases, o que passa por debate pblico ainda , quando
examinado mais de perto, principalmente repetio de slogans nacionais, apelo ao preconceito
popular, insinuaes, autojustificativas, informaes erradas, frmulas mgicas de sermes
quando se exigem evidncias, e um total desprezo pela inteligncia dos cidados. 20.
Descobrir qualquer soluo ser bastante difcil. Descobrir solues que correspondam
perfeitamente s doutrinas polticas do sculos XVIII e XIX ser muito mais difcil. [O
marxismo, duro, uma doutrina poltica e econmica do sculo XIX .) 23. (...j em plgios
bastante reconhecidos. Nem os Estados Unidos nem a Unio Sovitica tm o monoplio da
verdade e da virtude. 26. Nada prometido. [Um dos dons utoinduigenfes. mas no
cientficos do marxismo ortodoxo que o triunfo final do comunismo est predeterminado
por foras histricas invisveis.) A maior preocupao sovitica foi a citao de Lenin (e por
implicao a de Tukhachevskv) no pargrafo 9. Depois de repetidos pedidos para que
retirasse o material, o que me recusei a fazer o artigo do Ogonyok resolveu incluir a seguinte
nota ao p da pgina: "A equipe editorial de Ogonyok consultou os arquivos relevantes.
Entretanto, nem esta citao, nem qualquer outra declarao semelhante de V. I.
Lenin foi encontrada. Lamentamos que milhes de leitores da revista Para onde vo ser
enganados por essa citao sobre a qual Carl Sagan construiu suas concluses". Foi, a meu
ver, uma nota um tanto amarga.
Mas o tempo passou novos arquivos foram abertos histrias revisadas tornaram-se
disponveis e aceitveis. Lenin foi desmitificado e a situao se resolveu. Nas memrias de
Arbatov, aparece a seguinte nota corts: Nesse ponto, tenho um pedido de desculpas a fazer.
Nos meus
comentrios em Oonyok em 1988. ao discutir um artigo do astrnomo Carl S Sagan.
desconsiderei a sua concluso de que a campanha polonesa de Tukhachevskv tivesse sido uma
tentativa de exportar a revoluo. A minha atitude foi devida ao estado defensivo habitual,
que se tornou um reflexo condicionado, e ao fato de termos adquirido o hbito durante muitos
anos (acabou se tornando uma segunda natureza) de varrer fatos "inconvenientes" para
debaixo do tapete. Eu, por exemplo s recentemente estudei essas pginas de nossa histria
com algum cuidado.
15 ABORTO: POSSVEL SER "PR-VIDA E "PR-ESCOLHA"?
A humanidade gosta de pensar em termos de opostos extremos. E dada um formular
suas crenas em termos de ou isto/ou aquilo, entre os quais no reconhece nenhuma
possibilidade intermediria. Quando forada a reconhecer que os extremos no podem se
concretizar a humanidade ainda se inclina a sustentar que esto certos em teoria, mas que na
prtica as circunstncias nos compelem a adotar uma soluo de compromisso. John
Dewey, Experincia e educao, l (1938)
A questo fora decidida anos atrs. O tribunal escolhera o meio termo. Era de pensar
que a luta estivesse terminada. Ao contrrio, h comcios de massa, atentados a bomba e
intimidao, assassinatos de trabalhadores nas clnicas de aborto, prises, intensa presso no
Congresso, drama legislativo, audincias no Congresso, decises da Suprema Corte, os
principais partidos polticos quase se definindo sobre a questo e os clrigos ameaando os
polticos com a perdio. Os partidrios lanam acusaes de hipocrisia e assassinato.
Os desgnios da Constituio e a vontade de Deus so igualmente invocados.
Argumentos duvidosos so apresentados como certezas. As faces em luta recorrem
cincia para sustentar suas posies. As famlias (*) Escrito com Ann Druyan e publicado
pela primeira vez na revista Parad de 22 de abril de 1990. com o ttulo "A questo do aborto:
em busca de respostas". Se dividem, maridos e mulheres decidem no discutir o assunto,
velhos amigos deixam de se falar. Os polticos consultam as ltimas pesquisas de opinio para
descobrir os preceitos de suas conscincias. Entre toda essa gritaria, difcil que os
adversrios se escutem. As opinies ficam polarizadas. As mentes se fecham. E errado abortar
uma gravidez? Sempre? s vezes? Nunca? Como decidir? Escrevemos este artigo para
compreender melhor o que so as vises contenciosas e para ver se ns mesmos poderamos
encontrar uma posio que nos satisfaria aos dois. No existe um meio termo? Tivemos de
verificar a coerncia dos argumentos de ambos os lados e propor casos de teste, alguns dos
quais so puramente hipotticos. Se em alguns desses testes parecemos ter ido longe demais,
pedimos ao leitor que tenha pacincia conosco - estamos tentando levar as vrias posies at
o ponto de ruptura para descobrir os seus pontos fracos e os aspectos em que falham. Em
momentos contemplativos, quase todo o mundo reconhece que a questo no
completamente unilateral. Muitos adeptos de vises diferentes, descobrimos, sentem aguma
inquietao, algum mal-estar quando confrontados com o que existe por trs dos argumentos
opostos. (E em parte por essa razo que tais confrontos so evitados.) E o problema
certamente pe o dedo em questes profundas: quais so as nossas responsabilidades mtuas?
Devemos permitir que o Estado se intrometa nos aspectos mais ntimos e pessoais de nossas
vidas? Onde residem os limites da liberdade? O que significa ser humano? Dos muitos pontos
de vista existentes, afirma-se em quase toda parte - especialmente nos meios de comunicao,
que raramente tm tempo ou inclinao para estabelecer distines sutis - que h apenas dois:
o "pr-escolha" e o "pr-vida". assim que os dois principais campos em guerra gostam de se
chamar e ser assim que os chamaremos neste artigo. Na caracterizao mais simples,
um adepto do "pr-escolha" sustentaria que a deciso de abortar uma gravidez deve ser
tomada apenas pela mulher; o Estado no tem o direito de interferir. E um adepto do "pr-
vida" afirmaria que, desde o momento da concepo, o embrio ou feto est vivo; que essa
vida nos impe a obrigao moral de preserv-lo; e que o aborto equivale a um homicdio. Os
dois nomes - pr-escolha e pr-vida - foram escolhidos com vistas a influenciar aqueles que
ainda no se decidiram: poucas pessoas desejam ser contadas entre aqueles que so contra a
liberdade de escolha ou aqueles que se opem vida. Na verdade, a liberdade e a vida so
dois de nossos valores mais caros, e nesse ponto parecem estar num conflito fundamental.
Vamos considerar essas duas posies absolutistas cada uma por sua vez. Um beb recm-
nascido certamente o mesmo ser que era pouco antes do nascimento. H boas evidncias de
que o feto nos ltimos meses de gestao reage ao som - inclusive msica, mas
especialmente voz da sua me. Consegue chupar o polegar ou dar um salto mortal. De vez
em quando, gera padres adultos de ondas cerebrais.
Algumas pessoas afirmam se lembrar do nascimento ou at do ambiente uterino.
Talvez haja pensamento no ventre materno, difcil sustentar que a transformao numa
pessoa completa acontea abruptamente no momento do nascimento. Por que, ento, seria
assassinato matar o beb no dia seguinte ao do nascimento, mas no no dia anterior?
Enquanto questo prtica, isso no muito importante: menos de 1% de todos os abortos
tabulados nos Estados Unidos esto listados nos ltimos trs meses de gestao (e, sob
investigao mais minuciosa, a maioria desses casos se revela como abortos espontneos ou
clculos errados). Mas os abortos no terceiro trimestre de gestao fornecem um teste dos
limites do ponto de vista pr-escolha. O "direito inato da mulher de controlar o seu prprio
corpo" abrange o direito de matar um feto no final da gestao que , para todos os fins e
propsitos, idntico a uma criana recm-nascida? Acreditamos que muitos dos que apoiam
a liberdade de reproduo ficam perturbados, pelo menos de vez em quando, por essa questo.
Mas eles relutam em consider-la, porque o incio de uma rampa escorregadia. Se no
permissvel interromper uma gestao no nono ms, que dizer do oitavo, stimo, sexto...?
Uma vez admitido que o Estado pode interferir em algum momento na gravidez, no se segue
que o estado pode interferir em todos os momentos? Isso evoca o fantasma de legisladores
predominantemente masculinos. predominantemente ricos, dizendo s pobres mulheres que
elas devem suportar e criar sozinhas crianas que elas no tm meios de educar; forando as
adolescentes a terem filhos que elas no esto preparadas emocionalmente para criar: dizendo
s mulheres que desejam seguir uma carreira que elas devem renunciar a seus sonhos, ficar
em casa e cuidar de seus bebs: e, o pior de tudo. condenando as vtimas de estupro e incesto
a gerar e alimentar a prole de seus atacantes.* As proibies legislativas sobre o aborto
despertam a suspeita de que sua real inteno controlar a independncia e a sexualidade das
mulheres. Porque os legisladores teriam algum direito de dizer s mulheres o que fazer com
os seus corpos? Ser privado da liberdade de reproduo humilhante. As mulheres j esto
fartas de receber ordens. Entretanto, por consenso, todos ns achamos apropriado que existam
proibies contra o assassinato e que esse crime seja passvel de punies. Seria uma defesa
frgil o assassino alegar que se trata de uma questo apenas entre ele e sua vtima, que o
governo no tem nada a ver com isso. Se matar um feto verdadeiramente matar um ser
humano, no dever do Estado impedir o crime? Na verdade, uma das principais funes do
governo proteger os fracos dos fortes. Se no nos opomos ao aborto em algum estgio da
gestao no h o perigo de excluir toda uma categoria de seres humanos como indignos de
nossa proteo e respeito? E essa excluso no a marca registrada do sexismo, racismo,
nacionalismo e fanatismo religioso?
Aqueles que se dedicam a lutar contra essas injustias no deveriam cuidar
escrupulosamente para no adotar outras? No existe o direito vida em nenhuma sociedade
sobre a Terra hoje em dia, nem houve tal direito em nenhuma poca no passado (com algumas
raras excees, como entre os jainistas da ndia): criamos animais nas fazendas para a
matana; destrumos florestas; polumos rios e lagos at que os peixes no possam mais viver
nesses ambientes; matamos veados e alces por esporte, leopardos pelas suas peles e as baleias
para fabricar fertilizantes: encurralamos golfinhos, arfando e se contorcendo, em grandes
redes; matamos a pauladas filhotes de focas: e provocamos a extino de uma espcie a cada
dia. Todos esses animais e vegetais so to Vivos como ns. O que (calcadamente)
protegido no a vida. mas a vida humana. "''') Dois dos mais vigorosos defensores pr-vida
de todos os tempos foram Hitler e Stalin - que, logo depois de assumirem o poder,
criminalizaram abortos antes legais. Mussolini. Ceausescu e inmeros outros ditadores e
tiranos nacionalistas li/eram o mesmo. Claro isso no por si s um argumento pr-escolha.
mas nos basta para a possibilidade de que ser contra o aborto nem sempre significa um
profundo compromisso com a vida humana.
E mesmo com essa proteo, o assassinato casual um lugar-comum urbano, e
travamos guerras "convencionais" com baixas to terrveis que temos, a maioria de ns,
medo de consider-las muito a fundo. (Reveladoramente os assassinatos em massa
organizados pelo Estado so quase sempre justificados pela redefinio de nossos adversrios
que - por raa, nacionalidade, religio ou ideologia - passam a ser menos que humanos.) Essa
proteo, esse direito vida, no considera as 40 mil crianas abaixo de cinco anos que
morrem em nosso planeta a cada dia de fome, desidratao, doenas e negligncia, males que
poderiam ser evitados. Aqueles que defendem o "direito vida" no so (quando muito) a
favor de qualquer tipo de vida, mas a favor - particular e unicamente - da vida humana. Por
isso eles tambm, como os adeptos do pr-escolha, devem distinguir um ser humano dos
outros animais e determinar quando, durante a gestao, surgem as qualidades unicamente
humanas, sejam elas quais forem. Apesar de muitas afirmaes em contrrio, a vida no
comea na concepo: uma cadeia ininterrupta que remonta quase origem da Terra, 4,6
bilhes de anos atrs. A vida humana tampouco comea na concepo: uma cadeia
ininterrupta que remonta origem de nossa espcie, centenas de milhares de anos atrs. Todo
espermatozide e todo vulo humano so, sem sombra de dvida, vivos. No so seres
humanos, claro. No entanto, pode-se argumentar que um vulo fertilizado tambm no um
ser humano. Em alguns animais, o vulo se desenvolve e forma um adulto saudvel sem
receber a cooperao de um espermatozide. Mas isso no acontece, ao que se saiba, entre os
humanos. Um espermatozide e um vulo no fertilizado contm em conjunto o esquema
gentico completo de um ser humano. Em certas circunstncias, depois da fertilizao,
podem se desenvolver e formar um beb. Mas a maioria dos vulos fertilizados abortam
espontaneamente. O desenvolvimento de um beb no de modo algum garantido. O
espermatozide e o vulo separados, ou um vulo fertilizado, no so mais do que um beb
potncia) ou um adulto potencial. Assim se um espermatozide e um vulo so to humanos
quanto o vulo fertilizado produzido pela sua unio, e se assassinato destruir um vulo
fertilizado - apesar do fato de ser pena potencialmente um beb -, por que no assassinato
destruir um espermatozide ou um vulo?
Centenas de milhares de espermatozides (a toda a velocidade, com as caudas batendo
violentamente: cinco polegadas por hora) so produzidos numa ejaculao humana comum.
Um rapaz saudvel pode produzir em uma ou duas semanas uma quantidade de
espermatozides suficiente para dobrar a populao humana da Terra. Ento a masturbao
assassinato em massa? E que dizer das polues noturnas ou do simples ato sexual? Quando o
vulo no fertilizado expelido a cada ms, algum morreu? Devemos chorar todos esses
abortos espontneos? Muitos animais inferiores podem ser criados num laboratrio a partir de
uma nica clula do corpo. Clulas humanas podem ser clonadas (talvez a mais famosa seja o
clone HeLa, que recebeu esse nome em homenagem doadora, Helen Eane). luz da
tecnologia de clonagem, estaramos cometendo assassinato em massa ao destruir quaisquer
clulas potencialmente clonveis? Ao perder uma gota de sangue? Todos os espermatozides
e vulos humanos so metades genticas de seres humanos "potenciais".
Devem-se fazer tentativas hericas para salvar e preservar todos, em toda parte, por
causa desse "potencial"? Deixar de fazer essas tentativas imoral ou criminoso? E claro, h
uma diferena entre tirar a vida de algum e deixar de salv-la. E h uma grande diferena
entre a probabilidade de sobrevivncia de um espermatozide e a de um vulo fertilizado.
Mas o absurdo de existir um batalho de nobres preservadores de smen nos leva a perguntar
se o mero "potencial" de um vulo fertilizado para se transformar num beb realmente torna
homicdio o ato de destru-lo. Os adversrios do aborto temem que, uma vez que ele seja
permitido imediatamente depois da concepo, nenhum argumento vai restringir o aborto em
qualquer outro momento da gestao. Alm disso, receiam que um dia seja permitido
assassinar um feto, que inequivocamente um ser humano. Tanto os pr-escolha como os
pr-vida (pelo menos alguns deles) so empurrados para posies absolutistas por medos que
correm paralelos na mesma rampa escorregadia. Outra rampa escorregadia encontrada por
aqueles pr-vida que esto dispostos a fazer uma exceo no caso doloroso de uma gravidez
resultante de estupro ou incesto. Mas por que o direito vida deve depender das
circunstncias da concepo? Se o resultado a mesma criana, o Estado pode decretar a vida
para o fruto de uma unio legtima, mas a morte para o ser concebido fora ou por coero?
Isso justo'? E se as excees so estendidas ao caso desse feto, por que deveriam ser
negadas para o caso de qualquer outro feto? E em parte por essa razo que alguns pr-vida
adotam o que muitos consideram a posio afrontosa de ser contra qualquer aborto em
qualquer circunstncia exceto apenas, talvez quando a vida da me est em perigo. A razo
mais comum para o aborto em todo o mundo de longe o controle da natalidade.
Ento os adversrios do aborto no deveriam estar distribuindo anticoncepcionais e
ensinando as crianas no colgio a us-los? Seria um modo eficaz de reduzir o nmero de
abortos. Em vez disso os Estados Unidos esto muito atrasados em relao a outras naes no
que diz respeito ao desenvolvimento de mtodos seguros e eficazes de controle da natalidade -
e, em muitos casos, a oposio a essa pesquisa (e educao sexual) tem vindo das mesmas
pessoas que se opem aos abortos.** A tentativa de encontrar um julgamento eticamente
saudvel e inequvoco sobre quando, se que existe esse momento, o aborto pode ser
permitido tem profundas razes histricas. Muitas vezes, em especial na tradio crist, tais
tentativas estavam ligadas com a questo de saber quando a alma entra no corpo - uma
questo que no diretamente acessvel investigao cientfica e um tema que
controverso at entre telogos eruditos. Tem-se afirmado que o surgimento da alma ocorre no
espermatozide antes da concepo, na concepo, no instante dos "primeiros movimentos"
(quando a me sente pela primeira vez o feto se mexendo dentro dela) e no nascimento. Ou
at mais tarde. As diferentes religies tm ensinamentos diferentes. Entre os caadores-
coletores, no h geralmente proibies contra o aborto, que era comum nas antigas Grcia e
Roma. Em oposio, os assrios mais severos empalavam as mulheres em estacas por fazerem
aborto. (*) Martinho Lutero. o fundador do protestantismo se opunha ale a essa exceo: "Se
ficam cansadas ou at morrem por ter filhos, no importa. Que morram em virtude de sua
fertilidade por isso que esto sobre a Terra" 'Lutero. Vinn Emliclienl.ebcn \\lZ\). (**) Da
mesma forma os pr-vida no deveriam contar os aniversrios desde o momento da
concepo e no apenas desde o momento do nascimento'. No deveriam interrogar
minuciosamente os pais para saber de sua histria sexual'.' honrariam. sem duvida algumas
incertezas irredutveis: horas ou dias podem se passar depois do ato sexual antes que a
concepo ocorra uma dificuldade particular para os pr-vida que tambm desejam brindar
com a astrologia solar). O Talmude judaico ensina que o feto no uma pessoa e no tem
direitos. O Antigo e o Novo Testamentos - ricos em proibies espantosamente detalhadas a
respeito de vestimentas, dietas e palavras permitidas - no contm nem uma nica
palavra proibindo de modo especfico o aborto. A nica passagem, remotamente relevante
(xodo 21:22), decreta que se houver uma briga e uma mulher grvida for acidentalmente
machucada e forada a abortar, o atacante deve pagar uma multa. Nem santo Agostinho, nem
so Toms de Aquino consideravam homicdio o aborto nos primeiros meses de gestao (o
ltimo alegando que o embrio no parece humano). Essa viso foi adotada pela Igreja no
Conclio de Viena em 1312, e nunca foi repudiada. A primeira e duradoura compilao de lei
cannica da Igreja catlica (segundo o principal historiador dos ensinamentos sobre aborto da
Igreja, J ohn Connery, S. J .) sustentava que o aborto era homicdio apenas depois de o feto j
estar "formado" - aproximadamente no final do primeiro trimestre. Mas quando se
examinaram os espermatozides com os primeiros microscpios no sculo XVII, as pessoas
acharam que as clulas revelavam um ser humano plenamente formado. A velha idia do
homnculo foi ressuscitada - segundo a qual dentro de cada espermatozide estava um ser
humano minsculo e perfeito, dentro de cujos testculos estavam inmeros outros
homnculos, etc. ad infinitum.
