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ndice

Portada
Dedicatoria
rbol genealgico
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 1
!c"a una #irada $urti%a a&&&
'gradeci#iento(
)obre la autora
*ota(
Cr+dito(
Este libro est dedicado a las hermanas mayores y en particular a mi hermana mayor,
Gail Cecelia, que es la persona ms cariosa, decidida, amable, prctica, inteligente y
encantadora que conozco, siempre hacindose cargo de tareas imposibles y llevndolas a
cabo con xito. Gaily, eres un regalo para todos los que te conocemos
1
,-a #aldita. condenada. pu/etera 0 e(t1pida co(a tiene 2ue e(tar en alg1n lado& ,
3aggie 4ind"a# ba5 lo( $aldone( de la ca#a 0 #ir "acia el ar#ario,& 61 bu(ca a".
!%ie. 0 0o #e ocupar+ del %e(tidor&
,7a "e#o( #irado en el %e(tidor ,re(pondi !%e 4ind"a#,& )i no no( #arc"a#o(
pronto. llegare#o( tarde para el t+ (e#anal de #a#8. 0 (u e9celencia no (oporta lo(
retra(o(&
,!9cepto lo( de (u e9celencia el du2ue ,replic 3aggie. (ent8ndo(e en la ca#a,&
:uerr8 (aber por 2u+ llega#o( tarde 0 #e #irar8 con e(a cara de ;<=". 3ag(>?&
,!(a #anera de #irarte no e( peor 2ue la( de ;<=". !%ie>?. ;<=". @enn0>? u ;<=".
-oui(a>?&
,!( peor. cr+e#e ,di5o 3aggie con un (u(piro,& )o0 la #a0or& Debera "acerlo todo
#e5or. debera pen(ar ante( de actuar& )e (upone 2ue (o0 la 2ue debe dar el e5e#plo&
!tc+tera. etc+tera&
!%e le (onri&
,' # #e gu(ta el e5e#plo 2ue t1 da(& Aace( lo 2ue te %iene en ganaB %a( 0 %iene( a tu
anto5oB tiene( tu propia ca(a 0 tu propio dinero& !n de$initi%a. lle%a( la( rienda( de tu %ida&
3aggie no le de%ol%i la (onri(a&
,)o0 una de(gracia. pero una de(gracia ba(tante $eliC. por la parte 2ue #e toca& '"ora
%a08#ono(B 0a pondr+ pata( arriba #i( "abitacione( cuando regre(e&
!%ie la cogi del braCo 0. #ientra( (e iban de la "abitacin. pa(aron ante el e(pe5o de
cuerpo entero&
;Dn e(tudio de opue(to(?. pen( 3aggie& !ran lo( do( e9tre#o( de la( "i5a( 4ind"a#E la
#a0or 0 la #enor& *adie en (u (ano 5uicio podra deducir 2ue co#partan el #i(#o padre&
3aggie era alta. con un lla#eante cabello ro5o 0 la( $uerte( proporcione( de lo( antepa(ado(
celta( de (u #adre. #ientra( 2ue !%ie era pe2ue/a. rubia 0 delicada& )in e#bargo. a#ba(
tenan en co#1n lo( o5o( %erde( de todo( lo( 4ind"a#. a( co#o de !(t"er. du2ue(a de
3oreland&
,F!(tar8 toda la congregacinG ,pregunt 3aggie. #ientra( !%ie 0 ella (e aco#odaban
en (u carrua5e&
,Dna $ie(ta de #u5ere(& *ue(tra( "er#ana( "an agotado 0a (u( e9cu(a( de #igra/a(.
