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Histria da Redeno

Ellen G. White
2008
Copyright 2013
Ellen G. White Estate, Inc.
Informaes sobre este livro
Resumo
Esta publicao eBook providenciada como um servio do
Estado de Ellen G. White. parte integrante de uma vasta coleco
de livros gratuitos online. Por favor visite owebsite do Estado Ellen
G. White.
Sobre a Autora
Ellen G. White (1827-1915) considerada como a autora Ameri-
cana mais traduzida, tendo sido as suas publicaes traduzidas para
mais de 160 lnguas. Escreveu mais de 100.000 pginas numa vasta
variedade de tpicos prticos e espirituais. Guiada pelo Esprito
Santo, exaltou Jesus e guiou-se pelas Escrituras como base da f.
Outras Hiperligaes
Uma Breve Biograa de Ellen G. White
Sobre o Estado de Ellen G. White
Contrato de Licena de Utilizador Final
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livro garante-lhe apenas uma licena limitada, no exclusiva e in-
transmissvel para uso pessoal. Esta licena no permite a republica-
o, distribuio, atribuio, sub-licenciamento, venda, preparao
para trabalhos derivados ou outro tipo de uso. Qualquer utilizao
no autorizada deste livro faz com que a licena aqui cedida seja
terminada.
Mais informaes
Para mais informaes sobre a autora, os editores ou como po-
der nanciar este servio, favor contactar o Estado de Ellen G.
i
White: (endereo de email). Estamos gratos pelo seu interesse e
pelas suas sugestes, e que Deus o abenoe enquanto l.
ii
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Prefcio
Existem muitos assuntos, sobre os quais a Sra. E. G. White, a
mensageira escolhida por Deus para os crentes do Advento, recebeu
iluminao nos primeiros dias, logo no incio de seu trabalho. Em
primeiro lugar entre estes est o grande conito entre o bem e o mal,
desde a queda de Lcifer no Cu e a queda do homem, vindo atravs
dos sculos do tempo de graa at a segunda vinda de Cristo, e o
estabelecimento do reino de Deus na Terra feita nova.
No ano de 1858 o casal White assistiu a uma reunio em Lovetts
Grove, perto de Bowling Green, em Ohio. Ali, a Sra. White viu outra
vez em viso, muitas coisas importantes para a igreja remanescente.
A respeito desta viso ela escreveu: Em Lovetts Grove a maior
parte daquilo que eu tinha visto dez anos antes, concernente ao
grande conito dos sculos entre Cristo e Satans, foi repetido, e fui
instruda a escrever sobre isso. Life Sketches of Ellen G. White,
162. Em tempo oportuno esta revelao do grande conito entre
Cristo e Seus anjos e Satans e seus anjos foi publicada numa srie
de trs pequenos volumes sob o ttulo geral de Spiritual Gifts.
Nos anos seguintes, este assunto foi apresentado Sra. White
com maiores detalhes, e em 1870 ela comeou a publicao de uma
edio ampliada da maravilhosa histria da redeno, em quatro
volumes, sob o ttulo geral de O Esprito de Profecia.
Com o passar do tempo e como luz adicional fosse dada sobre
este grande assunto, e como o caminho fosse aberto para a circulao [6]
destes livros no mundo e na igreja, a Sra. White voltou a aumentar
esta srie, preenchendo algumas lacunas na histria e apresentando
material adicional sobre os temas tratados. Por conseguinte, ns
temos em corrente circulao uma srie de cinco grandes livros
conhecidos como a srie Grande Conito Patriarcas e Profetas,
Profetas e Reis, O Desejado de Todas as Naes, Atos dos Apstolos
e O Grande Conito, com mais de 3.500 pginas ao todo. Estes
livros tm feito o maravilhoso trabalho de trazer para a igreja e para
o mundo o conhecimento do grande plano da redeno humana e os
iv
propsitos de Deus em levar a cabo Seu plano original na criao do
homem.
Por alguns anos sentiu-se a necessidade, tanto na Amrica como
no estrangeiro, de uma breve porm completa apresentao deste
grande tema, num volume compacto, com os pontos altos de toda
a extenso da histria do conito dos sculos como foi revelado
Sra. White. Esta necessidade agora satisfeita neste volume,
Histria da Redeno, possibilitado pela seleo e agrupamento
em sua ordem natural de certas pores de concisos relatos como
apareceram nos volumes originais, h muito fora de circulao.
Como se vericou pelo ndice, este vvido relato foi extrado de O
Esprito de Profecia, volumes 1, 3 e 4, The Signs of the Times e
Primeiros Escritos (Spiritual Gifts, volume 1).
As supresses necessrias para apresentar esta histria num m-
nimo de espao no so indicadas no texto. Alguns breves ajustes
foram feitos, tais como o uso de palavras correntes ou expresses
que substituram as agora obsoletas. Tambm formas correntes de
ortograa, pontuao e gramtica foram adotadas. Alm destes ajus-
tes, o texto cou inalterado, mantendo ainda sua graa original e a
forma em que trata o tema vital.
Que esta reimpresso num s volume, da histria da redeno do
homem perdido e da restaurao do mundo perdido mediante Jesus
Cristo nosso Senhor, traga iluminao para muitas pessoas ao redor
do mundo, e produza uma viva esperana na breve volta de Jesus,
o desejo sincero e a conante expectativa dos editores e
Depositrios das Publicaes de Ellen G. White
[7]
Contedo
Informaes sobre este livro. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . i
Prefcio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . iv
Captulo 1 A queda de Lcifer . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
Guerra no cu . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16
Captulo 2 A criao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19
Ado e Eva no den . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20
Captulo 3 Conseqncias da rebelio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22
Satans procura reintegrao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23
A conspirao contra a famlia humana . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24
Ado e Eva advertidos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26
Captulo 4 Tentao e queda . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28
Eva torna-se tentadora . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 30
A livre escolha do homem . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32
A maldio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34
Captulo 5 O plano da salvao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 36
Um meio possvel de salvao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 37
A imutvel lei de Deus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39
Uma viso do futuro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 40
A oferta sacrical . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42
Captulo 6 Caim e Abel e suas ofertas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44
Os prenncios da morte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45
Captulo 7 Sete e Enoque . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48
Trasladao de Enoque . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49
Captulo 8 O dilvio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 52
Construindo a arca . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53
Os animais entram na arca . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 54
A tempestade irrompe . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 55
O sacrifcio de No e a promessa de Deus . . . . . . . . . . . . . . . . 57
Captulo 9 A torre de Babel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 60
Captulo 10 Abrao e a semente prometida . . . . . . . . . . . . . . . 62
Vacilando nas promessas de Deus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63
Arrogncia de Hagar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 64
O lho prometido . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 65
A suprema prova da f . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 66
vi
Contedo vii
A mensagem do anjo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 67
Captulo 11 O casamento de Isaque . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 69
Exemplo de amor lial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 70
Captulo 12 Jac e Esa. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 71
Jac no exlio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 72
O retorno a Cana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 74
Captulo 13 Jac e o anjo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 76
F prevalecente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 77
Uma lio objetiva . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 78
Captulo 14 Os lhos de Israel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81
Jos no Egito . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81
Dias de prosperidade . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 83
A opresso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 84
Moiss . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 85
Preparao especial para liderana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 87
Captulo 15 O poder de Deus revelado . . . . . . . . . . . . . . . . . . 90
Israel inuenciado pelo ambiente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 91
As pragas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 93
Captulo 16 Israel escapa da servido . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 96
A coluna de fogo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97
Livramento no mar Vermelho . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 98
Captulo 17 Jornadas de Israel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 101
Lio para nosso tempo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 102
O man . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 103
gua da rocha . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 104
Livramento de Amaleque . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 106
A visita de Jetro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 107
Captulo 18 A lei de Deus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 109
Preparao para a aproximao de Deus . . . . . . . . . . . . . . . . 109
Manifestao de Deus em terrvel grandeza . . . . . . . . . . . . . . 110
A lei de Deus proclamada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 111
O perigo da idolatria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 113
A eterna lei de Deus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 114
Escrita em tbuas de pedra . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 117
Os juzos e estatutos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 117
Captulo 19 O santurio. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 119
Registrado para geraes futuras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 120
De acordo com o modelo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 120
viii Histria da Redeno
Dois compartimentos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 121
A nuvem guia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 123
Captulo 20 Os espias e seu relatrio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 124
Israel murmura outra vez . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 125
Prevalece o apelo de Moiss . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 126
Volta ao deserto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 127
Captulo 21 O pecado de Moiss . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 129
Moiss cede impacincia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 129
O duro castigo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 131
Captulo 22 A morte de Moiss . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 133
Instruo nal a Israel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 133
A morte e ressurreio de Moiss . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 134
Captulo 23 Entrando na terra prometida . . . . . . . . . . . . . . . . 137
Cruzando o Jordo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 138
O prncipe do exrcito do Senhor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 139
A tomada de Jeric . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 140
Josu, sbio e consagrado lder . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 141
Captulo 24 A arca de Deus e o sucesso de Israel . . . . . . . . . 143
Resultado da negligncia de Eli . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 144
A arca tomada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 145
Na terra dos listeus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 146
Retorno a Israel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 148
A presuno punida . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 148
No templo de Salomo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 150
O cativeiro de Israel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 152
Captulo 25 O primeiro advento de Cristo . . . . . . . . . . . . . . . 153
O batismo de Jesus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 153
O ministrio de Joo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 153
A tentao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 154
O tentador repreendido . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 156
Captulo 26 O ministrio de Cristo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 158
Aliviando o sofrimento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 159
Oposio inecaz . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 160
A transgurao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 161
Captulo 27 Cristo trado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 163
No jardim . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 164
Judas trai a Jesus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 165
Captulo 28 O julgamento de Cristo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 167
Contedo ix
Negao de Pedro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 167
Na sala do julgamento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 168
A consso de Judas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 169
Jesus perante Pilatos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 170
Enviado a Herodes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 171
Captulo 29 A crucixo de Cristo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 173
Pregado na cruz . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 174
Uma lio de amor lial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 176
Est consumado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 177
O sepultamento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 178
Captulo 30 A ressurreio de Cristo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 181
Teu pai te chama . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 181
O relatrio da guarda romana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 182
Os primeiros frutos da redeno . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 183
As mulheres no sepulcro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 184
No me detenhas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 185
O duvidoso Tom . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 185
A frustrao dos matadores de Cristo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 186
Quarenta dias com os discpulos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 186
Captulo 31 A ascenso de Cristo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 188
A promessa de retorno . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 188
A ira de Satans . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 189
Captulo 32 O Pentecostes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 190
O derramamento do Esprito Santo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 190
No poder do Pentecostes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 191
O sermo de Pedro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 192
Uma lio para nossos dias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 194
Captulo 33 A cura do coxo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 195
Priso e julgamento dos apstolos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 196
A ousada defesa de Pedro. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 197
Captulo 34 Lealdade a Deus sob perseguio . . . . . . . . . . . 200
Libertados por um anjo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 200
O segundo julgamento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 202
Captulo 35 A organizao do evangelho . . . . . . . . . . . . . . . 204
Captulo 36 A morte de Estvo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 206
A defesa de Estevo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 207
Morte de mrtir . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 208
Captulo 37 A converso de Saulo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 211
x Histria da Redeno
A viso de Cristo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 212
Dirigido para a igreja . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 213
De perseguidor a apstolo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 215
Preparao para o servio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 216
Captulo 38 O incio do ministrio de Paulo . . . . . . . . . . . . . 217
Encontro com Pedro e Tiago . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 218
Fuga de Jerusalm. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 219
Captulo 39 O ministrio de Pedro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 221
O centurio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 221
O anjo visita Cornlio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 222
A viso de Pedro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 223
A visita a Cornlio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 225
Os gentios recebem o Esprito Santo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 227
Ampliada a viso da igreja . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 228
Captulo 40 Pedro liberto da priso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 229
Liberto por um anjo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 231
Resposta orao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 232
A recompensa de Herodes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 233
Captulo 41 Nas regies distantes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 236
A ordenao de Paulo e Barnab . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 237
Primeira reunio da associao geral . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 239
Evidncia da experincia de Cornlio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 240
A deciso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 241
Captulo 42 Anos de ministrio de Paulo . . . . . . . . . . . . . . . 243
Paulo recapitula sua experincia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 244
Um obreiro adaptvel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 244
Ministrio em cadeias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 246
Captulo 43 Martrio de Paulo e Pedro. . . . . . . . . . . . . . . . . . 247
O testemunho nal de Paulo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 248
Captulo 44 A grande apostasia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 251
Compromisso com o paganismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 252
Afastamento da f . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 254
Captulo 45 O mistrio da iniqidade . . . . . . . . . . . . . . . . . . 256
Mudados os tempos e as leis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 257
A idade escura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 260
Dias de perigo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 260
Captulo 46 Os primeiros reformadores . . . . . . . . . . . . . . . . . 263
A estrela da manh da reforma . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 264
Contedo xi
A reforma se espalha . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 265
Captulo 47 Lutero e a grande reforma . . . . . . . . . . . . . . . . . 267
Um lder em reforma . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 268
Lutero rompe com Roma . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 269
Captulo 48 Progressos da reforma . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 271
Perante o conclio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 271
Inglaterra e Esccia iluminadas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 274
Captulo 49 Deixando de progredir . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 276
Captulo 50 A primeira mensagem anglica . . . . . . . . . . . . . 278
Grande reavivamento religioso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 279
Oposio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 281
Preparo para encontrar o Senhor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 283
Captulo 51 A segunda mensagem anglica . . . . . . . . . . . . . 285
Tempo de tardana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 286
Captulo 52 O clamor da meia-noite . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 289
Desapontados mas no abandonados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 291
Captulo 53 O santurio. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 294
Os dois santurios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 295
A puricao do santurio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 296
Captulo 54 A terceira mensagem anglica . . . . . . . . . . . . . . 297
A besta e sua imagem . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 299
Uma solene mensagem . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 300
Captulo 55 Uma rme plataforma . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 301
A experincia dos judeus repetida . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 301
Captulo 56 Os enganos de Satans . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 304
A escritura como salvaguarda . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 305
Captulo 57 Espiritismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 308
Feitiaria em forma moderna . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 309
Ningum precisa ser enganado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 310
Captulo 58 O alto clamor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 313
Captulo 59 O m da graa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 316
Demasiado tarde! demasiado tarde! . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 317
Captulo 60 O tempo da angstia de Jac . . . . . . . . . . . . . . . 319
O clamor por livramento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 320
Captulo 61 O livramento dos santos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 322
O segundo advento de Cristo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 323
A primeira ressurreio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 324
Captulo 62 A recompensa dos santos . . . . . . . . . . . . . . . . . . 325
xii Histria da Redeno
Captulo 63 O milnio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 327
Captulo 64 A segunda ressurreio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 329
Captulo 65 A coroao de Cristo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 331
Panorama do grande conito . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 332
barra do tribunal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 334
Captulo 66 A segunda morte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 335
Fogo do cu . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 336
Captulo 67 A nova terra . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 338
A nova Jerusalm . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 339
Captulo 1 A queda de Lcifer
Lcifer no Cu, antes de sua rebelio foi um elevado e exaltado
anjo, o primeiro em honra depois do amado Filho de Deus. Seu
semblante, como o dos outros anjos, era suave e exprimia felici-
dade. A testa era alta e larga, demonstrando grande inteligncia.
Sua forma era perfeita, o porte nobre e majestoso. Uma luz especial
resplandecia de seu semblante e brilhava ao seu redor, mais viva
do que ao redor dos outros anjos; todavia, Cristo, o amado Filho
de Deus tinha preeminncia sobre toda a hoste anglica. Ele era
um com o Pai antes que os anjos fossem criados. Lcifer invejou a
Cristo, e gradualmente pretendeu o comando que pertencia a Cristo
unicamente.
O grande Criador convocou as hostes celestiais, para na presena
de todos os anjos conferir honra especial a Seu Filho. O Filho estava
assentado no trono com o Pai, e a multido celestial de santos anjos
reunida ao redor dEles. O Pai ento fez saber que por Sua prpria
deciso Cristo, Seu Filho, devia ser considerado igual a Ele, assim
que em qualquer lugar que estivesse presente Seu Filho, isto valeria
pela Sua prpria presena. Apalavra do Filho devia ser obedecida to
prontamente como a palavra do Pai. Seu Filho foi por Ele investido
com autoridade para comandar as hostes celestiais. Especialmente
devia Seu Filho trabalhar em unio com Ele na projetada criao [14]
da Terra e de cada ser vivente que devia existir sobre ela. O Filho
levaria a cabo Sua vontade e Seus propsitos, mas nada faria por Si
mesmo. A vontade do Pai seria realizada nEle.
Lcifer estava invejoso e enciumado de Jesus Cristo. Todavia,
quando todos os anjos se curvaram ante Jesus reconhecendo Sua
supremacia e alta autoridade e direito de governar, ele curvou-se
com eles, mas seu corao estava cheio de inveja e rancor. Cristo
tinha sido introduzido no especial conselho de Deus na considerao
de Seus planos, enquanto Lcifer no participara deles. Ele no com-
preendia, nem lhe fora permitido conhecer, os propsitos de Deus.
Mas, Cristo era reconhecido como o soberano do Cu, Seu poder e
13
14 Histria da Redeno
autoridade eram os mesmos de Deus. Lcifer pensou em si mesmo
como o favorito entre os anjos no Cu. Tinha sido grandemente exal-
tado, mas isto no despertou nele louvor e gratido ao seu Criador.
Aspirava altura do prprio Deus. Gloriava-se na sua altivez. Sabia
que era honrado pelos anjos. Tinha uma misso especial a executar.
Tinha estado perto do grande Criador e o resplendor incessante da
gloriosa luz que cercava o eterno Deus tinha brilhado especialmente
sobre ele. Pensava como os anjos tinham obedecido a seu comando
com prazeroso entusiasmo. No era seu vesturio belo e brilhante?
Por que devia Cristo ser assim honrado ante ele?
Ele deixou a imediata presena do Pai, insatisfeito e cheio de
inveja contra Jesus Cristo. Dissimulando seu real propsito, convo-
cou as hostes anglicas. Introduziu seu assunto, que era ele mesmo.
Como algum agravado, relatou a preferncia que Deus dera a Jesus
em prejuzo dele. Contou que dali em diante toda a doce liberdade
que os anjos tinham gozado estava no m. Pois no havia sido posto
sobre eles um governador, a quem deviam de agora em diante render [15]
honra servil? Declarou que os tinha reunido para assegurar-lhes
que ele no mais se submeteria invaso dos direitos seus e deles;
que nunca mais ele se prostraria ante Cristo; que assumiria a honra
que lhe devia ter sido conferida e que seria o comandante de todos
aqueles que se submetessem a segui-lo e obedecer a sua voz.
Houve controvrsia entre os anjos. Lcifer e seus simpatizantes
poravam por reformar o governo de Deus. Estavam descontentes e
infelizes porque no podiam perscrutar Sua insondvel sabedoria e
averiguar o Seu propsito em exaltar Seu Filho e dot-Lo com tal
ilimitado poder e comando. Rebelaram-se contra a autoridade do
Filho.
Os anjos que eram leais e sinceros procuraram reconciliar este
poderoso rebelde vontade de seu Criador. Justicaram o ato de
Deus em conferir honra a Seu Filho, e com fortes razes tentaram
convencer Lcifer que no lhe cabia menos honra agora, do que
antes que o Pai proclamasse a honra que Ele tinha conferido a Seu
Filho. Mostraram-lhe claramente que Cristo era o Filho de Deus,
existindo com Ele antes que os anjos fossem criados, que sempre
estivera mo direita de Deus, e Sua suave, amorosa autoridade at o
presente no tinha sido questionada; e que Ele no tinha dado ordens
que no fossem uma alegria para a hoste celestial executar. Eles
A queda de Lcifer 15
insistiam que o receber Cristo honra especial de Seu Pai, na presena
dos anjos, no diminua a honra que Lcifer recebera at ento. Os
anjos choraram. Ansiosamente tentaram lev-lo a renunciar a seu
mau desgnio e render submisso ao Criador; pois at ento tudo [16]
fora paz e harmonia, e o que podia ocasionar esta voz discordante,
rebelde?
Lcifer recusou ouvi-los. Ento voltou-se dos anjos leais e sin-
ceros, denunciando-os como escravos. Estes anjos, leais a Deus,
caram pasmados ao verem que Lcifer era bem-sucedido em seu
esforo para incitar a rebelio. Prometia-lhes um novo e melhor
governo do que ento tinham, no qual todos seriam livres. Grande
nmero expressou seu propsito de aceit-lo como lder e princi-
pal comandante. Ao ver que seus primeiros passos foram coroados
de sucesso, vangloriou-se de que ainda devia ter todos os anjos ao
seu lado, e que seria igual ao prprio Deus e que sua voz autori-
tria seria ouvida no comando de toda a hoste celestial. De novo
os anjos leais advertiram-no, alertando-o quanto s conseqncias
se ele persistisse; que Aquele que pde criar os anjos tinha poder
para retirar-lhes toda a autoridade e de alguma assinalada maneira
punir-lhes a audcia e terrvel rebelio. E pensar que um anjo pu-
desse resistir Lei de Deus que era to sagrada como Ele mesmo!
Exortaram os rebeldes a cerrar os ouvidos s razes fraudulentas
de Lcifer, advertindo-o e a todos os que tinham sido afetados que
fossem a Deus e confessassem seu engano, mesmo por admitirem
um pensamento que punha em dvida Sua autoridade.
Muitos dos simpatizantes de Lcifer estavam inclinados a ouvir
o conselho dos anjos leais e se arrependeram de sua insatisfao,
e de novo receberam a conana do Pai e Seu amado Filho. O
grande rebelde declarou ento que estava familiarizado com a lei de
Deus e se se submetesse a uma obedincia servil seria despojado
de sua honra. Nunca mais poderia ser incumbido de sua exaltada
misso. Disse que ele mesmo e os que com ele se uniram tinham [17]
ido muito longe para voltarem, que arrostaria as conseqncias, que
nunca mais se prostraria para adorar servilmente o Filho de Deus;
que Deus no perdoaria, e que agora eles precisavam garantir sua
16 Histria da Redeno
liberdade e conquistar pela fora a posio e autoridade que no lhes
fora concedida voluntariamente.
*
Os anjos leais apressaram-se a relatar ao Filho de Deus o que
acontecera entre os anjos. Acharam o Pai em conferncia com Seu
Filho amado, para determinar os meios pelos quais, para o bem-estar
dos anjos leais, a autoridade assumida por Satans podia ser para
sempre retirada. O grande Deus podia de uma vez lanar do Cu este
arquienganador; mas este no era o Seu propsito. Queria dar aos
rebeldes uma oportunidade igual para medirem sua fora e poder
com Seu prprio Filho e Seus anjos leais. Nesta batalha cada anjo
escolheria seu prprio lado e seria manifesto a todos. No teria sido
seguro tolerar que qualquer que se havia unido a Satans na rebelio,
continuasse a ocupar o Cu. Tinham aprendido a lio de genuna
rebelio contra a imutvel Lei de Deus e isto era irremedivel. Se
Deus tivesse exercido Seu poder para punir este sumo rebelde, os
anjos desafetos no se teriam revelado; portanto, Deus tomou outra
direo, pois queria manifestar distintamente a toda hoste celestial
Sua justia e juzo.
Guerra no cu
Rebelar-se contra o governo de Deus foi o maior crime. Todo o
Cu parecia estar em comoo. Os anjos foram dispostos em ordem
por companhias, cada diviso com o mais categorizado anjo sua
frente. Satans estava guerreando contra a lei de Deus, por causa da [18]
ambio de exaltar-se a si mesmo, e por no desejar submeter-se
autoridade do Filho de Deus, o grande comandante celestial.
Toda a hoste celestial foi convocada para comparecer perante o
Pai a m de que cada caso casse decidido. Satans ousadamente fez
saber sua insatisfao por ter sido Cristo preferido a ele. Permaneceu
orgulhoso e instando que devia ser igual a Deus e introduzido a
conferenciar com o Pai e entender Seus propsitos. Deus informou
a Satans que apenas a Seu Filho Ele revelaria Seus propsitos
secretos, e que requeria de toda a famlia celestial, mesmo Satans,
que Lhe rendessem implcita e inquestionvel obedincia; mas que
*
Assim foi, que Lcifer, o portador de luz, aquele que participava da glria de
Deus, que servia junto ao Seu trono, tornou-se pela transgresso Satans, o adversrio.
Patriarcas e Profetas, 40.
A queda de Lcifer 17
ele (Satans) tinha provado ser indigno de ter um lugar no Cu.
Ento, Satans exultantemente apontou aos seus simpatizantes, que
compreendiam quase a metade de todos os anjos, e exclamou: Estes
esto comigo! Expulsars tambm a estes e deixars tal vazio no
Cu? Declarou ento que estava preparado para resistir autoridade
de Cristo e defender seu lugar no Cu pelo poder da fora, fora
contra fora.
Os anjos bons choraram ao ouvir as palavras de Satans e suas
exultantes jactncias. Deus declarou que os rebeldes no mais po-
diam permanecer no Cu. Seu estado elevado e feliz tinha sido
conservado sob a condio de obedincia lei que Deus dera para
governar as elevadas ordens de seres. Mas, nenhuma proviso tinha
sido feita para salvar os que se aventurassem a transgredir Sua lei.
Satans tornou-se mais ousado em sua rebelio, e expressou seu
desprezo lei do Criador. Esta Satans no podia suportar. Declarou
que os anjos no precisavam de lei, mas deviam ser livres para seguir
sua prpria vontade, a qual os guiaria sempre retamente; que a lei
era uma restrio a sua liberdade; e que a abolio da lei era um [19]
dos grandes objetivos da posio que assumira. A condio dos
anjos, pensava ele, necessitava de aperfeioamento. Assim no pen-
sava Deus que tinha feito leis, colocando-as em igualdade consigo
mesmo. A felicidade da hoste anglica consistia em sua perfeita
obedincia lei. Cada um tinha seu trabalho especial designado, e
antes da rebelio de Satans, existira no Cu perfeita ordem e ao
harmnica.
Ento houve guerra no Cu. O Filho de Deus, o Prncipe do Cu,
e Seus anjos leais empenharam-se numconito como grande rebelde
e com aqueles que se uniram a ele. O Filho de Deus e os anjos
verdadeiros e leais prevaleceram; e Satans e seus simpatizantes
foram expulsos do Cu. Toda a hoste celestial reconheceu e adorou
o Deus da justia. Nenhuma mcula de rebelio foi deixada no Cu.
Tudo voltara a ser paz e harmonia como antes. Os anjos do Cu
lamentaram a sorte daqueles que tinham sido seus companheiros de
felicidade e alegria. Sua perda era sentida no Cu.
O Pai consultou Seu Filho com respeito imediata execuo de
Seu propsito de fazer o homem para habitar a Terra. Colocaria o
homem sob prova a m de testar sua lealdade antes que ele pudesse
ser posto eternamente fora de perigo. Se ele suportasse ao teste com
18 Histria da Redeno
o qual Deus considerava conveniente prov-lo, seria nalmente igual
aos anjos. Teria o favor de Deus, podendo conversar com os anjos, e
estes com ele. Deus no achou conveniente colocar os homens fora
do poder da desobedincia. [20]
Captulo 2 A criao
Este captulo baseado em Gnesis 1.
Pai e Filho empenharam-Se na grandiosa, poderosa obra que
tinham planejado a criao do mundo. A Terra saiu das mos de
seu Criador extraordinariamente bela. Havia montanhas, colinas e
plancies, entrecortadas por rios e lagos. A Terra no era uma extensa
plancie, mas a monotonia do cenrio era quebrada por montanhas e
colinas no altas e abruptas como hoje so, mas de formas regulares
e belas. As rochas altas e desnudas no podiam ser vistas sobre ela,
mas estavam debaixo da superfcie, correspondendo aos ossos da
Terra. As guas estavam distribudas regularmente. As montanhas, as
colinas e as belssimas plancies eram adornadas com plantas, ores
e rvores altas e majestosas de toda espcie, muitas vezes maiores
e mais belas do que so agora. O ar era puro e saudvel, e a Terra
parecia um nobre palcio. Os anjos deleitavam-se e regozijavam-se
com as maravilhosas obras de Deus.
Depois que a Terra foi criada, com sua vida animal, o Pai e
o Filho levaram a cabo Seu propsito, planejado antes da queda
de Satans, de fazer o homem Sua prpria imagem. Eles tinham
operado juntos na criao da Terra e de cada ser vivente sobre ela. E
agora disse Deus a Seu Filho: Faamos o homem Nossa imagem. [21]
Ao sair Ado das mos do Criador era de nobre estatura e perfeita
simetria. Tinha mais de duas vezes o tamanho dos homens que ora
vivem sobre a Terra, e era bem proporcionado. Suas formas eram
perfeitas e cheias de beleza. Sua ctis no era branca ou plida, mas
rosada, reluzindo com a rica colorao da sade. Eva no era to alta
quanto Ado. Sua cabea alcanava pouco acima dos seus ombros.
Ela, tambm, era nobre, perfeita em simetria e cheia de beleza.
Esse casal, que no tinha pecados, no fazia uso de vestes arti-
ciais. Estavam revestidos de uma cobertura de luz e glria, tal como
a usam os anjos. Enquanto viveram em obedincia a Deus, esta veste
de luz continuou a envolv-los. Embora todas as coisas que Deus
19
20 Histria da Redeno
criou fossem belas e perfeitas, e aparentemente nada faltasse sobre
a Terra criada para fazer Ado e Eva felizes, ainda manifestou Seu
grande amor plantando para eles um jardim especial. Uma poro de
seu tempo devia ser ocupada com a feliz tarefa de cuidar do jardim, e
a outra poro para receber a visita dos anjos, ouvir suas instrues,
e em feliz meditao. Seu labor no seria cansativo, mas aprazvel e
revigorante. Este belo jardim devia ser o seu lar.
Neste jardim o Senhor colocou rvores de toda variedade para
utilidade e beleza. Havia rvores carregadas de luxuriantes frutos,
de rica fragrncia, belos aos olhos e agradveis ao paladar, designa-
dos por Deus para alimento do santo par. Havia deleitosas vinhas
que cresciam verticalmente, carregadas com o peso de seus frutos,
diferentes de qualquer coisa que o homem tem visto desde a queda.
Os frutos eram muito grandes e de colorao diversa; alguns quase
negros, outros prpura, vermelhos, rosados e verde-claros. Esses
belos e luxuriantes frutos que cresciam sobre os ramos da videira fo- [22]
ram chamados uvas. Eles no se espalhavam pelo cho, embora no
suportados por grades, mas o peso dos frutos curvava-os para baixo.
O feliz trabalho de Ado e Eva era amoldar em belos caramanchis
os ramos das videiras, formando moradias de beleza natural, rvores
vivas e folhagens, carregadas de fragrantes frutos.
A Terra era coberta de uma bela verdura, onde mirades de
perfumadas ores de toda variedade cresciam em profuso. Todas
as coisas eram de bom gosto e esplendidamente dispostas. No meio
do jardim estava a rvore da vida, sobrepujando em glria a todas as
outras rvores. Seu fruto assemelhava-se a mas de ouro e prata, e
destinava-se a perpetuar a vida. As folhas continham propriedades
curativas.
Ado e Eva no den
O santo par era muito feliz no den. Ilimitado controle fora-lhes
dado sobre toda criatura vivente. O leo e o cordeiro divertiam-se
pacca e inofensivamente ao seu redor, ou dormitavam a seus ps.
Pssaros de toda a variedade de cores e plumagens esvoaavam
entre as rvores e ores e em volta de Ado e Eva, enquanto seu
melodioso canto ecoava entre as rvores em doces acordes de louvor
a seu Criador.
A criao 21
Ado e Eva estavam encantados com as belezas de seu lar ed-
nico. Eram deleitados com os pequenos cantores em torno deles, os
quais usavam sua brilhante e graciosa plumagem, e gorjeavam seu
feliz, jubiloso canto. O santo par unia-se a eles e elevava sua voz num
harmonioso cntico de amor, louvor e adorao ao Pai e a Seu amado
Filho pelos sinais de amor ao seu redor. Reconheciam a ordem e
a harmonia da criao, que falavam de sabedoria e conhecimento
innitos. [23]
Estavam continuamente descobrindo algumas novas belezas e
excelncias de seu lar ednico, as quais enchiam seu corao de
profundo amor e lhes arrancavam dos lbios expresses de gratido
e reverncia a seu Criador. [24]
Captulo 3 Conseqncias da rebelio
No meio do jardim, perto da rvore da vida, estava a rvore do
conhecimento do bem e do mal. Esta rvore fora especialmente
designada por Deus para ser a garantia de sua obedincia, f e amor
a Ele. O Senhor ordenou a nossos primeiros pais que no comessem
desta rvore nem tocassem nela, seno morreriam. Disse que podiam
comer livremente de todas as rvores do jardim, exceto daquela, pois
se dela comessem certamente morreriam.
Quando Ado e Eva foram colocados no belo jardim, tinham para
sua felicidade tudo que pudessem desejar. Mas Deus determinou em
Seu plano onisciente, testar sua lealdade antes que eles pudessem
ser considerados eternamente fora de perigo. Teriam Seu favor, Ele
conversaria com eles e eles com Ele. Contudo, Ele no colocou
o mal fora do seu alcance. A Satans foi permitido tent-los. Se
resistissem s tentaes haveriam de estar no perptuo favor de Deus
e dos anjos celestiais.
Satans estava espantado ante sua nova condio. Sua felici-
dade acabara. Olhava para os anjos que, com ele, outrora foram to
felizes, mas que tinham sido expulsos do Cu em sua companhia.
Antes de sua queda nenhuma sombra de descontentamento tinha
turbado sua perfeita alegria. Agora tudo parecia mudado. As faces
que tinham reetido a imagem de seu Criador estavam melanclicas [25]
e em desespero. Conito, discrdia e speras recriminaes existiam
entre eles. Antes de sua rebelio estas coisas eram desconhecidas no
Cu. Satans agora observava os terrveis resultados de sua rebelio.
Ele estremecia e temia encarar o futuro e contemplar o m destas
coisas.
A hora dos alegres e felizes cnticos de louvor a Deus e Seu
amado Filho chegara. Satans tinha dirigido o coro celestial. Tinha
ferido a primeira nota; ento toda a hoste anglica havia-se unido a
ele, e gloriosos acordes musicais haviam ressoado atravs do Cu
em honra a Deus e Seu amado Filho. Mas agora, em vez de suaves
notas musicais, palavras de discrdia e ira caam aos ouvidos do
22
Conseqncias da rebelio 23
grande lder rebelde. Onde estava? No era isso tudo um horrvel
sonho? Fora lanado fora do Cu? Os portais do Cu nunca mais se
abririam para admiti-lo? Aproximava-se a hora de adorao, quando
brilhantes e santos anjos se prostravam diante do Pai. No mais se
uniria em cntico celestial. No mais se curvaria em reverncia e
santo temor ante a presena do eterno Deus.
Pudesse ele voltar a ser como quando era puro, verdadeiro, leal,
e alegremente abandonaria sua pretenso de autoridade. Mas, estava
perdido, alm da redeno, por sua presunosa rebeldia! E isto no
era tudo; tinha guiado outros rebelio e sua prpria condio
perdida anjos que nunca pensaramquestionar a vontade do Cu ou
recusar obedecer lei de Deus, at que ele o introduziu em sua mente,
argumentando diante deles que podiam desfrutar um bem maior,
uma elevada e mais gloriosa liberdade. Tinha sido este o sosma
pelo qual os enganara. Uma responsabilidade agora repousava sobre
ele, qual de bom grado teria renunciado.
Estes espritos tinham-se tornado turbulentos com suas esperan-
as desapontadas. Ao invs de bem maior, estavam experimentando [26]
os maus resultados da desobedincia e desrespeito lei. Nunca mais
podiam estes seres infelizes ser inuenciados pela suave guia de
Jesus Cristo. Nunca mais podiam estes espritos ser estimulados
pelo profundo e fervoroso amor, paz e alegria que Sua presena
tinha sempre inspirado neles, para retornarem a Ele em jubilosa
obedincia e reverente honra.
Satans procura reintegrao
Satans treme ao contemplar sua obra. Ele est sozinho medi-
tando sobre o passado, o presente e o futuro de seus planos. Sua
poderosa estrutura vacila como com uma tempestade. Um anjo do
Cu est passando. Ele o chama e suplica uma entrevista com Cristo.
Isto lhe concedido. Ento, relata ao Filho de Deus que est arre-
pendido de sua rebelio e deseja voltar ao favor divino. Est disposto
a tomar o lugar que previamente Deus lhe designara e sujeitar-se a
Seu sbio comando. Cristo chorou ante o infortnio de Satans mas
disse-lhe, como pensamento de Deus, que ele jamais poderia ser re-
cebido no Cu. O Cu no devia ser colocado em perigo. Todo o Cu
seria manchado se fosse recebido de volta, pelo pecado e rebelio
24 Histria da Redeno
originados com ele. As sementes da rebelio ainda estavam nele.
No tivera, em sua rebelio, nenhum motivo para seu procedimento,
e irremediavelmente arruinara no s a si mesmo mas a hoste de
anjos, que teria sido feliz no Cu, tivesse ele permanecido rme. A
lei de Deus podia condenar mas no podia perdoar.
Ele no se arrependeu de sua rebelio porque visse a bondade
de Deus da qual havia abusado. No era possvel que seu amor por
Deus tivesse aumentado tanto desde a queda, que o levasse a uma
alegre submisso e feliz obedincia Sua lei, por ele desprezada. A
desgraa que experimentara em perder a doce luz do Cu, o senso de [27]
culpa que o apoquentava, o desapontamento que sentiu em no ver
realizadas suas esperanas, foram a causa de sua dor. Ser comandante
fora do Cu era vastamente diferente de ser assim honrado no Cu.
A perda que sofreu de todos os privilgios celestiais parecia demais
para suportar. Desejava recuper-los.
Esta grande mudana de posio no tinha aumentado seu amor
por Deus, nem por Sua sbia e justa lei. Quando Satans se tornou
plenamente convencido de que no havia possibilidade de ser reinte-
grado no favor de Deus, manifestou sua maldade com aumentado
dio e feroz veemncia.
Deus sabia que to determinada rebelio no permaneceria ina-
tiva. Satans inventaria meios para importunar os anjos celestiais e
mostrar desdm por Sua autoridade. Como no podia ser admitido
no interior dos portais celestes, aguardaria mesmo entrada, para
escarnecer dos anjos e procurar contender com eles ao passarem.
Procuraria destruir a felicidade de Ado e Eva. Esforar-se-ia por
incit-los rebelio, sabendo que isto causaria tristeza no Cu.
A conspirao contra a famlia humana
Seus seguidores foram procur-lo, e ele, erguendo-se e assu-
mindo um ar de desao, informou-os de seus planos para arrebatar
de Deus o nobre Ado e sua companheira Eva. Se pudesse de alguma
maneira induzi-los desobedincia, Deus faria alguma proviso pela
qual pudessem ser perdoados, e ento, ele e todos os anjos cados
obteriam um provvel meio de partilhar com eles a misericrdia
de Deus. Se isto falhasse, podiam unir-se com Ado e Eva, pois
se estes viessem a transgredir a lei divina cariam sujeitos ira de [28]
Conseqncias da rebelio 25
Deus, como eles prprios estavam. Sua transgresso os colocaria,
tambm, num estado de rebelio, e eles podiam unir-se a Ado e
Eva, tomar posse do den, e conserv-lo como seu lar. E se pudes-
sem ter acesso rvore da vida no meio do jardim, sua fora seria,
pensavam, igual dos santos anjos, e nem mesmo o prprio Deus
poderia expuls-los.
Satans manteve uma consulta com seus anjos mpios. Eles no
estavam todos prontamente unidos para se engajar neste perigoso
e terrvel trabalho. Declarou que no conava em ningum para
cumprir esta obra, pois pensava que apenas ele era sucientemente
sbio para levar avante to importante empreendimento. Desejava
que considerassem o assunto, enquanto os deixaria e procuraria um
retiro para consolidar seus planos. Procurou impression-los com o
fato de que esta era sua nal e nica esperana. Se falhassem aqui,
toda perspectiva de recuperao e controle do Cu ou de alguma
parte da criao de Deus, era sem esperana.
Satans cou sozinho para considerar seus planos de modo que
fosse absolutamente certa a queda de Ado e Eva. Temia que seus
propsitos pudessem ser derrotados. E mais, mesmo que tivesse
sucesso em levar Ado e Eva a desobedecerem aos mandamentos
de Deus, e assim se tornassem transgressores de Sua lei, e nenhum
bem viesse a ele, seu prprio caso no seria melhorado; somente sua
culpa seria incrementada.
Estremeceu ao pensar em submergir o santo e feliz par na mi-
sria e remorso que ele prprio sofria. Parecia estar num estado de
indeciso: a um tempo rme e determinado, em seguida hesitando
e vacilando. Seus anjos o procuraram a ele, seu lder, para dar-lhe
a conhecer sua deciso. Estavam dispostos a unir-se a Satans em [29]
seus planos, e com ele assumir a responsabilidade e partilhar as
conseqncias.
Satans lanou fora seus sentimentos de desespero e fraqueza e,
como lder deles, fortaleceu-se para enfrentar o problema e fazer tudo
o que estivesse ao seu alcance para desaar a autoridade de Deus
e Seu Filho. Informou-os de seus planos. Se fosse audaciosamente
ter com Ado e Eva para queixar-se do Filho de Deus, eles no
o ouviriam por um momento, pois deviam estar preparados para
tal ataque. Mesmo que procurasse intimid-los por causa de seu
poder, at recentemente um anjo de elevada autoridade, nada poderia
26 Histria da Redeno
conseguir. Decidiu que a astcia e o engano fariam o que a fora ou
o poder no lograriam.
Ado e Eva advertidos
Deus reuniu a hoste anglica para tomar medidas e impedir o
perigo ameaador. Ficou decidido no conclio celestial que anjos
deviam visitar o den e advertir Ado de que ele estava em perigo
pela presena de um adversrio. Dois anjos apressaram-se a visitar
nossos primeiros pais. O santo par recebeu-os com inocente alegria,
expressando gratido a seu Criador por assim hav-los rodeado com
tal profuso de Sua bondade. Todas as coisas amveis e atrativas
eram para sua alegria e tudo parecia sabiamente adaptado s suas
necessidades; e o que estimavam acima de todas as outras bnos,
era a associao com o Filho de Deus e com os anjos celestiais,
pois tinham muito a relatar-lhes a cada visita, sobre suas novas
descobertas das belezas naturais de seu lar ednico, e tinham muitas
perguntas a fazer relativas a muita coisa que s podiam compreender
indistintamente.
Os anjos benvola e amorosamente davam a informao que
desejavam. Tambm contaram a triste histria da rebelio e queda [30]
de Satans. Ento, claramente informaram-nos de que a rvore do
conhecimento fora colocada no jardim para ser um penhor de sua
obedincia e amor a Deus; que a elevada e feliz condio de santos
anjos seria conservada sob a condio de obedincia; que eles es-
tavam numa situao similar; que podiam obedecer lei de Deus e
ser inexprimivelmente felizes, ou desobedecer e perder sua elevada
condio e serem mergulhados num desespero irremedivel.
Contaram a Ado e Eva que Deus no os compelia a obedecer
que Ele no removera deles o poder de seguirem ao contrrio de
Sua vontade; que eles eram agentes morais, livres para obedecer
ou desobedecer. Havia apenas uma proibio que Deus considerara
prprio impor-lhes. Se transgredissem a vontade de Deus certamente
morreriam. Contaram a Ado e Eva que o mais exaltado anjo, ime-
diato a Cristo, recusara obedecer lei de Deus, a qual tinha Ele
ordenado para governar os seres celestiais; que esta rebelio cau-
sara guerra no Cu, a qual resultara na expulso dos rebeldes, de
todos aqueles que se uniram a ele em pr em dvida a autoridade do
Conseqncias da rebelio 27
grande Jeov; e que o rebelde cado era agora inimigo de tudo o que
interessasse a Deus e Seu amado Filho.
Contaram-lhes que Satans propusera-se fazer-lhes mal, e que
era necessrio estarem alerta, porque podiam entrar em contato com
o inimigo cado; mas, que no podia causar-lhes dano enquanto
rendessem obedincia aos mandamentos de Deus, e que, se neces-
srio, todos os anjos do Cu viriam em seu auxlio antes que ele
pudesse de alguma maneira prejudic-los. Mas se desobedecessem
ao mandamento de Deus, ento Satans teria poder para sempre
molest-los, confundi-los e causar-lhes diculdades. Se permaneces-
sem resolutos contra as primeiras insinuaes de Satans, estariam [31]
to seguros quanto os anjos celestiais. Mas, se cedessem ao tentador,
Aquele que no poupou os exaltados anjos, no os pouparia. Deviam
sofrer o castigo da sua transgresso, pois a lei de Deus to sagrada
como Ele prprio, e Deus requer implcita obedincia de todos no
Cu e na Terra.
Os anjos preveniram Eva para que no se separasse do marido
em suas ocupaes, pois podia ser levada a um contato com esse
inimigo cado. Se se separassem um do outro, estariam em maior
perigo do que se cassem juntos. Os anjos insistiram que seguissem
bem de perto as instrues dadas por Deus com referncia rvore
do conhecimento, que na obedincia perfeita estariam seguros, e que
o inimigo no teria poder para engan-los. Deus no permitiria que
Satans seguisse o santo par com contnuas tentaes. Poderia ter
acesso a eles apenas na rvore do conhecimento do bem e do mal.
Ado e Eva asseguraram aos anjos que nunca transgrediriam o
expresso mandamento de Deus, pois era seu mais elevado prazer
fazer a Sua vontade. Os anjos associaram-se a Ado e Eva em santos
acordes de harmoniosa msica, e como seus cnticos ressoassem
cheios de alegria pelo den, Satans ouviu o som de suas melodias
de adorao ao Pai e ao Filho. E quando Satans o ouviu, sua inveja,
dio e malignidade aumentaram, e ele expressou a seus seguidores a
sua ansiedade por incit-los (Ado e Eva) a desobedecer, atraindo
assim sobre eles a ira de Deus e mudando os seus cnticos de louvor
em dio e maldies ao seu Criador. [32]
Captulo 4 Tentao e queda
Este captulo baseado em Gnesis 3.
Satans assumiu a forma de serpente e entrou no den. A ser-
pente era uma bela criatura com asas, e quando voava pelos ares
apresentava uma aparncia brilhante, parecendo ouro polido. Ela
no andava sobre o cho, mas ia de uma rvore a outra pelo ar e
comia frutos como o homem. Satans entrou na serpente e tomou
sua posio na rvore do conhecimento e comeou vagarosamente a
comer do fruto.
Eva, a princpio inconscientemente, absorvida em suas ocupa-
es separou-se do marido. Quando percebeu o fato, sentiu a apre-
enso do perigo, mas de novo imaginou estar segura, mesmo no
estando ao lado do marido. Tinha sabedoria e fora sucientes para
discernir o mal e resistir-lhe. Os anjos haviam-na advertido para que
no zesse isso. Eva logo se achou a contemplar com um misto de
curiosidade e admirao a rvore proibida. Viu que o fruto era muito
belo, e pensava consigo mesma porque Deus decidira proibi-los de
com-lo ou tocar nele. Era ento a oportunidade de Satans. Dirigiu-
se a ela como se fosse capaz de adivinhar seus pensamentos:
assim que Deus disse: No comereis de toda a rvore do jardim?
Assim, com palavras suaves e aprazveis, e com voz musical, dirigiu-
se maravilhada Eva. Ela se sobressaltou ao ouvir uma serpente [33]
falar. Esta exaltava sua beleza e excessivo encanto, o que no lhe
desagradava. Mas Eva estava espantada, pois sabia que Deus no
tinha conferido serpente o poder da fala.
A curiosidade de Eva aumentou. Em vez de escapar do local,
cou ouvindo a serpente falar. No ocorreu sua mente que este
pudesse ser o inimigo decado, usando a serpente como mdium. Era
Satans quem falava, no a serpente. Eva estava encantada, lison-
jeada, enfatuada. Tivesse encontrado uma personagem autoritria,
possuindo uma forma semelhante dos anjos e a eles se parecendo,
teria ela se colocado em guarda. Mas essa estranha voz devia t-la
28
Tentao e queda 29
impelido para junto de seu marido, a m de perguntar-lhe por que
outro podia assim livremente dirigir-se a ela. Mas entrou em con-
trovrsia com a serpente. Respondeu a sua pergunta: Do fruto das
rvores do jardim comeremos, mas do fruto da rvore que est no
meio do jardim, disse Deus: no comereis dele, nem nele tocareis,
para que no morrais. Ento a serpente disse mulher: Certamente
no morrereis. Porque Deus sabe que no dia em que dele comerdes
se abriro os vossos olhos, e sereis como Deus, sabendo o bem e o
mal.
Satans desejava infundir a idia de que pelo comer da rvore
proibida eles receberiam uma nova e mais nobre espcie de conheci-
mento do que at ento tinham alcanado. Este tem sido seu trabalho
especial, com grande sucesso, desde a queda levar o homem a
forar a porta dos segredos do Todo-poderoso e a no estar satisfeito
com o que Deus tem revelado, e no cuidar de obedecer ao que Ele
tem ordenado. Gostaria de lev-los a desobedecer aos mandamentos
de Deus, e ento faz-los crer que esto entrando num maravilhoso
campo de saber. Isto pura suposio, e um miservel logro. [34]
Eles deixam de compreender o que Deus tem revelado, menos-
prezam Seus explcitos mandamentos e aspiram a mais sabedoria,
independente de Deus, e procuram compreender aquilo que Lhe
aprouve reter dos mortais. Exultam com suas idias de progresso
e se encantam com sua prpria v losoa, mas apalpam trevas de
meia-noite quanto ao verdadeiro conhecimento. Esto sempre estu-
dando e nunca so capazes de chegar ao conhecimento da verdade.
No era da vontade de Deus que este santo par tivesse qualquer
conhecimento do mal. Dera-lhes livremente o bem, mas retivera o
mal. Eva julgou sbias as palavras da astuta serpente quando ouviu
a audaciosa assero: certo que no morrereis. Porque Deus sabe
que no dia em que dele comerdes se vos abriro os olhos e, como
Deus, sereis conhecedores do bem e do mal fazendo de Deus
um mentiroso. Satans insinuou insolentemente que Deus os tinha
enganado impedindo que fossem exaltados com um conhecimento
igual ao Seu prprio. Deus disse: Se dela comeres, certamente
morrers. A serpente disse: certo que no morrereis.
O tentador assegurou a Eva que to logo comesse o fruto ela
receberia um novo e superior conhecimento que a faria igual a Deus.
Chamou sua ateno para si mesmo. Ele comera livremente da
30 Histria da Redeno
rvore e a achara no apenas perfeitamente inofensiva mas deliciosa
e estimulante, e disse-lhe que era por causa de suas maravilhosas
propriedades de comunicar a sabedoria e o poder que Deus lhes
tinha proibido experiment-la ou mesmo toc-la, pois Ele conhecia
estas maravilhosas qualidades. Declarou que ter comido o fruto da
rvore proibida era a razo de ter obtido o dom da fala. Ele insinuou
que Deus no levaria a cabo Sua advertncia. Isto era meramente
uma ameaa para intimid-los e priv-los do grande bem. Disse- [35]
lhes mais que no poderiam morrer. No tinham comido da rvore
da vida que perpetuava a imortalidade? Disse que Deus os estava
enganando e privando-os de um mais elevado estado de felicidade
e mais exaltada alegria. O tentador colheu um fruto e passou-o a
Eva. Ela o tomou nas mos. Ora, disse o tentador, vocs foram
proibidos at mesmo de toc-lo pois morreriam. No observariam
maior sensao de perigo e morte comendo o fruto, declarou ele,
do que nele tocando ou manuseando-o. Eva foi encorajada pois
no sentia os sinais imediatos do desagrado de Deus. Pensou que
as palavras do tentador eram de todo sbias e corretas. Comeu, e
cou encantada com o fruto. Ele pareceu delicioso ao paladar, e ela
imaginava sentir em si mesma os maravilhosos efeitos do fruto.
Eva torna-se tentadora
Ela ento colheu para si do fruto e comeu, e imaginou sentir o
excitante poder de uma nova e elevada existncia como resultado da
exaltadora inuncia do fruto proibido. Em um estado de excitao
estranha e fora do natural, com as mos cheias do fruto proibido, pro-
curou o marido. Relatou-lhe o sbio discurso da serpente e desejava
conduzi-lo imediatamente rvore do conhecimento. Disse-lhe que
havia comido do fruto, e em vez de experimentar qualquer sensao
de morte, sentia uma agradvel e exaltadora inuncia. To logo
Eva desobedeceu tornou-se um poderoso agente para ocasionar a
runa do esposo.
Vi a tristeza sobrevir ao rosto de Ado. Mostrou-se atnito e
alarmado. Uma luta parecia estar sendo travada em sua mente. Disse [36]
a Eva que estava bem certo tratar-se do inimigo contra quem haviam
sido advertidos; e se assim fosse, ela devia morrer. Ela assegurou-lhe
Tentao e queda 31
que no estava sentindo nenhum mau efeito, mas ao contrrio, uma
inuncia muito agradvel, e insistiu com ele para que comesse.
Ado compreendeu muito bem que sua companheira transgredira
a nica proibio a eles imposta como prova de sua delidade e amor.
Eva arrazoou que a serpente dissera que certamente no morreriam, e
que suas palavras tinham de ser verdadeiras, pois no sentia qualquer
sinal do desagrado de Deus, mas uma agradvel inuncia, como
imaginava que os anjos sentiam.
Ado lamentou por Eva ter deixado o seu lado, agora, porm, a
ao estava praticada. Devia separar-se daquela cuja companhia ele
tanto amara. Como podia suportar isso? Seu amor por Eva era muito
grande. Em completo desencorajamento resolveu partilhar a sua
sorte. Raciocinou que Eva era uma parte dele, se ela devia morrer,
com ela morreria ele, pois no podia suportar a idia da separao.
Faltou-lhe f em seu misericordioso e benevolente Criador. No
compreendia que Deus, que do p da terra o havia criado, como um
ser vivo e belo, e tinha criado Eva para ser sua companheira, poderia
suprir seu lugar. Anal, no poderiam ser verdadeiras as palavras
da serpente? Eva estava diante dele, to bela, e aparentemente to
inocente como antes deste ato de desobedincia. Exprimia maior
amor para com ele do que antes de sua desobedincia, com os efeitos
do fruto que tinha comido. No viu nela nenhum sinal de morte. Ela
lhe havia contado da feliz inuncia do fruto, de seu ardente amor
por ele, e decidiu afrontar as conseqncias. Tomou o fruto e comeu
rapidamente, e como ocorreu com Eva, no sentiu imediatamente
seus maus efeitos.
Eva pensava ter capacidade prpria para decidir entre o certo [37]
e o errado. A enganadora esperana de entrada num mais elevado
estado de conhecimento levou-a a pensar que a serpente era um
amigo especial, que tinha grande interesse em sua prosperidade.
Tivesse procurado o marido, e ambos relatado ao Seu Criador as
palavras da serpente e teriam sido imediatamente livrados de sua
astuciosa tentao. O Senhor no desejava que investigassem o
fruto da rvore do conhecimento, porque ento seriam expostos ao
embuste de Satans. Sabia que eles estariam perfeitamente a salvo
se no tocassem no fruto.
32 Histria da Redeno
A livre escolha do homem
Deus instrura nossos primeiros pais quanto rvore do conheci-
mento, e eles foram plenamente informados da queda de Satans,
e do perigo de ouvirem as suas sugestes. Ele no os privou da
faculdade de comerem do fruto proibido. Deixou que como agentes
morais livres cressem na Sua palavra, obedecessem a Seus man-
damentos e vivessem, ou cressem no tentador, desobedecessem e
morressem. Ambos comeram, e a grande sabedoria que obtiveram
foi o conhecimento do pecado e o senso de culpa. A veste de luz que
os rodeara, agora desapareceu, e sob um senso de culpa e a perda de
sua divina cobertura, um tremor tomou posse deles, e procuraram
cobrir suas formas expostas.
Nossos primeiros pais escolheram crer nas palavras, como pen-
savam, de uma serpente, ainda que esta no tivesse dado nenhuma
prova de seu amor. Nada tinha feito para sua felicidade e benefcio,
enquanto Deus lhes tinha dado todas as coisas que eram boas para
comer e agradveis vista. Em qualquer lugar que a vista repou-
sasse havia abundncia e beleza; ainda assim Eva foi iludida pela
serpente, a pensar que existia alguma coisa oculta que podia faz-la
sbia, como o prprio Deus. Em vez de crer e conar em Deus, ela [38]
vilmente descreu de Sua bondade e acatou as palavras de Satans.
Depois de sua transgresso, Ado a princpio imaginou-se a
entrar para uma nova e mais elevada existncia. Mas logo o pensa-
mento de seu pecado o encheu de terror. O ar que at ento havia
sido de uma temperatura amena e uniforme, parecia regel-los. O
culposo par experimentava uma intuio de pecado. Sentiam um
terror pelo futuro, uma sensao de necessidade, uma nudez de alma.
Desapareceram o doce amor e a paz e feliz contentamento que ha-
viam gozado, e em seu lugar veio uma sensao de carncia que
nunca tinham experimentado antes. Pela vez primeira puseram sua
ateno no exterior. Eles no tinham estado vestidos, mas rodeados
de luz como os anjos celestiais. Esta luz com a qual estavam circun-
dados tinha sido retirada. Para aliviar o senso de carncia e nudez
que experimentavam, trataram de procurar uma cobertura para suas
formas, pois como podiam, desvestidos, defrontar o olhar de Deus e
dos anjos?
Tentao e queda 33
Seu crime est agora diante deles em sua verdadeira luz. Sua
transgresso do expresso mandamento de Deus assume um carter
mais claro. Ado censurara a Eva por sua insensatez em sair de
seu lado, e deixar-se enganar pela serpente. Mas ambos procuravam
tranqilizar-se de que Deus, que lhes tinha dado todas as coisas para
faz-los felizes, perdoaria esta transgresso devido a Seu grande
amor por eles e que o castigo no seria anal to terrvel.
Satans exultou com seu xito. Tinha agora tentado a mulher a
desconar de Deus, a duvidar de Sua sabedoria, e a procurar pene-
trar em Seus oniscientes planos. E por seu intermdio ele tambm
causou a runa de Ado, que, em conseqncia de seu amor por Eva,
desobedeceu ao mandado de Deus e caiu com ela. [39]
As novas da queda do homem se espalharam atravs do Cu.
Toda harpa emudeceu. Os anjos com tristeza arremessaram da ca-
bea as suas coroas. Todo o Cu estava em agitao. Os anjos
sentiram-se magoados com a vil ingratido do homem em retribui-
o da rica generosidade que Deus proporcionara. Um conclio foi
convocado para decidir o que se deveria fazer com o par culpado. Os
anjos temiam que eles estendessem as mos e comessem da rvore
da vida, tornando-se pecadores imortais.
O Senhor visitou Ado e Eva, e tornou conhecidas as conseqn-
cias de sua transgresso. Em sua inocncia e santidade tinham eles
alegremente recebido a majestosa aproximao de Deus, mas agora
escondiam-se de Sua inspeo. Mas chamou o Senhor Deus a Ado,
e disse-lhe: Onde ests? E ele disse: Ouvi a Tua voz soar no jardim,
e temi porque estava nu, e escondi-me. E Deus disse: Quem te mos-
trou que estavas nu? Comeste tu da rvore de que te ordenei que no
comesses? Esta pergunta foi formulada pelo Senhor, no porque
Ele necessitasse de informao, mas para xar a responsabilidade do
culpado par. Que zeste para te tornares envergonhado e com medo?
Ado reconheceu sua transgresso, no porque estivesse arrependido
de sua grande desobedincia, mas para lanar censura a Deus: A
mulher que me deste por companheira, ela me deu da rvore, e eu
comi. Quando foi perguntado mulher: Por que zeste isto? ela
respondeu: A serpente me enganou, e eu comi.
34 Histria da Redeno
A maldio
O Senhor ento dirigiu-se serpente: Porquanto zeste isto,
maldita sers mais que toda a besta, e mais que todos os animais do
campo: sobre o teu ventre andars, e p comers todos os dias da tua [40]
vida. Como a serpente tinha sido exaltada acima de todas as bestas
do campo, seria agora degradada abaixo de todas elas e odiada pelo
homem, porquanto fora o agente pelo qual Satans agira. A Ado
disse o Senhor: Porquanto deste ouvidos voz de tua mulher, e
comeste da rvore de que te ordenei, dizendo: No comers dela;
maldita a terra por causa de ti; com dor comers dela todos os dias
da tua vida. Espinhos, e cardos tambm, te produzir; e comers a
erva do campo. No suor do teu rosto comers o teu po, at que te
tornes terra; porque dela foste tomado; porquanto s p, e em p
te tornars.
Deus amaldioou a terra por causa do pecado de Ado e Eva em
comer da rvore do conhecimento e declarou: Com dor comers
dela todos os dias da tua vida. Deus tinha partilhado com eles o
bem, mas retido o mal. Agora declara que comero dele, isto ,
devem ser relacionados com o mal todos os dias de sua vida.
Daquele tempo em diante o gnero humano seria aigido pelas
tentaes de Satans. Uma vida de perptua labuta e ansiedade foi
designada a Ado, em vez do alegre e feliz labor que tivera at
ento gozado. Estariam sujeitos ao desapontamento, pesares, dor,
e nalmente morte. Foram feitos do p da terra, e ao p deviam
voltar.
Foram informados de que teriam que perder seu lar ednico. Ti-
nham cedido aos enganos de Satans e crido em suas palavras de que
Deus mentira. Pela sua transgresso tinham aberto o caminho para
Satans ganhar mais fcil acesso a eles, e no era seguro permanecer
no Jardim do den, pois em seu estado pecaminoso poderiam ter
acesso rvore da vida e perpetuar uma vida de pecados. Suplica- [41]
ram que lhes fosse permitido permanecer, embora reconhecessem
terem perdido todo o direito ao abenoado den. Prometeram que no
futuro renderiam implcita obedincia a Deus. Foi-lhes dito que de
sua queda da inocncia para a culpa tinha resultado no fora, mas
grande fraqueza. No tinham preservado a integridade de quando
viviam no estado de santa e feliz inocncia, e agora em estado de
Tentao e queda 35
culpa consciente tinham menos poder para permanecer verdadeiros
e leais. Ficaram cheios da mais penetrante angstia e remorso, e
agora sentiram que o castigo do pecado era a morte.
Anjos foram imediatamente comissionados para guardarem o
caminho da rvore da vida. Era estudado plano de Satans que Ado
e Eva desobedecessem a Deus, recebessem Sua desaprovao, e
ento participassem da rvore da vida de modo que perpetuassem
uma vida de pecado. Mas, santos anjos foram enviados para vigiar
o caminho da rvore da vida. Em redor desses anjos chamejavam
raios de luz, tendo a aparncia de espadas inamadas. [42]
Captulo 5 O plano da salvao
O cu encheu-se de tristeza quando se compreendeu que o ho-
mem estava perdido, e que o mundo que Deus criara deveria encher-
se de mortais condenados misria, enfermidade e morte, e no
haveria um meio de livramento para o transgressor. A famlia in-
teira de Ado deveria morrer. Vi o adorvel Jesus, e contemplei
uma expresso de simpatia e tristeza em Seu rosto. Logo eu O vi
aproximar-Se da luz extraordinariamente brilhante que cercava o
Pai. Disse meu anjo assistente: Ele est em conversa ntima com o
Pai. A ansiedade dos anjos parecia ser intensa enquanto Jesus Se
comunicava com Seu Pai. Trs vezes foi encerrado pela luz gloriosa
que havia em redor do Pai; e na terceira vez Ele veio de Seu Pai,
e podia-se ver a Sua pessoa. Seu semblante estava calmo, livre de
toda a perplexidade e inquietao, e resplandecia de benevolncia e
amabilidade, tais como no podem exprimir as palavras.
Fez ento saber hoste anglica que um meio de livramento
fora estabelecido para o homem perdido. Dissera-lhes que estivera a
pleitear com Seu Pai, e oferecera-Se para dar Sua vida como resgate,
e tomar sobre Si a sentena de morte, a m de que por meio dEle o
homem pudesse encontrar perdo; que pelos mritos de Seu sangue,
e obedincia lei divina, ele poderia ter o favor de Deus, e ser trazido [43]
para o belo jardim e comer do fruto da rvore da vida.
A princpio os anjos no puderam regozijar-se, pois seu Coman-
dante nada escondeu deles, mas desvendou-lhes o plano da salvao.
Jesus lhes disse que caria entre a ira de Seu Pai e o homem culpado,
que Ele arrostaria a iniqidade e o escrnio, e que poucos apenas O
receberiam como o Filho de Deus. Quase todos O odiariam e rejei-
tariam. Ele deixaria toda a Sua glria no Cu, apareceria na Terra
como um homem, humilhar-Se-ia como um homem, familiarizar-
Se-ia pela Sua prpria experincia com as vrias tentaes com que
o homem seria assediado, a m de que pudesse saber como socorrer
os que fossem tentados; e que, nalmente, depois que Sua misso
como ensinador se cumprisse, seria entregue nas mos dos homens,
36
O plano da salvao 37
e suportaria quantas crueldades e sofrimentos Satans e seus anjos
pudessem inspirar mpios homens a inigir; que Ele morreria a mais
cruel das mortes, suspenso entre o cu e a terra, como um pecador
criminoso; que sofreria terrveis horas de agonia, com que o sofri-
mento fsico de nenhuma maneira se poderia comparar. O peso dos
pecados do mundo inteiro estaria sobre Ele. Disse-lhes que morreria,
e ressuscitaria no terceiro dia, e ascenderia a Seu Pai para interceder
pelo homem transviado e culposo.
Um meio possvel de salvao
Os anjos prostraram-se diante dEle. Ofereceram suas vidas. Je-
sus lhes disse que pela Sua morte salvaria a muitos; que a vida de
um anjo no poderia pagar a dvida. Sua vida unicamente poderia [44]
ser aceita por Seu Pai como resgate pelo homem. Jesus tambm lhes
disse que teriam uma parte a desempenhar estar com Ele, e O
fortalecer em vrias ocasies. Que Ele tomaria a natureza decada
do homem, e Sua fora no seria nem mesmo igual deles. E se-
riam testemunhas de Sua humilhao e grandes sofrimentos. E, ao
testemunharem Seus sofrimentos e o dio dos homens para com Ele,
agitar-se-iam pelas mais profundas emoes, e pelo seu amor para
com Ele desejariam livr-Lo, libert-Lo de Seus assassinos; mas que
no deveriam intervir para impedir qualquer coisa que vissem; e que
desempenhariam uma parte em Sua ressurreio; que o plano da
salvao estava ideado, e Seu Pai aceitaria esse plano.
Com santa tristeza Jesus consolou e animou os anjos, e os infor-
mou de que dali em diante aqueles que Ele remisse estariam com
Ele, e com Ele sempre morariam; e que pela Sua morte resgataria a
muitos, e destruiria aquele que tinha o poder da morte. E Seu Pai Lhe
daria o reino, e a grandeza do reino sob todo o Cu, e Ele o possuiria
para todo o sempre. Satans e os pecadores seriam destrudos para
nunca mais perturbarem o Cu, ou a nova Terra puricada. Jesus
ordenou que o exrcito celestial se conformasse com o plano que
Seu Pai aceitara, e se regozijassem de que o homem decado de novo
pudesse ser exaltado mediante a Sua morte, a m de obter o favor
de Deus e gozar o Cu.
Ento a alegria, inexprimvel alegria, encheu os Cus. E a hoste
celestial cantou um cntico de louvor e adorao. Tocaram harpas e
38 Histria da Redeno
cantaram em tom mais alto do que o tinham feito antes, pela grande
misericrdia e condescendncia de Deus, entregando o Seu mui
amado para morrer por uma raa de rebeldes. Derramaram-se louvor
e adorao pela abnegao e sacrifcio de Jesus; por consentir Ele [45]
em deixar o seio de Seu Pai e optar por uma vida de sofrimento e
angstia, e morrer uma morte ignominiosa a m de dar Sua vida por
outros.
Disse meu anjo assistente: Pensais que o Pai entregou Seu mui
amado Filho sem esforo? No, absolutamente. Foi mesmo uma luta,
para o Deus do Cu, decidir se deixaria o homem culpado perecer,
ou dar Seu amado Filho para morrer por ele. Os anjos estavam to
interessados na salvao do homem que se podiam encontrar entre
eles os que deixariam sua glria e dariam a vida pelo homem que ia
perecer. Mas, disse o anjo, isto nada adiantaria. A transgresso era
to grande que a vida de um anjo no pagaria a dvida. Nada a no
ser a morte e intercesso de Seu Filho pagaria essa dvida, e salvaria
o homem perdido da tristeza e misria sem esperanas.
Mas foi aos anjos designada a obra de subirem e descerem com
blsamo fortalecedor, trazido da glria, a m de mitigar ao Filho
do homem os Seus sofrimentos, e ministrar-Lhe. Seria tambm sua
obra proteger e guardar os sditos da graa, contra os anjos maus
e as trevas que constantemente Satans arremessa em redor deles.
Vi que era impossvel a Deus alterar ou mudar Sua lei, para salvar o
homem perdido, e que ia perecer; portanto, Ele consentiu em que
Seu amado Filho morresse pela transgresso do homem.
Satans de novo regozijou-se com seus anjos de que, ocasio-
nando a queda do homem, pudesse ele retirar o Filho de Deus de Sua
exaltada posio. Disse a seus anjos que, quando Jesus tomasse a na-
tureza do homem decado, poderia derrot-Lo, e impedir a realizao
do plano da salvao.
Foi-me ento mostrado Satans como havia sido: um anjo feliz
e elevado. Em seguida ele foi-me mostrado como se acha agora.
Ainda tem formas rgias. Suas feies ainda so nobres, pois um [46]
anjo, ainda que decado. Mas a expresso de seu rosto est cheia de
ansiedade, cuidados, infelicidade, maldade, dio, nocividade, engano
e todo mal. Aquele semblante que fora to nobre, notei-o particular-
mente. Sua fronte, logo acima dos olhos, comeava a recuar. Vi que
ele se havia aviltado durante tanto tempo que toda a boa qualidade se
O plano da salvao 39
rebaixara, e todo o mau trao se desenvolvera. Seu olhar era astuto
e dissimulado, e mostrava grande penetrao. Sua constituio era
ampla; mas a carne lhe pendia frouxamente nas mos e no rosto.
Quando o vi, apoiava o queixo sobre a mo esquerda. Parecia estar
em profundos pensamentos. Tinha um sorriso no rosto, o qual me fez
tremer, to cheio de maldade e dissimulao satnica era ele. Este
sorriso o que ele tem precisamente antes de segurar sua vtima; e,
ao x-la em sua cilada, tal sorriso se torna horrvel.
Em humilde e inexprimvel tristeza Ado e Eva deixaram o apra-
zvel jardim onde tinham sido to felizes antes de sua desobedincia
aos mandamentos de Deus. A atmosfera estava mudada. No era
mais invarivel como antes da transgresso. Deus vestiu-os com
roupas de pele para proteg-los da sensao de frio e calor a que
estavam expostos.
A imutvel lei de Deus
Todo o Cu pranteou como resultado da desobedincia e queda
de Ado e Eva, a qual trouxe a ira de Deus sobre a raa humana.
Foram cortados da comunicao com Deus e precipitados em deses-
peradora misria. A lei de Deus no podia ser mudada para atender
as necessidades humanas, pois no planejamento divino ela jamais iria
perder a sua fora nem dispensar a mnima parte de seus reclamos.
Os anjos de Deus foram comissionados a visitar o decado par
e inform-los de que embora no pudessem mais reter a posse de [47]
seu estado santo, seu lar ednico, por causa da transgresso da lei de
Deus, seu caso no era, contudo, sem esperana. Foram ento infor-
mados de que o Filho de Deus, que conversara com eles no den,
fora tocado de piedade ao contemplar sua desesperada condio, e
voluntariamente tomara sobre Si a punio devida a eles, e morreria
para que o homem pudesse viver, mediante a f na expiao que
Cristo props fazer por ele. Mediante Cristo a porta da esperana es-
tava aberta, para que o homem, no obstante seu grande pecado, no
casse sob o absoluto controle de Satans. A f nos mritos do Filho
de Deus elevaria o homem de tal maneira que ele poderia resistir
aos enganos de Satans. Um perodo de graa ser-lhe-ia concedido
pelo qual, mediante uma vida de arrependimento e f na expiao
do Filho de Deus, ele pudesse ser redimido de sua transgresso da
40 Histria da Redeno
lei do Pai, e assim ser elevado a uma posio em que seus esforos
para guardar Sua lei fossem aceitos.
Os anjos relataram-lhes a tristeza que sentiram no Cu, quando
foi anunciado que eles tinham transgredido a lei de Deus, o que
tornou necessrio que Cristo zesse o grande sacrifcio de Sua
prpria preciosa vida.
Quando Ado e Eva compreenderam quo exaltada e sagrada
era a lei de Deus, cuja transgresso fez necessrio um dispendioso
sacrifcio para salv-los e a sua posteridade da runa total, pleitearam
sua prpria morte, ou que eles e sua posteridade fossem deixados a
sofrer a punio de sua transgresso, de preferncia a que o amado
Filho de Deus zesse este grande sacrifcio. A angstia de Ado
aumentou. Viu que seus pecados eram de to grande magnitude que
envolviam terrveis conseqncias. Seria possvel que o honrado [48]
Comandante celestial, que tinha andado com ele e com ele con-
versado quando de sua santa inocncia, a quem os anjos honravam
e adoravam, seria possvel que Ele tivesse de Se rebaixar de Sua
exaltada posio para morrer por causa da transgresso dele?
Ado foi informado de que a vida de um anjo no podia pagar
o seu dbito. A lei de Jeov, o fundamento de Seu governo no Cu
e na Terra, era to sagrada como Ele prprio; e por esta razo a
vida de um anjo no podia ser aceita por Deus como sacrifcio por
sua transgresso. Sua lei mais importante a Seus olhos, do que os
santos anjos ao redor de Seu trono. OPai no podia abolir nem mudar
um preceito de Sua lei para socorrer o homem em sua condio
perdida. Mas, o Filho de Deus, que em associao com o Pai criara
o homem, podia fazer pelo homem uma expiao aceitvel a Deus,
dando Sua vida em sacrifcio e arrostando a ira de Seu Pai. Os anjos
informaram a Ado que, como sua transgresso tinha produzido
morte e infelicidade, vida e imortalidade seriam produzidas mediante
o sacrifcio de Jesus Cristo.
Uma viso do futuro
A Ado foram revelados importantes eventos futuros, de sua
expulso do den ao dilvio e progressivamente at o primeiro ad-
vento de Cristo sobre a Terra; Seu amor por Ado e sua posteridade
levaria o Filho de Deus a condescender em tomar a natureza humana,
O plano da salvao 41
e assim elevar, mediante Sua prpria humilhao, todos aqueles que
nEle cressem. Tal sacrifcio era de suciente valor para salvar o
mundo inteiro; mas apenas uns poucos se beneciariam da salvao
a eles levada por um to maravilhoso sacrifcio. Muitos no se satis-
fariam com as condies requeridas deles para serem participantes
de Sua grande salvao. Eles prefeririam o pecado e transgresso
da lei de Deus antes que arrependimento e obedincia, conando [49]
pela f nos mritos do sacrifcio oferecido. Este sacrifcio era de
um valor to innito que tornava o homem que dele se prevalecesse,
mais precioso do que o ouro no, mais precioso mesmo que uma
cunha de ouro de Or.
Ado foi transportado atravs de sucessivas geraes e viu o in-
cremento do crime, da culpa e degradao, porque o homem render-
se-ia s sua fortes inclinaes naturais para transgredir a santa lei de
Deus. Foi-lhe mostrada a maldio de Deus caindo cada vez mais
pesadamente sobre a raa humana, sobre os animais e sobre a Terra,
por causa da contnua transgresso do homem. Viu que a iniqidade
e a violncia aumentariam constantemente; contudo em meio a toda
mar da misria e infortnio humanos, existiram sempre uns pou-
cos que preservariam o conhecimento de Deus e permaneceriam
imaculados em meio degenerao moral prevalecente. Ado foi
levado a compreender o que o pecado : transgresso da lei. Foi-lhe
mostrado que a degenerescncia moral, mental e fsica seria para a
raa o resultado da transgresso, at que o mundo se encheria com a
misria humana de toda espcie.
Os dias do homem foram encurtados por seu prprio curso de
pecados na transgresso da justa lei de Deus. A raa foi anal to
grandemente rebaixada que parecia inferior e quase sem valor. Os
homens foram em geral incapazes de apreciar o mistrio do Calvrio,
os grandes e elevados fatos da expiao, e o plano da salvao, por
causa da condescendncia da mente carnal. Contudo, no obstante
a debilidade, e enfraquecimento do poder mental, moral e fsico
da raa humana, Cristo, el ao propsito pelo qual deixara o Cu,
mantm o Seu interesse pelos fracos, desvalidos e degenerados es-
pcimes de humanidade, e convida-os a ocultar nEle suas fraquezas
e grandes decincias. Se vierem a Ele, Ele suprir todas as suas [50]
necessidades.
42 Histria da Redeno
A oferta sacrical
Quando Ado, de acordo com as especiais determinaes de
Deus, fez uma oferta pelo pecado, isto foi para ele a mais penosa
cerimnia. Sua mo devia levantar-se para tirar a vida, que somente
Deus podia dar, e fazer uma oferta pelo pecado. Pela primeira vez
teria de testemunhar a morte. Ao olhar para a vtima ensangentada,
contorcendo-se nas agonias da morte, ele devia contemplar pela f o
Filho de Deus, a quem a vtima pregurava, e que devia morrer em
sacrifcio pelo homem.
Esta oferta cerimonial, ordenada por Deus, devia ser para Ado,
uma perptua recordao de sua culpa, e tambm um penitente
reconhecimento de seu pecado. Este ato de tomar a vida deu a
Ado um profundo e mais perfeito senso de sua transgresso, que
nada menos que a morte do amado Filho de Deus podia expiar.
Maravilhou-se ante a innita bondade e incomparvel amor que
podia dar tal resgate para salvar o culpado. Ao matar Ado a inocente
vtima, pareceu-lhe estar derramando o sangue do Filho de Deus por
sua prpria mo. Sabia que se tivesse permanecido rme em Deus
e leal Sua santa lei, no teria existido a morte de animais nem
de homens. Todavia, nas ofertas sacricais, que apontavam para a
grande e perfeita oferta do amado Filho de Deus, aparecia a estrela
da esperana para iluminar o escuro e terrvel futuro e alivi-los
desta completa desesperana e runa.
No comeo, o chefe de cada famlia era considerado governador
e sacerdote de sua prpria casa. Depois, ao multiplicar-se a raa
sobre a Terra, homens divinamente apontados realizaram este solene
culto de sacrifcio pelo povo. O sangue dos animais devia ser asso- [51]
ciado na mente dos pecadores com o sangue do Filho de Deus. A
morte da vtima devia evidenciar a todos que o castigo do pecado
era a morte. Pelo ato do sacrifcio o pecador reconhecia sua culpa e
manifestava sua f, olhando para o grande e perfeito sacrifcio do
Filho de Deus, que as ofertas de animais preguravam. Sem a expia-
o do Filho de Deus no poderia haver comunicao de bnos ou
salvao de Deus ao homem. Deus tinha zelo pela honra de Sua lei.
A transgresso desta lei causou uma terrvel separao entre Deus
e o homem. A Ado em sua inocncia fora assegurada comunho,
O plano da salvao 43
direta, livre e feliz, com seu Criador. Depois de sua transgresso
Deus Se comunicaria com o homem mediante Cristo e os anjos. [52]
Captulo 6 Caim e Abel e suas ofertas
Este captulo baseado em Gnesis 4:1-15.
Caim e Abel, lhos de Ado, diferiam grandemente em carter.
Abel temia a Deus. Caim acariciava sentimentos de rebeldia e mur-
murava contra Deus por causa da maldio pronunciada sobre Ado
e porque fora a Terra amaldioada por seu pecado. Estes irmos
tinham sido instrudos com respeito proviso feita para a salvao
da raa humana. Deles era requerido que praticassem um sistema de
humilde obedincia, mostrando sua reverncia a Deus e sua f no
Redentor prometido e dependncia dEle, mediante o sacrifcio dos
primognitos do rebanho e sua solene apresentao, com o sangue,
como uma oferta queimada a Deus. Este sacrifcio devia lev-los a
ter sempre em mente o seu pecado e o Redentor por vir, o qual devia
ser o grande sacrifcio pelo homem.
Caim trouxe suas ofertas perante o Senhor com murmurao e
indelidade no corao em referncia ao Sacrifcio prometido. Ele
no estava disposto a seguir estritamente o plano de obedincia e
procurar um cordeiro e oferec-lo com os frutos da terra. Meramente
tomou dos frutos da terra e desrespeitou as exigncias de Deus. Deus
tinha feito saber a Ado que sem o derramamento de sangue no
podia haver remisso de pecados. Caim no estava preocupado em
trazer nem mesmo o melhor dos frutos. Abel aconselhou a seu irmo
que no viesse diante do Senhor sem o sangue do sacrifcio. Caim, [53]
sendo o primognito, no quis ouvir a seu irmo. Desprezou seu
conselho, e com dvida e murmurao com respeito necessidade
das ofertas cerimoniais, apresentou sua oferta. Mas Deus no a
aceitou.
Abel trouxe dos primognitos de seu rebanho e da gordura, como
Deus tinha ordenado; e cheio de f no Messias por vir, e com humilde
reverncia, apresentou a sua oferta. Deus aceitou a sua oferta. Uma
luz brilhou do Cu e consumiu a oferta de Abel. Caim no viu
manifestao de que a sua era aceita. Irou-se com o Senhor e com
44
Caim e Abel e suas ofertas 45
seu irmo. Deus condescendeu em mandar um anjo para conversar
com ele.
O anjo inquiriu quanto razo de sua ira, e informou-o de que
se ele zesse o bem e seguisse as orientaes que Deus tinha dado,
Ele o aceitaria e estimaria sua oferta. Mas se no se submetesse
humildemente aos planos de Deus, crendo e obedecendo, Ele no
podia aceitar sua oferta. O anjo declarou a Caim que isto no era
injustia da parte de Deus, ou parcialidade mostrada para com Abel,
mas que era em virtude de seu prprio pecado e desobedincia da
expressa ordem de Deus, que Ele no podia aceitar sua oferta; e se
zesse o bem seria aceito por Deus, e seu irmo lhe daria ouvidos, e
o guiaria, porque era o mais velho.
Mas mesmo depois de ser assim elmente instrudo, Caim no se
arrependeu. Em vez de censurar-se e aborrecer-se por sua increduli-
dade, ainda se queixou da injustia e parcialidade de Deus. E em sua
inveja e dio, contendeu com Abel e o reprovou. Abel mansamente
apontou o erro de seu irmo e mostrou que o equivocado era ele
prprio. Caim porm, odiou a seu irmo desde o momento em que
Deus lhe manifestou as provas de Sua aceitao. Seu irmo Abel [54]
procurou apaziguar-lhe a ira, mostrando que houve compaixo de
Deus em salvar a vida de seus pais, quando podia ter trazido sobre
eles morte imediata. Disse a Caim que Deus os amava, ou no teria
dado Seu Filho, inocente e santo, para sofrer a ira de que o homem,
pela sua desobedincia, era merecedor.
Os prenncios da morte
Enquanto Abel justicava o plano de Deus, Caim tornou-se
enraivecido, e sua ira cresceu e ardeu contra Abel at que em sua
raiva o matou. Deus o inquiriu a respeito de seu irmo, e Caim
proferiu uma culposa falsidade: No sei: sou eu guardador de meu
irmo? Deus informou a Caim que sabia a respeito de seu pecado
que estava informado de todos os seus atos, mesmo os pensamentos
de seu corao, e disse-lhe: A voz do sangue do teu irmo clama a
Mim desde a terra. s agora, pois, maldito por sobre a terra cuja boca
se abriu para receber de tuas mos o sangue de teu irmo. Quando
lavrares o solo no te dar ele a sua fora; sers fugitivo e errante
pela Terra.
46 Histria da Redeno
A maldio sobre a terra a princpio tinha sido sentida apenas
levemente; mas agora uma dupla maldio repousava sobre ela.
Caim e Abel representam as duas classes, os justos e os mpios, os
crentes e os incrdulos, que deviam existir desde a queda do homem
at o segundo advento de Cristo. O assassnio de Abel por seu irmo
Caim, representa os mpios que teriam inveja dos justos, odiando-
os porque so melhores do que eles. Teriam inveja e perseguiriam
os justos e os arrastariam morte, porque seu reto proceder lhes
condenava a conduta pecaminosa. [55]
A vida de Ado foi de um triste, humilde e contnuo arrependi-
mento. Quando ensinava seus lhos e netos a temerem o Senhor,
era com freqncia amargamente reprovado por seu pecado, de que
resultara tanta misria sobre sua posteridade. Quando deixou o belo
den, o pensamento de que ele deveria morrer fazia-o estremecer
de horror. Olhava para a morte como uma terrvel calamidade. Foi
primeiro familiarizado com a horrvel realidade da morte na fam-
lia humana, pelo seu prprio lho Caim ao matar seu irmo Abel.
Cheio de amargo remorso por sua prpria transgresso e privado de
seu lho Abel, olhando a Caim como um assassino, e conhecendo
a maldio que Deus pronunciara sobre ele, o corao de Ado
quebrantou-se de dor. Muito amargamente ele se reprovou por sua
primeira grande transgresso. Suplicou o perdo de Deus mediante
o Sacrifcio prometido. Profundamente havia ele sentido a ira de
Deus pelo crime cometido no Paraso. Testemunhou a corrupo
geral que mais tarde nalmente forou Deus a destruir os habitantes
da Terra por um dilvio. A sentena de morte pronunciada sobre ele
por seu Criador, que a princpio lhe pareceu to terrvel, depois que
ele viveu algumas centenas de anos, parecia justa e misericordiosa
em Deus, pois trazia o m a uma vida miservel.
Ao testemunhar Ado os primeiros sinais da decadncia da Na-
tureza com o cair das folhas e o murchar das ores, chorou mais
sentidamente do que os homens hoje choram os seus mortos. As
ores murchas no eram a razo maior do desgosto, visto serem
tenras e delicadas; mas as altaneiras, nobres e robustas rvores ar-
remessando suas folhas e apodrecendo, apresentavam diante dele a
dissoluo geral da linda Natureza, que Deus criara para especial
benefcio do homem.