Em parte devido a essa interpretao errnea dos dados cientficos, o aborto em
qualquer momento e por qualquer razo se tornou motivo de excomunho em 1869. Muitos
catlicos e no-catlicos se surpreendem ao descobrir que a data foi bem tardia. Dos tempos
coloniais at o sculo XIX, a escolha nos Estados Unidos era da mulher at "os primeiros
movimentos". Um aborto no primeiro ou at no segundo trimestre era quando muito uma
contraveno. As condenaes eram solicitadas em raras ocasies e quase impossveis porque
dependiam inteiramente do prprio testemunho da mulher quanto a ter sentido ou no os
primeiros movimentos e porque o jri no gostava de processar uma mulher por exercer o seu
direito de escolha. Em 1800, no havia ao que se saiba, nem um nico estatuto nos Estados
Unidos a respeito do aborto. Podiam-se encontrar anncios de remdios para induzir o aborto
em virtualmente todos os jornais e at em muitas publicaes da Igreja - embora a linguagem
fosse apropriadamente eufemstica, se bem que compreendida por quase todos.
Mas, por volta de 1900, o aborto foi proibido em qualquer momento da gravidez em
todos os estados da Unio, exceto quando necessrio para salvar a vida da mulher. O que
aconteceu para provocar uma reviravolta to extraordinria? A religio teve pouco a ver com
essa mudana. Transformaes sociais e econmicas drsticas estavam mudando esse pas de
uma sociedade agrria para uma sociedade urbano-industrial. De uma nao com uma das
taxas de natalidade mais elevadas do mundo, os norte-americanos estavam passando para
uma das taxas de natalidade mais baixas. O aborto certamente desempenhou um papel nesse
processo e estimou foras que procuraram reprimi-lo. Uma das mais significativas dessas
foras foi a profisso mdica. At a metade do sculo XIX, a medicina no era uma atividade
regulamentada e supervisionada. Qualquer um podia pendurar uma tabuleta e dizer-se mdico.
Com o surgimento de uma nova elite mdica educada na universidade, ansiosa por elevar o
status e a influncia dos mdicos, fundou-se a Associao Mdica Americana. Na sua
primeira dcada, a AMA comeou a pressionar contra os abortos praticados por todos os que
no fossem mdicos licenciados. O novo conhecimento de embriologia, diziam os mdicos,
mostrara que o feto humano mesmo antes dos primeiros movimentos. O seu ataque ao
aborto no era motivado por algum interesse pela sade da mulher, mas, assim afirmavam,
pelo bem-estar do feto. Era preciso ser mdico para saber quando o aborto era moralmente
justificado, porque a questo dependia de fatos cientficos e mdicos, que eram
compreendidos apenas plos mdicos. Ao mesmo tempo, as mulheres eram efetivamente
excludas das escolas mdicas, onde se podia adquirir esse conhecimento oculto. Assim, o que
veio a acontecer que as mulheres no tinham quase nada a dizer sobre o ato de terminar sua
prpria gravidez. Cabia ao mdico decidir se a gravidez representava uma ameaa para a
mulher, e ficava inteiramente ao seu critrio determinar o que era e o que no era uma
ameaa. Para a mulher rica, poderia ser uma ameaa sua tranqilidade emocional ou at ao
seu estilo de vida. A mulher pobre era freqentemente forada a recorrer ao fundo do quintal
ou ao cabide de guarda-roupa. Essa era a lei at a dcada de 60. quando uma coalizo de
indivduos e organizaes a AMA agora entre eles, procurou subvert-la e restabelecer os
valores mais tradicionais que deviam ser personificados no caso de Roe versus Wade. Se
algum deliberadamente mata um ser humano, damos a isso o nome de assassinato. Se
algum deliberadamente mata um chimpanz em termos biolgicos o nosso parente mais
prximo, que partilha 99,6% de nossos genes ativos -, seja l o que for esse ato, no
assassinato. At o momento, assassinato se aplica unicamente ao ato de matar seres humanos.
Portanto, a questo de quando surge a pessoa (ou, se quisermos, a alma) chave para o debate
do aborto. Quando o feto se torna humano? Quando aparecem as qualidades humanas
distintas e caractersticas? Reconhecemos que especificar um momento preciso vai
desconsiderar as diferenas individuais. Portanto, se devemos traar uma linha, isso tem que
ser feito de maneira conservadora - isto , o mais cedo possvel.
H pessoas que so contra ter de estabelecer um limite numrico, e partilhamos a sua
inquietao; mas se deve haver uma lei sobre essa questo, e se ela tem de produzir uma
soluo de compromisso til entre as duas posies absolutistas, preciso especificar, pelo
menos aproximadamente, o perodo de transio para a condio de pessoa. Cada um de ns
comeou de um ponto. Um vulo fertilizado tem mais ou menos o tamanho do ponto no final
desta frase. O encontro solene entre o espermatozide e o vulo geralmente ocorre numa das
duas trompas de Falpio. Uma clula se torna duas, duas se tornam quatro, e assim por diante
- uma exponencial de base aritmtica. No dcimo dia, o vulo fertilizado se tornou uma
espcie de esfera oca que se desvia para outro reino: o tero. Ele destri tecido pelo caminho.
Suga o sangue dos vasos capilares. Banha-se no sangue materno, do qual extrai oxignio e
substncias nutritivas. Estabelece-se como uma espcie de parasita nas paredes do tero. Na
terceira semana, por volta da poca do primeiro perodo de menstruao que deixou de
ocorrer, o embrio em formao tem cerca de dois milmetros de comprimento e est
desenvolvendo vrias partes do corpo. S nesse estgio que comea a ser dependente de
uma placenta rudimentar. Ele se parece um pouco com um verme segmentado. publicaes de
direita e dos fundamentalistas cristos criticaram esse seguimento - alegando que baseado
numa doutrina obsoleta de um bilogo alemo.
Um vulo humano pouco depois da fertilizao, parcialmente rodeado plos
espermatozides que chegaram em segundo lugar. Os aproximadamente 300 milhes de
outros derrotados ainda no chegaram. Um embrio humano trs semanas depois da
concepo, com o tamanho aproximado da ponta de um lpis, tendo a cabea direita. A
segmentao que se estende at a cada parece a de um verme. No final da quarta semana, o
embrio tem cerca de cinco milmetros (mais ou menos um quinto de polegada) de
comprimento. E agora reconhecvel como um vertebrado, seu corao em forma de tubo est
comeando a bater, algo semelhante a guelras de um peixe ou anfbio se torna visvel, e h
uma cauda pronunciada. Parece-se mais com uma pequena salamandra ou um girino. Este o
fim do primeiro ms depois da concepo. Na quinta semana, as grandes divises do crebro
podem ser distinguidas. Aparece o que mais tarde vai se desenvolver formando os olhos e
surgem pequenos brotos - a caminho de se tornarem braos e pernas. Na sexta semana, o
embrio tem treze milmetros (cerca de treze milmetros) de comprimento. Os olhos ainda
esto no lado da cabea do sculo XIX. chamada recapitulao. Emst Haeckel props que as
etapas no desenvolvimento embrionrio individual de um animal rccll .silucmu
"recapitulam") a etapas do desenvolvimento evolucionrio de seus ancestrais. A
recapitulao foi exaustivamente tratada pelo bilogo evolucionrio Stephen J ay Gould (no
seu livro Onoeiiy anil Philogeny Cambridge. Mass.: Harvard University Press. 1977)). Mas
o nosso artigo no tinha nenhuma palavra sobre a recapitulao. como o leitor desse captulo
pode julgar por si mesmo. As comparaes do feto humano com outros animais (adultos) so
baseadas na aparncia do feto (veja ilustraes). Sua forma no humana. e nada que tenha a
ver com a sua histria evolucionaria a chave para o argumento destas pginas.
Um embrio humano no fim da quinta semana depois da concepo. A cauda est
enrolada embaixo dos brotos das pernas. A AC vista aqui de perfil tem nitidamente um
aspecto de rptil. Um feto de dezesseis semanas tem um aspecto exterior bem humano. Mas
ainda no pode se mover por si mesmo a ponto de seus movimentos serem sentidos, nem pode
sobreviver fora do tero. ca, como na maioria dos animais, e a face de rptil tem fendas
conectadas onde aparecero mais tarde a boca e o nariz. No final da stima semana, a cauda
quase desapareceu, e as caractersticas sexuais podem ser discernidas (embora ambos os sexos
paream femininos). A face de mamfero, e bastante parecida com a de um porco.
No final da oitava semana, a face se parece com a de um primata, mas ainda no totalmente
humana. A maioria das partes do corpo humano j se acham presentes nos seus aspectos
essenciais. Parte da anatomia das camadas inferiores do crebro est bem desenvolvida. O
feto revela ter reaes reflexas a estimulaes delicadas. Na dcima semana, a face tem um
molde inequivocamente humano. Comea a ser possvel distinguir os machos das fmeas. As
unhas e as principais estruturas sseas s aparecem no terceiro ms. No quarto ms,
possvel distinguir entre a face de um feto e a de outro. Os primeiros movimentos so
comumente percebidos no quinto ms. Os bronquolos dos pulmes s comeam a se
desenvolver por volta do sexto ms: os alvolos, ainda mais tarde. Assim se apenas a pessoa
pode ser assassinada quando que o feto adquire a condio de pessoa? Quando a sua face se
torna nitidamente humana, perto do fim do primeiro trimestre? Quando o feto comea a
reagir aos estmulos - novamente no final do primeiro trimestre'?
Quando se torna bastante ativo para que se percebam os seus primeiros movimentos,
tipicamente na metade do segundo trimestre? Quando os pulmes atingiram um estgio de
desenvolvimento suficiente para que o feto consiga, apenas concebivelmente, respirar por si
mesmo ao ar livre?
O problema com esses marcos particulares do desenvolvimento no apenas o fato de
serem arbitrrios. Mais perturbador o fato de que nenhum deles envolve caractersticas
unicamente humanas - salvo a questo superficial da aparncia facial. Todos os animais
reagem a estmulos e movem-se por sua prpria vontade. Um grande nmero capaz de
respirar.
Mas isso no nos impede de matar bilhes deles. Reflexos, movimentos e respirao
no o que nos torna humanos. Os outros animais levam vantagens sobre ns - no que diz
respeito a velocidade, fora, resistncia, habilidades de escalar ou cavar, camuflagem, viso,
olfato ou audio, domnio do ar ou da gua.
AS PRIMEIRAS OITO SEMANAS
1 semana 2 semanas 4 semanas as etapas no desenvolvimento do embrio e do feto
durante as primeiras oito semanas depois da concepo. extrema esquerda v-se o vulo
recm-fertilizado contendo 16 cromossomos - o esquema gentico completo metade
contribuda pelo espermatozide. metade pelo vulo. Cada ilustrao sucessiva de mais uma
semana ao longo da gravidez exceo da ltima que corresponde oitava semana. Depois
de etapas 192 nossa nica grande vantagem, o segredo de nosso sucesso, o pensamento - o
pensamento caracteristicamente humano. Somos capazes de encontrar solues para os
problemas, imaginar acontecimentos que ainda vo ocorrer, entender a realidade. Foi assim
que inventamos a agricultura e a civilizao. O pensamento a nossa bno e a nossa
maldio, faz de ns o que somos.
O ato de pensar ocorre, claro, no crebro - principalmente nas camadas superiores da
"matria cinzenta" convoluta chamada crtex cerebral. Os cerca de 100 bilhes de neurnios
no crebro constituem a base material do pensamento. Os neurnios esto ligados entre si, e
suas ligaes desempenham um papel principal no que experimentamos como pensamento.
Mas a ligao em grande escala dos neurnios s comea entre a 24a e a 27a semanas
da gravidez - no sexto ms. L se parece com um verme um anfbio um reptil e um mamfero
inferior na i semana aparecem caractersticas primatas (simiescas humanas) reconhecveis. de
se passar muitos outros meses antes de os pulmes se desenvolverem e ter a atividade cerebral
caracteristicamente humana.
Ao colocar eletrodos inofensivos na cabea de um sujeito, os cientistas podem medir a
atividade eltrica produzida pela rede de neurnios dentro do crnio. Tipos diferentes de
atividade mental mostram tipos diferentes de ondas cerebrais. Mas as ondas cerebrais com
padres regulares tpicos dos crebros humanos adultos s aparecem no feto por volta da
trigsima semana de gravidez - perto do incio do terceiro trimestre. Os fetos mais jovens -
por mais vivos e ativos que sejam no tm a arquitetura cerebral necessria. Ainda no
podem pensar. Consentir em matar qualquer criatura viva, especialmente aquela que pode
mais tarde se tornar um beb, perturbador e doloroso. Mas rejeitamos os extremos de
"sempre" e "nunca", o que nos coloca - gostemos ou no na rampa escorregadia. Se somos
forados a escolher um critrio de desenvolvimento, o ponto em que devemos traar a linha
o seguinte: quando o incio do pensamento caracteristicamente humano se torna possvel. E,
na verdade, uma definio muito conservadora: ondas cerebrais regulares raramente so
encontradas nos fetos. Mais pesquisas seriam uma grande ajuda. (Ondas cerebrais bem
definidas em fetos de babunos e ovelhas s comeam num perodo tardio da gestao.) Se
quisermos tornar esse critrio ainda mais rigoroso, levando em conta um ocasional
desenvolvimento precoce do crebro fetal, poderamos traar a linha aos seis meses. Por
acaso, onde a Suprema Corte a traou em 1973 - embora por razes completamente
diferentes. A sua deciso no caso de Roe versus Wade mudou a lei norte americana sobre o
aborto. Ela permite o aborto a pedido da mulher, sem restries, no primeiro trimestre e, com
algumas restries que visam proteger a sua sade, no segundo trimestre. Permite que os
Estados probam o aborto no terceiro trimestre, exceto quando h uma sria ameaa vida ou
sade da mulher. Na deciso Webster de 1989, a Suprema Corte se recusou explicitamente a
derrubar Ranover.s.y Wacle. mas na realidade solicitou que as cinquenta legislaturas estaduais
decidissem por si mesmas. Qual foi o raciocnio em Roe versus Wncif'1 No foi dado
nenhum peso legal ao que acontece com as crianas depois do nascimento ou com a famlia.
O direito da mulher liberdade reprodutiva protegido determinado ou o tribunal pelas
garantias constitucionais de privacidade. Mas esse direito no incondicional. A garantia de
privacidade da mulher e o direito do feto vida devem ser pesados - e quando o tribunal os
considerou, foi dada prioridade privacidade no primeiro trimestre e vida no terceiro. A
transio no foi decidida por nenhuma das consideraes que apresentamos at agora neste
captulo - no se baseia no momento em que ocorre "o aparecimento da alma", nem no
momento em que o feto adquire suficientes caractersticas humanas, para ser protegido por lei
contra o assassinato. Em vez disso, o critrio adotado foi determinar se o feto podia viver fora
da me. Isso foi chamado de "viabilidade", e depende em parte da capacidade de respirar. Os
pulmes simplesmente no esto desenvolvidos, e o feto no pode respirar - por mais
avanado que seja o pulmo artificial em que for colocado - at aproximadamente a 24a
semana, perto do incio do sexto ms. por isso que Roe versus Wade permite que os
Estados probam o aborto no ltimo trimestre. um critrio muito pragmtico. Se o feto
numa certa etapa da gestao for vivel fora do ventre materno, reza o argumento, o direito do
feto vida suplantar o direito da mulher privacidade. Mas o que significa "vivel"? At
um recm-nascido depois de uma gestao completa no vivel sem muitos cuidados e
amor. Antes das incubadoras, era improvvel que bebes de sete meses fossem viveis.
Abortar no stimo ms seria ento permitido?
Depois da inveno das incubadoras, os abortos no stimo ms se tornaram
repentinamente imorais? O que acontecer se no futuro for desenvolvida uma nova
tecnologia, pela qual um tero artificial pode sustentar o feto antes do sexto ms de gestao,
fornecendo-lhe oxignio e substncias nutritivas pelo sangue - assim como a me introduz
pela placenta esses elementos no sistema sangneo fetal? Admitimos ser improvvel que
essa tecnologia seja desenvolvida em breve ou se torne acessvel maioria.
Mas se estivesse disposio, seria ento imoral abortar antes do sexto ms, 'mando
antes era moral' Uma moralidade que depende da tecnologia e muda com o seu
desenvolvimento uma moralidade frgil: para alguns, igualmente uma moralidade
inaceitvel. E por que, exatamente, a respirao (ou a funo dos rins, ou a capacidade de
resistir s doenas) deveria justificar a proteo legal? Se for possvel demonstrar que o feto
pensa e sente, mas no capaz de respirar ser correto mat-lo? Damos mais valor
respirao do que ao pensamento e ao sentimento? A nosso ver, os argumentos da viabilidade
no podem determinar coerentemente quando os abortos so permissveis. preciso algum
outro critrio. Mais uma vez, apresentamos considerao dos leitores o incio do
pensamento humano como esse critrio. Como, em mdia, o pensamento fetal ocorre at mais
tarde do que o desenvolvimento dos pulmes no feto, consideramos Roe versus Wade uma
deciso boa e prudente ao tratar de uma questo complexa e difcil.
Com as proibies de aborto no ltimo trimestre - exceto em casos de grave
necessidade mdica -, a lei alcana um bom equilbrio entre as reivindicaes conflitantes de
liberdade e vida. Quando este artigo apareceu na revista Parade, vinha acompanhado de um
quadro com um nmero de telefone 900, para que os leitores dessem a sua opinio sobre a
questo do aborto. Um nmero espantoso de 380 mil pessoas responderam.