e(guince( de tobillo. dolore( de barriga 0 #en(truacione(. 0 #a#8 no( arra(trar8 a la( #8(
5%ene( directa#ente a 'l#acHI(& )op"ie tiene (uerte de e(tar pa(ando una te#porada en el
ca#po con (u barn&
,*o en%idio la %i(ita a 'l#acHI(& ,Pero 3aggie ( en%idiaba a )op"ie por (u reciente
dic"a #atri#onial& -a en%idiaba con (ilencio(a inten(idad&
,61 "a( tenido tu turno en lo( (alone( de baile. 3aggie. aun2ue c#o "a( e%itado el
(agrado #atri#onio con (u( e9celencia( poni+ndote en $ila a lo( candidato( e( algo 2ue
e(capa a #i entendi#iento&
,Pura deter#inacin& Jec"aCa( la( propue(ta( una a una 0. la %erdad. !%ie. e( 2ue pap8
no e(t8 tan an(io(o por ca(arno( co#o lo e(t8 la du2ue(a& *adie e( lo ba(tante bueno para
(u( c"ica(&
,7 entonce( tena 2ue %enir )op"ie 0 e(tropearlo todo ca(8ndo(e con (u barn&
)u( #irada( (e encontraron 0 (e ec"aron a rer& )in e#bargo. 3aggie toda%a pudo %er la
tenue an(iedad en lo( precio(o( o5o( %erde( de !%ie 0. por un $ugaC in(tante. (upo 2ue a (u
"er#ana le preocupaba 2ue ella $uera a con%ertir(e en una (olterona& Aaban (ido largo( 0
ten(o( a/o( e%itando a #uc"ac"ito( granu5iento( 0 caballero( %iudo( 0 a(. $inal#ente.
"aba llegado a la $eliC edad de treinta a/o(&
Para entonce(. (u padre (egua (in #o(trar(e di(pue(to a reconocer la derrota ,toda%a
bu(caba entre (u( conocido( de %eC en cuando,. pero al #eno( le concedi una tregua& '
3aggie (e le "aba per#itido #ontar (u propio negocio 0 el tie#po tran(currido de(de
entonce( le "aba dado una gran tran2uilidad de e(pritu&
6ena i#pue(to( 0 pea5e( 2ue pagar por ello. por (upue(to& )e e(peraba 2ue apareciera en
el t+ (e#anal de (u e9celencia de %eC en cuando& *o cada (e#ana. ni (i2uiera una (e#ana (
0 otra no. pero ( con cierta $recuencia& )e una a (u( "er#ano(. cuando +(to( (e dignaban
"onrar con (u pre(encia el (aln de baile. lo cual era ba(tante raro 1lti#a#ente& 7 a %ece(
aco#pa/aba a (u( "er#ana( cuando iban a de(can(ar a 3oreland. la ca(a (olariega del
ducado. en Kent&
Pero la #a0or parte del tie#po. (e #antena al #argen&
-legaron a la #an(in ducal. un i#ponente edi$icio 2ue (e ergua al $ondo de un
a5ardinado terreno cuadrado& !l lugar era tanto la ca(a $a#iliar co#o la (ede log(tica del
du2ue de 3oreland para planear (u( %aria( e(tratage#a( parla#entaria(& )u e9celencia
adoraba la poltica&
7 a la du2ue(a&
Dna de (u( reunione( poltica( deba de e(tar ter#inando cuando (e acercaba la "ora del
t+ de (u e(po(a. por2ue el (o$ocante %e(tbulo de la #an(in era un "er%idero de (ir%iente(.
caballero( 2ue (e #arc"aban 0 da#a( 2ue llegaban& -o( laca0o( le( entregaban guante(.
(o#brero( 0 ba(tone( a ello(. #ientra( reciban guante(. (o#brero( 0 abrigo( de la( (e/ora(&
3aggie a%anC di(creta#ente 5unto a una pared. (e detu%o delante de un e(pe5o 0 (e 2uit
el al$iler de la #antilla de enca5e 2ue le cubra el pelo& -uego. (e (olt el laCo del cuello
para 2uit8r(ela de lo( "o#bro(. pero (e le enred con algo&
Dn tirn no $ue (u$iciente para de(prenderla 0 alguien detr8( de ella (olt una #aldicin
en %oC ba5a&
F;3aldita (ea?G !9tra/ada. 3aggie decidi 2ue "aba odo #al 0 #ir a tra%+( del
e(pe5o&
<=". no>
De todo( lo( "o#bre( de toda( la( #an(ione( de todo 3a0$air. Fpor 2u+ +lG
,)i (e 2ueda 2uieta ,le di5o,. no( de(enredar+ en un #o#ento&
)u "er#o(o c"al de enca5e %erde (e "aba enganc"ado en la $lor 2ue +l lle%aba en la
(olapa. una pe2ue/a ro(a da#a(cena color #al%a inten(o. llena de e(pina( 2ue
probable#ente le arruinaran la #antilla& 3aggie dio #edia %uelta. "orroriCada al (entir un
tirn en el pelo&
Dna "or2uilla (uelta (e de(liC ante (u( o5o( 0 2ued colgando de un e(pe(o riCo ro5o&