Para seus lhos e os lhos deles, at a nona gerao, ele descrevia [56]
Caim e Abel e suas ofertas 47
a perfeio de seu lar ednico, e tambm sua queda e seus terrveis
resultados, e a carga de pesar que veio sobre ele, em conseqncia da
ruptura em sua famlia, que redundou na morte de Abel. Referiu-lhes
os sofrimentos que Deus tinha trazido sobre ele, para ensinar-lhe
a necessidade de estrito apego Sua lei. Declarou que o pecado
seria punido, em qualquer forma que existisse. Instou com eles para
que obedecessem a Deus, que os trataria misericordiosamente, se O
amassem e temessem.
Os anjos mantinham comunicao com Ado depois da queda,
e informaram-no do plano da salvao, e que a raa humana no
estava alm da redeno. Embora a terrvel separao que tivera
lugar entre Deus e o homem, uma providncia tinha sido tomada me-
diante o oferecimento de Seu amado Filho, pela qual o homem podia
ser salvo. Mas, sua nica esperana estava numa vida de humilde
arrependimento e f na proviso feita. Todos os que aceitassem a
Cristo como seu nico Salvador, seriam de novo colocados no favor
de Deus mediante os mritos de Seu Filho. [57]
Captulo 7 Sete e Enoque
Este captulo baseado em Gnesis 4:25, 26; 5:3-8, 18-24; Judas
14, 15.
Sete tinha um carter digno, e devia tomar o lugar de Abel em
reto proceder. Contudo era lho de Ado, como o pecaminoso Caim,
e no herdou da natureza de Ado mais bondade natural do que Caim
herdara. Nasceu em pecado, mas pela graa de Deus, e recebendo
os is ensinamentos de seu pai Ado, honrou a Deus, fazendo Sua
vontade. Separou-se dos corruptos descendentes de Caim e lutou,
como teria feito Abel caso vivesse, para volver a mente dos homens
pecadores reverncia e obedincia a Deus.
Enoque era um santo homem. Servia a Deus com singeleza de
corao. Compreendeu a corrupo da famlia humana e separou-se
dos descendentes de Caim, reprovando-os por sua grande maldade.
Existiam na Terra aqueles que reconheciam a Deus, e O temiam e
adoravam. Mas o justo Enoque era to aigido pelo crescente mal da
impiedade, que no se associava com eles diariamente, temendo ser
afetado por sua indelidade e que seus pensamentos no consideras-
sem a Deus com a santa reverncia que era devida ao Seu exaltado
carter. Sua alma se agitava ao testemunhar diariamente como pisa-
vam a autoridade de Deus. Decidiu separar-se deles e gastar muito
de seu tempo em solido, a qual devotava reexo e orao. Ele [58]
esperava diante do Senhor e orava para conhecer Sua vontade mais
perfeitamente, para poder realiz-la. Deus comunicava-Se com Eno-
que mediante Seus anjos, dando-lhe instruo divina. Fez-lhe saber
que no suportaria para sempre a rebelio do homem que Seu
propsito era destruir a raa pecadora trazendo um dilvio de gua
sobre a Terra.
O puro e amvel Jardim do den, de onde nossos primeiros pais
foram expulsos, permaneceu at que Deus Se props destruir a Terra
pelo dilvio. Deus plantara o jardim e o abenoara especialmente, e
em Sua maravilhosa providncia removeu-o da Terra, e o far voltar
48
Sete e Enoque 49
outra vez Terra, mais gloriosamente adornado do que antes de ser
removido. Deus Se props preservar um espcime de Sua perfeita
obra criadora livre da maldio com que amaldioara a Terra.
O Senhor abriu mais amplamente para Enoque o plano da salva-
o, e pelo Esprito de Profecia transportou-o atravs das geraes
que viveriam depois do dilvio, e mostrou-lhe os grandes eventos
relacionados com o segundo advento de Cristo e o m do mundo.
Judas 14.
Enoque estivera perturbado com respeito aos mortos. Parecia-lhe
que os justos e os mpios iriam para o p juntamente, e que este
seria o seu m. No podia ver claramente a vida do justo alm da
sepultura. Em viso proftica foi instrudo com relao ao Filho
de Deus que devia morrer como sacrifcio pelo homem, e foi-lhe
mostrada a vinda de Cristo nas nuvens do cu, acompanhado pela
hoste anglica, a m de dar vida aos justos mortos e resgat-los
de sua sepultura. Viu tambm o estado corrupto do mundo, no
tempo em que Cristo apareceria pela segunda vez que haveria [59]
uma gerao jactanciosa, presumida, voluntariosa, arregimentada
em rebelio contra a lei de Deus, e negando o nico Senhor Deus
e nosso Senhor Jesus Cristo, pisando o Seu sangue e desprezando
Sua expiao. Viu os justos coroados de glria e honra, e os mpios
banidos da presena do Senhor, e destrudos pelo fogo.
Enoque elmente transmitiu ao povo tudo o que Deus lhe havia
revelado pelo Esprito de Profecia. Alguns creram nas suas palavras
e volveram de sua maldade para temer e adorar a Deus.
Trasladao de Enoque
Enoque continuou a tornar-se mais piedoso enquanto se comuni-
cava com Deus. Sua face era radiante coma santa luz que permanecia
em sua sionomia enquanto instrua aqueles que vinham para ouvir
suas sbias palavras. Sua aparncia digna e celestial infundia s
pessoas reverncia. O Senhor amava a Enoque porque ele rme-
mente O seguia, aborrecendo a iniquidade, e fervorosamente buscava
conhecimento celestial, para fazer Sua vontade com perfeio. Ele
anelava unir-se ainda mais estreitamente com Deus, a quem temia,
reverenciava e adorava. Deus no permitiu a Enoque morrer como
outros homens, mas enviou Seus anjos para lev-lo ao Cu sem ver
50 Histria da Redeno
a morte. Na presena de justos e mpios Enoque foi removido deles.
Aqueles que o amavam pensaram que Deus pudesse t-lo deixado
em algum de seus lugares de retiro, porm, depois de procurarem
diligentemente por ele, e sendo incapazes de ach-lo, disseram que
no se acharia mais, porque Deus o tomara.
O Senhor ensina aqui uma lio da maior importncia pela trasla-
dao de Enoque um descendente do decado Ado que seriam
recompensados todos que pela f conassem no sacrifcio prometido
e elmente obedecessem a Seus mandamentos. Duas classes so [60]
aqui outra vez representadas como devendo existir at o segundo
advento de Cristo os justos e os mpios, os rebeldes e os leais.
Deus Se lembrar dos justos, que O temem. Em considerao a Seu
amado Filho Ele os estimar e honrar dando-lhes a vida eterna.
Mas os mpios, aqueles que pisam Sua autoridade, Ele os cortar da
Terra e os destruir e sero como se nunca tivessem existido.
Depois da queda de Ado de um estado de perfeita felicidade
para um estado de infelicidade e pecado, havia o perigo de os homens
se tornarem desencorajados e inquirirem: Intil servir a Deus;
que nos aproveitou termos guardado os Seus preceitos, e em andar
de luto diante do Senhor dos Exrcitos (Malaquias 3:14), uma vez
que a maldio celeste repousa sobre a raa humana, e a morte a
poro de todos ns? Mas as instrues que Deus dera a Ado, e
que foram repetidas a Sete e plenamente exemplicadas por Enoque
iluminaram o caminho de trevas e escurido, dando esperana ao
homem, de que como por meio de Ado veio a morte, mediante
Jesus, o Redentor prometido, viria vida e imortalidade.
No caso de Enoque os descorooados is foram ensinados que,
embora vivendo entre pessoas corruptas e pecadoras, que estavam
em aberta e ousada rebelio contra Deus, seu Criador, contudo se
Lhe obedecessem e tivessem f no Redentor prometido, eles podiam
proceder com justia como o el Enoque, serem aceitos por Deus, e
nalmente exaltados ao Seu trono celestial.
Enoque, separando-se do mundo, e gastando muito de seu tempo
em orao e comunho com Deus, representa o leal povo de Deus
nos ltimos dias, que h de se separar do mundo. A injustia dever
prevalecer em terrvel extenso sobre a Terra. Os homens se dedica-
ro a seguir toda imaginao de seu corrupto corao e levar a cabo [61]
sua enganosa losoa e rebelio contra a autoridade dos altos Cus.
Sete e Enoque 51
O povo de Deus separar-se- das prticas injustas dos que os
rodeiam e procurar a pureza de pensamentos e santa conformi-
dade com Sua vontade, at que Sua divina imagem seja reetida
neles. Como Enoque, estaro se preparando para a trasladao ao
Cu. Enquanto se esforam para instruir e advertir o mundo, eles
no se conformaro ao esprito e costumes dos descrentes, mas os
condenaro por meio de seu santo procedimento e piedoso exemplo.
A trasladao de Enoque para o Cu pouco antes da destruio do
mundo pelo dilvio, representa a trasladao de todos os justos vivos
da Terra antes da destruio desta pelo fogo. Os santos sero glori-
cados na presena daqueles que os odiaram por sua leal obedincia
aos justos mandamentos de Deus. [62]
Captulo 8 O dilvio
Este captulo baseado em Gnesis 6-8; 9:8-17.
Os descendentes de Sete foram chamados lhos de Deus; os
descendentes de Caim, lhos dos homens. Como os lhos de Deus
se misturassem com os lhos dos homens, tornaram-se corruptos e,
pela unio em casamento com eles, perderam, mediante a inuncia
de suas esposas, seu peculiar e santo carter, e uniram-se com os
lhos de Caim em sua idolatria. Muitos puseram de lado o temor
de Deus e pisaram Seus mandamentos. Mas havia uns poucos que
praticavam a justia, que temiam e honravam ao seu Criador. No e
sua famlia estavam entre estes poucos justos.
A maldade do homem era to grande, e aumentou a um ponto
to terrvel, que Deus Se arrependeu de ter criado o homem sobre a
Terra, pois viu que a maldade do homem era grande, e que toda a
imaginao dos pensamentos de seu corao era m continuamente.
Mais de uma centena de anos antes do dilvio o Senhor mandou
um anjo ao el No para faz-lo saber, que Ele no mais teria mi-
sericrdia da raa corrupta. Mas no queria que ignorassem o Seu
desgnio. Instruiria a No e faria dele um el pregador para advertir o
mundo da breve destruio, para que os habitantes da Terra cassem
sem escusas. No devia pregar ao povo, e tambm preparar uma arca [63]
como Deus lhe ia mostrar, para salvar a si e sua famlia. No devia
apenas pregar, mas seu exemplo em construir a arca devia convencer
a todos de que ele cria no que pregava.
No e sua famlia no estavam sozinhos em temer e obedecer a
Deus. Mas No era o mais piedoso e santo de todos sobre a Terra, e
foi aquele cuja vida Deus preservou para levar a cabo a construo da
arca e para advertir o mundo de sua condenao por vir. Matusalm,
o av de No, viveu at o prprio ano do dilvio; houve outros que
creram na pregao de No e o ajudaram na construo da arca, os
quais morreram antes do dilvio de guas vir sobre a Terra. No,
pela sua pregao e exemplo em construir a arca, condenou o mundo.
52
O dilvio 53
Deus deu a todos que desejassem a oportunidade de arrepender-
se e voltar-se para Ele. Mas no creram na pregao de No. Zom-
baram de suas advertncias e ridicularizaram a construo daquele
imenso navio em terra seca. Os esforos de No para reformar seus
compatriotas no tiveram xito. Mas, por mais de cem anos ele per-
severou em seus esforos para que os homens se arrependessem e
voltassem a Deus. Cada pancada desferida sobre a arca pregava para
o povo. No dirigia, pregava e trabalhava, enquanto o povo olhava
com espanto e o considerava um fantico.
Construindo a arca
Deus deu a No as dimenses exatas da arca, e instrues ex-
plcitas com relao sua construo em todos os pormenores. Em
muitos sentidos ela no foi feita como um navio, mas preparada
como uma casa; a base como um casco que pudesse utuar sobre
a gua. No existiam janelas nos lados da arca. Tinha trs andares
e a luz era recebida de uma janela na cobertura. A porta cava ao [64]
lado. Os diferentes compartimentos para a recepo de diferentes
animais foram feitos de maneira que a janela do alto iluminasse a
todos. A arca foi feita de cipreste ou madeira de Gofer, a qual estaria
isenta de apodrecimento por centenas de anos. Era uma construo
de grande durabilidade, que nenhuma sabedoria de homem poderia
inventar. Deus fora o planejador, e No o construtor-chefe.
Depois de No ter feito tudo ao seu alcance para fazer correta-
mente cada parte do trabalho, era impossvel que ela pudesse por si
mesma resistir violncia da tempestade que Deus em Sua ardente
ira ia trazer sobre a Terra. O trabalho de acabamento da construo
foi um processo lento. Cada pea de madeira foi cuidadosamente
ajustada e todas as juntas cobertas com piche. Tudo o que o homem
podia fazer se fez, para tornar perfeito o trabalho; e, anal, depois
de tudo isto, unicamente Deus podia preservar a construo sobre
furiosas e altas ondas, pelo Seu miraculoso poder.
A multido a princpio aparentemente recebeu a advertncia de
No, todavia no se voltou para Deus em verdadeiro arrependimento.
Houve algum tempo a eles dado antes que o dilvio viesse, no qual
foram colocados em graa para serem provados e testados. Fa-
lharam em suportar a prova. A degenerao prevalecente venceu-os,
54 Histria da Redeno
e nalmente se uniram aos outros que eram corruptos, em escr-
nio e zombaria ao el No. No quiseram abandonar seus pecados
e continuaram na poligamia e condescendentes com suas paixes
corrompidas.
Seu perodo de graa estava se aproximando do m. Os descren-
tes e escarnecedores habitantes do mundo iam ter um sinal especial
do divino poder de Deus. No tinha seguido elmente as instrues
dadas por Deus. A arca fora concluda exatamente como Deus or-
denara. Ele tinha estocado imensas quantidades de alimento para [65]
homens e animais. Depois que isto fora feito, Deus ordenou ao el
No: Entra na arca, tu e toda a tua casa, porque reconheo que tens
sido justo diante de Mim no meio desta gerao.
Os animais entram na arca
Anjos foram mandados a recolher das orestas e campos os ani-
mais que Deus havia criado. Os anjos foram adiante desses animais,
e eles os seguiram, dois a dois, macho e fmea, e os animais limpos
em poro de sete. Estes animais, desde os mais ferozes at os mais
mansos e inofensivos, pacca e solenemente marcharam para a arca.
O cu parecia anuviado com pssaros de toda espcie. Eles vinham
voando para a arca, dois a dois, macho e fmea, e os pssaros limpos
aos sete. O mundo olhava com admirao alguns com medo, mas
eles tinham se tornado to endurecidos pela rebelio que esta grande
manifestao do poder de Deus teve apenas momentnea inuncia
sobre eles. Por sete dias os animais foram entrando na arca, e No
os dispunha nos lugares preparados para eles.
Ao contemplar a raa condenada, o Sol a resplandecer em sua
glria, e a Terra vestida quase em ednica beleza, baniram seus
temores crescentes com divertimento ruidoso, e, com suas aes de
violncia, pareciam convidar sobre si o castigo da ira de Deus, j
despertada.
Tudo estava pronto para o fechamento da arca, o que no podia
ter sido feito de dentro por No. Um anjo foi visto pela multido
escarnecedora descendo do Cu, vestido com luz deslumbrante se-
melhante a um relmpago. Ele fechou a macia porta, e ento outra
vez tomou seu caminho de volta para o Cu.
O dilvio 55
Sete dias esteve a famlia de No na arca antes que a chuva
comeasse a descer sobre a Terra. [66]
Foi nesse tempo que eles zeram as adaptaes para a sua longa
permanncia, enquanto as guas estivessem sobre a Terra. E estes fo-
ram dias de divertimento blasfemo da multido incrdula. Pensavam,
porque a profecia de No no se cumprira imediatamente depois de
sua entrada na arca, que ele estava enganado e que era impossvel
que o mundo pudesse ser destrudo por um dilvio. Antes disto no
tinha havido chuva sobre a Terra. Um vapor erguia-se das guas, que
Deus fazia voltar noite como orvalho, para reviver a vegetao e
lev-la a orescer.
No obstante a solene exibio do poder de Deus que tinham
testemunhado a inusitada ocorrncia dos animais deixando as
orestas e campos e entrando na arca, o anjo de Deus vestido de luz
deslumbrante e em terrvel majestade descendo do Cu e cerrando a
porta ainda endureceram o corao e continuaram a divertir-se e
zombar das notveis manifestaes do poder divino.
A tempestade irrompe
Mas, ao oitavo dia o cu escureceu. O ribombo do trovo e o
vvido resplendor dos relmpagos comearam a terricar os homens
e animais. A chuva caa das nuvens sobre eles. Isto era algo que
nunca tinham visto, e seu corao desmaiava de temor. Os animais
vagueavam de um lado para outro no mais desenfreado terror, e seus
gritos discordantes pareciam lamentar seu prprio destino e a sorte
dos homens. A violncia da tempestade aumentou at que a gua
parecia cair do cu como poderosas cataratas. As margens dos rios
se rompiam, e as guas inundavam os vales. Os fundamentos do
grande abismo tambm se partiram. Jatos de gua irrompiam da
terra com fora indescritvel, arremessando pedras macias a muitos [67]
metros para o ar, que ao carem, sepultavam-se profundamente no
solo.
O povo viu a princpio a destruio das obras de suas mos. Seus
esplndidos edifcios, e os belos jardins e bosques em que haviam
colocado seus dolos, eram destrudos pelos raios do cu, e as runas
se espalhavam por toda parte. Tinham erigido altares nos bosques,
consagrados aos seus dolos, sobre os quais ofereciam sacrifcios
56 Histria da Redeno
humanos. Estas coisas que Deus detestava foram subvertidas em
Sua ira perante eles, e eles tremiam ante o poder do Deus vivo, o
Criador dos cus e da Terra; e foi-lhes feito saber que foram suas
abominaes e horrveis sacrifcios idlatras que haviam atrado a
sua destruio.
A violncia da tempestade aumentou, e misturados com a fria
dos elementos ouviam-se os lamentos das pessoas que desprezaram a
autoridade de Deus. rvores, edifcios, rochas e terra eram arrojados
em toda direo. O terror do homem e dos animais era indescritvel.
O prprio Satans, que fora obrigado a permanecer no meio dos
elementos em fria, temeu pela sua existncia. Ele se havia deleitado
em dirigir uma raa to poderosa, e desejara que vivessem para
praticar suas abominaes, e aumentar sua rebelio contra o Deus
do Cu. Proferia imprecaes contra Deus, acusando-O de injustia
e crueldade. Muitos dentre o povo, como Satans, blasfemavam de
Deus, e, se pudessem levar a cabo sua rebelio, tir-Lo-iam de Seu
trono de justia.
Enquanto muitos blasfemavam e amaldioavam seu Criador, ou-
tros, com frentico temor, estendendo as mos para a arca, rogavam
sua admisso ali. Mas, isto era impossvel. Deus havia fechado a [68]
porta, a nica entrada, e fechou No dentro e os mpios fora. So-
mente Ele podia abrir a porta. O temor e arrependimento deles veio
tarde demais. Foram compelidos a saber que havia um Deus vivo
que era mais poderoso que o homem, a quem tinham desaado e
contra quem blasfemaram. Clamavam a Ele ferventemente, mas
Seus ouvidos no estavam abertos a seu clamor. Alguns em seu de-
sespero procuraram forar a entrada na arca, porm a rme estrutura
resistiu aos seus esforos. Alguns agarraram-se arca at que foram
arrebatados pelas guas revoltas, ou foi seu apego interrompido pela
coliso com rochas e rvores, lanadas em toda direo.
Aqueles que haviam ignorado as advertncias de No e ridicula-
rizado o el pregador da justia arrependeram-se demasiado tarde
de sua descrena. A arca era severamente agitada e sacudida. Os
animais, dentro, em suas variadas vozes, exprimiam medo selvagem;
mas em meio a toda fria dos elementos, a elevao das guas e
o arremesso violento de pedras e rvores, a arca utuava em segu-
rana. Anjos magncos em poder guiavam a arca preservando-a
de danos. Cada momento durante a terrvel tempestade de quarenta
O dilvio 57
dias e quarenta noites a preservao da arca foi um milagre do
Todo-poderoso.
Os animais, expostos tempestade, corriam para os homens,
buscando unir-se com os seres humanos, como a esperar deles au-
xlio. Alguns dentre o povo amarraram seus lhos e a si mesmos
em cima de animais poderosos, sabendo que estes se apegariam
vida, e subiriam aos pontos mais altos para escaparem das guas
que se elevavam. A tempestade no abrandou sua fria as guas
aumentaram mais rapidamente do que no comeo. Alguns ataram-se
a altas rvores sobre os elevados pontos da terra, mas, estas rvores
foram desarraigadas e lanadas com violncia atravs do ar como [69]
que arremessadas furiosamente, com pedras e terra, nas elevadas e
encapeladas ondas. Sobre os mais elevados pontos seres humanos e
animais lutavam para manter sua posio at que todos foram arre-
messados dentro das guas enfurecidas, que quase alcanavam os
pncaros da Terra. Os pontos mais elevados foram anal alcanados,
e homens e animais igualmente pereceram pelas guas do dilvio.
No e sua famlia ansiosamente esperaram o decrescimento das
guas, pois almejavam sair de novo terra. Ele soltou um corvo
que voava da arca para fora e voltava para a arca. No obtendo a
informao que desejava, soltou uma pomba, que, no encontrando
onde pousar, retornou arca. Depois de sete dias a pomba foi no-
vamente solta, e quando se viu em seu bico uma folha de oliveira,
houve grande regozijo por parte desta famlia de oito pessoas, que
tinha passado to longo tempo fechada na arca.
Novamente um anjo desceu e abriu a porta da arca. No podia
remover a cobertura, mas no podia abrir a porta que Deus fechara.
Deus falou a No mediante o anjo que abriu a porta, e ordenou sua
famlia que sasse da arca tomando consigo todos os seres vivos.
O sacrifcio de No e a promessa de Deus
No no se esqueceu de Deus, que graciosamente os havia pre-
servado, e imediatamente erigiu um altar, tomando de todo animal
limpo e de toda ave limpa, para oferecer uma oferta queimada no al-
tar, mostrando sua f em Cristo, o grande sacrifcio, e manifestando
sua gratido a Deus por Sua maravilhosa preservao. A oferta de
No subiu a Deus como um cheiro suave. Ele aceitou a oferta e
58 Histria da Redeno
abenoou a No e sua famlia. Aqui uma lio ensinada a todos os
que vivem sobre a Terra: que a cada manifestao da misericrdia [70]
e amor de Deus para com eles, o primeiro ato de todos deve ser
render-Lhe gratido e humilde adorao.
Para que no acontecesse que a acumulao de nuvens e queda
da chuva enchessem os homens de um terror constante, proveniente
do medo de um outro dilvio, o Senhor graciosamente encorajou
a famlia de No com uma promessa: Estabeleo a Minha aliana
convosco: no ser mais destruda toda carne por guas de dilvio,
nem mais haver dilvio para destruir a Terra. Disse Deus: Este o
sinal da Minha aliana que fao entre Mim e vs, e entre todos os
seres viventes que esto convosco, para perptuas geraes. Porei
nas nuvens o Meu arco; ser por sinal da aliana entre Mim e a
Terra. Suceder que, quando Eu trouxer nuvens sobre a Terra, e
nelas aparecer o arco, ento Me lembrarei da Minha aliana, rmada
entre Mim e vs e todos os seres viventes de toda carne; e as guas
no mais se tornaro em dilvio para destruir toda carne. O arco
estar nas nuvens; v-lo-ei e Me lembrarei da aliana eterna entre
Deus e todos os seres viventes de toda carne que h sobre a Terra.
Que condescendncia da parte de Deus! Que compaixo pelo
homem falvel, colocar o belssimo e variegado arco-ris nas nuvens,
sinal do concerto do grande Deus com o homem! Este arco-ris devia
tornar evidente a todas as geraes o fato de que Deus destruiu os
habitantes da Terra por um dilvio, por causa de sua grande maldade.
Era o propsito de Deus que, quando os lhos das geraes posteri-
ores vissem o arco-ris nas nuvens e perguntassem a signicao do
glorioso arco que abrange os cus, seus pais pudessem explicar-lhes
a destruio do velho mundo pelo dilvio, porque as pessoas se
entregaram a toda sorte de maldades, e que as mos do Altssimo [71]
tinham curvado o arco e colocado nas nuvens como um sinal de que
Ele nunca mais enviaria um dilvio de guas sobre a Terra.
Este smbolo nas nuvens deve conrmar a crena de todos, e
estabelecer sua conana em Deus pois um sinal de divina miseri-
crdia e bondade para com o homem; que embora Deus tivesse sido
provocado a destruir a Terra pelo dilvio, ainda assim Sua misericr-
dia circunda a Terra. Deus disse que quando olhasse para o arco nas
nuvens Se lembraria. No precisa fazer-nos compreender que Ele
O dilvio 59
jamais Se esquece, mas fala ao homem em sua prpria linguagem,
para que o homem possa melhor compreend-Lo. [72]
Captulo 9 A torre de Babel
Este captulo baseado em Gnesis 11:1-9.
Alguns dos descendentes de No logo comearam a apostatar.
Uma parte seguiu o exemplo de No e obedeceu aos mandamentos
de Deus; outros foram descrentes e rebeldes e nem mesmo tinham a
mesma idia quanto ao dilvio. Alguns descriam da existncia de
Deus, e em sua prpria mente atribuam o dilvio a causas naturais.
Outros criam que Deus existia e que fora Ele quem destrura a raa
antediluviana pelo dilvio, e seus sentimentos, como os de Caim,
ergueram-se em rebelio contra Deus porque Ele destruiu da Terra o
povo e amaldioou a Terra pela terceira vez, por um dilvio.
Aqueles que era inimigos de Deus sentiam-se diariamente re-
provados pela justa conduta e piedosa vida daqueles que amavam,
obedeciam e exaltavam a Deus. Os descrentes consultaram entre si
e decidiram separar-se dos is, cuja vida justa era uma contnua
restrio sua mpia conduta. Viajaram a certa distncia para se
afastarem deles, e escolheram uma vasta plancie para habitar. Ento
construram uma cidade, e conceberam a idia da edicao de uma
grande torre que alcanasse as nuvens, para que pudessem habitar
juntos na cidade e na torre, e no mais fossem dispersados.
Arrazoaram que estariam seguros no caso de outro dilvio, pois
construiriam sua torre com muito maior altura do que as guas [73]
prevaleceram no tempo do dilvio, e que todo o mundo os honraria
e que eles seriam quais deuses e governariam o povo. Esta torre fora
planejada para exaltar seus construtores, e pretendia voltar a ateno
dos outros que vivessem na Terra, de Deus, para unirem-se com eles
em sua idolatria. Antes do trabalho de construo estar cumprido, as
pessoas moravam na torre. Salas foram esplendidamente mobiliadas,
decoradas e devotadas aos seus dolos. Aqueles que no criam em
Deus imaginavam que se sua torre chegasse s nuvens, eles seriam
capazes de descobrir as causas do dilvio.
60
A torre de Babel 61
Exaltaram-se contra Deus. Ele, porm, no lhes permitiria com-
pletar seu trabalho. Tinham construdo a torre at grande altura
quando o Senhor mandou dois anjos para confundi-los em seu tra-
balho. Homens tinham sido apontados para receber as ordens dos
que trabalhavam no topo da torre, que pediam material para o seu
trabalho, sendo que o primeiro comunicava ao segundo, e este ao
terceiro, at que a ordem chegava aos que estavam na base. Ao ser
a ordem passada de um para outro, os anjos confundiram sua lin-
guagem, e quando a ordem chegava aos que trabalhavam na base,
provia-se material que no fora pedido. E depois de um laborioso
processo de fazer chegar o material aos operrios no cimo da torre,
no era o que eles desejavam. Desapontados e enraivecidos, eles
reprovavam aqueles que julgavam estar em falta.
Depois disso no houve mais harmonia em seu trabalho. Irados
uns com os outros, e sem saber a que atribuir os mal-entendidos e
estranhas palavras entre eles, abandonaram o trabalho, separaram-se
uns dos outros e se espalharam sobre a Terra. At aquele tempo os
homens tinham falado uma nica lngua. Raios do cu, como um [74]
sinal da ira de Deus, quebraram a parte superior da torre, lanando-a
por terra. Deus queria mostrar assim ao homem rebelde que Ele era
supremo. [75]
Captulo 10 Abrao e a semente prometida
Este captulo baseado em Gnesis 12:1-5; 13; 15-17; 21; 22:1-19.
O Senhor escolheu Abrao para cumprir a Sua vontade. Ele foi
instrudo a deixar sua nao idlatra e separar-se de seus parentes. O
Senhor tinha-Se revelado a Abrao na sua juventude dando-lhe en-
tendimento e preservando-o da idolatria. Propunha-Se fazer dele um
exemplo de f e verdadeira devoo a Seu povo, que posteriormente
vivesse sobre a Terra. Seu carter era marcado pela integridade,
generosidade e hospitalidade. Ele impunha respeito como um pode-
roso prncipe entre o povo. Sua reverncia e amor por Deus, e sua
estrita obedincia no cumprimento de Sua vontade, granjearam-lhe o
respeito de seus servos e vizinhos. Seu piedoso exemplo e vida justa,
unidos com suas is instrues aos servos e toda a sua famlia,
levou-os a temer, amar e reverenciar o Deus de Abrao.
O Senhor apareceu a Abrao e prometeu-lhe que sua semente
seria numerosa como as estrelas do cu. Fez-lhe tambm saber
mediante a gura do pavor de grandes trevas que lhe sobrevieram, a
longa, servil escravido de seus descendentes no Egito.
No comeo Deus deu a Ado uma s esposa, desta forma mos-
trando Sua norma. Nunca designou que o homem tivesse pluralidade
de esposas. Lameque foi o primeiro que se desviou deste sbio plano [76]
de Deus. Tinha duas esposas, que criaram discrdia em sua famlia.
A inveja e o cime de ambas zeram Lameque infeliz. Quando os
homens comearam a se multiplicar sobre a face da Terra e lhes
nasceram lhas, tomaram para si esposas de todas que escolheram.
Este era um dos grandes pecados dos habitantes do velho mundo,
que atraiu a ira de Deus sobre eles. Este costume foi praticado depois
do dilvio, e tornou-se to comum que mesmo os homens justos
caram nessa prtica e tiveram pluralidade de esposas. Todavia no
foi menor o pecado visto que se tornaram corruptos e se afastaram
neste ponto da ordem de Deus.
62
Abrao e a semente prometida 63
O Senhor disse de No e sua famlia, os que foram salvos na arca:
Porque reconheo que tens sido justo diante de Mim no meio desta
gerao. Gnesis 7:1. No tinha apenas uma esposa e a disciplina
que ambos ministravam famlia foi abenoada por Deus. Porque os
lhos de No eram justos, foram preservados na arca com seu justo
pai. Deus no sancionou a poligamia num nico exemplo sequer.
Ela contrria a Sua vontade. Ele sabia que a felicidade do homem
seria destruda por ela. A paz de Abrao foi grandemente turbada
por seu infeliz casamento com Hagar.
Vacilando nas promessas de Deus
Depois da separao de Abrao e L o Senhor disse-lhe: Ergue
os teus olhos e olha desde onde ests para o norte, para o sul, para
o oriente e para o ocidente; porque toda essa terra que vs, eu ta
darei, a ti e tua descendncia para sempre. Farei a tua descendncia
como o p da terra; de maneira que se algum puder contar o p da
terra, ento se contar tambm a tua descendncia. Depois destes
acontecimentos veio a palavra do Senhor a Abro, numa viso, e
disse: No temas, Abro, Eu sou o teu escudo, e teu galardo ser
sobremodo grande. ... Disse mais Abro: A mim no me conce- [77]
deste descendncia, e um servo nascido na minha casa ser o meu
herdeiro.
Como Abrao no tivesse lhos, a princpio pensava que seu el
servo, Elizer, devesse tornar-se seu lho por adoo, e seu herdeiro.
Mas, Deus informou Abrao que seu servo no devia ser seu lho e
herdeiro, mas que ele realmente teria um lho. Ento conduziu-o
at fora, e disse: Olha para os cus e conta as estrelas, se que o
podes. E lhe disse: ser assim a tua posteridade.
Se Abrao e Sara tivessem esperado em conante f no cumpri-
mento da promessa de que teriam um lho, muita infelicidade teria
sido evitada. Eles criam que seria tal como Deus havia prometido,
mas no podiam crer que Sara em sua idade avanada pudesse ter um
lho. Sara sugeriu um plano pelo qual ela pensava que a promessa
de Deus pudesse ser cumprida. Ela suplicou a Abrao para tomar
Hagar como esposa. Nisto ambos mostraram falta de f e de perfeita
conana no poder de Deus. Por ter ouvido a voz de Sara e tomado
Hagar como esposa, Abrao falhou em resistir prova de sua f
64 Histria da Redeno
no ilimitado poder de Deus, e atraiu sobre si e sobre Sara muita
infelicidade. O Senhor intentava provar a rme f e conana de
Abrao nas promessas que lhe zera.
Arrogncia de Hagar
Hagar era orgulhosa e jactanciosa, e se conduzia arrogantemente
perante Sara. Vangloriava-se de que ia ser a me de uma grande
nao, que Deus tinha prometido fazer de Abrao. E Abrao era
compelido a ouvir as queixas de Sara em relao conduta de Hagar, [78]
acusando Abrao de erro nesse assunto. Abrao sentiu-se aigido
e disse a Sara que Hagar era sua serva, e que ela podia t-la sob
controle, mas recusou mand-la embora, pois ela seria a me de seu
lho, mediante quem ele pensava que a promessa seria cumprida.
Informou a Sara que no teria tomado Hagar para esposa, se isto no
tivesse sido seu pedido especial.
Abrao era tambm forado a ouvir as queixas de Hagar quanto
a abusos da parte de Sara. Abrao cou perplexo. Se ele procurasse
desagravar os erros de Hagar aumentava o cime e infelicidade de
Sara, sua primeira e bem-amada esposa. Hagar fugiu da face de Sara.
Um anjo de Deus encontrou-a e confortou-a e tambm a reprovou
por sua conduta arrogante, ordenando seu retorno a sua senhora e
submisso sob suas mos.
Depois do nascimento de Ismael o Senhor manifestou-Se outra
vez a Abrao e disse: Estabelecerei a Minha aliana entre Mim e ti
e a tua descendncia no decurso das suas geraes, aliana perptua.
De novo o Senhor repetiu pelo Seu anjo a promessa de dar a Sara
um lho, e que ela seria a me de muitas naes. Abrao ainda no
compreendeu a promessa de Deus. Seu pensamento imediatamente
recaiu sobre Ismael, pois pensava que atravs dele viriam as muitas
naes prometidas, e exclamou em sua afeio por seu lho: Oxal
viva Ismael diante de Ti!
Outra vez a promessa foi denitivamente repetida a Abrao:
De fato Sara, tua mulher, te dar um lho, e lhe chamars Isaque:
estabelecerei com ele a Minha aliana, aliana perptua para a sua
descendncia. Os anjos foram enviados pela segunda vez a Abrao,
ao passarem para destruir Sodoma, e repetiram mais distintamente a [79]
promessa de que Sara teria um lho.
Abrao e a semente prometida 65
O lho prometido
Depois do nascimento de Isaque a grande alegria manifestada
por Abrao e Sara causou grande cime em Hagar. Ismael tinha sido
instrudo por sua me, que seria especialmente abenoado por Deus,
como lho de Abrao, e que seria o herdeiro do que lhe fora pro-
metido. Ismael participou dos sentimentos de sua me e irou-se por
causa do contentamento manifestado pelo nascimento de Isaque. Ele
desprezava Isaque, pois imaginava que seria preferido a ele. Sara viu
a disposio manifestada por Ismael contra seu lho Isaque, e cou
grandemente chocada. Relatou a Abrao a desrespeitosa conduta
de Ismael para com ela e seu lho Isaque, dizendo: Rejeita essa
escrava e seu lho; porque o lho dessa escrava no ser herdeiro
com Isaque, meu lho.
Abrao cou grandemente angustiado. Ismael era seu lho, ele
o amava. Como poderia mand-lo embora? Orou a Deus em sua
perplexidade, pois no sabia que caminho tomar. O Senhor informou
a Abrao mediante os anjos, que escutasse a voz de Sara sua esposa, e
que no deixasse que sua afeio pelo lho ou por Hagar o impedisse
de concordar com os desejos dela. Este era o nico meio que ele
podia seguir para restaurar a harmonia e felicidade de sua famlia.
Abrao teve a consoladora promessa do anjo, de que Ismael, embora
separado da casa de seu pai, no morreria nem seria desamparado
por Deus, que ele seria preservado por ser lho de Abrao. Deus
tambm prometeu fazer de Ismael uma grande nao. Abrao era de [80]
nobre e benevolente disposio, manifesta em seu fervoroso apelo
pelo povo de Sodoma. Seu vigoroso esprito sofria muito. Estava
curvado pela dor, e seus sentimentos paternos foram profundamente
tocados quando despediu Hagar e seu lho Ismael para vaguear
como estrangeiros numa terra estranha.
Se Deus tivesse sancionado a poligamia, Ele no teria levado
Abrao a despedir Hagar e seu lho. Nisto Ele queria ensinar a todos
a lio de que os direitos e felicidade de uma relao matrimonial
devem ser sempre respeitados e guardados, mesmo com grande
sacrifcio. Sara era a primeira e nica verdadeira esposa de Abrao.
Ela estava habilitada, como esposa e me, a direitos que nenhuma
outra podia ter na famlia. Ela reverenciava o marido, chamando-
o senhor, mas tinha cime de que suas afeies fossem divididas
66 Histria da Redeno
com Hagar. Deus no a censurou pela conduta que estava seguindo.
Abrao foi reprovado pelos anjos por duvidar do poder de Deus, o
que o levou a tomar Hagar como sua esposa, pensando que mediante
ela a promessa seria cumprida.
A suprema prova da f
Novamente o Senhor houve por bem provar a f de Abrao
mediante um teste terrvel. Tivesse ele suportado a primeira prova
e pacientemente esperado a promessa ser cumprida em Sara, e no
tivesse tomado Hagar como esposa, no teria sido sujeito mais
rigorosa prova jamais requerida de um homem. O Senhor ordenou
a Abrao: Toma teu lho, teu nico lho, Isaque, a quem amas, e
vai-te terra de Mori; oferece-o ali em holocausto, sobre um dos
montes, que Eu te mostrarei.
Abrao no descreu de Deus nem hesitou, mas cedo de manh [81]
tomou dois de seus servos e Isaque, seu lho, e lenha para o holo-
causto e seguiu para o lugar de que Deus lhe falara. No revelou a
verdadeira natureza de sua viagem a Sara, sabendo que sua afeio
por Isaque a levaria a duvidar de Deus e reter seu lho. Abrao no
permitiu que os sentimentos paternos o controlassem e o levassem
a rebelar-se contra Deus. A ordem de Deus tinha o m de agitar o
mago de sua alma. Toma teu lho. Ento, como para provar o
corao um pouco mais profundamente, acrescentou: Teu nico
lho, Isaque, a quem amas; isto , o nico lho da promessa, e
oferece-o ali em holocausto.
Trs dias o pai viajou com o lho, tendo tempo suciente para
raciocinar e duvidar de Deus se estivesse disposto a duvidar. Mas
no duvidou de Deus. Agora, no raciocinava que a promessa seria
cumprida mediante Ismael, pois Deus claramente lhe dissera que
mediante Isaque a promessa devia ser cumprida.
Abrao cria que Isaque era o lho da promessa. Tambm cria
que Deus queria dizer exatamente o que disse quando lhe ordenou
que oferecesse o lho em holocausto. No vacilou ante a promessa
de Deus mas creu que Ele, que tinha dado a Sara um lho na velhice,
e que tinha requerido dele que tomasse a vida do lho, podia tambm
dar-lhe vida outra vez e ressuscit-lo dos mortos.
Abrao e a semente prometida 67
Abrao deixou os servos no caminho e props ir s com seu
lho para adorar a alguma distncia deles. No podia permitir que
seus servos os acompanhassem, pois seu amor por Isaque poderia
impedir que ele executasse o que Deus lhe ordenara fazer. Tomou a
lenha das mos de seus servos e colocou-a sobre os ombros do lho.
Tambm tomou o fogo e o cutelo. Estava preparado para executar a [82]
terrvel misso que Deus lhe dera. Pai e lho caminhavam juntos.
Quando Isaque disse a Abrao, seu pai: Meu pai! Respondeu
Abrao: Eis-me aqui, meu lho. Perguntou-lhe Isaque: Eis o fogo
e a lenha, mas onde est o cordeiro para o holocausto? Respondeu
Abrao: Deus prover para Si, meu lho, o cordeiro para o holo-
causto; e seguiam ambos juntos. O severo, amante e sofredor pai
caminhava rmemente ao lado de seu lho. Ao chegarem ao lugar
que Deus havia determinado a Abrao, ele edicou ali um altar e
colocou em ordem a lenha, pronta para o sacrifcio e ento informou
a Isaque a ordem de Deus de oferec-lo em holocausto. Repetiu-lhe
a promessa que Deus lhe zera vrias vezes, que mediante Isaque
ele se tornaria uma grande nao, e que mesmo executando a ordem
de Deus de mat-lo, Deus cumpriria Sua promessa, pois era capaz
de ressuscit-lo da morte.
A mensagem do anjo
Isaque cria em Deus. Tinha sido ensinado a obedecer implicita-
mente ao pai, e amava e reverenciava ao Deus de Abrao. Poderia
ter resistido a seu pai se assim escolhesse fazer. Depois, porm,
de abra-lo afetuosamente, submeteu-se a ser amarrado e deposto
sobre a lenha. Quando as mos do pai se elevaram para matar o lho,
o Anjo de Deus, que tinha vigiado toda a delidade de Abrao no
caminho de Mori, chamou-o desde o Cu e disse: Abrao! Abrao!
Ele respondeu: Eis-me aqui. Ento lhe disse: No estendas a mo
sobre o rapaz, e nada lhe faas; pois agora sei que temes a Deus,
porquanto no Me negaste o lho, o teu nico lho. [83]
Tendo Abrao erguido os olhos, viu atrs de si um carneiro
preso pelos chifres entre os arbustos; tomou Abrao o carneiro e o
ofereceu em holocausto, em lugar de seu lho.
Abrao tinha agora suportado completa e nobremente a prova, e
pela sua delidade redimido sua falta de perfeita conana em Deus,
68 Histria da Redeno
a qual o levara a tomar Hagar por esposa. Depois dessa exibio da
f e conana de Abrao, Deus renovou-lhe a promessa. Ento do
Cu bradou pela segunda vez o Anjo do Senhor a Abrao, e disse:
Jurei por Mim mesmo, diz o Senhor, porquanto zeste isso, e no
Me negaste o teu nico lho, que deveras te abenoarei e certamente
multiplicarei a tua descendncia como as estrelas dos cus e como a
areia da praia do mar; a tua descendncia possuir a cidade dos seus
inimigos, nela sero benditas todas as naes da Terra: porquanto
obedeceste Minha voz. [84]
Captulo 11 O casamento de Isaque
Este captulo baseado em Gnesis 24.
Os cananeus eram idlatras, e o Senhor tinha ordenado a Seu
povo que no se casasse com eles, para no serem levados idolatria.
Abrao estava velho, e esperava logo morrer. Isaque ainda estava
solteiro. Abrao temia a inuncia corruptora que rodeava Isaque, e
estava desejoso de escolher para ele uma esposa que no o afastasse
de Deus. Conou este assunto ao seu el e experiente servo, que
governava tudo que ele possua.
Abrao exigiu que seu servo zesse um solene juramento perante
o Senhor, de que no tomaria esposa para Isaque, dos cananeus,
mas que iria at parentela de Abrao, que cria no verdadeiro
Deus, e escolheria uma esposa para Isaque. Ele recomendou que
se acautelasse e no levasse Isaque para o pas de onde viera, onde
quase todos estavam afetados pela idolatria. Se no encontrasse para
Isaque uma esposa que estivesse pronta a deixar sua famlia e vir
para onde ele estava, estaria livre do juramento que prestara.
Este importante assunto no foi deixado com Isaque, para que
ele escolhesse por si mesmo, independentemente de seu pai. Abrao
disse ao servo que Deus enviaria Seu anjo diante dele para dirigi-lo
na escolha. O servo a quem esta misso foi conada iniciou a sua
longa jornada. Ao entrar na cidade onde habitavam os parentes de [85]
Abrao, orou fervorosamente para que Deus o guiasse na escolha
da esposa para Isaque. Pediu que uma evidncia positiva lhe fosse
dada para no errar nesse assunto. Descansou junto a um poo, que
era lugar de grande ajuntamento. Aqui particularmente ele notou as
maneiras recatadas e a corts conduta de Rebeca, recebendo toda a
evidncia que pedira a Deus, de que Rebeca era aquela que Deus
houvera por bem escolher para tornar-se a esposa de Isaque. Ela
convidou o servo para a casa de seu pai. Ele ento relatou ao pai de
Rebeca e a seu irmo, a evidncia que recebera do Senhor de que
Rebeca devia tornar-se a esposa do lho de seu senhor, Isaque.
69
70 Histria da Redeno
Disse ento o servo de Abrao: Agora, pois, se haveis de usar
de benevolncia e de verdade para com meu senhor, fazei-mo saber;
se no, declarai-mo, para que eu v, ou para a direita, ou para a
esquerda. O pai e o irmo responderam: Isto procede do Senhor,
nada temos a dizer fora da sua verdade. Eis Rebeca na tua presena;
toma-a, e vai-te: seja ela a mulher do lho do teu senhor, segundo a
palavra do Senhor. Tendo ouvido o servo de Abrao tais palavras,
prostrou-se em terra diante do Senhor.
Depois de tudo arranjado, obtido o consentimento do pai e do
irmo, Rebeca foi consultada, se desejava seguir com o servo de
Abrao para uma grande distncia da casa de seu pai, para tornar-se
a esposa de Isaque. Ela creu, pelas circunstncias, que a mo de
Deus a escolhera para ser a esposa de Isaque, e ela respondeu: Irei.
Os contratos de casamento eram geralmente feitos pelos pais;
contudo nenhuma compulso era usada para for-los a casar com
quem no amavam. Mas, os lhos tinham conana no julgamento [86]
dos pais, e seguiam-lhes o conselho e concediam suas afeies
queles que seus tementes e experientes pais escolhiam para eles.
Era considerado crime seguir caminho contrrio.
Exemplo de amor lial
Isaque tinha sido educado no temor de Deus para uma vida de
obedincia. E quando estava com quarenta anos de idade submeteu-
se escolha que o temente e experiente servo de seu pai zera para
ele. Acreditava que Deus dirigiria no que tocava a sua obteno de
esposa.
O caso de Isaque est registrado como um exemplo para imita-
o aos lhos das geraes posteriores, especialmente aqueles que
professam temer a Deus.
O caminho que Abrao seguiu na educao de Isaque, e que
o levou a amar uma vida de nobre obedincia, foi relatado para
benefcio dos pais, e deve lev-los a ordenar sua casa aps eles.
Devem instruir os lhos a se renderem a sua autoridade e respeit-la.
Devem sentir a responsabilidade que sobre eles repousa de guiar
as afeies dos lhos, de modo que essas afeies sejam postas
sobre pessoas, a quem o seu discernimento lhes indique tratar-se de
companheiros dignos para seus lhos e lhas. [87]
Captulo 12 Jac e Esa
Este captulo baseado em Gnesis 25:19-34; 27:1-32.
Deus conhece o m desde o princpio. Sabia, antes do nasci-
mento de Jac e Esa, que carter ambos iriam desenvolver. Sabia
que Esa no teria um corao obediente a Ele. Respondeu a aita
orao de Rebeca e informou-a de que teria dois lhos e o mais
velho serviria o mais novo. Apresentou-lhe a histria futura dos dois
lhos, que eles seriam duas naes, uma maior do que a outra, e
que o mais velho serviria o mais jovem. O primognito era agraci-
ado com vantagens peculiares e privilgios especiais, os quais no
pertenciam a nenhum outro membro da famlia.
Isaque amava Esa mais do que a Jac, porque Esa lhe provi-
denciava caa. Ele se agradava de seu esprito ousado e corajoso
manifestado na caa aos animais selvagens. Jac era o lho favorito
da me, porque sua disposio era meiga e mais susceptvel de faz-
la feliz. Jac aprendera de sua me o que Deus lhe tinha ensinado,
que o mais velho devia servir o mais novo, e seu juvenil raciocnio
levou-o a concluir que esta promessa no seria cumprida enquanto
Esa tivesse os privilgios conferidos ao primognito. E quando
Esa voltou do campo, desfalecido pela fome, Jac aproveitou a
oportunidade para tornar a necessidade de Esa a sua prpria vanta-
gem, e props aliment-lo com um cozido se ele renunciasse a todos [88]
os ttulos de sua primogenitura, e Esa vendeu sua primogenitura a
Jac.
Esa tomou duas esposas idlatras, o que foi uma grande an-
gstia para Isaque e Rebeca. No obstante isto, Isaque amava Esa
mais do que a Jac. Quando imaginou que estava perto da morte,
pediu a Esa que lhe preparasse um guisado de caa, para que pu-
desse abeno-lo antes de morrer. Esa no contou ao pai que tinha
vendido os direitos de nascimento para Jac e conrmado isto com
um juramento. Rebeca ouviu as palavras de Isaque, e relembrou as
palavras do Senhor: O mais velho servir ao mais moo, e ela
71
72 Histria da Redeno
sabia que Esa tinha considerado levianamente sua primogenitura,
vendendo-a a Jac. Persuadiu a Jac a enganar seu pai e pela fraude
receber as bnos paternas, as quais pensava no pudessem ser ob-
tidas de outra maneira. Jac a princpio estava indisposto a praticar
este engano, mas nalmente consentiu com os planos de sua me.
Rebeca tinha conhecimento da parcialidade de Isaque para com
Esa, e estava convencida de que argumentos no mudariam o seu
propsito. Em vez de conar em Deus, o Ordenador dos eventos, ela
manifestou sua falta de f persuadindo Jac a ludibriar seu pai. O
procedimento de Jac nisto no foi aprovado por Deus. Rebeca
e Jac deviam ter esperado que Deus executasse Seus prprios
propsitos Sua prpria maneira, e em Seu prprio tempo, em
vez de procurar cumprir os eventos preditos com a ajuda do engano.
Se Esa tivesse recebido a bno de seu pai, que era confe-
rida ao primognito, sua prosperidade s poderia ter vindo de Deus;
e Ele t-lo-ia abenoado com prosperidade ou atrado sobre ele
adversidade, de acordo com seu procedimento. Se ele amasse e reve-
renciasse a Deus, como o justo Abel, poderia ser aceito e abenoado [89]
por Deus. Se, como o mpio Caim, ele no tivesse respeito por Deus
nem por Seus mandamentos, mas seguisse sua prpria conduta cor-
rupta, no receberia a bno de Deus e seria rejeitado, como foi
Caim. Se a conduta de Jac fosse justa, se amasse e temesse a Deus,
seria abenoado por Deus, e a mo prosperadora de Deus seria com
ele, ainda que no obtivesse a bno e os privilgios geralmente
concedidos ao primognito.
Jac no exlio
Rebeca arrependeu-se amargamente do conselho errado que ha-
via dado a Jac, pois isto signicou sua separao dela para sempre.
Ele foi compelido a fugir para salvar sua vida da ira de Esa, e sua
me nunca mais voltou a ver-lhe o rosto. Isaque viveu muitos anos
depois de ter abenoado a Jac, e cou convencido, pela conduta de
Esa e Jac, que a bno certamente pertencia a Jac.
Jac no foi feliz em seus casamentos, embora suas esposas
fossem irms. Ele formulou com Labo um contrato de casamento
com sua lha Raquel, a quem amava. Depois de ter servido sete
anos por Raquel, Labo o enganou e lhe deu Lia. Quando Jac
Jac e Esa 73
compreendeu o engano que tinha sido praticado contra ele, e que Lia
tinha tido parte em engan-lo, ele no pde am-la. Labo desejou
reter os is servios de Jac por maior espao de tempo, ento o
enganou dando-lhe Lia em lugar de Raquel. Jac reprovou Labo
por sua leviandade com suas afeies, dando-lhe Lia a quem no
amava. Labo persuadiu Jac a no repudiar Lia, pois isto seria
considerado uma grande desgraa, no somente para a esposa, mas
para toda a famlia. [90]
Jac foi colocado numa posio muito probante, mas decidiu
ainda reter Lia, e tambm casar com sua irm. Lia era amada com
muito menos intensidade do que Raquel.
Labo era egosta em seus negcios com Jac. Pensava unica-
mente em vantagens prprias do el labor de Jac. Este teria deixado
o astucioso Labo muito antes, mas temia encontrar-se com Esa.
Ouvia as queixas dos lhos de Labo, dizendo: Jac se apossou de
tudo o que era de nosso pai; e do que era de nosso pai juntou ele
toda essa riqueza. Jac, por sua vez, reparou que o rosto de Labo
no lhe era favorvel, como anteriormente.
Jac cou angustiado. No sabia para que lado se volver. Apre-
sentou seu caso a Deus e rogou pela direo dEle. O Senhor mi-
sericordiosamente respondeu a sua angustiada orao. E disse o
Senhor a Jac: Torna terra de teus pais, e tua parentela; e Eu serei
contigo.
Ento Jac mandou vir Raquel e Lia ao campo, para junto de
seu rebanho, e lhes disse: Vejo que o rosto de vosso pai no me
favorvel como anteriormente; porm o Deus de meu pai tem
estado comigo. Vs mesmas sabeis que com todo empenho tenho
servido a vosso pai; mas vosso pai me tem enganado, e por dez
vezes me mudou o salrio; porm Deus no lhe permitiu que me
zesse mal nenhum. Jac relatou-lhes o sonho que Deus lhe dera,
para deixar Labo e ir sua parentela. Raquel e Lia expressaram
seu descontentamento pelo procedimento de seu pai. Quando Jac
lhes relatou seus enganos e props deixarem Labo, Raquel e Lia
disseram: H ainda para ns parte ou herana na casa de nosso
pai? No nos considera ele como estrangeiras? pois nos vendeu,
e consumiu tudo o que nos era devido. Porque toda a riqueza que
Deus tirou de nosso pai, nossa e de nossos lhos; agora, pois, faze [91]
tudo o que Deus te disse.
74 Histria da Redeno
O retorno a Cana
Na ausncia de Labo, Jac tomou sua famlia e tudo quanto
tinha, e deixou Labo. Depois de ter prosseguido sua viagem por
trs dias, Labo soube que ele o deixara, e cou muito irado. Seguiu
aps ele, determinado a faz-lo voltar pela fora. Porm, o Senhor
teve pena de Jac, e quando Labo estava para alcan-lo, deu-lhe
um sonho para no falar bem nem mal a Jac. Isto , no devia
for-lo a voltar, nem instar com ele mediante incentivos lisonjeiros.
Quando Labo encontrou Jac, perguntou porque ele havia fu-
gido ocultamente e levado suas lhas como cativas tomadas pela
espada. Disse Labo a Jac: H poder em minhas mos para vos
fazer mal, mas o Deus de vosso pai me falou, ontem noite, e disse:
Guarda-te, no fales a Jac nem bem nem mal. Jac ento exps
a Labo o procedimento ambicioso que tinha seguido em relao a
ele, e que tinha buscado somente sua vantagem pessoal. Apelou para
Labo quanto integridade de sua prpria conduta para com ele, e
disse: Nem te apresentei o que era despedaado pelas feras; sofri o
dano; da minha mo o requerias, assim o furtado de dia, como de
noite. De maneira que eu andava, de dia consumido pelo calor, de
noite pela geada; e o meu sono me fugia dos olhos.
Jac disse: Vinte anos permaneci em tua casa; catorze anos te
servi por tuas duas lhas, e seis anos por teu rebanho; dez vezes me
mudaste o salrio. Se no fora o Deus de meu pai, o Deus de Abrao,
e o Temor de Isaque, por certo me despedirias agora de mos vazias. [92]
Deus me atendeu ao sofrimento, e ao trabalho das minhas mos, e te
repreendeu ontem noite.
Labo, ento assegurou a Jac que tinha interesse por suas lhas
e seus lhos, e no podia prejudic-los. Props fazer um concerto
entre eles. Disse Labo: Vem, pois; e faamos aliana eu e tu, que
sirva de testemunho entre mim e ti. Ento Jac tomou uma pedra, e a
erigiu por coluna. E disse a seus irmos: Ajuntai pedras. E tomaram
pedras, e zeram um monto, ao lado do qual comeram.
Disse Labo: Vigie o Senhor entre mim e ti, e nos julgue quando
estivermos separados um do outro: Se maltratares as minhas lhas, e
tomares outras mulheres alm delas, no estando ningum conosco;
atenta que Deus testemunha entre mim e ti.
Jac e Esa 75
Jac fez um solene concerto diante do Senhor de que no tomaria
outras esposas. Disse mais Labo a Jac: Eis aqui este monto, e
esta coluna que levantei entre mim e ti. Seja o monto testemunha,
e seja a coluna testemunha de que para mal no passarei o monto
para l, e tu no passars o monto e a coluna para c. O Deus de
Abrao, e o Deus de Naor, o Deus do pai deles julgue entre ns. E
jurou Jac pelo Temor de seu pai Isaque.
Ao seguir Jac o seu caminho, os anjos de Deus vieram ao
seu encontro. Quando ele os viu disse: Este o acampamento de
Deus. Ele viu os anjos de Deus em sonho, acampados ao seu redor.
Jac enviou uma humilde e conciliatria mensagem a seu irmo
Esa. Voltaram os mensageiros a Jac dizendo: Fomos a teu irmo
Esa, tambm ele vem de caminho para se encontrar contigo, e
quatrocentos homens com ele. Ento Jac teve medo e se perturbou; [93]
dividiu em dois bandos o povo que com ele estava, e os rebanhos,
os bois e os camelos. Pois disse: Se vier Esa a um bando e o ferir,
o outro bando escapar.
E orou Jac: Deus de meu pai Abrao, e Deus de meu pai
Isaque, Senhor, que me disseste: Torna tua terra, e tua parentela,
e te farei bem; sou indigno de todas as misericrdias e de toda a
delidade, que tens usado para com teu servo; pois com apenas o
meu cajado atravessei este Jordo; j agora sou dois bandos. Livra-
me das mos de meu irmo Esa, porque eu o temo, para que no
venha ele matar-me, e as mes com os lhos. E disseste: Certamente
Eu te farei bem, e dar-te-ei a descendncia como a areia do mar, que,
pela multido, no se pode contar. [94]
Captulo 13 Jac e o anjo
Este captulo baseado em Gnesis 32:24-33:11.
O erro de Jac em receber as bnos de seu irmo Esa pela
fraude voltou-lhe vivamente ao esprito e ele temia que Deus per-
mitisse a Esa tirar-lhe a vida. Em sua angstia clamou a Deus
toda a noite. Foi-me mostrado um anjo como estando na presena
de Jac, apresentando diante dele o seu engano, no seu verdadeiro
carter. Quando o anjo tencionou deix-lo, Jac agarrou-se a ele, no
o deixando partir. Fez splicas com lgrimas. Clamou que se tinha
arrependido profundamente de seus pecados e enganos contra seu
irmo, os quais tinham sido o meio de sua separao da casa de seus
pais por vinte anos. Aventurou-se a alegar as promessas de Deus e
os sinais de Seu favor a ele de tempos a tempos, quando ausente da
casa de seus pais.
Toda a noite Jac lutou com o anjo, suplicando sua bno. O
anjo parecia resistir a sua orao, trazendo continuamente a sua
lembrana os seus pecados, ao mesmo tempo em que se esforava
para ausentar-se dele. Jac estava determinado a reter o anjo, no
pela fora fsica, mas pelo poder da f viva. Em sua angstia Jac
referiu-se ao arrependimento de sua alma, e profunda humilhao
que tinha sentido por seus erros. O anjo considerou sua orao com
aparente indiferena, fazendo contnuos esforos para libertar-se do [95]
domnio de Jac. Ele poderia ter exercido seu poder sobrenatural e
libertar-se, mas preferiu no fazer isto.
Mas, quando viu que no prevaleceria contra Jac, para
convenc-lo de seu poder sobrenatural, tocou-lhe a coxa, que cou
imediatamente deslocada. Mas, Jac no abandonou seu fervoroso
esforo por causa da dor fsica. Seu objetivo era obter uma bno,
e a dor do corpo no era suciente para desviar-lhe a mente deste
objetivo. Sua determinao era mais forte nos momentos nais do
conito, do que no incio. Sua f tornou-se mais intensa e perseverou
at o ltimo momento, at o nascer do dia. No deixaria ir o anjo
76
Jac e o anjo 77
antes que o abenoasse. Disse este: Deixa-me ir, pois j rompeu o
dia. Respondeu Jac: No te deixarei ir, se me no abenoares. O
anjo ento perguntou: Como te chamas? Ele respondeu: Jac. Ento
disse: J no te chamars Jac, e, sim, Israel: pois como prncipe
lutaste com Deus e com os homens e prevaleceste.
F prevalecente
A perseverante f de Jac prevaleceu. Ele segurou rme o anjo
at obter a bno que desejava, e a certeza do perdo de seus
pecados. Seu nome foi ento mudado de Jac, o enganador, para
Israel, que signica prncipe de Deus. Tornou Jac: Dize, rogo-
te, como te chamas? Respondeu ele: Por que perguntas pelo meu
nome? E o abenoou ali. quele lugar chamou Jac Peniel, pois
disse: Vi a Deus face a face, e a minha vida foi salva. Foi Cristo que
esteve com Jac durante a noite, com quem ele porou, e a quem
ele perseverantemente reteve at que o abenoasse. [96]
O Senhor ouviu as splicas de Jac, e mudou os propsitos
do corao de Esa. Ele no sancionou nenhuma conduta errada
seguida por Jac. A vida deste tinha sido de dvida, perplexidade e
remorso por causa do seu pecado, antes de sua fervorosa luta com o
anjo e da evidncia que ele obteve de que Deus lhe tinha perdoado
os pecados.
Lutou com o anjo, e prevaleceu; chorou, e lhe pediu merc; em
Betel achou a Deus e ali falou Deus conosco. O Senhor, o Deus dos
Exrcitos, o Senhor o Seu nome. Osias 12:4, 5.
Esa estava marchando contra Jac com um exrcito, com o
propsito de assassinar seu irmo. Mas, enquanto Jac estava lutando
com o anjo nessa noite, outro anjo foi enviado para mudar o corao
de Esa enquanto ele dormia. Em sonho ele viu Jac exilado da casa
de seu pai por vinte anos, porque temia por sua vida. Notou-lhe o
sofrimento por achar a me morta. Viu emsonho a humildade de Jac
e anjos de Deus ao redor dele. Sonhou que quando se encontraram
no tinha em mente fazer-lhe mal. Quando Esa despertou relatou o
sonho aos seus quatrocentos homens e ordenou que eles no zessem
mal a Jac, pois o Deus de seu pai estava com ele. E quando eles
encontrassem Jac, nenhum deles deveria fazer-lhe mal.
78 Histria da Redeno
Levantando Jac os olhos viu que Esa se aproximava, e com
ele quatrocentos homens. ... E ele mesmo, adiantando-se, prostrou-
se terra sete vezes, at aproximar-se de seu irmo. Ento Esa
correu-lhe ao encontro e o abraou; arrojou-se-lhe ao pescoo, e o
beijou; e choraram. Jac rogou a Esa que aceitasse uma oferta de
paz, que Esa recusou, mas Jac insistiu: [97]
Peo-te, pois, recebe o meu presente, que eu te trouxe; porque
Deus tem sido generoso para comigo, e tenho fartura. E instou com
ele, at que o aceitou.
Uma lio objetiva
Jac e Esa representam duas classes: Jac, os justos, e Esa,
os mpios. A angstia de Jac quando ele compreendeu que Esa
estava marchando contra ele com quatrocentos homens, representa
a angstia dos justos ante o decreto que os condena morte, exata-
mente antes da vinda do Senhor. Com os mpios unidos contra eles,
sero tomados de angstia, pois como Jac, no podem ver escape
para sua vida. O anjo colocou-se diante de Jac, e este o segurou
e reteve e lutou com ele durante toda a noite. Assim tambm faro
os justos no seu tempo de provao e angstia, lutando em orao
com Deus, como Jac lutou com o anjo. Jac em sua aio orou
toda a noite por livramento das mos de seu irmo. Os justos em sua
angstia mental havero de clamar a Deus dia e noite por livramento
das mos dos mpios que os rodeiam.
Jac confessou sua indignidade: No sou digno do mnimo de
todas as misericrdias e de toda a verdade, que Tu tens mostrado a
Teu servo. Os justos em sua angstia tero um profundo senso de
sua indignidade e com muitas lgrimas reconhecero sua completa
indignidade e, como Jac, pleitearo as promessas de Deus por meio
de Cristo, feitas para tais dependentes, desamparados e arrependidos
pecadores.
Jac agarrou rmemente o anjo em sua aio e no o deixou ir.
Ao suplicar com lgrimas, o anjo relembrou-lhe os erros passados
e esforou-se para escapar de Jac, para test-lo e prov-lo. Assim [98]
os justos, no dia da sua angstia, sero testados, provados e expe-
rimentados, para manifestar sua rmeza de f, sua perseverana e
inabalvel conana no poder de Deus para livr-los.
Jac e o anjo 79
Jac no recuou. Sabia que Deus era misericordioso, e apelou
para Sua misericrdia. Referiu-se a sua passada tristeza por causa
de seus erros, o arrependimento deles, e insistiu em sua petio
por livramento das mos de Esa. Dessa forma, sua importunao
continuou toda a noite. Ao relembrar seus erros passados foi levado
quase ao desespero. Mas sabia que devia ter a ajuda de Deus, ou
perecer. Segurou o anjo e insistiu em sua petio com agnicos e
ferventes clamores, at que prevaleceu.
Assim ser com os justos. Ao reverem os fatos de sua vida pas-
sada, sua esperana quase submergir. Mas ao compreenderem que
este um caso de vida ou morte fervorosamente clamaro a Deus,
apelando em considerao a sua tristeza passada, e humildemente ar-
rependidos de seus muitos pecados, faro referncia a Sua promessa:
Ou que homens se apoderem da Minha fora, e faam paz comigo;
sim, que faam paz comigo. Isaas 27:5. Assim sero suas fervo-
rosas preces oferecidas a Deus dia e noite. Deus no teria ouvido
a orao de Jac e misericordiosamente salvo sua vida se ele no
tivesse previamente se arrependido de seus erros em obter a bno
pela fraude.
Os justos, como Jac, manifestaro f inexvel e fervorosa
determinao, que no ser desmentida. Havero de sentir sua in-
dignidade, mas no tero pecados ocultos a revelar. Se tivessem
pecados, inconfessados e sem arrependimento, a aparecerem ento
diante deles, enquanto torturados pelo temor e angstia, com vivo
senso de toda a sua indignidade, seriam esmagados. O desespero
secionaria sua fervente f, e no teriam conana para pleitear to [99]
fervorosamente com Deus por livramento, e seus preciosos momen-
tos seriam gastos em confessar pecados ocultos e em deplorar sua
desesperante condio.
O tempo de graa o perodo concedido a todos para o preparo
para o dia de Deus. Se algum negligenciar a preparao e no levar a
srio as is advertncias dadas, car sem escusas. A luta fervorosa,
perseverante, de Jac com o anjo deve ser um exemplo para os
cristos: Jac prevaleceu porque foi perseverante e determinado.
Todos os que desejarem a bno de Deus, como Jac, e se
apegarem s promessas, como ele o fez, e forem to fervorosos e
perseverantes como ele foi, tero o mesmo xito que ele teve. H
to pouco exerccio da verdadeira f e to pouco peso de verdade
80 Histria da Redeno
em muitos professos crentes porque eles so indolentes nas coisas
espirituais. No esto dispostos a se esforar, negar a si mesmos,
angustiar-se diante de Deus, orar longa e fervorosamente pelas bn-
os, por conseguinte no as obtm. Essa f pela qual vivero atravs
do tempo de tribulao deve ser diariamente exercitada agora. Aque-
les que no zerem vigoroso esforo agora para exercer perseverante
f, estaro inteiramente despreparados para exercer a f que os ca-
pacitar a estar em p no dia da provao. [100]
Captulo 14 Os lhos de Israel
Este captulo baseado em Gnesis 37; 39; 41-48; xodo 1-4.
Jos dava ouvidos s instrues de seu pai e temia ao Senhor.
Era mais obediente aos justos ensinamentos do pai do que qualquer
de seus irmos. Entesourava suas instrues e, com integridade de
corao, amava e obedecia a Deus. Aigia-se com a conduta errnea
de alguns de seus irmos e bondosamente suplicava que seguissem
uma direo justa e abandonassem seus maus atos. Isto s fazia
revoltarem-se contra ele. Seu dio do pecado era tal que ele no
suportava ver seus irmos pecando contra Deus. Levou o assunto
diante de seu pai, esperando que sua autoridade pudesse reform-los.
A exposio de seus erros enraiveceu os irmos contra ele. Tinham
observado o grande amor do pai por Jos, e sentiram inveja dele.
Sua inveja se transformou em dio, e nalmente na disposio de
matar.
O anjo de Deus instruiu Jos em sonhos, o que ele inocentemente
relatou a seus irmos: Atvamos feixes no campo, e eis que o meu
feixe se levantou e cou em p; e os vossos feixes o rodeavam e se
inclinavam perante o meu. Ento lhe disseram seus irmos: Reinars,
com efeito, sobre ns? E sobre ns dominars realmente? E com isto
tanto mais o odiavam, por causa dos seus sonhos e de suas palavras. [101]
Teve ainda outro sonho, e o referiu a seus irmos, dizendo:
Sonhei tambm que o Sol, a Lua e onze estrelas se inclinavam
perante mim. Contando-o a seu pai e a seus irmos, repreendeu-o o
pai e lhe disse: Que sonho este que tiveste? Acaso viremos, eu e
tua me e teus irmos a inclinar-nos perante ti em terra? Seus irmos
lhe tinham cimes; o pai, no entanto, considerava o caso consigo
mesmo.
Jos no Egito
Os irmos de Jos tinham o propsito de mat-lo, mas nalmente
se contentaram em vend-lo como escravo, para evitar que ele se
81
82 Histria da Redeno
tornasse maior do que eles. Pensavam t-lo colocado onde no
seriam mais atormentados com seus sonhos e onde no haveria
possibilidade para seu cumprimento. Mas a prpria conduta que
seguiram Deus utilizou para fazer cumprir aquilo que desejavam
jamais viesse a ocorrer que ele tivesse domnio sobre eles.
Deus no deixou Jos ir sozinho para o Egito. Anjos prepararam
o caminho para sua recepo. Potifar, ocial de Fara, capito da
guarda, comprou-o dos ismaelitas. E o Senhor esteve com Jos,
prosperando-o e dando-lhe o favor de seu senhor, assim que todas
as suas posses foram conadas ao cuidado de Jos. Potifar tudo
o que tinha conou s mos de Jos, de maneira que, tendo-o por
mordomo, de nada sabia, alm do po com que se alimentava. Era
considerado uma abominao um hebreu preparar alimento para um
egpcio.
Quando Jos foi tentado a desviar-se do caminho da retido,
transgredir a lei de Deus e mostrar-se inel a seu senhor, rmemente
resistiu e deu prova do elevado poder do temor de Deus em sua
resposta esposa de seu senhor. Depois de falar da grande conana [102]
que seu senhor depositava nele, entregando-lhe tudo o que tinha,
exclamou: Como, pois, cometeria eu tamanha maldade, e pecaria
contra Deus? Ele no seria persuadido a desviar-se do caminho
da justia e pisar sobre a lei de Deus por quaisquer incentivos ou
ameaas.
Quando foi acusado, e um crime vil lhe foi falsamente imputado,
ele no se entregou ao desespero. Consciente de sua inocncia e
justia ainda conou em Deus. E Deus, que at ento o defendera,
no o desamparou. Foi preso em cadeias e metido numa sombria
priso. Contudo Deus transformou seu prprio infortnio em uma
bno. Deu-lhe merc com o carcereiro, e a Jos foi logo conada
a guarda de todos os prisioneiros.
Aqui est um exemplo para todas as geraes que venham a
existir sobre a Terra. Embora estejam expostos a tentaes, devem
sempre compreender que h uma defesa mo e que ser culpa
sua se no forem preservados. Deus ser um auxlio presente e Seu
Esprito um escudo. Embora cercados das mais severas tentaes,
h uma fonte de energia, qual podem recorrer para resistir a elas.
Quo violento foi o assalto moral de Jos! Veio de algum
de inuncia algum que era o mximo em habilidade para
Os lhos de Israel 83
conduzi-lo ao descaminho. Contudo, quo pronta e rmemente foi
ele resistido. Jos sofreu por sua virtude e integridade, pois aquela
que pretendia desencaminh-lo vingou-se da virtude que no pde
subverter, e pela sua inuncia causou o seu lanamento na priso,
acusando-o de um grave erro. Aqui Jos sofreu porque no abriu
mo de sua integridade. Tinha colocado sua reputao e interesse
nas mos de Deus. Embora fosse submetido aio por algum
tempo, a m de ser preparado para uma importante posio, Deus [103]
manteve a salvo aquela reputao que fora denegrida por uma mpia
acusadora, e posteriormente, quando Deus considerou oportuno, f-
la resplandecer. Mesmo na priso Deus preparou o caminho de sua
elevao. A virtude a seu tempo alcanar a sua prpria recompensa.
O escudo que cobria o corao de Jos era o temor de Deus, o qual
o levou a ser el e justo para com seu senhor e leal a Deus.
Embora Jos fosse exaltado como governador sobre toda a terra,
no se esqueceu de Deus. Sabia que era um estranho numa estra-
nha terra, separado de seus pais e irmos, o que freqentemente
lhe causava tristeza, mas cria rmemente que a mo de Deus tinha
dirigido seu caminho, para coloc-lo numa posio importante. Con-
ando em Deus continuamente, desempenhou com delidade todos
os deveres de seu ofcio, como governador da terra do Egito.
Jos andava com Deus. No seria persuadido a desviar-se da
vereda da justia e transgredir a lei de Deus, por nenhum incentivo
ou ameaa. Seu domnio prprio e pacincia na adversidade e sua
inquebrantvel delidade foram deixados em registro para benefcio
de todos os que posteriormente vivessem na Terra. Quando os irmos
de Jos reconheceram diante dele o seu pecado, liberalmente ele
lhes perdoou e mostrou pelos seus atos de benevolncia e amor que
no abrigava ressentimentos pela maneira cruel com que agiram em
relao a ele.
Dias de prosperidade
Os lhos de Israel no eram escravos. Nunca tiveram de vender
o seu gado, suas terras e a si mesmos a Fara por alimentos, como
muitos egpcios tinham feito. A eles tinha sido concedida uma parte
da terra onde habitar, com seus rebanhos e gado, em considerao
ao servio prestado por Jos ao reino. Fara apreciou sua sabedoria [104]
84 Histria da Redeno
no manejo de todas as coisas concernentes ao reino, especialmente
na preparao para os longos anos de fome que viriam sobre a terra
do Egito. Sentia que todo o reino era devedor de sua prosperidade
ao sbio comando de Jos; e, como um sinal da sua gratido, disse
a Jos: A terra do Egito est perante ti; no melhor da terra faze
habitar teu pai e teus irmos; habitem na terra de Gsen. Se sabes
haver entre eles homens capazes, pe-nos por chefe do gado que me
pertence.
Ento Jos estabeleceu a seu pai e a seus irmos, e lhes deu
possesso na terra do Egito, no melhor da terra, na terra de Ramesss,
como Fara ordenara. E Jos sustentou de po a seu pai, a seus
irmos e a toda a casa de seu pai, segundo o nmero de seus lhos.
Nenhum imposto foi requerido do pai e irmos de Jos pelo rei
do Egito, e a Jos foi concedido o privilgio de supri-los liberalmente
de alimento. O rei disse aos governadores: No somos devedores
ao Deus de Jos, e a ele, por este liberal suprimento de alimentos?
No por causa de sua sabedoria que temos assim abundantemente?
Enquanto outras terras esto perecendo, temos em quantidade! Sua
administrao tem grandemente enriquecido o reino.
Faleceu Jos, e todos os seus irmos, e toda aquela gerao.
Mas os lhos de Israel foram fecundos, aumentaram muito e se
multiplicaram, e grandemente se fortaleceram; de maneira que a
terra se encheu deles. Entrementes se levantou novo rei sobre o
Egito, que no conhecera a Jos. Ele disse ao seu povo: Eis que o
povo dos lhos de Israel mais numeroso e mais forte do que ns.
Eia, usemos de astcia para com ele, para que no se multiplique, e
seja o caso que, vindo guerra, ele se ajunte com os nossos inimigos, [105]
peleje contra ns e saia da terra.
A opresso
Este novo rei do Egito compreendia que os lhos de Israel pres-
tavam um grande servio ao reino. Muitos deles eram capazes e
entendidos operrios, e ele no estava disposto a perder seu trabalho.
Este novo rei incluiu os lhos de Israel naquela classe de escravos
que tinham vendido seus rebanhos, suas terras e eles prprios ao
reino. E puseram sobre eles feitores de obras, para os aigirem com
Os lhos de Israel 85
suas cargas. E os israelitas edicaram a Fara as cidades-celeiros,
Pitom e Ramesss.
Mas quanto mais os aigiam, tanto mais se multiplicavam e
tanto mais se espalhavam; de maneira que se inquietavam por causa
dos lhos de Israel; ento os egpcios, com tirania, faziam servir os
lhos de Israel, e lhes zeram amargar a vida com dura servido,
em barro e em tijolos, e com todo o trabalho no campo; com todo o
servio em que na tirania os serviam.
Eles compeliram as mulheres a trabalhar nos campos, como se
fossem escravas. Mesmo assim seu nmero no diminua. Como o
rei e seus governadores vissem que eles aumentavam continuamente,
unidos deliberaram for-los a executar uma certa quantidade de tra-
balho cada dia. Pensavam submet-los com pesado labor, e estavam
zangados porque no podiam diminuir o seu nmero e esmagar o
seu esprito independente.
E porque no conseguissem cumprir seu propsito, endureceram
o corao para ir ainda mais adiante. O rei ordenou que as crianas
do sexo masculino fossem mortas to logo tivessem nascido. Satans
era o agente nesse negcio. Sabia que um libertador estava para apa- [106]
recer entre os hebreus para resgat-los da opresso. Imaginava que
se pudesse levar o rei a destruir as crianas masculinas, o propsito
de Deus seria anulado. As mulheres temiam a Deus e no zeram
como o rei do Egito lhes ordenou, mas salvaram a vida dos meninos.
As mulheres no ousaram matar os meninos hebreus, e porque
no obedeceram ordem do rei, o Senhor as prosperou. Quando o
rei do Egito foi informado de que seu mandado no fora obedecido,
cou furioso. Ento tornou sua ordem mais urgente e extensa. Con-
clamou o povo a guardar uma estrita vigilncia, dizendo: A todos
os lhos que nascerem aos hebreus lanareis no Nilo, mas a todas
as lhas deixareis viver.
Moiss
Quando este cruel decreto estava na sua maior fora, nasceu
Moiss. Sua me o ocultou enquanto podia ter alguma segurana,
e ento preparou um pequeno cesto de junco, protegendo-o com
piche, para que nenhuma gua entrasse na pequena arca, e colocou-
o na gua junto margem enquanto sua irm cou ali por perto
86 Histria da Redeno
com aparente indiferena. Vigiava ansiosamente para ver o que
aconteceria a seu irmozinho. Os anjos tambm vigiavam, para que
nenhum dano ocorresse ao indefeso infante, ali colocado por uma
amorosa me e conado ao cuidado de Deus por suas ferventes
oraes entremeadas de lgrimas.
E esses anjos guiaram os passos da lha de Fara para o rio, bem
perto de onde fora deixado o pequeno e inocente desconhecido. Sua
ateno foi atrada para o pequeno e estranho cesto e ela mandou
que uma de suas criadas fosse busc-lo. Quando removeu a tampa [107]
do pequeno cesto singularmente construdo, viu um lindo beb, e
eis que o menino chorava. Teve compaixo dele. Sabia que uma
terna me hebria tinha seguido este mtodo peculiar para preservar
a vida de seu bem-amado beb, e decidiu de uma vez que ele seria
seu lho. A irm de Moiss imediatamente veio em sua direo e
perguntou: Queres que eu v chamar uma das hebrias que sirva de
ama, e te crie a criana? Respondeu-lhe a lha de Fara: Vai.
Alegremente correu a irm sua me e relatou-lhe as felizes
novas e conduziu-a a toda pressa lha de Fara, que entregou
a criana me para cri-la, sendo liberalmente paga para criar o
seu prprio lho. Com gratido esta me deu incio a sua tarefa
agora feliz e segura. Ela cria que Deus tinha preservado a vida de
seu lho. Fielmente aproveitou a preciosa oportunidade de educ-
lo com respeito a uma vida de utilidades. Era mais especca em
sua instruo do que na dos outros lhos; pois tinha conana que
ele fora preservado para alguma grande obra. Por meio de is
ensinamentos ela instilou na sua mente jovem o temor de Deus e o
amor pela verdade e justia.
No descansou aqui em seus esforos, mas fervorosamente orou
a Deus por seu lho, para que fosse preservado de toda inuncia
corruptora. Ensinou-o a prostrar-se e orar a Deus, o Deus vivo,
pois apenas Ele podia ouvi-lo e ajud-lo em qualquer emergncia.
Procurou impressionar sua mente com a pecaminosidade da idolatria.
Sabia que ele logo seria separado de sua inuncia e entregue a sua
real me adotiva, para ser rodeado de inuncias tendentes a faz-lo [108]
descrer da existncia do Criador dos Cus e da Terra.
As instrues recebidas de seus pais foram de molde a forticar-
lhe a mente e escud-lo de ser exaltado e corrompido pelo pecado e
tornar-se soberbo em meio ao esplendor e extravagncia da vida na
Os lhos de Israel 87
corte. Possua mente clara e corao compreensivo, e nunca perdeu
as piedosas impresses recebidas na juventude. Sua me conservou-
o tanto quanto pde, mas foi obrigada a separar-se dele quando tinha
cerca de doze anos, tornando-se ele ento o lho da lha de Fara.
Aqui Satans foi derrotado. Levando Fara a destruir os meni-
nos, pensava anular o propsito de Deus e aniquilar aquele que Deus
suscitaria para libertar Seu povo. Mas esse mesmo decreto, conde-
nando as crianas hebrias morte, foi o meio usado por Deus para
colocar Moiss na famlia real, onde teria vantagens para tornar-se
um homem entendido e eminentemente qualicado para tirar do
Egito Seu povo.
Fara esperava elevar ao trono seu neto adotivo. Educou-o para
estar frente dos exrcitos do Egito e gui-los nas bata-lhas. Moiss
era o grande favorito das hostes de Fara e honrado porque conduzia
a guerra com superior percia e sabedoria. E Moiss foi educado
em toda a cincia dos egpcios, e era poderoso em palavras e obras.
Os egpcios consideravam Moiss como personalidade notvel.
Preparao especial para liderana
Moiss foi instrudo pelos anjos de que Deus o havia escolhido
para ser o libertador dos lhos de Israel. Os chefes entre os lhos
de Israel foram tambm ensinados por anjos que o tempo de seu [109]
livramento estava prximo, e que Moiss era o homem a quem Deus
usaria para cumprir este propsito. Moiss imaginava que os lhos
de Israel seriam libertados pela guerra, e que ele seria o chefe das
hostes hebrias, para conduzir a batalha contra o exrcito egpcio e
livrar seus irmos do jugo da opresso. Tendo isto em vista, Moiss
resguardou suas afeies, para que no fossem muito fortes em
relao a sua me adotiva ou a Fara, a m de no lhe ser muito
difcil permanecer livre para fazer a vontade de Deus.
O Senhor preservou Moiss de ser prejudicado pela inuncia
corruptora ao seu redor. Os princpios da verdade, recebidos em sua
juventude de seus pais tementes a Deus, nunca foram esquecidos por
ele. E quando mais necessitava de ser defendido da corrupta inun-
cia reinante na corte, ento as lies de sua juventude produziram
fruto. O temor de Deus estava diante dele. To grande era o seu
amor pelos irmos, e to grande o seu respeito pela f dos hebreus,
88 Histria da Redeno
que ele no encobria o seu parentesco pela honra de ser herdeiro da
famlia real.
Quando Moiss estava com quarenta anos de idade, saiu a seus
irmos, e viu os seus labores penosos; e viu que certo egpcio espan-
cava um hebreu, um do seu povo. Olhou de uma e de outra banda, e
vendo que no havia ali ningum, matou o egpcio, e o escondeu na
areia. Saiu no dia seguinte, e eis que dois hebreus estavam brigando;
e disse ao culpado: Por que espancas a teu prximo? O qual respon-
deu: Quem te ps por prncipe e juiz sobre ns? Pensas matar-me,
como mataste o egpcio? Temeu, pois, Moiss, e disse: Com certeza
o descobriram. Informado desse caso, procurou Fara matar a Moi- [110]
ss; porm Moiss fugiu da presena de Fara, e se deteve na terra
de Midi. O Senhor guiou seu caminho, e ele encontrou um lar com
Jetro, homem que adorava a Deus. Era pastor, e tambm sacerdote
em Midi. Suas lhas cuidavam do rebanho. O rebanho de Jetro,
porm, logo foi colocado sob o cuidado de Moiss, que se casou
com uma das lhas de Jetro e permaneceu em Midi por quarenta
anos.
Moiss foi precipitado em matar o egpcio. Supunha que o povo
de Israel entenderia que uma providncia especial de Deus o susci-
tara para livr-los. Entretanto, Deus no pretendia libertar os lhos
de Israel pela fora, como Moiss pensava, mas pelo Seu prprio
grande poder, para que a glria fosse atribuda a Ele somente. Deus
rejeitou o ato de Moiss em matar o egpcio para efetuar Seu prop-
sito. Tinha em Sua providncia introduzido Moiss na famlia real
do Egito, onde recebera uma esmerada educao; e contudo ele no
estava preparado para que Deus lhe conasse a grande obra para a
qual Ele o suscitara. Moiss no podia deixar imediatamente a corte
do rei e os privilgios que lhe eram garantidos como neto do rei, para
realizar o trabalho especial de Deus. Tinha primeiro que encontrar
tempo para obter experincia e ser educado na escola da adversidade
e da pobreza. Enquanto vivia em seu retiro, o Senhor enviou Seus
anjos para instru-lo especialmente com relao ao futuro. Aqui
ele aprendeu mais plenamente a grande lio do domnio prprio e
humildade. Guardava o rebanho de Jetro, e enquanto cumpria sua
humilde tarefa como pastor, Deus o estava preparando para que se
tornasse o pastor espiritual de Suas ovelhas, o Seu povo de Israel.