Foram capazes de expressar as quatro seguintes opes: "O aborto depois do instante
da concepo assassinato", "A mulher tem o direito de escolher o aborto em qualquer
momento durante a sua gravidez", "O aborto deve ser permitido nos trs primeiros meses de
gravidez" e "O aborto deve ser permitido nos seis primeiros meses de gravidez". Parade
publicada aos domingos, e na segunda-feira as opinies estavam bem divididas entre essas
quatro opes. Foi ento que o sr. Pat Robertson, evangelista fundamentalista cristo e
candidato republicano presidncia da Repblica em 1992, apareceu na segunda-feira em
seu programa de televiso dirio, pedindo que seus seguidores tirassem Parade "da lata de
lixo" e enviassem a mensagem clara de que matar um zigoto humano assassinato. Eles
obedeceram. A atitude pr-escolha da maioria dos norte-americanos - como foi mais de uma
vez demonstrado em pesquisas de opinio demograficamente controladas, e como se refletiu
nos primeiros resultados do nmero 900 - foi vencida pela organizao
poltica.
16 AS REGRAS DO JOGO
Tudo o que moralmente correto deriva de uma dentre quatro fontes: diz respeito
plena percepo ou desenvolvimento inteligente do que verdade; ou preservao da
sociedade organizada em que todo homem recebe o que merece e todas as obrigaes so
conscienciosamente cumpridas; ou grandeza e fora de um esprito nobre e invencvel; ou
ordem e moderao em tudo o que dito e feito, por meio das quais se alcana a
temperana e o autocontrole. Ccero, Deofficiifi,i,5(45-4a.C:)
Eu me lembro do fim de um remoto dia perfeito em 1939 - um dia que poderosamente
influenciou o meu pensamento o dia em que meus pais me apresentaram as maravilhas da
Feira Mundial de Nova York. Era tarde, bem depois da minha hora de dormir. Empoleirado
com segurana nos ombros de meu pai agarrando-me nas suas orelhas. traquiliadoramente ao
meu lado, eu me virei para ver os grandes Trylon e Perisphere, os cones arquitetnicos da
feira. banhados em tons azuis pastel bruxitleantes. Estvamos abandonando o futuro. o
"Mundo do manha" para pegar o metro BMT. Quando paramos para rearrumar nossas posses,
meu pai comeou a falar com um homenzinho cansado que carregava uma bandeja
pendurada ao redor do pescoo. Vendia lpis. Meu pai meteu a mo no saco de papel marrom
amassado que continha os restos de nossos lanches tirou uma ma e a deu ao homem dos
lpis. Eu comecei a berrar. No gostava de mas naquela poca e recusara a fruta tanto na
hora do almoo como no jantar. Mas tinha, ainda assim, um interesse de proprietrio na fruta.
Era a minha ma. e meu pai acabara de d-la a um estranho de aparncia curiosa -
que, para aumentar a minha angstia, agora olhava sem simpatia na minha direo. Embora
meu pai fosse uma pessoa de pacincia e ternura quase ilimitadas, percebi que estava
desapontado comigo. Ele me pegou no colo e me apertou contra si. "Ele um pobre coitado
desempregado ", disse para mim, baixinho, de modo que o homem no escutasse. "No
comeu nada o dia todo. os temos o bastante. Podemos he dar uma ma." Reconsiderei a
questo, abafei os meus soluos, dei mais uma olhada ansiosa no Mundo de Amanhei e
agradecidamente adormeci no seus braos. Os cdigos morais que procuram regular o
comportamento humano tm nos acompanhado, no s desde a aurora da civilizao, mas
tambm entre nossos ancestrais caadores-coletores pr-civilizados e altamente sociais. E at
antes disso. Sociedades diferentes tm cdigos diferentes. Muitas culturas afirmam uma coisa
e fazem outra. Em algumas sociedades afortunadas, um legislador inspirado dita um conjunto
de regras a serem observadas na vida diria (e na maioria das vezes alega ter sido instrudo
por um deus - sem o que poucos teriam seguido as prescries). Por exemplo, os cdigos de
Ashoka (ndia), Hamurabi (Babilnia), Licurgo (Esparta) e Slon (Atenas), que outrora
dominaram civilizaes poderosas, esto hoje em grande parte extintos. Talvez julgassem de
forma errnea a natureza humana e pedissem demasiado de ns. Talvez a experincia de uma
poca ou cultura no seja inteiramente aplicvel a outra. E surpreendente ver que existem hoje
em dia tentativas - ainda tateantes, mas nascentes - de abordar a questo cientificamente, isto
e, experimentalmente. Tanto em nossa vida cotidiana como nas relaes solenes entre as
naes devemos decidir: o que significa agir corretamente? Devemos ajudar um estranho
carente? Como lidar com um inimigo? Devemos tirar proveito de algum que nos trata
bondosamente? Se feridos por um amigo, ou ajudados por um inimigo, devemos retribuir o
que nos fizeram? Ou a totalidade do comportamento passado prevalece sobre quaisquer
desvios recentes da norma? Exemplos: a sua cunhada ignora a sua descortesia e o convida
para o jantar de Natal: voc deve aceitar? Rasgando uma moratria voluntria mundial de
quatro anos, a China retoma os testes de armas nucleares: devemos fazer o mesmo? Quanto
devemos dar para a caridade? Os soldados srvios sistematicamente estupram as mulheres
Bsnia: os soldados bsnios devem sistematicamente estuprar as mulheres servias? Depois de
sculos de opresso, o lder do Partido Nacionalista F. W. de Klerk faz propostas ao
Congresso Nacional Africano; Nelson Mandela e o ANC deveriam ter feito o mesmo? Um
colega de trabalho o leva a fazer m figura diante do chefe: voc deve tentar se vingar?
Devemos enganar na declarao do imposto de renda? E se pudermos escapar impunes? Se
uma companhia de leo apoia uma orquestra sinfnica ou patrocina um refinado drama de
TV, devemos ignorar a sua poluio do meio ambiente? Devemos ser bondosos com os
parentes idosos mesmo se eles nos deixam loucos?
Devemos trapacear no jogo de cartas? Ou numa escala maior? Devemos matar os
matadores? Ao tomar essas decises, o nosso interesse no apenas fazer o correto, mas
tambm fazer o que funciona - o que nos torna a ns e ao resto da sociedade mais felizes e
mais seguros. H uma tenso entre o que chamamos de tico e o que chamamos de
pragmtico. Se, at a longo prazo, o comportamento tico fosse autodestrutivo, acabaramos
por no consider-lo tico, mas tolo. (Poderamos at alegar que o respeitamos em princpio,
mas o ignoramos na prtica.)
Tendo em vista a variedade e a complexidade do comportamento humano h algumas
regras simples - sejam chamadas de ticas ou pragmticas que realmente funcionam? Como
decidimos o que fazer' As nossas respostas so em parte determinadas pelo nosso interesse
pessoal consciente. Retribumos na mesma moeda ou agimos ao contrrio porque esperamos
que nosso ato v conseguir o que desejamos. As naes se renem ou explodem armas
nucleares para que os outros pases no brinquem com elas. Pagamos o mal com o bem.
porque sabemos que assim podemos talvez despertar o senso de justia das pessoas ou obrig-
las a ser cadveres pela vergonha experimentada. Mas s vezes nossos motivos no so
egostas. Algumas pessoas parecem ser naturalmente bondosas.
Aceitamos provocaes de pais idosos ou dos filhos porque os amamos e queremos
que sejam felizes, mesmo que isso nos custe um pouco. As vezes somos duros com nossos
filhos e lhes causamos um pouco de infelicidade, porque queremos moldar o seu carter e
acreditamos que os resultados a longo prazo lhes traro mais felicidade que a dor a curto
prazo. Os casos so diferentes. As pessoas e as naes so diferentes. Saber como negociar
nesse labirinto parte da sabedoria. Mas, tendo em vista a variedade e a complexidade do
comportamento humano, h algumas regras simples, chamadas de ticas ou pragmticas, que
realmente funcionam? Ou talvez devssemos evitar qualquer tentativa de pensar a fundo
sobre a questo e fazer apenas o que sentimos ser correto. Porm, mesmo assim, como que
determinamos o que "sentimos ser correto"? O padro mais admirado de comportamento, pelo
menos no Ocidente, a Regra de Ouro, atribuda a J esus de Nazar. Todo mundo conhece a
sua formulao no Evangelho de So Mateus do primeiro sculo: "Faz aos outros o que
desejas que te faam". Quase ningum a segue. Quando perguntaram ao filsofo chins do
sculo v a.C., Kung-Tzi (conhecido como Confcio no Ocidente), a sua opinio sobre a
Regra de Ouro (j ento bem conhecida) de pagar o mal com a bondade, ele teria respondido:
"Ento com o que voc vai pagar a bondade?". A mulher pobre que inveja a riqueza de seu
vizinho deve dar o pouco que tem aos ricos? O masoquista deve infligir dor ao seu vizinho?
A Regra de Ouro no leva em conta as diferenas humanas. Depois que nossa face
esbofeteada, somos realmente capazes de virar o outro lado para que tambm seja
esbofeteado? Com um adversrio impiedoso esse gesto no apenas a garantia de mais
sofrimentos? A Regra e Prata diferente: "No faas aos outros o que no desejas que te
faam". Tambm pode ser encontrada em toda parte. inclusive uma gerao antes de J esus
nos escritos do rabino Hilel. Os exemplos mais inspiradores da Regra de Prata no sculo XX
foram Mohandas Ghandi e Martin Luther King, J r. Aconselharam povos oprimidos a no
pagarem a violncia com a violncia, mas tambm a no serem submissos e obedientes. A
desobedincia civil pacfica era o que pregavam colocar
o corpo na linha de tiro, para mostrar com a sua disposio a ser punido por desafiar
uma lei injusta, a justia de sua causa. Procuravam derreter os coraes de seus opressores (e
daqueles que ainda no tinham opinio a respeito da causa). King venerava Ghandi como a
primeira
pessoa na histria a converter as Regras de Ouro e Prata num efetivo instrumento de
mudana social. E Ghandi deixou bem claro de onde vinha a sua forma de proceder:
"Aprendi a lio da no-violncia com a minha mulher, quando tentei curv-la minha
vontade. A sua resistncia determinada minha vontade, de um lado, e a sua quieta
submisso ao sofrimento que a minha estupidez lhe causava, de outro, acabaram me deixando
envergonhado de mim mesmo e me curaram da minha estupidez de pensar que eu nascera
para domin-la". A desobedincia civil pacfica realizou mudanas polticas notveis neste
sculo - ao forar a libertao da ndia do domnio britnico e ao estimular o fim do
colonialismo clssico em todo o mundo, bem como ao fornecer alguns direitos civis para os
afro-americanos -, embora a ameaa de violncia por parte de outros, por mais repudiada que
tivesse sido por Ghandi e King, tambm possa ter ajudado. O Congresso Nacional Africano
(ANC) se desenvolveu seguindo a tradio de Ghandi. Mas, na dcada de 50, era claro que a
no-cooperao pacfica no estava obtendo nenhum resultado com o Partido Nacionalista
branco dominante. Assim, em 1961, Nelson Mandela e seus colegas formaram a ala militar
do ANC, a Umkhonto we Siwe, a Lana da Nao, pela razo nada ghandiana de que a nica
coisa que os brancos compreendem a fora. At Ghandi teve dificuldades em reconciliar a
regra da no-violncia com as necessidades de defesa contra aqueles com regras menos
elevadas de conduta: "No tenho as qualificaes para ensinar minha filosofia de vida. Mal
tenho as qualificaes para praticar a filosofia em que acredito. No passo de uma alma em
luta desejando ser (...j inteiramente verdadeira e inteiramente pacfica em pensamento,
palavra e ao, mas nunca conseguindo atingir o ideal". "Pague a bondade com a bondade"
disse Confcio, "mas o mal com a justia." Essa poderia ser chamada a Regra de Bronze: "Faz
aos outros o que te fazem". a lex talionis, "olho por olho, dente por dente", mais "o bem
com o bem se paga". No comportamento real humano (e dos chimpanzs), um padro
familiar. "Se o inimigo se inclina para a paz, incline-se tambm para a paz", disse o presidente
Clinton, citando o Alcoro nos acordos de paz entre os israelenses e os palestinos. Sem ter de
apelar melhor natureza de ningum, institumos uma espcie de condicionamento operante,
recompensando-os quando so agradveis e punindo-os quando no so. No somos trouxas,
mas tambm no somos implacveis. Ou no verdade que "dois males no fazem um bem"?
De cunhagem mais inferior a Regra de Ferro: "Faz aos outros o que quiseres, antes
que te faam o mesmo". s vezes formulada como "Aquele que tem o ouro cria as regras",
sublinhando no s a sua divergncia da Regra de Ouro, mas tambm o seu desprezo por ela.
Essa a mxima secreta de muitos, se conseguem aplic-la impunemente, e muitas
vezes o preceito implcito dos poderosos.
Finalmente, devo mencionar duas outras regras, encontradas em todo o mundo vivo.
Elas explicam bastante. Uma : "Puxa o saco dos teus superiores e maltrata os teus
inferiores". Esse o lema dos valentes e a norma em muitas sociedades primatas no
humanas. , na verdade, a Regra de Ouro para os superiores e a Regra de Ferro para
os inferiores. Como no existe nenhuma liga conhecida de ouro e ferro, ns a
chamaremos Regra de Lata, por sua flexibilidade. A outra regra comum : "Favorece sempre
os parentes prximos e faz o que quiseres aos outros". Essa Regra do Nepotismo conhecida
pelos bilogos evolucionrios como "seleo do parentesco".
Apesar de seu aparente carter prtico, h uma falha fatal na Regra de Bronze: a
vendetta sem fim. No importa quem comea a violncia. Violncia gera violncia, e cada
lado tem razo para odiar o outro. "No h caminho para a paz", disse A. J . Muste. "A paz o
caminho." Mas a paz difcil, e a violncia fcil. Mesmo quando quase todos esto a favor
de acabar com a vendetta, um nico ato de retaliao pode despert-la de novo: os soluos da
viva de um parente morto e o sofrimento dos filhos esto diante de ns. Os idosos se
lembram de atrocidades na sua infncia. A parte razovel dentro de ns tenta manter a paz,
mas a parte passional grita por vingana. Os extremistas nas duas faces em guerra podem
contar uns com os outros. Esto aliados contra o resto de ns, desprezando os apelos de
compreenso, bondade e amor. Alguns exaltados podem forar uma de justia profundamente
enraizado - que devem estar.
Vamos supor que no procuremos confirmar ou negar o que nos ensinaram, mas
descobrir o que de fato funciona. H um meio de testar cdigos de tica concorrentes?
Admitindo que o mundo real pode ser muito mais complicado que qualquer simulao,
podemos explorar a questo cientificamente? Estamos acostumados com jogos em que
algum ganha e algum perde. Todo ponto marcado pelo nosso adversrio nos deixa um tanto
para trs. J ogos de "ganhar-perder" parecem naturais, e muitas pessoas tm dificuldade em
pensar num jogo que no seja de ganhar-perder. Em jogos de ganhar-perder, as perdas apenas
equilibram os ganhos. por isso que so chamados jogos de "soma-zero". No h
ambigidade sobre as intenes do adversrio: dentro das regras do jogo, ele far todo o
possvel para derrotar o outro. Muitas crianas ficam consternadas na primeira vez em que
realmente se defrontam com o lado "'perda" dos jogos de ganhar-perder. Estando a ponto de
sofrer bancarrota no Banco Imobilirio, elas pedem uma iseno especial (a desistncia dos
aluguis, por exemplo), e quando no se apresenta essa possibilidade, podem, em lgrimas,
denunciar o jogo como cruel e insensvel - o que certamente . (J vi o tabuleiro ser virado,
hotis, cartes da "Sorte" e cones de metal serem atirados no cho num acesso de raiva e
humilhao - e no apenas por crianas.) Dentro das regras do Banco Imobilirio, no h
nenhum modo de os jogadores cooperarem para que todos se beneficiem. No foi para isso
que o jogo foi projetado. O mesmo vale para o boxe, o futebol, o hquei, o basquete, o
beisebol, o lacorsse [esporte semelhante ao hquei), o tnis, o jogo da pla, o xadrez, todos os
eventos olmpicos, a corrida de iate e carro, o pinochie [jogo de cartas norte-americano), a
amarelinha e a poltica partidria. Em nenhum desses jogos, temos a oportunidade de praticar
as Regras de Ouro e Prata nem sequer a de Bronze. H apenas espao para as regras de ferro
e Lata. Se veneramos a Regra de Ouro, por que ela to rara nos jogos que ensinamos s
crianas? Depois de 1 milho de anos de tribos intermitentemente guerreiras, logo pensamos
maneira da soma-zero, tratando toda interao como uma competio ou um conflito. No
entanto a guerra nuclear (e muitas guerras convencionais), a depresso econmica e os
ataques 204 ao meio ambiente global so todas proposies de "perder-perder". Interesses
humanos vitais como o amor, a amizade, a paternidade e a maternidade, a msica, a arte e a
busca do conhecimento so proposies de "ganhar-ganhar". A nossa viso fica
perigosamente estreita, se apenas conhecemos ganhar-perder. A rea cientfica que trata
dessas questes se chama teoria do jogo, usada na ttica e estratgia militares, na poltica
comercial, na competio empresarial, na reduo da poluio ambiental e nos planos para a
guerra nuclear. O jogo paradigmtico o Dilema do Prisioneiro. Est muito distante da soma-
zero. Os resultados de ganhar-ganhar, ganhar-perder e perder-perder so todos possveis. Os
livros "sagrados" contm poucas percepes teis sobre a estratgia a ser usada. um jogo
inteiramente pragmtico. Imagine que voc e um amigo so presos por cometer um crime
grave. Para fins do jogo, no importa se um de vocs cometeu o crime, se nenhum de vocs
cometeu o crime ou se ambos cometeram o crime. O que importa a polcia pensar que vocs
o cometeram. Antes de ter uma oportunidade de comparar as histrias ou planejar a estratgia,
vocs so levados para celas de interrogatrio separadas. Ali, esquecidos de seus direitos
Miranda ("Voc tem o direito de permanecer calado..."). eles tentam fazer com que voc
confesse.
Dizem, como a polcia faz de vez em quando, que o seu amigo j confessou e o
incriminou. (Que amigo!) A polcia pode estar dizendo a verdade. Ou pode estar mentindo.
Voc pode apenas alegar inocncia ou se declarar culpado. Se est disposto a dizer alguma
coisa, qual a sua melhor poltica para minimizar o castigo? Eis os resultados possveis: Se
voc nega ter cometido o crime e (sem que voc saiba) o seu amigo tambm o nega, o caso
pode ser difcil de provar. No acordo do pleito, ambas as sentenas sero muito leves. Se
voc confessa e o seu amigo tambm confessa, o trabalho que o Estado teve de realizar para
solucionar o crime foi pequeno. Em troca, vocs dois podem ganhar uma sentena bastante
leve, embora no to leve como a que receberiam se ambos tivessem declarado inocncia.