,<Dio( #o> ,-e%ant una #ano para 2uitar(e la "or2uilla. pero lo( dedo( (e le
2uedaron atrapado( en el c"al. a"ora e9tendido entre ella 0 la (olapa del caballero& =tro
tirn 0 (e le (olt otro riCo&
,Per#ta#e& ,*o era una peticin& Ll no lle%aba guante( 0. con diligencia. le 2uit
%aria( "or2uilla( del pelo& 6oda la lla#eante cabellera de ella (e #o%i "acia la iC2uierda 0
luego ca0 (obre (u( "o#bro( en co#pleto de(orden&
Ll ar2ue (u( o(cura( ce5a( 0. por un in(tante. 3aggie tu%o la (ati($accin de %er al (e/or
Men5a#in AaClit (in (aber 2u+ "acer& -uego. +l le entreg un pu/ado de "or2uilla( entre lo(
pliegue( de la #antilla. toda%a enredado( con lo( #ec"one( #8( largo( 0. #ientra(
(o(tena el enca5e ante (. de(prendi de +l la condenada $lor 0 (e la tendi ta#bi+n. con un
ge(to co#o (i acabara de arrancarla de un arbu(to para ob(e2ui8r(ela&
,Perdne#e. #ilad0& -a culpa "a (ido toda #a&
<7 enci#a (e rea de ella> ' a2uel enor#e bruto le pareca gracio(o 2ue 3aggie
4ind"a#. "i5a ilegti#a del du2ue de 3oreland. e(tu%iera de a2uel #odo de(peinada ante
(u( (ir%iente(. (u( "er#ana( 0 la #itad de lo( co#pa/ero( de (u padre de la C8#ara de lo(
-ore(&
:uera abo$etearlo&
!n ca#bio. dio un pa(o "acia +l. cogi la pe2ue/a $lor per$u#ada 0 de(prendi el al$iler
del tallo&
,)i e(pera un #o#ento #8(. (e/or AaClit. (e lo arreglar+ en un (antia#+n&
!ra tan alto 2ue tena 2ue le%antar la %i(ta para #irarlo ,otra $alta i#perdonable. por2ue
a 3aggie le gu(taba #irar a lo( "o#bre( "acia aba5o,. a( 2ue e(boC una re(plandeciente
(onri(a #ientra( le cla%aba el pe2ue/o al$iler a tra%+( de la( capa( de tela. para pinc"ar (u
arrogante 0 #a(culina piel&
,-e pido e9cu(a( ,a/adi. d8ndole una pal#ada en el pa/uelo del cuello,& -a culpa
"a (ido toda #a&
!l "u#or 2ue (e %ea en lo( o5o( de +l ca#bi 0 de5 de (er tan ri(ue/o. aun2ue 3aggie (e
%io (igni$icati%a#ente re(arcida&
,F)u( guante(. (e/orG ,Dn laca0o per#aneca de pie cerca de ello(. in(eguro 0
$ingiendo no %er 2ue el pelo de 3aggie le caa "a(ta la cintura&
!lla cogi lo( guante( 0 (e lo( tendi a AaClit&
,FPuede arregl8r(ela( (olo. (e/or AaClit. o nece(ita #8( a0udaG ,pregunt. (u5etando
uno de lo( guante( abierto. co#o (i +l tu%iera tre( a/o( 0 $uera incapaC de pon+r(elo( por
(u( propio( #edio(&
,Nracia(& ,-o cogi. (e lo pu(o 0 luego continu con el (egundo&
)u #ano roC la de 3aggie #ientra( +(ta le tenda el guante& !lla no pen( 2ue $uera
intencionado. por2ue la e9pre(in de +l (e %ol%i de golpe toda%a #8( "o(ca& )e dio una
pal#ada (obre el (o#brero para aco#od8r(elo 0 2uiC8 pen( en "acer una re%erencia de
de(pedida. pero ella (e le adelant&
Cuando (e irgui. con el pelo (uelto 0 cado "acia adelante. #ur#urE
,Mueno( da(&
-uego le dio la e(palda deliberada#ente& Para un ob(er%ador ca(ual. no "abra (ido nada
gro(ero. pero 3aggie e(peraba 2ue AaClit lo to#ara co#o lo 2ue era&
,=". 3ag(& ,!%ie (e apre(ur "acia ella,& Oa#o( arriba ante( de 2ue #a#8 %ea e(to&
,-e le%ant un largo 0 riCado #ec"n de pelo,& 7 (uelta e(a #antilla ante( de 2ue la
arrugue( #8(&&& F:u+ "a ocurrido para 2ue e(t+( en (e#e5ante e(tadoG
,*o e(t8 bien #irar a( a la "i5a de un "o#bre ba5o (u propio tec"o&
-uca( Denning. #ar2u+( de Deene. lo di5o en %oC ba5a. pero Men5a#in AaClit lo o0 de
todo( #odo(&
,' ti te gu(ta ba(tante #irar de e(te #odo ,replic +l. cogiendo el ba(tn 2ue le
entregaba el laca0o&
Deene ec" un %i(taCo a (u alrededor&
,Pero lo "ago con di(crecin& *o co#o (i 2ui(iera (altar enci#a de la #uc"ac"a
de(nuda& F:u+ de#onio( le "a( "ec"oG )u pelo e( la co(a #8( glorio(a 2ue "e %i(to nunca.