Os lhos de Israel 89
Quando Moiss conduziu o rebanho para o deserto e chegou
ao monte de Deus, ao Horebe, apareceu-lhe o Anjo do Senhor
numa chama de fogo do meio duma sara. Disse ainda o Senhor: [111]
Certamente vi a aio do Meu povo, que est no Egito, e ouvi o seu
clamor por causa dos seus exatores. Conheo-lhe o sofrimento, por
isso desci a m de livr-lo da mo dos egpcios, e para faz-lo subir
daquela terra a uma terra boa e ampla, terra que mana leite e mel. ...
Pois o clamor dos lhos de Israel chegou at Mim, e tambm vejo a
opresso com que os egpcios os esto oprimindo. Vem, agora, e Eu
te enviarei a Fara, para que tires o Meu povo, os lhos de Israel, do
Egito.
Chegara o tempo em que Deus queria que Moiss trocasse o
cajado de pastor pela vara de Deus, a qual Ele tornaria poderosa
em realizar sinais e maravilhas, livrando o Seu povo da opresso, e
guardando-o quando perseguido por seus inimigos.
Moiss concordou em realizar esta misso. Primeiramente vi-
sitou o sogro e obteve sua licena para ele e a famlia voltarem ao
Egito. No se atreveu a contar a Jetro sua mensagem para Fara,
temendo que ele relutasse em deixar sua esposa e lhos o acompa-
nharem em to perigosa misso. O Senhor fortaleceu-o e removeu
seus temores, dizendo: Volta agora ao Egito, porque so mortos
todos aqueles que buscavam a tua vida. [112]
Captulo 15 O poder de Deus revelado
Este captulo baseado em xodo 5:1-12:28.
Muitos anos tinham os lhos de Israel estado em servido aos
egpcios. Apenas umas poucas famlias haviam descido ao Egito,
porm tinham-se tornado numa grande multido. E sendo circun-
dados pela idolatria, muitos deles tinham perdido o conhecimento
do verdadeiro Deus e esquecido Sua lei. Uniram-se aos egpcios em
sua adorao ao Sol, Lua e estrelas, e tambm de animais e imagens,
obra das mos de homens.
Todas as coisas ao redor dos lhos de Israel tendiam a faz-los
esquecer o Deus vivo. Mesmo assim, existiam entre os hebreus os
que preservaram o conhecimento do verdadeiro Deus, Criador dos
Cus e da Terra. Aigiam-se por ver seus lhos testemunhando
diariamente as abominaes do povo idlatra que os cercava, e
mesmo tomando parte nelas, curvando-se s divindades egpcias,
feitas de madeira e pedra, e oferecendo sacrifcios a estes objetos
insensveis. Os is eram aigidos e na sua agonia clamavam ao
Senhor por livramento do jugo egpcio; que Ele os tirasse fora do
Egito, para onde pudessem ser livres da idolatria e das corruptoras
inuncias que os circundavam.
Entretanto, muitos dos hebreus estavam dispostos a permanecer
em servido, de preferncia a terem que ir para um novo pas e
depararem com as diculdades presentes em tal jornada Por isso o
Senhor no os livrou pela primeira manifestao de Seus sinais e [113]
maravilhas diante de Fara. Deus dirigiu os fatos para mais plena-
mente desenvolver o esprito tirnico de Fara, e para que pudesse
manifestar Seu grande poder aos egpcios e tambm diante de Seu
povo, a m de faz-los ansiosos de deixar o Egito e escolherem o
servio de Deus.
Embora muitos dos israelitas se tivessem tornado corrompidos
pela idolatria, os is permaneciam rmes. No ocultavam sua f,
mas abertamente conrmavam diante dos egpcios que serviam o
90
O poder de Deus revelado 91
nico verdadeiro Deus vivo. Repetiam as evidncias da existncia
de Deus e do Seu poder desde a criao. Os egpcios tiveram oportu-
nidade de se familiarizar com a f dos hebreus e seu Deus. Tinham
tentado subverter os is adoradores do verdadeiro Deus, e estavam
aborrecidos porque no tiveram xito, nem por ameaas, nem por
promessa de recompensas, ou por tratamentos cruis.
Os ltimos dois reis que haviam ocupado o trono do Egito tinham
sido tiranos e trataram cruelmente os hebreus. Os ancios de Israel se
esforaram para encorajar a enfraquecida f dos israelitas, referindo
a promessa feita a Abrao, e as palavras profticas de Jos pouco
antes de morrer, predizendo sua libertao do Egito. Alguns deram
ouvidos e creram. Outros contemplavam sua prpria triste condio,
e no tinham esperana.
Israel inuenciado pelo ambiente
Os egpcios tinham descoberto a expectativa dos lhos de Israel
e zombavam de suas esperanas de livramento e falavam desde-
nhosamente do poder de seu Deus. Apontavam-lhes a sua prpria
situao como um povo, mera nao de escravos, e insultuosamente
diziam-lhes: Se vosso Deus justo e misericordioso, e tem poder [114]
sobre os deuses egpcios, por que no faz de vs um povo livre? Por
que no manifesta Sua grandeza e poder, exaltando-vos?
Os egpcios, ento, chamavam a ateno dos israelitas para o seu
prprio povo, que adorava deuses de sua prpria escolha, os quais
os israelitas denominavam falsos deuses. Exultavam ao dizer que
seus deuses tinham-nos prosperado, dando-lhes alimento, vesturio e
grandes riquezas, e que seus deuses tambmtinhamdado os israelitas
nas suas mos para servi-los, e que tinham poder para os oprimir e
destruir, a m de que no fossem um povo. Escarneciam da idia de
que os hebreus seriam libertados da escravido.
Fara jactava-se de que gostaria de ver Deus livr-los de suas
mos. Estas palavras destruram a esperana de muitos dos lhos de
Israel. Parecia-lhes que tudo era mesmo como o rei e seus conse-
lheiros tinham dito. Sabiam que eram tratados como escravos, e que
deviam suportar o grau de opresso que seus feitores e administra-
dores lhes impunham. Seus meninos tinham sido caados e mortos.
92 Histria da Redeno
Sua prpria vida era um fardo, e eles estavam crendo no Deus do
Cu e adorando-O.
Contrastavam ento sua condio com a dos egpcios. Estes no
criam absolutamente num Deus vivo que tivesse poder para salvar
ou destruir. Alguns deles adoravam dolos, imagens de madeira e
pedra, enquanto outros preferiam adorar o Sol, a Lua e as estrelas;
e mesmo assim prosperavam e enriqueciam. E alguns dos hebreus
raciocinavam que se Deus estivesse acima de todos os deuses, no
os deixaria como escravos numa nao idlatra.
Os is servos de Deus entendiam que era por causa de sua [115]
indelidade a Deus como um povo, e sua disposio de misturar-se
com outras naes, sendo assim levados idolatria, que o Senhor
permitiu que fossem ao Egito. Com rmeza declaravam a seus
irmos que Deus logo os tiraria do Egito e quebraria seu opressivo
jugo.
Chegara o tempo em que Deus deveria responder s oraes de
Seu opresso povo, e tir-lo do Egito com to poderosas manifesta-
es de Seu poder que os egpcios seriam compelidos a reconhecer
que o Deus dos hebreus, de quem zombavam, estava acima de to-
dos os deuses. Iria agora puni-los por sua idolatria e sua arrogante
jactncia das mercs concedidas a eles por seus insensveis deuses.
Deus gloricaria Seu prprio nome, para que outras naes ouvis-
sem do Seu poder e tremessem ante Seus poderosos atos, e para
que Seu povo, testemunhando suas miraculosas obras, se volvesse
inteiramente da sua idolatria para render-Lhe adorao pura.
No livramento de Israel do Egito, Deus claramente mostrou
Sua evidente misericrdia a Seu povo diante de todos os egpcios.
Deus achou conveniente executar Seus juzos sobre Fara, para que
ele soubesse por amarga experincia, desde que doutra sorte no
seria convencido, que Seu poder era superior a todos os outros. A
m de que Seu nome fosse notrio atravs de toda a Terra, daria
prova exemplar e demonstrativa de Seu divino poder e justia a
todas as naes. Era desgnio de Deus que estas exibies de poder
forticassem a f de Seu povo, para que sua posteridade adorasse
rmemente somente Aquele que tinha realizado misericordiosas
maravilhas em seu favor.
Moiss declarou a Fara, depois que este exigiu que o povo
zesse tijolos sem palha, que Deus, a quem ele pretendia no co-
O poder de Deus revelado 93
nhecer, for-lo-ia a render-se a Seus reclamos e reconhecer Sua [116]
autoridade como supremo Soberano.
As pragas
O milagre da vara transformada numa serpente e do rio tornado
em sangue no moveu o empedernido corao de Fara, somente
aumentou seu dio dos israelitas. O trabalho dos mgicos levou-o
a crer que esses milagres foram operados pela feitiaria, mas teve
abundante evidncia de que este no era o caso quando foi removida
a praga das rs. Deus podia ter feito que elas desaparecessem e
voltassem ao p num momento, mas assim no fez, para que depois
de serem removidas, o rei e os egpcios no dissessem que isto
era resultado de magia, semelhante ao trabalho dos mgicos. Elas
morreram, e foram ento ajuntadas em montes, que podiam ser
vistos diante deles, e empestavam a atmosfera. Nisto o rei e todo o
Egito tiveram uma prova que sua v losoa no podia refutar, de
que esta obra no era magia, mas um juzo do Deus do Cu.
Os mgicos no puderam produzir piolhos. O Senhor no podia
tolerar sequer que parecesse aos olhos deles, ou dos egpcios, que
eles poderiam reproduzir a praga dos piolhos. Ele desejava remover
de Fara toda desculpa para incredulidade. Forou os prprios magos
a dizer: Isto o dedo de Deus.
Depois veio a praga dos enxames de moscas. Estas no eram
como as inofensivas moscas que nos importunam em algumas pocas
do ano, mas as moscas que vieram sobre o Egito eram grandes e
venenosas. Sua picada era extremamente dolorosa para os homens e
animais. Deus separou Seu povo dos egpcios e no permitiu uma
mosca sequer em todos os seus limites. [117]
O Senhor enviou ento a praga da peste no gado, e ao mesmo
tempo preservou o gado dos hebreus, para que no morresse um
sequer. Em seguida veio a praga das lceras sobre homens e animais,
e nem os magos puderam proteger-se dela. Ento o Senhor enviou
sobre o Egito a praga da saraiva misturada com fogo, com relm-
pagos e troves. A poca de cada praga foi dada por antecipao,
para que ningum pudesse dizer ter acontecido por acaso. O Senhor
demonstrou aos egpcios que a Terra inteira estava sob o comando
do Deus dos hebreus que o trovo, a saraiva e a tempestade obe-
94 Histria da Redeno
deciam a Sua voz. Fara, o orgulhoso rei que uma vez perguntara:
Quem o Senhor para que Lhe oua eu a voz? humilhou-se e
disse: Esta vez pequei; o Senhor justo, porm eu e o meu povo
somos mpios. Suplicou a Moiss que fosse seu intercessor com
Deus, para que os terrveis troves e relmpagos cessassem.
Depois o Senhor mandou a terrvel praga dos gafanhotos. O rei
preferiu receber os agelos a submeter-se a Deus. Sem remorso via
seu reino inteiro sob o milagre desses tremendos juzos. O Senhor
ento enviou trevas sobre o Egito. No somente estava o povo despo-
jado de luz, mas a atmosfera era muito opressiva, de maneira que a
respirao era difcil; entrementes, os hebreus tinham uma atmosfera
pura e luz em suas habitaes.
Mais uma praga terrvel Deus trouxe sobre o Egito, mais severa
do que qualquer das anteriores. Foi o rei e os sacerdotes idlatras que
se opuseram at ao m ao pedido de Moiss. O povo desejava que
fosse permitido aos hebreus deixar o Egito. Moiss relatou a Fara
e ao povo do Egito, e tambm aos israelitas, a natureza e efeito da
ltima praga. Nessa noite, to terrvel para os egpcios e to gloriosa [118]
para o povo de Deus, foi instituda a solene ordenana da pscoa.
Foi muito difcil, para o rei egpcio e seu povo arrogante e id-
latra, render-se s reivindicaes do Deus do Cu. Muito relutante
estava o rei do Egito para ceder. Enquanto sob terrvel aio, ele
cedia um pouco; mas quando a aio era removida, recusava tudo
o que tinha concedido. Dessa maneira, praga aps praga era trazida
sobre o Egito, e ele cedia no mais do que era compelido pelas
terrveis visitaes da ira de Deus. O rei persistiu em sua rebelio
mesmo depois que o Egito tinha sido arruinado.
Moiss e Aro referiam a Fara a natureza e efeito de cada praga,
que se seguiria a sua recusa em deixar ir Israel. Cada vez ele viu
essas pragas virem exatamente como lhe foi dito que viriam; mesmo
assim ele no se rendia. Primeiro, apenas lhes deu permisso para
sacricar a Deus na terra do Egito; ento, depois de o Egito ter sido
aigido pela ira de Deus, concedeu que apenas os homens fossem.
Depois de o Egito quase destrudo pela praga dos gafanhotos, ele
concedeu que seus lhos e esposas tambm fossem, mas que no
levassem o gado. Moiss ento comunicou ao rei que o anjo de Deus
mataria os seus primognitos.
O poder de Deus revelado 95
Cada praga tinha vindo um pouco mais perto do rei e mais severa,
e esta seria mais terrvel do que qualquer outra. Mas, o orgulhoso rei
estava extremamente furioso, e no se humilhou. Quando os egpcios
viram os grandes preparativos feitos entre os israelitas para a terrvel
noite, ridicularizaram o sinal de sangue sobre a verga das portas. [119]
Captulo 16 Israel escapa da servido
Este captulo baseado em xodo 12:29-15:19.
Os lhos de Israel tinham seguido as orientaes dadas por Deus;
enquanto o anjo da morte estava passando de casa em casa entre os
egpcios, estavam todos prontos para sua viagem e esperando que o
rebelde monarca e seus grandes homens ordenassem sua ida.
Aconteceu que, meia-noite, feriu o Senhor todos os primo-
gnitos na terra do Egito, desde o primognito de Fara, que se
assentava no seu trono, at o primognito do cativo que estava na
enxovia; e todos os primognitos dos animais. Levantou-se Fara
de noite, ele, todos os seus ociais, e todos os egpcios; e fez-se
grande clamor no Egito, pois no havia casa em que no houvesse
morto. Ento, naquela mesma noite, chamou a Moiss e Aro e lhes
disse: Levantai-vos, sa do meio do meu povo, assim vs como os
lhos de Israel; ide, servi ao Senhor como tendes dito. Levai tambm
convosco vossas ovelhas e vosso gado, como tendes dito; ide-vos
embora, e abenoai-me tambm a mim. Os egpcios apertavam com
o povo, apressando-se em lan-los fora da terra, pois diziam: Todos
morreremos.
O povo tomou a sua massa, antes que levedasse, e as suas
amassadeiras atadas em trouxas com seus vestidos, sobre os ombros.
Fizeram, pois, os lhos de Israel conforme a palavra de Moiss, e [120]
pediram aos egpcios objetos de prata, e objetos de ouro, e roupas. E
o Senhor fez que Seu povo encontrasse favor da parte dos egpcios,
de maneira que estes lhes davam o que pediam. E despojaram os
egpcios.
O Senhor revelou isto a Abrao cerca de quatrocentos anos antes
de seu cumprimento: Ento lhe foi dito: Sabe, com certeza, que
a tua posteridade ser peregrina em terra alheia, e ser reduzida
escravido, e ser aigida por quatrocentos anos. Mas tambm Eu
julgarei a gente a que tm de sujeitar-se; e depois sairo com grandes
riquezas. Gnesis 15:13, 14.
96
Israel escapa da servido 97
Subiu tambm com eles uma mistura de gente, ovelhas, gado,
muitssimos animais. Os lhos de Israel deixaram o Egito com suas
posses, que no pertenciam a Fara, pois jamais as tinham vendido
a ele. Jac e seus lhos levaram seus rebanhos e gado quando foram
ao Egito. Os lhos de Israel tinham-se tornado muito numerosos, e
seu gado e ovelhas tinham aumentado grandemente. Deus julgara
os egpcios enviando pragas sobre eles, e f-los apressar Seu povo a
sair do Egito com todas as suas posses.
Tendo Fara deixado ir o povo, Deus no os levou pelo caminho
da terra dos listeus, posto que mais perto, pois disse: Para que
porventura o povo no se arrependa, vendo a guerra, e tornem ao
Egito. Porm Deus fez o povo rodear pelo caminho do deserto perto
do Mar Vermelho; e, arregimentados, subiram os lhos de Israel do
Egito. Tambm levou Moiss consigo os ossos de Jos, pois havia
este feito os lhos de Israel jurar solenemente, dizendo: Certamente [121]
Deus vos visitar; daqui, pois, levai convosco os meus ossos.
A coluna de fogo
Tendo, pois, partido de Sucote, acamparam-se em Et, entrada
do deserto. O Senhor ia adiante deles, durante o dia numa coluna de
nuvem, para os guiar pelo caminho, durante a noite numa coluna de
fogo, para os alumiar, a m de que caminhassem de dia e de noite.
Nunca se apartou do povo a coluna de nuvem durante o dia, nem a
coluna de fogo durante a noite.
O Senhor sabia que os listeus se oporiam a sua passagem pela
terra deles. Diriam deles: Eles roubaram seus senhores no Egito,
e lhes fariam guerra. Assim Deus, levando-os pelo caminho do
mar, revelou-Se como um Deus compassivo, bem como um Deus
criterioso. O Senhor informou a Moiss que Fara os perseguiria,
e os dirigiu justo onde deviam acampar em frente ao mar. Disse a
Moiss que seria honrado diante de Fara e de todo o seu exrcito.
Depois que os hebreus estavam fora do Egito havia j alguns
dias, os egpcios disseram a Fara que eles tinham fugido e que
nunca mais retornariam para servi-lo outra vez. Ento lamentaram
porque tinham permitido que deixassem o Egito. Era muito grande
perda para eles serem privados de seus servios, e se arrependeram
de terem consentido que fossem. No obstante tudo o que tinham
98 Histria da Redeno
sofrido dos juzos de Deus, estavam to endurecidos por sua continu-
ada rebelio que decidiram perseguir os lhos de Israel e traz-los de
volta ao Egito pela fora. O rei arregimentou um grande exrcito e
seiscentos carros, e seguiu aps eles, alcanando-os quando estavam
acompanhados junto ao mar.
E, chegando Fara, os lhos de Israel levantaram os olhos, e [122]
eis que os egpcios vinham atrs deles, e temeram muito; ento
os lhos de Israel clamaram ao Senhor. Disseram a Moiss: Ser
por no haver sepulcros no Egito, que nos tiraste de l, para que
morramos nesse deserto? Por que nos trataste assim, fazendo-nos
sair do Egito? No isto o que te dissemos no Egito: Deixa-nos para
que sirvamos os egpcios? pois melhor nos fora servir aos egpcios
do que morrermos no deserto. Moiss, porm, respondeu ao povo:
No temais: aquietai-vos e vede o livramento do Senhor que hoje vos
far; porque aos egpcios, que hoje vedes, nunca mais os tornareis a
ver. O Senhor pelejar por vs, e vs vos calareis.
Quo cedo os israelitas perderam a conana em Deus! Tinham
testemunhado todos os Seus juzos sobre o Egito para convencer o
rei a deixar ir Israel, mas quando sua conana em Deus foi pro-
vada, murmuraram, no obstante tivessem visto tais evidncias de
Seu poder em seu maravilhoso livramento. Em vez de conarem
em Deus em suas necessidades, murmuraram ante o el Moiss,
lembrando-lhe as palavras de descrena que haviam proferido no
Egito. Acusaram-no de ser o causador de toda a sua desgraa. Ele
os encorajou a conarem em Deus, e cessarem suas expresses de
descrena, e haveriam de ver o que o Senhor faria por eles. Moi-
ss clamou fervorosamente ao Senhor, para que livrasse Seu povo
escolhido.
Livramento no mar Vermelho
Disse o Senhor a Moiss: Por que clamas a Mim? Dize aos
lhos de Israel que marchem. E tu, levanta a tua vara, estende a
mo sobre o mar e divide-o, para que os lhos de Israel passem [123]
pelo meio do mar. Deus queria que Moiss compreendesse que
operaria em favor do Seu povo que a necessidade deles seria a Sua
oportunidade. Quando eles avanassem o mximo que pudessem.
Israel escapa da servido 99
Moiss devia ordenar-lhes que prosseguissem; que ele devia usar a
vara que Deus lhe dera para dividir as guas.
Eis que endureci o corao dos egpcios para que vos sigam e
entrem nele; serei gloricado em Fara e em todo o seu exrcito,
nos seus carros e nos seus cavaleiros; e os egpcios sabero que Eu
sou o Senhor, quando for gloricado em Fara, nos seus carros e nos
seus cavalarianos. Ento o Anjo de Deus, que ia adiante do exrcito
de Israel, se retirou, e passou para trs deles; tambm a coluna de
nuvem se retirou de diante deles, e se ps atrs deles, e ia entre o
campo dos egpcios e o campo de Israel; a nuvem era escuridade
para aqueles, e para estes esclarecia a noite; de maneira que em toda
a noite este e aqueles no puderam aproximar-se.
Os egpcios no podiam ver os hebreus, pois estava diante deles
uma nuvem de espessas trevas, a qual era toda luz para os israelitas.
Assim Deus manifestou Seu poder para provar Seu povo, se con-
ariam nEle depois de dar-lhes tais provas de Seu cuidado e amor,
e para repreender sua falta de f e murmuraes. Ento Moiss
estendeu a mo sobre o mar, e o Senhor, por um forte vento oriental
que soprou toda aquela noite, fez retirar-se o mar, que se tornou
terra seca, e as guas foram divididas. Os lhos de Israel entraram
pelo meio do mar em seco; e as guas lhes foram qual muro sua
direita e sua esquerda. As guas se elevaram e permaneceram,
quais muros congelados, em cada lado, enquanto Israel caminhava [124]
pelo meio do mar em terra seca.
A hoste egpcia cantou vitria atravs da noite porque os lhos
de Israel viriam outra vez ao seu poder. Pensavam no haver possibi-
lidades para sua fuga; pois diante deles se estendia o Mar Vermelho,
e o grande exrcito seguia-os de perto. Pela manh, quando chega-
ram junto ao mar, eis havia uma trilha seca, pois as guas foram
divididas, e permaneciam como um muro de cada lado, e os lhos
de Israel estavam a meio caminho do mar, andando em terra seca.
Aguardaram por um instante para decidir qual o melhor caminho
a seguir. Ficaram desapontados e enraivecidos porque, estando os
hebreus quase em seu poder e eles certos da vitria, um inesperado
caminho se abrisse para eles no mar. Decidiram segui-los.
Os egpcios que os perseguiam, entraram atrs deles, todos
os cavalos de Fara, os seus carros e os seus cavalarianos, at ao
meio do mar. Na viglia da manh, o Senhor, na coluna de fogo e de
100 Histria da Redeno
nuvem, viu o acampamento dos egpcios, e alvorotou o acampamento
dos egpcios; emperrou-lhes as rodas dos carros, e f-los andar
dicultosamente. Ento disseram os egpcios: Fujamos da presena
de Israel, porque o Senhor peleja por eles contra os egpcios.
Os egpcios se aventuraram no caminho preparado por Deus
para Seu povo, e anjos de Deus foram enviados ao meio de seu
exrcito e removeram as rodas de seus carros. Ento caram aitos.
Seu progresso era muito vagaroso e comearam a ter diculdades.
Lembraram-se dos juzos que o Deus dos hebreus havia trazido sobre
eles no Egito para compeli-los a deixar ir Israel, e agora pensaram
que Deus podia entreg-los todos nas mos dos israelitas. Compre-
enderam que Deus estava lutando pelos israelitas, e terrivelmente [125]
temerosos voltaram-se para fugir deles, quando disse o Senhor a
Moiss: Estende a mo sobre o mar, para que as guas se voltem
sobre os egpcios, sobre os seus carros e sobre os seus cavalarianos.
Ento Moiss estendeu a mo sobre o mar, e o mar, ao romper da
manh, retomou a sua fora; os egpcios, ao fugir, foram de encontro
a ele, e o Senhor derribou os egpcios no meio do mar. E, voltando
as guas, cobriram os carros e os cavalarianos de todo o exrcito
de Fara, que os haviam seguido no mar, nem ainda um deles cou.
Mas os lhos de Israel caminhavam a p enxuto pelo meio do mar;
e as guas lhes eram quais muros, sua direita e sua esquerda.
Assim o Senhor livrou Israel naquele dia da mo dos egpcios; e
Israel viu os egpcios mortos na praia do mar. E viu Israel o grande
poder que o Senhor exercitara contra os egpcios; e o povo temeu ao
Senhor, e conaram no Senhor e em Moiss, Seu servo.
Quando os hebreus testemunharam a maravilhosa operao de
Deus na destruio dos egpcios, uniram-se num inspirado cntico
de sublime eloquncia e grato louvor. [126]
Captulo 17 Jornadas de Israel
Este captulo baseado em xodo 15:23-18:27.
Os lhos de Israel viajaram pelo deserto e por trs dias no pude-
ram achar boa gua para beber. Sofrendo com a sede murmurou o
povo contra Moiss, dizendo: Que havemos de beber? Ento Moiss
clamou ao Senhor, e o Senhor lhe mostrou uma rvore; lanou-a
Moiss nas guas, e as guas se tornaram doces. Deu-lhes ali esta-
tutos e uma ordenao, e ali os provou, e disse: Se ouvires atento a
voz do Senhor teu Deus, e zeres o que reto diante de Seus olhos,
e deres ouvido aos Seus mandamentos, e guardares todos os Seus
estatutos, nenhuma enfermidade vir sobre ti, das que enviei sobre
os egpcios; pois Eu sou o Senhor que te sara.
Os lhos de Israel mostraram possuir um mau corao de incre-
dulidade. No estavam dispostos a suportar as durezas do deserto.
Quando deparavam com diculdades no caminho, consideravam-
nas como impossibilidades. Sua conana em Deus falhava, e eles
no viam ante si coisa alguma seno a morte. Toda a congregao
dos lhos de Israel murmurou contra Moiss e Aro no deserto;
disseram-lhes os lhos de Israel: Quem nos dera tivssemos morrido
pela mo do Senhor na terra do Egito, quando estvamos sentados [127]
junto s panelas de carne, e comamos po a fartar! pois nos trou-
xestes a este deserto, para matardes de fome a toda esta multido.
Na verdade, eles no tinham sofrido a agonia da fome. Tinham
alimento para o presente, mas estavam temerosos pelo futuro. No
viam como as hostes de Israel subsistiriam, em sua longa jornada
atravs do deserto, com o simples alimento que ento possuam, e na
sua descrena viam seus lhos a perecer de fome. O Senhor permitiu
que escasseasse o suprimento de alimentos e que as diculdades
os rodeassem, para que seu corao pudesse volver-se quele que
at ali os ajudara, e cressem nEle. Estava pronto para ser-lhes um
auxlio presente. Se em sua necessidade O invocassem, Ele lhes
manifestaria sinais de Seu amor e contnuo cuidado.
101
102 Histria da Redeno
Entretanto, pareciam indispostos a continuar conando no Se-
nhor, a no ser que pudessem testemunhar diante de seus olhos a
contnua evidncia de Seu poder. Se tivessem possudo verdadeira
f e rme conana em Deus, inconvenientes e obstculos, e mesmo
sofrimentos reais teriam sido alegremente suportados, depois que
o Senhor operara de modo to maravilhoso para seu livramento da
servido. Alm disso, o Senhor prometeu que se fossem obedientes
aos Seus mandamentos, nenhuma enfermidade viria sobre eles, pois
disse: Eu sou o Senhor que te sara.
Depois desta segura promessa de Deus era pecaminosa incre-
dulidade de sua parte temer antecipadamente que eles e seus lhos
pudessem morrer de fome. Tinham sofrido grandemente no Egito,
sobrecarregados de trabalho. Seus lhos tinham sido condenados
morte, e em resposta a suas oraes de angstia, Deus misericordi-
osamente os livrara. Prometera ser o seu Deus, e tom-los para Si [128]
como um povo, e gui-los a uma terra larga e boa.
Mas, eles estavam prontos a desfalecer a cada sofrimento que
tivessem de suportar no caminho para aquela terra. Tinham supor-
tado muito mais em servio aos egpcios, porm agora no podiam
suportar o sofrimento em servio a Deus. Estavam prontos a ceder a
suas sombrias dvidas e a mergulhar no desencorajamento quando
fossem tentados. Murmuraram contra o devoto servo de Deus, Moi-
ss, e o acusaram de todo o seu sofrimento, e expressaram o desejo
mpio de permanecer no Egito, onde podiam se assentar junto s
panelas de carne e comer po a fartar.
Lio para nosso tempo
A incredulidade e a murmurao dos lhos de Israel ilustra o
povo de Deus ora sobre a Terra. Muitos olham para o Israel do
passado, e se maravilham de sua descrena e contnua murmurao,
depois de o Senhor ter feito tanto por eles, dando-lhes repetidas
evidncias de Seu amor e cuidado. Acham que no se deviam ter
mostrado ingratos. Mas alguns que assim pensam, murmuram e se
queixam ante coisas de pequena conseqncia. No se conhecem
a si mesmos. Deus os experimenta com freqncia, e prova sua f
com pequenas aies; e eles no suportam a prova melhor do que
fez o antigo Israel.
Jornadas de Israel 103
Muitos tm suas necessidades presentes supridas; mesmo assim
no conam no Senhor para o futuro. Manifestam incredulidade e
caem no abatimento, no desnimo, em face de necessidades anteci-
padas. Alguns vivem em contnua preocupao, com medo de que
venham a ter necessidade e que seus lhos sofram. Quando surgem
diculdades ou eles so postos em aperto quando sua f e seu
amor a Deus so provados recuam do sofrimento e murmuram do
meio escolhido por Deus para puric-los. Seu amor no se prova [129]
puro e perfeito para suportar tudo.
A f do povo do Deus do Cu deve ser forte, ativa e perseverante
a prova das coisas que se esperam. Ento a sua linguagem ser:
Bendize, minha alma, ao Senhor, e tudo o que h em mim bendiga
ao Seu santo nome, pois Ele me tem tratado generosamente.
A abnegao considerada por muitos como sendo real sofri-
mento. Os apetites depravados so tolerados. E uma restrio ao
apetite no saudvel levaria at muitos professos cristos a iniciar
agora um retorno, como se a inanio fosse a conseqncia de um
regime simples. E, semelhana dos lhos de Israel, prefeririam a
escravido, corpos enfermios, e mesmo a morte, a serem privados
das panelas de carne. Po e gua tudo o que foi prometido aos
remanescentes no tempo de angstia.
O man
E quando se evaporou o orvalho que cara, na superfcie do
deserto restava uma coisa na e semelhante a escamas, na como
a geada sobre a terra. Vendo-a os lhos de Israel, disseram uns aos
outros: Que isto? pois no sabiam o que era. Disse-lhes Moiss:
Isso o po que o Senhor vos d para vosso alimento. Eis o que
o Senhor vos ordenou: Colhei disso cada um segundo o que pode
comer, um mer por cabea, segundo o nmero de vossas pessoas;
cada um tomar para os que se acharem na sua tenda.
Assim o zeram os lhos de Israel; e colheram, uns mais, outros
menos. Porm, medindo-o com o mer, no sobejava ao que colhera
muito, nem faltava ao que colhera pouco, pois colheram cada um
quanto podia comer. Disse-lhes Moiss: Ningum deixe dele para [130]
a manh seguinte. Eles, porm, no deram ouvidos a Moiss, e
alguns deixaram do man para a manh seguinte; porm deu bichos
104 Histria da Redeno
e cheirava mal. E Moiss se indignou contra eles. Colhiam-no, pois,
manh aps manh, cada um quanto podia comer; porque, em vindo
o calor, se derretia.
Ao sexto dia colheram po em dobro, dois meres para cada
um; e os principais da congregao vieram, e contaram-no a Moiss.
Respondeu-lhes ele: Isto o que disse o Senhor: Amanh repouso,
o santo sbado do Senhor: o que quiserdes cozer no forno, cozei-o, e
o que quiserdes cozer em gua, cozei-o em gua; e tudo o que sobrar
separai, guardando para a manh seguinte, como Moiss ordenara; e
no cheirou mal nem deu bichos. Ento disse Moiss: Comei-o hoje,
porquanto o sbado do Senhor: hoje no o achareis no campo. Seis
dias o colhereis, mas o stimo dia o sbado; nele no haver.
O Senhor no agora menos minucioso com respeito a Seu
sbado do que quando deu essas orientaes especiais aos lhos de
Israel. Determinou-lhes que no sexto dia assassem o que quisessem
assar, e cozessem o que quisessem cozer, em preparo para o repouso
do sbado.
Deus manifestou Seu grande cuidado e amor por Seu povo
enviando-lhe po do cu. Comeram po dos anjos; isto , ali-
mento provido para eles pelos anjos. O triplo milagre do man
dupla poro no sexto dia, nenhuma no stimo, e sua conservao
atravs do sbado, quando nos outros dias se tornava imprprio para
o uso foi designado para impression-los quanto solenidade do [131]
sbado.
Depois de terem sido abundantemente supridos de alimento, ca-
ram envergonhados de sua descrena e murmuraes e prometeram
conar no Senhor para o futuro, mas logo olvidaram sua promessa e
falharam na primeira prova de sua f.
gua da rocha
Viajaram do deserto de Sim, e acamparam em Redim, onde
no havia gua para o povo beber. Contendeu, pois, o povo com
Moiss, e disse: D-nos gua para beber. Respondeu-lhes Moiss:
Por que contendeis comigo? Por que tentais ao Senhor? Tendo a
o povo sede de gua, murmurou contra Moiss, e disse: Por que
nos zeste subir do Egito, para nos matares de sede, a ns, a nossos
Jornadas de Israel 105
lhos, e aos nossos rebanhos? Ento clamou Moiss ao Senhor: Que
farei a este povo? S lhe resta apedrejar-me:
Respondeu o Senhor a Moiss: Passa adiante do povo, e toma
contigo alguns dos ancios de Israel, leva contigo em mo a vara,
com que feriste o rio, e vai. Eis que estarei ali diante de ti sobre a
rocha em Horebe; ferirs a rocha, e dela sair gua, e o povo beber.
Moiss assim o fez na presena dos ancios de Israel. E chamou
o nome daquele lugar Mass e Merib, por causa da contenda dos
lhos de Israel, e porque tentaram ao Senhor, dizendo: Est o Senhor
no meio de ns, ou no?
Deus guiou os lhos de Israel para acamparem nesse lugar, onde
no havia gua, para prov-los, a m de ver se eles O buscariam [132]
em seu desespero, ou murmurariam como j tinham feito anterior-
mente. vista do que Deus tinha feito por eles em seu maravilhoso
livramento, deviam ter crido nEle em seu infortnio. Deviam ter
compreendido que Ele no permitiria perecer de sede, a quem Ele
havia prometido tomar para Si como Seu povo. Mas, em vez de hu-
mildemente suplicarem do Senhor a proviso para suas necessidades,
murmuraram contra Moiss, e exigiram dele gua.
Deus tinha estado manifestando de contnuo Seu poder de forma
maravilhosa diante deles, para faz-los entender que todos os bene-
fcios que recebiam vinham dEle; que Ele os podia dar ou remover,
de acordo com a Sua prpria vontade. Algumas vezes tiveram um
perfeito entendimento disso, e humilharam-se grandemente diante
do Senhor; mas quando sedentos ou famintos, lanavam tudo sobre
Moiss, como se tivessem deixado o Egito para agradar-lhe. Moiss
contristou-se com suas cruis murmuraes. Indagou do Senhor
o que devia fazer, pois o povo estava pronto para apedrej-lo. O
Senhor mandou que ferisse a rocha com a vara de Deus. A nuvem
da Sua glria repousava diante da rocha. No deserto fendeu rochas,
e lhes deu a beber abundantemente como de abismos. Da pedra fez
brotar torrentes, fez manar gua como rios. Salmos 78:15, 16.
Moiss feriu a rocha, mas era Cristo que estava com ele e fazia
a gua correr da pederneira. O povo tentou o Senhor em sua sede,
e disse: Se Deus nos trouxe aqui, por que no nos d gua assim
como po? A incredulidade assim demonstrada era criminosa, e fez
com que Moiss receasse que o Senhor os punisse por suas mpias
murmuraes. O Senhor provou a f de Seu povo, mas este no [133]
106 Histria da Redeno
suportou a prova. Murmurou por alimento e por gua e acusou a
Moiss. Por causa de sua incredulidade, o Senhor permitiu que seus
inimigos zessem guerra contra ele, para manifestar a Seu povo de
onde vinha a sua fora.
Livramento de Amaleque
Ento veio Amaleque e pelejou contra Israel em Redim. Com
isso ordenou Moiss a Josu: Escolhe-nos homens, e sai, peleja
contra Amaleque; amanh estarei Eu no cume do outeiro, e a vara
de Deus estar na minha mo. Fez Josu como Moiss lhe dissera, e
pelejou contra Amaleque; Moiss, porm, Aro e Hur subiram ao
cume do outeiro. Quando levantava a mo, Israel prevalecia; quando,
porm, ele abaixava a mo, prevalecia Amaleque. Ora as mos de
Moiss eram pesadas, por isso tomaram uma pedra e a puseram por
baixo dele, e ele nela se assentou; Aro e Hur sustentavam-lhe as
mos, um dum lado e o outro do outro: assim lhe caram as mos
rmes at o pr-do-sol.
Moiss ergueu as mos na direo do Cu, com a vara de Deus
na mo direita, suplicando a ajuda de Deus. Ento Israel prevaleceu
e afugentou seus inimigos. Quando Moiss baixou as mos, viu-se
que Israel logo perdeu tudo que havia ganho, e estava sendo vencido
pelo inimigo. Moiss de novo ergueu as mos na direo do Cu, e
Israel prevaleceu, e o inimigo foi feito recuar.
Este ato de Moiss, estendendo as mos para Deus, devia en-
sinar a Israel que enquanto pusessem em Deus sua conana e se
apegassem a Sua fora e exaltassem o Seu trono, Ele lutaria por eles
e subjugaria seus inimigos. Contudo, quando perdessem a conana [134]
em Seu poder e conassem em sua prpria fora, seriam mesmo
mais fracos do que seus inimigos, que no tinham o conhecimento
de Deus, e estes haviam de prevalecer sobre eles. Ento Josu
desbaratou a Amaleque e a seu povo ao o de espada.
Ento disse o Senhor a Moiss: Escreve isso para memria
num livro, e repete-o a Josu; porque Eu hei de riscar totalmente a
memria de Amaleque de debaixo do cu. E Moiss edicou um
altar, e lhe chamou: O Senhor minha bandeira. E disse: Portanto, o
Senhor jurou, haver guerra do Senhor contra Amaleque de gerao
em gerao. Se os lhos de Israel no tivessem murmurado contra
Jornadas de Israel 107
o Senhor, Ele no teria permitido que seus inimigos zessem guerra
com eles.
A visita de Jetro
Antes de Moiss deixar o Egito, levou de volta sua esposa e lhos
ao seu sogro. E depois que Jetro ouviu do maravilhoso livramento
dos israelitas do Egito, visitou a Moiss no deserto, trazendo-lhe
sua esposa e lhos. Ento saiu Moiss ao encontro de seu sogro,
inclinou-se e o beijou; e, indagando pelo bem-estar um do outro,
entraram na tenda. Contou Moiss a seu sogro tudo o que o Senhor
havia feito a Fara e aos egpcios por amor de Israel, e todo o trabalho
que passaram no Egito, e como o Senhor os livrara.
Alegrou-se Jetro de todo o bem que o Senhor zera a Israel,
livrando-o da mo dos egpcios, e disse: Bendito seja o Senhor, que
vos livrou das mos dos egpcios e da mo de Fara; agora sei que [135]
o Senhor maior que todos os deuses, porque livrou este povo de
debaixo da mo dos egpcios, quando agiram arrogantemente contra
o povo. Ento Jetro, sogro de Moiss, tomou holocausto e sacrifcios
para Deus; e veio Aro, e todos os ancios de Israel, para comerem
po com o sogro de Moiss diante de Deus.
O olho experimentado de Jetro logo viu que os encargos sobre
Moiss eram muito grandes, pois o povo trazia a ele todas as ques-
tes difceis e ele os instrua com relao aos estatutos e lei de
Deus. Disse a Moiss: Ouve, pois, as minhas palavras; eu te acon-
selharei, e Deus seja contigo: Representa o povo perante Deus, leva
as suas causas a Deus; ensina-lhes os estatutos e as leis, e faze-lhes
saber o caminho em que devem andar, e a obra que devem fazer.
Procura dentre o povo homens capazes, tementes a Deus, homens
de verdade, que aborream a avareza; pe-nos sobre eles por chefes
de mil, chefes de cem, chefes de cinqenta, e chefes de dez, para
que julguem este povo em todo tempo. Toda causa grave traro a ti,
mas toda causa pequena eles mesmos julgaro; ser assim mais fcil
para ti, e eles levaro a carga contigo. Se isto zeres, e assim Deus
to mandar, poders ento suportar; e assim tambm todo este povo
tornar em paz em seu lugar.
Moiss atendeu as palavras de seu sogro, e fez tudo quanto este
lhe dissera. Escolheu Moiss homens capazes, de todo o Israel, e
108 Histria da Redeno
os constituiu por cabeas sobre o povo: chefes de mil, chefes de
cem, chefes de cinqenta, e chefes de dez. Estes julgaram o povo em [136]
todo tempo; a causa grave trouxeram a Moiss, e toda causa simples
julgaram eles. Ento se despediu Moiss de seu sogro, e este se foi
para a sua terra.
Moiss no se julgava diminudo ao receber instruo de seu
sogro. Deus o exaltara grandemente e operara maravilhas por sua
mo. Contudo, Moiss no arrazoou que Deus o escolhera para
instruir outros e que cumprira coisas maravilhosas por sua mo,
e que por isso no necessitava ser instrudo. Alegremente ouviu
as sugestes de seu sogro, e adotou seu plano como uma sbia
providncia. [137]
Captulo 18 A lei de Deus
Este captulo baseado em xodo 19-20.
Depois que os lhos de Israel deixaram Redim, vieram ao
deserto de Sinai, no qual se acamparam; ali, pois, se acampou Israel
em frente do monte. Subiu Moiss a Deus, e do monte o Senhor
o chamou e lhe disse: Assim falars casa de Jac, e anunciars
aos lhos de Israel: Tendes visto o que z aos egpcios, como vos
levei sobre asas de guias, e vos cheguei a Mim. Agora, pois, se
diligentemente ouvirdes a Minha voz e guardardes a Minha aliana,
ento sereis a Minha propriedade peculiar dentre todos os povos,
porque toda a Terra Minha; vs Me sereis reino de sacerdotes e
nao santa. So estas as palavras que falars aos lhos de Israel.
Veio Moiss, chamou os ancios do povo, e exps diante deles
todas estas palavras, que o Senhor lhe havia ordenado. Ento o povo
respondeu uma: Tudo o que o Senhor falou, faremos. E Moiss
relatou ao Senhor as palavras do povo.
Aqui o povo entrou num solene concerto com Deus, aceitando-
O como seu soberano, tornando-se eles sditos peculiares de Sua
divina autoridade. Disse o Senhor a Moiss: Eis que virei a ti numa
nuvem escura, para que o povo oua quando Eu falar contigo, e para [138]
que tambm creiam sempre em ti. Quando os hebreus encontraram
diculdades no caminho, mostraram-se dispostos a murmurar contra
Moiss e Aro, e a acus-los de conduzirem a hoste de Israel do Egito
para destru-la. Deus iria honrar Moiss diante deles, de maneira
que fossem levados a conar nas suas instrues, e soubessem que
Ele pusera Seu Esprito sobre ele.
Preparao para a aproximao de Deus
O Senhor deu, ento, a Moiss, orientaes expressas no que
concernia preparao do povo para Ele aproximar-Se deles, a m
de ouvirem o anncio de Sua lei, no por anjos, mas por Ele mesmo.
Disse tambm o Senhor a Moiss: Vai ao povo, e purica-os hoje e
109
110 Histria da Redeno
amanh. Lavem eles as suas vestes, e estejam prontos para o terceiro
dia: porque no terceiro dia o Senhor vista de todo o povo descer
sobre o monte Sinai.
Foi requerido do povo absteno de trabalhos e cuidados se-
culares, e que tivessem pensamentos devocionais. Deus requereu
tambm que lavassem suas vestes. Ele no menos minucioso agora
do que foi ento. Ele um Deus de ordem, e requer que Seu povo ora
sobre a Terra observe hbitos de estrita limpeza. E os que adoram
a Deus com vestes e eles prprios manchados, no se apresentam
diante dEle de modo aceitvel. Ele no Se agrada da sua falta de
reverncia, e no aceitar o servio de adoradores impuros, pois
insultam o seu Autor. O Criador dos cus e da Terra considerou a
limpeza to importante que disse: Lavem eles as suas vestes.
Marcars em redor limites ao povo, dizendo: Guardai-vos de [139]
subir ao monte, nem toqueis o seu termo; todo aquele que tocar o
monte, ser morto. Mo nenhuma tocar neste, mas ser apedrejado
ou echado; quer seja animal, quer seja homem, no viver. Quando
soar longamente a buzina, ento subiro ao monte. Esta ordem fora
designada para impressionar a mente deste povo rebelde com uma
profunda venerao a Deus, o autor e autoridade de suas leis.
Manifestao de Deus em terrvel grandeza
Ao amanhecer do terceiro dia houve troves e relmpagos e
uma espessa nuvem sobre o monte, e mui forte clangor de trombeta,
de maneira que todo o povo que estava no arraial se estremeceu. A
hoste anglica que atendia divina Majestade convocou o povo com
um som semelhante ao de trombeta, que cresceu estrepitosamente
at que toda a terra tremeu.
E Moiss levou o povo fora do arraial ao encontro de Deus; e
puseram-se ao p do monte. Todo o monte Sinai fumegava, porque o
Senhor descera sobre ele em fogo; a sua fumaa subiu como fumaa
de uma fornalha, e todo o monte tremia grandemente. A Majestade
divina descendo numa nuvem com um glorioso squito de anjos,
aparecia como chamas de fogo.
E o clangor da trombeta ia aumentando cada vez mais: Moiss
falava, e Deus lhe respondia no trovo. Descendo o Senhor para
o cume do monte Sinai, chamou a Moiss para o cimo do monte.
A lei de Deus 111
Moiss subiu, e o Senhor disse a Moiss: Desce, adverte ao povo
que no traspasse o termo at ao Senhor para v-Lo, a m de muitos
deles no perecerem. Tambm os sacerdotes, que se chegam ao [140]
Senhor, se ho de consagrar, para que o Senhor no os ra.
Assim o Senhor, com terrvel majestade, exps Sua lei do Sinai,
para que o povo cresse. Ele fez acompanhar a doao da lei de
sublimes exibies de Sua autoridade, para que soubessem que Ele
era o nico Deus vivo e verdadeiro. A Moiss no foi permitido
entrar na nuvem de glria, apenas aproximar-se e entrar na espessa
treva que a circundava. Ele permaneceu entre o povo e o Senhor.
A lei de Deus proclamada
Depois de ter o Senhor dado tantas evidncias de Seu poder,
declarou-lhes quem Ele era: Eu sou o Senhor teu Deus, que te tirei
da terra do Egito, da casa da servido. O mesmo Deus que exaltou
o Seu poder entre os egpcios agora proferiu Sua lei:
No ters outros deuses diante de Mim.
No fars para ti imagem de escultura, nem semelhana alguma
do que h em cima nos Cus, nem embaixo na Terra, nem nas guas
debaixo da terra. No as adorars, nem lhes dars culto; porque Eu
sou o Senhor teu Deus, Deus zeloso, que visito a iniquidade dos pais
nos lhos at terceira gerao daqueles que Me aborrecem, e fao
misericrdia at mil geraes daqueles que Me amam e guardam os
Meus mandamentos.
No tomars o nome do Senhor teu Deus em vo, porque o
Senhor no ter por inocente o que tomar o Seu nome em vo.
Lembra-te do dia de sbado, para o santicar. Seis dias tra-
balhars, e fars toda a tua obra. Mas o stimo dia o sbado do
Senhor teu Deus: no fars nenhum trabalho, nem tu, nem teu lho, [141]
nem tua lha, nem o teu servo, nem a tua serva, nem o teu animal,
nem o forasteiro das tuas portas para dentro; porque em seis dias
fez o Senhor os Cus e a Terra, o mar e tudo o que neles h, e ao
stimo dia descansou: por isso o Senhor abenoou o dia de sbado,
e o santicou.
Honra a teu pai e a tua me, para que se prolonguem os teus
dias na terra que o Senhor teu Deus te d.
No matars.
112 Histria da Redeno
No adulterars.
No furtars.
No dirs falso testemunho contra o teu prximo.
No cobiars a casa do teu prximo. No cobiars a mulher
do teu prximo, nem o seu servo, nem a sua serva, nem o seu boi,
nem o seu jumento, nem coisa alguma que pertena ao teu prximo.
O primeiro e segundo mandamentos pronunciados por Jeov
so preceitos contra a idolatria; pois a idolatria, se praticada, levaria
longe os homens no pecado e rebelio, e resultaria no oferecimento
de sacrifcios humanos. Deus queria proteger contra qualquer apro-
ximao de tais abominaes. Os primeiros quatro mandamentos
foram dados para mostrar aos homens seus deveres com Deus. O
quarto o elo de ligao entre o grande Deus e o homem. O sbado,
especialmente, foi dado para benefcio do homem e para honra de
Deus. Os ltimos seis preceitos mostram o dever do homem para
com seus semelhantes.
O sbado devia ser um sinal entre Deus e Seu povo, para sempre.
Dessa maneira devia ser um sinal todos os que observassem o
sbado, signicariam por tal observncia serem adoradores do Deus
vivo, Criador dos cus e da Terra. O sbado devia ser um sinal entre
Deus e Seu povo enquanto Ele tivesse um povo sobre a Terra para [142]
servi-Lo.
Todo o povo presenciou os troves e os relmpagos, e o clangor
da trombeta, e o monte fumegante; e o povo observando, se estreme-
ceu e cou de longe. Disseram a Moiss: Fala-nos tu, e te ouviremos,
porm no fale Deus conosco, para que no morramos. Respondeu
Moiss ao povo: No temais; Deus veio para vos provar, e para que
o Seu temor esteja diante de vs, a m de que no pequeis.
O povo estava de longe em p; Moiss, porm, se chegou
nuvem escura, onde estava Deus. Ento disse o Senhor a Moiss:
Assim dirs aos lhos de Israel: Vistes que dos Cus Eu vos falei.
A majestosa presena de Deus no Sinai, e as comoes ocasionadas
na Terra pela Sua presena, os tremendos troves e relmpagos que
acompanharam esta visitao de Deus, de tal maneira impressiona-
ram a mente do povo com temor e reverncia para com Sua sagrada
majestade que instintivamente se afastaram da terrvel presena de
Deus, temendo que no pudessem suportar Sua terrvel glria.
A lei de Deus 113
O perigo da idolatria
Novamente, Deus desejou guardar os lhos de Israel da idolatria.
Disse Ele: No fareis deuses de prata ao lado de Mim, nem deuses
de ouro fareis para vs outros. Eles estavam em perigo de imitar o
exemplo dos egpcios, fazendo para si imagens para representar a
Deus.
O Senhor disse a Moiss: Eis que Eu envio um Anjo diante de
ti, para que te guarde pelo caminho, e te leve ao lugar que tenho
preparado. Guarda-te diante dEle, e ouve a Sua voz, e no te rebeles
contra Ele, porque no perdoar a vossa transgresso; pois nEle est [143]
o Meu nome. Mas se diligentemente Lhe ouvires a voz, e zeres
tudo o que Eu disser, ento serei inimigo dos teus inimigos e adver-
srio dos teus adversrios. Porque o Meu Anjo ir adiante de ti, e te
levantar aos amorreus, aos heteus, aos ferezeus, aos cananeus, aos
heveus e aos jebuseus; e Eu os destruirei. O Anjo que ia adiante de
Israel era o Senhor Jesus Cristo. No adorars os seus deuses, nem
lhes dars culto, nem fars conforme as suas obras; antes os destrui-
rs totalmente, e despedaars de todo as suas colunas. Servireis ao
Senhor vosso Deus, e Ele abenoar o vosso po e a vossa gua; e
tirar do vosso meio as enfermidades. xodo 23:24, 25.
Deus desejava que Seu povo entendesse que somente Ele devia
ser o objeto do seu culto; e quando derrotassem as naes idlatras
ao seu redor, no deviam preservar nenhuma das imagens de sua
adorao, mas destru-las totalmente. Muitas dessas deidades pags
eram dispendiosas, de belssima feitura, que podiam tentar aqueles
que haviam testemunhado a idolatria, muito comum no Egito, a
mesmo considerar estes objetos insensveis com algum grau de
reverncia. O Senhor queria que Seu povo soubesse que era por
causa da idolatria daquelas naes, que as conduziu a todos os graus
da impiedade, que Ele usaria os israelitas como Seus instrumentos
para puni-los e destruir seus deuses.
Enviarei o Meu terror diante de ti confundindo a todo o povo
aonde entrares, farei que todos os teus inimigos te voltem as costas.
Tambm enviarei vespas diante de ti, que lancem fora os heveus, os
cananeus e os heteus, de diante de ti. No os lanarei fora de diante [144]
de ti, num s ano, para que a terra se no torne em desolao, e as
feras do campo se no multipliquem contra ti. Pouco a pouco os
114 Histria da Redeno
lanarei de diante de ti, at que te multipliques e possuas a terra
por herana. Porei os teus termos desde o Mar Vermelho at ao mar
dos listeus, e desde o deserto at o Eufrates; porque darei nas tuas
mos os moradores da terra, para que os lances fora de diante de ti.
No fars aliana nenhuma com eles, nem com os seus deuses. Eles
no habitaro na tua terra, para que te no faam pecar contra Mim:
se servirdes aos seus deuses, isso te ser cilada. xodo 23:27-33.
Estas promessas de Deus a Seu povo foram condicionadas a sua
obedincia. Se servissem ao Senhor inteiramente, Ele faria grandes
coisas por eles.
Depois de Moiss ter recebido os juzos de Deus, tendo-os escrito
para o povo, e tambm as promessas, condicionadas obedincia,
disse-lhe o Senhor: Sobe ao Senhor, tu e Aro, e Nadabe e Abi,
e setenta dos ancios de Israel; e adorai de longe. S Moiss se
chegar ao Senhor; os outros no se chegaro, nem o povo subir
com ele. Veio, pois, Moiss e referiu ao povo todas as palavras do
Senhor e todos os estatutos; ento todo o povo respondeu a uma voz,
e disse: Tudo o que falou o Senhor, faremos. xodo 24:1-3.
Moiss escrevera, no os Dez Mandamentos, mas as ordenanas
que Deus queria que observassem, e as promessas sob condio de
sua obedincia a Ele. Leu isto ao povo, e eles se comprometeram a
obedecer a todas as palavras que o Senhor tinha dito. Moiss ento
escreveu seu solene compromisso num livro e ofereceu sacrifcio
a Deus pelo povo. E tomou o livro da aliana, e o leu ao povo; e [145]
eles disseram: Tudo o que falou o Senhor, faremos, e obedeceremos.
Ento tomou Moiss aquele sangue e o aspergiu sobre o povo, e
disse: Eis aqui o sangue da aliana que o Senhor fez convosco a
respeito de todas estas palavras. xodo 24:7, 8. O povo repetiu seu
solene compromisso ao Senhor, de fazer tudo o que Ele havia falado,
e ser obediente.
A eterna lei de Deus
A lei de Deus existia antes de o homem ser criado. Os anjos eram
governados por ela. Satans caiu porque transgrediu os princpios
do governo de Deus. Depois que Ado e Eva foram criados, Deus
os fez conhecer Sua lei. Ela no estava escrita, mas foi-lhes relatada
por Jeov.
A lei de Deus 115
O sbado do quarto mandamento foi institudo no den. Depois
de haver Deus feito o mundo e criado o homem sobre a Terra, fez
o sbado para o homem. Aps o pecado e a queda de Ado, coisa
alguma foi tirada da lei de Deus. Os princpios dos Dez Mandamen-
tos existiam antes da queda e eram de carter apropriado condio
de uma santa ordem de seres. Depois da queda os princpios desses
preceitos no foram mudados, mas foram dados preceitos adicionais
que viessem ao encontro do homem em seu estado decado.
Estabeleceu-se ento um sistema que requeria sacrifcio de ani-
mais, para conservar diante do homem aquilo de que a serpente
zera Eva descrer que a penalidade da desobedincia a morte.
A transgresso da lei de Deus tornou necessrio que Cristo morresse
como sacrifcio, e assim abrisse caminho para o homem escapar da
penalidade e ainda preservar a honra da lei de Deus. O sistema de
sacrifcios devia ensinar ao homem a humildade, em vista de sua [146]
condio decada, e conduzi-lo ao arrependimento e conana em
Deus somente, mediante o Redentor prometido, para perdo de sua
passada transgresso da lei divina. Se a lei de Deus no tivesse sido
transgredida, jamais teria havido morte, nem teriam sido necessrios
preceitos adicionais para se ajustarem decada condio humana.
Ado ensinou a seus descendentes a lei de Deus, que foi transmi-
tida aos is atravs de sucessivas geraes. A contnua transgresso
da lei de Deus atraiu um dilvio de guas sobre a Terra. A lei foi
preservada por No e sua famlia, que, por procederem corretamente
foram salvos na arca por um milagre de Deus. No ensinou a seus
descendentes os Dez Mandamentos. O Senhor, desde Ado, pre-
servou para Si um povo, em cujo corao estava Sua lei. Disse
de Abrao: Porque Abrao obedeceu a Minha palavra, e guardou
os Meus mandamentos, os Meus preceitos, os Meus estatutos e as
Minhas leis. Gnesis 26:5.
O Senhor apareceu a Abrao e disse-lhe:
Eu sou o Deus todo-poderoso: anda na Minha presena e s
perfeito. Farei uma aliana entre Mim e ti, e te multiplicarei extraor-
dinariamente. Gnesis 17:1, 2. Estabelecerei a Minha aliana entre
Mim e ti e a tua descendncia no decurso das suas geraes, aliana
perptua, para ser o teu Deus, e da tua descendncia. Gnesis 17:7.
Ele ento requereu de Abrao e sua descendncia a circunciso,
que era um crculo cortado na carne, como um sinal de que Deus
116 Histria da Redeno
os havia cortado e separado de todas as naes como Seu tesouro
peculiar. Por este sinal eles solenemente se comprometeram a no se
ligar por casamento com outras naes, pois assim fazendo poderiam
perder sua reverncia a Deus e Sua santa lei, e se tornariam como as [147]
naes idlatras ao redor deles.
Pelo ato da circunciso eles solenemente concordaram em cum-
prir a sua parte nas condies da aliana feita com Abrao, de se
separarem de todas as naes e serem perfeitos. Se os descendentes
de Abrao se tivessem mantido separados das outras naes, no te-
riam sido seduzidos idolatria. Conservando-se separados das outras
naes, seria removida deles uma grande tentao de comprometer-
se em suas prticas pecaminosas e rebeldia contra Deus. Perderam
em grande medida seu peculiar e santo carter por se misturarem
com as naes ao redor. Para puni-los o Senhor trouxe sobre sua
terra a fome, que os compeliu a descerem ao Egito para preservar a
vida. Mas Deus no os abandonou enquanto estavam no Egito, por
causa de Sua aliana com Abrao. Permitiu que fossem oprimidos
pelos egpcios, para que tornassem a Ele em seu desespero, esco-
lhessem Seu justo e misericordioso governo, e obedecessem a Seus
reclamos.
Eram apenas umas poucas as famlias que desceram ao Egito.
Elas aumentaram para uma grande multido. Alguns foram cuida-
dosos no instruir seus lhos na lei de Deus, mas muitos israelitas
haviam testemunhado tanta idolatria que tinham idias confusas
da lei de Deus. Aqueles que temiam a Deus clamavam em angs-
tia de esprito para que quebrasse o seu jugo de amarga servido,
tirando-os da terra de seu cativeiro, para que pudessem estar livres
para servi-Lo. Deus ouviu suas splicas e suscitou Moiss como
Seu instrumento para efetuar o livramento de Seu povo. Depois que
eles deixaram o Egito, e que as guas do Mar Vermelho tinham
sido divididas diante deles, o Senhor os provou para ver se cona-
riam nAquele que os havia tirado, uma nao de outra nao, por [148]
sinais, tentaes e maravilhas. Entretanto, eles falharam em suportar
a prova. Murmuraram contra Deus por causa das diculdades no
caminho e desejaram retornar ao Egito.
A lei de Deus 117
Escrita em tbuas de pedra
Para deix-los sem escusas, o prprio Senhor condescendeu em
descer sobre o Sinai, envolto em glria e circundado por Seus anjos,
e na mais sublime e terrvel maneira fez conhecida a Sua lei dos Dez
Mandamentos. No conou o seu ensino a ningum, nem mesmo
a Seus anjos, mas proclamou Sua lei com voz audvel aos ouvidos
de todo o povo. No a conou mesmo ento curta memria de um
povo que fora propenso a olvidar Seus reclamos, mas escreveu-a
com Seu prprio dedo santo sobre tbuas de pedra. Tiraria deles toda
possibilidade de misturarem com Seus santos preceitos qualquer
tradio, ou de confundirem Suas exigncias com as prticas de
homens.
Ele ento Se aproximou ainda mais de Seu povo, que tinha sido
to pronto a extraviar-se, pois no queria deix-los meramente com
dez preceitos do Declogo. Ordenou que Moiss escrevesse juzos e
leis, conforme os ditasse, dando minuciosas instrues quanto ao que
Ele requeria que realizassem, e assim resguardou os dez preceitos
que Ele havia gravado sobre as tbuas de pedra. Estas especcas
instrues e reclamos foram dados para atrair o errante homem
obedincia da lei moral, qual era to propenso a transgredir.
Se o homem tivesse guardado a lei de Deus, tal como foi dada a
Ado depois da queda, preservada na arca por No, e observada por
Abrao, no teria havido necessidade da ordenana da circunciso.
E se os descendentes de Abrao tivessem guardado a aliana, da [149]
qual a circunciso era um sinal ou compromisso, jamais teriam eles
cado na idolatria nem teria sido permitido descerem ao Egito, e
tampouco teria havido necessidade de Deus proclamar Sua lei do
Sinai gravando-a sobre tbuas de pedra e guardando-a por denidas
instrues nos juzos e estatutos de Moiss.
Os juzos e estatutos
Moiss escreveu estes juzos e estatutos da boca de Deus en-
quanto estava com Ele no monte. Se o povo de Deus tivesse obede-
cido aos princpios dos Dez Mandamentos, no teria sido necessrio
dar a Moiss instrues especcas, que ele escreveu num livro, re-
lativas ao seu dever para com Deus e de uns para com os outros. As
118 Histria da Redeno
denidas instrues que o Senhor deu a Moiss quanto obrigao
de Seu povo, uns para com os outros, e para com o estrangeiro,
so os princpios dos Dez Mandamentos simplicados e dados de
maneira denida, de modo que eles no precisavam errar.
O Senhor instruiu a Moiss denidamente quanto aos sacrifcios
cerimoniais, que deviam cessar com a morte de Cristo. O sistema de
sacrifcios simbolizava o oferecimento de Cristo como um Cordeiro
sem manchas.
O Senhor primeiro estabeleceu o sistema de ofertas sacricais,
com Ado depois da queda, e este o ensinou aos seus descendentes.
Este sistema foi corrompido antes do dilvio, e por aqueles que se
separaram dos is seguidores de Deus e se empenharam na cons-
truo da torre de Babel. Eles sacricaram aos deuses de sua prpria
feitura, em vez de ao Deus dos Cus. Ofereceram sacrifcios no
porque tivessem f no Redentor por vir, mas porque pensavam que
deviam agradar seus deuses pelo oferecimento de muitos animais
sobre poludos altares idlatras. Sua superstio levou-os a gran- [150]
des extravagncias. Ensinavam ao povo que quanto mais valioso o
sacrifcio, maior prazer ele daria a seus dolos e maior seria a pros-
peridade e a riqueza de sua nao. Portanto, seres humanos eram
freqentemente sacricados a estes dolos insensveis. Aquelas na-
es possuam, para controlar as aes do povo, leis e regulamentos
que era cruis ao extremo. Suas leis eram feitas por aqueles cujo
corao no fora suavizado pela graa; enquanto passavam por alto
os mais degradantes crimes, uma pequena ofensa acarretava a mais
cruel punio por parte dos que tinham autoridade.
Moiss tinha isso em vista quando disse a Israel: Eis que vos
tenho ensinado estatutos e juzos, como me mandou o Senhor meu
Deus, para que assim faais no meio da terra que passais a possuir.
Guardai-os, pois, e cumpri-os, porque isso ser a vossa sabedoria e o
vosso entendimento perante os olhos dos povos que, ouvindo todos
estes estatutos, diro: Certamente este grande povo gente sbia e
entendida. Pois, que grande nao h que tenha deuses to chegados
a si como o Senhor nosso Deus, todas as vezes que O invocamos? E
que grande nao h, que tenha estatutos e juzos to justos como
toda esta lei que Eu hoje vos proponho? Deuteronmio 4:5-8. [151]
Captulo 19 O santurio
Este captulo baseado em xodo 25-40.
O tabernculo foi feito de acordo com a ordem de Deus. O
Senhor suscitou homens e habilitou-os com aptides mais do que
naturais para realizarem to engenhoso trabalho. Nem a Moiss
nem queles artces foi permitido planejar a forma e a arte da
construo. Deus mesmo idealizou o plano e deu-o a Moiss, com
instrues particulares quanto ao seu tamanho e forma e o material a
ser usado e especicou cada pea do mobilirio que nela devia haver.
Apresentou a Moiss um modelo em miniatura do santurio celestial
e ordenou-lhe que zesse todas as coisas segundo o exemplar que
lhe fora mostrado no monte. Moiss escreveu todas as instrues
num livro e leu-as para as pessoas mais inuentes.
Ento o Senhor solicitou ao povo que trouxesse uma oferta
espontnea, para fazer-Lhe um santurio, a m de que Ele habitasse
no meio deles. Ento toda a congregao dos lhos de Israel saiu
da presena de Moiss, e veio todo homem, cujo corao o moveu
e cujo esprito o impeliu, e trouxe a oferta ao Senhor para a obra
da tenda da congregao, e para todo o seu servio, e para as vestes
sagradas. Vieram homens e mulheres, todos dispostos de corao:
trouxeram velas, pendentes, anis, braceletes, todos os objetos de [152]
ouro; todo homem fazia oferta de ouro ao Senhor.
Foram necessrios grandes e dispendiosos preparativos. Caro e
precioso material devia ser coletado. Mas o Senhor aceitou somente
ofertas voluntrias. Devoo ao trabalho de Deus e sacrifcio de
corao foram os primeiros requisitos ao preparar-se um lugar para
Deus. Enquanto a edicao do santurio estava caminhando, e o
povo trazia suas ofertas a Moiss, e ele as apresentava aos artces,
todos os sbios que trabalhavam na obra examinaram as ofertas
e concluram que o povo tinha trazido o suciente, e at mais do
que podia ser usado. Moiss proclamou atravs do acampamento:
119
120 Histria da Redeno
Nenhum homem, nem mulher, faa mais obra alguma para a oferta
do santurio. Assim o povo foi proibido de trazer mais.
Registrado para geraes futuras
As repetidas murmuraes dos israelitas, e as visitaes da ira
de Deus por causa de suas transgresses, so registradas na histria
sagrada para benefcio do povo de Deus que posteriormente vivesse
sobre a Terra, e especialmente para servir de advertncia aos que
vivessem prximo ao tempo do m. Tambm seus atos de devoo,
sua energia e liberalidade em trazer ofertas voluntrias a Moiss so
registrados para benefcio do povo de Deus. Seu exemplo, em prepa-
rar jubilosamente o material para o tabernculo, um exemplo para
todos os que verdadeiramente amam o culto a Deus. Aqueles que
estimam a bno da sagrada presena de Deus, ao prepararem um
edifcio em que Ele possa encontrar-Se com eles, devem manifestar
maior interesse e zelo na obra sagrada, na mesma proporo em que
consideram as bnos celestiais superiores ao seu conforto terreno.
Devem compreender que esto preparando uma casa para Deus. [153]
de alguma conseqncia que um edifcio preparado expressa-
mente para que Deus Se encontre com Seu povo, deva ser planejado
cuidadosamente feito confortvel, asseado e conveniente, pois
para ser dedicado a Deus e apresentado a Ele, e Ele deve ser convi-
dado a habitar nessa casa e torn-la sagrada por Sua santa presena.
Deve-se dar suciente e voluntariamente ao Senhor para que liberal-
mente se conclua o trabalho, e ento os artces possam dizer: no
tragam mais ofertas.
De acordo com o modelo
Depois que a construo do tabernculo foi completada, Moiss
examinou todo o trabalho, e o comparou com o modelo e com as
instrues recebidas de Deus, e viu que cada parte estava de acordo
com o modelo; e ele abenoou o povo.
Deus deu o modelo da arca a Moiss, e instrues especiais
de como devia ser feita. A arca foi feita para conter as tbuas de
pedra, nas quais Deus gravara, com Seu prprio dedo, os Dez Man-
damentos. Ela era de forma igual a de um cofre, e estava coberta e
O santurio 121
marchetada de ouro puro. Era ornamentada com coroas de ouro na
parte superior. A cobertura desta caixa sagrada era o propiciatrio,
feito de ouro macio. De cada lado do propiciatrio estava xado
um querubim de ouro puro e slido. Suas faces estavam voltadas
uma na direo da outra e olhavam reverentemente para baixo na
direo do propiciatrio, o que representava todos os anjos celestiais
olhando com interesse e reverncia para a lei de Deus depositada na
arca no santurio celestial. Estes querubins tinham asas. Uma asa
de cada anjo estendia-se para o alto, enquanto a outra asa de cada
anjo cobria seu corpo. A arca do santurio terrestre era o modelo da [154]
verdadeira arca no Cu. L, ao lado da arca celestial, permanecem
anjos vivos, um em cada extremidade, e cada um deles, com uma
asa estendida para o alto, cobre o propiciatrio, enquanto a outra asa
se dobra sobre o corpo, em sinal de reverncia e humildade.
Foi requerido de Moiss que colocasse as tbuas de pedra na
arca terrestre. Foram chamadas tbuas do testemunho; e a arca foi
chamada a arca do testemunho, porque continha o testemunho de
Deus nos Dez Mandamentos.
Dois compartimentos
O tabernculo era composto de dois compartimentos, separados
por uma cortina ou vu. Todo o mobilirio do tabernculo era feito
de ouro macio, ou recoberto de ouro. As cortinas do tabernculo
tinham variedade de cores, em belssimo arranjo, e nestas cortinas
foram trabalhados, com os de ouro e prata, querubins, que deviam
representar a hoste anglica, que se acha relacionada com o trabalho
do santurio celestial e que so anjos ministradores aos santos na
Terra.
Alm do segundo vu estava colocada a arca do testemunho, e
uma cortina bela e rica estendia-se diante da arca sagrada. Esta cor-
tina no alcanava o topo da construo. A glria de Deus, que estava
sobre o propiciatrio, podia ser vista de ambos os compartimentos,
mas em menor grau do primeiro compartimento.
Diretamente defronte a arca, porm separado por uma cortina,
estava o altar de ouro, de incenso. O fogo sobre este altar fora aceso
pelo prprio Senhor, e era conservado religiosamente, alimentado
com santo incenso, o qual enchia o santurio com uma nuvem fra-
122 Histria da Redeno
grante, dia e noite. Esta fragrncia se estendia por quilmetros ao [155]
redor do tabernculo. Quando o sacerdote oferecia o incenso diante
do Senhor, olhava para o propiciatrio. Muito embora no pudesse
v-lo sabia que ele ali estava, e enquanto o incenso subia qual nuvem,
a glria do Senhor descia sobre o propiciatrio e enchia o sants-
simo e era visvel no lugar santo, e frequentemente enchia ambos os
compartimentos de modo que o sacerdote era incapaz de ociar e
obrigado a permanecer porta do tabernculo.
O sacerdote, no lugar santo, dirigindo pela f sua orao ao
propiciatrio, ao qual no podia ver, representa o povo de Deus
dirigindo suas oraes a Cristo diante do propiciatrio no santurio
celestial. Eles no podem ver seu Mediador com a vista natural,
mas com os olhos da f vem a Cristo diante do propiciatrio e
dirigem-Lhe suas oraes e com conana reclamam os benefcios
de Sua mediao.
Estes sagrados compartimentos no possuam janelas para ad-
mitir luz. O castial era feito de purssimo ouro e era conservado
ardendo noite e dia, e proporcionava luz a ambos os compartimentos.
A luz das lmpadas do castial reetia sobre as tbuas chapeadas
de ouro dos lados do edifcio, sobre os sagrados mveis e sobre as
cortinas de belas cores com querubins trabalhados com os de ouro
e prata, e a cena era gloriosa e indescritvel. Nenhuma linguagem
pode descrever a beleza e a graa, e a santa glria que estes com-
partimentos apresentavam. O ouro do santurio reetia as cores das
cortinas que se assemelhavam s diferentes cores do arco-ris.
Somente uma vez por ano podia o sumo sacerdote entrar no lugar
santssimo, depois de muito cuidadoso e solene preparo. Nenhuma
vista mortal que no a do sumo sacerdote podia olhar sagrada gran- [156]
deza deste compartimento, porque era o lugar especial de habitao
da visvel glria de Deus. O sumo sacerdote sempre entrava tre-
mente, enquanto o povo aguardava seu retorno com solene silncio.
Seus ferventes desejos eram para Deus, em busca de Sua bno.
Diante do propiciatrio Deus Se comunicava com o sumo sacerdote.
Se ele permanecia tempo incomum no santssimo o povo cava
muitas vezes terricado, temendo que por causa de seus pecados ou
algum pecado do sacerdote, a glria do Senhor o tivesse fulminado.
Mas quando o sonido das campainhas de suas vestes era ouvido,
cavam grandemente aliviados. Ele ento saa e abenoava o povo.
O santurio 123
Depois que o trabalho do tabernculo se concluiu, ento a nu-
vem cobriu a tenda da congregao, e a glria do Senhor encheu
o tabernculo. Moiss no podia entrar na tenda da congregao,
porque a nuvem permanecia sobre ela, e a glria do Senhor enchia
o tabernculo. Pois de dia a nuvem do Senhor repousava sobre
o tabernculo, e de noite havia fogo nele, vista de toda a casa de
Israel, em todas as suas jornadas.
O tabernculo fora construdo de modo a poder ser desmontado
e levado com eles em todas as suas jornadas.
A nuvem guia
O Senhor dirigiu os israelitas em todas as suas viagens atravs
do deserto. Quando era para o bem do povo e a glria de Deus que
armassem suas tendas num certo lugar e ali habitassem, Deus lhes
indicava Sua vontade pela coluna de nuvem repousando diretamente
sobre o tabernculo. E a permanecia at que Deus quisesse que
jornadeassem outra vez. Ento a nuvem de glria se erguia sobre o
tabernculo e eles jornadeavam novamente. [157]
Em todas as suas jornadas eles observavam perfeita ordem. Cada
tribo levava um estandarte, com o sinal da casa de seu pai nele, e cada
tribo era ordenada a acampar junto a seu prprio estandarte. Quando
viajavam, as diferentes tribos marchavam em ordem, cada tribo sob
seu prprio estandarte. Quando descansavam de suas jornadas, o
tabernculo era erigido, e ento as diferentes tribos armavam suas
tendas em ordem, precisamente na posio que Deus ordenara, ao
redor do tabernculo, a certa distncia dele.
Quando o povo jornadeava, a arca do concerto era levada adiante
deles. A nuvem do Senhor pairava sobre eles de dia, quando partiam
do arraial. Partindo a arca, Moiss dizia: Levanta-Te, Senhor, e
dissipados sejam os Teus inimigos, e fujam diante de Ti os que Te
odeiam. E quando pousava, dizia: Volta, Senhor, para os milhares
de milhares de Israel. [158]
Captulo 20 Os espias e seu relatrio
Este captulo baseado em Nmeros 13-14.
O Senhor ordenou a Moiss que enviasse homens a espiar a terra
de Cana, que daria aos lhos de Israel. Um representante de cada
tribo devia ser selecionado para este propsito. Foram e, depois de
quarenta dias, retornaram de sua investigao, e vieram diante de
Moiss e Aro e de toda a congregao de Israel, e mostraram-lhes o
fruto da terra. Todos concordaram que era uma boa terra, e exibiram
o rico fruto que haviam trazido como prova. Um cacho de uvas
era to grande que dois homens o carregavam numa vara. Tambm
trouxeram gos e roms, que ali cresciam em abundncia.
Depois de falarem da fertilidade da terra, todos menos dois fala-
ram desencorajadamente de sua capacidade de possu-la. Disseram
que era mui forte o povo que habitava a terra, e que as cidades eram
rodeadas de grandes e altos muros, e alm do mais, viram l os lhos
do gigante Enaque. Ento descreveram como o povo estava situado
ao redor de Cana, e a impossibilidade de possu-la.
Ao ouvir o povo este relatrio, deu vazo ao seu desapontamento
com amargas reprovaes e lamentos. No esperaram, nem ree-
tiram ou arrazoaram que Deus, que os havia trazido at ali, podia [159]
certamente dar-lhes a terra. Cederam de uma vez ao desencoraja-
mento. Limitaram o poder do Altssimo e no conaram em Deus,
que at ento os conduzira. Acusaram a Moiss e em murmurao
disseram uns para os outros: isto, ento, o m de todas as nossas
esperanas. Esta a terra, por cuja obteno viajamos do Egito.
Calebe e Josu procuraram ser ouvidos, porm o povo estava to
excitado que no podia dominar-se para prestar ateno a esses dois
homens. Depois que se acalmaram um pouco, Calebe se aventurou
a falar. Disse ao povo: Eia! subamos, e possuamos a terra, porque
certamente prevaleceremos contra ela. Mas os homens que com
ele subiram, disseram: No poderemos subir contra aquele povo,
porque mais forte do que ns. E continuaram a repetir seu mau
124
Os espias e seu relatrio 125
relatrio, e a declarar que todos os homens eram de grande estatura.
Tambm vimos ali gigantes (os lhos de Enaque so descendentes
de gigantes), e ramos aos nossos prprios olhos como gafanhotos,
e assim tambm o ramos aos seus olhos.
Israel murmura outra vez
Levantou-se, pois, toda a congregao, e gritou em voz alta; e
o povo chorou aquela noite. Todos os lhos de Israel murmuraram
contra Moiss e contra Aro; e toda a congregao lhes disse: oxal
tivssemos morrido na terra do Egito! ou mesmo neste deserto! E
por que nos traz o Senhor a esta terra, para cairmos espada, e
para que nossas mulheres e nossas crianas sejam por presa? No
nos seria melhor voltarmos para o Egito? E diziam uns aos outros:
Levantemos a um para nosso capito, e voltemos para o Egito. Ento
Moiss e Aro caram sobre seus rostos perante a congregao dos [160]
lhos de Israel.
Os israelitas no somente deram vazo s suas queixas contra
Moiss, mas acusaram o prprio Deus de portar-Se enganosamente
com eles, prometendo-lhes uma terra que eram incapazes de possuir.
Seu esprito rebelde, aqui subiu to alto, que, esquecidos do brao
forte da Onipotncia que os havia trazido da terra do Egito e condu-
zido por uma srie de milagres, resolveram escolher um capito para
lev-los de volta ao Egito, onde tinham sido escravos e sofrido tanta
opresso. Chegaram a designar um capito, descartando-se assim de
Moiss, seu paciente e tolerante lder; e murmuraram amargamente
contra Deus.
Moiss e Aro caram sobre seus rostos diante do Senhor na
presena de toda congregao, para implorar a misericrdia de Deus
em favor do povo rebelde. Mas sua tristeza e pesar eram demasiado
grandes para serem expressos. Permaneceram prostrados em com-
pleto silncio. Calebe e Josu rasgaram suas vestes como expresso
da mais profunda tristeza. E falaram a toda a congregao dos -
lhos de Israel, dizendo: A terra pelo meio da qual passamos a espiar
terra muitssimo boa. Se o Senhor Se agradar de ns, ento nos
far entrar nessa terra, e no-la dar: terra que mana leite e mel. To-
somente no sejais rebeldes contra o Senhor, e no temais o povo
126 Histria da Redeno
dessa terra, porquanto como po os podemos devorar; retirou-se
deles o Seu amparo; o Senhor conosco; no os temais.
Retirou-se deles o Seu amparo. Isto , os cananeus tinham
enchido a medida de sua iniqidade, a divina proteo foi retirada
deles, e eles se sentiam perfeitamente seguros e estavam despre- [161]
parados para a batalha; e, pelo concerto de Deus, a terra nos est
assegurada. Em vez de estas palavras produzirem o efeito desejado
sobre o povo, elas incrementaram sua obstinada rebelio. Ficaram
irados e clamaram alto e em fria que Calebe e Josu deviam ser
apedrejados, o que teria sido feito no tivesse o Senhor Se interposto
mediante uma mui assinalada exibio de Sua terrvel glria no
tabernculo da congregao, diante de todos os lhos de Israel.
Prevalece o apelo de Moiss
Moiss foi ao tabernculo a m de comunicar-se com Deus.
Disse o Senhor a Moiss: At quando Me provocar este povo, e
at quando no crero em Mim, a despeito de todos os sinais que z
no meio deles? Com pestilncia o ferirei, e o deserdarei; e farei de ti
povo maior e mais forte do que este. Respondeu Moiss ao Senhor:
Os egpcios no somente ouviram que com a Tua fora zeste subir
este povo do meio deles, mas tambm o disseram aos moradores
desta terra; ouviram que Tu, Senhor, ests no meio deste povo, que
face a face, Senhor, lhes apareces, Tua nuvem est sobre eles, e
vais adiante deles numa coluna de nuvem de dia, e numa coluna de
fogo de noite. Se matares este povo como a um s homem, as gentes,
pois, que antes ouviram a Tua fama, diro: No podendo o Senhor
fazer entrar este povo na terra que lhe prometeu com juramento, os
matou no deserto.
Moiss de novo recusa admitir que Israel seja destrudo, e ele
prprio se torne uma nao mais poderosa que Israel. Este favore-
cido servo de Deus manifesta seu amor por Israel e mostra seu zelo
pela glria de seu Criador e honra de seu povo: como tens perdoado [162]
este povo desde o Egito at agora, tens sido longnimo e miseri-
cordioso at aqui com este povo ingrato; indigno como possa ser,
Tua misericrdia a mesma. Ele suplica: portanto, no os pouparias
desta vez, dando mais um exemplo de divina pacincia aos muitos
que j tens dado?
Os espias e seu relatrio 127
Tornou-lhe o Senhor. Segundo a tua palavra Eu lhe perdoei.
Porm, to certo como Eu vivo, e como toda a Terra se encher da
glria do Senhor, nenhum dos homens que, tendo visto a Minha
glria e os prodgios que z no Egito e no deserto, e todavia Me
puseram prova j dez vezes e no obedeceram Minha voz, ne-
nhum deles ver a terra que com juramento prometi a seus pais,
sim, nenhum daqueles que Me desprezaram, a ver. Porm, o Meu
servo Calebe, visto que nele houve outro esprito, e perseverou em
seguir-Me, Eu o farei entrar na terra que espiou, e a sua descendncia
a possuir.
Volta ao deserto
O Senhor ordenou que os hebreus retornassem para o deserto,
pelo caminho do Mar Vermelho. Estavam muito perto da boa terra,
porm, por sua mpia rebelio, perderam a proteo de Deus. Ti-
vessem eles recebido o relatrio de Calebe e Josu, e avanado
imediatamente, Deus lhes teria dado a terra de Cana. Mas foram
incrdulos e mostraram to insolente esprito contra Deus que trou-
xeram sobre si mesmos o aviso de que jamais entrariam na Terra
Prometida. Foi por piedade e misericrdia que Deus os enviou de
volta pelo Mar Vermelho, pois os amalequitas e cananeus, enquanto
eles demoravam e murmuravam, ouviram a respeito dos espias e se
prepararam para fazer guerra contra os lhos de Israel. [163]
Depois disse o Senhor a Moiss e Aro: At quando sofrerei
esta m congregao que murmura contra Mim? Tenho ouvido
as murmuraes que os lhos de Israel proferem contra Mim. O
Senhor ordenou a Moiss e Aro que dissessem ao povo que Ele
faria como eles haviam falado. Eles haviam dito: Oxal tivssemos
morrido na terra do Egito! ou mesmo neste deserto! Agora Deus
os tomaria em sua palavra. Mandou Seus servos dizer-lhes que
morreriam no deserto, os de vinte anos para cima, por causa de sua
rebeldia e murmurao contra o Senhor. Apenas Calebe e Josu,
entrariam na terra de Cana. Mas os vossos lhos, de que dizeis:
Por presa sero, farei entrar nela; e eles conhecero a terra que vs
desprezastes.
O Senhor declarou que os lhos dos hebreus deviam vaguear no
deserto quarenta anos, contados do tempo em que deixaram o Egito,
128 Histria da Redeno
devido rebelio de seus pais, at que os pais estivessem todos mor-
tos. Assim deviam eles suportar e sofrer as conseqncias de suas
iniqidades quarenta anos, de acordo com o nmero de dias em que
espiaram a terra, um dia para cada ano. E tereis experincia do Meu
desagrado. Eles deviam compreender plenamente que era a punio
por sua idolatria e rebeldes murmuraes, que tinham obrigado o
Senhor a mudar Seu propsito concernente a eles. A Calebe e Josu
foi prometida uma recompensa em primazia a toda hoste de Israel,
porque estes tinham perdido todo o direito de reclamar o favor e
proteo de Deus. [164]
Captulo 21 O pecado de Moiss
Este captulo baseado em Nmeros 20.
Novamente a congregao de Israel foi conduzida ao deserto,
para o mesmo lugar onde Deus os provou logo depois de terem
deixado o Egito. O Senhor lhes dera gua tirada da rocha, que
continuou a uir at pouco antes de chegarem de novo rocha,
quando o Senhor fez cessar a corrente viva, a m de outra vez provar
Seu povo, para ver se suportariam o teste de sua f ou voltariam a
murmurar contra Ele.
Quando os hebreus caram sedentos e no puderam achar gua,
tornaram-se impacientes e no se lembraram do poder de Deus que,
quase quarenta anos antes, lhes tirara gua da rocha. Em vez de
conarem em Deus, queixaram-se de Moiss e Aro, e disseram-
lhes: Oxal tivssemos perecido quando expiraram nossos irmos
perante o Senhor! Isto , desejaram ter estado no nmero que tinha
sido destrudo pela praga na rebelio de Cor, Dat e Abir.