Mas se voc alega inocncia e o seu amigo confessa, o Estado vai pedir a sentena mxima
para voc e a punio mnima (talvez nenhuma) para o seu amigo. Ah-ah! Voc est muito
vulnervel a uma espcie de traio, o que os tericos do jogo chamam "defeco". E o seu
amigo tambm. Assim, se voc e o seu amigo "cooperam" um com o outro - ambos alegando
inocncia (ou ambos se declarando culpados) -, vocs dois escapam do pior. Ser que voc
deve jogar com segurana e garantir um meio-termo de punio, confessando? Nesse caso, se
o seu amigo alega inocncia, enquanto voc se declara culpado, bem, pior para ele, e voc
pode sair da histria impune. Quando examina o caso, voc compreende que, no importa o
que o seu amigo venha a fazer, para voc a defeco melhor que a cooperao.
Enlouquecedoramente, o mesmo vale para o seu amigo. Mas se vocs dois se traem, ficam
em pior situao do que se tivessem ambos cooperado. Esse o Dilema do Prisioneiro. Agora
vamos considerar um Dilema do Prisioneiro repetido, em que os dois jogadores passam por
uma seqncia desses jogos. No final de cada um, descobrem pela sua punio o que o outro
deve ter alegado. Ganham experincia sobre a estratgia (e carter) um do outro. Vo
aprender a cooperar jogo aps jogo, ambos sempre negando que cometeram o crime? Mesmo
se a recompensa para delatar o outro for grande? Voc pode tentar cooperar ou trair,
dependendo de como foi o jogo ou os jogos anteriores. Se voc coopera demais, o outro
jogador pode explorar a sua boa natureza. Se voc trai demais, provvel que o seu amigo v
tra-lo muitas vezes, e isso ruim para os dois. Voc sabe que o seu padro de defeco
constitui dados que vo ser passados para o outro jogador. Qual a mistura adequada de
cooperao e defeco? Como qualquer outra questo na natureza, o modo de se comportar
toma-se ento um assunto a ser investigado experimentalmente. No seu extraordinrio livro
The evolution of cooperation, o socilogo da Universidade de Michigan, Robert Axelrod.
explora essa questo num torneio de computador com cdigo contnuo. Vrios cdigos de
comportamento se confrontam e no final vemos quem ganha (aquele que pega a pena
cumulativa mais leve). A estratgia mais simples pode ser a de cooperar o tempo todo. sejam
quais forem as vantagens que os outros levam sobre voc. ou nunca cooperar sejam quais
forem os benefcios que poderiam advir da cooperao. Essas so a Regra de Ouro e a Regra
de Ferro. Elas sempre perdem, uma pela superfluidade da bondade a outra pelo exagero de
crueldade. As estratgias lentas em punir a defeco perdem - em parte porque enviam um
sinal de que a no-cooperao pode ganhar. A Regra de Ouro no apenas uma estratgia
fracassada; tambm perigosa para os outros jogadores que podem ser bem-sucedidos a curto
prazo, s para serem esmagados plos exploradores a longo prazo. Voc deve trair a princpio,
mas, se o seu adversrio coopera nem que seja apenas uma vez, cooperar em todos os jogos
futuros?
Voc deve cooperar a princpio mas, se o seu adversrio o trai nem que seja apenas
uma vez, delat-lo em todos os jogos futuros? Essas estratgias tambm perdem. Ao contrrio
dos esportes, no se pode confiar em que seu adversrio esteja sempre disposto a derrotar
voc. A
estratgia mais eficaz em muitos desses torneios chamada "tit-for-tat" (pagar na
mesma moeda). E muito simples: voc comea cooperando, e em cada rodada subsequente
apenas faz o que o seu adversrio he fez na vez passada. Voc pune as defeces, mas quando
o seu parceiro coopera, voc se mostra disposto a esquecer o passado. A princpio, a regra
parece acumular apenas um sucesso medocre. Mas com o passar do tempo as outras
estratgias se autodestroem, por bondade ou crueldade exageradas, e esse meio-termo passa
frente. exceo de ser sempre bondoso na primeira jogada, o "tit-for-tat" idntico Regra
de Bronze. Ele imediatamente (no prximo jogo) recompensa a cooperao e pune a
defeco, tendo a grande virtude de tornar a sua estratgia absolutamente clara para o
adversrio. (A ambigidade estratgica pode ser letal.)
AS BELAS REGRAS PROPOSTAS PARA A VIDA DIRIA
A Regra de Ouro: faz aos outros o que desejas que te faam.
A Regra de Prata: No faas aos outros o que no de desejas que te faam.
A Regra de Bronze: Faz, aos outros o que te fazem.
A Regra de Ferro: Faz aos outros mesmo, o que quiseres que te faam
A Regra "T it-for-Tat" Compra com os outros o que te os outros primeiro. Dizem.
depois faz aos outros.
Quando h vrios jogadores empregando a Regra "Tit-for-Tat", eles melhoram de
situao juntos. Para terem sucesso, os estrategistas "Tit-for-Tat" devem encontrar outros que
estejam dispostos a retribuir suas jogadas, com quem possam cooperar. Depois do primeiro
torneio em que a Regra de Bronze inesperadamente ganhou, alguns especialistas acharam que
a estratgia era generosa demais. No prximo torneio, tentaram explor-la traindo mais vezes.
Sempre perderam. At estrategistas experientes tenderam a subestimar o poder do perdo e
da reconciliao.
A Regra "Tit-for-Tat" implica uma mistura interessante de predisposies: amizade
inicial, disposio a perdoar e retaliao destemida. A superioridade da Regra "Tit-for-Tat"
nesses torneios foi novamente computada por Axelrod. Algo parecido pode ser encontrado no
reino animal e tem sido bem estudado em nossos parentes mais prximos, os chimpanzs.
Seria um comportamento, descrito e nomeado "altrusmo recproco" pelo bilogo Robert
Trivers, segundo o qual os animais podem fazer favores a outros na expectativa de que vo
receber de volta os favores - no todas as vezes, mas o bastante para a regra ser til. No
uma estratgia moral invarivel, mas tambm no incomum. Assim, no h necessidade de
debater sobre a antigidade das Regras de Ouro, Prata e Bronze ou a Regra "Tit-for-Tat",
nem sobre a prioridade dos preceitos morais do Livro do Levtico. As regras ticas desse tipo
no foram originalmente inventadas por um legislador humano iluminado. Elas provm do
fundo de nosso passado evolucionrio. J estavam em nossa linha ancestral numa poca em
que ainda no ramos humanos. O Dilema do Prisioneiro um jogo muito simples. A vida
real consideravelmente mais complexa. Se meu pai d a nossa ma ao homem dos lpis,
ter mais chances de receber de volta a ma? No do homem dos lpis: nunca mais o
veremos. Mas atos difundidos de caridade podem melhorar a economia e conseguir um
aumento para o meu pai? Ou damos a ma em busca de recompensas emocionais, e no
econmicas? Alm disso, ao contrrio dos participantes num jogo ideal do Dilema do
Prisioneiro, os seres humanos e as naes comeam a interagir com predisposies, tanto
hereditrias como culturais. Mas as lies centrais num rodzio no muito prolongado do
Dilema do Prisioneiro so sobre a clareza estratgica; sobre a natureza auto-destrutiva da
inveja sobre a importncia das metas de longo prazo em relao s de curto prazo; sobre os
perigos tanto da tirania como da ingenuidade; e especialmente sobre a possibilidade de
abordar toda a questo das regras da vida diria como um assunto experimental. A teoria do
jogo tambm sugere que um amplo conhecimento de histria uma ferramenta-chave para a
sobrevivncia.
17 GETTYSBURG E O PRESENTE
Este discurso foi proferido no dia 3 de julho de 1988 para aproximadamente 30 mil
pessoas, por ocasio da 2 5acomemorao da Batalha de Gettyshurg e da nova consagrao
do Memorial da Luz Ema da Paz, Parque Militar Nacional de Getsbur, Gettyshurg,
Pensilvnia. A cada 25 anos o Memorial da Paz. em Getsburg novamente consagrado. Os
presidentes Wilson, Franklin Roosevelt e Eisenfwwer foram os oradores anteriores. De
Ouam-me - Grande discursos da histria.
selecionados e apresentados por William Safire (1992) Cinquenta e um mil seres
humanos foram mortos ou feridos aqui _ ancestrais de alguns de ns, irmos de todos ns.
Esse foi o primeiro exemplo plenamente desenvolvido de uma guerra industrializada, com
armas fabricadas com preciso e transporte ferrovirio de homens e equipamentos. Foi o
primeiro indcio de uma era futura, a nossa era; uma sugesto do que poderia ser capaz a
tecnologia voltada para os fins da guerra. O novo rifle de repetio Spencer foi usado aqui.
Em maio de 1863. um balo de reconhecimento do Potomac detectou movimentos das tropas
confederadas pelo rio Rappahannock. o incio da campanha que deu origem Batalha de
Gettyshurg. Esse balo foi um precursor das foras areas dos bombardeios estratgicos e dos
satlites de reconhecimento. Algumas centenas de peas de artilharia foram empregadas nos
trs dias da Batalha de Gettysburg. O que podiam fazer7 Como era a (*) Escrito com Ann
Druyan. O discurso foi revisto e atualizado para este livro. Eis o relato de uma testemunha
ocular, Frank Haskel. De Wisconsin, que lutou no campo de batalha plos exrcitos da Unio,
comentando o pesadelo das balas de canho que aparentemente pairavam sobre a cena.
tirado de uma carta a seu irmo: Freqentemente no conseguamos ver o projtil antes que
explodisse, mas s vezes, quando estvamos de frente para o inimigo e olhvamos acima de
nossas cabeas, a aproximao era anunciada por um silvo prolongado, que sempre me
parecia a linha de algo tangvel que terminava num globo preto ntido para o olhar, assim
como o som fora perceptvel para o ouvido. O projtil parecia se deter e pairar suspenso no ar
por um instante e depois se desfazer em fogo, uma ao e barulho... A menos de dez metros
de nossa posio, um projtil explodiu entre alguns arbustos, onde estavam trs ou quatro
ordenanas segurando cavalos. Dois dos homens e um cavalo foram mortos. Era um evento
tpico da batalha de Gettysburg. Cenas semelhantes foram repetidas milhares de vezes. Esses
projteis balsticos, lanados dos canhes que podemos ver em todo este Memorial de
Gettysburg, tinham um alcance, na melhor das hipteses, de algumas milhas. A quantidade de
explosivos no mais formidvel deles era de cerca de vinte libras, ou nove quilos -
aproximadamente um centsimo de tonelada de TNT. O bastante para matar algumas pessoas.
Mas os explosivos qumicos mais poderosos usados oitenta anos mais tarde, na Segunda
Guerra Mundial, eram as bombas arrasa-quarteiro, assim chamadas porque podiam destruir
o quarteiro de uma cidade. Lanadas de avies, depois de ma viagem de centenas de
quilmetros, cada uma continha cerca de dez toneladas de TNT. mil vezes mais do que a
arma mais poderosa na Batalha de Gettysburg. Uma bomba arrasa-quarteiro podia matar
algumas dezenas de pessoas. No final da Segunda Guerra Mundial, os Estados Unidos usaram
as primeiras bombas atmicas para aniquilar duas cidades japonesas. Clima dessas armas,
lanadas depois de uma viagem de s vezes 100 quilmetros tinha a potncia equivalente n
cerca de 10 mil toneladas de TNT, o bastante para matar algumas centenas de milhares de
pessoas. Uma nica bomba. Alguns anos mais tarde os Estados Unidos e a Unio Sovitica
desenvolveram as primeiras armas termonucleares as primeiras bombas de hidrognio.
Algumas delas tinham um rendimento explosivo equivalente a 10 milhes de toneladas de
TNT: o bastante para matar alguns milhes de pessoas. Uma nica bomba. As armas
nucleares estratgicas podem agora ser avanadas em qualquer lugar do planeta. Todos os
lugares na Terra so agora um campo de batalhai potencial. Cada um desses triunfos
tecnolgicos fez a arte do assassinato em massa avanar sendo multiplicada por um fator de
mil. De Gettysburg bomba arrasa-quarteiro, mil vezes mais energia explosiva; da bomba
arrasa-quarteiro bomba atmica, mil vezes mais; e da bomba atmica bomba de
hidrognio, outras mil vezes mais. Mil vezes mil vezes mil l bilho; em menos de um
sculo a nossa arma mais temvel se tornou 1 bilho de vezes mais mortal. Mas no nos
tornamos 1 bilho de vezes mais sbios nas geraes que se passaram de Gettysburg at ns.
As almas que aqui morreram achariam indescritvel a matana de que agora somos capazes.
Hoje, os Estados Unidos e a Unio Sovitica transformaram o nosso planeta numa
armadilha de quase 60 mil armas nucleares. Sessenta mil armas nucleares! At uma pequena
frao desses arsenais estratgicos poderia, sem dvida nenhuma aniquilar as duas
superpotncias em conflito, provavelmente destruir a civilizao global e possivelmente
extinguir a espcie humana. Nenhuma nao, nenhum homem deveria ter tal poder.
Distribumos esses instrumentos do apocalipse por todo o nosso frgil mundo, 6 justificamos
nossa atitude alegando que isso garante a nossa segurana. Fizemos um negcio de tolos. As
51 mil baixas em Gettysburg representavam um tero do Exrcito Confederado e um quarto
do Exrcito da Unio. Todos os que morreram, com uma ou duas excees, eram soldados. A
exceo mais famosa foi uma cidad que, em sua prpria casa, resolveu assar po e, entre
duas portas fechadas, morreu atingida por um tiro; seu nome era J ennie Wade. Mas numa
guerra termonuclear global quase iodas as baixas seriam civis - homens mulheres e crianas
incluindo um enorme nmero de cidados de naes que no participaram da briga que deu
origem guerra, naes muito distantes da "zona de tiro" das latitudes mdias ao norte.
Haveria bilhes de J ennie Wades, Todos na Terra agora correm risco. Em Washington, h um
memorial para os norte-americanos que morreram na grande guerra mais recente dos Estados
Unidos, o conflito no Sudeste da sia. Cerca de 58 mil norte-americanos perderam 272 a
vida, um nmero no muito diferente das baixas aqui em Gettysburg. (Ignoro, como
freqentemente ignoramos, os cerca de 1 ou 2 milhes de vietnamitas, laosianos e
cambojanos que tambm morreram nessa guerra.) Pensem naquele memorial escuro, sombrio
belo, comovente e tocante. Pensem no seu comprimento; na realidade, no mais comprido
que a rua de um subrbio. Cinquenta e oito mil nomes! Imaginem agora que sejamos imbecis
ou descuidados a ponto de permitir uma guerra nuclear e que, de alguma forma, seja
construdo um memorial semelhante. Que comprimento precisaria ter para conter os nomes de
todos aqueles que vo morrer numa grande guerra nuclear? Uns 1600 quilmetros. O
memorial se estenderia daqui, na Pensilvnia, at o Missouri. Mas, caro, no haveria
ningum para constru-lo, e poucos para ler a lista dos mortos.
Em 1945, no final da Segunda Guerra Mundial, os Estados Unidos e a Unio Sovitica
eram virtualmente invulnerveis. Os Estados Unidos limitados a leste e a oeste por enormes
oceanos intransponveis, ao norte e ao sul por vizinhos fracos e amistosos - tinham as foras
armadas mais eficazes e a economia mais poderosa do planeta. Nada tnhamos a temer.
Assim, construmos armas nucleares e seus sistemas de distribuio.
Comeamos e vigorosamente estimulamos uma corrida armamentista com a Unio
Sovitica. Misso terminada, todos os cidados dos Estados Unidos tinham a sua vida nas
mos dos lderes da Unio Sovitica. Mesmo hoje em dia, ps-Guerra Fria, ps-Unio
Sovitica, se Moscou decidir que devemos morrer, vinte minutos mais tarde estaremos
mortos. Em simetria
quase perfeita, a Unio Sovitica tinha o maior exrcito permanente do mundo em
1945, e nenhuma ameaa militar significativa com que se preocupar. J untou-se aos Estados
Unidos na corrida das armas nucleares, de modo que hoje todos na Rssia tm a sua vida nas
mos dos lderes dos Estados Unidos. Se Washington decidir que eles devem morrer vinte
minutos mais tarde estaro mortos. A vida d todo cidado norte-americano e de todo cidado
russo est agora nas mos de uma potncia estrangeira. Afirmo que fizemos um negcio de
todos. Ns norte-americanos. ns, russos - desperdiamos 43 anos e um enorme tesouro
nacional, para nos tornarmos requintadamente vulnerveis a uma aniquilao instantnea. Ns
o fizemos em nome do patriotismo e da "segurana nacional", por isso ningum deve
questionar nossa atitude.
Dois meses antes de Gettysburg, no dia 3 de maio de 1863, houve um triunfo
confederado, a Batalha de Chancellorsville. Na noite enluarada que se seguiu vitria, o
general Stonewail J ackson e sua comitiva, ao retornarem para as linhas confederadas, foram
confundidos com a cavalaria da Unio. Por engano, J ackson recebeu dois tiros de seus
prprios homens. Morreu em conseqncia dos ferimentos. Cometemos erros. Matamos
nossos prprios partidrios. Segundo alguns, como ainda no tivemos uma guerra nuclear
acidental, as precaues que esto sendo tomadas para impedi-la devem ser adequadas. Mas,
h menos de trs anos, testemunhamos os desastres do nibus espacial Challenger e da usina
nuclear de Chemobyl - sistemas de alta tecnologia, um norte-americano, o outro sovitico,
nos quais uma enorme quantidade de prestgio nacional fora investida. Havia razes
imperiosas para impedir esses desastres. No ano anterior, afirmaes confiantes foram
proferidas pelas autoridades das duas naes no sentido de que acidentes desse tipo no
podiam acontecer. Aprendemos desde ento que tais certezas no significam grande coisa.
Cometemos erros. Matamos nossos prprios partidrios. Este o sculo de Hitler e Stalin,
evidncia - se alguma fosse necessria de que loucos podem tomar as rdeas do poder dos
Estados industriais modernos. Se estamos satisfeitos com um mundo que tem quase 60 mil
armas nucleares, estamos apostando nossa vida na proposio de que nenhum lder presente
ou futuro, militar ou civil dos Estados Unidos, Unio Sovitica, Gr-Bretanha, Frana, China,
Israel, ndia, Paquisto, frica do Sul e qualquer outra potncia nuclear que vier a existir vai
se desviar dos padres mais rigorosos da prudncia. Estamos apostando na sua sanidade e
sobriedade mesmo em perodos de grande crise pessoal e nacional - em todos os lderes de
todos os tempos futuros.