de5ando aparte alg1n burdel de !l Cairo&
AaClit (inti la repentina urgencia de darle un pu/etaCo al #ar2u+( en (u bonita cara&
,F:ui+n e(t8 (iendo gro(ero a"oraG
,-o( do( lo (o#o(& ,Deene (onri un #o#ento. lo 2ue %ol%a ca(i in$antile( (u(
(e%ero( ra(go( nrdico(,& Pero lad0 3aggie 5a#8( #e "a dedicado #8( 2ue la #ni#a
atencin 2ue (e le debe a un a#igo de la $a#ilia. a( 2ue poco i#porta& F6e %iene( al club. a
co#er un c"uletnG
,3e %o0 a ca(aB "ace un bonito da. a( 2ue %ol%er+ a pie&
,Puedo lle%arte& !n (eguida #e traen lo( caballo(&
,Nracia(. pero de(pu+( de e(tar (entado do( "ora(. e(cuc"ando a lo( pare( analiCar el
e(tado del reino. creo 2ue pre$iero di($rutar del aire $re(co&
)e de(pidieron 0 AaClit (igui a lo( in%itado( 2ue no "aban (ido retenido( por una
pelirro5a a#aCona con tendencia a la #alicia&
'un2ue. para (er 5u(to(. todo a2uel pe2ue/o a(unto "aba co#enCado (in pre#editacin
por parte de nadie 0 a( debera "aber ter#inado& -ad0 3aggie no "aba apreciado (u
tontera de la $lor 0 por e(o lo "aba pinc"ado con el al$iler&
!n realidad le "aba "ec"o un $a%or. por2ue +l "aba perdido el 5uicio al %er a2uella
(edo(a 0 lla#eante #elena ca0+ndole (obre lo( "o#bro(& Cuando le lleg una oleada de (u
$ragancia. una li#pia 0 $re(ca e(encia #eCclada con una piCca de canela. enred lo( dedo(
en uno de (u( lu(tro(o( #ec"one(. 0 la (en(acin del pelo de(liC8ndo(e por (u piel lo "aba
obnubilado por un #o#ento. algo 2ue ella deba de "aber notado&
*o (ola (er gro(ero con la( da#a(. pero "aba algo en la "i5a ilegti#a de 3oreland 2ue
le "aca perder lo( e(tribo( 0 2ue (acaba e(a parte #eno( galante de (u per(onalidad& *o (e
"aban %i(to #8( 2ue una( cuanta( %ece(. por2ue +l general#ente e%itaba lo( baile(. la(
%elada( 0 lo( de(a0uno( ca#pe(tre(& Aaca poco. (u "er#ana(tro "aba (ido el pri#ero en
ca(ar(e con una de la( "er#ana( 4ind"a# de e(a generacin. lo 2ue "aca 2ue $uera
toda%a #8( i#perio(o 2ue AaClit #antu%iera la( di(tancia(&
*o poda ale5ar(e del todo de la %ida (ocial. (obre todo en bene$icio de (u( a(unto(. pero
nadie (e alegraba al %erlo llegar a (u( educada( reunione( 0 todo el #undo (e (enta
ali%iado cuando (e #arc"aba& !l #edio parla#entario (e le daba un poco #e5or& !n
repre(entacin del conde de AaCelton. para 2uien en apariencia traba5aba. a(i(ta a
reunione( poltica(. co#o la (e(in e(trat+gica en ca(a de 3oreland de poco ante(& !l du2ue
0 alguno( de lo( noble( #8( i#portante( (aban a 2u+ (e dedicaba. pero #antenan la boca
cerrada&
-a (e/orita 4ind"a#. en ca#bio. ( "aba abierto la boca& Por un in(tante. (e "aba
2uedado bo2uiabierta. pre(u#ible#ente por el calor de la #irada de +l& !(o no "aba e(tado
bien por (u parte& ' pe(ar de (u de(a$ortunado origen. ella era una da#a 0 +l. un caballero&
Ca(i (ie#pre&
Jecorri el ca#ino "acia (u ca(a en #eno( de #edia "ora. lo 2ue no le dio tie#po