Iradamente inquiriram: Por que trouxestes a congregao do
Senhor a este deserto, para morrermos a, ns e os nossos animais? E
por que nos zestes subir do Egito, para nos trazer a este mau lugar,
que no de cereais, nem de gos, nem de vides, nem de roms, [165]
nem de gua para beber?
Ento Moiss e Aro se foram de diante do povo para a porta
da tenda da congregao, e se lanaram sobre os seus rostos; e a
glria do Senhor lhes apareceu. Disse o Senhor a Moiss: Toma a
vara, ajunta o povo, tu e Aro, teu irmo, e, diante dele, falai rocha,
e dar a sua gua; assim lhe tirareis gua da rocha, e dareis a beber
congregao e aos seus animais. Ento Moiss tomou a vara de
diante do Senhor, como lhe tinha ordenado.
Moiss cede impacincia
Moiss e Aro reuniram o povo diante da rocha, e lhe disseram:
Ouvi, agora, rebeldes, porventura faremos sair gua desta rocha para
129
130 Histria da Redeno
vs outros? Moiss levantou a mo, e feriu a rocha duas vezes com
a sua vara, e saram muitas guas; e bebeu a congregao e seus
animais. Mas o Senhor disse a Moiss e a Aro: Visto que no
crestes em Mim, para Me santicardes diante dos lhos de Israel,
por isso no fareis entrar este povo na terra que lhe dei.
Aqui Moiss pecou. Ele estava fatigado com a contnua murmu-
rao do povo contra ele, e por ordem do Senhor, tomou a vara, e em
vez de falar rocha, como Deus ordenara, feriu-a duas vezes com
a vara, depois de dizer: Porventura faremos sair gua desta rocha
para vs outros? Aqui ele falou imprudentemente com seus lbios.
Ele no disse: Deus mostrar agora outra evidncia de Seu poder e
vos tirar gua desta rocha. No atribuiu ao poder e glria de Deus [166]
o jorrar de novo a gua da rocha, e portanto no O gloricou diante
do povo. Por esta falha da parte de Moiss, Deus no permitiria que
ele guiasse o povo Terra Prometida.
Esta necessidade de manifestao do poder de Deus tornava
a ocasio solene, e Moiss e Aro deviam t-la aproveitado para
causar uma impresso favorvel sobre o povo. Mas Moiss estava
perturbado, e em impacincia e ira com o povo por causa de suas
murmuraes, disse: Ouvi, agora, rebeldes, porventura faremos sair
gua desta rocha para vs outros? Em assim falando ele admitia
virtualmente ao murmurador Israel que eles estavam certos em acus-
lo de os ter tirado do Egito. Deus havia perdoado ao povo maiores
transgresses do que este erro da parte de Moiss, mas no podia
tratar o pecado em um lder de Seu povo, da mesma forma como nos
liderados. No podia desculpar o pecado de Moiss e permitir sua
entrada na Terra Prometida.
Aqui deu o Senhor a Seu povo uma prova inconfundvel de
que Aquele que havia operado to maravilhoso libertamento em
favor deles, tirando-os da servido egpcia, fora o poderoso Anjo e
no Moiss, e que estava seguindo adiante deles em todas as suas
jornadas, e de quem Ele dissera: Eis que Eu envio um Anjo diante
de ti, para que te guarde pelo caminho, e te leve ao lugar que tenho
preparado. Guarda-te diante dEle, e ouve a Sua voz, e no te rebeles
contra Ele, porque no perdoar a vossa transgresso; pois nEle est
o Meu nome. xodo 23:20, 21.
Moiss tomou para si a glria que pertencia a Deus, e tornou ne-
cessrio que Deus procedesse de modo a convencer ao rebelde Israel
O pecado de Moiss 131
de que no fora Moiss que os tirara do Egito, mas o prprio Deus. [167]
O Senhor havia conado a Moiss o encargo de guiar Seu povo,
enquanto o poderoso Anjo ia diante deles em todas as suas jornadas
e dirigia todas as viagens. Porque eram to prontos a esquecer que
Deus os estava guiando por Seu Anjo e a atribuir ao homem aquilo
que s o poder de Deus podia realizar, Ele os provara e testara, para
ver se Lhe obedeceriam. A toda prova eles falharam. Em vez de
crerem em Deus, e reconhecerem Aquele que havia juncado o seu
caminho com evidncias do Seu poder e assinaladas provas de Seu
cuidado e amor, duvidaram dEle e atriburam sua sada do Egito a
Moiss, acusando-o de ser a causa de todos os seus desastres. Moiss
havia suportado sua obstinao com notvel pacincia. Certa ocasio
eles ameaaram apedrej-lo.
O duro castigo
O Senhor removeria para sempre do esprito deles esta impres-
so, impedindo Moiss de entrar na Terra Prometida. O Senhor muito
exaltara a Moiss. Havia-lhe revelado Sua grande glria. Tomara-o
em sagrada proximidade consigo sobre o monte, e condescendera
em conversar com ele como um homem fala com um amigo. Comu-
nicara a Moiss, e atravs dele ao povo, Sua vontade, Seus estatutos
e Suas leis. O ter sido assim exaltado e honrado de Deus tornou seu
erro de maior magnitude. Moiss arrependeu-se de seu pecado e
humilhou-se grandemente diante de Deus. Relatou a todo Israel sua
tristeza pelo seu pecado. No ocultou o resultado de seu pecado, mas
contou-lhes que por assim ter deixado de atribuir glria a Deus, no
podia lev-los Terra Prometida. Disse-lhes ento que, se este erro
de sua parte fora to grande a ponto de ser assim corrigido por Deus, [168]
como no consideraria Ele suas repetidas murmuraes, acusando-
o (Moiss) das incomuns manifestaes de Deus, por causa dos
pecados deles?
Por este simples exemplo, Moiss havia dado motivo a que ti-
vessem a impresso de que tirara para eles a gua da rocha, quando
devia ter engrandecido o nome do Senhor entre Seu povo. O Senhor
agora queria deixar claro ao povo que Moiss era simples homem,
seguindo a guia e direo de um mais poderoso do que ele, o prprio
Filho de Deus. Nisto Ele os deixaria sem qualquer dvida. Onde
132 Histria da Redeno
muito dado, muito requerido. Moiss havia sido altamente favo-
recido com especiais vises da majestade de Deus. A luz e a glria
de Deus tinham sido concedidas a ele em rica abundncia. Sua face
havia reetido sobre o povo a glria que o Senhor zera brilhar
sobre ele. Todos sero julgados de acordo com os privilgios que
tiveram, e a luz e os benefcios que lhe foram outorgados.
Os pecados dos homens bons, cuja conduta geral tem sido digna
de imitao, so especialmente ofensivos a Deus. Eles levam Sata-
ns a triunfar e a lanar em rosto aos anjos de Deus as falhas dos
instrumentos por Deus escolhidos, e do aos injustos ocasio a que
se levantem contra Deus. O prprio Senhor havia dirigido Moiss
de modo especial e lhe revelado Sua glria, como a nenhum outro
sobre a Terra. Ele era naturalmente impaciente, mas apoderara-se
rmemente da graa de Deus, implorando sabedoria do Cu, com
tanta humildade que fora fortalecido por Deus, e vencera a impa-
cincia de modo que foi por Deus chamado o homem mais manso
sobre a face da Terra inteira.
Aro morreu no Monte Hor, pois dissera o Senhor que ele no
entraria na Terra Prometida, porque, com Moiss, pecara na ocasio
de tirarem gua da rocha em Merib. Moiss e os lhos de Aro [169]
o sepultaram no monte, para que o povo no fosse tentado a fazer
uma grande cerimnia com o seu corpo, e ser culpado do pecado da
idolatria. [170]
Captulo 22 A morte de Moiss
Este captulo baseado em Deuteronmio 31-34.
Moiss logo devia morrer, e foi-lhe ordenado reunir os lhos de
Israel antes de sua morte e referir-lhes todas as jornadas da hoste
hebria desde sua partida do Egito, e todas as grandes transgres-
ses de seus pais, que tinham trazido os juzos de Deus sobre eles,
compelindo-O a dizer que eles no entrariam na Terra Prometida.
Seus pais tinham morrido no deserto, de acordo com a palavra do
Senhor. Seus lhos tinham crescido, e a estes a promessa de posse
da terra de Cana devia ser cumprida. Muitos destes eram crian-
as quando a lei fora dada, e no tinham nenhuma recordao da
grandeza do evento. Outros nasceram no deserto, e para que no
deixassem de compreender a necessidade de serem obedientes aos
Dez Mandamentos e a todas as leis e juzos dados a Moiss, foi ele
instrudo por Deus a recapitular os Dez Mandamentos, e todas as
circunstncias relacionadas com a doao da lei.
Moiss havia escrito num livro todas as leis e juzos dados por
Deus, e havia elmente registrado todas as Suas instrues dadas
pelo caminho, e todos os milagres que Ele havia realizado e todas as
murmuraes dos lhos de Israel. Moiss tinha tambm registrado [171]
como fora vencido em conseqncia das murmuraes deles.
Instruo nal a Israel
Todo o povo fora congregado diante dele, e ele leu os eventos
de sua histria passada, do livro que tinha escrito. Tambm leu as
promessas de Deus a eles se fossem obedientes, e as maldies que
sobre eles viriam, se fossem desobedientes.
Moiss relatou-lhes que, por sua rebelio, o Senhor vrias vezes
propusera destru-los, mas que ele intercedera to fervorosamente
por eles, que Deus misericordiosamente os poupara. Relembrou-lhes
os milagres que o Senhor operara em relao a Fara e toda a terra
do Egito. Disse-lhes: Porquanto os vossos olhos so os que viram
133
134 Histria da Redeno
todas as grandes obras que fez o Senhor. Guardai, pois, todos os
mandamentos que hoje vos ordeno, para que sejais fortes, e entreis e
possuais a terra para onde vos dirigis. Deuteronmio 11:7, 8.
Moiss advertiu especialmente os lhos de Israel contra o serem
seduzidos pela idolatria. Fervorosamente instou com eles para obe-
decerem aos mandamentos de Deus. Se demonstrassem obedincia
e amor ao Senhor e O servissem com suas afeies no divididas,
Ele lhes daria a chuva na estao certa, e faria que sua vegetao o-
rescesse e seu rebanho aumentasse. Desfrutariam tambm especiais
e exaltados privilgios, e triunfariam sobre seus inimigos.
Moiss instruiu os lhos de Israel de maneira fervorosa e impres-
siva. Sabia que esta era a ltima oportunidade de dirigir-se a eles.
Acabou, ento, de escrever num livro todas as leis, juzos e estatutos
que Deus lhe havia dado, e tambm os vrios regulamentos refe-
rentes s ofertas sacricais. Colocou o livro nas mos dos homens [172]
que tinham o ofcio sagrado e pediu que, para sua segurana, fosse
colocado ao lado da arca sagrada, pois esta era objeto do contnuo
cuidado de Deus. Esse livro de Moiss devia ser preservado, para
que os juzes de Israel pudessem a ele recorrer se algum caso surgido
o zesse necessrio. Um povo que sempre erra no raro entende que
os reclamos de Deus favoream seu prprio caso; por isso o livro
de Moiss foi preservado num lugar muito sagrado, para futuras
referncias.
Moiss encerrou suas ltimas instrues ao povo com um vigo-
roso discurso proftico. Este foi pattico e eloqente. Por inspirao
de Deus ele abenoou separadamente as tribos de Israel. Em suas l-
timas palavras expandiu-se sobre a majestade de Deus e a excelncia
de Israel, que haveria de continuar para sempre, se Lhe obedecessem
e se apoderassem de Sua fora.
A morte e ressurreio de Moiss
Ento subiu Moiss das campinas de Moabe ao monte Nebo, ao
cume de Pisga, que est defronte de Jeric; e o Senhor lhe mostrou
toda a terra de Gileade at D. E todo o Naftali, e a terra de Efraim, e
Manasss; e toda a terra de Jud, at ao mar ocidental; e o Neguebe,
e a campina do vale de Jeric, a cidade das palmeiras at Zoar.
Disse-lhe o Senhor: Esta a terra que, sob juramento, prometi a
A morte de Moiss 135
Abrao, a Isaque e a Jac, dizendo: tua descendncia a darei;
Eu te fao v-la com os teus prprios olhos; porm no irs para
l. Assim morreu ali Moiss, servo do Senhor, na terra de Moabe,
segundo a palavra do Senhor. Este o sepultou num vale, na terra de
Moabe, defronte de Bete-Peor; e ningum sabe, at hoje, o lugar da
sua sepultura. Tinha Moiss a idade de cento e vinte anos quando [173]
morreu; no se lhe escureceram os olhos, nem se lhe abateu o vigor.
Deuteronmio 34:1-7.
No era da vontade de Deus que algum subisse com Moiss ao
cume de Pisga. Ali estava ele, sobre elevada culminncia do cume
de Pisga, na presena de Deus e de anjos celestiais. Depois de, para
sua satisfao, ter visto Cana, deitou-se, qual um guerreiro fatigado,
para descansar. O sono veio sobre ele, mas foi o sono da morte.
Anjos tomaram seu corpo e o sepultaram no vale. Os israelitas
jamais encontraram o lugar onde foi sepultado. Seu enterro foi
secreto para evitar que o povo pecasse contra o Senhor idolatrando
o seu corpo.
Satans exultou que houvesse sido bem-sucedido em levar Moi-
ss a pecar contra Deus. Por esta transgresso Moiss viera sob
o domnio da morte. Se tivesse continuado el, e sua vida no ti-
vesse sido manchada por aquela nica transgresso, deixando de
dar a Deus a glria de ter tirado gua da rocha, ele teria entrado na
Terra Prometida, e teria sido trasladado ao Cu sem ver a morte.
Miguel, ou Cristo, com os anjos que sepultaram Moiss, desceram
do Cu, depois de ter ele permanecido na sepultura um breve tempo,
ressuscitaram-no e o levaram para o Cu.
Quando Cristo e os anjos Se aproximaram da sepultura, Satans e
seus anjos surgiram junto dela e caram a guardar o corpo de Moiss,
para que no fosse removido. Quando Cristo e Seus anjos chegaram
perto, Satans resistiu a sua aproximao, mas foi compelido, pela
glria e poder de Cristo e Seu anjos, a voltar atrs. Satans reclamou
o corpo de Moiss, por causa de sua nica transgresso; porm Cristo
mansamente o remeteu a Seu Pai, dizendo: O Senhor te repreenda.
Judas 9. Cristo disse a Satans que sabia ter Moiss humildemente se [174]
arrependido de seu nico erro, que mancha alguma repousava sobre
seu carter, e que seu nome permanecia incontaminado no livro
celestial. Ento Cristo ressuscitou o corpo de Moiss, que Satans
estivera reclamando.
136 Histria da Redeno
Por ocasio da transgurao de Cristo, Moiss e Elias, que
tinham sido traslados, foram enviados para conversar com Cristo
quanto a Seus sofrimentos, e para serem os portadores da glria de
Deus a Seu amado Filho. Moiss havia sido grandemente honrado
por Deus. Tivera o privilgio de conversar com Deus face a face,
como um homem fala com seu amigo. E Deus lhe tinha revelado
Sua excelente glria, como jamais o zera a nenhum outro. [175]
Captulo 23 Entrando na terra prometida
Este captulo baseado em Josu 1; 3-6; 23-24.
Depois da morte de Moiss, Josu devia ser o lder de Israel,
a m de conduzi-los Terra Prometida. Ele tinha sido primeiro-
ministro de Moiss durante a maior parte do tempo em que os
israelitas vaguearam no deserto. Tinha visto as maravilhosas obras
de Deus operadas por Moiss, e bem compreendido a disposio
do povo. Fora um dos doze espias enviados a investigar a Terra
Prometida, e um dos dois que deram o el relato de suas riquezas
e que encorajaram o povo a seguir na fora de Deus para possu-
la. Estava bem qualicado para este importante cargo. O Senhor
prometeu a Josu ser com ele, como tinha sido com Moiss, fazendo
Cana cair como fcil conquista para ele, com a condio de que
fosse el em observar todos os Seus mandamentos. Estava ansioso
quanto ao modo como deveria executar sua comisso de conduzir o
povo para a terra de Cana, mas este encorajamento removeu seus
temores.
Josu ordenou aos lhos de Israel que se preparassem para uma
jornada de trs dias, e que todos os homens de guerra fossem para
a batalha. Ento responderam a Josu, dizendo: Tudo quanto nos
ordenaste faremos, e aonde quer que nos enviares iremos. Como em
tudo obedecemos a Moiss, assim obedeceremos a ti; to-somente [176]
seja o Senhor teu Deus contigo, como foi com Moiss. Todo homem
que se rebelar contra as tuas ordens e no obedecer s tuas palavras
em tudo quanto lhe ordenares, ser morto: to-somente s forte e
corajoso.
A passagem dos israelitas atravs do Jordo devia ser miraculosa.
Disse Josu ao povo: Santicai-vos, porque amanh o Senhor far
maravilhas no meio de vs. E tambm falou aos sacerdotes, dizendo:
Levantai a arca da aliana, e passai adiante do povo. Levantaram,
pois, a arca da aliana e foram andando adiante do povo. Ento disse
o Senhor a Josu: Hoje comearei a engrandecer-te perante os olhos
137
138 Histria da Redeno
de todo o Israel, para que saibam que, como fui com Moiss, assim
serei contigo.
Cruzando o Jordo
Os sacerdotes deviam ir na frente do povo, levando a arca que
continha a lei de Deus. Quando seus ps tocaram a orla do Jordo,
as guas pararam de correr, e os sacerdotes passaram, levando a
arca, que era smbolo da Presena Divina, e a hoste dos hebreus os
seguiu. Quando os sacerdotes estavam no meio do Jordo, foi-lhes
ordenado permanecer no leito do rio at que toda a hoste de Israel
tivesse passado. Aqui a ento existente gerao de israelitas cou
convencida de que as guas do Jordo estavam sujeitas ao mesmo
poder que seus pais tinham visto exibir-se no Mar Vermelho quarenta
anos antes. Muitos deles tinham passado atravs do Mar Vermelho
quando eram crianas. Agora, passavam pelo Jordo, homens de
guerra, inteiramente equipados para a batalha.
Depois que a hoste inteira de Israel tinha passado pelo Jordo, [177]
Josu ordenou aos sacerdotes que sassem do rio. To logo os sa-
cerdotes, portando a arca do concerto, saram do rio, e pisaram a
terra seca, o Jordo rolou como dantes e inundou todas as suas mar-
gens. Este maravilhoso milagre realizado em favor dos israelitas,
aumentou grandemente sua f. Para que este inaudito prodgio no
fosse jamais esquecido, o Senhor instruiu a Josu que ordenasse que
homens de destaque, um de cada tribo, tomassem pedras do leito
do rio, do local onde estiveram os ps dos sacerdotes, enquanto a
hoste de hebreus estava passando, levando-as sobre os ombros, para
erigir um monumento em Gilgal, a m de guardar na lembrana o
fato de que Israel atravessara o Jordo em terra seca. Depois que os
sacerdotes saram do Jordo, Deus retirou Sua poderosa mo, e as
guas precipitaram-se como uma portentosa catarata, seguindo em
seu prprio canal.
Quando todos os reis dos amorreus e os reis dos cananeus ou-
viram que o Senhor detivera as guas do Jordo diante dos lhos
de Israel, o corao derreteu-se-lhes de temor. Os israelitas tinham
matado dois dos reis de Moabe, e sua miraculosa passagem atravs
do volumoso e impetuoso Jordo encheu-os do maior terror. Josu
ento circuncidou todo o povo que tinha nascido no deserto. Depois
Entrando na terra prometida 139
desta cerimnia celebraram a pscoa nas plancies de Jeric. Disse
mais o Senhor a Josu: Hoje revolvi de sobre vs o oprbrio do
Egito.
Naes pags tinham vituperado o Senhor e Seu povo porque os
hebreus no haviam possudo a Terra de Cana, a qual esperavam
como herana logo depois de deixarem o Egito. Seus inimigos ti-
nham triunfado porque haviam por tanto tempo vagueado no deserto,
e orgulhosamente erguiam-se contra Deus, declarando que Ele no
fora capaz de introduzi-los na terra de Cana. Tinham eles agora [178]
cruzado o Jordo em terra seca, e seus inimigos no podiam mais
ridiculariz-los.
O man tinha continuado a cair at este tempo, mas agora que
os israelitas estavam para possuir Cana e comer do fruto da terra,
no tinham mais necessidade dele e o mesmo cessou.
O prncipe do exrcito do Senhor
Quando Josu se afastou dos exrcitos de Israel, para meditar
e pedir a Deus que Sua presena especial o acompanhasse, viu um
homem de estatura elevada, em vestes guerreiras, com uma espada
desembainhada na mo. Josu no o reconheceu como algum dos
exrcitos de Israel, mas no tinha aparncia de ser um inimigo. Em
seu zelo acercou-se dele e perguntou: s tu dos nossos, ou dos
nossos adversrios? Respondeu Ele: No; sou Prncipe do exrcito
do Senhor, e acabo de chegar. Ento Josu se prostrou sobre o seu
rosto na terra, e O adorou, e disse-Lhe: Que diz meu Senhor ao
Seu servo? Respondeu o Prncipe do exrcito do Senhor a Josu:
Descala as sandlias de teus ps, porque o lugar em que ests
santo. E fez Josu assim.
Este no era um anjo comum. Era o Senhor Jesus Cristo, Aquele
que havia conduzido os hebreus atravs do deserto, envolto numa
coluna de fogo noite e numa coluna de nuvem durante o dia.
O lugar era santicado pela Sua presena; portanto, a Josu foi
ordenado tirar suas sandlias.
O Senhor ento instruiu a Josu quanto ao mtodo que devia
seguir para tomar Jeric. Todos os homens de guerra deviam rodear
a cidade uma vez cada dia durante seis dias, e no stimo dia deviam
faz-lo sete vezes. [179]
140 Histria da Redeno
A tomada de Jeric
Ento Josu, lho de Num, chamou os sacerdotes, e disse-lhes:
Levai a arca da aliana; e sete sacerdotes levem sete trombetas de
carneiros, adiante da arca do Senhor. E disse ao povo: Passai e rodeai
a cidade; e quem estiver armado, passe adiante da arca do Senhor.
Assim foi que, como Josu dissera ao povo, os sete sacerdotes, com
as sete trombetas de carneiros diante do Senhor, passaram, e tocaram
as trombetas; e a arca da aliana do Senhor os seguia.
Os homens armados iam adiante dos sacerdotes que tocavam
as trombetas; a retaguarda seguia aps a arca, e as trombetas soa-
vam continuamente. Porm ao povo ordenara Josu, dizendo: No
gritareis, nem fareis ouvir a vossa voz, nem sair palavra alguma da
vossa boca, at ao dia em que eu vos diga: Gritai. Ento gritareis.
Assim a arca do Senhor rodeou a cidade, contornando-a uma vez.
Entraram no arraial e ali pernoitaram.
A hoste hebria marchou em perfeita ordem. Primeiro, ia um
selecionado corpo de homens armados, vestidos com suas vestes
guerreiras, agora no para exercer sua habilidade em armas, mas
somente crer e obedecer s instrues que lhes foram dadas. Em
seguida iam sete sacerdotes com as trombetas. Ento vinha a arca de
Deus, resplandecendo de ouro, com um halo de glria pairando sobre
ela, levada pelos sacerdotes em suas ricas e peculiares roupagens
que denotavam seu ofcio sagrado. O vasto exrcito de Israel seguia
em perfeita ordem, cada tribo debaixo de seu respectivo estandarte.
Assim rodearam a cidade com a arca de Deus. Nenhum som era
ouvido alm das pisadas da poderosa hoste, e a solene voz das [180]
trombetas ecoava pelas montanhas, e ressoava atravs da cidade de
Jeric.
Admirados e alarmados, os vigias da cidade condenada obser-
vam cada movimento, e relatam-no s autoridades. No sabem dizer
tudo o que esta exibio signica. Alguns ridicularizam a idia de
que a cidade fosse tomada dessa maneira, enquanto outros cam
temerosos, ao contemplar o esplendor da arca e a solene e impressi-
onante aparncia dos sacerdotes e da hoste de Israel em seguimento,
com Josu frente. Lembram-se de que o Mar Vermelho, quarenta
anos antes, abrira-se diante deles, e que lhes fora preparada uma
passagem atravs do rio Jordo. Esto demasiado aterrorizados para
Entrando na terra prometida 141
gracejar. So cuidadosos em manter os portes da cidade completa-
mente fechados, e poderosos guerreiros guardam cada porto.
Por seis dias o exrcito de Israel realizou o seu circuito ao redor
da cidade. No stimo dia rodearam Jeric sete vezes. Ao povo fora
ordenado, como usualmente, car em silncio. Apenas o som das
trombetas devia ser ouvido. O povo devia estar atento, e quando os
trombeteiros dessem um toque mais demorado que o usual, ento
todos deviam gritar com alta voz, pois o Senhor lhes tinha dado a
cidade. No stimo dia madrugaram ao subir da alva, e da mesma
sorte rodearam a cidade sete vezes: somente naquele dia rodearam a
cidade sete vezes. E sucedeu que, na stima vez, quando os sacer-
dotes tocavam as trombetas, disse Josu ao povo: Gritai; porque o
Senhor vos entregou a cidade. Gritou, pois, o povo e os sacerdotes
tocaram as trombetas. Tendo ouvido o povo o sonido da trombeta e
levantado grande grito, ruram as muralhas, e o povo subiu cidade, [181]
cada qual em frente de si e a tomaram.
Deus tencionava mostrar aos israelitas que a conquista de Cana
no devia ser atribuda a eles. O Prncipe do exrcito do Senhor
venceu Jeric. Ele e Seus anjos estavam empenhados na conquista.
Cristo ordenou ao exrcito celestial que deitasse abaixo os muros
de Jeric e preparasse uma entrada para Josu e o exrcito de Israel.
Deus, neste maravilhoso milagre, no apenas fortaleceu a f de Seu
povo no Seu poder de subjugar os inimigos, mas repreendeu sua
anterior incredulidade.
Jeric desaara o exrcito de Israel e o Deus do Cu. Quando
contemplaram a hoste de Israel marchando ao redor da cidade uma
vez por dia, caram alarmados; porm olharam para suas fortes
defesas, seus rmes e altos muros, e se sentiram seguros de que
resistiriam a qualquer ataque. Entretanto, quando seus rmes muros
subitamente tremeram, e caram com estrpito ensurdecedor, se-
melhana do estampido de ruidoso trovo, caram paralisados de
terror e no puderam oferecer resistncia alguma.
Josu, sbio e consagrado lder
Mancha alguma repousava sobre o santo carter de Josu. Era
um lder sbio. Sua vida fora inteiramente devotada a Deus. An-
tes de morrer reuniu a hoste de hebreus e, seguindo o exemplo de
142 Histria da Redeno
Moiss, recapitulou suas jornadas no deserto e tambm a conduta
misericordiosa de Deus para com eles. Ento, com eloqncia, se
dirigiu a eles. Relatou-lhes que o rei de Moabe lhes zera guerra,
chamando Balao para amaldio-los; porm Deus no quis ouvir
a Balao: e ele teve de vos abenoar. Ento disse-lhes: Porm, se
vos parece mal servir ao Senhor, escolhei hoje a quem sirvais: se os
deuses a quem serviram vossos pais, que estavam dalm do Eufrates, [182]
ou aos deuses dos amorreus, em cuja terra habitais. Eu e a minha
casa serviremos ao Senhor.
Ento respondeu o povo, e disse: Longe de ns o abandonarmos
o Senhor para servirmos a outros deuses; porque o Senhor o nosso
Deus; Ele quem nos fez subir, a ns e a nossos pais, da terra do
Egito, da casa da servido, quem fez estes grandes sinais aos nossos
olhos, e nos guardou por todo o caminho que andamos, e entre todos
os povos pelo meio dos quais passamos.
O povo renovou seu concerto com Josu. Disseram-lhe: Ao
Senhor nosso Deus serviremos, e obedeceremos Sua voz. Josu
escreveu as palavras de sua aliana no livro que continha as leis e
estatutos dados a Moiss. Josu era amado e respeitado por todo o
Israel, e sua morte foi muito lamentada por eles. [183]
Captulo 24 A arca de Deus e o sucesso de Israel
Este captulo baseado em 1 Samuel 3-6; 2 Samuel 6; 1 Reis 8.
A arca de Deus era um cofre sagrado, feito para ser o repositrio
dos Dez Mandamentos lei que era a representao do prprio
Deus. Esta arca era considerada a glria e fora de Israel. O sinal
da Presena Divina estava sobre ela dia e noite. Os sacerdotes que
ministravam diante dela eram sagrada-mente ordenados para o santo
ofcio. Usavam um peitoral guarnecido de pedras preciosas de di-
ferentes materiais, os mesmos que compem os doze fundamentos
da cidade de Deus. Dentro das bordas estavam os nomes das doze
tribos de Israel, gravados em pedras preciosas engastadas em ouro.
Este era um riqussimo e belo trabalho, suspenso dos ombros dos
sacerdotes, cobrindo o peito.
direita e esquerda do peitoral havia duas grandes pedras, que
resplandeciam com grande brilho. Quando eram trazidos aos juzes
assuntos difceis, que no podiam decidir, eles os encaminhavam
aos sacerdotes, e estes inquiriam a Deus, que lhes respondia. Se
Ele aprovava e desejava garantir seu xito, uma aurola de luz e
glria repousava especialmente sobre a pedra preciosa direita. Se
desaprovava, um vapor ou nuvem parecia cobrir a pedra preciosa
esquerda. Quando inquiriam a Deus quanto a irem batalha, a pedra
direita, quando circulada de luz, signicava: Ide e prosperai. A [184]
pedra esquerda, quando sombreada pela nuvem, dizia: No ireis,
porque no haveis de prosperar.
Quando o sumo sacerdote entrava no lugar santssimo, uma vez
por ano, e ministrava diante da arca na solene presena de Deus, ele
perguntava, e Deus freqentemente lhe respondia com voz audvel.
Quando o Senhor no respondia por voz, deixava que sagrados raios
de luz e glria repousassem sobre o querubim que estava direita da
arca, em aprovao ou favor. Se seus pedidos eram recusados, uma
nuvem repousava sobre o querubim esquerda.
143
144 Histria da Redeno
Quatro anjos celestiais sempre acompanhavam a arca de Deus
em todas as suas jornadas, para guard-la de todo o perigo e para
executar qualquer misso requerida deles em conexo com a arca.
Jesus, o Filho de Deus, seguido por anjos celestiais, ia adiante da
arca quando esta veio ao Jordo; e as guas se abriram diante de Sua
presena. Cristo e os anjos estiveram junto arca e aos sacerdotes no
leito do rio at que todo o Israel tivesse atravessado o Jordo. Cristo
e os anjos estavam presentes no circuito da arca ao redor de Jeric
e nalmente derribaram os macios muros da cidade e entregaram
Jeric nas mos de Israel.
Resultado da negligncia de Eli
Quando Eli era sumo sacerdote, elevou seus lhos ao sacerdcio.
Apenas a Eli era permitido entrar uma vez por ano no lugar sants-
simo. Seus lhos ministravam porta do tabernculo e ociavam na
matana dos animais e junto ao altar de sacrifcios. Continuamente
abusavam deste ofcio sagrado. Eram egostas, ambiciosos, glutes
e depravados. Deus reprovou a Eli por sua criminosa negligncia
na disciplina familiar. Eli reprovou seus lhos mas no os conteve.
Depois que foram colocados no sagrado ofcio do sacerdcio, Eli
ouviu de sua conduta em defraudar os lhos de Israel de suas ofertas, [185]
e soube de suas insolentes transgresses da lei de Deus e de sua
conduta violenta, que levava Israel ao pecado.
O Senhor fez saber ao menino Samuel os juzos que traria sobre a
casa de Eli por causa de sua negligncia. Disse o Senhor a Samuel:
Eis que vou fazer uma coisa em Israel, a qual todo o que ouvir
lhe tiniro ambos os ouvidos. Naquele dia suscitarei contra Eli
tudo quanto tenho falado com respeito sua casa: comearei, e o
cumprirei. Porque j lhe disse que julgarei a sua casa para sempre,
pela iniqidade que ele bem conhecia, porque seus lhos se zeram
execrveis, e ele os no repreendeu. Portanto, jurei casa de Eli que
nunca jamais lhes ser expiada a iniqidade nem com sacrifcio nem
com oferta de manjares.
As transgresses dos lhos de Eli eram to ousadas, to insul-
tantes a um Deus santo, que nenhum sacrifcio podia expiar to
obstinada transgresso. Esses sacerdotes pecadores profanaram o
sacrifcio que tipicava o Filho de Deus. E por sua conduta blasfema
A arca de Deus e o sucesso de Israel 145
pisavam sobre o sangue da expiao, do qual derivava a virtude de
todos os sacrifcios.
Samuel relatou a Eli as palavras do Senhor; e disse Eli: o
Senhor; faa o que bem Lhe aprouver. Eli sabia que Deus havia
sido desonrado e compreendeu que havia pecado. Aceitou que Deus
assim punisse a sua pecaminosa negligncia. A palavra do Senhor a
Samuel, Eli a fez saber a todo o Israel. Fazendo isso, pensava corrigir
em parte sua passada negligncia pecaminosa. O mal pronunciado
sobre Eli no devia demorar.
Os israelitas zeram guerra com os listeus e foram vencidos,
e quatro mil deles foram mortos. Os hebreus caram temerosos. [186]
Sabiam que se outras naes ouvissem de sua derrota, seriam en-
corajadas a tambm fazerem guerra com eles. Os ancios de Israel
concluram que este fracasso era porque a arca de Deus no estava
com eles. Mandaram buscar em Silo a arca do concerto. Pensaram
na sua passagem pelo Jordo e na fcil conquista de Jeric quando
conduziam a arca, e assim decidiram que tudo o que era necessrio
era buscar a arca e triunfariam sobre seus inimigos. No compreen-
deram que sua fortaleza estava em sua obedincia lei contida na
arca, que era uma representao do prprio Deus. Os corrompidos
sacerdotes, Hofni e Finias, iam com a arca sagrada, transgredindo
a lei de Deus. Estes pecadores conduziram a arca para o arraial de
Israel. A conana dos homens de guerra fora restaurada, e estavam
seguros da vitria.
A arca tomada
Sucedeu que, vindo a arca da aliana do Senhor ao arraial,
rompeu todo o Israel em grandes brados e ressoou a terra. Ouvindo
os listeus a voz de jbilo, disseram: Que voz de grande jbilo
esta no arraial dos hebreus? Ento souberam que a arca do Senhor
era vinda ao arraial. E se atemorizaram os listeus e disseram: Os
deuses vieram ao arraial. E diziam mais: Ai de ns! que tal jamais
sucedeu antes. Ai de ns! quem nos livrar da mo destes grandiosos
deuses? So os deuses que feriram aos egpcios com toda sorte de
pragas no deserto. Sede fortes, listeus, portai-vos varonilmente,
para que no venhais a ser escravos dos hebreus, como eles serviram
a vs outros; portai-vos varonilmente e pelejai. Ento pelejaram
146 Histria da Redeno
os listeus; Israel foi derrotado, e cada um fugiu para a sua tenda; [187]
foi grande a derrota, pois caram de Israel trinta mil homens de p.
Foi tomada a arca de Deus, e mortos os dois lhos de Eli, Hofni e
Finias.
Os listeus pensavam que esta arca era o deus dos israelitas. No
sabiam que o Deus vivo, que criou os cus e a Terra, e deu Sua lei,
sobre o Sinai, mandava prosperidade e adversidade de acordo com a
obedincia ou transgresso de Sua lei, contida na arca sagrada.
Houve uma grande matana em Israel. Eli estava assentado ao
p do caminho, vigilante, com o corao ansioso de receber notcias
do exrcito. Estava temeroso de que a arca de Deus fosse tomada e
poluda pela hoste de listeus. Um mensageiro do exrcito correu
a Silo e informou a Eli que seus dois lhos tinham sido mortos.
Suportou isso com certo grau de calma, pois tinha razes para o
esperar. Quando, porm, o mensageiro acrescentou: A arca de Deus
foi tomada, Eli cambaleou de angstia sobre sua cadeira, caiu para
trs e morreu. Ele partilhou da ira de Deus que viera sobre seus
lhos. Era culpado em grande medida de suas transgresses, porque
criminosamente negligenciara reprimi-los. A captura da arca de
Deus pelos listeus foi considerada a maior calamidade que podia
acontecer a Israel. A esposa de Finias, prestes a morrer, chamou a
seu lho Icabode, dizendo: Foi-se a glria de Israel, pois foi tomada
a arca de Deus.
Na terra dos listeus
Deus permitiu que Sua arca fosse tomada pelos inimigos, para
mostrar a Israel quo vo era conar na arca, o smbolo de Sua
presena, enquanto estavam profanando os mandamentos contidos [188]
na arca. Deus queria humilh-los removendo deles essa sagrada arca,
sua jactanciosa fora e conana.
Os listeus caram triunfantes, porque tinham, como pensavam,
o famoso deus dos israelitas, que havia realizado tantas maravilhas
por eles e feito deles um terror para os seus inimigos. Levaram a arca
de Deus a Asdode e a colocaram num esplndido templo, feito em
honra ao seu muito popular deus Dagom, depositando-a ao lado do
seu deus. De madrugada, os sacerdotes desses deuses entraram no
templo, e caram aterrorizados ao encontrar Dagom cado no cho
A arca de Deus e o sucesso de Israel 147
sobre o seu rosto, diante da arca do Senhor. Levantaram Dagom e
o colocaram em sua posio costumeira. Pensaram que ele podia
ter cado acidentalmente. Mas na madrugada seguinte o acharam
cado como antes, com o rosto em terra, e a cabea e ambas as mos
cortadas.
Os anjos de Deus, que sempre acompanhavam a arca, prostra-
ram este dolo insensvel e depois o mutilaram, para mostrar que
Deus, o Deus vivo, est acima de todos os deuses, e que diante dEle
todos os deuses pagos so como nada. Os pagos possuam grande
reverncia por seu deus Dagom; e quando o acharam ruinosamente
mutilado e prostrado sobre seu rosto diante da arca de Deus, caram
tristes e consideraram isso de muito mau agouro aos listeus. Isso
foi interpretado por eles como que os listeus e todos os seus deuses
deviam ser subjugados e destrudos pelos hebreus, e que o Deus
dos hebreus seria maior e mais poderoso do que todos os deuses.
Removeram a arca de Deus de seu templo idlatra e a colocaram
num lugar parte.
A arca de Deus foi conservada sete meses pelos listeus. Ti-
nham derrotado os israelitas e apreendido a arca de Deus, no que
supunham consistir o poder deles, e imaginaram que estariam sem- [189]
pre em segurana e no mais teriam temor do exrcito de Israel.
Mas em meio a alegria pelo seu xito, um clamor foi ouvido por
toda a terra, e a causa foi anal atribuda arca de Deus. Ela era
transportada de lugar para lugar em terror, e a destruio da parte
de Deus seguia seu curso, at que os listeus caram grandemente
perplexos, sem saber o que fazer com ela. Os anjos, que a acom-
panhavam, guardaram-na de qualquer dano. E os listeus no se
atreviam a abrir a arca; pois seu deus Dagom tinha encontrado tal
sorte que eles temiam toc-la, ou t-la prximo deles. Chamaram os
sacerdotes e adivinhos, e perguntaram-lhes o que deviam fazer com
a arca de Deus. Advertiram-nos de que a deviam mandar de volta ao
povo a quem pertencia, e mandar com ela uma custosa oferta pela
transgresso, e que se Deus houvesse por bem aceit-la, eles seriam
curados. Deviam tambm compreender que a mo de Deus estava
contra eles porque haviam tomado Sua arca, que pertencia apenas
aos israelitas.
148 Histria da Redeno
Retorno a Israel
Alguns no estavam a favor disto. Seria demasiada humilhao
carregar a arca de volta, e argumentaram que nenhum listeu ousaria
arriscar a vida em levar a Israel a arca de Deus, que havia trazido
tanta morte sobre eles. Seus conselheiros aconselharam o povo a no
endurecer o corao, como os egpcios e Fara zeram, e provocarem
ainda maiores aies e pragas sobre si. E como estivessem todos
temerosos de tomar a arca de Deus, eles os aconselharam dizendo:
Agora, pois, fazei um carro novo, tomai duas vacas com crias, sobre
as quais no se ps ainda jugo, e atai-as ao carro; seus bezerros,
lev-los-eis para casa. Ento tomai a arca do Senhor, e ponde-a sobre [190]
o carro, e metei num cofre ao seu lado, as guras de ouro que lhe
haveis de entregar como oferta pela culpa; e deixai-a ir. Reparai, se
subir pelo caminho rumo do seu territrio a Bete-Semes, foi Ele que
nos fez este grande mal; e, se no, saberemos que no foi a Sua mo
que nos feriu; foi casual o que nos sucedeu. Assim zeram aqueles
homens, e tomaram duas vacas com crias e as ataram ao carro, e os
seus bezerros encerraram em casa. ... As vacas se encaminharam
diretamente para Bete-Semes e, andando e berrando, seguiam sempre
por esse mesmo caminho, sem se desviarem nem para a direita e
nem para a esquerda.
Os listeus sabiam que as vacas no seriam induzidas a aban-
donar suas crias, a menos que fossem impelidas por algum poder
invisvel. As vacas foram diretamente a Bete-Semes, mugindo por
suas crias e contudo afastando-se delas. Os prncipes dos listeus
seguiram aps a arca at o termo de Bete-Semes. No ousaram
conar a sagrada arca inteiramente s vacas. Temiam que se algum
mal acontecesse a ela, maiores calamidades viriam sobre eles. No
sabiam que anjos de Deus acompanhavam a arca e guiavam as vacas
em seu caminho para o lugar ao qual pertencia.
A presuno punida
O povo de Bete-Semes estava segando no campo, e quando viram
a arca de Deus sobre um carro, puxado por vacas, grandemente se
alegraram. Sabiam que isto era obra de Deus. As vacas puxaram
o carro que continha a arca para uma grande pedra, e pararam.
A arca de Deus e o sucesso de Israel 149
Os levitas desceram a arca do Senhor e a oferta dos listeus, e
ofereceram o carro e as vacas que tinham trazido a sagrada arca e [191]
a oferta dos listeus, como um holocausto ao Senhor. Os prncipes
dos listeus voltaram a Ecrom, e a praga cessou.
Os homens de Bete-Semes estavam curiosos por saber que
grande poder havia na arca, que a levou a operar coisas to ma-
ravilhosas. Olhavam para a arca apenas como sendo poderosa, e
no acreditavam no poder de Deus. Ningum, exceto homens sa-
gradamente designados para este propsito, podia olhar para a arca,
descoberta, sem serem mortos, pois era como se olhassem para o
prprio Deus. Como as pessoas satiszessem sua curiosidade e abris-
sem a arca para contemplar seu sagrado recesso, coisa que os pagos
idlatras no ousaram fazer, os anjos que atendiam arca mataram
cerca de cinqenta mil pessoas.
O povo de Bete-Semes cou com temor da arca, e disse: Quem
poderia estar perante o Senhor, este Deus santo? e para quem subir
desde ns? Enviaram, pois, mensageiros aos habitantes de Quiriate-
Jearim, dizendo: Os listeus devolveram a arca do Senhor; descei,
pois, e fazei-a subir para vs outros. O povo de Quiriate-Jearim
trouxe a arca do Senhor para a casa de Abinadabe, e consagraram
seu lho para que a guardasse. Por vinte anos os hebreus estiveram
em poder dos listeus, e estavam grandemente humilhados e arre-
pendidos de seus pecados, e Samuel intercedeu por eles, e Deus foi
outra vez misericordioso com eles. Os listeus zeram guerra com
eles, e o Senhor tornou a operar de maneira milagrosa por Israel, e
venceram seus inimigos.
A arca permaneceu na casa de Abinadabe at que Davi foi feito
rei. Ele convocou todos os homens escolhidos de Israel, trinta mil, e
foi buscar a arca de Deus. Colocaram-na sobre um carro novo e a
levaram da casa de Abinadabe. [192]
Uz e Ai, lhos de Abinadabe, guiavam o carro. Davi e toda a
casa de Israel se alegravam diante do Senhor com toda sorte de ins-
trumentos musicais. Quando chegaram eira de Nacom, estendeu
Uz a mo arca de Deus, e a segurou, porque os bois tropearam.
Ento a ira do Senhor se acendeu contra Uz, e Deus o feriu ali por
esta irreverncia; e morreu ali junto arca de Deus. Uz cou irado
com os bois, porque tropearam. Demonstrou uma manifesta des-
conana de Deus, como se Aquele que tinha trazido a arca da terra
150 Histria da Redeno
dos listeus no pudesse tomar conta dela. Os anjos que atendiam
arca feriram Uz por sua impaciente presuno de colocar a mo
sobre a arca de Deus.
Temeu Davi ao Senhor naquele dia, e disse: Como vir a mim
a arca do Senhor? No quis Davi retirar para junto de si a arca do
Senhor, para a cidade de Davi; mas a fez levar casa de Obede-
Edom, o geteu. Davi sabia que era um homem pecador, e temia que,
semelhana de Uz, pudesse ser da mesma maneira presunoso
e atrair a ira de Deus sobre si. Ficou a arca do Senhor em casa de
Obede-Edom, o geteu, trs meses; e o Senhor o abenoou e a toda a
sua casa.
Deus queria ensinar a Seu povo que, ao passo que Sua arca
era terror e morte para os que transgredissem Seus mandamentos,
nela contidos, era tambm uma bno e fortalecimento para os
que fossem obedientes aos Seus mandamentos. Quando Davi ouviu
que a casa de Obede-Edom era grandemente abenoada, e tudo que
ele tinha prosperava, por causa da arca de Deus, cou ansioso por
traz-la para sua prpria cidade. Contudo, antes de Davi aventurar-se
a mudar a sagrada arca, santicou-se a Deus e tambm ordenou que
todos os homens principais de autoridade no reino deviam guardar- [193]
se de todo negcio secular e de todas as coisas que desviassem sua
mente da devoo sagrada. Assim deviam eles santicar-se para o
propsito de conduzir a sagrada arca para a cidade de Davi. Foi,
pois, Davi, e, com alegria, fez subir a arca de Deus da casa de Obede-
Edom, cidade de Davi. ...
Introduziram a arca do Senhor, e puseram-na no seu lugar,
na tenda que lhe armara Davi; e este trouxe holocaustos e ofertas
paccas perante o Senhor.
No templo de Salomo
Depois de Salomo ter terminado a construo do templo, con-
vocou os ancios de Israel e os mais inuentes dentre o povo, para
fazer subir a arca do concerto do Senhor da cidade de Davi. Estes
homens consagraram-se a Deus, e com grande solenidade e revern-
cia, acompanharam os sacerdotes que conduziam a arca. Vieram
todos os ancios de Israel, e os sacerdotes tomaram a arca do Senhor,
e a levaram para cima, com a tenda da congregao, e tambm os
A arca de Deus e o sucesso de Israel 151
utenslios sagrados que nela havia; os sacerdotes e levitas que os
zeram subir. O rei Salomo, e toda a congregao de Israel, que se
reunira a ele, estavam todos diante da arca, sacricando ovelhas e
bois, que de to numerosos no se podiam contar.
Salomo seguiu o exemplo de seu pai Davi. A cada seis passos
ele sacricava. Com cnticos e msica e com grande cerimnia,
puseram os sacerdotes a arca da aliana do Senhor no seu santo
lugar, no santurio mais interior do templo, no Santo dos Santos,
debaixo das asas dos querubins. Pois os querubins estendiam as asas
sobre o lugar da arca e, do alto, cobriam a arca e os varais. [194]
Um muito esplndido santurio tinha sido feito, de acordo com o
modelo mostrado a Moiss no monte e posteriormente apresentado
pelo Senhor a Davi. O santurio terrestre era feito semelhana do
celestial. Em adio aos querubins na cobertura da arca, Salomo fez
dois outros anjos de tamanho maior, postados em cada lado da arca,
representando os anjos celestiais sempre guardando a lei de Deus.
impossvel descrever a beleza e o esplendor deste tabernculo. Ali,
como no tabernculo [do deserto], a sagrada arca foi conduzida em
solene e reverente ordem, e colocada no lugar sob as asas dos dois
majestosos querubins em p sobre o solo.
O sagrado coro uniu suas vozes com toda espcie de instrumen-
tos musicais, em louvor a Deus. Enquanto as vozes, em harmonia
com os instrumentos musicais, ressoavam atravs do templo e eram
levadas pelos ares atravs de Jerusalm, a nuvem da glria de Deus
tomava posse da casa, como outrora havia enchido o tabernculo.
Tendo os sacerdotes sado do santurio, uma nuvem encheu a casa
do Senhor, de tal sorte que os sacerdotes no puderam permanecer
ali, para ministrar, por causa da nuvem, porque a glria de Deus
enchera a casa do Senhor.
O rei Salomo permaneceu sobre uma plataforma de bronze
diante do altar e abenoou o povo. Ele ento ajoelhou-se, e com as
mos erguidas, pronunciou uma fervorosa e solene orao a Deus
enquanto a congregao estava curvada com seus rostos em terra.
Depois de Salomo ter terminado sua orao, um fogo miraculoso
veio do Cu e consumiu o sacrifcio.
Por causa dos pecados de Israel a calamidade que Deus disse que
deveria vir sobre o templo se Seu povo se separasse dEle, cumprir-se- [195]
ia algumas centenas de anos depois de ter sido o templo construdo.
152 Histria da Redeno
Deus prometeu a Salomo, que se ele permanecesse el e Seu povo
fosse obediente a todos os Seus mandamentos, o glorioso templo
devia permanecer para sempre em todo o seu esplendor, como uma
evidncia da prosperidade e das exaltadas bnos que repousavam
sobre Israel devido a sua obedincia.
O cativeiro de Israel
Por causa da transgresso de Israel aos mandamentos de Deus
e seus atos mpios, Deus permitiu que eles fossem levados em cati-
veiro, para humilh-los e puni-los. Antes do templo ser destrudo,
Deus fez saber a alguns de Seus is servos o destino do templo,
que era o orgulho de Israel, e por eles referido com idolatria, ao
mesmo tempo em que estavam pecando contra Deus. Tambm lhes
revelou o cativeiro de Israel. Estes homens justos, exatamente antes
da destruio do templo, removeram a sagrada arca que continha
as tbuas de pedra, e com lamento e tristeza esconderam-na numa
caverna, onde devia car oculta do povo de Israel por causa de seus
pecados, no mais sendo-lhes restituda. Esta sagrada arca ainda est
oculta. Jamais foi perturbada desde que foi escondida. [196]
Captulo 25 O primeiro advento de Cristo
Fui conduzida ao tempo em que Jesus devia assumir a natureza
humana, humilhar-Se como homem e sofrer as tentaes de Satans.
Seu nascimento foi destitudo de grandeza mundana. Ele nasceu
em um estbulo, e teve por bero uma manjedoura; contudo Seu
nascimento foi muito mais honrado do que o de qualquer dos lhos
dos homens. Anjos celestiais informaram os pastores do advento de
Jesus, e luz e glria de Deus acompanharam seu testemunho. A hoste
celestial tangeu suas harpas e gloricou a Deus. Triunfantemente
anunciaram o advento do Filho de Deus a um mundo cado a m de
cumprir a obra da redeno e trazer paz, felicidade e vida eterna ao
homem, mediante Sua morte. Deus honrou o advento de Seu Filho.
Os anjos O adoraram.
O batismo de Jesus
Anjos de Deus pairaram sobre a cena de Seu batismo; o Esprito
Santo desceu sob a forma de uma pomba e resplandeceu sobre Ele;
e, cando o povo grandemente admirado, com os olhos xos nEle,
ouviu-se do Cu a voz do Pai, dizendo: Tu s o Meu Filho amado,
em Ti Me comprazo.
Joo no estava certo de que era o Salvador que viera para ser por
ele batizado no Jordo. Mas Deus lhe prometera um sinal pelo qual
conheceria o Cordeiro de Deus. Aquele sinal foi dado ao repousar [197]
sobre Jesus a pomba celestial, e a glria de Deus resplandeceu
em redor dEle. Joo estendeu a mo, apontando para Jesus, e com
grande voz exclamou: Eis o Cordeiro de Deus, que tira o pecado
do mundo. Joo 1:29.
O ministrio de Joo
Joo informou seus discpulos de que Jesus era o Messias pro-
metido, o Salvador do mundo. Quando sua obra estava a terminar-se,
ensinou seus discpulos a olharem para Jesus, e segui-Lo como o
153
154 Histria da Redeno
grande Mestre. A vida de Joo foi triste e abnegada. Ele anunciou o
primeiro advento de Cristo, mas no lhe foi prometido testemunhar
Seus milagres e gozar do poder manifestado por Ele. Joo sabia que,
quando Jesus Se estabelecesse como Ensinador, ele, Joo, deveria
morrer. Sua voz raras vezes era ouvida, exceto no deserto. Sua vida
era solitria. No se apegou famlia de seu pai, para gozar de sua
companhia, mas deixou-os a m de cumprir sua misso. Multides
abandonavam as atarefadas cidades e aldeias e arrebanhavam-se
no deserto para ouvirem as palavras do maravilhoso profeta. Joo
punha o machado raiz da rvore. Reprovava o pecado, sem temer
as conseqncias, e preparava o caminho para o Cordeiro de Deus.
Herodes sentiu-se afetado ao ouvir os poderosos, diretos teste-
munhos de Joo, e com profundo interesse indagou o que precisava
fazer para tornar-se seu discpulo. Joo estava familiarizado com o
fato de que ele estava prestes a casar-se com a mulher de seu irmo,
estando o marido ainda vivo, e elmente declarou a Herodes que
isto no era lcito. Herodes no estava disposto a fazer qualquer
sacrifcio. Casou-se com a esposa de seu irmo, e por sua inuncia
apoderou-se de Joo e o aprisionou, com o propsito, porm, de
libert-lo. Enquanto connado na priso, Joo ouviu por intermdio [198]
de seus discpulos, a respeito das poderosas obras de Jesus. Ele no
podia ouvir Suas graciosas palavras; mas os discpulos informavam-
no e confortavam-no com o que ouviam. Logo foi decapitado por
inuncia da esposa de Herodes. Vi que os mais humildes discpulos
que seguiam a Jesus, testemunhavam Seus milagres e ouviam as
confortadoras palavras que caam de Seus lbios, eram maiores do
que Joo Batista; isto , foram mais exaltados e honrados, e tiveram
mais gozo na vida.
Joo viera no esprito e virtude de Elias, para proclamar o pri-
meiro advento de Jesus. Representava os que sairiam no esprito e
virtude de Elias, para anunciar o dia da ira, e o segundo advento de
Jesus.
A tentao
Depois do batismo de Jesus no Jordo, foi Ele conduzido pelo
Esprito ao deserto, para ser tentado pelo diabo. O Esprito Santo
O havia preparado para aquela cena especial de atrozes tentaes.
O primeiro advento de Cristo 155
Quarenta dias foi tentado por Satans, e nesses dias nada comeu.
Tudo em redor dEle era desagradvel e de modo que a natureza
humana seria levada a recuar. Ele estava com as feras e com o diabo,
em um lugar desolado, solitrio. O Filho de Deus estava plido e
emaciado, pelo jejum e sofrimento. Seu caminho, porm, estava
traado, e Ele deveria cumprir a obra que viera fazer.
Satans tirou vantagens dos sofrimentos do Filho de Deus, e
preparou-se para assedi-Lo, com mltiplas tentaes, esperando
obter vitria sobre Ele, porque Se humilhara como um homem. Sa-
tans chegou-se com esta tentao: Se s Filho de Deus, manda
que estas pedras se transformem em pes. Ele tentou Jesus a con- [199]
descender em dar-lhe prova de ser Ele o Messias, exercendo o Seu
poder divino. Jesus brandamente lhe respondeu: Est escrito: No
s de po viver o homem, mas de toda a palavra que procede da
boca de Deus. Mateus 4:3, 4.
Satans estava a procurar discusso com Jesus quanto a ser Ele
o Filho de Deus. Referiu-se Sua condio fraca e sofredora, e
jactanciosamente armou que era mais forte do que Jesus. Mas
a palavra, do Cu falada: Tu s o Meu Filho amado, em Ti Me
comprazo (Lucas 3:22), foi suciente para alentar a Jesus atravs
de todos os Seus sofrimentos. Vi que Jesus nada tinha a fazer quanto
a convencer Satans acerca de Seu poder, ou de ser Ele o Salvador
do mundo. Satans tinha prova suciente da posio exaltada e da
autoridade do Filho de Deus. Sua indisposio para render-se
autoridade de Cristo, exclura-o do Cu.
Satans, para manifestar o seu poder, levou Jesus a Jerusalm, e
p-Lo no pinculo do templo, e ali Otentou para dar prova de que Ele
era o Filho de Deus, lanando-Se abaixo daquela altura vertiginosa.
Satans chegou-se com as palavras da inspirao: Porque est
escrito: Aos Seus anjos ordenar a Teu respeito, que Te guardem; e:
eles Te sustero nas suas mos, para no tropeares nalguma pedra.
Jesus, respondendo-lhe, disse: Dito est: No tentars o Senhor teu
Deus. Lucas 4:10-12. Satans quis fazer Jesus vangloriar-Se com a
misericrdia de Seu Pai, e arriscar Sua vida antes do cumprimento de
Sua misso. Ele tinha esperado que o plano da salvao fracassasse;
mas este plano estava muito profundamente estabelecido para que
fosse subvertido ou prejudicado por Satans.
156 Histria da Redeno
Cristo o exemplo para todos os cristos. Quando eles so
tentados, ou so discutidos os seus direitos, deveriam suport-lo [200]
pacientemente. No deveriam entender que tm direito de apelar
para o Senhor a m de ostentar Seu poder, para que possam alcanar
vitria sobre os seus inimigos, a menos que possa Deus ser direta-
mente honrado e gloricado por meio disso. Se Jesus Se houvesse
lanado do pinculo do templo, no teria gloricado Seu Pai; pois
ningum teria testemunhado o ato a no ser Satans e os anjos de
Deus. E teria sido tentar ao Senhor o ostentar Seu poder ao Seu pior
adversrio. Isto teria sido condescender com aquele a quem Jesus
viera para vencer.
E o diabo, levando-O a um alto monte, mostrou-Lhe num mo-
mento todos os reinos do mundo. Disse-Lhe o diabo: Dar-Te-ei toda
esta autoridade e a glria destes reinos, porque ela me foi entregue,
e a dou a quem eu quiser. Portanto, se prostrado me adorares, toda
ser Tua. Mas Jesus lhe respondeu: Vai-te, Satans; est escrito:
ao Senhor teu Deus adorars e s a Ele dars culto. Lucas 4:5-8.
Satans apresentou diante de Jesus os reinos do mundo sob o
mais atraente aspecto. Se Jesus o adorasse ali, oferecer-se-ia para
abandonar suas pretenses a posses na Terra. Se o plano da salvao
fosse executado, e Jesus morresse para remir o homem, sabia Satans
que seu poder deveria limitar-se e nalmente ser tirado, e que ele
seria destrudo. Portanto, foi seu meditado plano impedir, sendo
possvel, o cumprimento da grande obra que havia sido comeada
pelo Filho de Deus. Se o plano da redeno humana falhasse, Satans
conservaria o reino a que tinha ele ento pretenses. E, sendo ele
bem-sucedido, lisonjeava-se de que reinaria em oposio ao Deus
do Cu. [201]
O tentador repreendido
Satans exultou quando Jesus deps Seu poder e glria e deixou
o Cu. Achou que o Filho de Deus estava ento posto sob o seu
poder. A tentao fora to expedita com o santo par no den que
ele esperou pelo seu poder e engano satnicos derrotar mesmo o
Filho de Deus, e por este meio salvar sua prpria vida e reino. Se ele
pudesse tentar Jesus a afastar-Se da vontade de Seu Pai, seu objetivo
O primeiro advento de Cristo 157
estaria ganho. Mas Jesus defrontou o tentador com a repreenso:
Vai-te, Satans. Ele deveria curvar-Se unicamente ante Seu Pai.
Satans pretendia como seu o reino da Terra, e insinuou a Je-
sus que todos os Seus sofrimentos poderiam ser evitados; que no
necessitava morrer para obter os reinos deste mundo; se o adorasse
poderia ter todas as possesses da Terra, e a glria de reinar sobre
elas. Jesus, porm, permaneceu rme. Sabia que deveria vir o tempo
em que Ele, pela Sua prpria vida, resgataria de Satans o reino, e
que, depois de algum tempo, tudo no Cu e na Terra se Lhe subme-
teria. Preferiu Sua vida de sofrimento e Sua terrvel morte, como o
caminho indicado pelo Pai a m de que pudesse tornar-Se o legtimo
herdeiro dos reinos da Terra, e t-los entregues em Suas mos como
uma posse eterna. Satans tambm ser entregue em Suas mos para
ser destrudo pela morte, para nunca mais molestar a Jesus ou aos
santos na glria. [202]
Captulo 26 O ministrio de Cristo
Depois que Satans terminara suas tentaes, afastara-se de Je-
sus por algum tempo, e os anjos Lhe prepararam alimento no deserto
e O fortaleceram; e a bno de Seu Pai repousou sobre Ele. Sata-
ns fracassara em suas mais atrozes tentaes, contudo aguardava
o perodo do ministrio de Jesus, em que deveria em diferentes
ocasies experimentar sua astcia contra Ele. Esperava tambm pre-
valecer contra Ele, estimulando aqueles que no receberiam a Jesus
a odi-Lo e procurar destru-Lo.
Satans realizou um conselho especial com os seus anjos. Es-
tavam desapontados e enraivecidos de que em nada tivessem pre-
valecido contra o Filho de Deus. Resolveram ser mais astuciosos,
e empregar o mais que fosse possvel o seu poder a m de inspirar
incredulidade no esprito dos de Sua prpria nao quanto a ser Ele
o Salvador do mundo, e desta maneira desanimar a Jesus em Sua
misso. Por mais exatos que pudessem ser os judeus em suas cerim-
nias e sacrifcios, se fossem conservados com os olhos fechados,
quanto s profecias, e levados a crer que o Messias deveria aparecer
como um poderoso rei mundano, poderiam eles ser conduzidos a
desprezar e rejeitar a Jesus.
Foi-me mostrado que Satans e seus anjos estiveram muito ocu-
pados durante o ministrio de Cristo, inspirando aos homens in-
credulidade, dio e escrnio. Muitas vezes, quando Jesus proferia
alguma verdade incisiva, reprovando seus pecados, o povo se tornava [203]
enraivecido. Satans e seus anjos compeliam-nos a tirarem a vida do
Filho de Deus. Mais de uma vez apanharam pedras para atirar-Lhe,
porm anjos celestiais O guardaram e O afastaram da multido irada
para um lugar de segurana. Outra vez, quando as claras verdades
caam de Seus santos lbios, a multido lanou mo dEle, e O levou
ao cimo de uma colina, com o intuito de O lanar abaixo. Surgiu
entre eles uma contenda, quanto ao que deveriam fazer com Ele,
quando de novo os anjos O ocultaram s vistas da multido, e Jesus
passando pelo meio, retirou-Se.
158
O ministrio de Cristo 159
Satans ainda esperava que o grande plano da salvao fracas-
sasse. Exerceu todo o seu poder para endurecer o corao do povo
e tornar hostis os seus sentimentos contra Jesus. Esperava que to
poucos O recebessem como o Filho de Deus, que Ele consideraria
Seus sofrimentos e sacrifcio demasiado grandes para serem feitos
em prol de um grupo to pequeno. Mas, se tivesse havido apenas
duas pessoas que aceitassem a Jesus como o Filho de Deus, e nEle
cressem para a salvao de suas almas, Ele teria levado a efeito o
plano.
Aliviando o sofrimento
Jesus iniciou a Sua obra quebrando o poder de Satans sobre os
que sofriam. Restabeleceu os doentes sade, deu vista aos cegos
e curou os coxos, fazendo-os saltar de alegria e gloricar a Deus.
Restabeleceu sade os que tinham sido enfermos, e por muitos
anos presos pelo poder cruel de Satans. Com palavras cheias de
graa consolava os fracos, os receosos, os desanimados. Aos fracos
e sofredores, a quem Satans retinha com triunfo, Jesus arrancou de
suas garras, dando-lhes vigor de corpo e grande alegria e felicidade.
Ressuscitou os mortos vida, e estes gloricaram a Deus pela pode- [204]
rosa manifestao de Seu poder. De maneira poderosa operou por
todos os que nEle criam.
A vida de Cristo estava repleta de palavras e atos de benevoln-
cia, simpatia e amor. Ele estava sempre atento para escutar e aliviar
as misrias daqueles que a Ele vinham. Em seus corpos restaurados
sade, multides levavam a prova de Seu poder divino. Contudo,
depois que a obra fora cumprida, muitos se envergonhavam do hu-
milde mas poderoso Ensinador. Porque os prncipes no cressem em
Jesus, o povo no estava disposto a aceit-Lo. Ele foi um homem
de dores e familiarizado com trabalhos. No podiam suportar o se-
rem governados por Sua vida sbria, abnegada. Desejavam gozar
da honra que o mundo confere. Todavia, muitos seguiam o Filho
de Deus e escutavam as Suas instrues, banqueteando-se com as
palavras que to graciosamente caam de Seus lbios. Suas palavras
eram repletas de signicao, e contudo, to claras que os mais
ignorantes as poderiam compreender.
160 Histria da Redeno
Oposio inecaz
Satans e seus anjos cegaram os olhos e obscureceram o en-
tendimento dos judeus, e instigaram os principais do povo e os
governadores para tirarem a vida do Salvador. Enviaram-se ociais
a m de lhes levarem a Jesus; ao chegarem, porm, perto de onde
Ele Se achava, caram grandemente estupefatos. Viram-nO cheio
de simpatia e compaixo, ao testemunhar Ele as desgraas humanas.
Ouviram-nO falar com amor e ternura aos fracos e aitos, animando-
os. Ouviram-nO tambm, com voz de autoridade, repreender o poder
de Satans, e libertar seus cativos. Ouviram as palavras de sabedo-
ria, que caam de Seus lbios, e deixaram-se cativar por elas; no
puderam lanar mo dEle. Voltaram aos sacerdotes e ancios sem
Jesus.
Quando interrogados: Por que no O trouxestes? relataram o [205]
que haviam testemunhado de Seus milagres, e as santas palavras
de sabedoria, amor e conhecimento que tinham ouvido, e disseram:
Jamais algum falou como este Homem. Os principais dos sacer-
dotes os acusaram de ser tambm enganados e alguns dos ociais
caram envergonhados de no O haverem prendido. Os sacerdotes
inquiriram, de maneira escarnecedora, se alguns dos prncipes ha-
viam crido nEle. Muitos dos magistrados e ancios creram em Jesus;
mas Satans os impediu de o confessar; temiam o oprbrio do povo
mais do que temiam a Deus.
At a a astcia e dio de Satans no tinham destrudo o plano
da salvao. O tempo para o cumprimento do objetivo pelo qual
Jesus veio ao mundo, estava se aproximando. Satans e seus anjos
consultaram-se, e decidiram inspirar a prpria nao de Cristo a
clamar avidamente por Seu sangue, e acumular sobre Ele crueldade
e escrnio. Esperavam que Jesus Se ressentisse de tal tratamento, e
deixasse de manter Sua humildade e mansido.
Enquanto Satans formulava seus planos, Jesus estava cuida-
dosamente a revelar a Seus discpulos os sofrimentos pelos quais
deveria passar, a saber, que Ele seria crucicado, e que ressuscitaria
no terceiro dia. Mas o entendimento deles parecia embotado, e no
podiam compreender o que Ele lhes dizia.
O ministrio de Cristo 161
A transgurao
A f dos discpulos cou grandemente fortalecida na transgu-
rao, quando lhes foi permitido contemplar a glria de Cristo e
ouvir a voz do Cu testicando do Seu carter divino. Deus desejou
dar aos seguidores de Jesus forte prova de que Ele era o prometido
Messias, a m de que em seu amargo desapontamento e tristeza
quando da crucixo, no perdessem por completo sua conana. [206]
Por ocasio da transgurao o Senhor enviou Moiss e Elias para
falarem com Jesus sobre Seus sofrimentos e morte. Em vez de esco-
lher anjos para falar com Seu Filho, Deus escolheu os que tinham
por si mesmos experimentado as provaes da Terra.
Elias havia andado com Deus. Sua obra tinha sido penosa e
probante, pois o Senhor por intermdio dele, havia reprovado os
pecados de Israel. Elias fora um profeta de Deus, todavia vira-se
compelido a fugir de um lugar para outro a m de salvar a vida. Sua
prpria nao caara-o como um animal feroz a m de destru-lo.
Mas Deus trasladara Elias. Anjos levaram-no para o Cu em glria
e triunfo.
Moiss foi maior do que qualquer que haja vivido antes dele. Foi
altamente honrado por Deus, tendo tido o privilgio de falar com
o Senhor face a face, como um homem fala a seu amigo. Foi-lhe
permitido ver a luz resplandecente e excelente glria que rodeava
o Pai. O Senhor, por meio de Moiss, libertou os lhos de Israel
do cativeiro egpcio. Moiss foi um mediador para o seu povo,
cando muitas vezes entre eles e a ira de Deus. Quando a ira do
Senhor grandemente se acendeu contra Israel pela sua incredulidade,
suas murmuraes e seus ofensivos pecados, o amor de Moiss por
eles foi provado. Deus Se propusera a destru-los, e fazer dele uma
poderosa nao. Moiss mostrou seu amor para com Israel, por meio
do fervoroso rogo que fez em favor deles. Em sua angstia orou a
Deus para que se desviasse Sua ardente ira e perdoasse a Israel, ou
apagasse seu prprio nome de Seu livro.
Moiss passou pela morte, mas Cristo desceu e lhe deu vida
antes que seu corpo visse a corrupo. Satans procurou reter o
corpo, pretendendo-o como seu; mas Miguel ressuscitou Moiss e
levou-o ao Cu. Satans maldisse amargamente a Deus, acusando-O
de injusto por permitir que sua presa lhe fosse tirada; Cristo, porm, [207]
162 Histria da Redeno
no repreendeu a Seu adversrio, embora fosse por sua tentao que
o servo de Deus houvesse cado. Mansamente remeteu-o a Seu Pai,
dizendo: O Senhor te repreenda. Judas 9.
Jesus tinha dito a Seus discpulos que alguns havia com Ele que
no provariam a morte antes que vissem o reino de Deus vir com
poder. Na transgurao esta promessa se cumpriu. Transformou-
se ali o rosto de Jesus, e resplandeceu como o Sol. Suas vestes se
tornaram brancas e luzentes. Moiss estava presente para representar
os que sero ressuscitados dentre os mortos, por ocasio do segundo
aparecimento de Jesus. E Elias, que fora trasladado sem ver a morte,
representava os que sero transformados imortalidade por ocasio
da segunda vinda de Cristo, e sero trasladados para o Cu sem ver a
morte. Os discpulos contemplaram com temor e espanto a excelente
majestade de Jesus e a nuvem que os cobriu e ouviram a voz de
Deus com terrvel majestade, dizendo: Este o Meu Filho, o Meu
Eleito: a Ele ouvi. [208]
Captulo 27 Cristo trado
Fui transportada ocasio em que Jesus comeu a pscoa com os
Seus discpulos. Satans tinha enganado Judas, e o havia levado a
julgar ser ele um dos verdadeiros discpulos de Cristo; seu corao,
porm, sempre tinha sido carnal. Tinha visto as obras poderosas
de Jesus, com Ele havia estado no decorrer de Seu ministrio, e
deixara-se convencer pelas provas esmagadoras de que Ele era o
Messias; mas Judas era avaro e cobioso; amava o dinheiro. Com
ira deplorou o uso do precioso ungento derramado sobre Jesus.
Maria amava a seu Senhor. Havia-lhe perdoado os pecados, que
eram muitos, e ressuscitara dos mortos seu irmo mui amado, e
ela entendia que nada era demasiado caro para conferir a Jesus.
Quanto mais precioso fosse o ungento, melhor poderia ela exprimir
a gratido para com seu Salvador, dedicando-o a Ele.
Judas, como desculpa de sua cobia, insistia que o ungento
poderia ter sido vendido, e dado aos pobres. Mas no era porque
tivesse qualquer cuidado dos pobres: pois era egosta e muitas vezes
se apossava para seu prprio uso daquilo que era conado ao seu
cuidado para ser dado aos pobres. Judas fora desatencioso ao con-
forto de Jesus, e mesmo s Suas necessidades, e para desculpar sua
cobia muitas vezes se referia aos pobres. Este ato de generosidade
da parte de Maria foi uma repreenso incisiva sua disposio para
a cobia. O caminho estava preparado para a tentao de Satans [209]
encontrar fcil recepo no corao de Judas.
Os sacerdotes e prncipes dos judeus odiavam a Jesus; mas
multides se juntavam para ouvir Suas palavras de sabedoria e teste-
munhar Suas poderosas obras. O povo se achava agitado pelo mais
profundo interesse, e ansiosamente seguiam a Jesus a m de ouvir as
instrues deste maravilhoso Mestre. Muitos dos prncipes creram
nEle, mas no ousavam confessar sua f para no acontecer que
fossem expulsos da sinagoga. Os sacerdotes e ancios decidiram que
algo se deveria fazer para desviar de Jesus a ateno do povo. Te-
miam que todos os homens cressem nEle. No podiam ver segurana
163
164 Histria da Redeno
alguma para si. Haviam de perder sua posio, ou matar a Jesus. E,
depois que O matassem, haveria ainda os que eram monumentos
vivos de Seu poder.
Jesus tinha ressuscitado a Lzaro dentre os mortos, e receavam
que, se O matassem, Lzaro testicaria de Seu grande poder. O povo
estava se aglomerando para ver aquele que tinha sido ressuscitado
dentre os mortos, e os prncipes resolveram matar Lzaro tambm,
e abafar assim a excitao. Ento teriam de novo inuncia sobre
o povo e o fariam volver s tradies e doutrinas dos homens, para
dizimarem a hortel e o cominho. Convieram em prender Jesus
quando Ele estivesse s; pois, se tentassem prend-Lo em uma
multido quando a mente de todo o povo nEle estivesse interessada,
seriam apedrejados.
Judas sabia quo ansiosos estavam para obterem Jesus, e
ofereceu-se para tra-Lo aos prncipes dos sacerdotes e ancios,
por algumas moedas de prata. Seu amor ao dinheiro levou-o a con-
sentir em trair seu Senhor s mos de seus piores inimigos. Satans
estava operando diretamente por intermdio de Judas, e, em meio
da cena impressionante da ltima ceia, o traidor estava imaginando [210]
planos para entregar seu Senhor. Jesus tristemente disse a Seus dis-
cpulos que todos eles naquela noite se escandalizariam nEle. Mas
Pedro ardorosamente armou que, ainda que todos os outros se es-
candalizassem, ele no se escandalizaria. Jesus disse-lhe: Satans
vos reclamou para vos peneirar como trigo. Eu, porm, roguei por
ti, para que a tua f no desfalea; e tu, pois, quando te converteres,
fortalece os teus irmos. Lucas 22:31, 32.
No jardim
Eis Jesus no horto com Seus discpulos. Com profunda tristeza
mandou-os que vigiassem e orassem, para que no cassem em
tentao. Sabia que sua f deveria ser provada, e suas esperanas
iludidas, e que necessitariam de toda fora que pudessem obter por
um atento vigiar e fervorosa orao. Com fortes brados e pranto,
Jesus orou: Pai, se queres, passa de Mim este clice; contudo, no
se faa a Minha vontade, e, sim, a Tua. Lucas 22:42. O Filho de
Deus orava com agonia. Grandes gotas de sangue juntavam-se em
Seu rosto e caam ao cho. Anjos pairavam no local, testemunhando
Cristo trado 165
aquela cena, mas apenas um foi comissionado para ir fortalecer
ao Filho de Deus em Sua agonia. No havia alegria no Cu. Os
anjos lanaram de si suas coroas e harpas, e com o mais profundo
interesse observavam silenciosamente a Jesus. Desejavam cercar o
Filho de Deus, mas o anjo comandante no lhes permitiu, para que
no acontecesse, ao contemplarem eles Sua traio, que O livrassem;
pois o plano tinha sido formulado e deveria cumprir-se.
Depois que Jesus orou, veio a Seus discpulos; eles, porm,
estavam a dormir. Naquela hora terrvel Ele no tinha a simpatia
e orao nem mesmo de Seus discpulos. Pedro, to zeloso fora [211]
algum tempo antes, estava carregado de sono. Jesus lembrou-lhe suas
positivas declaraes, dizendo-lhe: Ento nem uma hora pudestes
vs vigiar comigo? Mateus 26:40. Trs vezes o Filho de Deus orou
com agonia.
Judas trai a Jesus
Ento apareceu Judas, com seu grupo de homens armados.
Aproximou-se de seu Mestre como de costume, para O saudar. O
grupo rodeou a Jesus; mas ali manifestou Ele o Seu poder divino,
quando disse: A quem buscais? Sou Eu. Eles caram para trs,
por terra. Jesus fez esta pergunta para que pudessem testemunhar o
Seu poder, e ter provas de que Ele poderia livrar-Se de suas mos se
o quisesse.
Os discpulos comearam a ter esperanas, ao verem a multido
com seus varapaus e espadas cair to rapidamente. Levantando-se
e de novo cercando o Filho de Deus, Pedro arrancou a espada e
feriu um servo do sumo sacerdote, cortando-lhe uma orelha. Jesus
mandou-o que pusesse a espada em seu lugar, dizendo: Acaso
pensas que no posso rogar a Meu Pai, e Ele Me mandaria neste
momento mais de doze legies de anjos? Vi que, ao serem faladas
estas palavras, os rostos dos anjos se animaram com esperana.
Desejavam naquele momento, ali mesmo, rodear seu Comandante
e dispersar a turba irosa. Mas, de novo a tristeza caiu sobre eles,
quando Jesus acrescentou: Como, pois, se cumpririam as Escrituras,
segundo as quais assim deve suceder? Mateus 26:53, 54. O corao
dos discpulos tambm caiu em desespero e amargo desapontamento,
ao deixar-se Jesus ser levado pelos Seus inimigos.
166 Histria da Redeno
Os discpulos temeram pela prpria vida, e todos eles O abando-
naram e fugiram. Jesus foi deixado s nas mos da turba assassina.
Oh, que triunfo ento houve para Satans! E que tristeza e pesar [212]
entre os anjos de Deus! Muitos grupos de santos anjos, cada qual
com um alto anjo comandante sua frente, foram enviados para
testemunhar a cena. Deveriam registrar todo o insulto e crueldade
impostos ao Filho de Deus, e todo o transe de angstia que Jesus
sofresse; pois os mesmos homens que se uniram nesta cena terrvel
devem v-la toda outra vez, em vvidos caracteres. [213]
Captulo 28 O julgamento de Cristo
Os anjos, ao deixarem o Cu, com tristeza depuseram suas bri-
lhantes coroas. No podiam us-las enquanto seu Comandante esti-
vesse sofrendo, e devesse usar uma coroa de espinhos. Satans e seus
anjos estavam na sala do julgamento, empenhados na obra de des-
truir os sentimentos e simpatia humanos. A prpria atmosfera estava
carregada e poluda por sua inuncia. Os principais dos sacerdotes
e ancios eram inspirados por eles para insultarem e maltratarem
a Jesus de uma maneira diclima para a natureza humana resistir.
Satans esperava que tal zombaria e violncia provocassem alguma
queixa ou murmurao do Filho de Deus; ou que Ele manifestasse
Seu poder divino libertando-Se do poder da multido, vindo, deste
modo, a fracassar o plano da salvao.
Negao de Pedro
Pedro acompanhou o Senhor depois de Sua traio. Estava an-
sioso por ver o que seria de Jesus. Mas, quando foi acusado de ser
um de Seus discpulos, o temor pela sua prpria segurana levou-o
a declarar que no conhecia o homem. Os discpulos eram notados
pela pureza de sua linguagem, e Pedro, para convencer seus acu-
sadores de que ele no era um dos discpulos de Cristo, negou a
acusao pela terceira vez com maldio e juramento. Jesus, que
estava a alguma distncia de Pedro, volveu para ele um olhar cheio
de tristeza e reprovao. Ento o discpulo se lembrou das palavras [214]
que Jesus lhe falara no cenculo, e tambm de sua asseverao cheia
de zelo: Ainda que venhas a ser um tropeo para todos, nunca o
sers para mim. Mateus 26:33. Ele tinha negado seu Senhor, mesmo
com maldio e juramento; mas aquele olhar de Jesus como que
dissolveu o corao de Pedro, e o salvou. Ele chorou amargamente,
arrependeu-se de seu grande pecado e converteu-se; e, ento, cou
preparado para fortalecer seus irmos.
167
168 Histria da Redeno
Na sala do julgamento
A multido clamava pelo sangue de Jesus. Cruelmente O aoita-
ram e puseram sobre Ele uma velha veste real de prpura, cingindo-
Lhe a sagrada cabea com uma coroa de espinhos. Puseram-Lhe na
mo uma cana, prostravam-se diante dEle e escarnecedoramente O
saudavam: Salve, Rei dos judeus! Mateus 27:29. Tiraram-Lhe en-
to da mo a cana, e com ela O feriram na cabea, fazendo com que
os espinhos penetrassem em Sua fronte e o sangue Lhe escorresse
pelo rosto e barba.
Era difcil aos anjos suportarem aquela cena. Desejavam libertar
a Jesus, mas os anjos comandantes lhes proibiam isto, dizendo que
era grande o resgate que deveria ser pago pelo homem; mas que o
mesmo se completaria e ocasionaria a morte dAquele que tinha o
poder da morte. Jesus sabia que os anjos estavam testemunhando
a cena de Sua humilhao. O mais fraco dentre os anjos poderia
fazer com que aquela multido escarnecedora casse impotente, e
poderia livrar a Jesus. Ele sabia que Se desejasse isto de Seu Pai,
os anjos instantaneamente O livrariam. Era, porm, necessrio que
Ele sofresse a violncia dos homens mpios, a m de levar a efeito o
plano da salvao.
Jesus permaneceu manso e humilde perante a multido enfure-
cida, enquanto Lhe davam os mais vis maus-tratos. Cuspiam-Lhe [215]
no rosto, rosto esse do qual um dia desejaro esconder-se e que dar
luz cidade de Deus e resplandecer mais do que o Sol. Cristo no
lanou contra os que O ofendiam um olhar iroso. Cobriram-Lhe a
cabea com uma roupa velha, vendando-Lhe os olhos, e ento O fe-
riam no rosto e exclamavam: Profetiza-nos quem o que Te bateu.
Lucas 22:64. Houve comoo entre os anjos. Eles O teriam livrado
instantaneamente; mas seus anjos comandantes os contiveram.
Alguns dos discpulos se atreveram a entrar onde Jesus Se achava
e testemunhar o Seu julgamento. Esperavam que Ele manifestasse
Seu poder divino, que Se livrasse das mos dos inimigos e os pu-
nisse pela crueldade para com Ele. Suas esperanas vinham e de-
sapareciam ao transpirarem as diferentes cenas. Algumas vezes
duvidavam, e temiam que houvessem sido enganados. Mas a voz
que ouviram no monte da transgurao e a glria que ali contem-
plaram, fortaleceram-lhes a f quanto a ser Ele o Filho de Deus.
O julgamento de Cristo 169
Recordaram-se das cenas que tinham testemunhado, dos milagres
que tinham visto Jesus realizar ao curar os doentes, abrir os olhos
aos cegos, desobstruir os ouvidos surdos, repreender e expelir os
demnios, e restituir a vida aos mortos, e mesmo acalmar os ventos
e o mar.
No podiam crer que Ele morreria. Esperavam que ainda Se
levantasse com poder, e com Sua voz soberana dispersas-se aquela
multido sedenta de sangue, como o zera quando entrara no templo
e expulsara os que estavam a fazer da casa de Deus lugar de merca-
dorias, e quando fugiram de diante dEle como se fossem perseguidos
por um grupo de soldados armados. Os discpulos esperavam que
Jesus manifestasse Seu poder e convencesse todos de que Ele era o
Rei de Israel. [216]
A consso de Judas
Judas cou cheio de amargurado remorso e vergonha pelo seu
traioeiro ato de entregar a Jesus. E, quando testemunhou os maus-
tratos que o Salvador suportava, cou vencido. Havia amado a Jesus,
mas amara mais o dinheiro. No pensara que Jesus tolerasse o
ser preso pela turba que ele guiara. Esperara que Ele operasse um
milagre, e deles Se libertasse. Mas, quando viu a multido enfurecida
na audincia, sedenta de sangue, sentiu profundamente a sua falta;
e, enquanto muitos estavam veementemente a acusar Jesus, Judas
precipitou-se atravs da multido confessando que tinha pecado,
traindo sangue inocente. Ofereceu aos sacerdotes o dinheiro que lhe
haviam pago e rogou-lhes que livrassem a Jesus, declarando que Ele
era inteiramente inocente.
Por um pouco de tempo o vexame e a confuso conservaram os
sacerdotes em silncio. No desejavam que o povo soubesse haverem
eles assalariado um dos professos seguidores de Jesus para tra-Lo e
Lho entregar. Desejavam ocultar o terem eles acossado a Jesus como
a um ladro e O haverem preso secretamente. Mas a consso de
Judas e sua aparncia descomposta, criminosa, desmascararam os
sacerdotes perante a multido, mostrando que foi o dio que os zera
prender a Jesus. Ao declarar Judas emalta voz que Jesus era inocente,
replicaram os sacerdotes: Que nos importa? Isso contigo. Mateus
27:4. Eles tinham Jesus em seu poder, e estavam decididos a mant-
170 Histria da Redeno
Lo seguro. Judas, vencido pela angstia, arrojou o dinheiro, que
ele agora desprezava, aos ps daqueles que o assalariaram, e, com
aio e horror, foi enforcar-se.
Jesus tinha muitos que com Ele simpatizavam, na multido em
redor, e o no haver Ele nada respondido s muitas perguntas que [217]
Lhe foram feitas, tornou estupefata a turba. Sob toda a zombaria
e violncia do populacho, nem um sinal de desagrado, nem uma
expresso de inquietao repousou em Suas feies. Manteve a
dignidade e a compostura. Os espectadores olhavam para Ele mara-
vilhados. Comparavam Suas formas perfeitas e porte rme, digno,
com a aparncia daqueles que se assentavam em juzo contra Ele, e
diziam uns aos outros que Ele Se parecia com um rei mais do que
qualquer dos prncipes. No apresentava indcio de ser criminoso.
Seu olhar era suave, claro e denodado; Sua testa, larga e alta. To-
dos os traos se distinguiam fortemente pela benevolncia e nobres
princpios. Sua pacincia e resignao eram to diferentes das do ho-
mem, que muitos estremeceram. Mesmo Herodes e Pilatos caram
grandemente perturbados com o Seu porte nobre, divino.