Afirmo que pedir demasiado de ns. Porque cometemos erros. Matamos nossos
prprios partidrios. A corrida d armas nucleares e a conseqncia guerra Fria tm o seu
custo. No so gratuitas. Fora o imenso desvio de recursos fiscais e intelectuais subtrados da
economia civil fora o custo psquico de viver a nossa vida sob a espada de Dmocles. Qual
foi o preo da Guerra Fria? Entre o comeo da Guerra Fria em 1946 e o seu fim em 1989. os
Estados Unidos gastaram (em valores equivalentes aos dlares de 1989) bem mais de 10
trilhes no seu confronto global com a Unio Sovitica. Dessa soma. mais de um tero foi
gasto pelo governo Reagan, que aumentou a dvida nacional mais do que todos os governos
anteriores at o de George Washington, considerados em conjunto. No incio da Guerra Fria, a
nao era, sob todos os aspectos significativos, inatingvel por qualquer fora militar
estrangeira.
Hoje, depois do gasto desse imenso tesouro nacional (e apesar do fim da Guerra Fria),
os Estados Unidos so vulnerveis a uma aniquilao virtualmente instantnea. Uma empresa
que gastasse seu capital de forma to temerria, e com to poucos resultados, j estaria falida
h muito tempo. Os executivos que no souberam reconhecer um fracasso to claro de
poltica empresarial h muito teriam sido afastados plos acionistas. O que mais os Estados
Unidos poderiam ter feito com esse dinheiro (no todo, porque a defesa prudente certamente
necessria - mas, digamos, metade dele)? Com um pouco mais de 5 trilhes de dlares,
habilmente aplicados, poderamos ter dado passos significativos para eliminar a fome, a falta
de habitao, as doenas infecciosas, o analfabetismo, a pobreza, bem como para salvaguardar
o meio ambiente - no apenas nos Estados Unidos, mas em todo o mundo. Poderamos ter
ajudado o planeta a se tornar agricolamente auto-suficiente, alm de suprimir muitas das
causas da violncia e da guerra. E tudo isso poderia ter sido feito com enormes benefcios
para a economia norte-americana. Poderamos Ter diminudo profundamente a dvida
nacional. Com menos de 1% desse dinheiro, poderamos ter formado um programa
internacional a longo prazo para a explorao tripulada de Marte. Com uma frao minscula
desse dinheiro, prodgios de inventividade humana na arte, arquitetura, medicina e cincia
poderiam ser sustentados durante dcadas. As oportunidades tecnolgicas e empresariais
teriam sido prodigiosas. Fomos inteligentes em gastar uma parte to considervel de nossa
imensa riqueza nos preparativos e parafernlia da guerra? No ' momento atual ainda estamos
gastando nos nveis (J Guerra Fria. Fizemos um negcio de tolos. Estamos presos num
abrao morta com a Unio Sovitica, cada lado sempre impulsionado plos abundantes
malefcios do outro: quase sempre considerando o curto prazo - a prxima eleio
presidencial ou parlamentar, o prximo congresso do partido - e quase nunca tendo uma
viso m ais abrangente. Dwight Eisenhower, que era intimamente ligado a esta comunidade
de Gettysburg, afirmou: "O problema com os gastos da defesa saber ate onde devemos ir.
sem destruir por dentro o que estamos tentando defender ameaas de fora". Afirmo que fomos
longe demais. Como sair dessa confuso? Um Tratado Abrangente de Interdio dos acabaria
com todos os futuros testes de armas nucleares, ele principal propulsor tecnolgico que
impele, em ambos os lados a corrida das armas nucleares.
Precisamos abandonar a idia vertiginosa dispendiosa da Guerra nas Estrelas, que no
protege a populao da guerra nuclear e no aumenta, mas diminui, a segurana da nao
Estados Unidos. Se quisermos intensificar a intimidao, h meios muito melhores de faz-lo.
Precisamos realizar redues segui _ macias, bilaterais e passveis de inspees intrusivas
nos arsenais nucleares estratgicos e tticos dos Estados Unidos, da Rssia e de outras
naes. (Os tratados INF e START representam pequenos, mas na direo correta.) o que
deveramos estar fazendo. as armas nucleares so relativamente baratas, o item mais caro
sempre continua sendo as foras militares convencionais. Uma oportunidade extraordinria se
abre agora diante de ns. Os russos e os americanos tm se comprometido a fazer grandes
redues nas foras convencionais na Europa. Essa medida deveria se estender ao J apo,
Coria e outras naes perfeitamente capazes de se defender reduo nas foras
convencionais no interesse da paz, bem como interesse de uma economia norte-americana
sadia e sensata. Desse encontro dos russos no meio do caminho. Atualmente o mundo gasta 1
trilho de dlares por ano em preparativos ainda maior parte em armas convencionais. Os
Estados Unidos e aos principais mercadores de armas. Grande parte desse gasta porque as
naes do mundo so incapazes de tomar o algo insuportvel da reconciliao com seus
adversrios (e outra praga porque os governos precisam de foras para reprimir e intimidar o
povo). Esse trilho de dlares por ano tira alimentos da boca dos pobres. Atrofia economias
potencialmente eficazes. h um desperdcio escandaloso, e no devemos aprov-lo. Prender
com aqueles que morreram aqui. hora de E hora de agir. Pte, Guerra Civil norte-americana
foi sobre a liberdade; e estender benefcios da Revoluo Americana a todos os americanos p
tomar vlida aquela promessa tragicamente sobre estender norte-americano 2/6 no cumprida
de "liberdade e justia para todos". Estou preocupado com a falta de reconhecimento de um
padro histrico. Hoje, os que lutam pela liberdade no usam chapu de trs bicos, nem
tocam pifano e tambor. Vestem-se de outra maneira. Podem falar outras lnguas. Seguir outras
religies. A cor de sua pele pode ser diferente. Mas o credo da liberdade nada significa, se
apenas a nossa prpria liberdade que nos emociona. As pessoas em outros lugares esto
gritando: "No queremos tributao sem representao", e na frica ocidental e oriental, na
margem esquerda do rio J ordo, na Europa oriental ou na Amrica Central, elas esto
gritando: "Liberdade ou morte". Por que somos incapazes de escutar a maioria desses gritos?
Ns, norte-americanos, temos poderosos meios pacficos de persuaso nossa disposio.
Por que no estamos usando esses meios? A Guerra Civil foi principalmente sobre a unio; a
unio em face das diferenas. H 1 milho de anos, no havia naes sobre o planeta. No
havia tribos. Os humanos que andavam pela Terra estavam divididos em pequenos grupos
familiares, cada um com algumas dezenas de pessoas. Errvamos pela Terra. Esse era o
horizonte de nossa identificao, um grupo familiar itinerante. Desde ento, os horizontes se
expandiram. De um punhado de caadores-coletores a uma tribo, a uma horda, a uma pequena
cidade-estado, a uma nao, e hoje a imensos estados-naes. A lealdade primria da pessoa
comum sobre a Terra hoje para com um grupo de umas 100 milhes de pessoas. Parece
muito claro que, se no nos destruirmos primeiro, a unidade de identificao primria da
maioria dos seres humanos ser em breve o planeta Terra e a espcie humana. A meu ver,
isso provoca a questo-chave: se a unidade fundamental de identificao se expandir para
abranger o planeta e a espcie, ou se vamos nos destruir primeiro. Receio que a deciso vai
ser por um fio. Os horizontes de identificao foram alargados neste lugar h 25 nos. com um
grande custo para o Norte e para o Sul. para os negros e para os brancos. Mas reconhecemos
que a expanso dos horizontes de identificao foi justa. Hoje, h uma necessidade urgente e
prtica de trabalhar juntos para o controle das armas a economia mundial o meio ambiente
global. claro que as naes do mundo agora s podem ascender e cair juntas. No se trata
de uma nao vencer s custas de outra.
Devemos todos nos ajudar uns aos outros seno morremos juntos.
Em ocasies como esta, costume citar homilias - frases ditas por grandes homens e
mulheres que todos ns j escutamos antes. Escutamos, mas tendemos a no focalizar o que
dito. Deixem-me mencionar uma delas, uma frase pronunciada no muito longe deste local
por Abraham Lincoln: "Sem maldade para com ningum, com caridade para todos..." Pensem
no que isso significa. o que se espera de ns, no apenas porque nossa tica o exige, ou
porque nossa religio o prega, mas porque necessrio para a sobrevivncia humana. Eis
outra frase: "Uma casa dividida por dentro no se mantm de p". Deixem-me vari-la um
pouco: uma espcie dividida por dentro no se mantm de p. Um planeta dividido por dentro
no se mantm de p. E para ser inscrita neste Memorial da Luz Eterna da Paz, prestes a ser
novamente aceso e consagrado, esta frase perturbadora: "Um Mundo Unido em Busca da
Paz".
A meu ver, o real triunfo de Gettysburg no aconteceu em 1863, mas em 1913, quando
os veteranos sobreviventes, o restante das foras adversrias, os Azuis e os Cinza, se
reuniram para celebrar solenemente a data. Fora uma guerra que colocara irmo contra irmo,
e quando chegou o tempo de recordar, no qinquagsimo aniversrio da batalha, os
sobreviventes caram soluando nos braos uns dos outros. No puderam evitar. E hora de os
imitarmos - a OTAN e o Pacto de Varsvia, os tmeis e os cingaleses, os israelenses e os
palestinos, os brancos e os negros, tutsis e os hutus, os norte-americanos e os chineses, os
bsnios e os srvios, os unionistas e os adeptos de Uister. o mundo desenvolvido e
subdesenvolvido. Precisamos mais do que sentimentalismo de datas comemorativas, piedade
de feriados e patriotismo. Quando necessrio devemos enfrentar e desafiar a sabedoria
convencional. E hora de aprender com aqueles que caram neste campo de batalha. O nosso
desafio reconciliar no da matana e do assassinato em massa. mas com luta da matana e
do assassinato em massa. E hora de se atirar nos braos uns dos outros. E hora de agir. A
lio: Em alguma medida foi o que fizemos. No tempo que se passou desde que esse discurso
foi proferido ns, norte-americanos, ns, russos, ns, humanos, realizamos importantes
redues em nossos arsenais nucleares e sistemas de distribuio - mas ainda no o suficiente
para a nossa segurana. Parecemos estar prestes a assinar um Tratado Abrangente de
Interdio de Testes - mas os meios de reunir e lanar ogivas nucleares se espalharam ou
esto prestes a se espalhar para muitas outras naes. Essa circunstncia freqentemente
descrita como a troca de uma catstrofe potencial por outra, sem nenhum melhoramento
substancial. Mas um punhado de armas nucleares, por mais catastrficas que sejam - por
maior que seja a tragdia humana que causariam -, so brinquedos comparadas com as 60 ou
70 mil armas nucleares que os Estados Unidos e a Unio Sovitica acumularam no auge da
Guerra Fria. Sessenta ou setenta mil armas nucleares poderiam destruir a civilizao global e
possivelmente at a espcie humana. Os arsenais que a Coria do Norte, Iraque, Lbia, ndia
ou Paquisto poderiam acumular no so capazes de fazer nada disso no futuro previsvel. No
outro extremo, h a fanfarronada de lderes polticos norte-americanos de que nenhuma
criana ou cidade dos Estados Unidos se acha na mira de uma arma nuclear russa. Pode ser
verdade, mas tomar a mir-las contra os Estados Unidos leva quando muito quinze ou vinte
minutos. E tanto os Estados Unidos como a Rssia conservam milhares de armas nucleares e
sistemas de distribuio. E por isso que tenho insistido ao longo desse livro que as armas
nucleares continuam a ser nosso maior perigo - mesmo que tenham ocorrido melhoramentos
substanciais, at espantosos, em relao segurana humana. Entretanto, tudo poderia mudar
da noite para o dia. Em Paris, em janeiro de 1993, 130 naes assinaram a Conveno de
Armas Qumicas. Depois de mais de vinte anos de negociao, o mundo se declarou disposto
a escrever essas armas de destruio em massa. Porm, enquanto escrevo essas palavras, os
Estados Unidos e a Rssia ainda no ratificaram a Conveno. O que estamos esperando?
Nesse meio tempo, a Rssia ainda no ratificou os acordos START , que reduziriam os
arsenais nucleares estratgicos norte-americano e russo em 50%. ficando cada um com 3500
ogivas em posio de ataque. Desde o final da Guerra Fria, o oramento militar
norte-americano tem diminudo-mas apenas l O ou 15%, e quase nada dessa soma parece estar
sendo efetivamente aplicada economia civil. A Unio Sovitica desmoronou - porm a
misria e a instabilidade difundidas na regio so motivo de preocupao para o futuro global.
Em certa medida, a democracia se reafirmou na Europa oriental e nas Amricas Central e do
Sul - mas realizou poucas investidas na sia oriental, exceto em Taiwan e na Coria do Sul; e
foi distorcida na Europa oriental plos piores excessos do capitalismo. Os horizontes de
identificao se alargaram na Europa ocidental - porm, em geral, se estreitaram nos Estados
Unidos e na ex-Unio Sovitica. Tem se feito progresso na reconciliao da Irlanda do Norte
e de Israel/Palestina - mas os terroristas ainda so capazes de manter o processo de paz como
refm. Devem-se fazer cortes draconianos no oramento federal dos Estados Unidos, o que
nos dizem, por causa da necessidade urgente de equilibrar o oramento. Entretanto,
estranhamente, uma instituio cuja participao no produto domstico bruto maior que todo
o oramento federal discricionrio permanece essencialmente inatingvel. So os 264 bilhes
de dlares para os militares (comparados com os 17 bilhes de dlares para todos os
programas cientficos e espaciais civis). Na realidade, se os custos militares ocultos e o
oramento do servio de informaes fossem includos, a participao dos militares seria
muito maior. Com a Unio Sovitica vencida, para que serve essa imensa soma de dinheiro?
O oramento militar anual da Rssia de cerca de 30 bilhes de dlares. Igual ao da China.
Os oramentos militares do Ira, Iraque, Coria do Norte, Sria, Lbia e Cuba, em conjunto,
importam em cerca de 27 bilhes de dlares. O oramento dos Estados Unidos trs vezes
maior que todos esses oramentos em conjunto. Representa cerca de 40% dos gastos militares
mundiais. O oramento de defesa do governo Clinton para o ano fiscal de 1995 era uns 30
bilhes de dlares mais elevado que o oramento de defesa do governo Richard Nixon no
auge da Guerra Fria, vinte anos antes. Com os incrementos propostos plos republicanos, o
oramento de defesa dos Estados Unidos vai crescer 50% em dlares reais at o ano 2000.
No h nenhuma voz efetiva em nenhum dos dois partidos polticos que se oponha a esse
crescimento - mesmo quando se planejam cortes dolorosos na rede de segurana social. O
nosso Congresso sovina se toma chocantemente prdigo, quando se trata dos bilhes militares
no solicitados com urgncia, para 220 um Departamento de Defesa que tenta exercer alguma
forma de autocontrole. Embora cargueiros em portos movimentados e malas postais d
embaixadas imunes inspeo nas fronteiras sejam agora os sistemas de distribuio mais
provveis para que as armas nucleares cheguem ao solo norte-americano, h forte presso no
Congresso para que interceptadores com base no espao protejam os Estados Unidos dos
inexistentes msseis balsticos intercontinentais de naes desonestas. Propem-se a naes
estrangeiras esquemas extravagantes de desconto num montante de 2,3 bilhes de dlares,
para que possam comprar armas norte-americanas. O dinheiro dos contribuintes dado s
companhias aeroespaciais norte-americanas, para que possam comprar outra companhias
aeroespaciais norte-americanas. Cerca de 100 bilhes de dlares so gastos todos os anos
para defender a Europa ocidental, o J apo, a Coria do Sul e outras naes - que virtualmente
possuem balanas comerciais mais saudveis que os Estados Unidos.
Planejamos manter 100 mil tropas estacionadas na Europa ocidental por tempo
indefinido. Para se defender contra quem? Enquanto isso, as centenas de bilhes de dlares
que vai custar a eliminao do lixo militar nuclear e qumico so uma carga passada a nossos
filhos, com a qual, de certo modo, no nos preocupamos muito. Por que temos tanta
dificuldade em compreender que a segurana nacional uma questo muito mais profunda e
sutil do que o nmero de pedras em nossa pilha? Apesar de todos os comentrios de que o
oramento militar est sendo "cortado at o osso", no mundo em que vivemos, ele ainda est
bojudo de gordura marmorizada. Por que o oramento militar deve ser sacrossanto, quando
tantas outras coisas de que depende nosso bem-estar nacional esto em perigo de ser
imprudentemente destrudas? Ainda falta muito a ser feito. Ainda hora de agir.
18 O SCULO XX
Para perceber na sua totalidade a certeza e a perfeio universal das ohms de Deus.
devemos reconhecer um certo progresso perptuo e muito livre de todo o universo (...) No
abismo dos seres adormecidos, restam sempre partes que ainda no foram despertadas...
Gottfried Wilhelm Leibniz, Sobre a origem ltima das coisas (697).
A sociedade nunca progride. Recua to rpido num lado quanto avana no outro.
Passa por mudanas contnuas. brbara, civilizada, cristianizada, rica, cientfica, mas...
para tudo o que dado, algo tirado. Ralph Waldo Emerson, "Sef-Radiance", Essays:
First Series (1841)
O sculo XX ser lembrado por trs grandes inovaes: meios sem precedentes de
salvar prolongar e intensificar a vida; meios sem precedentes de destruir a vida, inclusive
pondo a nossa civilizao global pela primeira vez em perigo; e percepes sem precedentes
da natureza de ns mesmos e do universo. Todos esses trs desenvolvimentos foram
realizados pela cincia e tecnologia uma espada de dois gumes afiados. Todos os trs tm
razes no passado distante.