(u$iciente para 2uitar(e de enci#a el de(a(o(iego por la reunin del du2ue& 3oreland era un
con(er%ador ac+rri#o. aun2ue tena (i#pata por la Nuardia Jeal 0 poda (er
(orprendente#ente e$icaC a la "ora de co(ec"ar %oto( de lo( #oderado(. inclu(o en lo(
a(unto( #8( contro%ertido(&
)in e#bargo. la( reunione( en (u ca(a (e "acan eterna( 0 de#a(iado a #enudo
degeneraban en (ituacione( ten(a( 0 actitude( e9a(perada(&
AaClit le entreg el (o#brero. el ba(tn 0 lo( guante( a (u #a0ordo#o. ec" un %i(taCo al
relo5 de pared de (u %e(tbulo 0 (e dirigi a la biblioteca& 6oda%a di(pona de %aria( "ora(
para dedicar(e a la corre(pondencia 0 lo( in$or#e( ante( de (u( obligacione( nocturna(&
Pero ante( de (entar(e a (u e(critorio. #ir en (u( e(tantera( "a(ta encontrar un %olu#en
de 4ord(Port"& )e 2uit la pe2ue/a ro(a de la (olapa 0 la coloc con cuidado entre la(
p8gina( del libro& De(pu+( (e oblig a poner(e a traba5ar&
,<Oalentine> ,3aggie cruC corriendo (u "abitacin 0 (e arro5 en braCo( del "o#bre
alto 0 de pelo o(curo 2ue "aba aparecido all (in anunciar(e,& <="> 6e "e ec"ado tanto de
#eno(. granu5a& <)in%ergQenCa> FCu8ndo "a( %uelto a la ciudadG F!(t8 !llen contigoG
Ll la e(trec" con $uerCa. con el gran 0 (lido abraCo 2ue (lo un "er#ano 2ue "aba
per#anecido en el ca#po con (u nue%a e(po(a. de(de la *a%idad poda darle a (u "er#ana&
3antu%o un braCo alrededor de lo( "o#bro( de 3aggie #ientra( (e enca#inaban 5unto(
"a(ta el a(iento 5unto a la %entana&
,-e "e pedido a !llen 2ue no %ia5ara 0 "a aceptado ,re(pondi Oalentine,& 3e "a
dado una carta para ti&
-e entreg una (ola "o5a de papel doblada&
,F!(t8 bienG ,pregunt 3aggie 0 un poco de (u alegra #engu al ec"ar un %i(taCo a la
bonita letra de !llen en (u nota& Oal 0 ella (e "aban ca(ado "aca poco 0 0a e(taban
e(perando un beb+& 3aggie (e (enta real#ente $eliC por ello(& Pero ta#bi+n en%idio(a&
,!llen e(t8 #u0 bien. aun2ue 0o tengo lo( ner%io( de(troCado( con (lo pen(ar en (u
e#baraCo& Pero 3ag(&&& ,!c" un %i(taCo al de(orden 2ue "aba en (u (aln,& FAe %enido
a la ciudad para encontrar a #i "er#ana en #edio de un ata2ueG
)i 3aggie 4ind"a# 2uera a alg1n "o#bre. +(o( eran lo( "o#bre( de (u $a#iliaE (u
padre 0 (u( "er#ano(. el to 6on0 0 (u( pri#o(& !ran lo( #e5ore( co#pa/ero(. pero a (u
preocupacin con(tante la lla#aban ;adoracin? por ella. (u( "er#ana( 0 la du2ue(a&
,Ae perdido una de #i( $ru(lera( $a%orita( 0 #e "e de5ado lle%ar por el entu(ia(#o de la
b1(2ueda&
,6e co#prar+ otra& Ae %uelto a la ciudad para en(a0ar con la )ociedad Rilar#nica. pero
#e te#o 2ue 0a #e "an de(cubierto lo( e(pa( de (u e9celencia la du2ue(a& Podra lle%arte
de co#pra( ante( de en$rentar#e a (u #aternal interrogatorio&
,*o tiene( 2ue 2uedarte en la #an(in& Podra( ir a ca(a de Na0leE 'nna 0 +l tienen una
"abitacin&
,Ll "a dic"o lo #i(#o& ,Oal (e pu(o en pie 0 co#enC a pa(ear(e por la e(tancia.