Jesus perante Pilatos
Desde o princpio Pilatos estava convencido de que Jesus no
era um homem comum. Cria que tinha um excelente carter, e in-
teiramente inocente das acusaes feitas contra Ele. Os anjos que
testemunhavam a cena notaram as convices do governador ro-
mano, e, para salv-lo de se empenhar no terrvel ato de entregar a
Cristo para ser crucicado, um anjo foi enviado mulher de Pilatos,
e informou-a por meio de um sonho de que o Filho de Deus era
aquele em cujo processo seu marido estava empenhado, e era um
inocente sofredor. Ela imediatamente mandou um recado a Pilatos,
declarando que sofrera muitas coisas em um sonho por causa de
Jesus, e avisando-o de que nada tivesse que ver com aquele santo
Homem. O portador desta mensagem, atravessando pressa a multi-
do, colocou a carta nas mos de Pilatos. Ao l-la, tremeu e cou
plido, e logo resolveu nada ter que ver com tirar a vida a Cristo.
Se os judeus quisessem o sangue de Jesus, ele no prestaria sua [218]
inuncia para tal, antes trabalharia para O livrar.
O julgamento de Cristo 171
Enviado a Herodes
Quando Pilatos ouviu que Herodes estava em Jerusalm, sentiu-
se grandemente aliviado; pois esperava livrar-se de toda a responsa-
bilidade no julgamento e condenao de Jesus. Logo O enviou, com
Seu acusadores, a Herodes. Este governante se havia endurecido no
pecado. O assassnio de Joo Batista lhe deixara na conscincia uma
mancha de que se no podia livrar. Quando ouviu falar de Jesus e das
obras poderosas efetuadas por Ele, receou e tremeu, crendo ser Ele
Joo Batista, ressuscitado dos mortos. Quando Jesus foi colocado
em suas mos por Pilatos, Herodes considerou este ato como um re-
conhecimento de seu poder, autoridade e julgamento. Isto teve como
resultado tornar amigos os dois governantes, que antes tinham sido
inimigos. Herodes gostou de ver Jesus, esperando que Ele operasse
algum poderoso milagre para satisfao sua. No era, porm, a obra
de Jesus satisfazer curiosidade, ou procurar a Sua prpria segurana.
Seu poder divino, miraculoso, deveria exercer-se para a salvao de
outrem, mas no em Seu prprio favor.
Jesus nada respondeu s muitas perguntas a Ele feitas por He-
rodes; tampouco replicou a Seus inimigos que O estavam a acusar
veementemente. Herodes se encolerizou porque Jesus no pareceu
temer seu poder, e com seus homens de guerra escarneceu, zombou
do Filho de Deus e O maltratou. Contudo cou cheio de admirao
ante o aspecto nobre, divinal, de Jesus, quando ignominiosamente
desacatado, e, temendo conden-Lo, O enviou de novo a Pilatos.
Satans e seus anjos estavam a tentar Pilatos e procurando lev-lo
sua prpria runa. Sugeriram-lhe que, se ele no tomasse parte na [219]
condenao de Jesus, outros o fariam; a multido tinha sede de Seu
sangue; e, se ele Ono entregasse para ser crucicado, perderia poder
e honras mundanas e seria acusado como crente em um impostor.
Pelo medo de perder seu poder e autoridade, Pilatos consentiu na
morte de Jesus. E, ainda que pusesse o sangue de Jesus sobre os Seus
acusadores, e a multido o recebesse, clamando: Caia sobre ns o
Seu sangue, e sobre nossos lhos (Mateus 27:25), Pilatos, todavia,
no cou inocente; foi culpado do sangue de Cristo. Pelo seu prprio
interesse egostico, seu amor s honras dos grandes homens da Terra,
entregou para ser morto um homem inocente. Se Pilatos houvesse
172 Histria da Redeno
seguido suas prprias convices, nada teria tido que ver com a
condenao de Jesus.
O aspecto e palavras de Jesus durante Seu julgamento produzi-
ram profunda impresso no esprito de muitos que estiveram pre-
sentes naquela ocasio. O resultado da inuncia assim exercida
apareceu depois de Sua ressurreio. Entre aqueles que ento foram
acrescentados igreja, muitos havia cuja convico datava do tempo
do julgamento de Jesus.
Grande foi a ira de Satans quando viu que toda a crueldade que
havia levado os judeus a inigirem a Jesus, no provocara dEle a
menor murmurao. Embora Ele tivesse tomado sobre Si a natureza
do homem, foi sustentado por uma fora divinal, e no Se afastou
na mnima coisa da vontade de Seu Pai. [220]
Captulo 29 A crucixo de Cristo
Cristo, o precioso Filho de Deus, foi levado para fora e entregue
ao povo para ser crucicado. Os discpulos e crentes da regio
prxima uniram-se multido que seguia Jesus ao Calvrio. A me
de Jesus tambm estava ali, amparada por Joo, o discpulo amado.
Seu corao estava partido por indescritvel angstia; todavia, ela,
como os discpulos, esperava que a dolorosa cena mudasse, e Jesus
declarasse Seu poder e aparecesse diante de Seus inimigos como o
Filho de Deus. Ento novamente seu corao materno confrangeu-
se ao relembrar ela as palavras nas quais Ele havia feito ligeira
referncia s coisas que estavam acontecendo naquele dia.
Jesus mal tinha passado o porto da casa de Pilatos quando a
cruz que tinha sido preparada para Barrabs foi deposta sobre Seus
feridos e ensanguentados ombros. Cruzes tambm foram colocadas
sobre os companheiros de Barrabs, que deviam sofrer a morte
ao mesmo tempo em que Jesus. O Salvador havia conduzido Seu
fardo apenas uns poucos passos quando, devido perda de sangue e
excessiva fraqueza e dor, caiu desmaiado ao solo.
Quando Jesus Se reanimou, a cruz foi novamente colocada sobre
Seus ombros e Ele foi forado a avanar. Vacilou mais uns pou-
cos passos, sentindo Sua pesada carga, e caiu ao solo, inanimado.
De incio fora considerado morto, porm nalmente reviveu. Os [221]
sacerdotes e prncipes no sentiam compaixo por sua sofredora
vtima; mas viam que Lhe era impossvel carregar o instrumento de
tortura mais adiante. Enquanto estavam considerando o que fazer,
Simo, o cireneu, vindo de direo oposta, encontrou a multido,
foi agarrado por instigao dos sacerdotes, e compelido a carregar a
cruz de Cristo. Os lhos de Simo eram discpulos de Jesus, mas ele
mesmo nunca tinha sido associado com Ele.
Uma grande multido seguiu o Salvador ao Calvrio, muitos
zombando e injuriando, porm alguns estavam chorando, e referindo
Seu louvor. Aqueles a quem Ele havia curado de vrias enfermida-
des, e aqueles a quem havia ressuscitado dos mortos, declaravam
173
174 Histria da Redeno
Suas maravilhosas obras com fervorosa voz, e procuravam saber o
que Jesus tinha feito para ser tratado como um malfeitor. Apenas
uns poucos dias antes, eles O aclamaram com alegres hosanas, e
agitaram suas palmas, quando Ele entrou triunfalmente em Jerusa-
lm. Mas, muitos que haviam gritado em Seu louvor, porque era
popular fazer assim, agora avolumavam o clamor: Crucica-O!
Crucica-O!
Pregado na cruz
Em chegando ao lugar da execuo, os condenados foram ligados
ao instrumento da tortura. Enquanto os dois ladres lutaram s mos
dos que os puseram na cruz, Jesus no ops nenhuma resistncia.
A me de Jesus olhava em agnica ansiedade, esperando que Ele
operasse um milagre para salvar-Se. Viu Suas mos estendidas sobre
a cruz aquelas bondosas mos que sempre tinham dispensado
bnos, e estendidas muitas vezes para curar os sofredores. E agora
foram trazidos o martelo e os pregos, e ao serem estes cravados
atravs da carne tenra e xados na cruz, os quebrantados discpulos [222]
levaram da cena cruel o corpo desfalecido da me de Jesus.
Jesus no murmurou uma queixa; Seu rosto permaneceu calmo e
sereno, mas grandes gotas de suor estavam em Sua fronte. No houve
nenhuma mo piedosa para enxugar o suor da morte de Sua face,
e nem palavras de simpatia e inabalvel delidade para confortar
Seu corao humano. Ele estava pisando sozinho o lagar; de todas
as pessoas ali no havia nenhuma com Ele. Enquanto os soldados
executavam a terrvel obra, e Ele sofria a mais aguda agonia, Jesus
orava pelos Seus inimigos: Pai, perdoa-lhes, porque no sabem
o que fazem. Lucas 23:34. Aquela orao de Cristo pelos Seus
inimigos abrangia o mundo inteiro, envolvendo cada pecador que
deveria viver at o m dos tempos.
Depois que Jesus foi pregado cruz, esta foi erguida por al-
guns vigorosos homens e lanada com grande violncia no lugar
preparado para ela, causando cruciante agonia ao Filho de Deus.
Ento uma terrvel cena teve lugar. Sacerdotes, prncipes e escribas
esqueceram a dignidade de seu sagrado ofcio, e uniram-se com a
turba em zombar e injuriar o agonizante Filho de Deus, dizendo:
Se Tu s o rei dos judeus, salva-Te a Ti mesmo. Lucas 23:37.
A crucixo de Cristo 175
Alguns escarnecedoramente repetiam entre si: Salvou os outros,
a Si mesmo no pode salvar-Se. Marcos 15:31. Os dignitrios do
templo, os empedernidos soldados, o vil ladro sobre a cruz e os
vis e cruis dentre a multido todos se uniram em suas injrias a
Cristo.
Os ladres que foram crucicados com Jesus sofriam a mesma
tortura fsica que Ele: mas um deles pelo sofrimento tornou-se
mais endurecido e desesperado. Ecoou a zombaria dos sacerdotes,
e lanou-a sobre Jesus, dizendo: No s Tu o Cristo? Salva-Te
a Ti mesmo e a ns. Lucas 23:39. O outro malfeitor no era um [223]
criminoso endurecido. Quando ouviu as palavras de zombaria de
seu companheiro de crime, repreendeu-o, dizendo: Nem ao menos
temes a Deus, estando sob igual sentena? Ns na verdade com jus-
tia, porque recebemos o castigo que os nossos atos merecem; mas
Este nenhum mal fez. Lucas 23:40, 41. Ento, quando seu corao
se volta para Cristo, celestial iluminao inundou-lhe a mente. Em
Jesus, ferido, zombado, e pendente da cruz, ele viu seu Redentor, sua
nica esperana, e a Ele apelou em humilde f: Jesus, lembra-Te de
mim quando entrares no Teu reino. Jesus lhe respondeu: Em verdade
te digo que hoje
*
estars comigo no paraso. Lucas 23:42, 43.
Com espanto contemplavam os anjos o innito amor de Jesus,
que, sofrendo a mais intensa agonia fsica e mental, pensava apenas
nos outros e animava a arrependida alma a crer. Enquanto derramava
Sua vida na morte, Ele exerceu pelo homem um amor mais forte do
que a morte. Muitos dos que testemunharam estas cenas no Calvrio,
foram por elas posteriormente rmados na f em Cristo.
Os inimigos de Jesus agora aguardavam sua morte com impa-
ciente esperana. Esse acontecimento, imaginavam, apagaria para
sempre os rumores de Seu divino poder e as maravilhas de Seus mila-
gres. Lisonjeavam-se de que no mais teriam de tremer por causa de
Sua inuncia. Os insensveis soldados que haviam pregado o corpo
de Jesus na cruz, dividiram entre si Suas vestes, contendendo sobre
uma pea, que era uma tnica sem costura. Finalmente decidiram o
assunto lanando sortes. A pena da inspirao descreveu esta cena [224]
com pormenores centenas de anos antes da mesma ter lugar: Ces
*
No original a expresso correta Em verdade te digo hoje, que estars comigo no
paraso.
176 Histria da Redeno
Me cercam; uma scia de malfeitores Me rodeia; traspassaram-Me
as mos e os ps. ... Repartem entre si as Minhas vestes, e sobre a
Minha tnica deitam sortes. Salmos 22:16, 18.
Uma lio de amor lial
Os olhos de Jesus vaguearam sobre a multido que se reunira
para testemunhar Sua morte, e Ele viu ao p da cruz Joo amparando
Maria, a me de Cristo. Tinha ela retornado terrvel cena, no
suportando permanecer longe de Seu lho. A ltima lio de Jesus
foi de amor lial. Olhando o rosto abatido de Sua me, e ento a
Joo, disse, dirigindo-Se a ela: Mulher, eis a o teu lho. Depois,
ao discpulo: Eis a tua me. Joo 19:27. Joo bem compreen-
deu as palavras de Jesus, e o sagrado dever que lhe foi conado.
Imediatamente removeu a me de Cristo da terrvel cena do Cal-
vrio. Daquela hora em diante dela cuidou como lho obediente,
tomando-a em seu prprio lar. O perfeito exemplo do amor lial de
Cristo resplandece com no esmaecido fulgor por entre a neblina
dos sculos. Conquanto suportando a mais aguda tortura, Ele no
Se esqueceu de Sua me, e fez toda a proviso necessria para seu
futuro.
A misso da vida terrena de Cristo estava agora quase cumprida.
Sua lngua estava ressecada e Ele disse: Tenho sede. Saturaram
uma esponja com vinagre e fel e ofereceram-na para beber; mas
quando a provou, recusou-a. E agora, o Senhor da vida e da glria
estava morrendo, como resgate pela raa. Foi o senso do pecado,
trazendo a ira do Pai sobre Si como substituto dos homens, que fez
to amargo o clice que bebeu, e quebrantou o corao do Filho de
Deus. [225]
Como substituto e penhor do homem, a iniquidade dos homens
foi posta sobre Cristo. Foi contado como transgressor, a m de que
pudesse redimi-los da maldio da lei. A culpa de cada descendente
de Ado em todos os sculos pesava-Lhe sobre o corao; e a ira
de Deus e a terrvel manifestao de Seu desagrado por causa da
iniqidade, encheram de consternao a alma de Seu Filho. O afas-
tamento do semblante divino, do Salvador, nessa hora de suprema
angstia, penetrou-Lhe o corao com uma dor que nunca poder
ser bem compreendida pelo homem. Toda dor suportada pelo Filho
A crucixo de Cristo 177
de Deus sobre a cruz, as gotas de sangue que corriam de Sua fronte,
Suas mos e ps, as convulses de agonia que sacudiam Seu corpo,
e a indescritvel angstia que enchia Sua alma ao dEle ocultar o Pai
a face, falam ao homem, dizendo: Foi por amor de ti que o Filho de
Deus consentiu em levar sobre Ele esses odiosos crimes; por ti Ele
rompeu o domnio da morte, e abriu os portes do Paraso e da vida
imortal. Aquele que acalmou as encapeladas ondas pela Sua Palavra
e andou sobre as espumejantes vagas, que fez demnios tremerem e
a doena fugir a Seu toque, que chamou os mortos vida e abriu os
olhos dos cegos, ofereceu-Se a Si mesmo sobre a cruz como o ltimo
sacrifcio pelo homem. Ele, o portador de pecados, suportou uma
punio judicial pela iniqidade e tornou-Se Ele mesmo pecado,
pelo homem.
Satans, com suas cruis tentaes, torturava o corao de Jesus.
O pecado, to odioso a Sua vista, foi amontoado sobre Ele at que
sucumbiu sob o seu peso. No admira que Sua humanidade tenha
vacilado nessa hora tremenda. Com espanto, os anjos presenciaram
a desesperada agonia do Filho de Deus, to maior do que a dor fsica,
que esta mal era sentida por Ele. As hostes do Cu velaram o rosto,
do terrvel espetculo. [226]
A Natureza inanimada exprimiu sua simpatia para com seu in-
sultado e moribundo Autor. O Sol recusou contemplar a espantosa
cena. Seus raios plenos, brilhantes, iluminavam a Terra ao meio-
dia, quando, de sbito, pareceu apagar-se. Completa escurido, qual
um sudrio, envolveu a cruz e toda a cercania dela. As trevas se
estenderam por trs horas inteiras. hora nona ergueu-se a terrvel
treva de sobre o povo, mas como um manto continuou a envolver
o Salvador. Os furiosos relmpagos pareciam dirigidos a Ele ali
pendente da cruz. Ento Jesus clamou com grande voz, dizendo:
Elo, Elo, lam sabactni? que quer dizer: Deus Meu, Deus Meu,
por que Me desamparaste? Marcos 15:34.
Est consumado
Em silncio o povo aguardava o m da terrvel cena. Outra
vez o Sol brilhara, mas a cruz continuava circundada de trevas. De
repente, ergue-se de sobre a cruz a sombra, e em tons claros, como
de trombeta, que pareciam ressoar por toda a criao, bradou Jesus:
178 Histria da Redeno
Est consumado. Pai, nas Tuas mos entrego o Meu esprito!
Lucas 23:46. Uma luz envolveu a cruz, e a face do Salvador brilhou
com uma glria semelhante do Sol. Pendendo ento a cabea sobre
o peito, expirou.
No momento em que Cristo morreu, havia sacerdotes minis-
trando no templo diante do vu que separava o lugar santo do san-
tssimo. Subitamente eles sentiram a terra tremer sob si, e o vu do
templo, uma forte e rica tapearia renovada anualmente, foi rasgado
em dois de cima abaixo pela mesma mo lvida que escreveu as
palavras de condenao nas paredes do palcio de Belsazar.
Jesus no entregou Sua vida at que tivesse cumprido a obra [227]
que viera fazer; e exclamou em Seu derradeiro alento: Est consu-
mado! Os anjos se alegraram quando estas palavras foram profe-
ridas, pois o grande plano da redeno estava sendo triunfalmente
executado. Houve alegria no Cu de que os lhos de Ado pudessem
agora, mediante uma vida de obedincia, ser elevados nalmente
presena de Deus. Satans foi derrotado, e sabia que seu reino estava
perdido.
O sepultamento
Joo estava ansioso para saber que medidas tomar em relao ao
corpo de seu amado Mestre. Estremeceu ao pensar que seria manuse-
ado por grosseiros e insensveis soldados, e colocado numa sepultura
desonrosa. Sabia que no podia obter nenhum favor das autorida-
des judaicas, e esperava pouco de Pilatos. Mas Jos e Nicodemos
tomaram a dianteira nessa emergncia. Ambos eram membros do Si-
ndrio e tinham relaes com Pilatos. Ambos eram ricos e inuentes,
e decidiram que o corpo de Jesus teria sepultamento condigno.
Jos foi ousadamente a Pilatos e pediu-lhe o corpo de Jesus.
Pilatos ento deu uma ordem ocial para que o corpo de Jesus fosse
entregue a Jos. Enquanto o discpulo Joo estava aito quanto aos
sagrados despojos de seu amado Mestre, Jos de Arimatia voltou
com a ordem do governador; e Nicodemos, antecipando o resultado
da entrevista de Jos com Pilatos, chegou com uma custosa mistura
de mirra e alos, de cerca de cem libras de peso. Ao mais honrado
em Jerusalm, no se poderia haver demonstrado mais respeito na
morte.
A crucixo de Cristo 179
Delicada e reverentemente, removeram eles com suas prprias [228]
mos o corpo de Jesus do instrumento de tortura; lgrimas de com-
paixo corriam-lhes ao contemplarem Seu ferido e lacerado corpo,
que cuidadosamente banharam e limparam das marcas de sangue.
Jos possua um sepulcro novo, talhado numa rocha, que estava re-
servado para si mesmo; cava prximo do Calvrio, e ele preparou
seu sepulcro para Jesus. O corpo, com as especiarias trazidas por
Nicodemos, foi cuidadosamente envolto num lenol de linho, e os
trs discpulos conduziram seu precioso fardo ao sepulcro novo,
onde homem algum jamais havia sido depositado antes. A, eles
compuseram-Lhe os mutilados membros, e cruzaram-Lhe as mos
feridas sobre o inanimado peito. As mulheres galilias foram ver se
se zera tudo quanto se podia fazer pelo corpo sem vida do amado
Mestre. Viram ento que fora rolada a pesada pedra para a entrada
do sepulcro, e o Salvador deixado a repousar. As mulheres foram as
ltimas ao p da cruz, e as ltimas tambm a deixar o sepulcro.
Embora as autoridades judaicas tivessem levado a cabo seu di-
ablico propsito de conduzir morte o Filho de Deus, nem suas
apreenses nem os cimes que sentiam de Cristo haviam morrido.
Misturado com a alegria da vingana satisfeita, havia um sempre
presente temor de que Seu corpo morto, repousando no sepulcro de
Jos, pudesse voltar vida. Por isso os principais sacerdotes e os
fariseus, dirigindo-se a Pilatos, disseram-lhe: Senhor, lembramo-nos
de que aquele embusteiro, enquanto vivia, disse: Depois de trs dias
ressuscitarei. Ordena, pois, que o sepulcro seja guardado com segu-
rana at ao terceiro dia, para no suceder que, vindo os discpulos,
o roubem, e depois digam ao povo: Ressuscitou dos mortos; e ser
o ltimo embuste pior que o primeiro. Mateus 27:63, 64. Pilatos
tanto quanto os judeus no desejava que Jesus ressurgisse com poder
para punir a culpa daqueles que O haviam destrudo, e colocou uma [229]
escolta de soldados romanos sob o comando dos sacerdotes. Disse
ele: A tendes uma escolta; ide e guardai o sepulcro como bem vos
parecer. Indo eles, montaram guarda ao sepulcro, selando a pedra e
deixando ali a escolta. Mateus 27:65, 66.
Os judeus compreendiam a vantagem de terem tal guarda nas
proximidades do sepulcro de Jesus. Colocaram um selo sobre a
pedra que fechava o sepulcro, para que ele no fosse violado sem o
fato ser conhecido, e tomaram todas as precaues contra qualquer
180 Histria da Redeno
prtica fraudulenta dos discpulos em relao ao corpo de Jesus.
Entretanto, todos estes planos e precaues apenas serviram para
fazer maior o xito da ressurreio, mais plenamente estabelecida a
sua veracidade. [230]
Captulo 30 A ressurreio de Cristo
Os discpulos descansaram no sbado, entristecidos pela morte
de seu Senhor, enquanto Jesus, o Rei da glria, jazia no tmulo.
Aproximando-se a noite, soldados estacionaram-se para guardar o
lugar de repouso do Salvador, enquanto anjos, invisveis, pairavam
sobre o local sagrado. A noite passou-se vagarosamente, e, enquanto
ainda era escuro, os anjos vigilantes sabiam que o tempo para o
livramento do amado Filho de Deus, seu querido Comandante, era
quase vindo. Enquanto esperavam com a mais profunda emoo a
hora de Seu triunfo, um poderoso anjo veio voando rapidamente do
Cu. Seu rosto era como o relmpago, e suas vestes brancas como
neve. Sua luz repelia as trevas por onde ele passava, e fez com que
os anjos maus, que triunfantemente reclamavam o corpo de Jesus,
fugissem com terror de seu brilho e glria. Um dos da hoste anglica,
que testemunhara a cena da humilhao de Cristo e estivera a vigiar
Seu lugar de repouso, uniu-se ao anjo do Cu, e juntos desceram
ao sepulcro. A terra tremeu e agitou-se quando se aproximaram, e
houve um grande terremoto.
O terror apoderou-se da guarda romana. Onde estava agora o seu
poder para guardar o corpo de Jesus? No pensaram em seu dever, ou
que os discpulos O pudessem roubar. Resplandecendo-se em redor
a luz dos anjos, mais brilhante do que o Sol, a guarda romana caiu
como morta ao cho. Um dos anjos lanou mo da grande pedra, [231]
rolou-a da porta do tmulo e sentou-se sobre ela. O outro entrou no
tmulo, e da cabea de Jesus desatou o pano.
Teu pai te chama
Ento o anjo dos Cus, com uma voz que fez a terra tremer,
bradou: Filho de Deus, Teu Pai Te chama! Sai! A morte no mais
poderia ter domnio sobre Ele. Jesus ressurgiu dos mortos, qual
vencedor triunfante. Com temor solene a hoste anglica contemplou
a cena. E, saindo Jesus do sepulcro, aqueles anjos resplandecentes
181
182 Histria da Redeno
prostraram-se em terra, em adorao, e saudaram-nO com cnticos
de vitria e triunfo.
Anjos de Satans haviam sido obrigados a fugir de diante da
luz brilhante e penetrante dos anjos celestiais, e amargamente se
queixaram a seu rei de que a presa lhes houvesse sido violentamente
tomada, e que Aquele a quem tanto odiavam havia ressuscitado dos
mortos. Satans e sua hostes tinham exultado de que seu poder sobre
o homem decado houvesse feito com que o Senhor da vida fosse
posto no tmulo; mas curto foi o seu triunfo infernal. Pois, ao sair
Jesus de Sua priso, como um vencedor majestoso, Satans soube
que depois de algum tempo ele deveria morrer, e seu reino passaria
quele a quem pertencia de direito. Lamentou e encolerizou-se de
que, no obstante todos os seus esforos, Jesus no fora vencido,
mas abrira um caminho de salvao para o homem, e quem quer que
quisesse nele andaria e se salvaria.
Os anjos maus e seu comandante reuniram-se em conselho para
considerarem como poderiam ainda trabalhar contra o governo de
Deus. Satans mandou seus servos irem aos principais dos sacerdo-
tes e ancios. Disse ele: Ns conseguimos engan-los, cegando-lhes [232]
os olhos, e endurecendo-lhes o corao contra Jesus. Fizemo-los
crer que Ele era um impostor. Aquela guarda romana levar a odi-
osa notcia de que Cristo ressuscitou. Ns levamos os sacerdotes e
ancios a odiar a Jesus e a mat-lo. Agora mostrai-lhes que, se se
tornar conhecido que Cristo ressuscitou, eles sero apedrejados pelo
povo por matarem um homem inocente.
O relatrio da guarda romana
Como o exrcito de anjos celestiais se afastasse do sepulcro e se
desvanecesse a luz e glria, a guarda romana arriscou-se a levantar a
cabea e olhar em redor de si. Encheram-se de espanto ao verem que
a grande pedra tinha sido rolada da entrada do sepulcro e o corpo de
Jesus desaparecera. Foram apressadamente cidade para fazerem
saber aos sacerdotes e ancios o que tinham visto. Ouvindo aqueles
assassinos a maravilhosa notcia, sobreveio a palidez a todos os ros-
tos. Foram tomados de horror ao pensamento do que haviam feito.
Se a notcia era exata, eles estavam perdidos. Por algum tempo ca-
ram sentados em silncio, olhando uns para os outros, no sabendo o
A ressurreio de Cristo 183
que fazer ou dizer. Aceitar a notcia seria condenar-se. Foram parte
para se consultarem quanto ao que deveria fazer-se. Raciocinaram
que, se a notcia trazida pela guarda circulasse entre o povo, aqueles
que mataram a Cristo seriam mortos como Seus assassinos.
Resolveu-se assalariar os soldados para conservar o assunto em
segredo. Os sacerdotes e ancios lhes ofereceram grande soma de di-
nheiro, para que dissessem: Vieram de noite os discpulos dEle e O
roubaram, enquanto dormamos. Mateus 28:13. E, quando a guarda
indagou o que seria feito com eles por dormirem em seu posto, os [233]
ociais judeus prometeram persuadir o governador e conseguir a
segurana deles. Por amor ao dinheiro, a guarda romana vendeu sua
honra, e concordou em seguir o conselho de sacerdotes e ancios.
Os primeiros frutos da redeno
Quando Jesus, estando suspenso na cruz, clamou: Est consu-
mado, as pedras se partiram, a terra tremeu e algumas das sepulturas
se abriram. Quando Ele surgiu, vitorioso sobre a morte e o tmulo,
enquanto a terra vacilava e a glria do Cu resplandecia em redor do
local sagrado, muitos dos justos mortos, obedientes Sua chamada,
saram como testemunhas de que Ele ressurgira. Aqueles favore-
cidos santos ressurgidos, saram gloricados. Eram escolhidos e
santos de todos os tempos, desde a criao at os dias de Cristo.
Assim, enquanto os chefes judeus procuravam esconder o fato da
ressurreio de Cristo, Deus preferiu suscitar do tmulo, um grupo a
m de que testicasse que Jesus ressuscitara e declarasse Sua glria.
Aqueles ressuscitados diferiam na estatura e formas, sendo al-
guns mais nobres do que outros, em seu aspecto. Fui informada de
que os habitantes da Terra tm estado a degenerar-se, a perder sua
fora e beleza. Satans tem o poder da enfermidade e da morte, e
em cada era os efeitos da maldio tm sido mais visveis, e o poder
de Satans mais claramente visto. Os que viveram nos dias de No e
Abrao pareciam-se com os anjos na forma, beleza e fora. Mas cada
gerao subseqente tem estado a car mais fraca e mais sujeita
molstia, e sua vida tem sido de mais curta durao. Satans tem
estado a aprender como prejudicar e enfraquecer a raa.
Aqueles que saram aps a ressurreio de Jesus, apareceram a
muitos, contando-lhes que o sacrifcio pelo homem estava completo, [234]
184 Histria da Redeno
e que Jesus a quem os judeus crucicaram, ressuscitara dos mortos;
e, em prova de suas palavras, declaravam: Ressuscitamos com Ele.
Davam testemunho de que fora pelo Seu grande poder que tinham
sido chamados de suas sepulturas. Apesar dos boatos mentirosos
que circularam, a ressurreio de Cristo no pde ser escondida por
Satans, seus anjos, ou pelos principais dos sacerdotes; pois aquele
grupo santo, retirado de seus tmulos, espalhou a maravilhosa e
alegre nova; Jesus tambm Se mostrou aos discpulos tristes e com
corao despedaado, afugentando-lhes os temores e dando-lhes
gozo e alegria.
As mulheres no sepulcro
Cedo, na manh do primeiro dia da semana, antes que fosse claro,
santas mulheres vieram ao sepulcro, trazendo suaves especiarias para
ungir o corpo de Jesus. Notaram que a pedra pesada tinha sido rolada
da entrada do sepulcro, e o corpo de Jesus ali no estava. Desfaleceu-
lhes o corao, e temeram que os seus inimigos houvessem levado o
corpo. Subitamente viram dois anjos com vestes brancas, com rosto
brilhante e resplandecente. Esses seres celestiais compreenderam a
inteno das mulheres, e imediatamente lhes disseram que Jesus ali
no estava, que tinha ressuscitado, mas que podiam ver o lugar onde
jazera. Mandaram-nas ir e contar a Seus discpulos que Ele iria diante
deles para a Galilia. Com temor e alegria, as mulheres dirigiram-
se apressadamente aos discpulos entristecidos, e contaram-lhes as
coisas que tinham visto e ouvido.
Os discpulos no puderam crer que Jesus houvesse ressuscitado,
mas, com as mulheres que tinham levado a notcia, correram apres-
sadamente ao sepulcro. Vericaram que Jesus ali no Se achava;
viram Suas roupas de linho, mas no puderam crer nas boas no- [235]
vas de que havia ressuscitado dentre os mortos. Voltaram para casa
maravilhando-se com o que tinham visto, e tambm com a notcia a
eles levada pelas mulheres.
Maria, porm, preferiu demorar-se em redor do sepulcro, pen-
sando no que tinha visto, e angustiada com o pensamento que pu-
desse ter sido enganada. Pressentia que novas provaes a espera-
vam. Sua dor se renovou e ela irrompeu em amargo pranto. Abaixou-
se para olhar de novo dentro do sepulcro, e viu dois anjos vestidos
A ressurreio de Cristo 185
de branco. Um estava assentado no lugar em que estivera a cabea
de Jesus, e o outro onde estiveram os ps. Falaram a ela com ternura,
e perguntaram-lhe porque chorava. Ela respondeu: Porque levaram
o meu Senhor, e no sei onde O puseram. Joo 20:13.
No me detenhas
Ao voltar-se do sepulcro, viu Jesus, perto, em p, mas no O
reconheceu. Ele falou-lhe ternamente, indagando a causa de sua
tristeza, e perguntando a quem ela procurava. Supondo que fosse o
hortelo, rogou-lhe que, se ele tinha levado o seu Senhor, lhe dissesse
onde O havia posto, para que pudesse lev-Lo. Jesus falou-lhe com
Sua prpria voz celestial, dizendo: Maria! Ela estava familiarizada
com as inexes daquela voz querida, e prontamente respondeu:
Mestre! e, em sua alegria, ia abra-Lo; Jesus, porm, disse: No
Me detenhas; porque ainda no subi para Meu Pai, mas vai ter com os
Meus irmos, e dize-lhes: Subo para Meu Pai e vosso Pai, para Meu
Deus e vosso Deus. Joo 10:17. Alegremente ela se dirigiu, pressa,
aos discpulos, com as boas novas. Jesus rapidamente ascendeu a
Seu Pai para ouvir de Seus lbios que Ele aceitara o sacrifcio e para
receber todo o poder no Cu e na Terra. [236]
Anjos assemelhando-se a uma nuvem, rodearam o Filho de Deus,
e ordenaram que as portas eternas se levantassem, para que o Rei da
glria entrasse. Vi que enquanto Jesus estava com aquele brilhante
exrcito celestial, na presena de Deus, e cercado de glria, no
Se esquecera dos discpulos sobre a Terra, mas de Seu Pai recebeu
poder, a m de que pudesse voltar e comunic-lo a eles. No mesmo
dia Ele voltou e mostrou-Se a Seus discpulos. Permitiu-lhes ento
que Lhe tocassem, pois tinha ascendido ao Pai e recebera poder.
O duvidoso Tom
Nesta ocasio Tom no estava presente. Ele no quis aceitar
humildemente a notcia dos discpulos, mas rmemente, e com con-
ana em si prprio, armou que no creria, a menos que pusesse
os dedos nos sinais dos cravos, e a mo no lado em que a lana cruel
fora arremessada. Nisto mostrou uma falta de conana em seus
irmos. Se todos exigissem a mesma prova, ningum hoje receberia
186 Histria da Redeno
a Jesus, nem creria em Sua ressurreio. Mas foi a vontade de Deus
que a notcia dos discpulos fosse recebida por aqueles mesmos que
no podiam ver e ouvir o Salvador ressuscitado.
Deus no Se agradou com a incredulidade de Tom. Quando
Jesus de novo Se encontrou com os discpulos, Tom estava com
eles; e, quando viu Jesus, creu. Mas ele tinha declarado que no
caria satisfeito sem a prova do tato acrescentada vista, e Jesus
lhe deu a prova que desejara. Tom exclamou: Senhor meu e Deus
meu! Jesus, porm, reprovou-o pela sua incredulidade, dizendo:
Porque Me viste, creste? Bem-aventurados os que no viram e [237]
creram. Joo 20:28, 29.
A frustrao dos matadores de Cristo
Espalhando-se as novas de cidade para cidade e de vila em vila,
os judeus, por sua vez, receavam pelas suas vidas, e ocultaram o
dio que acalentavam pelos discpulos. Sua nica esperana era
propagar o boato falso. E aqueles que desejavam que esta mentira
fosse verdadeira, a aceitavam. Pilatos estremeceu ao ouvir que Cristo
havia ressuscitado. No podia duvidar do testemunho que era dado,
e desde aquela hora a paz o deixou para sempre. Por amor s honras
mundanas, pelo temor de perder a autoridade e a vida, entregara
Jesus para ser morto. Estava agora completamente convencido de
que no era meramente um homem inocente Aquele de cujo sangue
ele era culpado, mas o Filho de Deus. Miservel at ao m, foi a vida
de Pilatos. O desespero e a angstia esmagavam todo sentimento de
esperana e alegria. Recusou-se a ser consolado, e teve uma morte
mui desgraada.
Quarenta dias com os discpulos
Jesus permaneceu com Seus discpulos quarenta dias,
ocasionando-lhes isto gozo e alegria de corao, ao desvendar-lhes
Ele mais amplamente as realidades do reino de Deus. Ele os co-
missionara a dar testemunho das coisas que tinham visto e ouvido,
concernentes aos Seus sofrimentos, morte e ressurreio; de que
Ele zera um sacrifcio pelo pecado, e que todos que o quisessem
poderiam vir a Ele e encontrar vida. Com el ternura disse-lhes
A ressurreio de Cristo 187
que seriam perseguidos e angustiados; mas que encontrariam alvio
recordando-se de sua experincia, e lembrando-se das palavras que
Ele lhes falara. Contou-lhes que tinha vencido as tentaes de Sa-
tans e obtido vitria atravs de provaes e sofrimentos. Satans [238]
no mais poderia ter poder sobre Ele, e faria suas tentaes reca-
rem mais diretamente sobre eles, e sobre todos os que cressem em
Seu nome. Mas poderiam vencer, assim como Ele venceu. Jesus
dotou Seus discpulos de poder para operar milagres, e disse-lhes
que, embora fossem perseguidos pelos homens mpios, enviaria Seus
anjos, de tempos a tempos, para livr-los; a vida deles no poderia
ser tirada antes que sua misso se cumprisse; poderia ento ser-lhes
exigido selarem com o sangue os testemunhos que deram.
Seus ansiosos seguidores alegremente Lhe escutaram os ensinos,
gozando com avidez cada palavra que caa de Seus lbios. Sabiam
agora com certeza que Ele era o Salvador do mundo. Suas palavras
lhes calavam profundamente no corao, e entristeciam-se de que
logo devessem separar-se de seu Mestre celestial, e no mais ouvir
de Seus lbios palavras confortadoras, graciosas. Mas, de novo seu
corao se aqueceu de amor e extraordinria alegria, dizendo-lhes
Jesus que iria preparar-lhes moradas e viria outra vez e os receberia,
para que pudessem sempre estar com Ele. Prometeu tambm enviar
o Consolador, o Esprito Santo, para gui-los em toda verdade. E,
erguendo as mos, os abenoou. Lucas 24:50. [239]
Captulo 31 A ascenso de Cristo
Todo o Cu estava espera da hora de triunfo em que Jesus
ascendesse a Seu Pai. Vieram anjos para receber o Rei da glria e
acompanh-Lo triunfalmente para o Cu. Depois que Jesus abenoou
os discpulos, separou-Se deles e foi recebido em cima. E, ao subir, a
multido de cativos que ressuscitara por ocasio de Sua ressurreio,
seguiu-O. Uma multido do exrcito celestial estava no cortejo,
enquanto no Cu uma inumervel multido de anjos aguardava a
Sua vinda.
Ascendendo eles para a Santa Cidade, os anjos que acompa-
nhavam a Jesus clamavam: Levantai, portas, as vossas cabeas;
levantai-vos, portais eternos, para que entre o Rei da glria. Os
anjos na cidade clamavam com entusiasmo: Quem o Rei da gl-
ria? Os anjos do squito respondiam em triunfo: O Senhor, forte
e poderoso, o Senhor, poderoso nas batalhas. Levantai, portas, as
vossas cabeas; levantai-vos portais eternos, para que entre o Rei
da glria. Novamente os anjos que estavam espera, perguntavam:
Quem este Rei da glria? e os anjos do acompanhamento respon-
diam em melodiosos acordes: O Senhor dos exrcitos; Ele o Rei
da glria. Salmos 24:7-10. E o squito celestial entra na cidade de
Deus.
Todo o exrcito celestial rodeia ento seu majestoso Coman-
dante, e com a mais profunda adorao prostram-se diante dEle e [240]
lanam suas brilhantes coroas a Seus ps. E ento soam suas harpas
de ouro, e, com doces e melodiosos acordes, enchem o Cu todo com
admirvel msica e cnticos ao Cordeiro que foi morto, e contudo
vive de novo em majestade e glria.
A promessa de retorno
Ao olharem os discpulos tristemente para o Cu, a m de apa-
nhar a ltima perspectiva de seu Senhor que ascendia, dois anjos
vestidos de branco puseram-se ao lado deles e lhes disseram: Va-
188
A ascenso de Cristo 189
res galileus, por que estais olhando para as alturas? Este Jesus que
dentre vs foi assunto ao Cu, assim vir do modo como O vistes
subir. Atos dos Apstolos 1:11. Os discpulos e a me de Jesus, que
com eles testemunharam a ascenso do Filho de Deus, passaram a
noite seguinte falando a respeito de Seus maravilhosos atos, e os
estranhos e gloriosos acontecimentos que tinham tido lugar dentro
de um breve tempo.
A ira de Satans
Satans de novo aconselhou-se com seus anjos, e com dio
violento ao governo de Deus disse-lhes que, enquanto ele retivesse
seu poder e autoridade na Terra, seus esforos deveriam ser dez
vezes mais fortes contra os seguidores de Jesus. Em nada haviam
prevalecido contra Cristo, mas deveriam derrotar Seus seguidores
sendo possvel. Em todas as geraes deveriam procurar pr ciladas
queles que cressem em Jesus. Referiu-lhes que Jesus dera aos
Seus discpulos poder para repreend-los e expuls-los, e para curar
aqueles a quem eles aigissem. Ento os anjos de Satans saram
como lees a rugir, procurando destruir os seguidores de Jesus. [241]
Captulo 32 O Pentecostes
Este captulo baseado em Atos dos Apstolos 2:1.
Quando Jesus abriu o entendimento dos discpulos para o sig-
nicado das profecias concernentes a Ele prprio, assegurou-lhes
de que todo o poder Lhe era dado nos Cus e na Terra, e enviou-os
a pregar o evangelho a toda a criatura. Os discpulos, com o sbito
reavivamento de sua velha esperana de que Jesus haveria de tomar
Seu lugar sobre o trono de Davi em Jerusalm, indagaram: Senhor,
ser este o tempo em que restaures o reino a Israel? Atos dos Aps-
tolos 1:6. O Salvador em referncia ao assunto ps a incerteza em
suas mentes replicando que no lhes competia conhecer tempos ou
pocas que o Pai reservou para Sua exclusiva autoridade. Atos dos
Apstolos 1:7.
Os discpulos comearam a esperar que o maravilhoso derrama-
mento do Esprito Santo inuenciasse o povo judeu a aceitar a Jesus.
O Salvador absteve-Se de explanar mais alguma coisa, pois sabia
que quando o Esprito fosse derramado sobre eles em medida com-
pleta, suas mentes seriam iluminadas e haveriam de compreender
inteiramente o seu trabalho e retom-lo onde Ele o havia deixado.
Os discpulos reuniram-se num aposento superior, unindo-se em
oraes s mulheres crentes, com Maria, me de Jesus e Seus irmos.
Estes irmos, que tinham sido descrentes, estavam agora plenamente [242]
rmados na f pelas cenas que acompanharam a crucixo e pela
ressurreio e ascenso do Senhor. O nmero de pessoas reunidas
era cerca de cento e vinte.
O derramamento do Esprito Santo
Ao cumprir-se o dia de Pentecostes, estavam todos reunidos
no mesmo lugar; de repente veio do cu um som, como de um
vento impetuoso, e encheu toda a casa onde estavam assentados. E
apareceram, distribudas entre eles, lnguas como de fogo, e pousou
uma sobre cada um deles. Todos caram cheios do Esprito Santo, e
190
O Pentecostes 191
passaram a falar em outras lnguas, segundo o Esprito lhes concedia
que falassem. O Esprito Santo, assumindo a forma de lnguas
de fogo, repousou sobre a assemblia, como um emblema do dom
outorgado aos discpulos de falarem com uncia vrias lnguas
diferentes, com as quais nunca tinham tomado contato anteriormente.
A aparncia de fogo signicava o zelo fervente com que os apstolos
trabalhariam, e o poder que assistiria suas palavras.
Sob esta celestial iluminao, as passagens da Escritura que
Cristo tinha explanado aos discpulos apresentavam-se a suas mentes
com o brilho e a beleza de clara e poderosa verdade. O vu que os
impedira de ver o m daquilo que era abolido foi agora removido,
e o objetivo da misso de Cristo e a natureza de Seu reino foram
compreendidos com perfeita clareza.
No poder do Pentecostes
Os judeus tinham sido dispersados por quase todos os pases, e
falavam vrios idiomas. Tinham vindo de longas distncias a Jeru-
salm, e temporariamente xaram residncia ali, para permanecer [243]
durante as festas religiosas ento em andamento e para observar seus
reclamos. Quando reunidos, eram de todas as lnguas conhecidas.
Esta diversidade de linguagem era um grande obstculo para o traba-
lho dos servos de Deus em anunciar a doutrina de Cristo nas partes
mais afastadas da Terra. Ter Deus suprido a decincia dos apstolos
de maneira milagrosa, foi para o povo a mais perfeita conrmao do
testemunho desses mensageiros de Cristo. O Esprito Santo fez por
eles o que no poderiam ter feito por si mesmos em toda uma vida;
de modo que eles podiam agora espalhar a verdade do evangelho
no estrangeiro, falando com perfeio a lngua daqueles por quem
estavam trabalhando. Este miraculoso dom era a maior evidncia
que poderiam apresentar ao mundo de que sua comisso levava o
sinete do Cu.
Ora, estavam habitando em Jerusalm judeus, homens piedosos,
de todas as naes debaixo do cu. Quando, pois, se fez ouvir aquela
voz, auiu a multido, que se possuiu de perplexidade, porquanto
cada um os ouvia falar na sua prpria lngua. Estavam, pois, atnitos,
e se admiravam, dizendo: Vede! No so, porventura galileus todos
192 Histria da Redeno
esses que a esto falando? E como os ouvimos falar, cada um em
nossa prpria lngua materna?
Os sacerdotes e principais caram grandemente irados com esta
maravilhosa manifestao, que era referida atravs de toda Jerusa-
lm e cercanias, mas no ousaram demonstrar sua m disposio,
por temor de se exporem ao dio do povo. Tinham levado o Mes-
tre morte, porm aqui estavam os Seus servos, iletrados homens
da Galilia, mostrando o maravilhoso cumprimento da profecia e
ensinando a doutrina de Jesus em todas as lnguas ento faladas.
Eles falavam com poder das maravilhosas obras do Salvador, e des- [244]
dobravam aos seus ouvintes o plano da salvao na misericrdia e
sacrifcio do Filho de Deus. Suas palavras convenciam e convertiam
milhares que as ouviam. As tradies e superstio inculcadas pelos
sacerdotes foram varridas de suas mentes e eles aceitaram os puros
ensinamentos da Palavra de Deus.
O sermo de Pedro
Pedro mostrou-lhes que esta manifestao era o cumprimento
direto da profecia de Joel, na qual vaticinou que este poder seria
derramado sobre homens de Deus, a m de capacit-los para um
trabalho especial.
Pedro traou a linhagem de Jesus em linha direta nobre casa
de Davi. No usou nenhum dos ensinamentos de Jesus para provar
sua verdadeira posio, pois sabia que seus preconceitos eram to
grandes que isto no teria nenhum efeito. Referiu-se, porm, a Davi,
a quem os judeus consideravam um venervel patriarca de sua nao.
Disse Pedro:
Porque a respeito dEle diz Davi: Diante de mim via sempre
o Senhor, porque est a minha mo direita, para que eu no seja
abalado. Por isso se alegrou o meu corao e a minha lngua exultou;
alm disto tambm a minha prpria carne repousar em esperana,
porque no deixars a minha alma na morte, nem permitirs que o
teu Santo veja corrupo.
Pedro aqui mostra que Davi no podia estar falando em refe-
rncia prpria, mas, denidamente de Jesus Cristo. Davi morreu a
morte natural como outros homens; sua sepultura, com o vener-
vel p que continha, tinha sido preservada com grande cuidado at
O Pentecostes 193
aquele tempo. Davi, como rei de Israel, e tambm como profeta,
tinha sido especialmente honrado por Deus. Em proftica viso foi-
lhe mostrada a vida futura e o ministrio de Cristo. Viu Sua rejeio, [245]
julgamento, crucixo, sepultamento, ressurreio e ascenso.
Davi testicou que a alma de Cristo no seria deixada no inferno
(a sepultura), nem Sua carne veria corrupo. Pedro mostrou o cum-
primento desta profecia em Jesus de Nazar. Deus efetivamente O
havia ressuscitado do sepulcro antes que Seu corpo visse corrupo.
E agora era o Ser exaltado no Cu dos cus.
Nesta memorvel ocasio grande nmero dos que at aqui ri-
dicularizaram a idia de pessoa to despretensiosa como Jesus ser
o Filho de Deus, tornaram-se completamente convencidos da ver-
dade e reconheceram-nO como seu Salvador. Trs mil almas foram
acrescentadas igreja. Os apstolos falavam pelo poder do Esprito
Santo; e suas palavras no podiam ser controvertidas, pois eram
conrmadas por poderosos milagres, operados por eles mediante o
derramamento do Esprito de Deus. Os prprios discpulos estavam
atnitos ante o resultado desta visitao, e com a rpida e abundante
colheita de almas. Todo o povo estava cheio de assombro. Aqueles
que no abandonavam o preconceito e fanatismo estavam to inti-
midados que no ousaram nem pela voz nem pela violncia tentar
deter esse poderoso trabalho, e, por este tempo, sua oposio cessou.
Somente os argumentos dos apstolos, embora claros e convin-
centes, no teriam removido o preconceito dos judeus, que resistira
a tantas evidncias. Mas o Esprito Santo enviou tais argumentos
com divino poder a seus coraes. Eles eram como aadas setas
do Todo-poderoso, convencendo-os de sua terrvel culpa em have-
rem rejeitado e crucicado o Senhor da glria. Ouvindo eles estas
coisas, compungiu-se-lhes o corao e perguntaram a Pedro e aos
demais apstolos: Que faremos, irmos? Respondeu-lhes Pedro: [246]
Arrependei-vos, e cada um de vs seja batizado em nome de Jesus
Cristo para remisso dos vossos pecados, e recebereis o dom do
Esprito Santo.
Pedro levou ao ntimo do povo convicto o fato de que haviam
rejeitado a Cristo por terem sido enganados pelos sacerdotes e prn-
cipes; e que se eles continuassem a buscar conselho desses homens,
e esperassem que esses lderes reconhecessem a Cristo em vez de
ousar faz-lo por si mesmos, jamais O aceitariam. Esses homens
194 Histria da Redeno
poderosos, embora fazendo prosso de piedade, eram ambiciosos e
zelosos por riquezas e glrias terrenas. Jamais viriam a Cristo para
receber iluminao. Jesus havia predito a terrvel retribuio que
viria sobre o povo por sua obstinada incredulidade, no obstante as
mais poderosas evidncias dadas a eles de que Jesus era o Filho de
Deus.
Desde esse tempo em diante a linguagem dos discpulos era
pura, simples e correta em palavra e dico, tanto falando eles sua
lngua nativa como uma lngua estrangeira. Estes homens humildes,
que nunca tinham aprendido na escola dos profetas, apresentavam
verdades to elevadas e puras que maravilhavam os que as ouviam.
Eles no podiam ir pessoalmente aos lugares mais afastados da
Terra; mas estavam ali para a festa, homens de todos os quadrantes
do mundo, e as verdades recebidas por eles foram levadas para
seus vrios lares e anunciadas entre seu povo, ganhando almas para
Cristo.
Uma lio para nossos dias
Este testemunho com respeito ao estabelecimento da igreja crist
-nos dado no apenas como uma parte importante da histria sa-
grada, mas tambm como uma lio. Todos os que professam o nome
de Cristo devem aguardar, vigiar e orar com um s corao. Toda
diferena deve ser posta de lado, e a unidade e terno amor de uns [247]
para com os outros permear o todo. Ento nossas oraes podero
subir juntas ao nosso Pai celestial com vigorosa, fervorosa f. Ento
poderemos aguardar com pacincia e esperana o cumprimento da
promessa.
A resposta pode vir com sbita velocidade e sobrepujante poder,
ou pode demorar por dias e semanas, e nossa f receber uma prova.
Deus, porm, sabe como e quando responder nossa orao. nossa
parte do trabalho colocarmo-nos a ns mesmos em associao com
o divino canal. Deus responsvel por Sua parte do trabalho. Ele
el ao que prometeu. A grande e importante questo conosco ser
um s corao e uma s mente, colocando de lado toda a inveja e
maldade, e, como humildes suplicantes, vigiarmos e aguardarmos.
Jesus, nosso Representante e Cabea, est pronto para fazer por ns
o que fez pelos suplicantes, e vigilantes no dia de Pentecostes. [248]
Captulo 33 A cura do coxo
Este captulo baseado em Atos dos Apstolos 3-4.
Pouco tempo depois do derramamento do Esprito Santo, e ime-
diatamente depois de um perodo de fervorosa orao, Pedro e Joo,
subindo ao templo para adorar, viram um pobre e infeliz coxo, de
quarenta anos de idade, cuja vida no tinha sido seno de dor e
enfermidade. Este desafortunado homem havia desejado durante
muito tempo ir a Jesus, para ser curado; mas encontrava-se quase
ao desamparo, e estava muito afastado do cenrio dos labores do
grande Mdico. Seus rogos nalmente induziram alguns amigos a
lev-lo porta do templo. Mas, ao chegar ali, descobriu que Aquele,
em quem suas esperanas estiveram centralizadas, havia sido morto
cruelmente.
Seu desapontamento provocou a simpatia dos que sabiam por
quanto tempo avidamente esperara ser curado por Jesus, e diaria-
mente o levavam ao templo, a m de que os que passavam fossem
pela piedade induzidos a dar-lhe alguns centavos para lhe aliviar
as presentes necessidades. Ao passarem Pedro e Joo, pediu-lhes
uma esmola. Os discpulos olharam-no com compaixo. Pedro,
tando-o juntamente com Joo, disse: Olha para ns. No possuo
nem prata nem ouro, mas o que tenho, isso te dou: em nome de Jesus
Cristo, o Nazareno, anda!
O semblante do pobre homem havia descado quando Pedro [249]
declarou sua prpria pobreza, mas iluminou-se de esperana e f
quando o discpulo prosseguiu. E, tomando-o pela mo direita, o
levantou; imediatamente os seus ps e artelhos se rmaram; de um
salto se ps de p, passou a andar e entrou com eles no templo,
saltando e louvando a Deus. Viu-o todo o povo a andar e a louvar a
Deus, e reconheceram ser ele o mesmo que esmolava, assentado
porta Formosa do templo; e se encheram de admirao e assombro,
por isso que lhe acontecera.
195
196 Histria da Redeno
Os judeus estavam estupefatos de que os discpulos pudessem
realizar milagres semelhantes aos que foram realizados por Jesus.
Ele, como supunham, estava morto, e esperavam que to maravi-
lhosas manifestaes tivessem cessado com Ele. Contudo ali estava
aquele homem, que durante quarenta anos fora um desamparado
coxo, regozijando-se agora em pleno uso de seus membros, livre de
dor, e feliz por crer em Jesus.
Os apstolos viram o espanto do povo, e perguntaram-lhes por-
que estavam maravilhados ante o milagre que haviam testemunhado,
e considerando-os com reverncia como se fosse por seu prprio
poder que haviam feito aquilo. Pedro assegurou-lhes que aquilo fora
feito mediante os mritos de Jesus de Nazar, a quem eles rejeitaram
e crucicaram, mas que Deus ressuscitara da morte ao terceiro dia.
Pela f em o nome de Jesus, esse mesmo nome fortaleceu a este
homem que agora vedes e reconheceis; sim, a f que vem por meio
de Jesus, deu a este sade perfeita na presena de todos vs. E agora,
irmos, eu sei que o zestes por ignorncia, como tambm as vossas
autoridades; mas Deus assim cumpriu o que dantes anunciara por
boca de todos os profetas que o Seu Cristo havia de padecer.
Depois da realizao deste milagre o povo reuniu-se no templo,
e Pedro dirigiu-lhes a palavra numa parte do templo, enquanto Joo [250]
falava a eles em outra parte. Os apstolos, tendo falado claramente
do grande crime dos judeus em rejeitar e matar o Prncipe da vida,
foram cuidadosos em no levar os seus ouvintes exasperao
ou desespero. Pedro estava disposto a diminuir a atrocidade de
sua culpa tanto quanto possvel, presumindo que eles tinham agido
ignorantemente. Declarou que o Esprito Santo os estava chamando
para o arrependimento de seus pecados e converso, e que no havia
esperana para eles exceto mediante a graa do Cristo que haviam
crucicado; mediante f nAquele que unicamente pelo Seu sangue
podia cancelar os seus pecados.
Priso e julgamento dos apstolos
A pregao da ressurreio de Cristo, e que mediante Sua morte
e ressurreio Ele nalmente tiraria todos os mortos dos sepulcros,
irritou profundamente os saduceus. Sentiram que sua doutrina favo-
rita estava em perigo e sua reputao em risco. Alguns dos ociais
A cura do coxo 197
do templo, como o capito do templo, eram saduceus. O capito,
com a ajuda de alguns saduceus, prendeu os dois apstolos e os
colocou na priso, pois j era demasiado tarde para que seu caso
fosse examinado nessa noite.
No dia seguinte, Ans e Caifs, com outros dignitrios do templo,
reuniram-se para julgar os prisioneiros, que foram ento trazidos a
sua presena. Naquela mesma sala, diante desses mesmos homens,
foi que Pedro vergonhosamente negara seu Senhor. Tudo isso passou
distintamente diante da mente do discpulo que agora comparecia
para o seu prprio julgamento. Tinha agora a oportunidade para
redimir-se de sua passada e mpia covardia.
Os presentes, que se lembravam da parte que Pedro havia de-
sempenhado no julgamento de seu Mestre, lisonjeavam-se de que
ele seria intimidado pela ameaa de priso e morte. Mas o Pedro [251]
que negara a Cristo na hora de Sua maior necessidade era impul-
sivo e cheio de conana prpria, diferindo grandemente do Pedro
que fora trazido perante o Sindrio para ser interrogado. Ele estava
convertido; no era mais orgulhoso e jactancioso, mas destitudo
de conana prpria. Estava cheio do Esprito Santo, e mediante
este poder havia-se tornado rme como uma rocha, corajoso, em-
bora modesto, em gloricar a Cristo. Estava pronto para remover a
mancha de sua apostasia, honrando o nome que uma vez repudiara.
A ousada defesa de Pedro
At ali os sacerdotes tinham evitado mencionar a crucixo ou
ressurreio de Jesus; mas agora, em cumprimento ao seu prop-
sito, foram forados a indagar dos acusados por que poder haviam
realizado a notria cura do invlido. Ento Pedro, cheio do Esprito
Santo, dirigiu-se aos sacerdotes e ancios respeitosamente, e decla-
rou: Tomai conhecimento vs todos e todo o povo de Israel de que,
em nome de Jesus Cristo, o Nazareno, a quem vs crucicastes, e a
quem Deus ressuscitou dentre os mortos, sim, em Seu nome que
este est curado perante vs. Este Jesus pedra rejeitada por vs, os
construtores, a qual se tornou a pedra angular. E no h salvao em
nenhum outro; porque abaixo do cu no existe nenhum outro nome,
dado entre os homens, pelo qual importa que sejamos salvos.
198 Histria da Redeno
O selo de Cristo foi posto sobre as palavras de Pedro, e seu rosto
foi iluminado pelo Esprito Santo. Prximo a ele, como convincente
testemunha, estava o homem que havia sido milagrosamente curado.
A aparncia deste homem, que apenas poucas horas antes era um
desajudado coxo, mas agora restaurado perfeita sade, e esclare-
cido acerca de Jesus de Nazar, acrescentava peso de testemunho s [252]
palavras de Pedro. Sacerdotes, prncipes e povo estavam em silncio.
Os prncipes no tinham poder para refutar suas declaraes. Tinham
sido obrigados a ouvir aquilo que menos desejavam ouvir: o fato da
ressurreio de Jesus Cristo, e Seu poder no Cu de realizar milagres
por meio de Seus apstolos na Terra.
A defesa de Pedro, na qual ele confessou corajosamente de onde
obtinha sua fora, apavorou-os. Ele se referiu pedra rejeitada pelos
construtores signicando as autoridades da igreja, que deviam
ter percebido o valor dAquele a quem rejeitaram mas que havia
no obstante Se tornado na pedra de esquina. Nestas palavras ele se
referiu diretamente a Cristo, que era a pedra fundamental da igreja.
O povo estava espantado ante a ousadia dos discpulos. Pensa-
vam que, por serem ignorantes pescadores, seriam vencidos pelo
embarao quando confrontados pelos sacerdotes, escribas e ancios.
Mas, tiveram conhecimento que eles tinham estado com Jesus. Os
apstolos falavam como Ele havia falado, com um convincente poder
que silenciava seus adversrios. A m de ocultarem sua perplexi-
dade, os sacerdotes e prncipes ordenaram que os apstolos fossem
afastados, para que pudessem aconselhar-se entre si.
Concordaram todos que era intil negar que o homem fora cu-
rado mediante o poder concedido aos apstolos em nome de Jesus
crucicado. Alegremente encobririam o prodgio por meio de fal-
sidades; mas a obra fora feita em plena luz do dia diante de uma
multido de pessoas, e j viera ao conhecimento de milhares. Senti-
ram que a obra dos discpulos devia cessar imediatamente, ou Jesus
ganharia muitos adeptos, e sua prpria desgraa poderia seguir-se, [253]
pois estariam sujeitos a ser responsabilizados pelo assassnio do
Filho de Deus.
Apesar de seu desejo de destruir os discpulos, no ousaram fazer
mais que amea-los com o mais severo castigo, se continuassem a
falar ou agir em nome de Jesus. Entretanto, Pedro e Joo declararam
ousadamente que seu trabalho tinha-lhes sido dado por Deus, e que
A cura do coxo 199
no podiam deixar de falar as coisas que tinham visto e ouvido.
De boa vontade teriam os sacerdotes punido esses nobres homens
por sua inamovvel delidade a sua sagrada vocao, mas temeram
o povo; porque todos gloricavam a Deus pelo que acontecera.
Assim, com repetidas ameaas e admoestaes, foram os apstolos
libertados. [254]
Captulo 34 Lealdade a Deus sob perseguio
Este captulo baseado em Atos dos Apstolos 5:12-42.
Os apstolos continuaram sua obra de misericrdia, curando
os aitos e proclamando o crucicado e ressurreto Salvador, com
grande poder. Muitos eram continuamente acrescentados igreja
pelo batismo, mas ningum se aventurava a associar-lhes sem estar
unido de corao e mente com os crentes em Cristo. Multides
auam a Jerusalm, trazendo seus enfermos e aqueles que estavam
possessos de espritos imundos. Muitos sofredores eram depositados
nas ruas ao passarem Pedro e Joo a m de que sua sombra fosse
projetada sobre eles e cassem curados. O poder do ressurreto Sal-
vador havia sem dvida cado sobre os apstolos, e estes operavam
sinais e maravilhas que diariamente faziam aumentar o nmero de
crentes.
Estas coisas grandemente aigiram os sacerdotes e prncipes,
especialmente aqueles que dentre eles eram saduceus. Viam que, se
fosse permitido aos apstolos pregar um Salvador ressuscitado, e
operar milagres em Seu nome, sua doutrina de que no havia ressur-
reio dos mortos seria rejeitada por todos, e sua seita logo viria a
ser extinta. Os fariseus viam que a tendncia de sua pregao seria
solapar as cerimnias judaicas e tornar as ofertas sacricais de ne-
nhum efeito. Seus anteriores esforos para suprimir estes pregadores
tinham sido vos, porm agora estavam determinados a fazer calar o
excitamento. [255]
Libertados por um anjo
No acordo deles os apstolos foram detidos e presos, e o Sindrio
foi convocado para julgar seu caso. Grande nmero de homens
eruditos, alm do conselho, foi convocado, a m de juntos debaterem
o que devia ser feito com os perturbadores da paz: Mas de noite
um anjo do Senhor abriu as portas do crcere e, conduzindo-os para
fora, lhes disse: Ide e, apresentando-vos no templo, dizei ao povo
200
Lealdade a Deus sob perseguio 201
todas as palavras desta Vida. Tendo ouvido isto, logo ao romper do
dia, entraram no templo e ensinavam.
Quando os apstolos apareceram entre os crentes e contaram
como o anjo os havia guiado diretamente atravs do grupo de sol-
dados que guardavam a priso, ordenando-lhes retomar a obra in-
terrompida pelos sacerdotes e prncipes, os irmos se encheram de
espanto e alegria.
Os sacerdotes e prncipes em conselho tinham decidido lanar
sobre eles a acusao de insurreio, e atribuir-lhes o assassnio
de Ananias e Sara (Atos dos Apstolos 5:1-11), e de conspirao
para despojarem os sacerdotes de sua autoridade e lev-los morte.
Esperavam excitar a turba de tal maneira que esta decidisse tomar a
questo nas mos e tratar com os apstolos como havia feito com
Jesus. Eles sabiam que muitos que no haviam aceito a doutrina
de Cristo estavam cansados do arbitrrio governo das autoridades
judaicas, e ansiosos por alguma decidida mudana. Se essas pessoas
se tornassem interessadas na crena dos apstolos e a abraassem,
reconhecendo a Jesus como o Messias, eles temiam que a ira de
todo o povo se levantasse contra os sacerdotes, fazendo-os responder
pelo assassnio de Cristo. Decidiram ento tomar medidas drsticas
para prevenir isto. Finalmente mandaram que os supostos prisio- [256]
neiros fossem trazidos a sua presena. Grande foi o seu espanto
ante a resposta de que as portas da priso foram encontradas segu-
ramente fechadas e a guarda estacionada diante delas, mas no se
encontravam os prisioneiros em parte alguma.
Logo chegou a notcia: Eis que os homens que recolhestes no
crcere, esto no templo, ensinando o povo. Embora os apstolos
tivessem sido miraculosamente libertados da priso, no escapa-
ram ao interrogatrio e castigo. Cristo dissera, quando estava com
eles: Estai vs de sobreaviso, porque vos entregaro aos tribunais.
Enviando um anjo para os livrar, Deus lhes dera um sinal de Seu
amor e certeza de Sua presena; tocava-lhes agora sofrer por amor
dAquele a quem estavam pregando. O povo estava to perturbado
pelo que tinha visto e ouvido que os sacerdotes e prncipes sabiam
ser impossvel excit-los contra os apstolos.
202 Histria da Redeno
O segundo julgamento
Nisto, indo o capito e os guardas, os trouxeram sem violn-
cia, porque temiam ser apedrejados pelo povo. Trouxeram-nos,
apresentando-os ao Sindrio. E o sumo sacerdote interrogou-os,
dizendo: Expressamente vos ordenamos que no ensinsseis nesse
nome, contudo enchestes Jerusalm de vossa doutrina; e quereis
lanar sobre ns o sangue deste homem. Eles no estavam to
dispostos a levar a culpa pela morte de Jesus, como quando se asso-
ciaram ao clamor da vil turba: Seu sangue caia sobre ns e nossos
lhos.
Pedro, com os demais apstolos, tomou a mesma linha de defesa
que tinha seguido em seu primeiro julgamento: Ento Pedro e os [257]
demais apstolos armaram: Antes importa obedecer a Deus do
que aos homens. Foi o anjo enviado por Deus que os libertou da
priso ordenando-lhes a ensinar no templo. Seguindo suas instru-
es eles estavam obedecendo ao divino comando, o que deveriam
seguir fazendo com qualquer risco para si mesmos. Pedro continuou:
O Deus de nossos pais ressuscitou a Jesus, a quem vs matas-
tes, pendurando-O num madeiro. Deus, porm, com Sua destra, O
exaltou a Prncipe e Salvador, a m de conceder a Israel o arrependi-
mento e a remisso de pecados. Ora, ns somos testemunhas destes
fatos, e bem assim o Esprito Santo, que Deus outorgou aos que Lhe
obedecem.
O Esprito da inspirao estava sobre os apstolos, e os acusados
se tornaram acusadores, lanando o assassnio de Cristo sobre os
sacerdotes e prncipes que formavam o conselho. Os judeus caram
to irados que decidiram, sem qualquer outro julgamento e sem a
autoridade dos ociais romanos, tomar a lei em suas prprias mos
e matar os prisioneiros. J culpados do sangue de Cristo, estavam
agora vidos de manchar as mos com o sangue de Seus apstolos.
Mas estava ali um homem de saber e alta posio, cujo claro intelecto
viu que este violento passo traria terrveis conseqncias. Deus
suscitou um homem de seu prprio conselho para deter a violncia
dos sacerdotes e prncipes.
Gamaliel, o sbio fariseu e doutor, um homem de grande repu-
tao, era uma pessoas de extrema precauo, que antes de falar
em favor dos prisioneiros, pediu que eles fossem removidos. Ento
Lealdade a Deus sob perseguio 203
falou com grande ponderao e calma: Israelitas, atentai bem no
que ides fazer a estes homens. Porque antes destes dias se levan-
tou Teudas, insinuando ser ele alguma coisa, ao qual se agregaram [258]
cerca de quatrocentos homens; mas ele foi morto, e todos quantos
lhe prestavam obedincia se dispersaram e deram em nada. Depois
desse, levantou-se Judas, o galileu, nos dias do recenseamento, e
levou muitos consigo; tambm este pereceu, e todos quantos lhe
obedeciam foram dispersos. Agora vos digo: Dai de mo a estes
homens, deixai-os; porque se este conselho ou esta obra vem de
homens, perecer; mas, se de Deus, no podereis destru-los, para
que no sejais, porventura, achados lutando contra Deus.
Os sacerdotes no podiam seno ver plausibilidade nesta opi-
nio; foram obrigados a concordar com ele, e com muita relutncia
soltaram os prisioneiros, depois de os castigar com varas e insistir
com eles vez aps vez a no mais pregarem em nome de Jesus,
ou suas vidas seriam o preo de sua ousadia. E eles se retiraram
do Sindrio, regozijando-se por terem sido considerados dignos de
sofrer afrontas por esse Nome. E todos os dias, no templo e de casa
em casa, no cessavam de ensinar, e de pregar Jesus, o Cristo.
Os perseguidores dos apstolos devem ter cado bem pertur-
bados quando viram sua falta de habilidade para derrotar estas tes-
temunhas de Cristo, que tiveram f e coragem para transformar
sua vergonha em glria e seu padecimento em alegria por amor de
seu Mestre, que tinha suportado humilhao e agonia antes deles.
Dessa maneira estes bravos discpulos continuaram a ensinar em
pblico, e em particular nas casas, a convite de seus habitantes que
no ousavam confessar abertamente sua f, por temor dos judeus. [259]
Captulo 35 A organizao do evangelho
Este captulo baseado em Atos dos Apstolos 6:1-7.
Ora, naqueles dias, multiplicando-se o nmero dos discpulos,
houve murmurao dos helenistas contra os hebreus, porque as
vivas deles estavam sendo esquecidas na distribuio diria. Estes
gregos eram residentes de outros pases onde se falava a lngua
grega. Muito maior era o nmero de conversos judeus que falavam
o hebraico; porm, aqueles tinham vivido no Imprio Romano, e
falavam somente o grego. A murmurao comeou a surgir entre eles
de que as vivas gregas no eram to liberalmente supridas como os
necessitados dentre os hebreus. Qualquer parcialidade desta espcie
teria sido um agravo a Deus; e prontas medidas foram tomadas para
restaurar a paz e a harmonia entre os crentes.
O Esprito Santo sugeriu um mtodo pelo qual os apstolos po-
deriam car isentos da tarefa de repartir com os pobres, ou tarefas
similares, pois deviam ser deixados livres para pregar a Cristo. En-
to os doze convocaram a comunidade dos discpulos e disseram:
No razovel que ns abandonemos a palavra de Deus para servir
s mesas. Mas, irmos, escolhei dentre vs sete homens de boa repu-
tao, cheios do Esprito e de sabedoria, aos quais encarregaremos
deste servio; e, quanto a ns, nos consagraremos orao e ao
ministrio da palavra. [260]
A igreja de comum acordo escolheu sete homens cheios de f
e da sabedoria do Esprito de Deus, para atender os negcios perti-
nentes causa. Estvo foi o primeiro escolhido; ele era judeu por
nascimento e religio, mas falava a lngua grega, e era versado nos
costumes e maneiras dos gregos. Foi portanto considerado a pessoa
mais apropriada para estar testa e ter a superviso da distribuio
dos fundos destinados s vivas, rfos e aos reconhecidamente po-
bres. Esta escolha satisfez a todos, de modo que o descontentamento
e a murmurao foram aquietados.
204
A organizao do evangelho 205
Os sete homens escolhidos foram solenemente apartados para
seus deveres, pela orao e pela imposio das mos. Aqueles que
foram assim ordenados, no estavam entretanto, excludos de ensinar
a f. Pelo contrrio, lembrado que Estvo, cheio de graa e
poder, fazia prodgios e grandes sinais entre o povo. Eles estavam
plenamente qualicados para instruir na verdade. Eram tambm
homens de juzo calmo e discrio, bem capacitados para tratar de
casos difceis de julgamento, murmurao ou inveja.
A escolha de homens para efetuarem os negcios da igreja,
de modo que os apstolos pudessem car livres para seu trabalho
especial de ensinar a verdade, foi grandemente abenoado por Deus.
A igreja crescia em nmero e em poder. Crescia a palavra de Deus
e, em Jerusalm, se multiplicava o nmero dos discpulos; tambm
muitssimos sacerdotes obedeciam f.
necessrio que a mesma ordem e sistema sejam mantidos na
igreja agora como nos dias apostlicos. A prosperidade da causa
depende grandemente de serem seus vrios departamentos condu-
zidos por homens hbeis, qualicados para suas posies. Os que
so escolhidos por Deus para serem lderes em Sua causa, tendo [261]
a superviso geral dos interesses espirituais da igreja, devem ser
aliviados, tanto quanto possvel, de cuidados e perplexidades de
natureza temporal. Aqueles a quem Deus chamou para ministrar em
palavra e doutrina devem ter tempo para meditao, orao, e estudo
das Escrituras. Seu claro discernimento espiritual diminudo ao
entrarem em mnimos detalhes de negcios e no trato com os vrios
temperamentos das pessoas que se renem em qualidade de igreja.
prprio que todos os assuntos de natureza temporal se apresentem
perante os ociais qualicados e sejam por eles ajustados. Mas se
so de carter to difcil que frustre sua sabedoria, devem ser levados
ao conselho daqueles que tm a superviso de toda a igreja. [262]
Captulo 36 A morte de Estvo
Este captulo baseado em Atos dos Apstolos 6:8-7:60.
Estvo era muito ativo na causa de Deus e declarava sua f
corajosamente. Levantaram-se, porm, alguns dos que eram da
sinagoga, chamada dos Libertos, dos Cireneus, dos Alexandrinos,
e dos da Cilcia e sia, e discutiam com Estvo; e no podiam
sobrepor-se sabedoria e ao Esprito com que ele falava. Estes
estudiosos dos grandes rabis estavam conantes que numa discusso
pblica poderiam obter uma completa vitria sobre Estvo, por
causa de sua suposta ignorncia. Ele porm, no somente falava com
o poder do Esprito Santo, mas cava claro a toda a vasta assemblia
que era tambm um estudioso das profecias e versado em todos os
assuntos da lei. Defendia habilmente as verdades que advogava, e
confundia inteiramente seus oponentes.
Os sacerdotes e prncipes que testemunharam a maravilhosa
demonstrao de poder que acompanhava a ministrao de Est-
vo encheram-se de dio atroz. Em vez de se renderem ao peso
das evidncias que apresentava, determinaram silenciar sua voz,
matando-o.
Portanto pegaram Estvo e levaram-no perante o conclio do
Sindrio para ser julgado.
Judeus eruditos das regies circunvizinhas foram convocados
para o propsito de refutar os argumentos do acusado. Saulo, que se [263]
havia distinguido como um zeloso oponente da doutrina de Cristo,
e um perseguidor de todos os que nEle criam, tambm estava pre-
sente. Este homem letrado tomou parte importante contra Estvo.
Trouxe o peso da eloqncia e a lgica dos rabis a atuarem no
caso, e convenceu o povo de que Estvo estava pregando doutrinas
enganadoras e perigosas.
Mas Saulo encontrou em Estvo algum to altamente educado
como ele mesmo, e algum que tinha plena compreenso do prop-
sito de Deus em propagar o evangelho s outras naes. Ele cria no
206
A morte de Estvo 207
Deus de Abrao, Isaque e Jac, e estava vigorosamente rmado em
relao aos privilgios dos judeus; mas sua f era ampla, e ele sabia
que viera o tempo em que os verdadeiros crentes deviam adorar no
apenas em templos feitos por mos, mas, atravs do mundo, homens
poderiam adorar a Deus em Esprito e em verdade. O vu foi tirado
dos olhos de Estvo, e ele discerniu o m daquilo que foi abolido
pela morte de Cristo.
Os sacerdotes e prncipes em nada prevaleceram contra sua clara
e calma sabedoria, embora fossem veementes em sua oposio.
Determinaram fazer de Estvo um exemplo e, enquanto assim
satisfaziam seu dio vingativo, impediriam outros, pelo medo, de
adotarem sua crena. Acusaes foram proferidas contra ele, da
maneira mais enganosa. Falsas testemunhas foram assalariadas para
testicar que o ouviram proferir palavras blasfemas contra o templo
e a lei. Disseram: Porque o temos ouvido dizer que esse Jesus, o
Nazareno, destruir este lugar e mudar os costumes que Moiss nos
deu.
Quando Estvo se colocou face a face com seus juzes, para
responder acusao de blasfmia, um santo fulgor resplandeceu
em seu rosto. Todos os que estavam assentados no Sindrio, tando [264]
os olhos em Estvo, viram o seu rosto como se fosse rosto de anjo.
Muitos dos que contemplavam o iluminado rosto de Estvo treme-
ram e velaram a face, mas a pertinaz incredulidade e preconceito
no se abalaram.
A defesa de Estevo
Estvo foi interrogado quanto verdade das acusaes contra
ele, e tomou sua defesa com voz clara, penetrante, que repercutia
pelo recinto do conselho. Com palavras que mantinham a assemblia
absorta, prosseguiu ele relatando a histria do povo escolhido de
Deus. Mostrou completo conhecimento da economia judaica, e a
interpretao espiritual da mesma, agora manifesta mediante Cristo.
Comeou com Abrao e fez um retrospecto atravs da Histria
de gerao em gerao, repassando todos os registros nacionais
de Israel a Salomo, acentuando os mais impressivos pontos para
vindicar sua causa.
208 Histria da Redeno
Tornou clara sua prpria lealdade para com Deus e para com a
f judaica, enquanto mostrava que a lei na qual os judeus conavam
para a salvao no fora capaz de salvar Israel da idolatria. Ligou
Jesus Cristo com toda a histria judaica. Referiu-se construo do
templo de Salomo, e s palavras deste, bem como de Isaas: Mas
o Altssimo no habita em templos feitos por mos de homens.
O Cu o Meu trono, e a Terra o estrado de Meus ps. Que casa
Me edicareis? diz o Senhor, ou qual o lugar do Meu repouso?
Porventura no fez a Minha mo todas estas coisas? O lugar da
mais alta adorao de Deus estava no Cu.
Quando Estvo atingiu este ponto, houve um tumulto entre
o povo. O prisioneiro leu sua sorte nos rostos diante dele. Viu a
resistncia que encontraram suas palavras, que falara sob a direo [265]
do Esprito Santo. Sabia que estava dando seu ltimo testemunho.
Poucos dos que lem este discurso de Estvo o apreciam convenien-
temente. A ocasio, o tempo e o lugar devem ser tidos em mente para
fazer com que suas palavras expressem seu completo signicado.
Quando ele estabeleceu conexo entre Cristo e as profecias, e
falou, como zera, a respeito do templo, o sacerdote, pretendendo
estar tomado de horror, rasgou suas vestes. Este ato foi para Estvo
um sinal de que sua voz logo silenciaria para sempre. Embora ele
estivesse apenas no meio de seu sermo, concluiu-o abruptamente
quebrando de sbito a cadeia da Histria, e, voltando-se para seus
enfurecidos juzes, disse: Homens de dura cerviz e incircuncisos de
corao e de ouvidos, vs sempre resistis ao Esprito Santo, assim
como zeram vossos pais, tambm vs o fazeis. Qual dos profetas
vossos pais no perseguiram? Eles mataram os que anteriormente
anunciavam a vinda do Justo, do qual vs agora vos tornastes traido-
res e assassinos, vs que recebestes a lei por ministrio de anjos, e
no a guardastes.
Morte de mrtir
A esta altura, sacerdotes e prncipes caram fora de si de clera.
Agindo mais como feras rapinantes do que como seres humanos,
precipitaram-se sobre Estvo, rangendo os dentes. Ele, porm, no
se intimidou; j esperava por isso. Seu rosto estava calmo, e resplan-
decia uma luz angelical. Os enfurecidos sacerdotes e a turba excitada
A morte de Estvo 209
no o aterrorizavam. Mas Estvo, cheio do Esprito Santo, tou os
olhos no cu e viu a glria de Deus, e Jesus, que estava Sua direita,
e disse: Eis que vejo os cus abertos e o Filho do homem em p
destra de Deus.
A cena ao seu redor perdeu-se-lhe de vista; os portais do Cu [266]
se abriram, e Estvo, olhando, viu a glria das cortes de Deus,
e Cristo, como Se acabasse de levantar de Seu trono, pronto para
suster Seu servo, que estava prestes a sofrer o martrio por Seu
nome. Quando Estvo descreveu as gloriosas cenas descerradas
diante dele, isto foi mais do que seus perseguidores podiam suportar.
Tapando os ouvidos para no ouvir suas palavras, e dando altos
brados, com fria correram unnimes sobre ele. E apedrejaram a
Estvo que invocava e dizia: Senhor Jesus, recebe o meu esprito!
Ento, ajoelhando-se, clamou em alta voz: Senhor, no lhes imputes
este pecado. Com estas palavras adormeceu.
Em meio s agonias desta morte to cruel, o el mrtir, seme-
lhana de seu divino Mestre, orou por seus assassinos. As testemu-
nhas que haviam acusado Estvo foram convocadas para lanar as
primeiras pedras. Estas pessoas depuseram suas vestes aos ps de
Saulo, que havia tomado parte ativa na disputa e consentia na morte
do prisioneiro.
O martrio de Estvo produziu profunda impresso em todos
os que o presenciaram. Foi uma prova severa para a igreja, mas
resultou na converso de Saulo. A f, constncia e gloricao do
mrtir no podiam ser apagadas de sua mente. O sinal de Deus em
seu rosto, suas palavras, que alcanavam a alma de todos aqueles que
as ouviam, exceto daqueles que estavam endurecidos pela resistncia
luz, permaneciam na memria dos observadores, e testicavam da
verdade do que ele tinha proclamado.
Nenhuma sentena legal fora pronunciada contra Estvo, mas
as autoridades romanas foram subornadas com grandes somas de
dinheiro para no fazerem investigao sobre o caso. Na cena do
julgamento e morte de Estvo, Saulo parecera estar imbudo de um
zelo frentico. Parecera car irado com sua prpria convico ntima [267]
de que Estvo fora honrado por Deus, ao mesmo tempo em que era
desonrado pelos homens.
Ele continuou a perseguir a igreja de Deus, acossando seus mem-
bros, prendendo-os em suas casas e entregando-os aos sacerdotes e
210 Histria da Redeno
prncipes para priso e morte. Seu zelo em levar avante esta persegui-
o aterrorizou os cristos em Jerusalm. As autoridades romanas
no zeram esforo especial para deter a cruel obra, e secretamente
ajudavam os judeus, a m de concili-los e assegurar seu favor.
O erudito Saulo foi um poderoso instrumento nas mos de Sata-
ns para levar avante sua rebelio contra o Filho de Deus; entretanto,
um mais poderoso que Satans, escolhera Saulo para tomar o lugar
do martirizado Estvo, a m de trabalhar e sofrer por Seu nome.
Saulo era homem de muita estima entre os judeus, tanto pelo seu
saber como pelo seu zelo na perseguio dos crentes. S depois da
morte de Estvo se tornou membro do Sindrio, sendo eleito para
a corporao em considerao parte que desempenhara naquela
oportunidade. [268]
Captulo 37 A converso de Saulo
Este captulo baseado em Atos dos Apstolos 9:1-22.
A mente de Saulo foi grandemente agitada pela triunfante morte
de Estvo. Ele foi sacudido em seus preconceitos; porm as opi-
nies e argumentos dos sacerdotes e prncipes nalmente o conven-
ceram de que Estvo fora um blasfemo, que Jesus Cristo a quem
ele pregava fora um impostor e que tinham de ter razo esses que
ministravam no santo servio. Sendo um homem de opinio deci-
dida e rme propsito, tornou-se mais severo em sua oposio ao
cristianismo, depois de ter assentado de uma vez na mente que as
opinies dos sacerdotes e escribas eram corretas. Seu zelo levou-
o a voluntariamente empenhar-se na perseguio aos crentes. Fez
com que homens santos fossem arrastados perante os tribunais, e
aprisionados ou condenados morte sem prova de qualquer ofensa,
salvo sua f em Jesus. De carter similar, embora numa direo
diferente, foi o zelo de Tiago e Joo quando quiseram pedir fogo
do cu para consumir aqueles que desprezavam o seu Mestre e dEle
escarneciam.
Saulo estava para viajar a Damasco a seus prprios negcios;
mas ele estava determinado a executar um duplo propsito, desco-
brindo, quando fosse, todos os crentes em Cristo. Para este propsito
obteve cartas do sumo sacerdote para ler nas sinagogas, as quais
o autorizavam a prender todos os que fossem suspeitos de serem
crentes em Jesus, e mand-los com mensageiros a Jerusalm, onde [269]
seriam julgados e castigados. Ele ps-se a caminho, cheio do vigor
da varonilidade e do fogo de um zelo equivocado.
Quando os fatigados viajores se aproximavam de Damasco, os
olhos de Saulo repousaram com prazer sobre as terras frteis, belos
jardins e pomares frutferos e as frescas correntes que seguiam
murmurantes emmeio verdejante vegetao. Era muito refrigerante
contemplar tal cenrio depois de uma longa e cansativa viagem
atravs da vastido desolada. Enquanto Saulo e seus companheiros,
211
212 Histria da Redeno
contemplavam e admiravam, subitamente uma luz mais brilhante que
a do Sol brilhou ao redor dele, e caindo por terra, ouviu uma voz
que lhe dizia: Saulo, Saulo, por que Me persegues? Ele perguntou:
Quem s Tu, Senhor? E a resposta foi: Eu sou Jesus, a Quem tu
persegues: duro para ti recalcitrar contra os aguilhes.
A viso de Cristo
A cena foi da maior confuso. Os companheiros de Saulo foram
tomados de terror, e quase cegados pela intensidade da luz. Ouviram
a voz, mas no viram ningum, e para eles tudo era ininteligvel e
misterioso. Porm Saulo, prostrado sobre a terra, compreendeu as
palavras que foram faladas, e viu claramente diante dele o Filho de
Deus. Este nico olhar sobre aquele glorioso Ser gravou Sua ima-
gem para sempre na alma do abalado judeu. As palavras atingiram
seu corao com terricante fora. Nos entenebrecidos recessos do
esprito derramou-se-lhe uma inundao de luz, revelando sua igno-
rncia e erro. Viu que, conquanto imaginando-se estar zelosamente
servindo a Deus no perseguir aos seguidores de Cristo, estivera na
realidade fazendo a obra de Satans.