SALVAO, PROLONGAMENTO E INTENSIFICAO DA VIDA
HUMANA
At cerca de 10 mil anos atrs, antes da inveno da agricultura e da domesticao dos
animais, o suprimento de alimentos humanos se limitava a frutas e vegetais colhidos no meio
ambiente natural e a animais de caa. Mas a escassez dos alimentos que brotavam
naturalmente era tanta que a Terra no podia sustentar mais do que cerca de 10 milhes de
seres humanos. Em oposio, no final do sculo XX, haver 6 bilhes de pessoas. Isso
significa que 99,9% dos seres humanos devem a vida tecnologia agrcola e cincia que lhe
d suporte - gentica e comportamento das plantas e dos animais, fertilizantes qumicos,
pesticidas, preservativos, arados ceifadeiras-trilhadeiras e outros instrumentos agrcolas,
irrigao e refrigerao em caminhes, vages de trem, armazns e casas. Muitos dos
progressos mais extraordinrios na tecnologia agrcola inclusive a "Revoluo Verde"- so
produtos do sculo XX. Por meio do saneamento urbano e rural, gua limpa, outras medidas
de sade pblica, aceitao da teoria que atribui aos germes a causa das doenas, antibiticos
e outros produtos farmacuticos, gentica e biologia molecular, a cincia mdica melhorou
enormemente o bem-estar das pessoas em todo o mundo mas em especial nos pases
desenvolvidos. A varola foi erradicada em todo o mundo, a rea da Terra em que floresce a
malria diminui a cada ano, e doenas de que me lembro da poca de criana, como
coqueluche, escarlatina e poliomielite, quase no existem mais. Entre as invenes mais
importantes do sculo XX esto os mtodos relativamente baratos de controle da natalidade -
que, pela primeira vez, permitem que as mulheres controlem seus destinos reprodutivos com
segurana e esto gerando a emancipao de metade da espcie humana. Eles permitem
decrscimos importantes nas populaes perigosamente em expanso de muitos pases, sem
impor restries opressivas atividade sexual. tambm verdade que os produtos qumicos e
a radiao produzidos pela nossa tecnologia provocaram novas doenas e esto implicados no
cncer.
A proliferao global dos cigarros acarreta um nmero estimado de 3 milhes de
mortes por ano (todas claro evitveis). At 2020. A Organizao Mundial da Sade estima
que o nmero chegue a 10 milhes por ano.
Mas a tecnologia deu muito mais do que tirou. O sinal mais claro disso que a
expectativa de vida nos Estados Unidos e na Europa ocidental em 1901 era de
aproximadamente 45 anos, enquanto hoje est chegando aos oitenta, um pouco mais para as
mulheres, um pouco menos para os homens.
A expectativa de vida provavelmente o ndice mais eficaz da qualidade de vida: se
voc est morto, no deve estar se divertindo. Alm disso, h ainda 1 bilho de seres humanos
que no tm o suficiente para comer e 40 mil crianas que morrem desnecessariamente todos
os dias em nosso planeta. Por meio do rdio televiso, fongrafos, gravadores, discos
compactos, telefones, mquinas de fax e redes de informaes em computadores, a tecnologia
tem realizado mudanas profundas na face da cultura popular. Tornou possvel os prs e os
contras do entretenimento global, das empresas multinacionais sem lealdade a nenhum pas
em particular, dos grupos de afinidade transnacionais e do acesso direto s vises religiosas e
polticas de outras culturas. Como vimos na altamente atenuada rebelio na praa Tiananmen
e na revolta na "Casa Branca" em Moscou, os aparelhos de fax, os telefones e as redes de
computador podem ser ferramentas poderosas de revoluo poltica. O surgimento dos livros
de capa mole no mercado de massa na dcada de 40 fez com que a literatura mundial e as
percepes de seus maiores pensadores, presentes e passados, entrassem na vida das pessoas
comuns.
E mesmo que o preo dos livros de capa mole esteja em alta nos dias de hoje, h ainda
grandes pechinchas, como os clssicos de Dover Books a um dlar por volume. J unto com o
progresso na alfabetizao, essas tendncias so as aliadas da democracia jeffersoniana. Por
outro lado, o que passa por alfabetizao nos Estados Unidos no final do sculo XX um
conhecimento muito rudimentar da lngua inglesa, e a televiso, em particular, tende a
seduzir a massa e afast-la da leitura. Em busca do lucro, ela imbecilizou a sua programao
melando-a por baixo - em vez de elevar o padro para ensinar e inspirar. Dos clipes de papel,
tiras de borracha secadores de cabelo, canetas esferogrficas computadores mquinas de
ditado e cpia. A edeiras eltricas. fomos de microondas aspiradores de p, lavadoras e
secadoras de roupas e louas luzes de interior e de rua em toda parte aos automveis aviao
mquinas-ferramentas, usinas hidreltricas. fabricao nas linhas de montagem e
enorme equipamento de construo, a tecnologia de nosso sculo eliminou o trabalho pesado,
criou mais tempo de lazer e intensificou a vida de muitos. Tambm endireitou muitas das
rotinas e convenes que prevaleciam em 1901. O uso da tecnologia que potencialmente salva
vidas difere de nao para nao. Os Estados Unidos, por exemplo, tm a taxa de mortalidade
infantil mais elevada de qualquer nao industrial. Tm mais jovens negros na priso do que
na faculdade, e a porcentagem de seus cidados que est na cadeia maior do que a de
qualquer outra nao industrial. Seus estudantes tm em geral um desempenho fraco nos
testes de cincia e matemtica padronizados, quando comparados com estudantes da mesma
idade em outros pases. A disparidade na renda real entre os ricos e os pobres, bem como o
declnio da casse mdia, tm crescido rapidamente na ltima dcada e meia. Os Estados
Unidos ocupam o ltimo lugar entre as naes industrializadas quanto frao da renda
nacional doada a cada ano para ajudar os povos de outros pases. A indstria de alta
tecnologia tem abandonado as praias norte-americanas. Depois de ser o lder mundial em
quase todos os aspectos na metade do sculo, h alguns sinais de decadncia nos Estados
Unidos no final do sculo. Pode-se apontar a qualidade dos lderes, como tambm a tendncia
decrescente de pensamento crtico e ao poltica nos seus cidados.
TECNOLOGIA MILITAR E TOTALITRIA
Os meios de guerrear, de matar em massa, de aniquilar povos inteiros, chegaram a
nveis sem precedentes no sculo XX. Em 1901, no havia avies militares ou msseis, e a
artilharia mais poderosa lanava um projtil a algumas milhas de distncia e matava um
punhado de gente.
Na segunda tera parte do sculo XX. Umas 70 mil armas nucleares tinham sido
acumuladas. Muitas delas foram adaptadas a lanadores de foguetes estratgicos disparados
de silos ou submarinos, capazes de atingir virtualmente qualquer parte do mundo e cada
ogiva com potncia suficiente para destruir uma grande cidade. Hoje estamos conseguindo
com grandes esforos uma reduo importante dessas armas tanto das ogivas como dos
sistemas de lanamento, por parte dos Estados Unidos e da ex-Unio Sovitica, mas seremos
capazes de aniquilar a civilizao global no futuro previsvel.
Alm disso, armas qumicas e biolgicas medonhamente mortais esto em muitas
mos por todo o mundo. Num sculo borbulhando de fanatismo, certezas ideolgicas e
lderes loucos, essa acumulao de armas letais sem precedentes no pressagia nada de bom
para o futuro humano. Mais de 150 milhes de seres humanos foram mortos na guerra e por
ordens expressas de lderes nacionais no sculo XX. A nossa tecnologia se tomou to
poderosa que no s de propsito, mas tambm inadvertidamente, somos agora capazes de
alterar o meio ambiente em grande escala e ameaar muitas espcies sobre a Terra inclusive a
nossa. O simples fato que estamos realizando experimentos sem precedentes no meio
ambiente global, em geral esperando, contra todas as expectativas, que os problemas se
resolvero por si mesmos e desaparecero. O nico ponto brilhante o Protocolo de Montreal
e os acordos internacionais subordinados, plos quais as naes industriais do mundo
concordaram em eliminar por etapas a produo de CFCS e outros produtos qumicos que
atacam a camada de oznio. Mas na reduo das emisses de dixido de carbono para a
atmosfera, na resoluo do problema dos lixos qumicos e radioativos.
Bem como em outras reas, o progresso tem sido de lento a desolador.
Vendettas etnocntricas e xenfobas tm sido abundantes em todos os continentes.
Tentativas sistemticas de aniquilar grupos tnicos inteiros tm ocorrido - notavelmente na
Alemanha nazista, mas tambm em Ruanda, na ex-lugoslvia e em outras partes. Houve
tendncias semelhantes em toda a histria humana, mas apenas no sculo XX a tecnologia
possibilitou a matana nessa escala. Bombardeios estratgicos, msseis e artilharia de longo
alcance tm a "vantagem" de que os combatentes no precisam ver de perto a agonia que
geram. As suas conscincias no precisam ficar perturbadas. O oramento militar global no
final do sculo XX de quase l trilho de dlares por ano.
Pensem em quantos benefcios para a humanidade poderiam ser comprados at com
uma frao dessa soma. O sculo XX tem sido marcado pelo colapso de monarquias e
imprios e pela ascenso de democracias pelo menos nominais - bem como por muitas
ditaduras ideolgicas e militares. Os nazistas tinham uma lista de grupos malditos que
passaram a exterminar sistematicamente: os judeus, os homossexuais e as lsbicas os
socialistas e os comunistas, os deficientes fsicos e as pessoas de origem africana (que quase
no existem na Alemanha). No regime nazista militantemente "pr-vida", as mulheres eram
relegadas a Kinder, Kche, Kircher - crianas, cozinha, igreja.* Como ficaria injuriado um
bom nazista na sociedade norte-americana que, mais do qualquer outro pas, domina o
planeta, na qual judeus, homossexuais, deficientes fsicos e pessoas de origem africana tm
direitos legais plenos, os socialistas so tolerados pelo menos em princpio e as mulheres
esto entrando no
mercado de trabalho em nmeros recordes. Mas apenas cerca de 11 % dos membros
do Congresso dos Estados Unidos so mulheres, em vez de um pouco mais de 50%, como
deveria ser se fosse praticada a representao proporcional. (O nmero correspondente para o
J apo 2%.)
AS REVELAES DA CNCIA
Todo ramo da cincia fez progressos assombrosos no sculo XX.
Os prprios fundamentos da fsica foram revolucionados pelas teorias da relatividade
especial e geral e pela mecnica quntica. Foi neste sculo que a natureza dos tomos - com
os prtons e os nutrons num ncleo central e os eltrons numa nuvem circundante - foi pela
primeira vez compreendida, que os elementos constituintes dos prtons e nutrons, os quarks,
foram pela primeira vez vislumbrados, e que uma legio de partculas elementares exticas
de curta durao se revelaram pela primeira vez com o auxlio de aceleradores de alta energia
e raios csmicos. A fisso e a fuso tornaram possveis as correspondentes armas nucleares,
as usinas de fisso (um benefcio no isento de problemas) e a perspectiva de usinas de fuso.
A compreenso da deteriorao radioativa nos propiciou o conhecimento definitivo da idade
da Terra (cerca de 4.6 bilhes de anos) e do perodo da origem da vida em nosso planeta (mais
ou menos 4 bilhes de anos atrs). (*) Depois de delinear as vises crists tradicionais sobre
as mulheres desde os tempos patriticos at a Reforma o filsofo australiano J ohn Passmore
(Mun'sivsl'iiiiihilily for iitiire: ('roloicdl role. mui weter frticlitKiiis Nova York: Scribner's.
1974) conclui que Kinder. lih. Kircher "como descrio do papel das mulheres no uma
inveno de Hitler. mas um slogan cristo tpico".
Na geofsica, as placas tectnicas foram descobertas - um conjunto de correias
transportadoras sob a superfcie da Terra levando os continentes do nascimento morte e
movendo-se a uma velocidade de aproximadamente uma polegada por ano. As placas
tectnicas so essenciais para se compreender a natureza e a histria das formas terrestres e a
topografia do fundo dos mares. Surgiu uma nova rea de geologia planetria em que as
formas terrestres e o interior da Terra podem ser comparados com os de outros planetas e
suas luas, e a qumica das rochas em outros mundos - determinada remotamente ou pelas
amostras trazidas por naves espaciais ou por meteoritos que agora se reconhece terem vindo
de outros mundos - pode ser comparada com a das rochas da Terra. A sismologia sondou a
estrutura do interior profundo da Terra e descobriu embaixo da crosta um manto semilquido,
um ncleo de ferro lquido e um ncleo interno slido - e todos devem ser explicados, se
quisermos conhecer os processos plos quais o nosso planeta veio a existir. Algumas
extines em massa da vida no passado so agora compreendidas como a ao de imensas
plumas do manto que jorraram pela superfcie e geraram mares de lava onde antes havia terra
slida. Outras so devidas ao impacto de grandes cometas ou de asterides prximos da Terra
inflamando os cus e mudando o clima. No prximo sculo, devemos estar no mnimo
inventariando cometas e asterides, para ver se nenhum deles tem nosso nome inscrito em
seu corpo. Um motivo de celebrao cientfica no sculo XX a descoberta da natureza e
funo do DNA, o cido desoxirribonuclico - a molcula-chave responsvel pela
hereditariedade nos humanos e na maioria das outras plantas e animais.
Aprendemos a ler o cdigo gentico, e num nmero cada vez maior de organismos
mapeamos todos os genes e sabemos de que funes do organismo a maioria deles se
encarrega. O geneticistas esto a caminho de mapear o genoma humano - uma realizao com
um enorme potencial tanto para o bem como para o mal. O aspecto mais significativo da
histria do DNA c que os processos fundamentais da vida agora parecem plenamente
compreensveis em termos de fsica e qumica. Nenhuma fora de vida.
nenhum esprito, nenhuma alma parece estar envolvida no processo. Da mesma forma
na neurofisiologia: especulativamente, a mente parece ser a expresso das centenas de
trilhes de conexes neurais no crebro, mais alguns elementos qumicos simples. A biologia
molecular agora nos permite comparar duas espcies quaisquer, gene por gene, tijolo
molecular por tijolo molecular, para revelar o grau de parentesco.
Esses experimentos mostraram conclusivamente a profunda semelhana de todos os
seres sobre a Terra e confirmaram as relaes gerais antes descobertas pela biologia
evolucionria. Por exemplo, os humanos e os chimpanzs partilham 99,6% de seus genes
ativos, confirmando que os chimpanzs so nossos parentes mais prximos e que partilhamos
com eles um ancestral comum recente. No sculo XX, pela primeira vez os pesquisadores de
campo viveram com outros primatas, observando cuidadosamente o seu comportamento nos
seus habitas naturais e descobrindo compaixo, previso, tica, caa, guerrilha, poltica, uso
de ferramentas, fabricao de ferramentas, msica, nacionalismo rudimentar e uma legio de
outras caractersticas que antes se considerava serem unicamente humanas. O debate sobre a
capacidade lingstica dos chimpanzs ainda est em curso. Mas h um bonobo (um
"chimpanz pigmeu") em Atlanta chamado Kanzi que usa com facilidade uma linguagem
simblica de vrias centenas de caracteres e que tambm aprendeu sozinho a fabricar
instrumentos de pedra. Muitos dos progressos recentes mais extraordinrios na qumica esto
ligados biologia, mas deixem-me mencionar um deles que tem um significado mais amplo:
foi compreendida a natureza da ligao qumica, as foras na fsica quntica que determinam
quais tomos gostam de se ligar com quais outros tomos, com que intensidade e em que
configurao. Tambm se descobriu que a radiao aplicada a atmosferas primitivas, no
implausveis para a Terra e outros planetas. gera aminocidos e outros tijolos-chave da vida.
Verificou-se que, no tubo de ensaio, os cidos nuclicos e outras molculas se reproduzem e
reproduzem suas mutaes.
Assim, tem-se feito um substancial progresso no sculo XX para compreender e gerar
a origem da vida. Grande parte da biologia redutvel qumica, e grande parte da qumica
redutvel fsica. Isso ainda no inteiramente verdade, mas s o fato de uma pequena frao
desse conhecimento ser verdade uma percepo muito importante da natureza do universo.
A fsica e a qumica, junto com os computadores mais poderosos da Terra, esto tentando
compreender o clima e a circulao geral da atmosfera da Terra atravs dos tempos. Essa
ferramenta poderosa usada para avaliar as futuras conseqncias da contnua emisso de CO
e outros gases-estufa na atmosfera da Terra. Enquanto isso, muito mais simples, satlites
meteorolgicos permitem previses do tempo com uma antecipao de pelo menos dias,
evitando o desperdcio de bilhes de dlares em colheitas fracassadas todo ano. No incio do
sculo XX, os astrnomos estavam presos no fundo de um oceano de ar turbulento e fadados a
espiar para os mundos distantes. No final do sculo XX, grandes telescpios esto em rbita
ao redor da Terra espiando os cus em raios gama, raios X, luz ultravioleta, luz visvel, luz
infravermelha e ondas de rdio. A primeira radiodifuso de Marconi atravs do oceano
Atlntico ocorreu em 1901. Agora j usamos o rdio para nos comunicar com quatro
espaonaves que esto alm do planeta mais distante conhecido de nosso sistema solar e para
escutar a emisso de rdio natural de Quasares a 8 e 10 bilhes de anos-luz - bem como a
assim chamada radiao de fundo da matria escura, os resduos de rdio do Big Bang, a
imensa exploso que deu origem presente encarnao do universo. Foram lanadas
espaonaves exploratrias para estudar setenta mundos e para pousar em trs deles. O sculo
presenciou a proeza quase mtica de enviar doze humanos Lua e traz-los de volta Terra
em segurana, junto com mais de cem quilogramas de rochas da Lua. Naves robticas
confirmaram que Vnus, vtima de um grande efeito estufa, tem uma temperatura na
superfcie de quase 900 F; que h 4 bilhes de anos Marte tinha um clima semelhante ao da
Terra; que molculas orgnicas esto caindo sobre a lua de Saturno, Tit, como man do cu;
que os cometas so talvez compostos de um quarto de matria orgnica. Quatro de nossas
naves espaciais esto a caminho das estrelas. Outros planetas foram recentemente descobertos
ao redor de outras estrelas. Revelou-se que o nosso So esta na periferia distante de uma
imensa galxia em forma de lente que compreende uns 400 bilhes de outros sis. No comeo
do sculo pensava-se que a Via Lctea fosse a nica galxia. Agora reconhecemos que h
100 bilhes de outras galxias, todas se afastando umas das outras, como se fossem os
resduos de uma enorme exploso o Big Bang. Foram descobertos habitantes exticos do zo
csmico com quem nem sequer se sonhava na virada do sculo - pulsares, quasares. buracos
negros. Dentro do alcance de nossa observao podem estar as respostas de algumas das
perguntas mais profundas j formuladas - sobre a origem, a natureza e o destino de todo o
universo. Talvez o subproduto mais angustiante da revoluo cientfica tenha sido acabar com
muitas de nossas crenas mais acalentadas e consoladoras. O proscnio antropocntrico
bem-arrumado de nossos ancestrais foi substitudo por um universo imenso, frio e indiferente,
no qual os humanos so relegados obscuridade. Mas vejo surgir na nossa conscincia um
universo de uma tal magnificncia e com uma ordem to intricada e elegante que supera
qualquer coisa imaginada plos nossos antepassados. E se grande parte do universo pode ser
compreendida em termos de algumas leis simples da natureza, aqueles que desejam acreditar
em Deus podem com certeza atribuir essas belas leis a uma razo que sustenta toda a
natureza. Na minha opinio, muito melhor compreender o universo como ele realmente do
que imaginar um universo como gostaramos que ele fosse.