ordenando alguna( co(a(& !ra peca#ino(a#ente guapo. con o5o( color %erde e(#eralda.
pelo o(curo. (lo un poco #8( largo de lo debido. 0 una( #ano( 2ue podan obtener la
#1(ica #8( dulce del #undo de cual2uier teclado&
Pero "aba "eredado de lo( 4ind"a# la tendencia a preocupar(e por (u $a#ilia. co(a 2ue
probable#ente (e acentuaba por (u in#inente paternidad&
,*o ere( #i doncella. Oal& ,3aggie (e pu(o en pie para arreglar lo( co5ine( 2ue "aba
de(ordenado #ientra( bu(caba&
,)o0 tu 2uerido "er#anito pe2ue/o ,re(pondi +l. le%antando un Capato de baile con
pe2ue/a( ro(a( bordada(,& 'dorable. pero no #u0 u(ado& F6e (igue( co#portando co#o
una reclu(a. 3ag(G
,)algo ,rebati ella. plegando una #anta a$gana (obre el de(colorido (o$8,& -a
du2ue(a no #e per#ite la pri%acidad 2ue 0o e(cogera (i pudiera&
,7o ta#poco lo "ara& ,Oal le%ant otro Capato,& Oo0 a a(i(tir al baile de lo(
4intert"ur e(ta noc"e& Di 2ue %endr8( con#igo para proteger#e& )i "ubiera (abido cu8n
(incera#ente la( alegre( %iuda( con(ideran a lo( "o#bre( ca(ado( 5uego li#pio.
(egura#ente "abra rec"aCado la in%itacin&
,)er8 #e5or 2ue %i(ite( a tu #adre ante( de #o(trarte en p1blico ,le ad%irti 3aggie
,& 'pena( "a podido to#ar(e "o0 el t+ de lo an(io(a 2ue e(taba por interrogarte en per(ona
(obre el biene(tar de tu e(po(a&
,!( tu #adre ta#bi+n& ,Oal co#enC a de5ar #edia( de (eda (obre la tapa abierta de la
c#oda de cedro&
,*o e( #i #adre& Oalentine. +(a e( #i ropa interior&
Ll (e encogi de "o#bro(&
,3e gu(ta la ropa interior& 3e gu(tan la( co(a( bonita( 0 la( da#a( bonita(& Oen a bailar
con#igo e(ta noc"e. 3ag(& *o ir+ (in ti&
,3u0 bien. pero %endr8( a bu(car#e de(pu+( de pre(entarte en la #an(in&
,3e parece 5u(to& ,-e (onri. rode8ndo(e el cuello con una #edia 0 (o(teni+ndola
co#o una "orca,& )i le digo a (u e9celencia 2ue %endr8( con#igo a una reunin (ocial. ni
(i2uiera #e de5ar8 ter#inar#e el t+&
,Ma(ta de $altarle el re(peto a lo( e$ecto( per(onale( de tu "er#ana. tonto& ,-e 2uit la
#edia del cuello,& 7 a"ora en (erio. Fc#o e(t8(G Parece( can(ado&
,!(to0 traba5ando en una nue%a co#po(icin 0 e(o #e ocupa ca(i todo el tie#po& !llen
e( #u0 co#pren(i%a. 2uiC8 de#a(iado& ,3ientra( "ablaba. cogi una pe2ue/a ca5a de
#1(ica del tocador de 3aggie&
,3e la di(te t1 ,co#ent ella. ob(er%ando a2uella( elegante( #ano( abrir la tapa,& 6e
ir8( de a2u (in tocar para #. F%erdadG
,Probable#ente #e "a( odo tocar #8( 2ue ninguna otra per(ona (obre la $aC de la
tierra& *o tiene( #8( 2ue tararear un par de co#pa(e( de Meet"o%en&&& 'pena( notar8( la
di$erencia&
,Dno no tararea Meet"o%en. por el a#or de Dio(& ,Snclin la cabeCa para ob(er%arlo