Viu sua loucura em estribar a f nas armativas dos sacerdotes e [270]
prncipes, cujo ofcio sagrado lhes tinha dado grande inuncia sobre
sua mente, levando-o a crer que a histria da ressurreio fosse uma
articiosa invencionice dos discpulos de Jesus. Agora que Cristo
foi revelado a Saulo, o sermo de Estvo foi trazido com fora a
sua mente. Aquelas palavras que os sacerdotes tinham declarado
blasfemas, agora pareciam-lhe verdadeiras e autnticas. Ao tempo
dessa maravilhosa iluminao sua mente agiu com notvel rapidez.
Ele retrocedeu na histria proftica e viu que a rejeio de Jesus
pelos judeus, Sua crucixo, ressurreio e ascenso haviam sido
preditas pelos profetas, e provavam ser Ele o prometido Messias.
Relembrou as palavras de Estvo: Eis que vejo os Cus abertos
e o Filho do homem em p destra de Deus (Atos dos Apstolos
7:56), e compreendeu que o santo moribundo havia contemplado o
reino da glria.
Que revelao fora tudo isso para o perseguidor dos crentes!
Clara, porm terrvel luz tinha jorrado em sua alma. Cristo foi-lhe
revelado como tendo vindo Terra em cumprimento de Sua misso,
A converso de Saulo 213
sendo rejeitado, escarnecido, condenado e crucicado por aqueles
a quem viera salvar, e tendo ressuscitado dos mortos e ascendido
aos Cus. Neste terrvel instante relembrou que o santo Estvo
fora sacricado com seu consentimento, e que por meio de sua
instrumentalidade muitos outros valorosos santos encontraram a
morte pela cruel perseguio.
Ele perguntou: Quem s Tu, Senhor? E a resposta foi: Eu sou
Jesus, a quem tu persegues; mas, levanta-te, e entra na cidade, onde
te diro o que te convm fazer. Nenhuma dvida assaltou a mente
de Saulo de que fora o verdadeiro Jesus de Nazar que lhe falara, e
que Ele era de fato o to longamente esperado Messias, a Consolao [271]
e o Redentor de Israel.
Quando a ofuscante glria se retirou e Saulo se levantou do cho,
achou-se completamente despojado da vista. O fulgor da glria de
Cristo fora por demais intenso para seus olhos mortais; e, desa-
parecido este fulgor, a escurido da noite alojou-se em sua viso.
Creu que esta cegueira era um castigo divino por sua cruel perse-
guio aos seguidores de Jesus. Tateou ao redor em terrveis trevas,
e seus companheiros, em temor e pasmo, levaram-no pela mo at
Damasco.
Dirigido para a igreja
Aresposta pergunta de Saulo foi: Levanta-te, e entra na cidade,
onde te diro o que te convm fazer. Jesus enviou o inquiridor judeu
a Sua igreja, para dela obter um conhecimento de seu dever. Cristo
realizou a obra de revelao e convico; agora o penitente estava em
condies de aprender daqueles a quem Deus ordenou para ensinar
Sua verdade. Assim Jesus sancionou a autoridade de Sua igreja
organizada, e colocou Saulo em associao com Seus representantes
na Terra. A luz da celestial iluminao privara Saulo da vista, e
Jesus, o grande Mdico, no a restaurou imediatamente. Todas as
bnos uem de Cristo, entretanto, havia Ele estabelecido uma
igreja como Sua representante na Terra, e a ela pertencia a obra
de guiar o arrependido pecador no caminho da vida. Os mesmos
homens a quem Saulo tinha o propsito de destruir deviam ser seus
instrutores na religio que ele desprezara e perseguira.
214 Histria da Redeno
A f de Saulo foi severamente provada durante trs dias de jejum
e orao na casa de Judas, em Damasco. Ele estava totalmente cego,
e em completas trevas mentais para o que fosse requerido dele. Tinha [272]
sido orientado para ir a Damasco, onde lhe seria dito o que convinha
fazer. Em sua incerteza e desespero clamou ferventemente a Deus.
Ora, havia em Damasco um discpulo, chamado Ananias. Disse-lhe
o Senhor numa viso: Ananias! Ao que respondeu: Eis-me aqui,
Senhor. Ento o Senhor lhe ordenou: Dispe-te, e vai rua que se
chama Direita e, na casa de Judas, procura por Saulo, apelidado
de Tarso; pois ele est orando, e viu entrar um homem, chamado
Ananias, e impor-lhe as mos, para que recuperasse a vista.
Ananias mal podia crer nas palavras do anjo mensageiro, pois
a odiosa perseguio de Saulo aos santos em Jerusalm tinha se
espalhado por perto e longe. Atreveu-se a argumentar, dizendo:
Senhor, de muitos tenho ouvido a respeito desse homem, quantos
males tem feito aos Teus santos em Jerusalm; e para aqui trouxe
autorizao dos principais sacerdotes para prender a todos os que
invocam o Teu nome. Mas a ordem para Ananias foi imperativa:
Vai, porque este para Mim um instrumento escolhido para levar o
Meu nome perante os gentios e reis, bem como perante os lhos de
Israel.
O discpulo, obediente orientao do anjo, saiu em busca do
homem que ainda recentemente havia respirado ameaas contra
todos os que criam no nome de Jesus. Dirigiu-se a ele: Saulo,
irmo, o Senhor me enviou, a saber, o prprio Jesus que te apareceu
no caminho por onde vinhas, para que recuperes a vista e ques cheio
do Esprito Santo. Imediatamente lhe caram dos olhos como que
umas escamas, e tornou a ver. A seguir levantou-se e foi batizado.
Aqui deu Cristo um exemplo de Sua maneira de operar para a [273]
salvao dos homens. Podia ter feito todo esse trabalho diretamente
por Saulo; porm, isso no estava de acordo com Seu plano. Suas
bnos deveriam vir atravs das instrumentalidades que Ele havia
ordenado. Saulo tinha alguma coisa a fazer em matria de consso
queles cuja destruio tramara; e Deus tinha um trabalho respon-
svel a ser feito pelos homens a quem autorizara para agir em Seu
lugar.
Saulo tornou-se um aluno dos discpulos. luz da lei viu-se
como um pecador. Viu que Jesus, que em sua ignorncia havia
A converso de Saulo 215
considerado um impostor, o autor e fundamento da religio do
povo de Deus desde os dias de Ado, o consumador da f agora to
clara a sua iluminada viso; o defensor da verdade, e o cumpridor
das profecias. Ele considerara Jesus como algum que tornava sem
efeito a lei de Deus; porm quando sua viso espiritual foi tocada
pelo dedo de Deus, aprendeu que Cristo foi o originador de todo o
sistema sacrical judaico; que Ele veio ao mundo com o expresso
propsito de reivindicar a lei de Seu Pai; e que em Sua morte a lei
tpica encontrou-se com o anttipo. luz da lei moral, da qual havia
crido ser um zeloso guardador, Saulo viu-se como o principal dos
pecadores.
De perseguidor a apstolo
Paulo foi batizado por Ananias no rio de Damasco. Restaurou as
foras pelo alimento, e imediatamente comeou a pregar Jesus aos
crentes na cidade, os mesmos a quem tinha o propsito de destruir
quando partiu de Jerusalm. Tambm ensinou nas sinagogas que
Jesus, que havia sido morto, era de fato o Filho de Deus. Seus argu-
mentos baseados na profecia eram to conclusivos, e seus esforos
to acompanhados pelo poder de Deus, que os judeus oponentes
foram confundidos e incapazes de responder-lhe. A educao rab- [274]
nica e farisaica de Paulo, devia agora ser usada com vantagem na
pregao do evangelho e na sustentao da causa que uma vez ele
empregara todo o esforo para destruir.
Os judeus estavam inteiramente surpresos e confundidos pela
converso de Paulo. Estavam cientes de sua posio em Jerusalm,
e sabiam qual era sua principal misso em Damasco, e que estava
armado com uma comisso do sumo sacerdote que o autorizava
a tomar os crentes em Jesus e mand-los como prisioneiros para
Jerusalm; contudo, agora eles o viam pregando o evangelho de
Jesus, fortalecendo aqueles que j eram discpulos e continuamente
fazendo novos conversos para a f, de que tinha sido to zeloso
oponente. Paulo demonstrava a todos que o ouviam que esta mu-
dana de f no era de impulso nem de fanatismo, mas produzida
por superabundante evidncia.
Enquanto trabalhava nas sinagogas sua f se fortalecia; seu zelo
em sustentar que Jesus era o Filho de Deus aumentou em face da fe-
216 Histria da Redeno
roz oposio dos judeus. No poderia permanecer mais em Damasco,
pois que depois que os judeus se recuperaram de sua surpresa ante
sua maravilhosa converso e trabalhos subseqentes, voltaram-se
resolutamente da convincente evidncia assim produzida em favor
da doutrina de Cristo. Seu espanto pela converso de Paulo se tornou
em intenso dio a ele, como aquele que haviam manifestado contra
Jesus.
Preparao para o servio
A vida de Paulo estava em perigo, e ele recebeu de Deus a
ordem de deixar Damasco por algum tempo. Foi para a Arbia, e ali,
em relativa solido, teve ampla oportunidade para comunho com
Deus e para contemplao. Desejava estar sozinho com Deus, para
examinar seu prprio corao, para aprofundar seu arrependimento e [275]
preparar-se pela orao e estudo para empenhar-se num trabalho que
lhe parecia demasiado grande e demasiado importante para tomar
a seu cargo. Ele era um apstolo, no escolhido de homens, mas
escolhido de Deus, e seu trabalho foi claramente declarado ser entre
os gentios.
Enquanto na Arbia no se comunicou com os apstolos; buscou
fervorosamente a Deus com todo o corao, determinando no des-
cansar at que soubesse com certeza que seu arrependimento fora
aceito, e seu grande pecado perdoado. No abandonaria a luta antes
que tivesse a certeza de que Jesus estaria com ele em seu futuro
ministrio. Devia levar sempre em seu corpo as marcas da glria de
Cristo, em seus olhos, que tinham sido cegados pela luz celestial,
e desejava tambm levar consigo constantemente a segurana da
mantenedora graa de Cristo. Paulo entrou em ntima associao
com o Cu, e Jesus esteve em comunho com ele, estabelecendo-o
na f e outorgando-lhe Sua sabedoria e graa. [276]
Captulo 38 O incio do ministrio de Paulo
Este captulo baseado em Atos dos Apstolos 9:23-31; 22:17-21.
Paulo retornou agora a Damasco e pregou ousadamente em nome
de Jesus. Os judeus no podiam resistir sabedoria de seus argu-
mentos, e em conselho resolveram silenciar sua voz pela fora o
nico argumento deixado para uma causa em decadncia. Decidiram
assassin-lo. O apstolo foi feito sabedor de seu propsito. As portas
da cidade estavam vigilantemente guardadas, dia e noite, para impe-
dir sua fuga. A ansiedade dos discpulos levou-os a Deus em orao;
poucos entre eles dormiam, pois estavam ocupados em idear meios e
recursos para a fuga do apstolo escolhido. Finalmente conceberam
um plano pelo qual ele seria, de noite, baixado de uma janela por
sobre o muro, num cesto. Dessa humilhante maneira Paulo efetuou
sua fuga de Damasco.
Ento partiu para Jerusalm, desejando familiarizar-se com
os apstolos ali, especialmente com Pedro. Estava ansioso para
encontrar-se com os pescadores galileus que viveram, oraram e con-
versaram com Cristo enquanto esteve na Terra. Foi com o corao
anelante que desejou encontrar-se com o principal dos apstolos.
Quando Paulo entrou em Jerusalm, considerou com opinies mu-
dadas a cidade e o templo. Agora sabia que o juzo retributivo de
Deus pendia sobre eles.
O desgosto e a ira dos judeus por causa da conhecida converso [277]
de Paulo no conhecia limites. Mas estava rme qual uma rocha, e
esperanoso de que quando relatasse sua maravilhosa experincia a
seus amigos, estes mudariam sua f como ele havia feito, e creriam
em Jesus. Havia sido estritamente consciencioso em sua oposio a
Cristo e Seus seguidores, e quando foi subjugado e convencido de seu
pecado, imediatamente abandonou seus maus caminhos e professou
a f em Jesus. Agora cria plenamente que quando seus amigos e
associados anteriores ouvissem as circunstncias de sua maravilhosa
converso, e vissem quo diferente estava ele do orgulhoso fariseu
217
218 Histria da Redeno
que perseguira e entregara morte aqueles que criam em Jesus como
o Filho de Deus, tambm eles tornar-se-iam convencidos de seu erro
e se uniriam s leiras dos crentes.
Tentou unir-se a seus irmos, os discpulos; grande foi, porm,
seu pesar e desapontamento quando vericou que eles no o rece-
biam como um de seu nmero. Eles relembravam suas passadas
perseguies e suspeitavam que ele operava um plano para engan-
los e destru-los. Na verdade, tinham ouvido de sua maravilhosa
converso, mas como se havia retirado imediatamente para a Arbia,
no ouviram nenhuma notcia denida a seu respeito, e no deram
crdito a sua grande transformao.
Encontro com Pedro e Tiago
Barnab, que havia contribudo liberalmente com seu dinheiro
para sustentar a causa de Cristo e suprir as necessidades dos po-
bres, fora conhecido de Paulo quando ele se opunha aos crentes.
Agora, apresentou-se e renovou aquele conhecimento, ouviu o tes-
temunho de Paulo em referncia a sua maravilhosa converso e
sua experincia daquele tempo. Creu completamente e recebeu a
Paulo, tomando-o pela mo e levando-o presena dos apstolos. [278]
Ele relatou sua experincia, a qual acabara de ouvir que Jesus
pessoalmente aparecera a Paulo no caminho de Damasco; que Ele
havia conversado com ele; que Paulo havia recobrado sua viso em
resposta as oraes de Ananias, e que posteriormente sustentara, nas
sinagogas da cidade, que Jesus era o Filho de Deus.
Os apstolos no mais hesitaram; no podiam resistir a Deus.
Pedro e Tiago, que a este tempo eram os nicos apstolos em Je-
rusalm, deram a mo direita da comunho ao que uma vez fora
um feroz perseguidor de sua f; e ele era agora to amado e respei-
tado, como tinha sido anteriormente temido e evitado. Aqui os dois
grandes personagens da nova f se encontraram Pedro, um dos
escolhidos companheiros de Cristo enquanto Ele esteve na Terra,
e Paulo, o fariseu, que, depois da ascenso de Jesus, O vira face a
face e conversara com Ele, e tambm O contemplara em viso, bem
como a natureza de Sua obra no Cu.
Esta primeira entrevista foi de grandes resultados para ambos os
apstolos, mas de curta durao, pois Paulo estava ansioso para tratar
O incio do ministrio de Paulo 219
dos negcios do seu Mestre. Logo a voz que havia disputado to
ardentemente com Estvo foi ouvida na mesma sinagoga, destemi-
damente proclamando que Jesus era o Filho de Deus advogando a
mesma causa, em cuja defesa morrera Estvo. Relatou sua prpria
maravilhosa experincia, e com o corao cheio de anelo por seus
irmos e antigos associados, apresentou as evidncias profticas,
como zera Estvo, de que Jesus, que fora crucicado, era o Filho
de Deus.
Mas Paulo avaliara mal o esprito de seus irmos judeus. A
mesma fria que irrompera sobre Estvo veio sobre ele. Viu que
devia separar-se de seus irmos, e seu corao encheu-se de tristeza.
De boa vontade entregaria sua vida, se por este meio fossem eles [279]
trazidos ao conhecimento da verdade. Os judeus comearam a for-
mular planos para tirar-lhe a vida, e os discpulos recomendaram-lhe
que deixasse Jerusalm; contudo ele hesitou, indisposto a abandonar
o lugar, e ansioso por trabalhar um pouco mais por seus irmos
judeus. Tinha tomado parte to ativa no martrio de Estvo que
estava profundamente desejoso de delir a mancha, reivindicando
ousadamente a verdade, que custou a Estvo sua vida. Parecia-lhe
covardia, fugir de Jerusalm.
Fuga de Jerusalm
Enquanto Paulo, arrostando todas as conseqncias de tal
passo, estava orando fervorosamente a Deus no templo, o Salva-
dor apareceu-lhe em viso, dizendo: Apressa-te, e sai logo de Je-
rusalm, porque no recebero o teu testemunho a Meu respeito.
Paulo mesmo ento hesitava em deixar Jerusalm sem convencer os
obstinados judeus da verdade de sua f; pensava que, mesmo que
sua vida tivesse que ser sacricada pela verdade, isto no seria mais
do que saldar o terrvel dbito que assumira pela morte de Estvo.
Respondeu: Senhor, eles bem sabem que eu encerrava em priso e,
nas sinagogas, aoitava os que criam em Ti. Quando se derramava
o sangue de Estvo, Tua testemunha, eu tambm estava presente,
consentia nisso e at guardei as vestes dos que o matavam. Porm,
a rplica foi mais decidida do que antes: Vai, porque Eu te enviarei
para longe aos gentios.
220 Histria da Redeno
Quando os irmos souberam da viso de Paulo, e o cuidado que
Deus teve com ele, sua ansiedade em seu favor aumentou; com-
preenderam que ele era sem dvida um vaso escolhido do Senhor,
para levar a verdade aos gentios. Apressaram seu secreto escape de [280]
Jerusalm, temendo seu assassnio pelos judeus. A partida de Paulo
suspendeu por algum tempo a violenta oposio dos judeus, e a igreja
teve um perodo de descanso, no qual muitos foram acrescentados
ao nmero dos crentes. [281]
Captulo 39 O ministrio de Pedro
Este captulo baseado em Atos dos Apstolos 9:32-11:18.
Pedro, na promoo de seu trabalho, visitou os santos em Lida.
Ali curou Enias, que durante oito anos estivera de cama, com pa-
ralisia. Disse-lhe Pedro: Enias, Jesus Cristo te cura! Levanta-te e
arruma o teu leito. Ele imediatamente se levantou. Viram-no todos
os habitantes de Lida e Sarona, os quais se converteram ao Senhor.
Em Jope, que era perto de Lida, a este tempo Tabita chamada
Dorcas por interpretao jazia morta. Tinha sido uma digna dis-
cpula de Jesus Cristo, e sua vida caracterizada por atos de caridade
e bondade para com os pobres e sofredores e pelo zelo na causa da
verdade. Sua morte foi uma grande perda; a igreja infante no podia
dispensar seus nobres esforos. Quando os crentes ouviram das curas
maravilhosas operadas por Pedro em Lida, desejaram grandemente
que ele viesse a Jope. Mensageiros foram a ele enviados, solicitando
sua presena ali.
Pedro atendeu e foi com eles. Tendo chegado, conduziram-no
para o cenculo; e todas as vivas o cercaram, chorando e mostrando-
lhe tnicas e vestidos que Dorcas zera enquanto estava com elas.
Pedro determinou que os amigos em pranto se retirassem do quarto.
Ento ajoelhou-se e orou fervorosamente a Deus para que restitusse
vida e sade ao corpo inanimado de Dorcas; e voltando-se para o [282]
corpo, disse: Tabita, levanta-te. Ela abriu os olhos e, vendo a Pedro,
sentou-se. Ele, dando-lhe a mo, levantou-a; e chamando os santos,
especialmente as vivas, apresentou-a viva. Esta grande obra de
ressuscitar um morto vida foi o meio de converter muitos em Jope
para a f em Jesus.
O centurio
Morava em Cesaria um homem, de nome Cornlio, centurio
da coorte, chamada a italiana, piedoso e temente a Deus com toda a
sua casa, e que fazia muitas esmolas ao povo e de contnuo orava a
221
222 Histria da Redeno
Deus. Embora Cornlio fosse romano, ele se tornara familiarizado
com o verdadeiro Deus e renunciara a idolatria. Era obediente
vontade de Deus e O adorava com sincero corao. No se havia
associado com os judeus, porm reconhecia e obedecia lei moral.
No havia sido circuncidado, nem tomado parte no sistema sacrical,
era portanto tido pelos judeus como imundo. Ele, contudo, sustentava
a causa judaica por liberais doaes, sendo conhecido longe e perto
por seus atos de caridade e benecncia. Sua vida justa o zera
gozar boa reputao tanto entre judeus, como gentios.
Cornlio no tinha uma f inteligente em Cristo, embora cresse
nas profecias e estivesse aguardando o Messias por vir. Mediante seu
amor e obedincia a Deus, foi trazido para perto dEle, e preparado
para receber o Salvador quando Ele lhe fosse revelado. Acondenao
vem pela rejeio da luz concedida. O centurio era um homem de
nobre estirpe e ocupava uma posio de elevada conana e honra;
mas estas circunstncias no lograram subverter os nobres atributos [283]
de seu carter. A verdadeira bondade e a grandeza unidas zeram
dele um homem de dignidade moral. Sua inuncia era benca
para todos com os quais entrava em contato.
Cria no nico Deus, Criador dos Cus e da Terra. Ele O reveren-
ciava, reconhecia Sua autoridade e procurava Seu conselho em todos
os negcios da vida. Era el em seus deveres domsticos, bem como
em suas responsabilidades ociais, e erigira um altar a Deus em seu
lar. No ousava efetuar seus planos e suportar o fardo de suas pesa-
das responsabilidades, sem a ajuda de Deus; por isso orava bastante
e fervorosamente por esta ajuda. A f assinalava todas as suas obras,
e Deus o considerava pela pureza de suas aes e liberalidade, e dele
Se aproximou em palavra e Esprito.
O anjo visita Cornlio
Enquanto Cornlio estava orando, Deus lhe enviou um men-
sageiro celestial, que se lhe dirigiu pelo nome. O centurio cou
temeroso, contudo sabia que o anjo fora enviado por Deus para
instru-lo, e disse: Que Senhor? E o anjo lhe disse: As tuas ora-
es e as tuas esmolas subiram para memria diante de Deus. Agora
envia mensageiros a Jope, e manda chamar Simo, que tem por
O ministrio de Pedro 223
sobrenome Pedro. Ele est hospedado com Simo, o curtidor, cuja
residncia est situada beira-mar.
Aqui, outra vez, Deus mostra Sua considerao pelo ministrio
do evangelho e por Sua igreja organizada. Seu anjo no seria aquele
que contaria a Cornlio a histria da cruz. Um homem, sujeito s
fraquezas humanas e tentaes como ele prprio, devia instru-lo
quanto ao crucicado, ressurreto e assunto Salvador. O mensageiro
celestial foi enviado com o expresso propsito de colocar Cornlio [284]
em associao com o ministro de Deus, que lhe ensinaria como ele
e sua casa podiam ser salvos.
Cornlio alegremente obedeceu mensagem, e despachou men-
sageiros imediatamente procura de Pedro, de acordo com as ins-
trues do anjo. As mincias destas informaes, nas quais se men-
cionava at a ocupao do homem de quem Pedro partilhava o lar,
mostram que o Cu est bem informado da histria e dos negcios
dos homens em quaisquer condies de vida. Deus est familiari-
zado com a ocupao diria do humilde operrio, bem como da do
rei sobre o trono. A avareza, a crueldade, os crimes secretos e o
egosmo dos homens so dEle conhecidos, bem como os seus bons
atos, a caridade, a liberalidade e a bondade. Nada oculto de Deus.
A viso de Pedro
Imediatamente aps esta entrevista com Cornlio veio o anjo a
Pedro, que, enfraquecido e faminto devido viagem, estava orando
no terrao da casa. Enquanto orava foi-lhe mostrada uma viso, en-
to viu o cu aberto e descendo um objeto como se fosse um grande
lenol, o qual era baixado terra, pelas quatro pontas, contendo toda
sorte de quadrpedes, rpteis da terra, e aves do cu.
E ouviu-se uma voz que se dirigia a ele: Levanta-te, Pedro;
mata e come. Mas Pedro replicou: De modo nenhum, Senhor, porque
jamais comi coisa alguma comum e imunda. Segunda vez a voz lhe
falhou: Ao que Deus puricou no consideres comum. Sucedeu isto
por trs vezes e logo aquele objeto foi recolhido ao cu.
Aqui ns podemos perceber a operao do plano de Deus para
pr a mquina em movimento, pela qual Sua vontade pode ser feita [285]
na Terra como feita no Cu. Pedro no tinha ainda pregado o evan-
gelho aos gentios. Muitos deles tinham sido interessados ouvintes
224 Histria da Redeno
das verdades que ele ensinava; porm, o muro de separao, que
a morte de Cristo havia posto abaixo, ainda existia na mente dos
apstolos, e excluam os gentios dos privilgios do evangelho. Os
judeus gregos tinham recebido a obra dos apstolos e muitos deles
corresponderam queles esforos aceitando a f em Jesus; mas a
converso de Cornlio ia ser a primeira de importncia entre os
gentios.
Pela viso do lenol e seu contedo, baixado do cu, Pedro
devia ser despido de seu apegado preconceito contra os gentios; e
entender que, mediante Cristo, todas as naes seriam participantes
das bnos e privilgios dos judeus, e seriam assim igualmente
beneciadas como eles. Alguns tm armado que esta viso signica
que Deus removeu Sua proibio do uso de carne de animais que
foram primeiramente chamados imundos; e que por causa disso a
carne de porco servia para alimento. Esta uma interpretao estreita
e totalmente errnea, e plenamente refutada no sentido escriturstico
da viso e suas conseqncias.
A viso de toda sorte de animais vivos, contidos no lenol, e aos
quais foi ordenado a Pedro matar e comer, sendo-lhe assegurado
que o que Deus puricou no devia por ele ser chamado comum
ou imundo, era simplesmente uma ilustrao que apresentava a sua
mente a posio real dos gentios que pela morte de Cristo eles
foram feitos co-herdeiros com o Israel de Deus. Isto serviu a Pedro
tanto como reprovao como de instruo. Seu trabalho tinha at
ento se connado inteiramente aos judeus; tinha ele olhado para
os gentios como uma raa imunda, e excluda das promessas de [286]
Deus. Sua mente estava agora sendo levada a compreender o alcance
mundial do plano de Deus.
Enquanto ponderava sobre a viso, esta lhe foi explicada. En-
quanto Pedro estava perplexo sobre qual seria o signicado da viso,
eis que os homens enviados da parte de Cornlio, tendo perguntado
pela casa de Simo, pararam junto porta; e, chamando, indagavam
se estava ali hospedado Simo, por sobrenome Pedro. Enquanto
meditava Pedro acerca da viso, disse-lhe o Esprito: Esto a dois
homens que te procuram; levanta-te, pois, desce e vai com eles nada
duvidando, porque Eu os enviei.
Para Pedro esta era uma ordem probante; mas ele no ousava agir
de acordo com seus prprios sentimentos, e por isso desceu de seu
O ministrio de Pedro 225
aposento e recebeu os mensageiros enviados a ele por Cornlio. Estes
comunicaram sua singular incumbncia ao apstolo, e de acordo
com a instruo que ele recebera de Deus, acedeu acompanh-los
na manh seguinte. Hospedou-os cortesmente naquela noite e de
manh partiu com eles para Cesaria, acompanhado por seis de seus
irmos, que deviam ser testemunhas de tudo quanto iria dizer ou
fazer enquanto estivesse visitando os gentios; pois sabia que seria
chamado a dar contas de uma violao to direta da f e dos ensinos
judaicos.
Passaram-se quase dois dias antes que a jornada tivesse termi-
nado e Cornlio tivesse o feliz privilgio de abrir suas portas a um
ministro do evangelho, que de acordo com o que Deu armara,
devia ensinar-lhe e a sua casa como podiam salvar-se. Enquanto
os mensageiros desempenhavam sua incumbncia, o centurio j
havia reunido tantos quantos fora possvel de seus parentes, a m
de que eles, como ele prprio, pudessem ser instrudos na verdade.
Quando Pedro chegou, um grande nmero estava reunido, esperando [287]
ansiosamente para ouvir suas palavras.
A visita a Cornlio
Entrando Pedro na casa do gentio, Cornlio no o saudou como
a um visitante comum, mas como a algum honrado pelo Cu, a ele
enviado por Deus. costume oriental curvar-se perante um prncipe
ou qualquer alto dignitrio, e curvarem-se as crianas perante seus
pais, que so honrados com posies de conana. Mas Cornlio,
tomado de reverncia pelo apstolo enviado por Deus, caiu aos seus
ps e o adorou.
Pedro foi presa de horror por este ato do centurio, e levantou-o,
dizendo: Ergue-te que eu tambm sou homem. Comeou a falar
com ele de modo familiar, a m de remover o senso de respeito e
extrema reverncia, com que o centurio o considerava.
Tivesse sido Pedro investido com a autoridade e posio concedi-
das a ele pela Igreja Catlica Romana, teria estimulado, ao invs de
reprimir a venerao de Cornlio. Os assim chamados sucessores de
Pedro requerem que reis e imperadores se curvem a seus ps, porm
o prprio Pedro declarou ser apenas um homem falvel, sujeito a
erro.
226 Histria da Redeno
Pedro falou a Cornlio e aos que estavam reunidos em sua casa,
concernente ao costume dos judeus; que lhes era considerado ilcito
misturarem-se socialmente com os gentios, pois implicava em con-
taminao cerimonial. Isto no era proibido pela lei de Deus, mas a
tradio dos homens havia feito disso um costume obrigatrio. Disse
ele: Vs bem sabeis que proibido a um judeu ajuntar-se ou mesmo
aproximar-se a algum de outra raa; mas Deus me demonstrou que
a nenhum homem considerasse comum ou imundo; por isso, uma [288]
vez chamado, vim sem vacilar. Pergunto, pois, por que razo me
mandastes chamar?
Imediatamente Cornlio relatou sua experincia, e as palavras do
anjo que lhe havia aparecido em viso. Concluindo, disse: Portanto,
sem demora, mandei chamar-te, e zeste bem em vir. Agora, pois,
estamos todos aqui, na presena de Deus, prontos para ouvir tudo o
que te foi ordenado da parte do Senhor. Ento falou Pedro, dizendo:
Reconheo por verdade que Deus no faz acepo de pessoas; pelo
contrrio, em qualquer nao, aquele que O teme e faz o que
justo Lhe aceitvel. Embora Deus tivesse favorecido os judeus
sobre todas as outras naes, ainda assim, rejeitando a luz e no
vivendo segundo sua prosso, no seriam mais exaltados em Sua
estima do que as demais naes. Aqueles que, entre os gentios,
semelhana de Cornlio, temessem a Deus e operassem a justia,
vivendo segundo a luz que lhes foi concedida, seriam bondosamente
considerados por Deus, e suas sinceras prticas seriam aceitas.
Contudo a f e a justia de Cornlio no seriam perfeitas sem
o conhecimento de Cristo; por isso Deus lhe enviou luz e conheci-
mento para posterior desenvolvimento de seu justo carter. Muitos
recusam receber a luz que a providncia de Deus lhes envia, e como
desculpa por assim fazer, citam as palavras de Pedro a Cornlio
e seus amigos: Pelo contrrio, em qualquer nao, aquele que O
teme e faz o que justo Lhe aceitvel. Sustentam que no tem
importncia o que os homens creiam, uma vez que suas obras so
boas. Tais pessoas esto enganadas; a f e as obras devem estar
unidas. Eles devem progredir com a luz que lhes dada. Se Deus os
coloca em associao com Seus servos que receberam nova verdade, [289]
conrmada pela Palavra de Deus, devem aceit-la com alegria. A
verdade progressiva e ascendente. Por outro lado, os que clamam
O ministrio de Pedro 227
que apenas sua f pode salv-los esto conando em um vnculo
frgil, pois a f robustecida e tornada perfeita somente pelas obras.
Os gentios recebem o Esprito Santo
Pedro anunciou Jesus ao grupo de atentos ouvintes; Sua vida,
ministrio, milagres, traio, crucixo, ressurreio e ascenso, e
Seu trabalho no Cu, como Representante e Advogado do homem,
intercedendo em favor dos pecadores. Enquanto o apstolo falava
seu corao foi inundado do Esprito da verdade de Deus, que anun-
ciava ao povo. Seus ouvintes estavam atrados pelos ensinos que
ouviam, pois seus coraes haviam sido preparados para receber a
verdade. O apstolo foi interrompido pela descida do Esprito Santo,
como foi manifestado no Dia de Pentecostes. E os is que eram da
circunciso, que vieram com Pedro, admiraram-se, porque tambm
sobre os gentios foi derramado o dom do Esprito Santo; pois os ou-
viam falando em lnguas e engrandecendo a Deus. Ento perguntou
Pedro: Porventura pode algum recusar a gua, para que no sejam
batizados estes que, assim como ns, receberam o Esprito Santo? E
ordenou que fossem batizados em nome de Jesus Cristo. Ento lhe
pediram que permanecesse com eles por alguns dias.
O derramamento do Esprito Santo sobre os gentios no foi o
equivalente do batismo. Os passos requeridos na converso, em todos
os casos so, f, arrependimento e batismo. Desse modo a verdadeira
igreja crist est unicada em um Senhor, uma f e um batismo.
Temperamentos diversos so modicados pela graa santicadora,
e os mesmos princpios distintivos regulam a vida de todos. Pedro
cedeu s splicas dos crentes gentios, e permaneceu com eles por [290]
algum tempo, pregando a Jesus a todos os gentios das proximidades.
Quando os irmos na Judia ouviram que Pedro tinha pregado
aos gentios, e que se havia encontrado com eles e comido em suas
casas, caram surpresos e ofendidos por to estranho procedimento
de sua parte. Temiam que tal conduta, que lhes parecia presunosa,
tendesse a contradizer seus prprios ensinamentos. To logo Pedro
os visitou, eles o receberam com severa censura, dizendo: Entraste
em casa de homens incircuncisos, e comeste com eles.
228 Histria da Redeno
Ampliada a viso da igreja
Ento Pedro, polidamente, apresentou todo o assunto perante
eles. Relatou sua experincia com respeito viso, e alegou que isso
o advertia a no mais observar a distino cerimonial da circunciso
e incircunciso, bem como a no considerar os gentios imundos,
pois Deus no faz acepo de pessoas. Informou-lhes da ordem
de Deus para ir aos gentios, a vinda dos mensageiros, sua viagem
a Cesaria, e o encontro com Cornlio e o grupo reunido em sua
casa. Sua precauo foi manifestada a seus irmos pelo fato de,
embora ordenado por Deus para ir casa de um gentio, ter tomado
consigo seis dos discpulos ento presentes, como testemunhas de
tudo quanto dissesse ou zesse ali. Tornou a contar a substncia de
sua entrevista com Cornlio, na qual este lhe contara a viso, pela
qual foi instrudo a enviar mensageiros a Jope a m de trazer Pedro,
para que este lhe dissesse as palavras, mediante as quais ele e toda
sua casa pudessem ser salvos.
Relatou os eventos de seu primeiro encontro com os gentios,
dizendo: Quando, porm, comecei a falar, caiu o Esprito Santo
sobre eles, como tambm sobre ns no princpio. Ento me lembrei [291]
da palavra do Senhor, como disse: Joo, na verdade, batizou com
gua, mas vs sereis batizados com o Esprito Santo. Pois se Deus
lhes concedeu o mesmo dom que a ns nos outorgou quando cremos
no Senhor Jesus, quem era eu para que pudesse resistir a Deus?
Os discpulos, ouvindo este relato, foram silenciados e se con-
venceram de que a conduta de Pedro estava em direto cumprimento
ao plano de Deus, e que seus velhos preconceitos e exclusivismo
deviam ser inteiramente destrudos pelo evangelho de Cristo. E,
ouvindo eles estas coisas, apaziguaram-se e gloricaram a Deus,
dizendo: Logo, tambm aos gentios foi por Deus concedido o arre-
pendimento para vida. [292]
Captulo 40 Pedro liberto da priso
Este captulo baseado em Atos dos Apstolos 12:1-23.
Herodes era proslito professo da f judaica, e aparentemente
muito zeloso em efetuar as cerimnias da lei. O governo da Judia
estava em suas mos, sujeito a Cludio, imperador romano, man-
tendo tambm o cargo de tetrarca da Galilia. Estava desejoso de
obter o apoio dos judeus, esperando assim conrmar seus cargos
e honra. Portanto, realizava os desejos dos judeus, em perseguir a
igreja de Cristo. Comeou sua obra por pilhar as casas e os bens
dos crentes e prendendo os membros principais. Aprisionou Tiago
e lanou-o na priso, e mandou um algoz mat-lo espada, assim
como o outro Herodes zera com que o profeta Joo fosse deca-
pitado. Vendo que os judeus se agradavam muito com seus atos,
tornou-se ousado, e prendeu tambm a Pedro. Foi durante o sagrado
perodo da pscoa que tais crueldades foram praticadas.
O povo aplaudiu o ato de Herodes em causar a morte de Tiago,
embora muitos se queixassem da maneira reservada pela qual foi
ele realizado, armando que uma execuo pblica teria de maneira
mais completa intimidado todos os crentes e simpatizantes. Herodes,
portanto, conservou Pedro em custdia, com o propsito de agradar
os judeus pelo espetculo pblico de sua morte. Sugeriu-se, porm, [293]
ao governador que no seria seguro trazer o veterano apstolo para
a execuo perante todo o povo reunido em Jerusalm para a ps-
coa. Receava-se que sua venervel aparncia pudesse despertar a
compaixo e respeito deles; tambm temiam que ele zesse um
daqueles poderosos apelos que tinham freqentemente incitado o
povo a estudar a vida e o carter de Jesus Cristo, os quais, com toda
a sua astcia, tinham sido incapazes de contradizer. Neste caso, os
judeus temiam que seu livramento seria exigido das mos do rei.
Enquanto, sob vrios pretextos, a execuo de Pedro estava sendo
retardada para depois da pscoa, a igreja de Cristo teve tempo para
examinar profundamente o corao e orar com fervor. Vigorosas
229
230 Histria da Redeno
peties, lgrimas e jejuns se misturavam. Oravam sem descanso
por Pedro; achavam que ele no podia ser tirado do servio cristo;
e compreendiam que tinham chegado at a um ponto em que, sem a
ajuda especial de Deus, a igreja de Cristo seria extinta.
O dia para a execuo de Pedro foi nalmente marcado, mas
ainda as oraes dos crentes ascendiam ao Cu. Enquanto todas
as suas energias e simpatias eram suscitadas em fervorosos apelos,
anjos de Deus estavam a vigiar o apstolo prisioneiro. Os extremos
do homem so a oportunidade de Deus. Pedro foi colocado entre dois
soldados, ligado por duas correntes, cada uma presa ao pulso de um
dos guardas. No podia, por isso, mover-se sem o seu conhecimento.
As portas da priso estavam seguramente fechadas e uma forte
guarda estava diante delas. Toda possibilidade de livramento ou
escape por meios humanos, estava excluda.
O apstolo no se intimidou por sua situao. Desde sua rear-
mao aps sua negao de Cristo, ele tinha afrontado corajosamente [294]
o perigo e manifestado nobreza e ousadia em pregar o crucicado,
ressurreto e assunto Salvador. Cria ter chegado o tempo em que
devia depor sua vida por amor de Cristo.
Na noite anterior a sua decretada execuo, Pedro, em cadeias,
dormia entre os dois soldados, como era comum. Herodes, lem-
brando o escape de Pedro e Joo da priso, para onde foram recolhi-
dos por causa de sua f, tomou dessa vez precaues dobradas. Os
soldados em guarda, para assegurar uma vigilncia estrita, foram fei-
tos responsveis pela custdia do prisioneiro. Ele estava encerrado,
como tem sido descrito, em uma cela cavada na rocha, cujas portas
tinham fortes ferrolhos e barras. Dezesseis homens foram escalados
para guardar a cela, revezando-se a intervalos regulares. Grupos de
quatro vigiavam de cada vez. Mas os ferrolhos e barras e a guarda
romana, que ecazmente removiam toda possibilidade de auxlio
humano, no deveriam seno tornar mais completa a vitria de Deus
no livramento de Pedro. Herodes estava a levantar a mo contra a
Onipotncia e deveria ser totalmente humilhado e derrotado em sua
tentativa de tirar a vida do servo de Deus.
Pedro liberto da priso 231
Liberto por um anjo
Na ltima noite antes da execuo, um poderoso anjo, enviado
do Cu, desceu para resgat-lo. As vigorosas portas que encerravam
o santo de Deus abrem-se sem auxlio de mos humanas; o anjo
do Altssimo por elas penetra, fechando-se as portas sem rudo
por trs dele. Ele entra na cela, aberta na slida rocha, e ali est
Pedro dormindo o abenoado, pacco sono da inocncia e perfeita
conana em Deus, ligado por cadeias a vigorosos guardas, um
de cada lado. A luz que envolve o anjo ilumina a priso, mas no [295]
desperta o adormecido apstolo. Este o repouso profundo que
revigora e renova e que provm de uma boa conscincia.
Pedro no despertou antes de sentir o toque da mo do anjo
e ouvir sua voz dizendo: Levanta-te depressa. Ele v sua cela,
que jamais havia sido abenoada com um raio de Sol, iluminada
pela luz celestial, e um anjo de grande glria em p diante dele.
Maquinalmente obedece ordem do anjo e, como ao se levantar
erguesse as mos, verica que as cadeias lhe caram dos pulsos. De
novo a voz do anjo ouvida: Cinge-te, e cala as tuas sandlias.
De novo Pedro maquinalmente obedece, conservando o admi-
rado olhar voltado para o visitante e crendo estar sonhando ou em
viso. Os guardas armados esto imveis como esculpidos no mr-
more, quando mais uma vez o anjo ordena: Pe a tua capa, e segue-
me. A seguir o ser celestial move-se em direo porta, e Pedro,
usualmente loquaz, segue-o agora mudo de espanto. Cruzam pela
guarda imvel e chegam porta, pesadamente aferrolhada, que por
si mesma se abre, e imediatamente se fecha de novo, enquanto os
guardas dentro e fora esto imveis em seus postos.
Alcanam a segunda porta, tambm guardada por dentro e por
fora; ela se abre como a primeira, sem ranger de dobradias ou
barulho dos fechos de ferro. Passam por ela e novamente se fecha
tambm sem rudo. De modo idntico passam pela terceira porta, e
acham-se em plena rua. No se troca uma palavra; no h rudo de
passos. O anjo se move suavemente diante de Pedro, cercado de uma
luz de deslumbrante brilho, e Pedro, confuso, e julgando-se ainda
em sonho, segue o seu libertador. Percorrem rua aps rua, e ento, [296]
cumprida a misso do anjo, desaparece ele subitamente.
232 Histria da Redeno
Dissipou-se a luz celestial, e Pedro pareceu achar-se em pro-
fundas trevas; mas, acostumando-se-lhe os olhos, pareceram elas
diminuir gradualmente, e ele se encontrou s na rua silenciosa, com
o ar ameno da noite a soprar-lhe no rosto. Compreendeu ento, que
no fora um sonho ou uma viso que o visitara. Viu-se livre, numa
parte da cidade que lhe era familiar; reconheceu o lugar como sendo
um que frequentara muitas vezes, e por onde esperara passar na
manh seguinte pela ltima vez, a caminho do local de sua morte
em perspectiva. Procurou rememorar os fatos dos ltimos poucos
momentos. Lembrou-se de ter adormecido, ligado entre dois solda-
dos, com as sandlias e vestes exteriores removidas. Examinou sua
pessoa e achou-se completamente vestido e cingido.
Seus pulsos, inchados pela presso dos ferros cruis, estavam
livres das algemas e ele compreendeu que sua liberdade no era um
engano, mas bendita realidade. No dia seguinte deveria ser levado
para morrer; mas, eis, um anjo o livrara da priso e da morte! Ento
Pedro, caindo em si, disse: Agora sei verdadeiramente que o Senhor
enviou o Seu anjo e me livrou da mo de Herodes e de toda a
expectativa do povo judaico.
Resposta orao
O apstolo se encaminhou de pronto casa onde seus irmos es-
tavam reunidos para orar, e achou-os naquele momento empenhados
em fervorosa prece em seu favor. Quando ele bateu ao postigo do
porto, veio uma criada, chamada Rode, ver quem era; reconhecendo
a voz de Pedro, to alegre cou, quem nem o fez entrar, mas voltou [297]
correndo para anunciar que Pedro estava junto do porto. Eles lhe
disseram: Ests louca. Ela, porm, persistia em armar que assim
era. Ento disseram: o seu anjo. Entretanto, Pedro continuava ba-
tendo; eles ento abriram, viram-no e caram atnitos. Ele, porm,
fazendo-lhes sinal com a mo para que se calassem, contou-lhes
como o Senhor o tirara da priso, e acrescentou: Anunciai isto a
Tiago e aos irmos. E, saindo, retirou-se para outro lugar.
Alegria e louvor encheram o corao dos crentes porque Deus
ouvira e atendera a suas oraes, e libertara Pedro das mos de
Herodes. Pela manh uma grande multido se reuniu para teste-
munhar a execuo do apstolo. Herodes enviou ociais priso
Pedro liberto da priso 233
para buscarem a Pedro, que devia ser trazido com grande aparato
de guardas e armas, no apenas para se evitar possvel fuga, como
tambm para intimidar os simpatizantes e exibir seu prprio poder.
Havia a guarda porta da priso, os ferrolhos e barras ainda estavam
intatos, a guarda no interior, as cadeias presas aos pulsos dos dois
soldados; mas o prisioneiro desaparecera.
A recompensa de Herodes
Quando o relatrio dessas coisas foi trazido a Herodes, ele cou
exasperado, e acusou os guardas da priso de indelidade. Foram
conseqentemente condenados morte pelo alegado crime de terem
dormido em seu posto. Ao mesmo tempo Herodes sabia que nenhum
poder humano havia livrado a Pedro, mas estava decidido a no
reconhecer que um poder divino estivera em operao para lhe
frustrar os vis desgnios. No se humilharia dessa maneira, e colocou-
se em ousado desao a Deus. [298]
No muito tempo depois do livramento de Pedro da priso,
Herodes desceu da Judia a Cesaria e ali se deteve. Fez uma grande
festa, destinada a provocar admirao e aplausos do povo. Tal festa
foi assistida pelos amantes do prazer de todas as regies, e houve
muita glutonaria e bebedice. Herodes fez uma suntuosa apario
diante do povo. Vestido em roupas em que rebrilhavam prata e ouro,
os raios do Sol reetindo em suas luminosas dobras, deslumbravam
os olhos dos que o contemplavam. Com grande pompa e cerimnia
ergueu-se perante a multido e dirigiu-lhe um eloqente discurso.
A majestade de sua aparncia e a fora de sua linguagem bem es-
colhida dominaram a assemblia com poderosa inuncia. Estando
j seus sentidos pervertidos pelo comer e beber, caram deslum-
brados pela resplandecente ornamentao de Herodes, e encantados
pelo seu porte e oratria; e, possudos de selvagem entusiasmo,
cumulavam-no de lisonja, proclamando-o um deus, declarando que
nenhum mortal podia apresentar igual aparncia ou possuir to im-
pressionante eloquncia de linguagem. Declararam mais que, con-
quanto o houvessem sempre respeitado como governador, dali em
diante o adorariam como a um deus.
Herodes sabia que no merecia nenhum dos louvores e homena-
gens; todavia, no censurou a idolatria do povo, aceitando-a como
234 Histria da Redeno
se lhe fosse devida. O fulgor do orgulho satisfeito era visvel em
sua face quando ouviu a exclamao: voz de um deus, e no
de homem! As mesmas vozes que agora gloricavam um vil pe-
cador, alguns anos antes elevaram-se num frentico clamor: Fora
com Jesus! Crucica-O! crucica-O! Herodes recebeu esta adula-
o e homenagem com grande prazer, e seu corao transbordou
de triunfo; subitamente, porm, sobreveio-lhe rpida e terrvel mu-
dana. Seu rosto se tornou plido como a morte e contorcido pela [299]
agonia; grandes gotas de suor lhe brotavam dos poros. Ficou por um
momento como que traspassado de dor e terror; ento, volvendo a
face branqueada, lvida para seus amigos tomados de horror, excla-
mou em tom rouco e desesperado: Aquele que exaltastes como um
deus, ferido de morte!
Sofrendo a mais cruciante angstia, foi retirado daquela cena
de orgia, ostentao, alacridade e pompa, as quais agora abominava
em sua alma. Um momento antes ele tinha sido o alvo orgulhoso do
louvor e adorao daquela vasta multido agora se compenetra de
que se acha nas mos de um Governador mais poderoso do que ele
prprio. Remorsos o apanham; lembra-se de sua ordem cruel para
matar o inocente Tiago; lembra-se de sua implacvel perseguio
aos seguidores de Jesus, e de seu desgnio de tirar a vida do apstolo
Pedro, a quem Deus livrou de sua mo; lembra-se de como em
seu desgosto e decepcionada raiva tirara uma injusta desforra dos
guardas da priso, executando-os sem misericrdia. Sentia que Deus
que libertara da morte o apstolo estava agora a tratar com ele, o
implacvel perseguidor. No encontrava alvio para a dor do corpo
nem para a angstia do esprito, e nem esperava encontrar. Herodes
conhecia a lei de Deus, que diz: No ters outros deuses diante de
Mim, e sabia que, aceitando a adorao do povo, enchera a medida
de sua iniqidade e acarretara sobre si a justa ira de Deus.
O mesmo anjo que viera dos paos reais para libertar a Pedro
do poder de seu perseguidor, fora o mensageiro da ira e juzo a
Herodes. O anjo tocou em Pedro para despert-lo do sono, mas
foi com um contato diferente que ele feriu o mpio rei, trazendo [300]
sobre ele castigo mortal. Deus lanou o desprezo sobre o orgulho de
Herodes, e sua pessoa, a qual tinha exibido, adornada em brilhante
aparncia diante do olhar admirado do povo, era agora comida de
Pedro liberto da priso 235
bichos e se putrefazia ainda em vida. Herodes morreu em grande
angstia de esprito e corpo, sob o juzo retributivo de Deus.
Esta demonstrao de justia divina teve uma inuncia poderosa
sobre o povo. Enquanto o apstolo de Cristo tinha sido milagrosa-
mente livrado da priso e da morte, seu perseguidor tinha sucumbido
sob a maldio de Deus. Estas novas foram levadas a todos os pases,
e foram o meio de levar muitos a crer em Cristo. [301]
Captulo 41 Nas regies distantes
Este captulo baseado em Atos dos Apstolos 13:1-4; 15:1-31.
Os apstolos e discpulos que deixaram Jerusalm durante a
feroz perseguio que ali grassou depois do martrio de Estvo,
pregavam a Cristo nas cidades ao redor, restringindo seus trabalhos
aos hebreus e judeus gregos. A mo do Senhor estava com eles,
e muitos, crendo, se converteram ao Senhor. Atos dos Apstolos
11:21.
Quando os crentes em Jerusalm ouviram as boas novas se
rejubilaram, e Barnab, homem bom, cheio do Esprito Santo e
de f, foi enviado a Antioquia, a metrpole da Sria, para ajudar
a igreja local. Trabalhou com grande sucesso. Como o trabalho
estivesse crescendo, solicitou e obteve o auxlio de Paulo, e os dois
discpulos trabalharam juntos na cidade por um ano, ensinando o
povo e aumentando em nmero a igreja de Cristo.
Antioquia tinha grande populao tanto de judeus como de gen-
tios e era grande refgio para os amantes do sossego e recreao, por
causa de sua localizao saudvel, das belezas que a circundavam,
da riqueza, da cultura e renamento que ali se encontravam. Seu
extenso comrcio fez dela um lugar de grande importncia, onde
pessoas de todas as nacionalidades eram encontradas. Era, portanto,
uma cidade de luxo e vcio. A retribuio de Deus nalmente veio
sobre Antioquia, por causa da maldade de seus habitantes. [302]
Foi em Antioquia que os discpulos foram pela primeira vez
chamados cristos. Este nome foi-lhes dado porque Cristo era o
principal tema de sua pregao, conversao e ensino. Continua-
mente estavam eles repetindo os incidentes ocorridos durante os dias
de Seu ministrio terrestre, quando Seus discpulos foram abeno-
ados com Sua presena pessoal. Demoravam-se incansavelmente
sobre Seus ensinos e milagres de cura, expulso de demnios e res-
surreio de mortos. Com lbios trmulos e olhos rasos de lgrimas
falavam de Sua agonia no jardim, Sua traio, julgamento e execu-
236
Nas regies distantes 237
o, a pacincia e humildade com que havia suportado a afronta e
a tortura a Ele impostas por Seus inimigos e a divina piedade com
que tinha orado por Seus algozes. Sua ressurreio e ascenso, e Sua
obra no Cu como Mediador do homem cado eram tpicos sobre
os quais se regozijavam em se demorar. Os pagos bem podiam
cham-los cristos, uma vez que pregavam a Cristo e dirigiam suas
oraes a Deus por intermdio dEle.
Na populosa cidade de Antioquia, Paulo encontrou um excelente
campo de trabalho, onde sua grande cultura, sabedoria e zelo, com-
binados exerceram uma poderosa inuncia sobre os habitantes e
freqentadores daquela cidade de cultura.
Entrementes, o trabalho dos apstolos estava centralizado em
Jerusalm, onde judeus de todas as lnguas e nacionalidades vinham
para adorar no templo durante as festas. Nessas ocasies, os aps-
tolos pregavam a Cristo com ousada coragem, mesmo sabendo que
em assim fazendo, suas vidas estavam em constante perigo. Eram
feitos muitos conversos f, e estes, ao regressarem a seus lares
nas diferentes partes do pas, espalhavam as sementes da verdade
atravs de todas as naes e entre todas as classes sociais.
Pedro, Tiago e Joo conavam que Deus os havia escolhido para [303]
pregarem a Cristo entre os de sua prpria nao. Todavia, Paulo
recebera sua comisso de Deus, enquanto adorava no templo, e seu
amplo campo missionrio tinha sido apresentado diante dele com
notvel preciso. A m de prepar-lo para seu extenso e importante
trabalho, Deus o tomou em ntima associao consigo e descerrou
diante de sua arrebatada viso um vislumbre da beleza e glrias
celestiais.
A ordenao de Paulo e Barnab
Deus Se comunicava com os devotos profetas e mestres da igreja
de Antioquia. E, servindo eles ao Senhor, e jejuando, disse o Esp-
rito Santo: Separai-me agora a Barnab e a Saulo para a obra a que
os tenho chamado. Atos dos Apstolos 13:2. Estes apstolos foram
solenemente dedicados a Deus com jejum e orao e imposio das
mos, e ento foram enviados para seu campo de trabalho entre os
gentios.
238 Histria da Redeno
Tanto Paulo como Barnab tinham sido laboriosos ministros de
Cristo, e Deus recompensara abundantemente seus esforos, mas
nenhum deles havia sido formalmente ordenado para o ministrio
evanglico pela orao e pela imposio das mos. Agora, eles
estavam autorizados pela igreja no somente a pregar a verdade, mas
tambm a batizar e organizar novas igrejas, sendo investidos de plena
autoridade eclesistica. Esta foi uma poca importante para a igreja.
Embora o muro de separao entre judeus e gentios tivesse sido
derribado pela morte de Cristo, levando aos gentios os privilgios
totais do evangelho, o vu ainda no havia sido tirado dos olhos de
muitos crentes judeus, e eles no podiam discernir claramente o m
daquilo que foi abolido pelo Filho de Deus. O trabalho agora devia
prosseguir vigorosamente entre os gentios, e disso devia resultar o [304]
fortalecimento da igreja mediante uma farta colheita de almas.
Os apstolos, neste seu trabalho especial, estariam expostos a
suspeitas, preconceitos e cimes. Como conseqncia natural de
sua sada do exclusivismo judaico, suas doutrinas e idias estariam
sujeitas acusao de heresia, e suas credenciais de ministros do
evangelho seriam postas em dvida por muitos judeus zelosos e
crentes. Deus previu as diculdades que Seus servos deviam enfren-
tar, e, em Sua sbia providncia, fez com que fossem investidos com
a inquestionvel autoridade da estabelecida igreja de Deus, para que
sua obra estivesse acima de acusao.
Em poca posterior, o rito da ordenao mediante a imposio
das mos sofreu muito abuso; ligava-se a esse ato uma insusten-
tvel importncia, como se sobreviesse de vez um poder aos que
recebiam essa ordenao, poder que os habilitasse imediatamente
para toda e qualquer obra ministerial, em virtude da imposio das
mos. Temos, na histria desses dois apstolos, unicamente um sin-
gelo relatrio da imposio das mos e da sua inuncia sobre o
seu trabalho. Tanto Paulo como Barnab j haviam recebido sua
comisso do prprio Deus, e a cerimnia da imposio das mos
no ajuntou mesma nenhuma graa ou virtual qualicao. Por
ela, era simplesmente colocado o selo da igreja sobre a obra de Deus
uma forma reconhecida de designao para um cargo especco.
Nas regies distantes 239
Primeira reunio da associao geral
Certos judeus, provenientes da Judia, suscitaram uma consterna-
o geral entre os crentes gentlicos, pelo agitamento da questo da
circunciso. Com grande certeza, armavam que ningum poderia
ser salvo sem ser circuncidado e observar toda a lei cerimonial. [305]
Esta era uma questo importante, que afetou grandemente a
igreja. Paulo e Barnab enfrentaram-na com prontido, e se opuse-
ram introduo do assunto aos gentios. Nisto receberam oposio
dos crentes judeus de Antioquia, que favoreciam a posio dos que
vieram da Judia. O assunto resultou em muita discusso e falta
de harmonia na igreja, at que nalmente a igreja de Antioquia, te-
mendo que o resultado da continuada discusso fosse uma separao
entre eles, decidiu enviar Paulo e Barnab, juntamente com alguns
homens de responsabilidade de Antioquia, a m de exporem, em
Jerusalm, a questo perante os apstolos e ancios. Ali deviam eles
encontrar-se com delegados de diversas igrejas e com os que haviam
ido a Jerusalm para assistir s prximas festas anuais. Enquanto
isso, toda a discusso devia cessar at que fosse pronunciada a deci-
so nal, pelos homens responsveis da igreja. Esta deciso devia
ser ento universalmente aceita pelas vrias igrejas atravs do pas.
Chegando a Jerusalm os delegados de Antioquia relataram
diante da assemblia das igrejas o sucesso alcanado pelo seu mi-
nistrio entre os gentios, e a confuso que havia resultado do fato
de certos fariseus convertidos declararem que os conversos gentli-
cos deviam ser circuncidados e guardar a lei de Moiss para serem
salvos.
Os judeus se haviam sempre orgulhado de seu cerimonial de
instituio divina, e concluam que uma vez que Deus havia clara-
mente esboado a forma hebria de adorao, era impossvel que
Ele jamais autorizasse uma mudana em quaisquer de suas especi-
caes. Decidiram que o cristianismo devia associar-se com as leis
e cerimnias judaicas. Eram tardos em discernir o m das coisas
abolidas pela morte de Cristo, e em perceber que todas as ofertas sa- [306]
cricais no tinham seno pregurado a morte do Filho de Deus, em
que o tipo encontrou o anttipo, tornando sem valor as divinamente
designadas cerimnias e sacrifcios da religio judaica.
240 Histria da Redeno
Paulo havia-se orgulhado de seu farisasmo estrito, mas depois
que Cristo a ele Se revelou na estrada de Damasco, a misso do
Salvador e seu prprio trabalho na converso dos gentios foram
claros em sua mente, e ele compreendeu inteiramente a diferena
entre uma f viva e um formalismo morto. Paulo ainda alegava ser
um lho de Abrao, e guardava os Dez Mandamentos na letra e no
esprito to elmente como tinha feito antes de sua converso ao
cristianismo. Entretanto, sabia que as cerimnias tpicas logo deviam
cessar completamente, j que aquilo que tinham representado estava
no passado, e que a luz do evangelho espargia sua glria sobre
a religio judaica, conferindo um novo signicado a seus rituais
antigos.
Evidncia da experincia de Cornlio
A questo ento trazida considerao do conclio parecia apre-
sentar diculdades insuperveis, observada sob qualquer luz. Mas
o Esprito Santo j havia, em realidade, solucionado esta questo,
de cuja deciso parecia depender a prosperidade, seno a existncia
mesmo da igreja crist. Graa, sabedoria e santo juzo foram dados
aos apstolos para decidirem o controvertido problema.
Pedro arrazoou que o Esprito Santo havia decidido o assunto em
discusso ao descer com igual poder sobre os gentios incircuncisos
e sobre os circuncisos judeus. Rememorou sua viso, na qual Deus
lhe apresentara um lenol cheio de toda a espcie de quadrpedes, [307]
e lhe ordenara matar e comer; tendo recusado, com a armao de
que jamais comera coisa comum ou imunda, disse Deus: Ao que
Deus puricou no consideres comum.
Disse Pedro: Ora, Deus que conhece os coraes, lhes deu
testemunho, concedendo o Esprito Santo a eles, como tambm a
ns nos concedera. E no estabeleceu distino alguma entre ns
e eles, puricando-lhes pela f os coraes. Agora, pois, por que
tentais a Deus, pondo sobre a cerviz dos discpulos um jugo que
nem nossos pais puderam suportar, nem ns?
Este jugo no era a lei dos Dez Mandamentos, como asseveram
alguns que se opem aos reclamos da lei; mas Pedro referia-se
lei, das cerimnias, tornada nula e v pela crucixo de Jesus. Esta
preleo de Pedro levou a assemblia ao ponto de poderem ouvir
Nas regies distantes 241
com pacincia a Paulo e a Barnab, que relataram sua experincia
na obra entre os gentios.
A deciso
Tiago tambm apresentou seu testemunho com deciso que
Deus decidira outorgar aos gentios os mesmos privilgios dos judeus.
Ao Esprito Santo pareceu bem no impor aos gentios conversos a
lei cerimonial, e os apstolos e ancios, depois de cuidadosa investi-
gao do assunto, viram-no na mesma luz, e seu parecer foi como o
parecer do Esprito de Deus. Tiago presidiu ao conclio e sua deciso
nal foi: Pelo que julgo eu, no devemos perturbar aqueles que,
dentre os gentios, se convertem a Deus.
Sua sentena foi que a lei cerimonial, e especialmente a orde-
nana da circunciso, no deveriam ser impostas aos gentios, ou a
eles sequer recomendadas. Tiago procurou imprimir na mente de [308]
seus irmos o fato de que, em se tornando da idolatria para Deus,
os gentios tinham feito grande mudana em sua f, e que se deveria
usar muita cautela para no perturb-los com assuntos embaraantes
e duvidosos de somenos importncia, para que no desanimassem
em seguir a Cristo.
Os gentios, porm, no deviam seguir uma conduta que mate-
rialmente conitasse com as opinies de seus irmos judeus, ou
que criasse em sua mente preconceito contra eles. Os apstolos e
ancios, portanto, concordaram em instruir por carta aos gentios a se
absterem de carnes sacricadas aos dolos, da prostituio, do que
sufocado e do sangue. Deviam guardar os mandamentos e santicar
a vida. Foi-lhes armado que os que declaravam ser a circunciso
obrigatria no estavam autorizados a faz-lo pelos apstolos.
Paulo e Barnab eram-lhes recomendados como pessoas que
haviam arriscado a vida pelo Senhor. Judas e Silas foram enviados
com estes apstolos para declararem aos gentios de viva voz a
deciso do conclio. Os quatro servos de Deus foram enviados a
Antioquia com a epstola e a mensagem, e isso ps m a toda
controvrsia; porque era voz da mais alta autoridade sobre a Terra.
O conclio que decidiu este caso era composto dos fundadores
das igrejas crists judaicas e gentias. Estavam presentes ancios de
Jerusalm e delegados de Antioquia, e as igrejas mais inuentes
242 Histria da Redeno
estavam representadas. O conclio no reclamou a infalibilidade de
suas deliberaes, mas conduziu-se de acordo com os ditames de
iluminado juzo e com a dignidade de uma igreja estabelecida pela
vontade divina. Viram que o prprio Deus tinha decidido a questo
favorecendo os gentios com o Esprito Santo, e era-lhes deixado [309]
seguir a guia do Esprito.
No foram convocados todos os cristos para votarem sobre a
questo. Os apstolos e ancios homens de inuncia e bom
senso redigiram e expediram o decreto, que foi logo aceito pelas
igrejas crists. Nem todos, entretanto, caram contentes com a deci-
so; havia uma faco de falsos irmos que tomaram a deciso de se
empenhar em uma obra de sua prpria responsabilidade. Puseram-se
a murmurar e criticar, propondo novos planos e procurando deitar
abaixo a obra dos homens experientes a quem Deus havia man-
dado ensinar a doutrina de Cristo. Desde o incio teve a igreja tais
obstculos a enfrentar, e h de t-los at a consumao do tempo. [310]
Captulo 42 Anos de ministrio de Paulo
Paulo foi um obreiro incansvel. Viajava constantemente de
lugar a lugar, s vezes atravs de regies inspitas, outras vezes
sobre gua atravs de tormentas e tempestades. No permitia que
coisa alguma o impedisse de realizar sua obra. Ele era um servo
de Deus e tinha de fazer Sua vontade. Por palavras e por epstolas
anunciava a mensagem que sempre trazia ajuda e fortalecimento
igreja de Deus. Para ns que vivemos no m da histria da Terra,
sua mensagem fala claramente dos perigos que ameaaro a igreja,
e das falsas doutrinas que o povo de Deus ter de enfrentar.
Viajou Paulo de pas a pas e de cidade a cidade, pregando a
Cristo e estabelecendo igrejas. Onde quer que pudesse encontrar um
ouvinte, ele laborava para impedir o erro e colocar os ps de homens
e mulheres no caminho do direito. Aqueles que em qualquer lugar,
aceitavam a Cristo pelo seu esforo, eram por ele organizados em
igreja. No importava quo poucos fossem em nmero, isso era feito.
E Paulo no esquecia as igrejas assim estabelecidas. Por pequena
que pudesse ser a igreja, era objeto de sua ateno e interesse.
A vocao de Paulo demandava servios de vrias espcies
trabalhava com as mos para seu sustento, estabelecia igrejas e
escrevia cartas s igrejas j estabelecidas. Ainda assim no meio
desses vrios trabalhos, declarou: Mas uma coisa fao. Filipenses [311]
3:13. Um alvo ele conservava rmemente diante de si em todo o
seu trabalho ser el a Cristo, que, quando ele blasfemava de Seu
nome e usava todos os meios em seu poder para fazer com que outros
tambm blasfemassem, revelou-Se a ele. O nico grande propsito
de sua vida era servir e honrar Aquele cujo nome ele tinha outrora
desdenhado. Seu nico desejo era ganhar almas para o Salvador.
Tanto judeus como gentios poderiam a ele se opor, e persegui-lo,
porm coisa alguma poderia desvi-lo de seu propsito.
243
244 Histria da Redeno
Paulo recapitula sua experincia
Escrevendo aos lipenses, descreve sua experincia antes e de-
pois de sua converso. Disse ele: Bem que eu poderia conar
tambm na carne. Se qualquer outro pensa que pode conar na
carne, eu ainda mais: Circuncidado ao oitavo dia, da linhagem de Is-
rael, da tribo de Benjamim, hebreu de hebreus; quanto lei, fariseu;
quanto ao zelo, perseguidor da igreja; quanto justia que h na lei,
irrepreensvel. Filipenses 3:4-6.
Depois de sua converso seu testemunho foi:
Sim, considero tudo como perda, por causa da sublimidade do
conhecimento de Cristo Jesus meu Senhor: por amor do qual, perdi
todas as coisas e as considero como refugo, para ganhar a Cristo, e
ser achado nEle, no tendo justia prpria, que procede de lei, seno
a que mediante a f em Cristo, a justia que procede de Deus,
baseada na f. Filipenses 3:8, 9.
A justia que at ento ele imaginara de muito valor nada valia
agora a seus olhos. O anelo de sua alma era: Para O conhecer
e o poder da Sua ressurreio e a comunho dos Seus sofrimen-
tos, conformando-me com Ele na Sua morte; para de algum modo [312]
alcanar a ressurreio dentre os mortos. No que eu o tenha j re-
cebido, ou tenha j obtido a perfeio; mas prossigo para conquistar
aquilo para o que tambm fui conquistado por Cristo Jesus. Irmos,
quanto a mim, no julgo hav-lo alcanado; mas uma coisa fao:
esquecendo-me das coisas que para trs cam e avanando para as
que diante de mim esto, prossigo para o alvo, para o prmio da
soberana vocao de Deus em Cristo Jesus. Filipenses 3:10-14.
Um obreiro adaptvel
Vede Paulo no crcere de Filipos, onde, a despeito de seu ferido
corpo, elevava um hino de louvor no silncio da meia-noite. Depois
do terremoto que abriu as portas da priso, sua voz ouviu-se de
novo, em palavras de nimo ao carcereiro gentio: No te faas
nenhum mal, que todos aqui estamos! cada homem em seu lugar,
contidos pela presena de um companheiro de priso. E o carcereiro,
convencido da realidade da f que sustentava Paulo, inquire acerca do
Anos de ministrio de Paulo 245
caminho da salvao, e com toda a sua casa une-se aos perseguidos
discpulos de Cristo.
Vede Paulo em Atenas diante do conclio do Arepago, quando
enfrenta cincia com cincia, lgica com lgica e losoa com lo-
soa. Observai como, com tato nascido do amor divino, ele aponta
a Jeov como o DEUS DESCONHECIDO, que seus ouvintes tm
adorado ignorantemente; e em palavras tiradas de um de seus pr-
prios poetas, pinta-O como um Pai, cujos lhos eles so. Ouvi-o,
nessa poca de castas, quando os direitos do homem como homem
eram inteiramente negados, como ele expe a grande verdade da
fraternidade humana, declarando que Deus de um s fez toda a raa
humana para habitar sobre a face da Terra. Ento, mostra como, [313]
atravs de todo trato de Deus com o homem, Seus propsitos de
graa e misericrdia esto entretecidos como tessitura de ouro. Ele
tem xado os tempos previamente estabelecidos e os limites da Sua
habitao; para buscarem a Deus se, porventura, tateando O possam
achar, bem que no est longe de cada um de ns.
Ouvi-o na corte de Festo, quando o rei Agripa, convencido da
verdade do evangelho, exclama: Por pouco me persuades a me
fazer cristo. Com que gentil cortesia, apontando para suas prprias
cadeias, Paulo responde: Assim Deus permitis-se que, por pouco ou
por muito, no apenas tu, rei, porm todos os que hoje me ouvem
se tornassem tais qual eu sou, exceto estas cadeias.
Assim transcorreu sua vida, descrita em suas prprias palavras,
em jornadas muitas vezes, em perigos de rios, em perigos de sal-
teadores, em perigos entre patrcios, em perigos entre gentios, em
perigos na cidade, em perigos no deserto, em perigos no mar, em pe-
rigos entre falsos irmos; em trabalhos e fadigas, em viglias muitas
vezes; em fome e sede, em jejuns muitas vezes; em frio e nudez. 2
Corntios 11:26, 27.
Disse mais: Quando somos injuriados, bendizemos; quando
perseguidos, suportamos; quando caluniados, procuramos concilia-
o; entristecidos, mas sempre alegres; pobres, mas enriquecendo
a muitos; nada tendo, mas possuindo tudo. 1 Corntios 4:12, 13; 2
Corntios 6:10.
246 Histria da Redeno
Ministrio em cadeias
Embora ele casse prisioneiro por longo tempo, o Senhor pro-
moveu Sua obra especial por intermdio dele. Suas prises deviam
ser um meio de disseminao do evangelho de Cristo e assim de
gloricao a Deus. Ao ser enviado de cidade a cidade para julga-
mento, seu testemunho sobre Jesus e os interessantes incidentes de [314]
sua prpria converso eram relatados perante reis e governadores,
cando eles sem escusas com respeito a Jesus. Milhares criam nEle
e se regozijavam em Seu nome.
Vi que o especial propsito de Deus era cumprido na viagem
martima de Paulo; Ele desejava que a tripulao pudesse dessa
maneira testemunhar o poder de Deus por intermdio de Paulo e
que os pagos tambm ouvissem o nome de Jesus, e muitos fossem
assim convertidos mediante os ensinos de Paulo e por testemunhar
os milagres que ele operava. Reis e governadores encantavam-se
com o seu raciocnio, e ao pregar a Jesus com zelo e o poder do
Esprito Santo e ao relatar os interessantes acontecimentos de sua
experincia, cavam possudos da convico de que Jesus era o
Filho de Deus. [315]
Captulo 43 Martrio de Paulo e Pedro
Os apstolos Paulo e Pedro estiveram por muitos anos, muito
distanciados em seu trabalho, sendo que o trabalho de Paulo era levar
o evangelho aos gentios, enquanto Pedro trabalhava especialmente
pelos judeus. Contudo, na providncia de Deus, ambos deviam tes-
temunhar de Cristo na metrpole do mundo, e sobre seu solo ambos
deviam derramar o sangue como semente de uma vasta colheita de
santos e mrtires.
Cerca do tempo do segundo aprisionamento de Paulo, tambm
Pedro foi preso e encerrado na priso. Tinha se tornado especial-
mente odioso s autoridades pelo seu zelo e sucesso em expor os
enganos e desfazer a trama de Simo Mago, o encantador, que o se-
guira a Roma a m de opor-se e impedir a obra do evangelho. Nero,
que era crente em magias, patrocinava Simo. Ficou assim grande-
mente exasperado contra o apstolo, e dessa maneira prontamente
ordenou sua priso.
A maldade do imperador contra Paulo foi fortalecida pelo fato
de que membros da casa imperial, e tambm outras pessoas de dis-
tino, haviam sido convertidas ao cristianismo durante sua primeira
priso. Por esta razo, fez a segunda priso mais severa do que a
primeira, permitindo-lhe pouca oportunidade para pregar o evan-
gelho, e determinou tirar sua vida to logo um pretexto plausvel
pudesse ser achado para assim fazer. A mente de Nero cou to [316]
impressionada com a fora das palavras do apstolo em seu ltimo
julgamento, que protelou a deciso do caso, nem o absolvendo nem
o condenando. Todavia, a sentena foi apenas protelada. No muito
tempo depois foi pronunciada a deciso que condenava Paulo
morte de mrtir. Sendo cidado romano no podia ser torturado,
sendo portanto sentenciado a ser decapitado.
Pedro, como um estrangeiro judeu, foi condenado a ser aoi-
tado e crucicado. Na perspectiva desta terrvel morte, o apstolo
lembrou seu grande pecado em haver negado a Jesus na hora de
Seu julgamento, e seu nico pensamento, foi que ele era indigno de
247
248 Histria da Redeno
morrer da mesma maneira que seu Mestre. Pedro havia-se arrepen-
dido sinceramente daquele pecado, e tinha sido perdoado por Cristo,
como se pode ver pela alta misso a ele dada para alimentar as ove-
lhas e cordeiros do rebanho. Ele, porm, nunca pde perdoar a si
mesmo. Nem mesmo o pensamento das agonias da ltima e terrvel
cena puderam diminuir a amargura de sua tristeza e arrependimento.
Como ltimo favor, rogou de seus algozes que fosse pregado na cruz
de cabea para baixo. O pedido foi atendido, e desta maneira morreu
o grande apstolo Pedro.
O testemunho nal de Paulo
Paulo foi levado reservadamente ao lugar da execuo. Seus
perseguidores, alarmados com a extenso de sua inuncia, temiam
que fossem ganhos conversos para o cristianismo por meio das cenas
de sua morte. A poucos espectadores se permitiu estar presentes.
Mas, os empedernidos soldados que o acompanhavam, ouviram
suas palavras, e com espanto o viram animoso e mesmo alegre
vista de semelhante morte. Seu esprito de perdo para com os
assassinos e sua inabalvel conana em Cristo at o derradeiro
momento, mostrou ser um cheiro de vida para vida para alguns que [317]
testemunharam seu martrio. Mais de um logo aceitaram o Salvador
que Paulo pregava, e selaram destemidamente com o sangue a sua
f.
A vida de Paulo, at o ltimo instante, testicou da verdade de
suas palavras aos corntios: Porque Deus que disse: De trevas res-
plandecer luz Ele mesmo resplandeceu em nossos coraes, para
iluminao do conhecimento da glria de Deus na face de Cristo. Te-
mos, porm, este tesouro em vasos de barro, para que a excelncia do
poder seja de Deus e no de ns. Em tudo somos atribulados, porm
no angustiados; perplexos, porm no desanimados; perseguidos,
porm no desamparados; abatidos, porm no destrudos; levando
sempre no corpo o morrer de Jesus para que tambm a Sua vida se
manifeste em nosso corpo. 2 Corntios 4:6-10. Sua competncia
no estava em si mesmo, mas na presena e na operao do divino
Esprito que lhe enchia a alma, e levava cativo todo o entendimento
vontade de Cristo. O fato de que sua prpria vida exemplicava a
verdade que proclamava dava convincente poder tanto a sua prega-
Martrio de Paulo e Pedro 249
o como a sua conduta. Disse o profeta: Tu, Senhor, conservars
em perfeita paz aquele cujo propsito rme; porque ele cona
em Ti. Isaas 26:3. Foi esta paz celestial expressa no semblante de
Paulo que ganhou muitas almas para o evangelho.
O apstolo estava a olhar para o grande alm, no com incerteza
ou terror, mas com jubilosa esperana e anelante expectativa. Ao
encontrar-se no lugar do martrio, no viu a luzente espada do car-
rasco nem a verde relva que to logo lhe havia de receber o sangue;
olha, atravs do calmo cu azul daquele dia de vero, para o trono
do Eterno. Sua linguagem foi: Senhor, Tu s o meu conforto e
galardo! Quando poderei tocar-Te? Quando poderei ver-Te por mim [318]
mesmo, sem um vu obscuro de permeio?
Paulo levou atravs de sua vida terrena a atmosfera do Cu.
Todos os que com ele se associavam sentiam a inuncia de sua
unio com Cristo e a companhia com os anjos. Nisto reside o poder
da verdade. A inuncia espontnea e inconsciente de uma vida
santa o mais convincente sermo que se pode fazer em prol do
cristianismo. O argumento, mesmo quando seja irrespondvel, pode
s provocar oposio; mas o exemplo piedoso tem um poder a que
impossvel resistir completamente.
Ao passo que o apstolo perdia de vista os seus prprios sofri-
mentos que se aproximavam, sentia uma profunda solicitude pelos
discpulos que ele estava prestes a deixar a lutar com o preconceito,
o dio e a perseguio. Ele se esforou para fortalecer e encorajar
os poucos cristos que o acompanharam ao local da execuo, repe-
tindo as inexcedveis e preciosas promessas feitas queles que so
perseguidos por causa da justia. Assegurou-lhes que nada falharia
de tudo aquilo que o Senhor falara com respeito a Seus lhos pro-
vados e is. Eles se levantaro e brilharo; pois a luz do Senhor
estar sobre eles. Eles vestiro suas belas vestes quando a glria
do Senhor lhes for revelada. Por pouco tempo podero estar sob
a opresso de multiformes tentaes, podero estar destitudos de
conforto terrestre; mas devem animar seus coraes dizendo: Eu sei
em quem tenho crido. Ele capaz de guardar o meu depsito. Os
sofrimentos tero m e a alegre manh de paz e dia perfeito vir.
O Capito da nossa salvao preparou Seu servo para o l-
timo grande conito. Resgatado pelo sacrifcio de Cristo, lavado
do pecado em Seu sangue, e revestido de Sua justia, Paulo tem o [319]
250 Histria da Redeno
testemunho em si mesmo de que sua alma era preciosa vista de seu
Redentor. Sua vida est escondida com Cristo em Deus, e ele est
persuadido de que Aquele que conquistou a morte capaz de guar-
dar o seu depsito. Seu esprito se apega promessa do Salvador:
Eu o ressuscitarei no ltimo dia. Joo 6:40. Seus pensamentos e
esperanas esto centralizados na segunda vinda de seu Senhor. E
quando a espada do carrasco desce e as sombras da morte envolvem
a alma mrtir, seu ltimo pensamento se eleva, do mesmo modo que
o primeiro quando ressuscitar, para encontrar o Doador da vida, que
o h de convidar para o gozo dos santos.
Quase vinte sculos se passaram desde que o idoso Paulo derra-
mou seu sangue em testemunho da Palavra de Deus e para testicar
de Jesus Cristo. Nenhuma mo el registrou para as geraes vin-
douras as ltimas cenas da vida desse santo homem; a inspirao,
porm, nos preservou seu testemunho ao morrer ele. Como o clangor
de uma trombeta, sua voz tem repercutido atravs de todos os scu-
los, enrijando com sua coragem milhares de testemunhas de Cristo,
e despertando em milhares de coraes, feridos pela tristeza, o eco
de sua alegria triunfante: Quanto a mim, estou sendo j oferecido
por libao, e o tempo da minha partida chegado. Combati o bom
combate, completei a carreira, guardei a f. J agora a coroa da
justia me est guardada, a qual o Senhor, reto juiz, me dar naquele
dia; e no somente a mim, mas tambm a todos quantos amam a Sua
vinda. 2 Timteo 4:6-8. [320]
Captulo 44 A grande apostasia
Quando Jesus revelou a Seus discpulos a sorte de Jerusalm
e as cenas do segundo advento, predisse tambm a experincia de
Seu povo desde o tempo em que deveria ser tirado dentre eles at a
Sua volta em poder e glria para o seu libertamento. Do Monte das
Oliveiras o Salvador contemplou as tempestades prestes a desabar
sobre a igreja apostlica; e penetrando mais profundamente no
futuro, Seus olhos divisaram as terrveis e devastadoras tormentas
que se haviam de abater sobre Seus seguidores nos vindouros sculos
de trevas e perseguio. Empoucas e breves declaraes de tremendo
signicado, predisse o que os governadores deste mundo haveriam
de impor igreja de Deus. Os seguidores de Cristo deveriam trilhar a
mesma senda de humilhao, ignomnia e sofrimento que seu Mestre
palmilhara. A inimizade que irrompera contra o Redentor do mundo,
manifestar-se-ia contra todos os que cressem em Seu nome.
A histria da igreja primitiva testicou do cumprimento das pala-
vras do Salvador. Os poderes da Terra e do inferno arregimentaram-
se contra Cristo na pessoa de Seus seguidores. O paganismo previa
que se o evangelho triunfasse, seus templos e altares desaparece-
riam; portanto, convocou suas foras para destruir o cristianismo.
Acenderam-se os fogos da perseguio. Os cristos eram despojados
de suas possesses e expulsos de suas casas. Suportaram grande
luta e sofrimentos. Eles passaram pela prova de escrnios e aoites, [321]
sim, at de algemas e prises. Hebreus 11:36. Grande nmero deles
selaram seu testemunho com o prprio sangue. Nobres e escravos,
ricos e pobres, doutos e ignorantes, foram de igual modo mortos
sem misericrdia.
Baldados foram os esforos de Satans para destruir pela violn-
cia a igreja de Cristo. Ogrande conito em que os discpulos de Jesus
rendiam a vida, no cessava quando estes is porta-estandartes tom-
bavam em seus postos. Com a derrota, venciam. Os obreiros de Deus
eram mortos, mas a Sua obra ia avante com rmeza. O evangelho
continuava a espalhar-se, e o nmero de seus aderentes a aumen-
251
252 Histria da Redeno
tar. Penetrou em regies que eram inacessveis, mesmo s guias
romanas. Disse um cristo, contendendo com os governadores pa-
gos que estavam a impulsionar a perseguio: Podeis matar-nos,
torturar-nos; condenar-nos. ... Vossa injustia prova de que so-
mos inocentes. ... Tampouco vossa crueldade ... vos aproveitar.
Isto no foi seno um convite mais forte para se trazerem outros
mesma persuaso. Quanto mais somos ceifados por vs, tanto mais
crescemos em nmero; o sangue dos cristos semente.
Milhares eram aprisionados e mortos, mas outros surgiam para
ocupar as vagas. E os que eram martirizados por sua f tornavam-
se aquisio de Cristo, por Ele tidos na conta de vencedores. Eles
combateram o bom combate, e devem receber a coroa de glria
quando Cristo vier. Os sofrimentos que suportavam, levavam os
cristos mais perto uns dos outros e de Seu Redentor. Seu exemplo
em vida e testemunho ao morrer eram constante atestado verdade;
e, onde menos se esperava, os sditos de Satans estavam deixando
o seu servio e alistando-se sob a bandeira de Cristo. [322]
Compromisso com o paganismo
Satans, portanto, formulou seus planos para guerrear com mais
xito contra o governo de Deus, hasteando sua bandeira na igreja
crist. Se os seguidores de Cristo pudessem ser enganados e levados
a desagradar a Deus, falhariam ento sua fora, poder e rmeza, e
eles cairiam como presa fcil.
O grande adversrio se esforou ento por obter pelo artifcio
aquilo que no lograra alcanar pela fora. Cessou a perseguio, e
em seu lugar foi posta a perigosa seduo da prosperidade temporal
e honra mundana. Levavam-se idlatras a receber parte da f crist,
enquanto rejeitavam outras verdades essenciais. Professavam aceitar
a Jesus como o Filho de Deus e crer em Sua morte e ressurreio;
mas no tinham a convico do pecado e no sentiam necessidade
de arrependimento ou de uma mudana de corao. Com algumas
concesses de sua parte, propuseram que os cristos zessem outras
tambm, para que todos pudessem unir-se sob a plataforma da crena
em Cristo.
A igreja, ento, encontrava-se em terrvel perigo. Priso, tortura,
fogo e espada eram bnos em comparao com isto. Alguns dos
A grande apostasia 253
cristos permaneceram rmes, declarando que no transigiriam.
Outros eram favorveis a que cedessem, ou modicassem alguns
caractersticos de sua f, e se unissem com os que haviam aceito
parte do cristianismo, insistindo em que este poderia ser o meio
para a completa converso. Foi um tempo de profunda angstia para
os is seguidores de Cristo. Sob a capa do pretenso cristianismo,
Satans se estava insinuando na igreja a m de corromper-lhe a f e
desviar-lhe a mente da Palavra da verdade.
A maioria dos cristos nalmente consentiu em baixar a norma,
formando-se uma unio entre o cristianismo e o paganismo. Embora
os adoradores de dolos professassem estar convertidos e unidos [323]
igreja, apegavam-se ainda idolatria, mudando apenas os objetos
de culto pelas imagens de Jesus, e mesmo de Maria e dos santos. O
fermento vil da idolatria, assim trazido para a igreja, continuou a
obra funesta. Doutrinas errneas, ritos supersticiosos e cerimnias
idoltricas foram incorporados em sua f e culto. Unindo-se os
seguidores de Cristo aos idlatras, a religio crist se tornou corrupta
e a igreja perdeu sua pureza e poder. Alguns houve, entretanto, que
no foram transviados por esses enganos. Mantinham-se ainda is
ao Autor da verdade, e adoravam a Deus somente.