Saber se vamos adquirir a compreenso e a sabedoria necessrias para enfrentar as
revelaes cientficas do sculo XX ser o desafio mais profundo do sculo XXI.
19 NO VALE DA SOMBRA
Ser isto verdade ou mera fantasia v? Eurpides, on(cercade410a.C.)
J encarei a morte seis vezes. E seis vezes a morte desviou seu olhar e me deixou
passar. claro que ela vai acabar me levando - como faz com todos ns. E s uma questo de
quando. E como. Aprendi muito com essas confrontaes - especialmente sobre a beleza e a
doce pungncia da vida, sobre a preciosidade dos amigos e da famlia e sobre o poder
transformador do amor. Na verdade, quase morrer uma experincia to positiva e
construtora do carter, que a recomendaria a todos - no fosse, caro, o elemento irredutvel
e essencial do risco.
Gostaria de acreditar que, ao morrer, vou viver novamente, que a parte de mim que
pensa, sente e recorda vai continuar. Mas, por mais que deseje acreditar nisso, e apesar das
antigas tradies culturais difundidas em todo o mundo que afirmam haver vida aps a morte,
no sei de nada que me sugira que essa afirmao no passa de )\isliful tlnkin. Quero
envelhecer junto com minha esposa. Annie, a quem amo muito. Quero ver meus filhos mais
moos crescerem e quero participar do desenvolvimento de seu carter e intelecto. Quero
conhecer os netos ainda no concebidos. H problemas cientficos cujas solues desejo
testemunhar - como a explorao de muitos dos mundos em nosso sistema solar e a busca de
vida em outros lugares. Quero ver como vo se desenvolver tendncias importantes na
histria humana, tanto promissoras como preocupantes: por exemplo, os perigos e a promessa
de nossa tecnologia; a emancipao das mulheres; a crescente predominncia poltica,
econmica e tecnolgica da China; o vo interestrelar. Se houvesse vida aps a morte, eu
poderia, no importa quando morresse, satisfazer a maioria dessas profundas curiosidades e
desejos. Mas, se a morte nada mais do que um interminvel sono sem sonhos, essa uma
esperana perdida. Talvez essa perspectiva tenha me dado uma pequena motivao extra para
continuar vivo. O mundo to refinado, com tanto amor e profundidade moral, que no h
razo para nos enganarmos com histrias bonitas, para as quais no h muitas evidncias. A
meu ver, em nossa vulnerabilidade muito melhor encarar a morte de frente e agradecer todos
os dias pela oportunidade breve, mas magnfica que a vida nos concede. Durante anos, perto
do meu espelho de barbear por isso o vejo todas as manhs -, mantive um carto-postal
emoldurado. No verso, l-se uma mensagem escrita a lpis para um certo sr. J ames Day de
Swansea Valley, Pas de Gales. Diz ela: Caro amigo, Apenas uma linha para dizer que estou
vivo e levando a vida que pedi a Deus. E uma festa. Seu, WJ R est assinado com as iniciais
quase indecifrveis de um certo William J ohn Rogers. Na frente, vs a foto colorida de um
vapor luzidio com quatro chamins e intitulado "White Star Liner Titanic"'. A marca do
correio foi impressa um dia antes do grande naufrgio, que vitimou mais de 1500 vidas,
inclusive a do sr. Rogers. Annie e eu penduramos o carto-postal por uma razo. Sabemos
que levando a vida que pedi a Deus" pode ser o mais temporrio e ilusrio dos estados. Foi o
que aconteceu
conosco.
Gozvamos de aparente boa sade, nossos filhos cresciam. Andvamos escrevendo
livros, embarcando em novos projetos ambiciosos para televiso e cinema, dando
conferncias, e eu continuava envolvido em uma pesquisa cientfica muito emocionante.
Certa manh no final de 1994 de p ao lado do carto-postal emoldurado. Annie notou uma
marca azul e preta muito feia no meu brao, que estava ali havia muitas semanas. "Por que
no desapareceu?", perguntou. Assim, por sua insistncia fui um tanto relutantemente ao
mdico (marcas azuis e pretas no podem ser nada grave, no mesmo?) para fazer alguns
exames de sangue de rotina. O mdico nos telefonou alguns dias mais tarde, quando
estvamos em Austin, Texas. Estava perturbado. Havia, com certeza, um engano de
laboratrio. O exame mostrava o sangue de uma pessoa muito doente. "Por favor", ele
insistiu, "faa novos exames imediatamente." Obedeci. No houvera engano. Os meus
glbulos vermelhos, que levam o oxignio por todo o corpo, e os meus glbulos brancos, que
lutam contra as doenas, estavam ambos gravemente depauperados. A explicao mais
provvel: havia um problema com as clulas originrias, os ancestrais comuns tanto dos
glbulos brancos como dos vermelhos, que so geradas na medula espinhal.
O diagnstico foi confirmado por especialistas na rea. Eu tinha uma doena da qual
nunca ouvira falar antes, mielodisplasia. A sua origem quase desconhecida. Se eu nada
fizesse, fiquei espantado de escutar, as minhas chances eram zero. Estaria morto em seis
meses. Eu ainda me sentia bem - talvez um pouco tonto, de vez em quando. Estava ativo e
produtivo. A idia de que estava s portas da morte parecia uma piada grotesca. S havia um
nico tratamento conhecido capaz de gerar a cura: um transplante de medula. Mas isso s
funcionaria se eu conseguisse encontrar um doador compatvel. Mesmo assim, o meu sistema
imunolgico teria de ser inteiramente suprimido, para que a medula do doador no fosse
rejeitada pelo meu corpo. Entretanto a eliminao do sistema imunolgico poderia me matar
de vrias outras maneiras - por exemplo, limitando de tal modo a minha resistncia s
doenas que eu poderia ser vtima de qualquer micrbio que passasse pelo meu caminho. Por
pouco tempo pensei em no fazer nada. apenas esperar que novos progressos na pesquisa
mdica descobrissem a cura. Mas essa era a mais fraca das esperanas.
Todas as nossas linhas de pesquisa para saber a quem recorrer convergiam para o
Centro de Pesquisa de Cncer Fred Hutchinson, em Seattle, uma das principais instituies
para transplante de medula no mundo. onde muitos especialistas na rea penduram os seus
chapus entre eles E. Donnall Thomas, ganhador do Prmio Nobel de Fisiologia e Medicina
em 1990 por aperfeioar as presentes tcnicas de transplante de medula. A alta competncia
dos mdicos e enfermeiras, bem como a excelncia do tratamento, justificavam plenamente o
conselho que recebemos para procurar "o Hutch". O primeiro passo foi ver se havia a
possibilidade de um doador compatvel. Algumas pessoas jamais encontram esse doador.
Annie e eu telefonamos para minha nica irm - minha irm mais moa, Carl. Eu me vi
falando de modo alusivo e indireto. Carl nem sabia que eu estava doente. Antes que pudesse
chegar ao xis da questo, ela disse: " seu. Seja o que for... fgado... pulmo... seu". Ainda
sinto um n na garganta toda vez que penso na generosidade de Carl. Mas, claro, no havia
garantia de que a sua medula fosse compatvel com a minha. Ela passou por uma srie de
exames, e, um aps outro, todos os seis fatores de compatibilidade corresponderam aos meu .
Ela era uma doadora perfeita. A minha sorte era incrvel. Mas "sorte" um termo relativo.
Mesmo com a perfeita compatibilidade, minhas chances completas de cura giravam em torno
de 30%. E como jogar roleta-russa com quatro cartuchos no tambor em vez de um s. Mas era
de longe a melhor chance que eu tinha, e j enfrentara adversidades maiores no passado.
Toda a nossa famlia se mudou para Seattle, inclusive os pais de Annie.
Tnhamos um fluxo constante de visitas - filhos adultos, meu neto, outros parentes e
amigos - quando eu estava no hospital, e depois quando j me tratava fora do hospital. Tenho
certeza de que o apoio e o amor que recebi, especialmente de Annie, mudaram as chances a
meu favor. Como podem imaginar, havia muitos aspectos assustadores.
Lembro-me de me levantar certa noite s duas da madrugada, seguindo instrues
mdicas para abrir o primeiro dos doze recipientes plsticos de drgeas de busulfan. um
potente agente quimioterpico. Na embalagem, lia-se: REMDIO DE QUIMIOTERAPIA
RISCO DE VIDA RISCO DE VIDA TXICO Uma aps outra, engoli 72 dessas plulas. Era
uma quantidade letal. Se eu no fosse fazer um transplante de medula pouco depois, s por si
essa terapia de supresso imunolgica teria me matado. Era como tomar uma dose fatal de
arsnico ou cianeto, esperando que o antdoto adequado fosse ministrado a tempo. Os
remdios para suprimir o meu sistema imunolgico tiveram alguns efeitos diretos. Eu estava
num contnuo estado de nusea moderada, mas isso era controlado por outros remdios e no
chegava ao ponto de no me deixar trabalhar. Perdi quase todo o meu cabelo - o que, junto
com uma perda de peso posterior, me deu uma aparncia um tanto cadavrica. Mas fiquei
muito animado quando meu filho de quatro anos, Sam, me olhou e disse: "Bonito corte de
cabelo, papai". E depois: "No quero saber se voc est doente. S sei que vai melhorar".
Eu esperava que o transplante fosse muito doloroso. Mas isso no aconteceu. Foi como uma
transfuso de sangue, as clulas da medula da minha irm procurando por si mesmas o seu
caminho at a minha medula. Alguns aspectos do tratamento foram extremamente dolorosos,
mas ocorre uma espcie de amnsia traumtica, de modo que, depois de tudo acabado, quase
se esquece a dor. O Hutch tem uma poltica esclarecida de remdios contra a dor ministrados
pelo prprio paciente, inclusive derivativos da morfina, de modo que pude imediatamente
lidar com a dor mais aguda. Isso tomou toda a experincia mais suportvel. No final do
tratamento os meus glbulos vermelhos e brancos eram principalmente os de Carl. Os
cromossomos sexuais eram XX, em lugar do restante de XY do meu corpo. Eu tinha clulas e
plaquetas femininas circulando pelo meu corpo. Fiquei esperando que alguns dos interesses de
Carl se manifestassem - paixo por andar a cavalo, por exemplo, ou por assistir a uma dezena
de peas da Bioadway de uma s vez - mas isso nunca aconteceu. Annie e Carl salvaram a
minha vida. Sempre lhes serei grato pelo amor e compaixo. Depois de receber alta do
hospital, precisava de toda espcie de cuidados mdicos, inclusive remdios ministrados
vrias vezes por dia atravs de uma porta na minha veia cava. Annie foi designada minha
"enfermeira" - para ministrar a medicao dia e noite, trocar os curativos, checar os sinais
vitais e ar o apoio essencial. Diz-se que as pessoas que chegam ao hospital sozinhas tm,
compreensivelmente, menos chances de cura. Fui poupado, por enquanto, pela pesquisa
mdica. Parte era pesquisa aplicada, destinada a ajudar a cura ou a mitigar as doenas fatais.
Parte era pesquisa bsica, destinada apenas a compreender como funcionam os seres vivos -
mas com benefcios prticos finais imprevisveis, resultados felizes encontrados por acaso.
Tambm fui poupado pelo seguro mdico fornecido pela Universidade Cornell e (como
benefcio conjugal via Annie) pela Associao dos Escritores dos Estados Unidos a
organizao dos escritores que redigem para filmes, televiso etc. H dezenas de milhes de
norte-americanos que no tm esse seguro mdico. O que teramos feito no seu lugar? Nos
meus escritos, tenho tentado mostrar o quanto somos intimamente relacionados com os outros
animais, como cruel lhes infligir dor e como uma bancarrota moral mat-los para fabricar
batom, por exemplo. Mas ainda assim, como disse o dr. Thomas na sua palestra do
Prmio Nobel: "O enxerto de medula no teria alcanado aplicao clnica sem a pesquisa
animal, primeiro em roedores gerados por endogamia e depois em espcies geradas por
exogarria, particularmente nos cachorros. Continuo muito conflitado a respeito dessa questo.
No estaria vivo hoje em dia, se no fosse pela pesquisa realizada com animais. Assim a vida
retornou ao normal. Annie, eu e a nossa famlia retomamos a Ithaca. Nova York. onde
moramos. Completei vrios projetos de pesquisa e revisei as provas finais de meu livro O
mundo assombrado plos demnios: uma cincia vista como nina vila no escuro.
Tivemos um encontro com Bob Zemeckis, o diretor o filme da Wamer Brothers
Contato, baseado no meu romance para o qual Annie e eu tnhamos escrito o roteiro e que
estvamos co-produzindo. Comeamos a negociar alguns novos projetos de televiso e
cinema.
Participei das primeiras etapas do encontro da nave espacial Galileo com J piter. Mas,
se h uma lio que aprendi a fundo, que o futuro imprevisvel. Como William J ohn
Rogers descobriu com pesar, alegremente escrevendo a lpis o seu carto-postal no ar fresco
do Atlntico Norte, no h como saber nem o que o futuro imediato nos reserva. E assim,
depois de estar em casa por alguns meses - o meu cabelo voltando a crescer, o meu peso j
normal a contagem dos meus glbulos vermelhos e brancos na faixa normal e eu me sentindo
absolutamente esplndido, outro exame de sangue de rotina foi uma ducha fria em cima de
mim.
Receio ter ms notcias para voc", disse o mdico. A minha medula revelara a
presena de uma nova populao de clulas perigosas, em rpido processo de reproduo.
Em dois dias. toda a famlia estava de volta a Seattle. Estou escrevendo este captulo na minha
cama de hospital no Hutch. Por meio de um novo procedimento experimental, determinou-se
que essas clulas anmalas no tinham uma enzima que as protegeria de dois agentes
quimioterpicos padres - produtos qumicos que no tomara antes. Depois de uma rodada
desses agentes, no se encontravam mais clulas anmalas na minha medula. Para eliminar
quaisquer clulas extraviadas (podem ser poucas, mas se reproduzem muito rapidamente) tive
mais duas rodadas de quimioterapia completadas com mais algumas clulas de minha irm.
Mais uma vez, assim parecia, eu tinha uma chance real de cura. Todos temos a tendncia de
sucumbir a um estado de desespero a respeito da destrutividade e miopia da espcie humana.
Eu certamente tive a minha parte (e por motivos que considero bem fundamentados). Mas
uma das descobertas da minha doena a extraordinria comunidade de benevolncia a que
pessoas na minha situao devem a sua vida. H mais de 2 milhes de norte-americanos no
registro voluntrio do Programa Nacional de Doao de Medulas todos dispostos a se
submeter extrao um tanto desconfortvel da medula para ajudar um total estranho. Outros
milhes doam sangue para a Cruz Vermelha Norte-americana e outras instituies de doao
de sangue, sem receber nenhuma gratificao financeira nem mesmo uma nota de cinco
dlares apenas para salvar uma vida desconhecida. Os cientistas e tcnicos trabalham durante
anos - com grandes dificuldades, muitas vezes por salrios baixos e sem nunca ter uma
garantia de sucesso. Eles tm muitas motivaes, mas uma delas a esperana de ajudar os
outros, de curar doenas de protelar a morte. Quando um cinismo exagerado ameaa nos
engolfar, animador lembrar que a bondade est por toda parte. Cinco mil pessoas oraram
por mim numa cerimnia pascal na Catedral de St. J ohn the Divine, na cidade de Nova York,
a maior igreja da cristandade. Um sacerdote hindu relatou uma grande viglia de oraes
realizada para mim nas margens do Ganges. O im da Amrica do Norte me falou de suas
oraes para a minha recuperao. Muitos cristos e judeus me escreveram para me falar de
suas preces. Embora eu no ache que. se h um deus, o seu plano para mim ser alterado por
oraes, sou mais grato do que posso dizer com palavras queles - inclusive a tantos que
jamais conheci - que torceram por mim durante a minha enfermidade. Muitos me perguntaram
como possvel enfrentar a morte sem a certeza de uma vida posterior. S posso dizer que
isso no tem sido um problema. Com ressalvas quanto s "almas fracas", partilho a viso de
um dos meus heris, Albert Einstein: No consigo conceber um deus que recompense e puna
as suas criaturas, nem que tenha uma vontade do tipo que experimentamos em ns mesmos.
No consigo nem quero conceber um indivduo que sobreviva sua morte fsica; que as
almas fracas, por medo ou egosmo absurdo, alimentem esses pensamentos. Eu me satisfao
com o mistrio da eternidade da vida e com um vislumbre da maravilhosa estrutura do
mundo real, junto com o esforo diligente de compreender uma parte, por menor que seja, da
Razo que se manifesta na natureza.
POS-ESCRITO Desde que escrevi este captulo h um ano. muito se passou. Tive
alta do Hutch, retornamos a Ithaca. porm depois de alguns meses a doena voltou. Foi muito
mais desagradvel dessa vez - talvez porque o meu corpo estivesse enfraquecido pelas
terapias anteriores, mas tambm porque dessa vez o condicionamento pr-transplante
implicava expor todo o meu corpo radiao X. Mais uma vez. minha famlia me
acompanhou a Seattle. Mais uma vez. recebi os mesmos cuidados experientes e compassivos
no Hutch. Mais uma vez, Annie foi magnfica em me encorajar e manter o meu nimo
elevado. Mais uma vez, minha irm foi ilimitadamente generosa com a sua medula. Mais
uma vez, fui cercado por uma comunidade de benevolncia. No momento em que escrevo -
embora isso talvez tenha de ser mudado na reviso o prognstico o melhor possvel: todas
as clulas da medula detectveis so clulas da doadora, xx, clulas femininas, clulas de
minha irm. Nenhuma XY, clula hospedeira, clula masculina, clulas que alimentaram a
doena original. H pessoas que sobrevivem anos at com uma pequena porcentagem de suas
clulas hospedeiras. Mas no terei uma certeza razovel, enquanto alguns anos no se
passarem. At ento, s posso esperar. Seattle, Washington Ithaca, Nova York Outubro de
1996.
EPLOGO
Com seu otimismo caracterstico em face de uma ambigidade angustiante Carl
escreve o final de uma obra prodigiosa, apaixonada, ousadamente interdisciplinar e
espantosamente original. Poucas semanas mais tarde, no incio de dezembro, ele estava
sentado nossa mesa de jantar, considerando o prato predileto com um olhar de perplexidade.