#e5or 0 (e dio cuenta de 2ue. de alguna #anera. (u "er#ano pe2ue/o "aba crecido. (e
"aba %uelto #8( #aduro al ca(ar(e,& F!llen e(t8 bien de %erdadG
,!lla #i(#a te lo dice en (u carta& ,Oal de5 la ca5a de #1(ica. con (u caracter(tica
(onri(a en lo( labio(,& Ae recibido carta de De% ante( de ir#e de Mel Canto& ,-e entreg
a 3aggie una bre%e #i(i%a con la picuda letra de (u "er#ano #a0or,& Parece e(tar #u0
bien. rodeado de (u( #u5ere(&
,Pue( #e alegro por +l&
,Pero lo ec"a( de #eno(. Fno e( a(G
,Por (upue(to 2ue lo ec"o de #eno(& ,3aggie (e de5 caer en la ca#a. apreciando 0
la#entando a un tie#po la per(picacia de (u "er#ano,& 6ene#o( ca(i la #i(#a edad 0
a#bo( (o#o(&&&
,Ma(tardo(& ,Ll cruC la "abitacin para (entar(e 5unto a ella& -e cogi una #ano,&
-o( do( "ab+i( (ido legiti#ado(. o( "an adoptado. o( "an aceptado en toda( parte( 0. (in
e#bargo. a ti no de5a de ob(e(ionarte e(te a(unto&
,!( di$erente para una #u5er. Oal& 7o no puedo co#prar #i( a(cen(o( en el !5+rcito. ni
garantiCar #i lugar en el #undo arre#etiendo contra lo( $rance(e(& De%lin e( un #aldito
conde&
,7 (igue (iendo nue(tro "er#ano& ,-e coloc un #ec"n de pelo tra( la ore5a,& 7 #e
"a encargado e(pec$ica#ente 2ue #e ocupe de ti 0 2ue con(iga 2ue le%ante( la nariC de tu(
in$ernale( libro(& -lega la pri#a%era. 3ag(. 0 e( "ora de bailar&
*o (onaba co#o una alegre in%itacin. (ino #8( bien co#o un rapapol%o&
;<Dio( (anto>?
)e pu(o en pie&
,Mueno. t1 tiene( una %i(ita 2ue "acerle a tu #adre 0 ella no te de5ar8 #arc"ar
$8cil#ente&
,!(tar+ a2u a la( oc"o. pero ire#o( en tu carrua5e ,di5o. le%ant8ndo(e ta#bi+n,& -ee
la carta de De%& !(to0 (eguro de 2ue e(pera una pronta re(pue(ta&
,-a leer+ 0 te %er+ a la( oc"o. pero no tengo ninguna intencin de 2uedar#e all toda la
noc"e. Oal&
,7o ta#poco&
)e $ue 0 tra( de ( 2ued a2uel peculiar de(8ni#o 2ue 3aggie (enta cada %eC 2ue un
#ie#bro de (u ducal $a#ilia la de5aba all. (ola en (u( "abitacione(. tal co#o "aba pa(ado
a/o( rogando e i#plorando 2ue "icieran&
,Muena( noc"e(. (e/or AaClit&
!l #a0ordo#o de lo( 4intert"ur lo (alud. aun2ue no con el e(tentreo tono 2ue "abra
u(ado para lo( in%itado( con ttulo& -o #i(#o ocurri en la $ila de recepcin& '
rega/adiente(. %acilante(. pero con una educada tolerancia. a( era co#o lo trataban 2uiene(
no (aban bien 2u+ "acer con el Slu(tre Men5a#in AaClit&
-o pre$era a( 0 era #e5or para (u( a(unto(& *o (e detu%o en lo alto de la gran e(calinata
cuando un "eraldo #ur#ur (u no#bre. (ino 2ue (e #eCcl (ilencio(a#ente con la
#uc"edu#bre 2ue pululaba ba5o lo( enor#e( candelabro(&
,AaClit ,di5o -uca( Denning con una inclinacin de cabeCa 0 e(boCando una adu(ta