Sempre tem havido duas classes entre os que professam ser segui-
dores de Cristo. Enquanto uma dessas classes estuda a vida do Salva-
dor e fervorosamente procura corrigir seus defeitos e conformar-se
com o Modelo, a outra evita as claras e prticas verdades que lhes
expem os erros. Mesmo em sua melhor condio a igreja no se
comps unicamente dos verdadeiros, puros e sinceros. Nosso Sal-
vador ensinou que os que voluntariamente condescendem com o
pecado no devem ser recebidos na igreja; todavia, ligou a Si ho-
mens que eram falhos de carter e concedeu-lhes os benefcios de
Seus ensinos e exemplo, para que tivessem oportunidade de ver seus
erros e corrigi-los.
No h, porm, unio entre o Prncipe da luz e o prncipe das
trevas, e nenhuma unio poder haver entre os seus seguidores.
Quando os cristos consentiram em unir-se queles que no eram
seno semiconversos do paganismo, enveredaram por caminho que
levou mais e mais longe da verdade. Satans exultou em haver
conseguido enganar to grande nmero dos seguidores de Cristo.
Levou ento seu poder a agir de modo mais completo sobre eles,
254 Histria da Redeno
e os inspirou a perseguir aqueles que permaneceram is a Deus. [324]
Ningum compreendeu to bem como se opor verdadeira f crist
como os que haviam sido seus defensores; e estes cristos apstatas,
unindo-se aos companheiros semi-pagos, dirigiram seus ataques
contra os caractersticos mais importantes das doutrinas de Cristo.
Foi necessria uma luta desesperada por parte daqueles que de-
sejavam ser is, permanecendo rmes contra os enganos e abomi-
naes que se disfaravam sob as vestes sacerdotais e se introduziam
na igreja. A Escritura Sagrada no era aceita como a norma de f. A
doutrina da liberdade religiosa era chamada heresia, sendo odiados
e proscritos seus mantenedores.
Afastamento da f
Depois de longo e tenaz conito, os poucos is decidiram dis-
solver toda a unio com a igreja apstata, caso ela ainda recusasse
libertar-se da falsidade e da idolatria. Viram que a separao era uma
necessidade absoluta se desejavam obedecer Palavra de Deus. No
ousavam tolerar erros fatais a sua prpria alma, e dar exemplo que
pusesse em perigo a f de seus lhos e netos. Para assegurar a paz e
a unidade, estavam prontos a fazer qualquer concesso coerente com
a delidade para com Deus; mas acharam que mesmo a paz seria
comprada demasiado caro com sacrifcio dos princpios. Se a uni-
dade s se pudesse conseguir comprometendo a verdade e a justia,
seria prefervel que prevalecessem as diferenas e as conseqentes
lutas. Bom seria igreja e ao mundo se os princpios que atuavam
naquelas almas inabalveis revivessem no corao do professo povo
de Deus.
O apstolo Paulo declara que todos quantos querem viver pie-
dosamente em Cristo Jesus sero perseguidos. 2 Timteo 3:12. Por
que , pois, que a perseguio, em grande parte, parece adormentada? [325]
A nica razo que a igreja se conformou com a norma do mundo,
e portanto no suscita oposio. A religio que em nosso tempo
prevalece no do carter puro e santo que assinalou a f crist nos
dias de Cristo e Seus apstolos. unicamente por causa do esprito
de transigncia com o pecado, por serem as grandes verdades da
Palavra de Deus to indiferentemente consideradas, por haver to
pouca piedade vital na igreja, que o cristianismo visivelmente to
A grande apostasia 255
popular no mundo. Haja um reavivamento da f e poder da primitiva
igreja, e o esprito de opresso reviver, reacendendo-se os fogos da
perseguio. [326]
Captulo 45 O mistrio da iniqidade
O apstolo Paulo, em sua segunda carta aos tessalonicenses,
predisse a grande apostasia que resultaria no estabelecimento do
poder papal. Declarou que o dia de Cristo no viria sem que pri-
meiro venha a apostasia, e seja revelado o homem da iniquidade,
o lho da perdio, o qual se ope e se levanta contra tudo que se
chama Deus, ou objeto de culto, a ponto de assentar-se no santurio
de Deus, ostentando-se como se fosse o prprio Deus. E, ainda
mais, o apstolo adverte os irmos de que o mistrio da iniquidade
j opera. 2 Tessalonicenses 2:3, 4, 7. Mesmo naqueles primeiros
tempos viu ele, insinuando-se na igreja, erros que preparariam o
caminho para o desenvolvimento do papado.
Pouco a pouco, a princpio furtiva e silenciosamente, e depois
mais s claras, medida em que crescia em fora e conquistava
o domnio da mente dos homens, o mistrio da iniqidade levou
avante sua obra de engano e blasfmia. Quase imperceptivelmente os
costumes do paganismo tiveram ingresso na igreja crist. O esprito
de transigncia e conformidade fora restringido durante algumtempo
pelas terrveis perseguies que a igreja suportou sob o paganismo.
Mas, em cessando a perseguio e entrando o cristianismo nas cortes
e palcios dos reis, ps ela de lado a humilde simplicidade de Cristo
e Seus apstolos, em troca da pompa e do orgulho dos sacerdotes e [327]
governadores pagos; e em lugar das ordenanas de Deus colocou
teorias e tradies humanas. A converso nominal de Constantino, na
primeira parte do sculo quarto, causou grande regozijo; e o mundo,
sob o manto de justia aparente, introduziu-se na igreja. Progredia
rapidamente a obra de corrupo. O paganismo, conquanto parecesse
suplantado, tornou-se o vencedor. Seu esprito dominava a igreja.
Suas doutrinas, cerimnias e supersties incorporaram-se f e
culto dos professos seguidores de Cristo.
Esta mtua transigncia entre o paganismo e o cristianismo
resultou no desenvolvimento do homem do pecado, predito na
profecia como se opondo a Deus e exaltando-se sobre Ele. Aquele
256
O mistrio da iniqidade 257
gigantesco sistema de religio falsa a obra-prima do poder de
Satans monumento de seus esforos para sentar-se sobre o trono
e governar a Terra segundo a sua vontade.
Para conseguir proveitos e honras mundanas, a igreja foi levada
a buscar o favor e apoio dos grandes homens da Terra; e, havendo
assim rejeitado a Cristo, foi induzida a prestar obedincia ao repre-
sentante de Satans o bispo de Roma.
Uma das principais doutrinas do romanismo que o papa a
cabea visvel da igreja universal de Cristo, investido de autoridade
suprema sobre os bispos e pastores em todas as partes do mundo.
Mais do que isto, o papa se arrogou os prprios ttulos da Divindade.
Satans bem sabia que as Escrituras Sagradas habilitariam os
homens a discernir seus enganos e resistir a seu poder. Foi pela
Palavra que o mesmo Salvador do mundo resistiu a seus ataques. Em
cada assalto Cristo apresentou o escudo da verdade eterna, dizendo:
Est escrito. A cada sugesto do adversrio, opunha a sabedoria
e poder da Palavra. A m de Satans manter o seu domnio sobre [328]
os homens e estabelecer a autoridade do usurpador papal, deveria
conserv-los na ignorncia das Escrituras. A Bblia exaltaria a Deus
e colocaria o homem nito em sua verdadeira posio; portanto,
suas sagradas verdades deveriam ser ocultadas e suprimidas. Esta
lgica foi adotada pela Igreja de Roma. Durante sculos a circulao
da Escritura foi proibida. Ao povo era vedado l-la ou t-la em casa,
e sacerdotes e prelados sem escrpulos interpretavam-lhe os ensinos
de modo a favorecerem suas pretenses. Assim o chefe da igreja
veio a ser quase universalmente reconhecido como vigrio de Deus
na Terra, dotado de autoridade suprema sobre a igreja e o Estado.
Mudados os tempos e as leis
Suprimido o revelador do erro, agiu Satans a seu bel-prazer.
A profecia declarara que o papado havia de cuidar em mudar os
tempos e a lei. Daniel 7:25. Para cumprir esta obra no foi va-
garoso. A m de proporcionar aos conversos do paganismo uma
substituio adorao de dolos, e promover assim sua aceitao
nominal do cristianismo, foi gradualmente introduzida no culto cris-
to a adorao de imagens e relquias. O decreto de um conclio
geral estabeleceu, por m, este sistema de idolatria papista. Para
258 Histria da Redeno
completar a obra sacrlega, Roma pretendeu eliminar da lei de Deus
o segundo mandamento, que probe o culto das imagens, e dividir o
dcimo mandamento a m de conservar o nmero deles.
Este esprito de concesso ao paganismo abriu caminho para
desrespeito ainda maior da autoridade do Cu. Satans, intrometeu-
se tambm com o quarto mandamento e tentou pr de lado o antigo
sbado, o dia que Deus tinha abenoado e santicado, exaltando em
seu lugar a festa observada pelos pagos como o venervel dia do [329]
Sol. Esta mudana no foi a princpio tentada abertamente. Nos
primeiros sculos o verdadeiro sbado foi guardado por todos os
cristos. Eram estes ciosos da honra de Deus, e, crendo que Sua lei
imutvel, zelosamente preservavam a santidade de seus preceitos.
Mas com grande argcia, Satans operava mediante seus agentes
para efetuar seu objetivo. Para que a ateno do povo pudesse ser
chamada para o domingo, foi feito deste uma festividade em honra
da ressurreio de Cristo. Atos religiosos eram nele realizados;
era, porm, considerado como dia de recreio, sendo o sbado ainda
observado como dia santicado.
Constantino, quando ainda pago, promulgou um decreto fa-
zendo do domingo uma festividade pblica em todo o Imprio
Romano. Depois de sua converso, ele continuou a ser um rme
advogado do domingo, e seu edito pago foi ento posto em vigor
no interesse de sua nova f. Contudo, a honra demonstrada a este dia
no foi o suciente para impedir que os cristos considerassem o ver-
dadeiro sbado como santo do Senhor. Outro passo devia ser dado;
o falso sbado devia ser exaltado em igualdade com o verdadeiro.
Poucos anos depois da promulgao do decreto de Constantino, o
bispo de Roma conferiu ao domingo o ttulo de dia do Senhor. As-
sim, o povo foi gradualmente levado a considerar o domingo como
possuindo certo grau de santidade. Todavia, ainda o sbado original
era observado.
O arquienganador no havia terminado a sua obra. Estava deci-
dido a congregar o mundo cristo sob sua bandeira, e exercer o poder
por intermdio de seu vigrio, o orgulhoso pontce que pretendia
ser o representante de Cristo. Por meio de pagos semiconversos,
ambiciosos prelados e eclesisticos amantes do mundo, realizou ele
seu propsito. Celebravam-se de tempos em tempos vastos conclios
aos quais concorriam, do mundo todo, os dignitrios da igreja. Em [330]
O mistrio da iniqidade 259
quase todos os conclios o sbado que Deus havia institudo era
rebaixado um pouco mais, enquanto o domingo era em idntica
proporo exaltado. Destarte a festividade pag veio nalmente a
ser honrada como instituio divina, ao mesmo tempo em que se de-
clarava ser o sbado bblico relquia do judasmo, amaldioando-se
seus observadores.
O grande apstata conseguira exaltar-se contra tudo o que se
chama Deus, ou objeto de culto. 2 Tessalonicenses 2:4. Ousara
mudar o nico preceito da lei divina que inequivocamente indica a
toda a humanidade o Deus verdadeiro e vivo. No quarto mandamento
Deus revelado como o Criador do Cu e da Terra, e por isso Se
distingue de todos os falsos deuses. Foi para memria da obra da
criao que o stimo dia foi santicado como dia de repouso para
o homem. Destinava-se a conservar o Deus vivo sempre diante da
mente humana como a fonte de todo ser e objeto de reverncia e
culto. Satans esfora-se por desviar os homens de sua aliana para
com Deus e de prestarem obedincia a Sua lei; dirige seus esforos,
portanto, especialmente contra o mandamento que aponta a Deus
como o Criador.
Os protestantes hoje insistem em que a ressurreio de Cristo
no domingo f-lo o sbado cristo. No existe, porm, evidncia
escriturstica para isto. Nenhuma honra semelhante foi conferida
ao dia por Cristo ou Seus apstolos. A observncia do domingo
como instituio crist teve origem no mistrio da injustia que,
j no tempo de Paulo, comeara a sua obra. Onde e quando adotou o
Senhor este lho do papado? Que razo poderosa se poder dar para
uma mudana que as Escrituras no sancionam?
No sexto sculo tornou-se o papado rmemente estabelecido.
Fixou-se a sede de seu poderio na cidade imperial e declarou-se ser o [331]
bispo de Roma a cabea de toda a igreja. O paganismo cedera lugar
ao papado. O drago dera besta o seu poder, o seu trono e grande
autoridade. Apocalipse 13:2. E comearam ento os 1.260 anos
de opresso papal preditos nas profecias de Daniel e Joo. Daniel
7:25; Apocalipse 13:5-7. Os cristos foram obrigados a optar entre
renunciar a sua integridade e aceitar as cerimnias e culto papais, ou
passar a vida nas masmorras, sofrer a morte pelo instrumento de tor-
tura, pela fogueira, ou pela machadinha do verdugo. Cumpriram-se
as palavras de Jesus: E sereis entregues at por vossos pais, irmos,
260 Histria da Redeno
parentes e amigos; e mataro alguns dentre vs. De todos sereis odi-
ados por causa do Meu nome. Lucas 21:16, 17. Desencadeou-se a
perseguio sobre os is com maior fria do que nunca, e o mundo
se tornou um vasto campo de batalha. Durante sculos a igreja de
Cristo encontrou refgio no isolamento e obscuridade. Assim diz o
profeta: A mulher, porm, fugiu para o deserto, onde lhe havia Deus
preparado lugar para que nele a sustentem durante mil duzentos e
sessenta dias. Apocalipse 12:6.
A idade escura
O acesso da igreja de Roma ao poder assinalou o incio da escura
Idade Mdia. Aumentando o seu poderio, mais se adensavam as
trevas. De Cristo, o verdadeiro fundamento, transferiu-se a f para o
papa de Roma. Em vez de conar no Filho de Deus para o perdo dos
pecados e para a salvao eterna, o povo olhava para o papa e para os
sacerdotes e prelados a quem delegava autoridade. Ensinava-se-lhes
ser o papa seu mediador, e que ningum poderia aproximar-se de
Deus seno por seu intermdio; e mais ainda, que ele cava para eles
em lugar de Deus e deveria, portanto, ser implicitamente obedecido. [332]
Esquivar-se de suas disposies era motivo suciente para se inigir
a mais severa punio ao corpo e alma dos delinqentes.
Assim, a mente do povo desviava-se de Deus para homens fal-
veis, que erram e so cruis, e mais ainda, para o prprio prncipe das
trevas que por meio deles exercia o seu poder. O pecado se disfarava
sob o manto da santidade. Quando as Escrituras so suprimidas e o
homem vem a considerar-se supremo, s podemos esperar fraudes,
enganos e aviltante iniqidade. Com a elevao das leis e tradies
humanas, tornou-se manifesta a corrupo que sempre resulta de se
pr de lado a lei de Deus.
Dias de perigo
Dias de perigo foram aqueles para a igreja de Cristo. Os is
porta-estandartes eram na verdade poucos. Posto que a verdade no
fosse deixada sem testemunhas, parecia, por vezes, que o erro e a su-
perstio prevaleceriam completamente, e a verdadeira religio seria
banida da Terra. Perdeu-se de vista o evangelho, mas multiplicaram-
O mistrio da iniqidade 261
se as formas de religio, e o povo foi sobrecarregado de severas
exigncias.
Ensinava-se-lhes no somente a considerar o papa como seu
mediador, mas a conar em suas prprias obras para expiao do
pecado. Longas peregrinaes, atos de penitncia, adorao de rel-
quias, ereo de igrejas, relicrios e altares, bem como pagamento
de grandes somas igreja, tudo isto e muitos atos semelhantes eram
ordenados para aplacar a ira de Deus ou assegurar o Seu favor, como
se Deus fosse idntico aos homens, encolerizando-se por ninharias,
ou apaziguando-se com donativos ou atos de penitncia!
Os sculos que se seguiram testemunharam aumento constante
de erros nas doutrinas emanadas de Roma. Mesmo antes do estabele- [333]
cimento do papado, os ensinos dos lsofos pagos haviam recebido
ateno e exercido inuncia na igreja. Muitos que se diziam con-
versos ainda se apegavam aos dogmas de sua losoa pag, e no
somente continuaram no estudo desta, mas encareciam-no a outros
como meio de estenderem sua inuncia entre os pagos. Erros
graves foram assim introduzidos na f crist. Destaca-se entre outros
o da crena na imortalidade natural do homem e sua conscincia
na morte. Esta doutrina lanou o fundamento sobre o qual Roma
estabeleceu a invocao dos santos e a adorao da Virgem Maria.
Disto tambm proveio a heresia do tormento eterno para os que
morrem impenitentes, a qual logo de incio se incorporara f papal.
Achava-se ento preparado o caminho para a introduo de ainda
outra inveno do paganismo, a que Roma intitulou purgatrio e em-
pregou para amedrontar as multides crdulas e supersticiosas. Com
esta heresia arma-se a existncia de um lugar de tormento, no qual
as almas dos que no mereceram condenao eterna devem sofrer
castigo por seus pecados, e do qual, quando libertas da impureza,
so admitidas no Cu.
Ainda uma outra invencionice era necessria para habilitar Roma
a aproveitar-se dos temores e vcios de seus adeptos. Esta foi suprida
pela doutrina das indulgncias. Completa remisso dos pecados,
passados, presentes e futuros, e livramento de todas as dores e penas
em que os pecados importam, eram prometidos a todos os que se
alistassem nas guerras do pontce para estender seu domnio tem-
poral, castigar seus inimigos e exterminar os que ousassem negar-lhe
a supremacia espiritual. Ensinava-se tambm ao povo que, pelo pa-
262 Histria da Redeno
gamento de dinheiro igreja, podia livrar-se do pecado e igualmente
libertar as almas de seus amigos falecidos que estivessem condena- [334]
dos s chamas atormentadoras. Por esses meios Roma abarrotou os
cofres e sustentou a magnicncia, o luxo e os vcios dos pretensos
representantes dAquele que no tinha onde reclinar a cabea.
A ordenana escriturstica da Ceia do Senhor fora suplantada
pelo idoltrico sacrifcio da missa. Sacerdotes papais pretendiam,
mediante esse disfarce destitudo de sentido, converter o simples po
e vinho no verdadeiro corpo e sangue de Cristo. Com blasfema pre-
suno pretendiam abertamente o poder de criarem o seu Criador.
Aos cristos exigia-se, sob pena de morte, confessar sua f nesta
heresia horrvel, que insulta ao Cu. Aqueles que a isto se recusaram
foram entregues s chamas.
O meio-dia do papado foi a meia-noite moral do mundo. As
Sagradas Escrituras eram quase desconhecidas, no somente pelo
povo mas pelos sacerdotes. Como os fariseus de outrora, os dirigen-
tes papais odiavam a luz que revelaria os seus pecados. Removida
a lei de Deus a norma de justia exerciam eles poder sem
limites e praticavam os vcios sem restries. Prevaleciam a fraude,
a avareza, a libertinagem. Os homens no recuavam de crime algum
pelo qual pudessem adquirir riqueza ou posio. Os palcios dos
papas e prelados eram cenrios da mais vil devassido. Alguns dos
pontces reinantes eram culpados de crimes to revoltantes que
os governadores seculares se esforavam por depor esses dignit-
rios da igreja como monstros demasiado vis para serem tolerados
no trono. Durante sculos no houve progresso no saber, nas artes
ou na civilizao. Uma paralisia moral e intelectual cara sobre a
cristandade. [335]
Captulo 46 Os primeiros reformadores
Por entre as trevas que baixaram Terra durante o longo perodo
da supremacia papal, a luz da verdade no poderia car inteiramente
extinta. Em cada poca houve testemunhas de Deus homens
que acalentavam f em Cristo como nico mediador entre Deus e
o homem, que mantinham a Escritura Sagrada como a nica regra
de vida, e santicavam o verdadeiro sbado. Quanto o mundo deve
a estes homens, a posteridade jamais saber. Foram estigmatizados
como hereges, impugnados os seus motivos, criticado o seu carter,
e suprimidos, difamados ou mutilados os seus escritos. No entanto,
permaneceram rmes, e de sculo em sculo mantiveram a f em
sua pureza como sagrado legado s geraes vindouras.
Tremenda tem sido a oposio suscitada sobre a Bblia, desde
os tempos em que havia pouqussimos exemplares em existncia;
mas Deus no consentira que Sua Palavra fosse totalmente destruda.
Suas verdades no deviam estar ocultas para sempre. To facilmente
poderia Ele desacorrentar as palavras da vida como abrir portas de
prises e desaferrolhar portais de ferro para pr em liberdade a Seus
servos. Nos vrios pases da Europa homens eram movidos pelo
Esprito de Deus a buscar a verdade como a tesouros escondidos.
Providencialmente guiados s Santas Escrituras, estudavam as pgi-
nas sagradas com interesse profundo. Estavam dispostos a aceitar
a luz, a qualquer custo. Posto que no vissem todas as coisas cla-
ramente, puderam divisar muitas verdades havia muito sepultadas. [336]
Como mensageiros enviados pelo Cu, saam, rompendo as cadeias
do erro e da superstio e chamando aos que haviam estado durante
tanto tempo escravizados, a levantar-se e assegurar sua liberdade.
Chegara, porm, o tempo para que as Escrituras fossem tradu-
zidas e entregues ao povo dos vrios pases em sua lngua materna.
Passara para o mundo a meia-noite. As horas de trevas estavam
a se escoarem, e em muitas terras apareciam indcios da aurora a
despontar.
263
264 Histria da Redeno
A estrela da manh da reforma
No sculo XIV surgiu na Inglaterra a estrela da manh da
Reforma. Joo Wycliffe foi o arauto da Reforma, no somente para
a Inglaterra mas para toda a cristandade. Ele foi o progenitor dos
Puritanos; sua apario foi como um osis no deserto.
O Senhor decidiu conar o trabalho de reforma a algum cuja
habilidade intelectual daria carter e dignidade a seus labores. Isto
silenciava a voz do desprezo, e impedia que os adversrios da ver-
dade tentassem lanar o descrdito sobre a causa, ridicularizando
a ignorncia de seus advogados. Quando Wycliffe completou seu
aprendizado nas escolas, lanou-se ao estudo das Escrituras. Nas
Escrituras encontrou o que antes havia em vo procurado. Ali viu
revelado o plano da redeno, e Cristo apresentado como nico ad-
vogado do homem. Viu que Roma abandonara o caminho bblico por
tradies humanas. Entregou-se ao servio de Cristo e decidiu-se a
proclamar as verdades que havia descoberto.
O maior trabalho de sua vida foi a traduo das Escrituras para a
lngua inglesa. Esta foi a primeira traduo inglesa completa. Sendo
ainda desconhecida a arte de imprimir, era unicamente por trabalho
moroso e fatigante que se podiam multiplicar os exemplares da [337]
Escritura Sagrada; ainda assim isto era feito, e o povo da Inglaterra
recebeu a Bblia em seu prprio idioma. Dessa maneira a luz da
Palavra de Deus comeou a expandir seus raios brilhantes atravs da
escurido. A divina mo estava a preparar o caminho para a Grande
Reforma.
O apelo razo humana, arrancou-os de sua passiva submisso
aos dogmas papais. As Escrituras foram recebidas com alegria pela
classe elevada, a nica que, na poca, possua o conhecimento das
letras. Wycliffe ento ensinava as distintas doutrinas do Protestan-
tismo salvao pela f em Cristo e a exclusiva infalibilidade das
Escrituras. Muitos sacerdotes a ele se uniram em fazer circular a
Bblia e na pregao do evangelho; to grandes foram os efeitos
desse trabalho e dos escritos de Wycliffe que a nova f foi aceita por
quase metade do povo da Inglaterra. O reino das trevas estremeceu.
O esforo dos inimigos para deter sua obra e destruir sua vida
foram igualmente mal-sucedidos e aos sessenta e um anos ele morreu
em paz, quando ia ministrar no altar.
Os primeiros reformadores 265
A reforma se espalha
Foi mediante os escritos de Wycliffe que Joo Huss, da Bomia,
foi levado a renunciar a muitos dos erros do Romanismo, e entrar
na obra da Reforma. Como Wycliffe, Huss era um nobre cristo,
homem de entendimento e de inabalvel devoo verdade. Seus
apelos em favor das Escrituras e as vigorosas denncias da vida
escandalosa e imoral do clero despertaram um amplo interesse e
milhares aceitaram alegremente uma f mais pura. Isto excitou a ira
do papa e dos prelados, sacerdotes e frades, e Huss foi convocado
a comparecer diante do Conclio de Constana para responder
acusao de heresia. Um salvo-conduto foi-lhe dado pelo imperador
germnico, e quando de sua chegada a Constana, foi pessoalmente [338]
certicado pelo papa de que nenhuma injustia seria cometida contra
ele.
Depois de um longo julgamento, durante o qual sustentou a
verdade, foi exigido que Huss escolhesse entre retratar-se de suas
doutrinas ou sofrer a morte. Escolheu o destino de mrtir, e depois de
ver seus livros serem entregues s chamas, foi ele prprio queimado
numa estaca. Na presena de dignitrios da igreja e do Estado, o
servo de Deus expressou um solene e el protesto contra a corrupo
da hierarquia papal. Sua execuo, uma vergonhosa violao de uma
solene e pblica promessa de proteo, exibiu para o mundo inteiro
a prda crueldade de Roma. Os inimigos da verdade, embora no o
soubessem, estavam favorecendo a causa que procuravam debalde
destruir.
No obstante a fria da perseguio, um calmo, devoto, fervoroso
e paciente protesto contra a prevalecente corrupo da f religiosa
continuou a ser apresentado aps a morte de Wycliffe. Assim como
os crentes dos dias apostlicos, muitos sacricaram livremente suas
posses terrenas pela causa de Cristo.
Esforos extremos foram realizados para fortalecer e estender o
poder do papado. Porm, enquanto os papas clamavam ser represen-
tantes de Cristo, suas vidas eram to corrompidas que desgostavam
o povo. Pela ajuda da inveno da imprensa, as Escrituras tiveram
maior circulao, e muitos foram levados a ver que as doutrinas
papais no eram apoiadas pela Palavra de Deus.
266 Histria da Redeno
Quando uma testemunha era forada a fazer tombar a tocha da
verdade, outra estendia a sua mo e com intrpida coragem erguia-a
no alto. A luta que se abriu, resultou na emancipao, no apenas de
indivduos e igrejas, mas de naes. Atravs do abismo de cem anos [339]
homens estenderam suas mos para agarrar as mos dos lolardos no
tempo de Wycliffe. Com Lutero comeou a Reforma na Alemanha;
Calvino pregou o evangelho na Frana e Zunglio na Sua. O mundo
foi despertado de um sono de sculos, enquanto de terra em terra
soavam as mgicas palavras: Liberdade Religiosa. [340]
Captulo 47 Lutero e a grande reforma
Preeminente entre os que foram chamados para dirigir a igreja
das trevas do papado luz de uma f mais pura, acha-se Martinho
Lutero. Zeloso, ardente e dedicado, no conhecendo outro temor
seno o de Deus, e no reconhecendo outro fundamento para a f
religiosa alm das Escrituras Sagradas, Lutero foi o homem para
o seu tempo; por meio dele Deus efetuou uma grande obra para a
reforma da igreja e esclarecimento do mundo.
Enquanto um dia examinava os livros da biblioteca da univer-
sidade, Lutero descobriu uma Bblia latina. Tinha ouvido pores
dos evangelhos e epstolas, que se liam ao povo no culto pblico, e
supunha que isso fosse a Escritura toda. Agora, pela primeira vez,
olhava para o todo da Palavra de Deus. Com um misto de reverncia
e admirao, folheava as pginas sagradas; com o pulso acelerado e
o corao palpitante, lia por si mesmo as palavras de vida, detendo-
se aqui e acol para exclamar: Oh! quem dera Deus me desse tal
livro! Anjos celestiais estavam a seu lado, e raios de luz procedentes
do trono de Deus traziam-lhe compreenso os tesouros da verdade.
Sempre temera ofender a Deus, mas agora a profunda convico
de seu estado pecaminoso apoderou-se dele como nunca dantes.
Um desejo ardente de se achar livre do pecado e encontrar paz com [341]
Deus, levou-o anal a entrar para um mosteiro e dedicar-se vida
monstica.
Todo momento que podia poupar de seus deveres dirios
empregava-o no estudo, furtando-se ao sono e cedendo mesmo a con-
tragosto o tempo empregado em suas escassas refeies. Acima de
tudo se deleitava no estudo da Palavra de Deus. Achara uma Bblia
acorrentada parede do convento, e a ela muitas vezes recorria.
Lutero foi ordenado sacerdote, sendo chamado do claustro para
o cargo de professor da Universidade de Wittemberg. Ali se aplicou
ao estudo das Escrituras nas lnguas originais. Comeou a fazer
conferncias sobre a Bblia; e o livro dos Salmos, os Evangelhos e as
Epstolas abriram-se compreenso de multides que se deleitavam
267
268 Histria da Redeno
em ouvi-lo. Era j poderoso nas Escrituras, e sobre ele repousava
a graa de Deus. Sua eloqncia cativava os ouvintes, a clareza e
poder com que apresentava a verdade levavam-nos convico, e
seu profundo fervor tocava os coraes.
Um lder em reforma
Na providncia de Deus ele decidiu visitar Roma. Uma indulgn-
cia fora prometida pelo papa a todos quantos subissem de joelhos
a conhecida escada de Pilatos. Lutero estava certo dia realizando
este ato, quando subitamente, uma voz semelhante a trovo pare-
ceu dizer-lhe: O justo viver por f. Ergueu-se sobre seus ps, e
envergonhado e horrorizado deixou rapidamente o cenrio de sua
loucura. Esse texto nunca perdeu a fora sobre sua alma. Desde
aquele tempo, viu mais claramente do que nunca dantes a falcia de
se conar nas obras humanas para a salvao, e a necessidade de
f constante nos mritos de Cristo. Tinham-se-lhe aberto os olhos,
e nunca mais se deveriam fechar aos enganos satnicos do papado. [342]
Quando ele deu as costas a Roma, tambm dela volveu o corao,
e desde aquele tempo o afastamento se tornou cada vez maior, at
romper todo contato com a igreja papal.
Depois de voltar de Roma, Lutero recebeu na Universidade de
Wittemberg o grau de doutor em Teologia. Estava agora na liber-
dade de se dedicar, como nunca dantes, s Escrituras que ele amava.
Fizera solene voto de estudar cuidadosamente a Palavra de Deus e
todos os dias de sua vida preg-la com delidade, e no os dizeres e
doutrinas dos papas. No mais era o simples monge ou professor,
mas o autorizado arauto da Bblia. Fora chamado para pastor a m
de alimentar o rebanho de Deus, que tinha fome e sede da verdade.
Declarava rmemente que os cristos no deveriam receber outras
doutrinas seno as que se apiam na autoridade das Sagradas Escri-
turas. Estas palavras feriram o prprio fundamento da supremacia
papal. Continham o princpio vital da Reforma.
Entra Lutero, ousadamente, em sua obra como campeo da ver-
dade. Sua voz era ouvida do plpito em advertncia ardorosa e
solene. Exps ao povo o carter ofensivo do pecado, ensinando-lhes
ser impossvel ao homem, por suas prprias obras, diminuir as cul-
pas ou fugir ao castigo. Nada, a no ser o arrependimento para com
Lutero e a grande reforma 269
Deus e a f em Cristo, pode salvar o pecador. A graa de Cristo
no pode ser comprada; dom gratuito. Aconselhava o povo a no
comprar indulgncias, mas a olhar com f para um Redentor cruci-
cado. Relatou sua prpria e penosa experincia ao procurar debalde
pela humilhao e penitncia conseguir salvao, e armou a seus
ouvintes que foi olhando fora de si mesmo e crendo em Cristo que
encontrara paz e alegria. [343]
Os ensinos de Lutero atraram a ateno dos espritos pensantes
de toda a Alemanha. De seus sermes e escritos procediam raios de
luz que despertavam e iluminavam a milhares. Uma f viva estava
tomando o lugar do morto formalismo em que a igreja se manti-
vera durante tanto tempo. O povo estava diariamente perdendo a
conana nas supersties do romanismo. As barreiras do precon-
ceito iam cedendo. A Palavra de Deus, pela qual Lutero provava
toda a doutrina e qualquer reclamo, era semelhante a uma espada
de dois gumes, abrindo caminho ao corao do povo. Por toda parte
se despertava o desejo de progresso espiritual. Fazia sculos que
no se via, to generalizada, a fome e sede de justia. Os olhos do
povo, havia tanto voltados para ritos humanos e mediadores terres-
tres, volviam-se agora em arrependimento e f para Cristo, e Este
crucicado.
Os escritos e doutrinas do reformador estendiam-se a todas as
naes da cristandade. A obra espalhou-se Sua e Holanda. Exem-
plares de seus escritos tiveram ingresso na Frana e Espanha. Na
Inglaterra, seus ensinos eram recebidos como palavras de vida.
Blgica e Itlia tambm se estendeu a verdade. Milhares estavam a
despertar do torpor mortal para a alegria e esperana de uma vida de
f.
Lutero rompe com Roma
Roma estava empenhada na destruio de Lutero, mas Deus era
a sua defesa. Suas doutrinas eram ouvidas em toda parte nas
cabanas e nos conventos, nos castelos de nobres, nas universidades e
nos palcios dos reis; e homens nobres surgiam por toda parte para
amparar-lhe os esforos.
Num apelo ao imperador e nobreza da Alemanha, em favor da
Reforma do cristianismo, Lutero escreveu relativamente ao papa: [344]
270 Histria da Redeno
horrvel contemplar o homem que se intitula vigrio de Cristo,
a ostentar uma magnicncia que nenhum imperador pode igualar.
isso ser semelhante ao pobre Jesus, ou o humilde Pedro? Ele ,
dizem, o senhor do mundo! Mas Cristo, cujo vigrio ele se jacta de
ser, disse: Meu reino no deste mundo. Podem os domnios de
um vigrio estender-se alm dos de seu superior?
Assim escreveu ele acerca das universidades: Receio muito
que as universidades se revelem grandes portas do inferno, a menos
que diligentemente trabalhem para explicar as Santas Escrituras,
e grav-las no corao dos jovens. No aconselho ningum a pr
seu lho onde as Escrituras no reinem supremas. Toda instituio
em que os homens no se achem incessantemente ocupados com a
Palavra de Deus, tem de tornar-se corrupta.
Este apelo circulou rapidamente por toda a Alemanha e exer-
ceu poderosa inuncia sobre o povo. A nao toda foi convocada
a reunir-se ao redor do estandarte da Reforma. Os oponentes de
Lutero, ardentes no desejo de vingana, insistiam em que o papa to-
masse medidas decisivas contra ele. Decretou-se que suas doutrinas
fossem imediatamente condenadas. Sessenta dias foram concedidos
ao reformador e a seus adeptos, ndos os quais, se no abjurassem,
deveriam todos ser excomungados.
Quando a bula papal chegou a Lutero, disse ele: Desprezo-
a e ataco-a como mpia, falsa. ... o prprio Cristo que nela
condenado. ... Regozijo-me por ter de suportar tais males pela melhor
das causas. Sinto j maior liberdade emmeu corao; pois nalmente
sei que o papa o anticristo, e que o seu trono o do prprio
Satans.
Todavia, a palavra do pontce ainda tinha poder. Priso, tortura
e espada eram armas potentes para forar obedincia. Tudo pa- [345]
recia indicar que a obra do reformador estava a ponto de terminar.
Os fracos e supersticiosos tremiam perante o decreto do papa; e,
conquanto houvesse simpatia geral por Lutero, muitos sentiam que
a vida era por demais preciosa para que fosse arriscada na causa da
Reforma. [346]
Captulo 48 Progressos da reforma
Um novo imperador, Carlos V, subira ao trono da Alemanha, e os
emissrios de Roma se apressaram a apresentar suas congratulaes
e induzir o monarca a empregar seu poder contra a Reforma. De um
lado, o eleitor da Saxnia, a quem Carlos em grande parte devia a
coroa, rogava-lhe no dar passo algum contra Lutero antes de lhe
conceder oportunidade de se fazer ouvir.
A ateno de todos os partidos dirigia-se agora para a assem-
blia dos Estados alemes que se reuniu em Worms logo depois da
ascenso de Carlos ao poder imperial. Havia importantes questes e
interesses polticos a serem considerados por esse conclio nacional;
mas, estes pareciam de pouco interesse, quando contrastados com a
causa do monge de Wittemberg.
Carlos, previamente encarregara o eleitor de levar consigo Lu-
tero Dieta, assegurando-lhe proteo e prometendo franco estudo
das questes em contenda, com pessoa competente. Lutero estava
ansioso por comparecer perante o imperador.
Os amigos de Lutero estavam aterrorizados, angustiados. Sa-
bendo do preconceito e inimizade contra ele, temiam que mesmo
seu salvo-conduto no fosse respeitado, e rogavam-lhe no expu-
sesse a vida ao perigo. Ele replicou: Os sectrios do papa no
desejam minha ida a Worms, mas minha condenao e morte. No [347]
importa. No orem por mim, mas pela Palavra de Deus.
Perante o conclio
Finalmente Lutero se achou perante o conclio. O imperador
ocupava o trono. Estava rodeado das mais ilustres personagens do
imprio. Nunca homem algum comparecera presena de uma
assemblia mais imponente do que aquela diante da qual Martinho
Lutero deveria responder por sua f.
O prprio fato daquela cena foi uma assinalada vitria para a
verdade. Que um homem a quem o papa condenara, fosse julgado por
271
272 Histria da Redeno
outro tribunal era virtualmente uma recusa da suprema autoridade
do pontce. O reformador, colocado sob excomunho e pelo papa
excludo da sociedade humana, recebera garantia de proteo e foi
ouvido pelos mais altos dignitrios da nao. Roma condenara-o
ao silncio, mas agora ele estava prestes a falar perante milhares de
todas as partes da cristandade. Calmo e paciente, todavia corajoso e
nobre, surgiu como testemunha de Deus entre os grandes da Terra.
Lutero respondeu em submisso e humilde tom, sem violncia ou
paixo. Sua conduta era tmida e respeitosa, embora manifestasse
uma conana e alegria que surpreendeu a assemblia.
Os que obstinadamente fechavam os olhos luz e se decidiram a
no convencer-se da verdade, caram enraivecidos com o poder das
palavras de Lutero. Quando cessou de falar, o porta-voz da Dieta
disse, irado: No respondeste pergunta feita. ... Exige-se que ds
resposta clara e precisa. ... Retratar-te-s ou no?
O reformador respondeu: Visto que vossa serenssima majes-
tade e vossas nobres altezas exigem de mim resposta clara, simples [348]
e precisa, dar-vo-la-ei, esta: No posso submeter minha f quer
ao papa quer aos conclios, porque claro como o dia que eles
tm freqentemente errado e se contradito um ao outro. Portanto,
a menos que eu seja convencido pelo testemunho das Escrituras
ou pelo mais claro raciocnio; a menos que eu seja persuadido por
meio das passagens que citei; a menos que assim submetam minha
conscincia pela Palavra de Deus, no posso retratar-me e no me
retratarei, pois perigoso a um cristo falar contra a conscincia.
Aqui permaneo, no posso fazer outra coisa; queira Deus ajudar-me.
Amm.
Assim se manteve este homem justo sobre o rme fundamento
da Palavra de Deus. A luz do Cu iluminava-lhe o semblante. Sua
grandeza e pureza de carter, sua paz e alegria de corao, eram ma-
nifestas a todos ao testicar ele contra o poder do erro e testemunhar
a superioridade da f que vence o mundo.
Ele permaneceu rme como uma rocha, enquanto as violentas
ondas do poder terreno em vo se arremetiam contra ele. A simples
energia de suas palavras, seu porte destemido, seus calmos e expres-
sivos olhos, bem como a inaltervel determinao expressa em cada
palavra e ao, causaram uma profunda impresso sobre a assem-
Progressos da reforma 273
blia. Era evidente que ele no seria induzido, quer por promessas
ou ameaas, a render-se ao mando de Roma.
Cristo falara por intermdio do testemunho de Lutero, com um
poder e grandeza que na ocasio causou espanto e admirao tanto
a amigos como a adversrios. O Esprito de Deus estivera presente
naquele conclio, impressionando o corao dos principais do im-
prio. Vrios dos prncipes reconheceram ousadamente a justia
da causa de Lutero. Muitos estavam convictos da verdade; mas em
outros as impresses recebidas no foram duradouras. Houve outra [349]
classe que no momento no exprimiu suas convices, mas que,
tendo pesquisado as Escrituras por si mesmos, em ocasio posterior
declarou-se com grande coragem pela Reforma.
O eleitor Frederico aguardara ansiosamente o comparecimento
de Lutero perante a Dieta, e com profunda emoo ouviu seu dis-
curso. Com alegria e orgulho testemunhou a coragem, rmeza e
domnio prprio do doutor, e orgulhou-se de ser o seu protetor. Ele
contrastava as faces em contenda, e via que a sabedoria dos pa-
pas, reis e prelados, fora pelo poder da verdade reduzida a nada. O
papado sofrera uma derrota que seria sentida entre todas as naes e
em todos os tempos.
Houvesse o reformador cedido num nico ponto, e Satans e
suas hostes teriam ganho a vitria. Mas sua persistente rmeza foi
o meio para a emancipao da igreja e o incio de uma era nova
e melhor. A inuncia desse nico homem, que ousou pensar e
agir por si mesmo em assuntos religiosos, deveria afetar a igreja
e o mundo, no somente em seu prprio tempo, mas, em todas as
geraes futuras. Sua rmeza e delidade fortaleceriam, at ao nal
do tempo, a todos os que passassem por experincia semelhante. O
poder e majestade de Deus se mantiveram acima do conselho dos
homens, acima da potente fora de Satans.
Vi que Lutero era ardente e zeloso, destemido e ousado, para
reprovar o pecado e advogar a verdade. No se preocupava com
homens mpios ou demnios; sabia que consigo tinha Algum que
era mais forte do que eles todos. Lutero possua zelo, coragem e
ousadia, e por vezes esteve em perigo de ir aos extremos. Mas Deus
suscitou a Melancton, que era exatamente o contrrio no carter, a
m de auxiliar Lutero no levar avante a obra da Reforma. Melanc-
ton era tmido, medroso, cauteloso e possua grande pacincia. Era [350]
274 Histria da Redeno
grandemente amado por Deus. Grande era o seu conhecimento das
Escrituras e excelentes o seu juzo e sabedoria. Seu amor pela causa
de Deus era igual ao de Lutero. Os coraes destes homens o Senhor
os ligara entre si; eram amigos inseparveis. Lutero era um grande
auxlio para Melancton quando se achava amedrontado e vagaroso,
e Melancton por sua vez o era para Lutero, quando em perigo de
agir com demasiada rapidez.
A cautela mui previdente de Melancton muitas vezes desviou
diculdades que teriam sobrevindo causa, se a obra estivesse en-
tregue unicamente a Lutero; e muitas vezes a obra no teria sido
levada avante se estivera entregue a Melancton s. Foi-me mostrada
a sabedoria de Deus em escolher esses dois homens para promover
a obra da Reforma.
Inglaterra e Esccia iluminadas
Enquanto Lutero abria ao povo da Alemanha uma Bblia at
ento fechada, Tyndale era impelido pelo Esprito de Deus a fazer o
mesmo pela Inglaterra. Ele era um diligente estudioso das Escrituras
e destemidamente pregou suas convices da verdade, insistindo em
que toda a doutrina fosse provada pela Palavra de Deus. Seu zelo
poderia, entretanto, suscitar a oposio dos papistas. Um versado
doutor catlico, empenhado em controvrsia com ele, exclamou:
Ser-nos-ia melhor estar sem as leis de Deus, do que sem as do
papa. Tyndale replicou: Desao o papa e todas as suas leis; e, se
Deus poupar minha vida, dentro de poucos anos farei com que um
rapaz que conduz o arado saiba mais das Escrituras do que vs.
O propsito que comeara a acalentar, de dar ao povo as Escritu-
ras do Novo Testamento em sua prpria lngua, agora se conrmava,
e imediatamente se aplicou obra. Toda a Inglaterra parecia cerrar- [351]
se para ele, e resolveu procurar abrigo na Alemanha. Ali comeou
a imprimir o Novo Testamento em ingls. Trs mil exemplares do
Novo Testamento foram logo concludos, e seguiu-se outra edio
no mesmo ano.
Finalmente deu testemunho da f, morrendo como mrtir; con-
tudo, as armas que preparara habilitaram outros soldados a batalhar
por todos os sculos, mesmo at os nossos dias.
Progressos da reforma 275
Na Esccia, o evangelho encontrou um campeo na pessoa de
Joo Knox. Este el e verdadeiro reformador no temia a face do
homem. Os fogos do martrio, luzindo em redor dele, apenas serviam
para despertar seu zelo em maior intensidade. Com o machado do
carrasco pendente ameaadoramente sobre a cabea manteve-se em
seu terreno, desfechando vigorosos golpes direita e esquerda,
para demolir a idolatria. Assim, manteve seu propsito, orando e
travando as batalhas do Senhor, at que a Esccia cou livre.
Na Inglaterra, Latimer sustentava do plpito que a Bblia deveria
ser lida na lngua do povo. O Autor da Escritura Sagrada, dizia ele,
o prprio Deus; e esta Escritura participa do poder e da eternidade
de seu Autor. No h rei, imperador, magistrado, ou governador...
que no tenha o dever de obedecer a... Sua santa Palavra. No
tomemos quaisquer atalhos, mas dirija-nos a Palavra de Deus: no
andemos segundo nossos antepassados nem busquemos saber o que
zeram, mas sim o que deveriam ter feito.
Barnes e Frith, is amigos de Tyndale, levantaram-se em defesa
da verdade. Seguiram-se os Ridleys e Cranmer. Estes dirigentes
da Reforma inglesa eram homens de saber, e a maioria deles tinha
sido muito estimada pelo zelo e piedade na comunho romana. Sua
oposio ao papado resultou de seu conhecimento dos erros da [352]
Santa S. Familiarizados com os mistrios de Babilnia, maior
poder imprimiram a seus testemunhos contra ela.
O grande princpio mantido por Tyndale, Frith, Latimer e os
Ridleys, foi a divina autoridade e sucincia das Sagradas Escrituras.
Rejeitaram a pretensa autoridade dos papas, conclios, padres e reis
de governarem a conscincia em matria de f religiosa. A Bblia
era sua norma, e para esta eles levavam todas as doutrinas e todos
os reclamos. A f em Deus e em Sua Palavra sustentava aqueles
homens santos, ao renderem a vida no instrumento de tortura. [353]
Captulo 49 Deixando de progredir
A reforma no terminou com Lutero, como muitos supem. Ela
haver de prosseguir at a concluso da histria terrestre. Lutero
tinha uma grande obra a fazer, em reetir a outros a luz que Deus
permitiu brilhasse sobre ele; todavia, no recebeu toda a luz que
devia ser dada ao mundo. Desde aquele tempo, nova luz tem conti-
nuamente resplandecido sobre as Escrituras, e novas verdades tm
sido constantemente reveladas.
Lutero e seus colaboradores executaram um nobre trabalho para
Deus; mas, tendo vindo eles da Igreja de Roma, e tendo eles prprios
crido e defendido suas doutrinas, no seria de esperar que pudessem
discernir todos os seus enganos. Seu trabalho foi quebrar os grilhes
de Roma e dar a Bblia ao mundo, embora houvesse importantes
verdades que deixassem de descobrir, e graves erros, a que no
renunciaram. A maioria deles continuou a observar o domingo e
outras festas papais. Na verdade, eles no o consideravam como
tendo autoridade divina, mas criam que devia ser observado como dia
de culto, geralmente aceito. Havia alguns dentre eles, entretanto, que
honravam o sbado do quarto mandamento. Entre os reformadores
da igreja, um lugar honroso deve ser dado a todos aqueles que foram
rmes em reivindicar uma verdade geralmente ignorada, mesmo [354]
pelos protestantes aqueles que mantinham a validade do quarto
mandamento e a obrigao do sbado bblico. Quando a Reforma
varreu as trevas que pairavam em toda a cristandade, os guardadores
do sbado foram postos em foco em muitas terras.
Os que receberam as grandes bnos da Reforma no foram
avante na trilha to nobremente aberta por Lutero. Poucos homens
is levantaram-se de tempos em tempos para proclamar novas ver-
dades e expor erros longamente acariciados, mas a maioria, como
os judeus nos dias de Cristo, ou os papistas no tempo de Lutero,
estavam satisfeitos em crer como creram seus pais e viver como eles
viveram. Dessa maneira, novamente a religio degenerou em forma-
lismo; e erros e supersties que teriam sido postos de lado tivesse a
276
Deixando de progredir 277
igreja continuado a andar na luz da Palavra de Deus, foram retidos e
acalentados. Assim, o esprito inspirado pela Reforma gradualmente
morreu, at que houve quase to grande necessidade de reforma nas
igrejas protestantes, como na Igreja de Roma, no tempo de Lutero.
Havia o mesmo estupor espiritual, o mesmo respeito pelas opinies
humanas, o mesmo esprito de mundanismo, e a mesma substituio
dos ensinamentos da Palavra de Deus, por teorias humanas. O orgu-
lho e a extravagncia eram nutridos guisa de religio. As igrejas
tornaram-se corrompidas, atravs de suas alianas com o mundo.
Assim, se degradaram os grandes princpios, pelos quais Lutero e
seus is colaboradores tanto zeram e sofreram.
Quando Satans viu que falhara em esmagar a verdade pela
perseguio, de novo recorreu ao mesmo plano de comprometimento
que havia conduzido grande apostasia e formao da Igreja de
Roma. Induziu os cristos a fazerem alianas, agora no mais com
pagos, mas com os que, por sua adorao ao deus deste mundo, [355]
provavam-se igualmente idlatras.
Satans no podia mais retirar a Bblia do povo; ela fora colo-
cada ao alcance de todos. Porm, levou milhares a aceitarem falsas
interpretaes e teorias errneas, sem examinarem as Escrituras, a
m de aprenderem a verdade por si mesmos. Ele havia corrompido
as doutrinas da Bblia, e as tradies que iam arruinar milhes de
pessoas estavam aprofundando as razes. A igreja estava encorajando
e defendendo estas tradies, em vez de contender pela f que uma
vez foi entregue aos santos. E enquanto inteiramente inconscientes
de sua condio e perigo, a igreja e o mundo aproximavam-se rapi-
damente do mais solene e momentoso perodo da histria do mundo
o perodo da revelao do Filho do homem. [356]
Captulo 50 A primeira mensagem anglica
A profecia da primeira mensagem anglica, apresentada em
Apocalipse 14, teve o seu cumprimento no movimento do advento de
1840-44. Tanto na Europa como na Amrica, homens de f e orao
caram profundamente comovidos ao ser sua ateno chamada para
as profecias, e, examinando o Registro Inspirado, viram convincentes
evidncias de que o m de todas as coisas estava s portas. O Esprito
de Deus instou com Seus servos para darem a advertncia. Por
todas as partes disseminou-se a mensagem do evangelho eterno:
Temei a Deus e dai-Lhe glria, pois chegada a hora do Seu juzo.
Apocalipse 14:7.
Por onde quer que penetrassem os missionrios, eram levadas
as alegres novas do iminente regresso de Cristo. Em diferentes
regies foram encontrados isolados grupos de cristos, que, apenas
pelo estudo das Escrituras, tinham chegado a crer que o advento do
Salvador estava prximo. Em algumas partes da Europa, em que as
leis eram to opressivas a ponto de proibir a pregao da doutrina
do advento, criancinhas foram impelidas a pregar, e muitos ouviram
a solene advertncia.
A Guilherme Miller e seus cooperadores coube a pregao dessa
mensagem na Amrica, e a luz acesa por seus labores brilhou at
terras distantes. Deus enviou Seu anjo para tocar o corao de um
fazendeiro que no cria na Bblia, a m de gui-lo a investigar as [357]
profecias. Anjos de Deus constantemente visitavam a este homem
escolhido, para dirigir sua mente e abrir-lhe o entendimento para
profecias, at ento obscuras para o povo de Deus. Foi-lhe conce-
dido o princpio da corrente da verdade, e ele foi levado a examinar
elo aps elo, at que vislumbrou a Palavra de Deus com espanto e
admirao. Viu nela a perfeita cadeia da verdade. Essa Palavra, que
havia considerado no inspirada, agora abria-se diante de seus olhos
em sua gloriosa beleza. Viu que uma parte das Escrituras explicava
outra, e quando uma passagem era de difcil entendimento, encon-
trava em outra poro da Palavra, uma que a explanava. Considerou
278
A primeira mensagem anglica 279
a sagrada Palavra de Deus com alegria e o mais profundo respeito e
reverncia.
medida em que seguia examinando as profecias, viu que os
habitantes da Terra estavam vivendo nas cenas nais da histria do
mundo; todavia, ignorantes do fato. Olhou para as igrejas e viu que
elas estavam corrompidas; haviam retirado de Jesus suas afeies,
colocando-as no mundo; estavam em busca de honras mundanas, em
lugar daquela honra que vem de cima; lutavam por riquezas terrenas,
em lugar de depositar o seu tesouro no Cu. Podia ver hipocrisia,
trevas e morte em todos os lugares. Seu esprito se agitou. Deus o
chamou para abandonar sua fazenda, assim como chamou a Eliseu
para deixar os bois e o campo de trabalho a m de seguir a Elias.
Com temor, Guilherme Miller comeou a desdobrar perante o
povo os mistrios do reino de Deus, conduzindo os ouvintes atravs
das profecias para o segundo advento de Cristo. O testemunho das
Escrituras apontando a vinda de Cristo para 1843, despertou amplo
interesse. Muitos se convenceram de que os argumentos do perodo
proftico estavam corretos, e, sacricando seu orgulho de opinio, [358]
alegremente recebiam a verdade. Alguns pastores deixaram de lado
suas idias e sentimentos sectrios, deixaram seus salrios e igrejas,
e uniram-se na proclamao da vinda de Jesus.
Poucos pastores, porm, aceitaram esta mensagem; portanto ela
era grandemente entregue a humildes leigos. Agricultores deixavam
seus campos, mecnicos as ferramentas, comerciantes as merca-
dorias, prossionais suas posies; e mesmo assim o nmero de
obreiros era reduzido em comparao com a obra que devia ser
realizada. A condio de uma igreja mpia e um mundo jazendo na
maldade, pesavam na alma dos verdadeiros atalaias, e eles volun-
tariamente suportaram trabalhos, privao e sofrimentos, a m de
poderem chamar os homens ao arrependimento para salvao. Em-
bora com a oposio de Satans, o trabalho ia avante com rapidez, e
a verdade do advento era aceita por milhares de pessoas.
Grande reavivamento religioso
Por toda parte se ouvia o penetrante testemunho, advertindo os
pecadores, tanto mundanos como membros da igreja, a fugiremda ira
vindoura. Quais Joo Batista, o precursor de Cristo, os pregadores
280 Histria da Redeno
punham o machado raiz da rvore, e com todos insistiam em
que produzissem frutos dignos de arrependimento. Seus fervorosos
apelos achavam-se em evidente contraste com as armaes de paz
e segurana que se ouviam dos plpitos populares; e, onde quer que
a mensagem fosse apresentada, comovia o povo.
O simples e direto testemunho das Escrituras, levado ao ntimo
pelo poder do Esprito Santo, comunicava-lhes um peso de convico
a que poucos eram capazes de resistir inteiramente. Os que profes-
savam a religio eram despertados de sua falsa segurana. Viam
sua apostasia, mundanidade e incredulidade, seu orgulho e egosmo.
Muitos buscavam o Senhor com arrependimento e humilhao. As
afeies to longamente dedicadas s coisas terrenas, estavam agora [359]
xadas no Cu. O Esprito de Deus repousava sobre eles, e, com
corao abrandado e subjugado, uniam-se para fazer soar o clamor:
Temei a Deus e dai-Lhe glria, pois chegada a hora do Seu juzo.
Apocalipse 14:7.
Pecadores, em lgrimas perguntavam: Que devo fazer para me
salvar? Aqueles, cuja vida tinha sido assinalada pela desonestidade,
estavam ansiosos por fazer a devida restituio. Todos os que en-
contravam paz em Cristo anelavam ver outros participarem dessa
bno. O corao dos pais se convertia aos lhos, e o dos lhos
aos pais. As barreiras do orgulho e reserva foram varridas. Fizeram-
se consses sinceras, e os membros da famlia trabalhavam pela
salvao dos mais queridos e dos que mais perto se achavam.
Freqentemente se ouvia a voz de fervorosa intercesso. Por
toda parte havia almas em profunda angstia, lutando com Deus.
Muitos passavam em orao a noite toda para obter a certeza de que
seus pecados estavam perdoados, ou pela converso dos parentes
e vizinhos. A fervorosa e determinada f alcanava seus objetivos.
Tivesse o povo de Deus continuado a ser to importuno na orao, e
apresentado suas peties ao trono da graa, teriam entrado na posse
de uma experincia mais rica do que tm agora. H muito pouca
orao, muito pouca real convico do pecado; e a falta de uma f
viva deixa muitos destitudos da graa to ricamente provida por
nosso gracioso Redentor.
Todas as classes auam s reunies adventistas. Ricos e pobres,
grandes e humildes, achavam-se, por vrios motivos, ansiosos por
ouvir, por si mesmos, a doutrina do segundo advento. O Senhor
A primeira mensagem anglica 281
continha o esprito de oposio enquanto Seus servos explicavam
as razes de sua f. Algumas vezes o instrumento era fraco; mas, [360]
o Esprito de Deus dava poder a Sua verdade. Sentia-se a presena
dos santos anjos nessas assemblias, e muitos eram diariamente
acrescentados aos crentes. Ao serem repetidas as provas da prxima
vinda de Cristo, vastas multides escutavam silenciosas e extasiadas,
as solenes palavras. O Cu e a Terra pareciam aproximar-se um do
outro. O poder de Deus se fazia sentir em velhos e jovens, e nos de
meia-idade. Os homens procuravam seus lares com louvores nos
lbios, ressoando o som festivo no ar silencioso da noite. Pessoa
alguma que haja assistido quelas reunies jamais poder esquecer-
se dessas cenas do mais profundo interesse.
Oposio
A proclamao de um tempo denido para a vinda de Cristo
despertou grande oposio de muitos, dentre todas as classes, desde
o pastor, no plpito, at ao mais ousado pecador. Daquele dia e
hora ningum sabe! era ouvido tanto de pastores hipcritas como
de ousados zombadores. Fechavam os ouvidos clara e harmoniosa
explanao do texto, por aqueles que chamavam a ateno para o
m dos perodos profticos e para os sinais que o prprio Cristo
predisse como evidncias de Seu advento.
Muitos que professavam amar ao Salvador, declaravam que no
se opunham doutrina do segundo advento; faziam objees unica-
mente, ao tempo denido. Mas os olhos de Deus, que tudo vem,
leram o seu corao. No desejavam ouvir acerca da vinda de Cristo
para julgar o mundo com justia. Haviam sido servos inis; suas
obras no resistiriam inspeo do Deus que sonda os coraes,
e receavam encontrar-se com o Senhor. Tais como os judeus ao
tempo do primeiro advento de Cristo, no estavam preparados para
receb-Lo. Satans e seus anjos exultavam e lanavam a afronta ao
rosto de Cristo e dos santos anjos, por ter Seu povo professo to [361]
pouco amor por Ele que no desejavam o Seu aparecimento.
Atalaias inis embaraaram o progresso da obra de Deus.
medida em que o povo se levantava e comeava a indagar sobre o
caminho da salvao, estes lderes se interpunham entre eles e a
verdade, procurando acalmar seus temores, por falsas interpretaes
282 Histria da Redeno
da Palavra de Deus. Estavam unidos nesse trabalho, Satans e pas-
tores no consagrados, clamando paz, paz, quando Deus no havia
falado de paz. Tais quais os fariseus no tempo de Cristo, muitos se
recusaram a entrar no reino de Deus e impediram os que estavam
entrando. O sangue dessas almas ser-lhes- requerido.
Por onde quer que a mensagem da verdade fosse proclamada, os
mais humildes e devotos nas igrejas eram os primeiros a receb-la.
Os que estudavam por si mesmos a Bblia, podiam ver o carter no
escriturstico das opinies populares com respeito s profecias, e
onde quer que o povo no fosse enganado pelos esforos do clero
em confundir e perverter a f; onde quer que por si mesmos investi-
gassem a Palavra de Deus, a doutrina do advento precisava apenas
ser comparada com as Escrituras para estabelecer-lhe a autoridade
divina.
Muitos eram perseguidos por seus irmos descrentes. Alguns, a
m de conservar sua posio na igreja, concordaram em silenciar
a respeito de sua esperana; outros, porm, sentiam que a lealdade
para com Deus no lhes permitia ocultar desta maneira as verdades
que Ele lhes conara. No poucos foram separados da comunho da
igreja, unicamente pelo motivo de exprimirem sua crena na vinda
de Cristo. Mui preciosas se tornaram, aos que suportavam esta prova
de sua f, as palavras do profeta: Vossos irmos, que vos aborrecem
e que para longe vos lanam por causa do vosso amor ao Meu nome,
e que dizem: Mostre o Senhor a Sua glria para que vejamos a vossa [362]
alegria, esses sero confundidos. Isaas 66:5.
Anjos de Deus observavam, com o mais profundo interesse, o
resultado da advertncia. Quando as igrejas como um corpo rejei-
taram a mensagem, anjos se afastaram delas com tristeza. Muitos
havia, porm, nas igrejas que no tinham ainda sido provados quanto
verdade do advento. Muitas pessoas eram transviadas por maridos,
esposas, pais ou lhos, e fazia-se-lhes crer que era pecado at mesmo
ouvir as heresias pregadas pelos adventistas. Os anjos receberam or-
dem de velar elmente por aquelas almas, pois outra luz, procedente
do trono de Deus, deveria ainda resplandecer sobre elas.
A primeira mensagem anglica 283
Preparo para encontrar o Senhor
Com inexprimvel desejo, os que haviam recebido a mensa-
gem aguardavam a vinda do Salvador. O tempo em que esperavam
encontrar-se com Ele estava s portas. Com calma e solenidade
viam aproximar-se a hora. Permaneciam em doce comunho com
Deus, como que antegozando a paz que desfrutariam no glorioso
porvir. Pessoa alguma que haja experimentado esta conante espe-
rana, poder esquecer-se daquelas preciosas horas de expectativa.
As ocupaes seculares foram em sua maior parte postas de lado
por algumas semanas. Como se estivessem no leito de morte, e de-
vessem dentro de poucas horas cerrar os olhos s cenas terrestres, os
crentes sinceros examinavam cuidadosamente todos os pensamentos
e emoes de seu corao. No houve confeco de vestes para a
ascenso, todos sentiam, porm, a necessidade de evidncia ntima
de que estavam preparados para encontrar-se com o Salvador; suas
vestes brancas eram a pureza da alma, o carter puricado do pecado
pelo sangue expiatrio de Cristo.
Deus intentara provar o Seu povo. Sua mo ocultou um erro no
cmputo dos perodos profticos. Os adventistas no descobriram
esse erro, tampouco foi descoberto pelos mais instrudos de seus [363]
oponentes. Estes ltimos diziam: Vossa contagem dos perodos
profticos correta. Qualquer grande acontecimento est prestes
a ocorrer; mas no o que o Sr. Miller prediz: a converso do
mundo, e no o segundo advento de Cristo.
Passou-se o tempo de expectao e Cristo no apareceu para o
libertamento de Seu povo. Os que com f e amor sinceros haviam
esperado o Salvador, experimentaram amargo desapontamento. To-
davia, os propsitos de Deus se cumpriam: provara Ele o corao
dos que professavam estar espera de Seu aparecimento. Muitos ha-
via, entre eles, que no tinham sido constrangidos por motivos mais
elevados do que o medo. A prosso de f no lhes transformara o
corao, nem a vida. No se realizando o acontecimento esperado,
declararam essas pessoas que no se achavam decepcionadas; nunca
tinham crido que Cristo viria. Contavam-se entre os primeiros a
ridicularizar a tristeza dos verdadeiros crentes.
Mas, Jesus e toda a hoste celestial olhavam com amor e simpatia
para os provados e is, embora decepcionados. Pudesse descerrar-
284 Histria da Redeno
se o vu que separava o mundo visvel do invisvel, e ter-se-iam visto
anjos aproximando-se daquelas almas constantes, escudando-as dos
dardos de Satans. [364]
Captulo 51 A segunda mensagem anglica
As igrejas que recusaram receber a primeira mensagem anglica
rejeitaram luz celestial. A mensagem foi misericordiosamente en-
viada para lev-los a ver sua verdadeira condio de mundanismo
e afastamento e para buscarem o preparo para o encontro com o
Senhor.
A primeira mensagem anglica foi dada para separar a igreja
de Cristo da inuncia corruptora do mundo. Todavia, para a mul-
tido, mesmo os professos cristos, as amarras que os prendiam
Terra eram mais poderosas do que os atrativos celestiais. Esco-
lheram dar ouvidos voz da sabedoria terrena e deram as costas
escrutinizadora mensagem da verdade.
Deus concede luz para ser acalentada e obedecida, no para ser
desprezada e rejeitada. A luz que Ele envia torna-se trevas para os
que a rejeitam. Quando o Esprito de Deus cessa de impressionar
o corao humano com a verdade, todo o ouvir vo, assim como
tambm v toda a pregao.
Quando as igrejas repeliram o conselho divino, ao rejeitarem a
mensagem do advento, tambm o Senhor as rejeitou. O primeiro
anjo seguido por um segundo, que proclama: Caiu, caiu a grande
Babilnia que tem dado a beber a todas as naes do vinho da fria
da sua prostituio. Apocalipse 14:8. Esta mensagem foi entendida
pelos adventistas como o anncio da queda moral das igrejas em [365]
conseqncia de sua rejeio da primeira mensagem. A proclamao
Caiu Babilnia, foi dada no vero de 1844, e como resultado, cerca
de cinqenta mil abandonaram estas igrejas.
Os que pregaram a primeira mensagem no tinham o propsito
nem a esperana de causar diviso nas igrejas, ou de formar orga-
nizaes separadas. Em todos os meus trabalhos, disse Miller,
nunca tive o desejo ou o pensamento de criar qualquer interesse
separado do das denominaes existentes, ou de beneciar uma
em detrimento de outra. Pensava em beneciar a todas. Supondo
que todos os cristos se regozijassem com a perspectiva da vinda
285
286 Histria da Redeno
de Cristo, e que os que no viam as coisas como eu as via, no
haveriam de menosprezar aqueles que abraassem essa doutrina,
no pensei em qualquer necessidade de reunies separadas. Todo o
meu objetivo se concentrava no desejo de converter almas a Deus,
cienticar o mundo do juzo vindouro e induzir meus semelhantes a
fazer o preparo de corao que os habilitaria a encontrar-se com seu
Deus em paz. A grande maioria dos que se converteram pelos meus
trabalhos, uniram-se s vrias igrejas existentes. Quando pessoas
vinham a mim para inquirir-me quanto a seu dever, eu sempre as
mandava ir para onde se sentissem em casa; nunca favoreci nenhuma
denominao com meus conselhos para tais pessoas.
Por algum tempo muitas igrejas receberam bem o seu trabalho,
mas decidindo-se contra a verdade do advento, desejaram supri-
mir todo o exame desse assunto. Aqueles que haviam aceitado a
mensagem foram colocados numa posio de grande provao e
perplexidade. Amavam suas igrejas, e relutavam separar-se delas,
mas, sendo ridicularizados e oprimidos, e negado o privilgio de
falarem de sua esperana, ou de assistirem s pregaes sobre a [366]
vinda do Senhor, muitos anal se levantaram e lanaram de si o jugo
que se lhes havia imposto.
Os adventistas, vendo que as igrejas rejeitavam o testemunho da
Palavra de Deus, no mais podiam consider-las como constituindo
a igreja de Cristo, pilar e coluna da verdade; e quando a mensa-
gem Caiu Babilnia, comeou a ser anunciada, eles se sentiram
justicados da separao de sua antiga associao.
Desde a rejeio da primeira mensagem, uma triste mudana teve
lugar nas igrejas. Quando a verdade desprezada, o erro recebido
e acariciado. O amor a Deus e a f em Sua Palavra esfriaram. As
igrejas agravaram o Esprito do Senhor, e este tem sido em grande
medida retirado delas.
Tempo de tardana
Quando o ano de 1843 passou inteiramente sem ter sido mar-
cado pelo advento de Jesus, os que pela f haviam aguardado o
Seu aparecimento, caram por algum tempo envoltos em dvidas
e perplexidade. No obstante seu desapontamento, muitos conti-
nuaram a investigar as Escrituras, examinando de novo as provas
A segunda mensagem anglica 287
de sua f, e estudando cuidadosamente as profecias para obterem
mais luz. O testemunho da Bblia em apoio de sua posio parecia
claro e conclusivo. Sinais que no poderiam ser malcompreendidos
apontavam para a vinda de Cristo como estando prxima. Os crentes
no podiam explicar seu desapontamento, porm sentiam-se seguros
de que Deus os havia guiado na experincia pela qual passaram.
Sua f foi grandemente fortalecida pela aplicao direta e pode-
rosa das passagens que se referiam a um tempo de tardana J em
1842, o Esprito de Deus comoveu a Carlos Fitch a preparar um mapa
proftico, o que foi geralmente considerado pelos adventistas como
o cumprimento da ordem dada pelo profeta Habacuque: Escreve a [367]
viso, grava-a sobre tbuas. Ningum, todavia, naquela poca notou
um tempo de tardana que apresentado na mesma profecia. Depois
do desapontamento o signicado pleno dessa passagem tornou-se
evidente. Assim falara o profeta: Escreve a viso, grava-a sobre
tbuas, para que a possa ler at quem passa correndo. Porque a viso
ainda est para cumprir-se no tempo determinado, mas se apressa
para o m, e no falhar; se tardar espera-o, porque certamente vir,
no tardar. Habacuque 2:2, 3.
Os que esperavam se regozijaram, crendo que Aquele que co-
nhece o m desde o princpio havia olhado atravs dos sculos e,
prevendo-lhes o desapontamento, lhes dera palavras de nimo e
esperana. No fossem essas pores da Escritura, mostrando que
eles estavam no caminho certo, sua f teria falhado naquela hora de
prova.
Na parbola das dez virgens, de Mateus 25, a experincia dos
adventistas ilustrada com os incidentes de um casamento oriental.
Ento o reino de Deus ser semelhante a dez virgens que, tomando
as suas lmpadas, saram a encontrar-se com o noivo. E, tardando
o noivo, foram todas tomadas de sono, e adormeceram.
O movimento que se espalhou sob a proclamao da primeira
mensagem, correspondeu sada das virgens, enquanto a passagem
do tempo de expectao, o desapontamento e a demora, so represen-
tados pela tardana do noivo. Depois que o tempo denido passara,
os verdadeiros crentes ainda estavam unidos na crena de que o m
de todas as coisas estava s portas; mas, logo tornou-se evidente
que eles estavam perdendo, em alguma medida, seu zelo e devoo,
288 Histria da Redeno
e caindo no estado denotado na parbola pelo adormecimento das
virgens durante o tempo de tardana. [368]
Por este tempo comeou a aparecer o fanatismo. Alguns, que
haviam professado ser zelosos crentes na mensagem, rejeitaram a
Palavra de Deus como o nico guia infalvel, e, pretendendo ser
guiados pelo Esprito, entregaram-se ao governo de seus prprios
sentimentos, impresses e imaginaes. Alguns houve que mani-
festaram um zelo cego e fantico, denunciando a todos os que no
lhes sancionavam o proceder. Suas idias e atos fanticos no en-
contraram simpatia da grande corporao de adventistas; serviram,
no entanto, para acarretar o oprbrio causa da verdade.
A pregao da primeira mensagem em 1843, e do clamor da
meia-noite em 1844, tendia diretamente a reprimir o fanatismo e a
dissenso. Os que participaram desses solenes movimentos estavam
em harmonia; seus coraes estavam cheios de amor, uns para com
os outros e para com Jesus, a quem logo esperavam contemplar.
Uma s f, uma s bendita esperana, ergueu-os acima do controle
de qualquer inuncia humana e provou ser um escudo contra os
assaltos de Satans. [369]
Captulo 52 O clamor da meia-noite
E, tardando o noivo, foram todas tomadas de sono, e adormece-
ram. Mas, meia-noite, ouviu-se um grito: Eis o noivo! sa ao seu
encontro. Ento se levantaram todas aquelas virgens e prepararam
as suas lmpadas. Mateus 25:5-7.
No vero de 1844 os adventistas descobriram o engano de sua
anterior contagem dos perodos profticos, e chegaram a uma po-
sio correta. Os 2.300 dias de Daniel 8:14, que conforme todos
criam, se estenderiam at o segundo advento de Cristo, imaginava-se
que terminariam na primavera de 1844; contudo, vendo agora que
este perodo estender-se-ia ao outono do mesmo ano, a mente dos
adventistas se xou nesse ponto, como o tempo do aparecimento
do Senhor. A proclamao desta mensagem referente a tempo foi
outro passo no cumprimento da parbola das bodas, cuja aplicao
experincia dos adventistas, j tinha sido claramente observada.
Como na parbola o clamor soou meia-noite, anunciando a
aproximao do noivo, assim no cumprimento, a meio-caminho en-
tre a primavera de 1844, quando se sups de incio os 2.300 dias
terminariam, e o outono de 1844, tempo em que mais tarde se veri-
cou que eles realmente deviam terminar, ergueu-se o clamor, nas
prprias palavras da Escritura: Eis o Noivo! Sa ao Seu encontro. [370]
Semelhando a vaga da mar, o movimento alastrou-se pelo pas.
Foi de cidade em cidade, de aldeia em aldeia, e para os lugares
distantes, no interior, at que o expectante povo de Deus cou com-
pletamente desperto. Desapareceu o fanatismo ante essa proclama-
o, como a geada matutina perante o Sol a erguer-se. Uma vez
mais os crentes encontraram sua posio, e a esperana e coragem
animaram-lhes o corao.
A obra estava livre dos extremos que sempre se manifestam
quando h excitamento humano sem a inuncia moderadora da
Palavra e do Esprito de Deus. Isto se assemelhava no carter queles
perodos de humilhao e retorno ao Senhor, que no antigo Israel
se seguiam a mensagens de advertncia por parte de Seus servos.
289
290 Histria da Redeno
Teve as caractersticas que distinguem a obra de Deus em todas as
pocas. Houve pouca arrebatadora alegria, porm mais profundo
exame do corao, consso de pecados e abandono do mundo. O
preparo para encontrar o Senhor era a grave preocupao do esprito
em agonia. Havia perseverante orao e consagrao a Deus, sem
reservas.
O clamor da meia-noite no era tanto levado por argumentos, se
bem que a prova das Escrituras fosse clara e concludente. Ia com
ele um poder impulsor que movia a alma. No havia discusso nem
dvidas. Por ocasio da entrada triunfal de Cristo em Jerusalm, o
povo que de todas as partes do pas se congregara a m de solenizar
a festa, foi em tropel ao Monte das Oliveiras, e, unindo-se multido
que acompanhavam a Jesus, deixou-se tomar pela inspirao do mo-
mento e ajudaram a avolumar a aclamao: Bendito o que vem em
nome do Senhor. Mateus 21:9. De modo semelhante, os incrdulos
que se congregavam nas reunies adventistas alguns por curio-
sidade, outros meramente com o m de ridicularizar sentiram o
poder convincente que acompanhava a mensagem: Eis o noivo! [371]
Naquele tempo houve f que atraa resposta orao f que
se xava na recompensa. Como aguaceiros sobre a terra sedenta, o
Esprito de graa descia sobre os que ardorosamente O buscavam.
Os que esperavam em breve estar face a face com seu Redentor,
sentiram uma solene e inexprimvel alegria. O poder enternecedor e
subjugante do Esprito Santo sensibilizou-lhes o corao, enquanto
onda aps onda da glria de Deus se derramava sobre os crentes
is.
Cuidadosa e solenemente os que recebiam a mensagem che-
garam ao tempo em que esperavam encontrar-se com o Senhor.
Sentiam como primeiro dever, cada manh, obter a certeza de estar
aceitos por Deus. Seus coraes estavam intimamente unidos e eles
oravam muito com os outros e uns pelos outros. Amide se reuniam
em lugares isolados para ter comunho com Deus, e dos campos
e bosques vozes de intercesso ascendiam ao Cu. A certeza da
aprovao do Salvador era-lhes mais necessria do que o alimento
dirio; e, se alguma nuvem lhes toldava o esprito, no descansavam
enquanto a mesma no fosse dissipada. Sentindo o testemunho da
graa perdoadora, almejavam contemplar Aquele que era o amado
de sua alma.
O clamor da meia-noite 291
Desapontados mas no abandonados
Mas, de novo estavam destinados ao desapontamento. O tempo
de expectao passou e o Salvador no apareceu. Com inabalvel
conana tinham aguardado Sua vinda, e agora experimentavam o
mesmo sentimento de Maria quando, indo ao tmulo do Salvador e
encontrando-o vazio, exclamou em pranto: Porque levaram o meu
Senhor, e no sei onde o puseram. Joo 20:13.
Um sentimento de temor, o receio de que a mensagem pudesse
ser verdadeira, servira algum tempo de restrio ao mundo incrdulo. [372]
Passado que foi o tempo, esse sentimento no desapareceu de pronto;
a princpio no ousaram exultar sobre os que foram desapontados;
mas, como sinais nenhuns da ira de Deus se vissem, perderam os
temores e retomaram a exprobao e o ridculo. Numerosa classe,
que tinha professado crer na prxima vinda do Senhor, renunciou
f. Alguns, que se sentiam muito conantes, caram to profunda-
mente feridos em seu orgulho, que pareciam estar a fugir do mundo.
Como outrora Jonas, queixavam-se de Deus e preferiam a morte
vida. Os que haviam baseado sua f nas opinies de outrem, e no na
Palavra de Deus, achavam-se agora novamente prontos para mudar
de idias. Os escarnecedores ganharam para as suas leiras os fracos
e os covardes, e todos estes se uniram para declarar que no mais
havia motivos de receios ou expectao. O tempo havia passado,
o Senhor no viera, e o mundo poderia permanecer o mesmo por
milhares de anos.
Os crentes fervorosos e sinceros haviam abandonado tudo por
Cristo, desfrutando Sua presena como nunca dantes. Conforme
acreditavam, tinham dado o ltimo aviso ao mundo; e, esperando
serem logo recebidos na companhia do divino Mestre e dos anjos
celestiais, tinham em grande parte se afastado da multido incr-
dula. Com intenso desejo haviam orado: Vem, Senhor Jesus, e vem
presto. Mas, Ele no viera. E, agora, assumir de novo o fardo pesado
dos cuidados e perplexidades da vida, suportar as exprobraes e
zombarias de um mundo escarnecedor, era, em verdade, uma terrvel
prova de f e pacincia.
Todavia, este desapontamento no foi to grande como o que
experimentaram os discpulos por ocasio do primeiro advento de
Cristo. Quando Jesus cavalgou triunfalmente para Jerusalm, Seus
292 Histria da Redeno
seguidores criam estar Ele prestes a ascender ao trono de Davi
e libertar Israel dos seus opressores. Cheios de esperana e gozo [373]
antecipado, competiam uns com os outros em prestar honras a seu
Rei. Muitos Lhe estendiam no caminho seus prprios mantos, guisa
de tapetes, ou, Sua passagem, cobriam o solo com viosos ramos de
palmeira. Uniam-se, com entusistica alegria, na aclamao festiva:
Hosana ao Filho de Davi!
Quando os fariseus, perturbados e enraivecidos por esta mani-
festao de jbilo, quiseram que Jesus repreendesse os discpulos,
Ele replicou: Asseguro-vos que, se eles se calarem, as prprias
pedras clamaro. Lucas 19:40. A profecia devia ser cumprida. Os
discpulos estavam executando o propsito de Deus; entretanto,
amargo desapontamento os aguardava. Apenas decorridos alguns
dias tiveram de testemunhar a morte atroz do Salvador, e dep-Lo
na sepultura. As expectativas que nutriam no se haviam realizado
em um nico particular, e suas esperanas morreram com Jesus.
No puderam, antes de o Senhor triunfar do tmulo, perceber que
tudo havia sido predito na profecia, e que era necessrio que o
Cristo padecesse e ressurgisse dentre os mortos. Atos dos Apsto-
los 17:3. De igual maneira esta profecia se cumpriu na primeira e
segunda mensagens anglicas. Elas foram dadas no seu tempo exato
e cumpriram a obra, para a qual foram por Deus designadas.
O mundo estivera a olhar, na expectativa de que, se o tempo
passasse e Cristo no aparecesse, todo o sistema do adventismo seria
abandonado. Mas, enquanto muitos, sob forte tentao, deixaram a
f, alguns houve que permaneceram rmes. No podiam identicar
erro algum em sua contagem dos perodos profticos. Os mais
hbeis de seus oponentes no conseguiram subverter-lhes a posio.
Verdade que houve erro quanto aos eventos esperados, mas mesmo
isto no podia abalar-lhes a f na Palavra de Deus. [374]
Deus no abandonou Seu povo; Seu Esprito ainda permaneceu
com os que no negaram temerariamente a luz que tinham recebido,
nem acusaram o movimento adventista. O apstolo Paulo, olhando
atravs dos sculos, escreveu palavras de animao e advertncia
para os provados e expectantes nessa crise: No abandoneis, por-
tanto, a vossa conana; ela tem grande galardo. Com efeito, tendes
necessidade de perseverana, para que havendo feito a vontade de
Deus, alcanceis a promessa. Porque ainda dentro de pouco tempo
O clamor da meia-noite 293
Aquele que vem vir, e no tardar; todavia, o Meu justo viver pela
f, e, se retroceder, nele no se compraz a Minha alma. Ns, porm,
no somos dos que retrocedem para a perdio; somos, entretanto,
da f, para a conservao da alma. Hebreus 10:35-39.
Sua nica maneira segura de proceder era reter a luz que j ha-
viam recebido de Deus, apegar-se rmemente s Suas promessas e
continuar a investigar as Escrituras, esperando e vigiando paciente-
mente, a m de receber mais luz. [375]
Captulo 53 O santurio
A passagem que, mais que todas as outras, havia sido tanto a
base como a coluna central da f do advento, foi a declarao: At
duas mil e trezentas tardes e manhs; e o santurio ser puricado.
Daniel 8:14. Estas palavras haviam sido familiares a todos os crentes
na prxima vinda do Senhor. Era esta profecia repetida com alegria
pelos lbios de milhares, como a senha de sua f. Todos sentiam que
dos acontecimentos nela preditos dependiam suas mais brilhantes
expectativas e mais acariciadas esperanas. Ficara demonstrado que
estes dias profticos terminariam no outono de 1844. Em conformi-
dade com o resto do mundo cristo, os adventistas admitiam, nesse
tempo, que a Terra, ou alguma parte dela, era o santurio, e que a
puricao do santurio fosse a puricao da Terra pelos fogos do
ltimo grande dia. Entendiam que isso ocorreria na segunda vinda
de Cristo. Da a concluso de que Cristo voltaria Terra em 1844.
Porm, o tempo indicado passou e o Senhor no apareceu. Os
crentes sabiam que a Palavra de Deus no poderia falhar; deveria
haver engano na interpretao da profecia; onde, entretanto, estava
o engano? Muitos cortaram temerariamente o n da diculdade,
negando que os 2.300 dias terminassem em 1844. Nenhuma razo
se poderia dar para esta posio, exceto que Cristo no viera na [376]
ocasio esperada. Argumentaram que, se os dias profticos houves-
sem terminado em 1844, Cristo teria ento voltado para puricar o
santurio mediante a puricao da Terra pelo fogo; e, visto que Ele
no aparecera, os dias no poderiam ter terminado.
Embora a maioria abandonasse a anterior contagem dos perodos
profticos, negando a exatido do movimento nela baseada, uns pou-
cos no estavam dispostos a renunciar a pontos de f e experincia
que eram apoiados pelas Escrituras e pelo especial testemunho do
Esprito de Deus. Criam ter adotado slidos princpios de interpre-
tao no estudo das Escrituras, sendo seu dever reter rmemente
as verdades j adquiridas e continuar o mesmo mtodo de exame
bblico. Com fervorosa orao examinaram sua atitude e estuda-
294
O santurio 295
ram as Escrituras para descobrir onde haviam errado. Como no
pudessem ver engano nenhum em sua explicao dos perodos pro-
fticos, foram levados a examinar mais particularmente o assunto
do santurio.
Os dois santurios
Aprenderam, em suas investigaes, que o santurio terrestre,
construdo por Moiss de acordo com o modelo a ele mostrado no
monte, por ordem de Deus, era uma gura para o tempo presente,
em que se oferecem dons e sacrifcios; que seus dois lugares santos
eram guras das coisas que esto no Cu; que Cristo, nosso grande
Sumo Sacerdote, ministro do santurio e do verdadeiro tabern-
culo que o Senhor erigiu e no o homem; que Cristo no entrou
em santurio feito por mos, gura do verdadeiro, porm, no mesmo
Cu, para comparecer, agora, por ns, diante de Deus. Hebreus 9:9, [377]
23; 8:2 e 9:24.
O santurio do Cu, no qual Jesus ministra em nosso favor, o
grande original, de que o santurio construdo por Moiss foi uma
cpia. Assim como no santurio terrestre havia dois compartimentos,
o santo e o santssimo, existem dois lugares santos no santurio
celestial. A arca contendo a lei de Deus, o altar de incenso e outros
instrumentos de servio, que se encontravam no santurio de baixo,
tambm tm sua parte correspondente no santurio de cima. Em
santa viso, foi permitido ao apstolo Joo penetrar no Cu, e ele
contemplou ali o castial e o altar de incenso e quando abriu-se,
ento, o santurio de Deus, contemplou tambm a arca da aliana.
Apocalipse 4:5; 8:3 e 11:19.
Os que estavam buscando a verdade encontraram prova indiscu-
tvel da existncia de um santurio no Cu. Moiss fez o santurio
terrestre segundo o modelo que lhe foi mostrado. Paulo declara que
aquele modelo era o verdadeiro santurio que est no Cu. Hebreus
8:2, 5. E Joo testica de que o viu no Cu.
Em 1844, com a terminao dos 2.300 dias, no mais existia o
santurio terrestre havia j sculos; portanto, o santurio celestial
era o nico que poderia ser trazido luz nessa declarao: At duas
mil e trezentas tardes e manhs; e o santurio ser puricado. Mas,
como o santurio celestial necessitava de puricao? Retornando
296 Histria da Redeno
s Escrituras, os estudantes das profecias aprenderam que a purica-
o no era uma remoo de impurezas fsicas, pois isso devia ser
realizado com sangue, e por conseguinte devia ser uma puricao
do pecado. Assim diz o apstolo: Era necessrio, portanto, que as
guras das coisas que se acham nos Cus se puricassem com tais
sacrifcios [o sangue de animais]; mas as prprias coisas celestiais [378]
com sacrifcios a eles superiores [o precioso sangue de Cristo].