No sentia vontade de comer. Em nossos melhores dias, a minha famlia tinha sempre se
orgulhado do que chamamos "wodar", um mecanismo interior que incessantemente perscruta
o horizonte procura dos primeiros sinais de possveis desastres. Durante nossos dois anos no
vale da sombra, o nosso wodar se mantivera num constante estado de alerta mximo. Nessa
montanha-russa de esperanas eliminadas, alimentadas e eliminadas de novo, at a mais leve
variao num nico elemento da condio fsica de Carl fazia soar as campainhas de alarme.
Um olhar se passou entre ns. Eu imediatamente comecei a tecer uma hiptese benigna para
explicar essa repentina falta de apetite. Como de costume, argumentava que poderia no ter
nada a ver com a sua doena. Era apenas um desinteresse transitrio pela refeio, que uma
pessoa saudvel nem sequer notaria.
Carl conseguiu abrir um pequeno sorriso e disse apenas: "Talvez". Mas daquele
momento em diante teve de se forar a comer, e suas foras diminuram visivelmente. Apesar
disso, insistiu em cumprir um antigo compromisso de dar duas conferncias, no final daquela
semana, na rea da baa de San Francisco. Quando voltou a nosso hotel depois da Segunda
palestra, estava exausto. Telefonamos para Seattle. Os mdicos nos mandaram voltar para o
Hutch imediatamente.
Eu receava ter de dizer a Sasha e Sam que no voltaramos para casa no dia seguinte,
conforme o combinado; que, ao contrrio, estaramos fazendo uma quarta viagem a Seattle,
um lugar que se tornara para ns sinnimo de terror. As crianas ficaram aturdidas. Como
poderamos acalmar os seus medos de que essa seria, como j fora trs vezes antes, uma
temporada de seis meses longe de casa ou, como Sasha imediatamente suspeitou, algo muito
pior? Mais uma vez repeti o meu mantra de levantar os nimos: o papai quer viver. Ele o
homem mais corajoso e valente que conheo. Os mdicos so os melhores que o mundo pode
oferecer... Sim, Hanukkah teria de ser adiado. Mas assim que o papai estivesse melhor...
No dia seguinte, em Seattie, um exame de raio X revelou que Carl tinha uma
pneumonia de origem desconhecida. Repetidos exames deixaram de apresentar evidncias de
uma bactria, vrus ou fungo culpado. A inflamao nos seus pulmes era, talvez, uma reao
tardia dose letal de radiao que recebera seis meses antes como preparativo para o ltimo
transplante de medula. Megadoses de esterides s aumentaram o seu sofrimento e no
conseguiram limpar os seus pulmes. Os mdicos comearam a me preparar para o pior.
Agora, quando me arriscava a andar plos corredores do hospital, encontrava expresses
inteiramente diferentes nos rostos j familiares da equipe. Eles se encolhiam com simpatia ou
desviavam os olhos. Era hora de os garotos virem para o oeste. Quando Carl viu Sasha, a
viso da filha pareceu realizar uma mudana milagrosa na sua condio. "Bela, bela, Sasha",
disse. "Voc no s bela, voc tambm deslumbrante." Ele lhe disse que, se conseguisse
sobreviver, seria em parte por causa da fora que sua presena lhe dera. E, durante as horas
seguintes, os monitores do hospital pareceram documentar uma mudana na situao. Minhas
esperanas se renovaram, mas no fundo da minha mente no pude deixar de observar que os
mdicos no partilhavam meu entusiasmo. Viam nessa recuperao das foras aquilo que
realmente era, o que eles chamam de "veranico", uma breve trgua do corpo antes de sua luta
final. "E uma viglia de morte". Carl me disse calmamente. "Vou morrer." "No", protestei.
"Voc vai vencer desta vez, assim como j venceu antes, quando tudo parecia sem
esperana." Ele se virou para mim com aquele mesmo olhar que eu tinha visto inmeras vezes
nos debates e brigas de nossos vinte anos de trabalhos em conjunto e amor apaixonado.
Com uma mistura de fino bom humor e ceticismo, mas como sempre, sem nenhum
vestgio de autopiedade, disse ironicamente: "Bem, vamos ver quem tem razo desta vez".
Sam, ento com cinco anos, veio ver seu pai pela ltima vez. Embora estivesse com
dificuldade para respirar e falar, Carl conseguiu se recompor para no assustar seu filhinho.
"Eu te amo, Sam"
foi s o que conseguiu dizer. "Eu tambm te amo, papai", disse Sam solenemente. Ao
contrrio das fantasias dos fundamentalistas, no houve converso no leito de morte, nenhum
refgio de ltima hora numa viso consoladora do cu ou de uma vida aps a morte. Para
Carl, o que mais importava era a verdade, e no apenas aquilo que poderia fazer com que nos
sentssemos melhor. Mesmo nessa hora, quando qualquer um seria perdoado por se afastar da
realidade de nossa situao, Carl foi inabalvel. Quando olhamos profundamente nos olhos
um do outro, foi com a convico partilhada de que a nossa maravilhosa vida em conjunto
estava terminando para sempre. Tudo comeara em 1974, num jantar oferecido por Nora
Ephron na cidade de Nova York. Lembro-me de como Carl estava bonito com as mangas
arregaadas e seu sorriso deslumbrante.
Falamos sobre beisebol e capitalismo, e vibrei de poder faz-lo rir com tanto gosto.
Mas Carl era casado, e eu tinha um compromisso com outro homem. Saamos juntos como
casais. Ns quatro nos tornamos ntimos e comeamos a trabalhar juntos. Havia momentos
em que Carl e eu ficvamos sozinhos, e a atmosfera era eufrica e altamente carregada mas
nenhum de ns deixava que o outro entrevisse os verdadeiros sentimentos que estavam em
jogo ali. Era impensvel. No incio da primavera de 1977, a NASA convidou Carl a criar uma
comisso para selecionar o contedo de um registro fonogrfico que seria afixado em cada
uma das naves espaciais Voaser I e II. Depois de completar um ambicioso reconhecimento
dos planetas mais distantes e suas luas, as duas espaonaves seriam gravitacionalmente
expelidas do sistema solar. Era a oportunidade de enviar uma mensagem aos possveis seres
de outros mundos e tempos. Seria muito mais complexo que a placa que Carl, sua mulher
Linda Saizman, e o astrnomo Frank Drake tinham colocado na Pioneer 10.
Essa fora a pioneira, mas era essencialmente uma placa de licena. O registro das
Voyager incluiria saudaes em sessenta lnguas humanas e em lngua de baleias, um ensaio
sonoro evolucionrio, 116 imagens da vida sobre a Terra e noventa minutos de msica
escolhida dentre uma gloriosa diversidade de culturas do mundo. Os engenheiros projetaram
uma vida til de 1 bilho de anos para os preciosos registros fonogrficos. Quanto tempo 1
bilho de anos? Em 1 bilho de anos, os continentes da Terra estariam to alterados que nem
reconheceramos a superfcie de nosso prprio planeta. H mil milhes de anos, as formas de
vida mais complexas sobre a Terra eram as bactrias. No meio da corrida das armas nucleares,
o nosso futuro, mesmo a curto prazo, parecia uma perspectiva duvidosa. Aqueles dentre ns
que tivemos o privilgio de trabalhar na confeco da mensagem das Voyager realizamos a
tarefa com um propsito quase sagrado. Era concebvel que, como No, estivssemos
organizando a arca da cultura humana, o nico artefato que sobreviveria num futuro
inimaginavelmente distante. Durante a minha procura assustadora pelo trecho mais digno de
msica chinesa, telefonei para Carl e deixei uma mensagem no seu hotel em Tucson, onde ele
estava dando uma palestra. Uma hora mais tarde, o telefone tocou no meu apartamento em
Manhattan. Atendi e ouvi uma voz dizer: "Voltei para o meu quarto e encontrei uma
mensagem que dizia: 'Annie telefonou'. E me perguntei: por que voc no deixou essa
mensagem h dez anos?".
Blefando, brincando, respondi alegremente: "Bem, estava pensando em lhe falar sobre
isso Carl". E depois, mais sobriamente: "Voc est falando srio?". "Sim, estou", disse ele
ternamente. "Vamos nos casar." "Sim", disse eu e naquele momento sentimos que agora
sabamos como deve ser a sensao de descobrir uma nova lei da natureza. Era um "heureca".
O momento em que se revela uma grande verdade. que seria confirmada pelas inmeras
linhas independentes de evidncias nos vinte anos seguintes.
Mas era tambm a admisso de um compromisso ilimitado. Uma vez admitidos neste
mundo de maravilhas, como poderamos ser felizes fora dele? Era 1" de junho, nosso dia
santo do amor. Desde ento sempre que um de ns no estava sendo sensato com o outro, a
invocao do 1" de junho geralmente fazia com que o ofensor recobrasse a razo. Antes disso,
eu perguntara a Carl se esses hipotticos extraterrestres de l bilho de anos no futuro saberiam
interpretar os ondas cerebrais de algum que medita. "Quem sabe? Um bilho de anos
muito, muito tempo", foi a sua resposta. "Admitindo que poderiam ter essa capacidade, por
que no tentar?" Dois dias depois do telefonema que mudou as nossas vidas, entrei num
laboratrio no Hospital Bellevue, na cidade de Nova York, onde me ligaram a um computador
que transformou todos os dados do meu crebro e corao em sons. Percorri um itinerrio
mental de uma hora, pensando em todas as informaes que desejava transmitir. Comecei
pensando sobre a histria da Terra e a vida que contm. Dentro de minhas possibilidades,
tentei pensar um pouco sobre a histria das ideais e a organizao social humana. Pensei
sobre a situao difcil em que se encontra a nossa civilizao e sobre a violncia e a pobreza
que tornam este planeta um inferno para muitos de seus habitantes. No final, eu me permiti
uma declarao pessoal de como se sente uma pessoa apaixonada.
Agora a febre de Carl era violenta. Eu o beijava e esfregava o meu rosto contra o dele,
ardente e no barbeado. O calor de sua pele era estranhamente tranquilizador. Eu desejava
repetir muitas vezes esse gesto, para que seu ser fsico e vibrante se tornasse uma lembrana
sensorial indelevelmente gravada. Estava dividida entre exort-lo a lutar e querer v-lo livre
dos aparelhos torturantes de suporte vida, bem como do demnio que o tinha atormentado
durante dois anos. Telefonei para sua irm Carl, que tinha dado tanto de si para impedir esse
fim, para seus filhos adultos, Dorion, J eremy e Nicholas, e para o neto, Tonio. Toda a nossa
famlia tinha celebrado o Dia de Ao de Graas em nossa casa em Ithaca. h algumas
semanas. A opinio unnime era de que fora o melhor Dia de Ao de Graas que j
tivramos. Samos todos da festa com uma espcie de brilho. Reinara uma autenticidade e
uma intimidade nessa reunio, que nos deu um grande senso de unidade. Agora eu colocava o
fone perto do ouvido de Carl, para que ele pudesse ouvir, uma a uma, as suas despedidas.
Nossa amiga escritora/produtora Lynda Obst veio correndo de Los Angeles para estar ao
nosso lado. Lynda estava presente naquela primeira noite encantada na casa de Nora, quando
Carl e eu nos conhecemos. Ela tinha testemunhado em primeira mo, mais do que qualquer
outra pessoa, nossas colaboraes pessoais e profissionais. Como produtora original do filme
Contato, trabalhara junto conosco durante os dezesseis anos em que preparamos o projeto
para produo. Lynda tinha observado que a incandescncia constante de nosso amor exercia
uma espcie de tirania sobre aqueles ao redor que tinham sido menos felizes na sua busca de
um parceiro de alma. Entretanto, em vez de ficar ressentida com nosso relacionamento, Lynda
o acalentava como um matemtico faria com um teorema da existncia, algo que demonstra
que uma coisa possvel. Ela costumava me chamar de srta. Felicidade. Carl e eu
aprecivamos muito o tempo que passvamos com ela, rindo, conversando at tarde da noite
sobre cincia, filosofia, fofocas, cultura popular, tudo o mais. Agora essa mulher que tinha
voado alto conosco, que me acompanhara no dia vertiginoso em que eu escolhera o meu
vestido de noiva, estava ali ao nosso lado, enquanto dizamos adeus para sempre. Durante dias
e noites, Sasha e eu nos revezamos sussurrando ao ouvido de Carl. Sasha lhe repetia o quanto
o amava e falava sobre todos os modos que descobriria para honr-lo. "Homem admirvel,
vida maravilhosa", eu lhe disse mais de uma vez. "Tudo muito bem feito. Com o orgulho e a
alegria de nosso amor, eu o deixo partir. Sem medo. l de junho. l "de junho. Para valer..."
Enquanto fao as correes nas provas, que Carl receava seriam necessrias, seu filho J eremy
est no andar de cima dando a Sam a sua lio de computador noturna. Sasha est no quarto
fazendo os deveres. Com suas revelaes sobre um pequenino mundo embelezado pela
musica e pelo amor, a nave Voyager j saiu do sistema solar e se dirige ao mar aberto do
espao interestrelar. A uma velocidade de 70 mil quilmetros por hora, projeta-se em direo
s estrelas e a um destino com o qual s podemos sonhar. Estou cercada por pacotes do
correio, cartas de pessoas de todo o planeta que lamentam a perda de Carl. Muitos lhe do o
crdito por t-los despertado. Alguns dizem que o exemplo de Carl os inspirou a trabalhar
pela cincia e pela razo contra as foras da superstio e do fundamentalismo. Esses
pensamentos me consolam e me resgatam de minha dor. Permitem que eu sinta, sem recorrer
ao sobrenatural, que Carl vive. Ann Druyan 14 de fevereiro de 1997 Ithaca, Nova York.
AGRADECIMENTOS
Como sempre, este livro foi incomensuravelmente inspirado e aperfeioado plos
comentrios iluminadores de Annie Druyan, pelas suas sugestes sobre o contedo e seus
acertos estilsticos, bem como pela sua escrita. Quando crescer, espero ser como ela. Muitos
amigos e colegas fizeram comentrios proveitosos sobre partes do livro ou sobre toda a obra.
Sou muito grato a todos. Entre esses amigos e colegas esto David Black, J ames Hansen,
J onathan Lunine, Geoff Marcy Richard Turco e George Wetherill. Outros que responderam
generosamente a pedidos de informao incluem Linden Blue, da General Atomics, J ohn
Bryson, da Southem Califrnia Edison, J ane Callen e J erry Donahoe, do Departamento de
Comrcio dos Estados Unidos, Punam Chuhan e J ulie Rickman, do Banco Mundial, Peter
Nathanielz, do Departamento de Fisiologia da Escola de Medicina Veterinria em Cornell,
J ames Racheis, da Universidade de Alabama em Birmingham, Boubacar Tour, da
Organizao de Alimentos e Agricultura das Naes Unidas, e Tom Weich, do Departamento
de Energia dos Estados Unidos. Meus agradecimentos a Leslie LaRocco, do Departamento de
Lnguas Modernas e Lingstica, Universidade Cornell, plos seus servios de traduo na
comparao das verses de Parade e de Ogonyok de "O inimigo comum". Apreciei a
sabedoria e o apoio de Mort J anklow e Cynthia Cannell, de J anklow & Nesbit Associates, e
de Ann Godoff, Harry Evans, Alberto Vitale, Kathy Rosenbloom e Martha Schwartz, de
Random House. Tenho uma dvida especial com William Bamett por suas transcries
meticulosas, assistncia de pesquisa, leitura de provas, bem como por ter (*)
O dr. Sagan morreu antes de terminar esses agradecimentos. Os editores lamentam a
omisso dos nomes de pessoas ou instituies que ele teria mencionado, se pudesse ter
completado as observaes. guiado o manuscrito pelas suas vrias fases de preparao. Bill
realizou tudo isso, enquanto eu combatia uma grave doena. O fato de eu sentir que podia
depositar toda a confiana no seu trabalho foi uma graa pela qual sou muito grato. Andrea
Bamett e Laurel Parker, do meu escritrio na Universidade Cornell, providenciaram
correspondncia essencial e apoio de pesquisa. Tambm agradeo a Karenn Gobrecht e Cindi
Vita Vogel, do escritrio de Annie, pela sua assistncia competente. Embora todo o material
deste livro seja novo ou tenha sido recentemente revisado, os ncleos de muitos captulos
foram publicados anteriormente em Parade; por isso agradeo a Walter Anderson, editor-
chefe, e a David Currier, editor snior, bem como pelo seu apoio inabalvel ao longo dos
anos. Partes de alguns captulos foram publicadas em American J ournal of Physics, em
Forhes-FYI; em Environment in peril, Anthony Wolbarst, ed.
(Washington DC: Smithsonian Institution Press) (a partir de uma palestra que proferi
na Agncia de Proteo Ambiental, Washington, DC); na agncia do Los Angeles Times; e
em Lend me your ears: great speeches m History, William Safire, ed. (Nova York: W. W.
Norton, 992). Patrick McDonnell concordou generosamente com a incluso de seus esboos
para ilustrar o texto. Sou tambm grato a Carson Productions Group pela permisso de usar
uma fotografia minha com J honny Carson; a Barbara Boettcher pela arte grfica; a J ames
Hansen pela permisso de usar os grficos no captulo 11; e a Lennart Niisson pela permisso
de mandar fazer desenhos a partir de suas fotografias pioneiras de fetos humanos in tero.
REFERNCIAS (algumas citaes e sugestes para leituras posteriores).
Bilhes e Bilhes: L. Millet e J oseph Fielding McConkie. The life Beyond. Salty Lake
City, Bookcraft, 1986.
3. OS CAADORES DE SEGUNDA-FEIRA NOTE Harvey Araton. "Nuggets'
Abdul-Rauf shouldn't stand for it", The New York Times, 14 de maro de 1996. Um bom
resumo anedtico dos esportes profissionais e seus admiradores e Fs!, de Michael Roberts
(Washington, DC, New Republic Book Co., 1976). Um estudo clssico da sociedade
caadora-coletora The Kung San, de Richard Borshay Lee (Nova York. Cambridge
University Press, 1979).
A maioria dos costumes dos caadores-coletores mencionados neste livro se aplica aos
!Kung e a muitas outras culturas caadoras-coletoras no marginais em todo o mundo - antes
de serem destrudas pela civilizao.
4. O OLHAR DE DEUS E A TORNEIRA QUE PINGA Kumi Yoshida et a. "Cause
of
blue petal colour". Nature, v. 373, 1995. p. 291.
9, CRESO E CASSANDRA Managing Pane Earth: Readins from "Scientific
American" Magazine. Nova York, W. H. Freeman, 1990.
A. J . McMichael. Planetary overload: global envimnment change and he health ofthe
human species. Nova York, Cambridge University Press, 1993.
Richard Turco. Earth Under siege: air pollution and global change. Nova York,
Oxford University Press, 1995.
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global stratospheric chiorine budget", Nature, v. 379, 1996, pp. 526-9.
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