Hebreus 9:23.
A m de obter mais conhecimento da puricao apontada pela
profecia, era necessrio entender o ministrio do santurio celestial.
Isto poderia ser aprendido somente pelo ministrio do santurio
terrestre, visto que Paulo declara que os sacerdotes nele ociavam e
serviam em gura e sombra das coisas celestes. Hebreus 8:5.
A puricao do santurio
Como antigamente eram os pecados do povo transferidos, em
gura, para o santurio terrestre mediante o sangue da oferta pelo
pecado, assim nossos pecados so de fato, transferidos para o san-
turio celestial, mediante o sangue de Cristo. E como a puricao
tpica do santurio terrestre se efetuava mediante a remoo dos
pecados pelos quais se polura, conseqentemente a real puricao
do santurio celeste deve efetuar-se pela remoo, ou apagamento,
dos pecados que ali esto registrados. Isso necessita um exame dos
livros de registro para determinar quem, pelo arrependimento dos
pecados e f em Cristo, tem direito aos benefcios de Sua expiao.
A puricao do santurio, portanto, envolve uma obra de juzo
investigativo. Isto deve efetuar-se antes da vinda de Cristo para res-
gatar Seu povo, pois quando vier, Sua recompensa estar com Ele
para dar a cada um segundo as suas obras. Apocalipse 22:12.
Destarte, os que seguiram a luz da palavra proftica viram que,
em vez de vir Cristo Terra, ao terminarem os 2.300 dias em 1844,
entrou Ele ento no lugar santssimo do santurio celestial, na pre-
sena de Deus, para levar a efeito a obra nal da expiao, prepara-
tria para Sua vinda. [379]
Captulo 54 A terceira mensagem anglica
Quando Cristo entrou no lugar santssimo do santurio celestial
para levar a efeito a obra nal da expiao, entregou a Seus servos
a ltima mensagem de misericrdia a ser dada ao mundo. Tal a
advertncia do terceiro anjo em Apocalipse 14. Seguindo imediata-
mente a esta proclamao, o profeta viu o Filho do homem vindo
em glria para ceifar a colheita da Terra.
Conforme foi predito nas Escrituras, o ministrio de Cristo no
santssimo comeou com a terminao dos dias profticos em 1844.
A este tempo se aplicam as palavras do Revelador: Abriu-se, ento,
o santurio de Deus, que se acha no Cu, e foi vista a arca da aliana
no Seu santurio. Apocalipse 11:19. A arca da aliana de Deus est
no segundo compartimento do santurio. Quando Cristo ali entrou,
para ministrar em favor do pecador, o santurio interior se abriu, e
a arca de Deus foi posta ao alcance da vista. queles que pela f
viram o Salvador em Seu trabalho de intercesso, foram revelados
a majestade e o poder de Deus. Enquanto o squito de Sua glria
enchia o templo, a luz do santo dos santos foi derramada sobre o
Seu expectante povo na Terra.
Pela f, haviam seguido seu Sumo Sacerdote do santo para o
santssimo, e viram-nO oferecendo Seu sangue diante da arca de
Deus. Dentro da sagrada arca est a lei do Pai, a mesma procla-
mada pelo prprio Deus em meio aos troves do Sinai, e escrita [380]
com Seu prprio dedo em tbuas de pedra. Nenhum mandamento
foi anulado; nem um jota ou um til foi mudado. Conquanto Deus
concedesse a Moiss uma cpia de Sua lei, preservou o grande ori-
ginal no santurio celeste. Examinando estes santos preceitos, os
investigadores da verdade encontraram, bem no seio do Declogo, o
quarto mandamento, como foi a princpio proclamado: Lembra-te
do dia de sbado, para o santicar. Seis dias trabalhars, e fars toda
a tua obra. Mas o stimo dia o sbado do Senhor teu Deus; no
fars nenhum trabalho, nem tu, nem teu lho, nem tua lha, nem o
teu servo, nem a tua serva, nem o teu animal, nem o forasteiro das
297
298 Histria da Redeno
tuas portas para dentro; porque em seis dias fez o Senhor os cus
e a Terra, o mar e tudo o que neles h, e ao stimo dia descansou:
por isso o Senhor abenoou o dia de sbado, e o santicou. xodo
20:8-11.
O Esprito de Deus impressionou o corao dos que estudavam a
Sua Palavra. Incitava-os a convico de que haviam ignorantemente
transgredido este preceito, deixando de tomar em considerao o dia
de repouso do Criador. Comearam a examinar as razes para a ob-
servncia do primeiro dia da semana em lugar do dia que Deus havia
santicado. No puderam achar nas Escrituras prova alguma de que
o quarto mandamento tivesse sido abolido, ou de que o sbado fora
mudado; a bno que a princpio aureolava o stimo dia nunca fora
removida. Eles haviam estado sinceramente procurando conhecer
e fazer a vontade de Deus, e agora, ao se virem como transgresso-
res de Sua lei, tiveram o corao cheio de tristeza. Imediatamente
evidenciaram sua lealdade a Deus, santicando Seu sbado.
Muitos e tenazes esforos foram feitos para subverter-lhes a
f. Ningum poderia deixar de ver que, se o santurio terrestre era [381]
uma gura ou modelo do celestial, a lei depositada na arca, na
Terra, era uma transcrio exata da lei na arca, que est no Cu;
e que a aceitao da verdade concernente ao santurio celestial
envolvia o reconhecimento das reivindicaes da lei de Deus, e da
obrigatoriedade do sbado do quarto mandamento.
Os que aceitaram a luz relativa mediao de Cristo e perpe-
tuidade da lei de Deus, acharam que estas eram as verdades apresen-
tadas na terceira mensagem. O anjo declarou: Aqui est a perseve-
rana dos santos, os que guardam os mandamentos de Deus e a f em
Jesus. Apocalipse 14:12. Esta declarao precedida de uma solene
e terrvel advertncia: Se algum adora a besta e a sua imagem, e
recebe a sua marca na fronte, ou sobre a mo, tambm esse beber
do vinho da clera de Deus, preparado, sem mistura, do clice da
Sua ira. Apocalipse 14:9, 10. Uma interpretao dos smbolos em-
pregados foi necessria para o entendimento desta mensagem. Que
era representado pela besta, a imagem, e a marca? Novamente os
que buscavam a verdade, voltaram a estudar as profecias.
A terceira mensagem anglica 299
A besta e sua imagem
Pela primeira besta representada a Igreja de Roma, uma orga-
nizao eclesistica revestida de poder civil, tendo autoridade para
punir todos os dissidentes. A imagem da besta representa outra cor-
porao religiosa revestida de poder semelhante. A formao dessa
imagem obra dessa besta cujo calmo surgimento e suave prosso
de f traduzem um notvel smbolo dos Estados Unidos. Aqui pode
ser encontrada uma imagem do papado. Quando as igrejas do nosso
pas, ligando-se em pontos de doutrinas que lhes so comuns, inu- [382]
enciarem o Estado para que imponha seus decretos e lhes apie as
instituies, a Amrica Protestante ter ento formado uma imagem
da hierarquia romana. Ento ser a verdadeira igreja assaltada pela
perseguio, como o foi o antigo povo de Deus.
A besta de dois chifres como de cordeiro ordena que a todos, os
pequenos e os grandes, os ricos e os pobres, os livres e os escravos,
faz que lhes seja dada certa marca sobre a mo direita, ou sobre a
fronte, para que ningum possa comprar ou vender, seno aquele
que tem a marca, o nome da besta, ou o nmero do seu nome.
Apocalipse 13:16, 17. Esta a marca a respeito da qual o terceiro
anjo profere a sua advertncia. a marca da primeira besta, ou o
papado, e, portanto, deve ser procurada entre os caractersticos dis-
tintos desse poder. O profeta Daniel declarou que a Igreja de Roma,
simbolizada pela ponta pequena, pensaria em mudar os tempos e a
lei (Daniel 7:25), enquanto Paulo o intitulou de homem do pecado (2
Tessalonicenses 2:3, 4), que se exaltaria acima de Deus. Unicamente
mudando a lei de Deus poderia o papado exaltar-se acima dEle; todo
aquele que com conhecimento observasse a lei assim mudada estaria
tributando suprema honra ao poder, mediante o qual esta mudana
foi realizada.
O quarto mandamento, que Roma se empenhou em pr de lado,
o nico preceito do Declogo que aponta para Deus como o Criador
dos cus e da Terra, distinguindo, destarte, o verdadeiro Deus, de
todos os falsos deuses. O sbado foi institudo para comemorar a
obra da criao, e assim dirigir a mente dos homens para o Deus vivo
e verdadeiro. O fato do Seu poder criador citado nas Escrituras
como prova de que o Deus de Israel superior s divindades pags.
Tivesse sido o sbado sempre guardado, os pensamentos e afeies
300 Histria da Redeno
dos homens teriam sido dirigidos para o seu Criador como objeto de
reverncia e culto, e jamais teria existido um idlatra, um ateu ou [383]
um inel.
Esta instituio que aponta para Deus como Criador, um sinal
de Sua justa autoridade sobre os seres que criou. A mudana do
sbado o sinal, a marca, da autoridade da igreja romanista. Aqueles,
que compreendendo os reclamos do quarto mandamento, escolherem
observar o falso em lugar do verdadeiro sbado, esto por esse meio
rendendo homenagem ao nico poder que isto autorizou.
Uma solene mensagem
A mais terrvel ameaa jamais endereada aos mortais est con-
tida na terceira mensagem anglica. Deve ser um terrvel pecado
esse que atrai a ira Deus, sem mistura de misericrdia. Os homens
no devero ser deixados em trevas quanto a este importante assunto;
a advertncia contra tal pecado deve ser dada ao mundo antes da
visitao dos juzos de Deus, para que todos possam saber porque
so estes juzos inigidos, e tenham oportunidade de escapar.
No desfecho dessa grande controvrsia, duas classes distintas e
opostas se desenvolvero. Uma classe adora a besta e a sua imagem,
e recebe a sua marca, e assim traz sobre si mesma os terrveis juzos
anunciados pelo terceiro anjo. A outra classe, em marcante contraste
com o mundo, guarda os mandamentos de Deus e a f em Jesus.
Apocalipse 14:9, 12.
Tais foram as momentosas verdades que se abriram diante dos
que receberam a mensagem do terceiro anjo. Quando recapitularam
sua experincia desde a primeira proclamao do segundo advento
at passagem do tempo em 1844, viram seu desapontamento ex-
plicado, e a esperana e a alegria voltaram a animar seu corao. A
luz provinda do santurio iluminou o passado, o presente, e o futuro, [384]
e compreenderam que Deus os tinha conduzido por Sua infalvel
providncia. Agora, com nova coragem e f rme, uniram-se em
dar a mensagem do terceiro anjo. Desde 1844, em cumprimento
profecia da terceira mensagem anglica, a ateno do mundo tem
sido chamada para o verdadeiro sbado, e um nmero em constante
crescimento tem retornado observncia do santo dia de Deus. [385]
Captulo 55 Uma rme plataforma
Vi um grupo que permanecia bem guardado e rme, no dando
ateno aos que faziam vacilar a estabelecida f da comunidade.
Deus olhava para eles com aprovao. Foram-me mostrados trs
degraus a primeira, a segunda e a terceira mensagens anglicas.
Disse o meu anjo assistente: Ai de quem mover um bloco ou mexer
num alnete dessas mensagens. A verdadeira compreenso dessas
mensagens de vital importncia. O destino das almas depende da
maneira em que so elas recebidas.
De novo fui conduzida s trs mensagens anglicas, e vi a que
alto preo havia o povo de Deus adquirido a sua experincia. Esta
fora alcanada atravs de muito sofrimento e severo conito. Deus
os havia conduzido passo a passo, at que os pusera sobre uma slida
plataforma inamovvel. Vi pessoas aproximarem-se da plataforma
e examinar-lhe o fundamento. Alguns com alegria imediatamente
subiram para ela. Outros comearam a encontrar defeito no fun-
damento. Achavam que se deviam fazer melhoramentos, e ento a
plataforma seria mais perfeita e o povo muito mais feliz.
Alguns desceram da plataforma para examin-la, e declararam
ter sido ela colocada erradamente. Mas eu vi que quase todos perma-
neciam rmes sobre a plataforma e exortavam os que tinham descido
a cessar com suas queixas; pois Deus fora o Mestre Construtor, e [386]
eles estavam lutando contra Ele. Eles reconsideravam a maravilhosa
obra de Deus, que os conduzira rme plataforma, e em unio le-
vantaram os olhos ao cu e com alta voz gloricaram a Deus. Isto
afetou alguns dos que se tinham queixado e deixado a plataforma, e
contritos subiram de novo para ela.
A experincia dos judeus repetida
Minha ateno foi chamada para a proclamao do primeiro
advento de Cristo. Joo foi enviado no esprito e poder de Elias a m
de preparar o caminho para Jesus. Os que rejeitaram o testemunho de
301
302 Histria da Redeno
Joo no foram beneciados pelos ensinos de Jesus. A oposio da
parte deles, mensagem que predizia a Sua vinda, colocou-os onde
eles no podiam prontamente receber a melhor evidncia de que Ele
era o Messias. Satans levou os que rejeitaram a mensagem de Joo
a ir ainda mais longe, a ponto de rejeitar a Cristo e crucic-Lo.
Com este procedimento, colocaram-se onde no podiam receber as
bnos do dia do Pentecostes, o que lhes teria ensinado o caminho
para o santurio celestial.
A ruptura do vu do templo mostrou que os sacrifcios e or-
denanas judaicos no mais seriam recebidos. O grande Sacrifcio
havia sido oferecido e aceito, e o Esprito Santo, que desceu no dia
de Pentecostes, levou a mente dos discpulos do santurio terrestre
para o celestial, onde Jesus havia entrado com o Seu prprio sangue,
a m de derramar sobre os discpulos os benefcios de Sua expia-
o. Mas os judeus foram deixados em trevas completas. Perderam
toda a luz que podiam ter recebido sobre o plano da salvao, e
ainda conavam em seus inteis sacrifcios e ofertas. O santurio
celestial havia tomado o lugar do terrestre, mas eles no tiveram
conhecimento da mudana. Assim no podiam ser beneciados pela [387]
mediao de Cristo no lugar santo.
Muitos olham com horror para a conduta dos judeus em re-
jeitar e crucicar a Cristo; e, ao lerem a histria dos vergonhosos
maus-tratos que Lhe inigiram, pensam que O amam e no O te-
riam negado como o fez Pedro, ou crucicado como o zeram os
judeus. Mas Deus, que l o corao de todos, tem posto prova esse
professado amor por Jesus.
Todo o Cu observou com o mais profundo interesse a receptivi-
dade da mensagem do primeiro anjo. Porm, muitos que professa-
vam amar a Jesus, e que derramavam lgrimas ao lerem a histria da
cruz, ridicularizavam as boas novas de Sua vinda. Em vez de receber
a mensagem com alegria, declararam ser ela um engano. Odiavam os
que amavam o Seu aparecimento, e expulsaram-nos das igrejas. Os
que rejeitaram a primeira mensagem no podiam ser beneciados
pela segunda, nem o foram pelo clamor da meia-noite, que devia
prepar-los para entrarem com Jesus pela f no lugar santssimo do
santurio celestial. E pela rejeio das duas primeiras mensagens,
caram com o entendimento to entenebrecido que no podiam ver
Uma rme plataforma 303
qualquer luz na mensagem do terceiro anjo, que mostra o caminho
para o lugar santssimo. [388]
Captulo 56 Os enganos de Satans
Satans comeou com seu engano no den. Disse a Eva: Cer-
tamente no morrereis. Esta foi a primeira lio de Satans sobre
a imortalidade da alma, e ele tem prosseguido com este engano
desde aquele tempo at o presente, e o conservar at que termine
o cativeiro dos lhos de Deus. Foram-me indicados Ado e Eva no
den. Participaram da rvore proibida, e ento a espada inamada
foi colocada em redor da rvore da vida, e eles foram expulsos do
jardim, para que no participassem da rvore da vida e fossem peca-
dores imortais. O fruto desta rvore deveria perpetuar a imortalidade.
Ouvi um anjo perguntar: Quem da famlia de Ado passou pela
espada inamada, e participou da rvore da vida? Ouvi outro anjo
responder: Nenhum da famlia de Ado passou por aquela espada
inamada, e participou da rvore; portanto no h pecador imortal.
A alma que pecar morrer morte eterna, morte esta de que no haver
esperana de ressurreio; e ento se aplacar a ira de Deus.
Foi-me coisa surpreendente haver Satans to bem conseguido
fazer os homens crerem que as palavras de Deus: A alma que pecar,
essa morrer (Ezequiel 18:4), signicassem que a alma que pecar
no morrer, mas viver eternamente em estado miservel. Disse o
anjo: Vida vida, quer seja em dores quer em felicidade. A morte [389]
sem dor, sem alegria, sem dio.
Satans disse a seus anjos que zessem um esforo especial para
espalhar a mentira a princpio proferida a Eva no den: Certamente
no morrereis. E, sendo o erro recebido pelo povo, e sendo este
levado a crer que o homem imortal, Satans induziu-os a crer que
o pecador viver em eterno estado de misria. Achava-se preparado
o caminho para Satans agir por intermdio de seus representantes e
apresentar a Deus perante o povo como um tirano vingativo, como
algum que mergulhe no inferno todos os que no Lhe agradem, e os
faa para sempre sentir Sua ira; e, enquanto sofrem indizvel aio,
e se contorcem nas chamas eternas, Ele representado a olhar sobre
eles com satisfao. Satans sabia que, se esse erro fosse recebido,
304
Os enganos de Satans 305
Deus seria odiado por muitos, em vez de amado e adorado; e que
muitos seriam levados a crer que as ameaas da Palavra de Deus no
seriam literalmente cumpridas, pois que seria contra Seu carter de
benevolncia e amor mergulhar nos tormentos eternos seres que Ele
criara.
Outro extremo que Satans tem levado o povo a adotar consiste
em no tomarem em nenhuma considerao a justia de Deus e as
ameaas de Sua Palavra, e represent-Lo como sendo todo miseri-
crdia, de modo que ningum perecer, mas que todos, tanto santos
como pecadores, sero nalmente salvos em Seu reino.
Em conseqncia dos erros populares da imortalidade da alma,
e do intrmino estado de misrias, Satans tira vantagem de outra
classe, e os leva a considerar a Bblia como um livro no inspirado.
Acham que ela ensina muitas coisas boas; mas no podem depositar
conana na mesma e am-la, porque lhes foi ensinado que ela
declara a doutrina do tormento eterno. [390]
Uma outra classe Satans ainda leva mais longe, mesmo a negar
a existncia de Deus. No podem ver coerncia no carter do Deus
da Bblia, se Ele inigir horrveis torturas a uma parte da famlia
humana por toda a eternidade. Portanto negam a Bblia e seu Autor,
e consideram a morte como um sono eterno.
Ainda h outra classe que medrosa e tmida. A estes Satans
tenta para cometer pecado, e depois de haverem pecado mostra-
lhes que o salrio do pecado no a morte, mas vida em horrveis
tormentos, a serem suportados pelas eras sem m da eternidade.
Aumentando assim diante de seus espritos fracos os horrores de um
inferno eterno, toma posse de suas mentes e eles perdem a razo.
Ento Satans e seus anjos exultam, e os incrdulos e ateus se unem
a lanar o vituprio sobre o cristianismo. Pretendem que estes males
so os resultados naturais de crer na Bblia e em seu Autor, ao passo
que so eles os resultados de receber a heresia popular.
A escritura como salvaguarda
Vi que o exrcito celestial estava cheio de indignao por causa
desta ousada obra de Satans. Indaguei por que se consentia que
todos esses enganos se apoderassem da mente dos homens, quando
os anjos de Deus eram poderosos, e, sendo comissionados, pode-
306 Histria da Redeno
riam facilmente quebrar o poder do inimigo. Vi ento que Deus
sabia que Satans experimentaria todo o artifcio para destruir o
homem; portanto fez com que Sua Palavra fosse escrita, e esclareceu
de tal maneira os Seus propsitos com relao raa humana que
nem o mais fraco precisa errar. Depois de haver dado Sua Palavra
ao homem, preservou-a cuidadosamente da destruio por Satans
e seus anjos, ou por qualquer de seus agentes ou representantes.
Conquanto outros livros pudessem ser destrudos, este deveria ser
imortal. E, prximo do m do tempo, quando aumentassem os em- [391]
bustes de Satans, deveria ser multiplicado de tal maneira que todos
os que quisessem poderiam ter dele um exemplar, e poderiam, assim
desejando, armar-se contra os enganos e prodgios de mentiras de
Satans.
Vi que Deus havia de uma maneira especial guardado a Bblia,
ainda quando da mesma existiam poucos exemplares; e homens
doutos nalguns casos mudaram as palavras, achando que a estavam
tornando mais compreensvel quando na realidade estavam misti-
cando aquilo que era claro, fazendo-a apoiar suas estabelecidas
opinies, que eram determinadas pela tradio. Vi, porm, que a
Palavra de Deus, como um todo, uma cadeia perfeita, prendendo-
se uma parte outra, e explicando-se mutuamente. Os verdadeiros
inquiridores da verdade no devem errar; pois no somente a Pa-
lavra de Deus clara e simples ao explanar o caminho da vida, mas
o Esprito Santo dado como guia na compreenso do caminho da
vida ali revelado.
Vi que os anjos de Deus nunca devem governar a vontade. Deus
pe diante do homem a vida e a morte. Este pode fazer a sua escolha.
Muitos desejam a vida, mas ainda continuam a andar no caminho
largo. Preferem rebelar-se contra o governo de Deus, apesar de Sua
grande misericrdia e compaixo ao dar Seu Filho para morrer por
eles. Aqueles que no optam pela aceitao da salvao comprada
por to alto preo, devero ser castigados. Vi, porm, que Deus os no
encerraria no inferno para suportar a intrmina desgraa, tampouco
os levaria para o Cu; pois coloc-los na companhia dos que so
puros e santos f-los-ia extraordinariamente infelizes. Ele, porm, os
destruir completamente, e far com que sejam como se no tivessem
existido; ento Sua justia ser satisfeita. Ele formou o homem do
p da terra, e os desobedientes e profanos sero consumidos pelo
Os enganos de Satans 307
fogo e voltaro de novo ao p. Vi que a benevolncia e compaixo [392]
de Deus a tal respeito deveriam levar todos a admirar Seu carter e
adorar Seu santo nome. Depois que os mpios forem destrudos da
Terra, toda a hoste celestial dir: Amm!
Satans olha com grande satisfao para os que professam o
nome de Cristo, embora se apeguem intimamente aos enganos a que
ele mesmo deu origem. Sua obra ainda inventar novos enganos,
e seu poder e arte continuamente crescem nesta direo. Ele levou
os seus representantes, os papas e os sacerdotes, a se exaltarem a si
mesmos, e a instigar o povo a perseguir duramente e destruir os que
no estavam dispostos a aceitar os seus enganos. Oh, os sofrimentos
e agonias que os preciosos seguidores de Cristo foram levados a
suportar! Anjos guardaram el registro de tudo! Satans e seus anjos
maus exultantemente disseram aos anjos que ministravam a esses
santos sofredores que eles deviam ser todos mortos, a m de que no
fosse deixado na Terra um s cristo el. Vi que a igreja de Deus
estava ento pura. No havia perigo de para ela entrarem homens de
corao corrupto; pois os verdadeiros cristos que ousaram declarar
sua f estavam em perigo do suplcio no cavalete, na fogueira, e
em toda espcie de tortura que Satans e seus anjos maus seriam
capazes de inventar ou inspirar mente dos homens. [393]
Captulo 57 Espiritismo
A doutrina da imortalidade natural preparou o caminho para
o moderno espiritismo. Se os mortos so admitidos presena de
Deus e dos santos anjos e se so favorecidos com conhecimentos
que superam em muito o que antes possuam, por que no voltariam
eles Terra para iluminar e instruir os vivos? Como podem os que
crem no estado consciente dos mortos, rejeitar o que lhes vem
como luz divina transmitida por espritos gloricados? Eis a um
meio de comunicao considerado sagrado, e de que Satans se vale
para realizar seus propsitos. Os anjos decados que executam suas
ordens, aparecem como mensageiros do mundo dos espritos. Ao
mesmo tempo em que professa trazer os vivos em comunicao com
os mortos, Satans exerce sobre eles sua fascinante inuncia.
Ele tem poder mesmo para fazer surgir perante os homens a
aparncia de seus amigos falecidos. A contrafao perfeita; a
expresso familiar, as palavras, o tom da voz, so reproduzidos com
maravilhosa exatido. Muitos so consolados com a armativa de
que seus queridos esto gozando a ventura celestial; e, sem suspeita
de perigo, do ouvidos a espritos sedutores e doutrinas de demnios.
Induzindo-os a crer que os mortos efetivamente voltam para
comunicar-se com eles, Satans faz com que apaream os que bai-
xaram ao tmulo sem estarem preparados. Pretendem estar felizes [394]
no Cu, e mesmo ocupar ali elevadas posies; e assim largamente
ensinado o erro de que nenhuma diferena se faz entre justos e
mpios. Os pretensos visitantes do mundo dos espritos algumas
vezes proferem avisos e advertncias que se demonstram corretos.
Ento, estando ganha a conana, apresentam doutrinas que sola-
pam diretamente a f nas Escrituras. Com a aparncia de profundo
interesse no bem-estar de seus amigos na Terra, insinuam os mais
perigosos erros. O fato de declararem algumas verdades e poderem
por vezes predizer acontecimentos futuros, d s suas declaraes
uma aparncia de crdito; e seus falsos ensinos so to de pronto
aceitos pelas multides, e to implicitamente cridos, como se fos-
308
Espiritismo 309
sem as mais sagradas verdades da Bblia. A lei de Deus posta de
parte, desprezado o Esprito da graa, o sangue do concerto tido em
conta de coisa profana. Os espritos negam a divindade de Cristo e
colocam o prprio Criador no mesmo nvel em que esto. Assim,
sob novo disfarce, o grande rebelde ainda prossegue com sua luta
contra Deus luta iniciada no Cu, e durante quase seis mil anos
continuada na Terra.
Muitos se esforam para explicar as manifestaes espritas,
atribuindo-as inteiramente a fraudes e prestidigitao por parte do
mdium. Mas, conquanto seja verdade que os resultados da tra-
paa tenham muitas vezes sido apresentados como manifestaes
genunas, tem havido tambm assinaladas manifestaes de poder
sobrenatural. As pancadas misteriosas com que o espiritismo mo-
derno se iniciou, no foram resultado de trapaa e artifcio humano,
mas obra direta dos anjos maus, que assim introduziam um engano
dos mais ecazes para a destruio das almas. Muitos sero enre-
dados pela crena de que o espiritismo seja meramente impostura
humana; quando postos em face de manifestaes que no podem
seno considerar como sobrenaturais, sero enganados e levados a [395]
aceit-las como o grande poder de Deus.
Estas pessoas no tomam em considerao o testemunho das
Escrituras relativo s maravilhas operadas por Satans e seus agentes.
Foi por auxlio satnico que os magos de Fara puderam contrafazer
a obra de Deus. O apstolo Joo, descrevendo o milagroso poder
operador que se manifestar nos ltimos dias, declara: Tambm
opera grandes sinais, de maneira que at fogo faz descer do cu
Terra, diante dos homens. Seduz os que habitam sobre a Terra por
causa dos sinais que lhe foi dado executar diante da besta, quela
que, ferida espada, sobreviveu. Apocalipse 13:13, 14. No se
acham aqui preditas meras imposturas. Os homens so enganados
pelos milagres que os agentes de Satans tm poder para fazer, e no
pelo que pretendam realizar.
Feitiaria em forma moderna
O prprio nome da feitiaria est agora mantido em desprezo. A
pretenso de que os homens podem comunicar-se com os espritos
maus considerada como uma fbula da Idade Mdia. Mas, o es-
310 Histria da Redeno
piritismo, cujo nmero de conversos pode ser contado em centenas
de milhares, e mesmo, milhes, tem conseguido entrar nos crculos
cientcos, invadido igrejas e achado favor nos corpos legislativos
e mesmo nas cortes reais este colossal engano o reavivamento
numa nova mscara da feitiaria condenada e proibida no passado.
Como a Eva no den, Satans hoje seduz os homens pela lisonja,
despertando-lhes o desejo de obter conhecimento proibido. Sereis
como Deus, ele declara, sabendo o bem e o mal. Gnesis 3:5.
Porm, a sabedoria concedida pelo espiritismo a descrita pelo
apstolo Tiago como a que no desce l do alto; antes terrena,
animal e demonaca. Tiago 3:15. [396]
O prncipe das trevas tem uma mente magistral, e habilmente
adapta suas tentaes aos homens, de acordo com a variedade de
condio e cultura. Ele opera com todo o engano da injustia para
conseguir o controle dos lhos dos homens, contudo, apenas poder
cumprir seus objetivos, se eles voluntariamente se renderem a suas
tentaes. Aqueles que se colocam em seu poder por condescen-
derem com maus traos de carter, pouco compreendem onde sua
conduta terminar. O tentador realiza sua runa e ento emprega-os
para arruinar a outros.
Ningum precisa ser enganado
Mas ningum precisa ser enganado pelas mentirosas pretenses
do espiritismo. Deus deu ao mundo luz suciente para habilit-lo
a descobrir a cilada. Se no existisse outra evidncia, aos cristos
devia bastar que os espritas no fazem diferena entre a justia e o
pecado, entre os mais nobres e puros apstolos de Cristo e os mais
corruptos dos servos de Satans. Representando os mais vis dos
homens como se estivessem no Cu, altamente exaltados, Satans
virtualmente diz ao mundo: No importa quo mpios sejais: no
importa que creiais ou no em Deus e na Bblia. Vivei como vos
agradar. O Cu ser o vosso lar.
E mais, esses espritos mentirosos personicam os apstolos
como contradizendo o que escreveram, sob a inspirao do Esp-
rito Santo, quando estavam na Terra. Negam a origem divina da
Bblia, estando assim a demolir o fundamento da esperana crist e
a extinguir a luz que revela o caminho do Cu.
Espiritismo 311
Satans est fazendo o mundo crer que a Bblia mera co,
ou ao menos um livro apropriado s eras primitivas, devendo hoje
ser considerado com menosprezo, ou rejeitado como obsoleto. E
para substituir a Palavra de Deus, exibe as manifestaes espritas. [397]
este um meio inteiramente sob seu domnio; mediante ele -lhe
possvel fazer o mundo acreditar o que lhe aprouver. O Livro que
deve julgar a ele e seus seguidores, lana-o obscuridade, preci-
samente onde lhe convm; o Salvador do mundo ele O representa
como sendo nada mais que homem comum. E, assim como a guarda
romana que vigiou o tmulo de Jesus espalhou a notcia mentirosa
que os sacerdotes e ancios lhes puseram na boca para negar Sua
ressurreio, os que crem em manifestaes espritas procuram
fazer parecer que nada h de miraculoso nas circunstncias da vida
de nosso Salvador. Depois de procurar desta maneira pr Jesus
sombra, chama a ateno para os seus prprios milagres, declarando
que estes excedem em muito as obras de Cristo.
Disse o profeta Isaas: Quando vos disserem: Consultai os ne-
cromantes e os adivinhos, que chilreiam e murmuram, acaso no
consultar o povo ao seu Deus? A favor dos vivos se consultaro
os mortos? lei e ao testemunho! Se eles no falarem desta ma-
neira, jamais vero a alva. Isaas 8:19, 20. Se os homens tivessem
estado dispostos a receber a verdade to claramente apresentada nas
Escrituras que os mortos no sabem coisa nenhuma veriam
nas pretenses e manifestaes do espiritismo a operao de Satans
com poder, sinais e prodgios de mentira. Mas, ao invs de renunciar
liberdade to agradvel ao corao carnal, assim como aos pecados
que amam, as multides fecham os olhos luz e prosseguem em seus
caminhos, sem tomar em considerao as advertncias, ao mesmo
tempo em que Satans lhes tece em torno seus laos, fazendo-os
presa sua. Porque no acolheram o amor da verdade para serem
salvos, Deus lhes manda a operao do erro, para darem crdito
mentira. 2 Tessalonicenses 2:10, 11.
Os que se opem aos ensinos do espiritismo atacam, no so- [398]
mente homens, mas Satans e seus anjos. Entraram em luta contra
os principados e as potestades, e as hostes espirituais da maldade
nos lugares celestiais. Satans no ceder uma polegada de terreno
sequer, a menos que seja rechaado pelo poder dos mensageiros
celestiais. O povo de Deus deve ser capaz de o enfrentar, como fez
312 Histria da Redeno
nosso Salvador, com as palavras: Est escrito. Satans pode citar
as Escrituras hoje, como o fez nos dias de Cristo, e perverter seus
ensinos para apoiar seus enganos. Porm, as singelas declaraes da
Bblia fornecero armas poderosas em cada batalha.
Os que quiserem estar de p no tempo de perigo, precisam com-
preender o testemunho das Escrituras relativo natureza do homem
e o estado dos mortos, visto que num futuro prximo muitos se-
ro defrontados por espritos de demnios personicando parentes
amados ou amigos e declarando as mais perigosas heresias. Estes
visitantes apelaro para os nossos mais ternos sentimentos de sim-
patia, efetuando prodgios para apoiarem suas pretenses. Devemos
estar preparados para resistir-lhes com a verdade bblica de que os
mortos nada sabem, e de que os que desta maneira aparecem so
espritos de demnios.
Satans tem h muito estado a preparar-se para seu esforo nal
a m de enganar o mundo. O fundamento de sua obra foi posto na
declarao feita a Eva no den: Certamente no morrereis. No
dia em que dele comerdes se vos abriro os olhos e, como Deus,
sereis conhecedores do bem e do mal. Gnesis 3:4, 5. Pouco a
pouco ele tem preparado o caminho para sua obra-prima de engano:
o desenvolvimento do espiritismo. At agora no logrou realizar
completamente seus desgnios; mas estes sero atingidos no m
dos ltimos tempos, e o mundo ser arrastado para as leiras deste
engano. O povo est rapidamente adormecendo, acalentado por uma
segurana fatal, para unicamente despertar com o derramamento da
ira de Deus. [399]
Captulo 58 O alto clamor
Vi anjos, no Cu, indo apressadamente de um lado para outro,
descendo Terra, e ascendendo de novo ao Cu, preparando-se
para a realizao de algum acontecimento importante. Vi ento
outro poderoso anjo comissionado para descer Terra, a m de unir
sua voz com o terceiro anjo, e dar poder e fora sua mensagem.
Grande poder e glria foram comunicados ao anjo, e, descendo ele,
a Terra foi iluminada com sua glria. A luz que acompanhava este
anjo penetrou por toda parte, ao clamar ele poderosamente, com
grande voz: Caiu, caiu a grande Babilnia, e se tornou morada de
demnios, covil de toda espcie de esprito imundo e esconderijo de
todo gnero de ave imunda e detestvel. Apocalipse 18:2.
A mensagem da queda de Babilnia, conforme dada pelo se-
gundo anjo, repetida com a meno adicional das corrupes que
tm estado a entrar nas igrejas desde 1844. A obra deste anjo vem,
no tempo devido, unir-se ltima grande obra da mensagem do
terceiro anjo, ao tomar esta o volume de um alto clamor. E o povo de
Deus assim se prepara para estar em p na hora da tentao que em
breve devem enfrentar. Vi uma grande luz repousando sobre eles, e
uniram-se destemidamente para proclamar a mensagem do terceiro
anjo.
Foram enviados anjos para ajudar o poderoso anjo do Cu, e ouvi
vozes que pareciam fazer ressoar em toda parte: Retirai-vos dela,
povo Meu, para no serdes cmplices em seus pecados, e para no
participardes dos seus agelos; porque seus pecados se acumularam [400]
at ao Cu, e Deus Se lembrou dos atos inquos que ela praticou.
Apocalipse 18:4, 5. Esta mensagem pareceu ser adicional terceira
mensagem, unindo-se a ela assim como o clamor da meia-noite se
uniu mensagem do segundo anjo em 1844. A glria de Deus re-
pousou sobre os santos, pacientes e expectantes, e denodadamente
deram a ltima advertncia solene, proclamando a queda de Babil-
nia, e chamando o povo de Deus para sair dela para que possam
escapar de sua terrvel condenao.
313
314 Histria da Redeno
A luz que se derramou sobre os expectantes penetrou por toda
parte, e aqueles, nas igrejas, que tinham alguma luz e que no haviam
ouvido e rejeitado as trs mensagens, obedeceram chamada, e
deixaram as igrejas decadas. Muitos tinham chegado idade de
responsabilidade pessoal, desde que estas mensagens haviam sido
proclamadas, e resplandecera sobre eles a luz; e tiveram o privilgio
de escolher a vida ou a morte. Alguns escolheram a vida e tomaram
posio com os que estavam esperando o seu Senhor e guardando
todos os Seus mandamentos. A terceira mensagem deveria fazer
sua obra; todos deveriam ser provados por meio dela, e os que so
preciosos deveriam ser chamados das corporaes religiosas. Um
poder compulsivo movia os sinceros, enquanto a manifestao do
poder de Deus trazia temor e repreenso aos parentes e amigos
incrdulos, de modo que no ousavam embaraar os que sentiam a
obra do Esprito de Deus sobre si, e tampouco tinham poder para
o fazer. A ltima chamada foi levada aos pobres escravos, e os que
eram piedosos entre eles derramaram seus cnticos de arrebatadora
alegria ante a perspectiva de seu feliz libertamento.
*
Seus senhores [401]
os no podiam impedir; o medo e o espanto os conservavam em
silncio. Grandes prodgios eram operados, doentes eram curados,
e sinais e maravilhas seguiam aos crentes. Deus estava na obra, e
cada santo, sem temer as conseqncias, seguia as convices de sua
prpria conscincia e unia-se com os que estavam a guardar todos
os mandamentos de Deus; e com poder proclamaram amplamente a
terceira mensagem. Vi que esta mensagem se encerrar com poder e
fora muito maiores do que o clamor da meia-noite.
Servos de Deus, dotados de poder do alto, com rosto iluminado
e resplandecendo com santa consagrao, saram para proclamar
a mensagem provinda do Cu. Almas que estavam espalhadas por
todas as corporaes religiosas responderam chamada, e os que
eram preciosos retiraram-se apressadamente das igrejas condenadas,
assim como precipitadamente fora L retirado de Sodoma antes de
sua destruio. O povo de Deus foi fortalecido pela excelente glria
que sobre ele repousava em grande abundncia e o preparou para
*
Nota Que haver escravatura ao tempo do segundo advento tornado claro pelo
profeta Joo em Apocalipse 6:15, 16, em sua vvida descrio de todo servo, e todo livre
pedindo aos montes e rochas que caiam sobre eles e os escondam do rosto dAquele que
est assentado sobre o trono. Os Compiladores
O alto clamor 315
suportar a hora da tentao. Vi, por toda parte, uma multido de
vozes a dizer: Aqui est a perseverana dos santos, os que guardam
os mandamentos de Deus e a f em Jesus. Apocalipse 14:12. [402]
Captulo 59 O m da graa
Foi-me indicado o tempo em que a mensagem do terceiro anjo
estava a nalizar-se. O poder de Deus havia repousado sobre Seu
povo; tinham cumprido a sua obra, e encontravam-se preparados para
a hora de prova que diante deles estava. Tinham recebido a chuva
serdia, ou o refrigrio pela presena do Senhor, e se reanimara o
vvido testemunho. A ltima grande advertncia tinha soado por
toda parte e havia instigado e enraivecido os habitantes da Terra que
no quiseram receber a mensagem.
Vi anjos indo aceleradamente de um lado para o outro no Cu.
Um anjo com um tinteiro de escrivo ao lado voltou da Terra, e
referiu a Jesus que sua obra estava feita, e os santos estavam nume-
rados e selados. Ento vi Jesus, que havia estado a ministrar diante
da arca, a qual contm os Dez Mandamentos, lanar o incensrio.
Levantou as mos e com grande voz disse: Est feito. E toda a
hoste anglica tirou suas coroas quando Jesus fez a solene decla-
rao: Continue o injusto fazendo injustia, continue o imundo
ainda sendo imundo; o justo continue na prtica da justia, e o santo
continue a santicar-se. Apocalipse 22:11.
Cada caso fora decidido para a vida ou para a morte. Enquanto
Jesus estivera ministrando no santurio, o juzo estivera em anda-
mento pelos justos mortos, e a seguir pelos justos vivos. Cristo [403]
recebera Seu reino, tendo feito expiao pelo Seu povo, e apagado
os seus pecados. Os sditos do reino estavam completos. As bodas
do Cordeiro estavam consumadas. E o reino e a grandeza do reino
sob todo o Cu foram dados a Jesus e aos herdeiros da salvao, e
Jesus deveria reinar como Rei dos reis e Senhor dos senhores.
Retirando-Se Jesus do lugar santssimo, ouvi o tilintar das cam-
painhas sobre Suas vestes; e, ao sair Ele, uma nuvem de trevas cobriu
os habitantes da Terra. No havia ento mediador entre o homem
culpado e Deus, que fora ofendido. Enquanto Jesus permanecera
entre Deus e o homem culposo, achava-se o povo sob represso;
quando, porm, Ele saiu de entre o homem e o Pai, essa restrio foi
316
O m da graa 317
removida, e Satans teve completo domnio sobre os que anal se
no arrependeram.
Era impossvel serem derramadas as pragas enquanto Jesus o-
ciava no santurio; mas, terminando ali a Sua obra, e encerrando-se
a Sua intercesso, nada havia para deter a ira de Deus, e ela irrom-
peu com fria sobre a cabea desabrigada do pecador culpado, que
desdenhou a salvao e odiou a correo. Naquele tempo terrvel,
depois de nalizada a mediao de Jesus, os santos estavam a viver
vista de um Deus santo, sem intercessor. Cada caso estava decidido,
cada jia contada. Jesus demorou um momento no compartimento
exterior do santurio celestial, e os pecados que tinham sido con-
fessados enquanto Ele esteve no lugar santssimo, foram colocados
sobre Satans, o originador do pecado, que deve sofrer o castigo
deles.
*
[404]
Demasiado tarde! demasiado tarde!
Vi ento Jesus depor Suas vestes sacerdotais e envergar Seus
mais rgios trajes. Sobre Sua cabea estavam muitas coroas, estando
uma coroa dentro da outra. Cercado pela hoste anglica, deixou o
Cu. As pragas estavam caindo sobre os habitantes da Terra. Alguns
estavam acusando a Deus e amaldioando-O. Outros precipitavam-se
para o povo de Deus e pediam que lhes ensinassem como poderiam
escapar dos Seus juzos. Mas os santos nada tinham para eles. A l-
tima lgrima pelos pecadores tinha sido derramada; oferecida havia
sido a ltima orao aita; arrostado o ltimo peso de cuidados pelos
pecadores, e dada a ltima advertncia. A doce voz de misericrdia
no mais os deveria convidar. Quando os santos e o Cu todo esta-
vam interessados em sua salvao, no tinham eles nenhum interesse
por si. A vida e a morte tinham sido postas diante deles. Muitos dese-
*
Nota. Este sofrimento de Satans no em nenhum sentido uma expiao vicria.
Como indicado em captulo anterior, como substituto do homem e penhor, a iniqidade
dos homens foi posta sobre Cristo. Ver pg. 225. Mas depois que os que aceitaram o
sacrifcio de Cristo foram redimidos, perfeitamente justo que Satans, o originador do
pecado, sofra a punio nal. Como diz a Sra. White, ao completar-se a obra de expiao
no santurio celestial, na presena de Deus e dos anjos do Cu e do exrcito dos remidos,
sero ento postos sobre Satans os pecados do povo de Deus; declarar-se- ser ele o
culpado de todo o mal que os fez cometer. O Grande Conito entre Cristo e Satans,
658. Os Compiladores
318 Histria da Redeno
javam a vida, mas no faziam esforos por obt-la. No optavam pela
vida, e agora no havia sangue expiatrio para puricar o culpado,
nenhum Salvador compassivo para pleitear a favor deles e clamar:
Poupa, poupa o pecador por mais algum tempo. O Cu todo se
uniu a Jesus, quando ouviram as terrveis palavras: Est feito. Est
consumado. O plano da salvao se havia cumprido, mas poucos
tinham escolhido fazer aceitao do mesmo. E, silenciando-se a doce
voz de misericrdia, o medo e horror apoderou-se dos mpios. Com
terrvel clareza ouviram as palavras: Demasiado tarde! Demasiado
tarde!
Os que no tinham prezado a Palavra de Deus, iam apressada-
mente de um lado para outro, vagueando de mar a mar, e do Norte ao
Oriente, em busca da Palavra do Senhor. Disse o anjo: Eles no a
acharo. H uma fome na Terra; no fome de po, nem sede de gua,
mas de ouvir as palavras do Senhor. O que no dariam eles por uma [405]
palavra de aprovao da parte de Deus! mas no: devem continuar a
ter fome e sede. Dia aps dia desprezaram a salvao, dando maior
apreo s riquezas e prazeres terrestres do que a qualquer tesouro ou
estmulo celestial. Rejeitaram a Jesus e desprezaram a Seus santos.
Os sujos devem permanecer sujos para sempre.
Muitos dos mpios caram grandemente enraivecidos, ao sofrer
os efeitos das pragas. Foi uma cena de terrvel aio. Pais estavam
amargamente a exprobrar seus lhos, e lhos a seus pais, irmos a
suas irms, e irms a seus irmos. Altos clamores de pranto eram
ouvidos de todos os lados: Foste tu que me impediste de receber a
verdade que me haveria salvo desta hora terrvel! O povo volvia-se
a seus pastores com dio atroz e os exprobrava, dizendo: No nos
advertistes. Dissestes-nos que o mundo inteiro deveria converter-se e
clamastes: Paz, Paz, para acalmardes todo o temor que se despertava.
No nos falastes a respeito desta hora; e aqueles que nos avisaram
a tal respeito declarastes serem fanticos e homens maus, os quais
causariam a nossa runa. Mas vi que os pastores no escaparam da
ira de Deus. Seu sofrimento foi dez vezes maior do que o de seu
povo. [406]
Captulo 60 O tempo da angstia de Jac
Vi os santos deixarem as cidades e vilas, reunirem-se em grupos
e viverem nos lugares mais solitrios da Terra. Anjos lhes proviam
alimento e gua, enquanto os mpios estavam a sofrer de fome e
sede. Vi ento os principais homens da Terra consultando entre si,
e Satans e seus anjos ocupados em redor deles. Vi um escrito,
exemplares do qual foram espalhados nas diferentes partes da Terra,
dando ordens para que se concedesse ao povo liberdade para, depois
de certo tempo, matar os santos, a menos que estes renunciassem
sua f peculiar, abandonassem o sbado e guardassem o primeiro dia
da semana. Mas nessa hora de provao os santos estavam calmos e
tranquilos, conando em Deus e descansando em Sua promessa de
que um meio de livramento lhes seria preparado.
Em alguns lugares, antes do tempo para se executar o decreto,
os mpios ruram sobre os santos para os matar; mas anjos sob a
forma de homens de guerra, combatiam por eles. Satans desejava
ter o privilgio de destruir os santos do Altssimo; Jesus, porm,
ordenou a seus anjos que vigiassem sobre eles. Deus queria ser
honrado fazendo um concerto com aqueles que haviam guardado
Sua lei, vista dos gentios em redor deles; e Jesus queria ser honrado,
trasladando, sem que vissem a morte, aos is e expectantes, que
durante tanto tempo O haviam esperado. [407]
Logo vi os santos sofrendo grande angstia de esprito. Pareciam
cercados pelos mpios habitantes da Terra. Todas as aparncias eram
contra eles. Alguns comearam a recear que nalmente Deus os
houvesse deixado para perecer pelas mos dos mpios. Se, porm,
seus olhos se pudessem abrir, ver-se-iam rodeados dos anjos de
Deus. Veio em seguida a multido dos mpios, cheios de ira, e atrs
uma multido de anjos maus, compelindo os primeiros para matar
os santos. Antes que pudessem, porm, aproximar-se do povo de
Deus, os mpios deveriam primeiro passar por esta multido de
anjos poderosos e santos. Isto seria impossvel. Os anjos de Deus os
319
320 Histria da Redeno
estavam fazendo recuar, e tambm fazendo com que os anjos maus
que os cercavam de todos os lados cassem para trs.
O clamor por livramento
Foi uma hora de angstia medonha, terrvel, para os santos. Dia
e noite clamavam a Deus, pedindo livramento. Quanto aparncia
exterior, no havia possibilidade de escapar. Os mpios j tinham
comeado a triunfar, clamando: Por que vosso Deus no vos livra de
nossas mos? Por que no ascendeis ao Cu, e salvais a vossa vida?
Mas os santos no lhes prestavam ateno. Como Jac, estavam a
lutar com Deus. Os anjos ansiavam libert-los, mas deviam esperar
um pouco mais; o povo de Deus devia beber o clice e ser batizado
com o batismo. Os anjos, is sua incumbncia, continuavam a
vigiar. Deus no consentiria que Seu nome fosse vituperado entre os
gentios. Quase chegara o tempo em que Ele deveria manifestar Seu
grande poder, e gloriosamente libertar Seus santos. Pela glria de
Seu nome desejava Ele libertar cada um daqueles que pacientemente
O haviam esperado, e cujos nomes estavam escritos no livro.
Foi-me indicado o el No. Quando a chuva desceu e veio o dil- [408]
vio, No e sua famlia j haviam entrado na arca, e Deus os encerrara
ali. No tinha elmente avisado os habitantes do mundo antedilu-
viano, enquanto estes caoavam e escarneciam dele. E quando as
guas baixaram sobre a Terra, e um aps outro se afogava, viam
a arca, da qual haviam feito o objeto de tantas pilhrias, livre de
perigo a utuar sobre as guas, preservando o el No e sua famlia.
Assim vi eu que o povo de Deus, o qual havia elmente avisado o
mundo de Sua ira vindoura, teria livramento. Deus no consentiria
que os mpios destrussem aqueles que estavam esperando pela sua
trasladao, e que se no encurvariam ao decreto da besta nem re-
ceberiam o seu sinal. Vi, que, se fosse permitido aos mpios matar
aos santos, Satans e todo seu exrcito malco, e todos os que
odeiam a Deus, cariam satisfeitos. E, oh! que triunfo seria para sua
majestade satnica ter poder, na ltima luta nalizadora, sobre os
que por tanto tempo haviam esperado ver Aquele a quem amaram!
Aqueles que haviam zombado da idia de os santos ascenderem para
o Cu, sero testemunhas do cuidado de Deus para com o Seu povo,
e contemplaro seu glorioso libertamento.
O tempo da angstia de Jac 321
Ao deixarem os santos as cidades e vilas, eram perseguidos pelos
mpios, que os procuravam matar. Mas as espadas que se levantavam
para matar o povo de Deus, quebravam-se e caam to impotentes
como uma palha. Anjos de Deus escudavam os santos. Clamando
eles dia e noite, pedindo livramento, seu clamor subia perante o
Senhor. [409]
Captulo 61 O livramento dos santos
Foi meia-noite que Deus preferiu livrar o Seu povo. Estando
os mpios a fazer zombarias em redor deles, subitamente apareceu o
Sol, resplandecendo em sua fora e a Lua cou imvel. Os mpios
olhavam para esta cena com espanto, enquanto os santos viam, com
solene alegria, os indcios de seu livramento. Sinais e maravilhas
seguiam-se em rpida sucesso. Tudo parecia desviado de seu curso
natural. Os rios deixavam de correr. Nuvens negras e pesadas su-
biam e batiam umas nas outras. Havia, porm, um lugar claro de
uma glria xa, donde veio a voz de Deus, semelhante a muitas
guas, abalando os cus e a Terra. Houve um grande terremoto. As
sepulturas se abriram e os que haviam morrido na f da mensagem
do terceiro anjo, guardando o sbado, saram de seus leitos de p,
gloricados, para ouvir o concerto de paz que Deus deveria fazer
com os que tinham guardado a Sua lei.
O Cu abria-se e fechava-se, e estava em comoo. As monta-
nhas tremiam como uma vara ao vento, e lanavam por todos os
lados pedras anfractuosas. O mar fervia como uma panela e lanava
pedras sobre a terra. E, falando Deus o dia e a hora da vinda de
Jesus, e declarando o concerto eterno com o Seu povo, proferia uma
sentena e ento silenciava, enquanto as palavras estavam a repercu-
tir pela Terra. O Israel de Deus permanecia com os olhos xos para [410]
cima, ouvindo as palavras enquanto elas vinham da boca de Jeov
e ressoavam pela Terra como estrondos do mais forte trovo. Era
terrivelmente solene. No m de cada sentena os santos aclamavam:
Glria! Aleluia! Seus rostos iluminavam-se com a glria de Deus,
e resplandeciam de glria como fazia o de Moiss quando desceu
do Sinai. Os mpios no podiam olhar para eles por causa da glria.
E, quando a interminvel bno foi pronunciada sobre os que ha-
viam honrado a Deus santicando o Seu sbado, houve uma grande
aclamao de vitria sobre a besta e sua imagem.
Comeou ento o jubileu em que a Terra deveria repousar. Vi o
escravo piedoso levantar-se com vitria e triunfo, e sacudir as cadeias
322
O livramento dos santos 323
que o ligavam, enquanto seu mpio senhor estava em confuso e
no sabia o que fazer; pois os mpios no podiam compreender as
palavras da voz de Deus.
O segundo advento de Cristo
Logo apareceu a grande nuvem branca, sobre a qual Se sentava
o Filho do homem. Quando a princpio apareceu a distncia, parecia
esta nuvem muito pequena. O anjo disse que ela era o sinal do
Filho do homem. Ao aproximar-se mais da Terra, pudemos ver a
excelente glria e majestade de Jesus, enquanto Ele saa para vencer.
Um squito de santos anjos, com coroas brilhantes, resplandecentes,
sobre as cabeas, acompanhava-O, em Seu trajeto.
Nenhuma linguagem pode descrever a glria daquela cena. A
nuvem viva, de majestade e glria insupervel, aproximava-se ainda
mais e pudemos claramente contemplar a adorvel pessoa de Jesus.
No trazia Ele uma coroa de espinhos, mas coroa de glria repou-
sava sobre Sua santa fronte. Sobre Sua veste e coxa estava escrito
um nome: Rei dos reis e Senhor dos senhores. Seu rosto era to [411]
fulgurante como o Sol do meio-dia; Seus olhos eram como chama
de fogo, e Seus ps tinham a aparncia do lato reluzente. Sua voz
soava como muitos instrumentos musicais. A Terra tremia diante
dEle, os cus se afastavam como um pergaminho quando se enrola,
e toda montanha e ilha se movia de seu lugar. E os reis da Terra,
os grandes, os comandantes, os ricos, os poderosos e todo escravo e
todo livre se esconderam nas cavernas e nos penhascos dos montes,
e disseram aos montes e aos rochedos: Ca sobre ns, e escondei-
nos da face dAquele que Se assenta no trono, e da ira do Cordeiro.
Porque chegou o grande dia da ira e quem que pode suster-se?
Apocalipse 6:15-17.
Aqueles que pouco tempo antes queriam destruir da Terra os
is lhos de Deus, testemunham agora a glria de Deus que sobre
eles repousa. E, por entre todo o seu terror, ouvem as vozes dos
santos em alegres acordes, dizendo: Eis que Este o nosso Deus,
em quem espervamos, e Ele nos salvar. Isaas 25:9.
324 Histria da Redeno
A primeira ressurreio
A Terra agita-se poderosamente quando a voz do Filho de Deus
chama os santos que dormem o sono da morte. Eles respondem
chamada e saem revestidos de gloriosa imortalidade, clamando:
Vitria! vitria sobre a morte e a sepultura! morte, onde est o
teu aguilho? sepultura, onde est a tua vitria? Ver 1 Corntios
15:55. Ento os santos vivos e os ressuscitados erguem suas vozes
em uma aclamao de vitria, longa e arrebatadora. Aqueles corpos
que haviam descido sepultura levando os sinais da enfermidade
e morte, surgem com sade e vigor imortais. Os santos vivos so
transformados em um momento, num abrir e fechar de olhos, e [412]
arrebatados com os ressuscitados; e juntos encontram seu Senhor nos
ares. Oh, que reunio gloriosa! Amigos que a morte havia separado
so reunidos, para nunca mais se separarem.
Em cada lado do carro de nuvem havia asas, e debaixo dele
rodas vivas; e, movendo-se o carro para cima, as rodas clamavam:
Santo, e, as asas, movendo-se, clamavam: Santo, e o squito
de santos em redor da nuvem clamava: Santo, santo, santo, o
Senhor Deus, o Todo-poderoso! E os santos na nuvem clamavam:
Glria! Aleluia! E o carro movia-se para cima, em direo
santa cidade. Antes de entrar na cidade, os santos foram dispostos
em um quadrado perfeito, com Jesus no centro. Estava Ele de p,
com a cabea e ombros acima dos santos, e acima dos anjos. Sua
forma majestosa e o adorvel rosto podiam ser vistos por todos no
quadrado. [413]
Captulo 62 A recompensa dos santos
Vi ento um grandssimo nmero de anjos trazerem da cidade
gloriosas coroas, sendo uma para cada santo, com seu nome escrito
na mesma. Pedindo Jesus as coroas aos anjos, apresentaram-nas a
Ele, e com Sua prpria destra o adorvel Jesus as colocou sobre a
cabea dos santos. Do mesmo modo os anjos trouxeram as harpas, e
Jesus apresentou-as tambm aos santos. Os anjos dirigentes desferi-
ram em primeiro lugar o tom, e ento todas as vozes se alaram em
louvor grato e feliz, e todas as mos habilmente deslizaram sobre
as cordas da harpa, emanando uma msica melodiosa, com acordes
abundantes e perfeitos.
Vi ento Jesus conduzir a multido dos remidos porta da cidade.
Lanou mo da porta e girou-a sobre os seus resplandecentes gon-
zos, e mandou entrarem as naes que haviam observado a verdade.
Dentro da cidade havia tudo para deleitar a vista. Contemplavam por
toda parte uma copiosa glria. Ento Jesus olhou para os Seus santos
remidos; seus rostos estavam radiantes de glria; e, xando Seu
olhar amorvel sobre eles, disse com Sua preciosa e melodiosa voz:
Vejo o trabalho de Minha alma, e estou satisfeito. Esta opulenta
glria vossa, para a gozardes eternamente. Vossas tristezas esto
terminadas. No mais haver morte, nem tristeza, nem pranto; tam-
pouco haver mais dor. Vi a hoste dos remidos prostrar-se e lanar
suas coroas brilhantes aos ps de Jesus; e, ento, levantando-os com [414]
Sua mo amorvel, tocaram as harpas de ouro, e encheram o Cu
todo com sua rica msica e com cnticos ao Cordeiro.
Vi ento Jesus levando Seu povo rvore da vida, e novamente
ouvimos Sua adorvel voz, mais preciosa do que qualquer msica
que j tenha cado em ouvidos mortais, dizendo: As folhas da rvore
so para a cura dos povos. Comei todos dela. Belssimo fruto estava
na rvore da vida, do qual os santos poderiam participar livremente.
Na cidade havia um trono gloriosssimo, do qual provinha um rio
puro de gua da vida, claro como cristal. Em cada lado deste rio
325
326 Histria da Redeno
estava a rvore da vida, e nas margens do rio havia outras belas
rvores, produzindo fruto que era bom para alimento.
A linguagem demasiadamente fraca para tentar uma descrio
do Cu. Apresentando-se diante de mim aquela cena, co intei-
ramente absorta. Enlevada pelo insupervel esplendor e excelente
glria, deponho a pena e exclamo: Oh, que amor! que amor ma-
ravilhoso! A linguagem mais exaltada no consegue descrever a
glria do Cu, ou as profundidades incomparveis do amor de um
Salvador. [415]
Captulo 63 O milnio
Minha ateno foi de novo dirigida Terra. Os mpios tinham
sido destrudos e seus corpos mortos jaziam em sua superfcie. A
ira de Deus, nas sete ltimas pragas, tinha sido derramada sobre os
habitantes da Terra, fazendo-os morder a lngua de dor e amaldioar a
Deus. Os falsos pastores tinham sido objeto especial da ira de Jeov.
Os olhos se lhes consumiram nas rbitas, e a lngua na sua boca,
enquanto estavam em p. Depois que os santos tiveram livramento
pela voz de Deus, a multido dos mpios volveu sua ira, de uns
contra os outros. A Terra parecia ser inundada com sangue, e havia
corpos mortos de uma extremidade dela a outra.
A Terra tinha a aparncia de um deserto solitrio. Cidades e
vilas, derribadas pelo terremoto, jaziam em montes. Montanhas
tinham sido removidas de seus lugares, deixando grandes cavernas.
Pedras anfractuosas, arrojadas pelo mar, ou arrancadas da prpria
terra, estavam espalhadas por toda a sua superfcie. Grandes rvores
tinham sido desarraigadas, e juncavam a terra. Aqui deve ser a
morada de Satans com seus anjos maus, durante mil anos. Aqui
estar ele circunscrito, para errar para c e acol, sobre a revolvida
superfcie da Terra, e para ver os efeitos de sua rebelio contra a lei
de Deus. Durante mil anos ele poder gozar do fruto da maldio,
que ele determinou. [416]
Circunscrito apenas Terra, Satans no ter o privilgio de
percorrer outros planetas para tentar e molestar os que no caram.
Durante este tempo Satans sofre extremamente. Desde sua queda,
seus maus caractersticos tm estado em constante exerccio. Mas
deve ele ento ser despojado de seu poder e deixado para que reita
na parte que desempenhou desde sua queda, e aguarde com tremor
e terror o terrvel futuro, em que dever sofrer por todo o mal que
perpetrou, e ser castigado por todos os pecados que fez com que
fossem cometidos.
Ouvi aclamaes de vitria dos anjos e dos santos remidos,
os quais ressoavam como dez milhares de instrumentos musicais,
327
328 Histria da Redeno
porque no mais deveriam ser molestados e tentados por Satans,
e porque os habitantes de outros mundos estavam livres de sua
presena e tentaes.
Vi ento tronos, e Jesus e os santos remidos sentarem-se sobre
eles; e os santos reinaram como reis e sacerdotes para Deus. Cristo,
em unio com o Seu povo, julgou os mpios mortos, comparando
seus atos com o cdigo a Palavra de Deus e decidindo cada
caso segundo as obras feitas no corpo. Ento designaram aos mpios
a parte que devero sofrer, segundo suas obras; e isto foi escrito
defronte de seus nomes no livro da morte. Satans tambm, e seus
anjos, foram julgados por Jesus e os santos. O castigo de Satans
deveria ser muito maior do que o daqueles a quem ele enganara. Seu
sofrimento excederia aos deles a ponto de no haver comparao.
Depois que todos aqueles a quem ele enganara houverem perecido,
Satans dever ainda viver e sofrer muito mais tempo.
Depois que se concluiu o juzo dos mpios, no m dos mil anos,
Jesus deixou a cidade; e os santos bem como um cortejo da hoste [417]
anglica O acompanharam. Jesus desceu sobre uma grande monta-
nha, a qual logo que Seus ps a tocaram, se repartiu de alto a baixo,
e se tornou uma grande plancie. Ento olhamos para cima e vimos
a grande e bela cidade, com doze fundamentos e doze portas, trs
de cada lado e um anjo em cada porta. Exclamamos: A cidade! a
grande cidade! vem descendo de Deus, do Cu! E ela desceu em
todo o seu esplendor e deslumbrante glria, e xou-se na grande
plancie que, para ela, Jesus havia preparado. [418]
Captulo 64 A segunda ressurreio
Ento Jesus, e todo o cortejo de santos anjos, e todos os santos
remidos, saem da cidade. Os anjos rodeiam seu Comandante e O
acompanham em Seu trajeto, e a seguir vem o cortejo dos santos
remidos. Com majestade terrvel e pavorosa, Jesus chama ento os
mpios mortos; e eles surgem com o mesmo corpo fraco, doentio,
que foram sepultura. Que espetculo! Que cena! Na primeira
ressurreio todos saem com imortal frescor, mas na segunda, os
indcios da maldio so visveis em todos. Os reis e os nobres da
Terra, os vis e os desprezveis, os doutos e os ignorantes, surgem
juntamente. Todos contemplam o Filho do homem; e os mesmos
homens que O desprezaram e dEle escarneceram, que Lhe puseram
sobre a sagrada fronte a coroa de espinhos, e O feriram com a cana,
contemplam-nO em toda a Sua majestade real. Os que cuspiram nEle
na hora de Seu julgamento, agora se desviam de Seu olhar penetrante
e da glria de Seu rosto. Os que introduziram os cravos atravs de
Suas mos e ps, olham agora para os sinais de Sua crucixo. Os
que Lhe alancearam o lado, vem os sinais de sua crueldade em Seu
corpo. E sabem que Ele o mesmo a quem crucicaram, e de quem
escarneceram em Sua agonia mortal. E levantam ento um pranto de
angstia, longo e demorado, fugindo para esconder-se da presena [419]
do Rei dos reis e Senhor dos senhores.
Todos esto procurando esconder-se nas rochas, para se defen-
derem da glria terrvel dAquele a quem uma vez desprezaram.
E, oprimidos e aigidos por Sua majestade e extraordinria glria,
unanimemente levantam a voz e com terrvel clareza exclamam:
Bendito O que vem em nome do Senhor!
Ento Jesus e os santos anjos, acompanhados por todos os santos
vo de novo cidade, e as amarguradas lamentaes e prantos dos
mpios condenados enchem os ares. Vi ento que Satans novamente
comeava a sua obra. Passou por entre seus sditos, e fez do fraco e
dbil forte, e disse-lhes que ele e os seus anjos ainda eram poderosos.
Apontou para os incontveis milhes que tinham ressuscitado. Havia
329
330 Histria da Redeno
poderosos guerreiros e reis, que eram muito hbeis em batalhas e que
haviam conquistado reinos. E havia poderosos gigantes e homens
valentes que nunca perderam uma batalha. Ali estava o orgulhoso e
ambicioso Napoleo, cuja aproximao tinha feito reinos tremer. Ali
se achavam homens de elevada estatura e porte nobre, que haviam
tombado na batalha enquanto sedentos de conquista.
Ao surgir de suas sepulturas, reatam a corrente de seus pensa-
mentos no ponto em que cessara por ocasio da morte. Possuem o
mesmo desejo de conquistar que os governava quando tombaram.
Satans consulta com seus anjos e ento com aqueles reis, conquis-
tadores, e homens poderosos. Olha ento para o vasto exrcito e
diz-lhes que a multido na cidade pequena e fraca, e que eles po-
dem subir e tom-la, expulsar seus habitantes e possuir suas riquezas
e glria.
Satans consegue engan-los, e todos imediatamente comeam a
preparar-se para a batalha. H muitos homens hbeis naquele vasto
exrcito, e constroem todas as espcies de instrumentos de guerra. [420]
Ento, com Satans sua frente, a multido se pe em movimento.
Reis e guerreiros seguem imediatamente aps Satans e as multides
vm a seguir, em companhias. Cada companhia tem o seu dirigente,
e observada a ordem enquanto, sobre a superfcie partida da Terra,
marcham em direo santa cidade. Jesus fecha as portas da cidade
e este vasto exrcito a cerca, e dispe-se para a batalha, esperando
um conito tremendo. [421]
Captulo 65 A coroao de Cristo
Agora Cristo de novo aparece vista de Seus inimigos. Muito
acima da cidade, sobre um fundamento de ouro polido, est um
trono, alto e sublime. Sobre este trono assenta-Se o Filho de Deus, e
em redor dEle esto os sditos de Seu reino. O poder e majestade de
Cristo nenhuma lngua os pode descrever, nem pena alguma retratar.
A glria do Pai eterno envolve Seu Filho. O resplendor de Sua
presena enche a cidade de Deus e estende-se para alm das portas,
inundando a Terra inteira com seu fulgor.
Mais prximos do trono esto os que j foram zelosos na causa
de Satans, mas que, arrancados como ties do fogo, seguiram seu
Salvador com devoo profunda, intensa. Em seguida esto os que
aperfeioaram um carter cristo em meio de falsidade e incredu-
lidade, os que honraram a lei de Deus quando o mundo cristo a
declarava nula, e os milhes de todos os sculos que se tornaram
mrtires pela sua f. E alm est a multido que ningum podia
enumerar, de todas as naes, tribos, povos e lnguas... vestidos de
vestiduras brancas, com palmas nas mos. Apocalipse 7:9. Termi-
nou sua luta, a vitria est ganha. Acabaram a carreira e alcanaram
o prmio. O ramo de palmas em suas mos um smbolo de seu [422]
triunfo, as vestes brancas, um emblema da imaculada justia de
Cristo, a qual agora possuem.
Os resgatados entoam um cntico de louvor que ecoa repetidas
vezes pelas abbadas do cu: Ao nosso Deus que Se assenta no
trono, e ao Cordeiro, pertence a salvao. E anjos e serans unem
sua voz em adorao. Tendo os remidos contemplado o poder e
malignidade de Satans, viram, como nunca dantes, que poder algum,
a no ser o de Cristo, poderia t-los feito vencedores. Em toda aquela
resplendente multido ningum h que atribua a salvao a si mesmo,
como se houvesse prevalecido pelo prprio poder e bondade. Nada
se diz do que zeram ou sofreram; antes, o motivo de cada cntico,
a nota fundamental de toda antfona, Ao nosso Deus... e ao
Cordeiro, pertence a salvao. Apocalipse 7:10.
331
332 Histria da Redeno
Na presena dos habitantes da Terra e do Cu, reunidos, efe-
tuada a coroao nal do Filho de Deus. E agora, investido de
majestade e poder supremos, o Rei dos reis pronuncia a sentena
sobre os rebeldes contra Seu governo, e executa justia sobre aqueles
que transgrediram Sua lei e oprimiram Seu povo. Diz o profeta de
Deus: Vi um grande trono branco e Aquele que nele Se assenta,
de cuja presena fugiram a Terra e o cu, e no se achou lugar para
eles. Vi tambm os mortos, os grandes e os pequenos, postos em p
diante do trono. Ento se abriram livros. Ainda outro livro, o livro da
vida, foi aberto. E os mortos foram julgados, segundo as suas obras,
conforme o que se achava escrito nos livros. Apocalipse 20:11, 12.
Logo que se abrem os livros de registro e o olhar de Jesus incide
sobre os mpios, eles se tornam cnscios de todo pecado cometido.
Vem exatamente onde seus ps se desviaram do caminho da pureza
e santidade, precisamente at onde o orgulho e rebelio os levaram na [423]
violao da lei de Deus. As sedutoras tentaes que acorooaram na
condescendncia com o pecado, as bnos pervertidas, as ondas de
misericrdia rebatidas pelo corao obstinado, impenitente tudo
aparece como que escrito com letras de fogo.
Panorama do grande conito
Por sobre o trono se revela a cruz; e semelhante a uma vista
panormica aparecem as cenas da tentao e queda de Ado, e os
passos sucessivos no grande plano da redeno. O humilde nasci-
mento do Salvador; Sua infncia de simplicidade e obedincia; Seu
batismo no Jordo; o jejum e tentao no deserto; Seu ministrio
pblico, desvendando aos homens as mais preciosas bnos do
Cu; os dias repletos de atos de amor e misericrdia, Suas noites de
orao e viglia na solido das montanhas; as tramas e invejas, dio
e maldade, com que eram retribudos os Seus benefcios; a agonia
terrvel e misteriosa no Getsmani, sob o peso esmagador dos peca-
dos do mundo inteiro; Sua traio nas mos da turba assassina; os
tremendos acontecimentos daquela noite de horror o Prisioneiro
que no opunha resistncia, abandonado por Seus discpulos mais
amados, rudemente tangido pelas ruas de Jerusalm; o Filho de Deus
exultantemente exibido perante Ans, citado ao palcio do sumo
sacerdote, ao tribunal de Pilatos, perante o covarde e cruel Herodes,
A coroao de Cristo 333
escarnecido, insultado, torturado e condenado morte tudo
vividamente esboado.
E agora, perante a multido agitada, revelam-se as cenas nais
o paciente Sofredor trilhando o caminho do Calvrio, o Prncipe
do Cu suspenso na cruz; os altivos sacerdotes e a plebe zombeteira
a escarnecer de Sua agonia mortal, as trevas sobrenaturais; a Terra a [424]
palpitar, as pedras despedaadas, as sepulturas abertas, assinalando
o momento em que o Redentor do mundo rendeu a vida.
O terrvel espetculo aparece exatamente como foi. Satans, seus
anjos e sditos no tm poder para se desviarem do quadro que
a sua prpria obra. Cada ator relembra a parte que desempenhou.
Herodes, matando as inocentes crianas de Belm, a m de que
pudesse destruir o Rei de Israel; a vil Herodias, sobre cuja alma
criminosa pesa o sangue de Joo Batista; o fraco Pilatos, subserviente
s circunstncias; os soldados zombadores; os sacerdotes e prncipes,
e a multido furiosa que clamou: O Seu sangue caia sobre ns e
sobre nosso lhos! todos contemplam a enormidade de seu
crime. Em vo procuram ocultar-se da majestade divina de Seu
rosto, mais resplandecente que o Sol, enquanto os remidos lanam
suas coroas aos ps do Salvador, exclamando: Ele morreu por
mim!
Entre a multido resgatada acham-se os apstolos de Cristo, o
herico Paulo, o ardoroso Pedro, o amado e amante Joo, e seus is
irmos, e com estes o vasto exrcito dos mrtires, ao passo que, fora
dos muros, com tudo o que vil e abominvel, esto aqueles pelos
quais foram perseguidos, presos e mortos. Ali est Nero, aquele
monstro de crueldade e vcio, contemplando a alegria e exaltao
daqueles que torturara, e em cujas aies mais extremas encontrara
deleite satnico. Sua me ali est para testemunhar o resultado de sua
prpria obra; para ver como os maus traos de carter transmitidos a
seu lho, as paixes acorooadas e desenvolvidas por sua inuncia
e exemplo, produziram frutos nos crimes que zeram o mundo
estremecer.
Ali esto sacerdotes e prelados romanistas, que pretendiam ser
embaixadores de Cristo e, no entanto, empregaram a tortura, a mas- [425]
morra, a fogueira para dominar a conscincia de Seu povo. Ali esto
os orgulhosos pontces que se exaltaram acima de Deus e preten-
deram mudar a lei do Altssimo. Aqueles pretensos pais da igreja
334 Histria da Redeno
tm uma conta a prestar a Deus, da qual muito desejariam livrar-se.
Demasiado tarde chegam a ver que o Onisciente zeloso de Sua lei,
e que de nenhuma maneira ter por inocente o culpado. Aprendem
agora que Cristo identica Seu interesse com o de Seu povo sofre-
dor; e sentem a fora de Suas palavras: Em verdade vos armo que
sempre que o zestes a um destes Meus pequeninos irmos, a Mim
o zestes. Mateus 25:40.
barra do tribunal
O mundo mpio todo acha-se em julgamento perante o tribunal
de Deus, acusado de alta traio contra o governo do Cu. Ningum
h para pleitear sua causa; esto sem desculpa; e a sentena de morte
eterna pronunciada contra eles.
agora evidente a todos que o salrio do pecado no nobre
independncia e vida eterna, mas escravido, runa e morte. Os
mpios vem o que perderam em virtude de sua vida de rebeldia.
O peso eterno de glria mui excelente foi desprezado quando lhes
foi oferecido; mas quo desejvel agora se mostra! Tudo isto,
exclama a alma perdida, eu poderia ter tido; mas preferi conservar
essas coisas longe de mim. Oh, estranha presuno! Troquei a paz, a
felicidade e a honra pela misria, infmia e desespero. Todos vem
que sua excluso do Cu justa. Por sua vida declararam: No
queremos que este Jesus reine sobre ns.
Como que extasiados, os mpios contemplaram a coroao do Fi-
lho de Deus. Vem em Suas mos as tbuas da lei divina, os estatutos
que desprezaram e transgrediram. Testemunham o irromper de admi- [426]
rao, transportes e adorao por parte dos salvos, e, ao propagar-se
a onda de melodia sobre as multides fora da cidade, todos, a uma,
exclamam: Grandes e admirveis so as Tuas obras, Senhor Deus,
todo-poderoso! Justos e verdadeiros so os Teus caminhos, Rei
das naes! (Apocalipse 15:3), e, prostrando-se, adoram o Prncipe
da vida. [427]
Captulo 66 A segunda morte
Satans parece paralisado ao contemplar a glria e majestade
de Cristo. Aquele que fora um querubim cobridor lembra-se donde
caiu. Ele, seram resplandecente, lho da alva quo mudado,
quo degradado!
Satans v que sua rebelio voluntria o inabilitou para o Cu.
Adestrou suas faculdades para guerrear contra Deus; a pureza, paz e
harmonia do Cu ser-lhe-iam suprema tortura. Suas acusaes contra
a misericrdia e justia de Deus silenciaram agora. A exprobrao
que se esforou por lanar sobre Jeov repousa inteiramente sobre
ele. E agora Satans se curva e confessa a justia de sua sentena.
Todas as questes sobre a verdade e o erro no prolongado con-
ito so agora esclarecidas. A justia de Deus acha-se plenamente
justicada. Perante o Universo foi apresentado claramente o grande
sacrifcio feito pelo Pai e o Filho em prol do homem. chegada a
hora em que Cristo ocupa a Sua devida posio, sendo gloricado
acima dos principados e potestades, e sobre todo o nome que se
nomeia.
Apesar de ter sido Satans constrangido a reconhecer a justia
de Deus e a curvar-se supremacia de Cristo, seu carter perma-
nece sem mudana. O esprito de rebelio, qual poderosa torrente,
explode de novo. Cheio de frenesi, decide-se a no capitular no
grande conito. Chegado o tempo para a ltima e desesperada luta [428]
contra o Rei do Cu. Arremessa-se para o meio de seus sditos e
esforar-se por inspir-los com sua fria, incitando-os a uma batalha
imediata. Mas dentre todos os incontveis milhes que seduziu
rebelio, ningum h agora que lhe reconhea a supremacia. Seu
poder chegou ao m. Os mpios esto cheios do mesmo dio a Deus,
o qual inspira Satans; mas vem que seu caso sem esperana, que
no podem prevalecer contra Jeov. Sua ira se acende contra Satans
e os que foram seus agentes no engano. Com furor de demnios
voltam-se contra eles e segue-se a uma cena de conito universal.
335
336 Histria da Redeno
Fogo do cu
Ento sero cumpridas as palavras do profeta: Porque a indig-
nao do Senhor est contra todas as naes, e o Seu furor contra
todo o exrcito delas; Ele as destinou para a destruio e as entre-
gou matana. Far chover sobre os perversos brasas de fogo
e enxofre, e o vento abrasador ser a parte do seu clice. Isaas
34:2; Salmos 11:6. De Deus desce fogo do cu. A terra se fende.
So retiradas as armas escondidas em suas profundezas. Chamas
devoradoras irrompem de cada abismo hiante. As prprias rochas
esto ardendo. Vindo o dia que arde como fornalha. Malaquias
4:1. Os elementos fundem-se pelo vivo calor, e tambm a Terra e as
obras que nela h so queimadas. 2 Pedro 3:10. O fogo de Tofete
preparado para o rei, o chefe da rebelio; a pira profunda e larga, e
o assopro do Senhor como torrente de enxofre que se ascender.
Isaas 30:33. A superfcie da Terra parece uma massa fundida um
vasto e fervente lago de fogo. o tempo do juzo e perdio dos
homens maus o dia da vingana do Senhor, ano de retribuies [429]
pela causa de Sio. Isaas 34:8.
Os mpios recebem sua recompensa na Terra. Eles sero como
o restolho; o dia que vem os abrasar, diz o Senhor dos Exrcitos.
Malaquias 4:1. Alguns so destrudos num momento, enquanto ou-
tros sofrem muitos dias. Todos so punidos segundo suas aes.
Tendo sido os pecados dos justos transferidos para Satans, o ori-
ginador do mal, deve ele suportar seu castigo.
*
Assim tem ele de
sofrer no somente pela sua prpria rebelio, mas por todos os pe-
cados que fez o povo de Deus cometer. Seu castigo deve ser muito
maior do que o daqueles a quem enganou. Depois que perecerem
os que pelos seus enganos caram, deve ele ainda viver e sofrer. Nas
chamas puricadoras os mpios so nalmente destrudos, raiz e
ramos Satans a raiz, seus seguidores os ramos. A justia de Deus
satisfeita, e os santos e toda a hoste anglica dizem em alta voz,
Amm.
Enquanto a Terra est envolta nos fogos da vingana de Deus,
os justos habitam em segurana na Santa Cidade. Sobre os que
tiverem parte na primeira ressurreio, a segunda morte no tem
poder. Apocalipse 20:6. Ao mesmo tempo em que Deus para os
*
Ver rodap 403.
A segunda morte 337
mpios um fogo consumidor, para o Seu povo tanto Sol como
Escudo. Salmos 84:11. [430]
Captulo 67 A nova terra
Vi novo cu e nova Terra, pois o primeiro cu e a primeira Terra
passaram. Apocalipse 21:1. O fogo que consome os mpios purica
a Terra. Todo vestgio de maldio removido. Nenhum inferno
a arder eternamente conservar perante os resgatados as terrveis
conseqncias do pecado. Apenas uma lembrana permanece: nosso
Redentor sempre levar os sinais de Sua crucixo. Em Sua fronte,
em Seu lado, em Suas mos e ps, esto os nicos vestgios da obra
cruel que o pecado efetuou.
A ti, torre do rebanho, monte da lha de Sio, a ti vir; sim, a ti
vir o primeiro domnio. Miquias 4:8. Oreino perdido pelo pecado,
Cristo resgatou-o, e os redimidos o possuiro com Ele. Os justos
herdaro a Terra, e nela habitaro para sempre. Salmos 37:29. Um
receio de fazer com que a herana futura parea demasiado material
tem levado muitos a espiritualizar as mesmas verdades que nos levam
a consider-la nosso lar. Cristo armou a Seus discpulos haver ido
preparar moradas para eles. Os que aceitam os ensinos da Palavra
de Deus no sero totalmente ignorantes com respeito morada
celestial. E contudo, declara o apstolo Paulo nem olhos viram,
nem ouvidos ouviram, nem jamais penetrou em corao humano o
que Deus tem preparado para aqueles que O amam. 1 Corntios 2:9.
A linguagem humana no adequada para descrever a recompensa [431]
dos justos. Ser conhecida apenas dos que a contemplarem. Nenhum
esprito nito pode compreender a glria do Paraso de Deus.
Na Bblia a herana dos salvos chamada um pas. Hebreus
11:14-16. Ali o grande Pastor conduz Seu rebanho s fontes de
guas vivas. A rvore da vida produz seu futuro de ms em ms, e
as folhas da rvore so para a sade das naes. Existem torrentes
sempre a uir, claras como cristal, e ao lado delas, rvores ondeantes
projetam sua sombra sobre as veredas preparadas para os resgatados
do Senhor. Ali as extensas plancies avultam em colinas de beleza, e
as montanhas de Deus erguem seus altivos pncaros. Nessas paccas
338
A nova terra 339
plancies, ao lado daquelas correntes vivas, o povo de Deus, durante
tanto tempo peregrino e errante, encontrar um lar.
A nova Jerusalm
Ali est a Nova Jerusalm, tendo a glria de Deus, sua luz
era semelhante a uma pedra preciosssima, como pedra de jaspe
cristalina. Apocalipse 21:11. Diz o Senhor: E exultarei por causa
de Jerusalm, e folgarei do Meu povo. Isaas 65:19. Eis o tabern-
culo de Deus com os homens. Deus habitar com eles. Eles sero
povos de Deus e Deus mesmo estar com eles. E lhes enxugar dos
olhos toda lgrima, e a morte j no existir, j no haver luto, nem
pranto, nem dor, porque as primeiras coisas passaram. Apocalipse
21:3, 4.
Na cidade de Deus no haver noite. Ningum necessitar ou
desejar repouso. No haver cansao em fazer a vontade de Deus e
oferecer louvor a Seu nome. Sempre sentiremos o frescor da manh,
e sempre estaremos longe de seu termo. Nem precisam eles de luz [432]
de candeia, nem da luz do Sol, porque o Senhor Deus brilhar sobre
eles. Apocalipse 22:5. A luz do Sol ser substituda por um brilho
que no ofuscante e, contudo, sobrepuja incomensuravelmente o
fulgor de nosso Sol ao meio-dia. A glria de Deus e do Cordeiro
inunda a santa cidade, com luz imperecvel. Os remidos andam na
glria de um dia perptuo, independente do Sol.
Nela no vi santurio, porque o seu santurio o Senhor. Apo-
calipse 21:22. O povo de Deus tem o privilgio de entreter franca
comunho com o Pai e o Filho. Porque agora vemos como em es-
pelho, obscuramente. 1 Corntios 13:12. Contemplamos a imagem
de Deus reetida como que em espelho, nas obras da Natureza e em
Seu trato com os homens; mas, ento O conheceremos face a face,
sem um vu obscurecedor de permeio. Estaremos em Sua presena,
e contemplaremos a glria de Seu rosto.
Ali, mentes imortais estudaro, com deleite que jamais se fa-
tigar, as maravilhas do poder criador, os mistrios do amor que
redime. Ali no haver nenhum adversrio cruel, enganador, para
nos tentar ao esquecimento de Deus. Todas as faculdades se de-
senvolvero, ampliar-se-o todas as capacidades. A aquisio de
conhecimentos no cansar o esprito nem esgotar as energias. Ali
340 Histria da Redeno
os mais grandiosos empreendimentos podero ser levados avante,
alcanadas as mais elevadas aspiraes, as mais altas ambies rea-
lizadas; e surgiro ainda novas alturas a atingir, novas maravilhas a
admirar, novas verdades a compreender, novos objetivos a aguar as
faculdades do esprito, da alma e do corpo.
E ao transcorrerem os anos da eternidade, traro mais e mais
abundantes e gloriosas revelaes de Deus e de Cristo. Assim como
o conhecimento progressivo, tambm o amor, a reverncia e a
felicidade aumentaro. Quanto mais aprendem os homens acerca de
Deus, maior sua admirao de Seu carter. Ao revelar-lhes Jesus as [433]
riquezas da redeno e os estupendos feitos do grande conito com
Satans, a alma dos resgatados fremir com mais fervorosa devoo,
e com mais arrebatadora alegria dedilharo as harpas de ouro; e
milhares de milhares, e milhes de milhes de vozes se unem para
avolumar o potente coro de louvor.
Ento ouvi que toda criatura que h no Cu e sobre a Terra,
debaixo da terra e sobre o mar, e tudo o que neles h, estava dizendo:
quele que est sentado no trono, e ao Cordeiro, seja o louvor, e a
honra, e a glria, e o domnio pelos sculos dos sculos. Apocalipse
5:13.
Pecado e pecadores no mais existem. O Universo inteiro est
puricado, e o grande conito terminou.

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