(onri(a,& !(peraba 2ue el baile 0a "ubiera co#enCado&
,=igo 2ue la or2ue(ta e(t8 a$inando. pero la gente (ie#pre (e to#a (u tie#po para bailar
la( pri#era( pieCa(& F:u+ catacli(#o (ocial te "a arrancado a ti del clubG
Deene (e pa( un dedo por el al#idonado cuello 0 ec" un %i(taCo a la( #u5ere(. %e(tida(
con (u( #e5ore( gala(&
,=tro (er#n de #i #adre acerca del deber de la (uce(in& 38( bien debera preguntarte
2u+ catacli(#o (ocial te "a trado a ti a2u& Cuando t1 aparece(. lo( an$itrione( nunca (aben
(i con(iderarlo un logro o un #oti%o para preocupar(e&
AaClit dio #edio pa(o "acia la( (o#bra( ba5o la galera de lo( #1(ico( 0 #ir a (u
co#pa/ero&
,*o todo( (o#o( rubio( dio(e( co#o t1& Dado tu ttulo. e( real#ente e9traordinario 2ue
no te "a0a( ca(ado&
Deene (e encogi de "o#bro( 0 AaClit tu%o la i#pre(in de 2ue no era un ge(to
entera#ente $ingido&
,*o diga( e(a palabra& )o0 de#a(iado 5o%en para 2ue #e pongan lo( grillete(&
,)on la( debutante( la( 2ue (on de#a(iado 5%ene(& *o( ca(a#o( con ella( ante( de 2ue
"a0an de5ado de 5ugar con #u/eca(&
,Pien(a a( 0 (er8( t1 2uien (e ca(e pronto&
)e 2uedaron en (ilencio #ientra( un laca0o (e acercaba. o$reci+ndole( c"a#p8n de una
bande5a en cuidado(o e2uilibrio& Deene apur (u copa 0 luego (e e(cabull a la (ala de
5uego(. (in duda con la intencin de e%itar a la( ca(a#entera(&
!ra tentador "acer lo #i(#o. pero la noc"e era 5o%en. lo 2ue (igni$icaba 2ue nadie e(tara
a1n lo ba(tante borrac"o co#o para de5ar e(capar la in$or#acin 2ue AaClit "aba ido a
bu(car& )e acerc a la #e(a de lo( re$rigerio( 0 (e (ir%i una (egunda copa de c"a#p8n. de
la 2ue no bebi&
-a( 5%ene( a la( 2ue no (acaban a bailar 0 la( aco#pa/ante( eran una $uente de
in$or#acin 2ue a #enudo pa(aba de(apercibida. a( 2ue AaClit ob(er% a la( da#a(
(entada( entre la( #aceta( de "elec"o( 0 #ental#ente co#enC a rellenar tar5eta( de baile&
-a aco#pa/ante de 'bigail *orcro((. para e#peCar&
-uego. la de la di(creta actual a#ante de lord *orcro((&
:uiC8 la "er#ana %iuda de *orcro((&
!ra probable 2ue con todo e(o alcanCa(e "a(ta el %al( de la cena 0. a la e(pera de 2uiene(
pudie(en llegar tarde. decidi %er 2u+ le deparaba el re(to de la noc"e&
,Aelene. 2u+ alegra %erte& ,3aggie apret la #ano de (u a#iga,& 3u+%ete un poco.
a( podr+ ocultar#e entre lo( "elec"o( contigo&
-a otra #u5er (e "iCo a un lado (olcita#ente&
,6e "e %i(to bailar con lord Oal& 3u0 %aliente por (u parte %enir a2u (in (u $la#ante
e(po(a&
,!( un "o#bre %aliente& ,38( %aliente 2ue 3aggie. en todo ca(o& -a 5o%en (e
aco#od la $alda. ocupando la #itad del banco acolc"ado 2ue Aelene *orcro(( 'nder( le
o$reca,& ' pe(ar de (er el (e9to "i5o. Oal e( #8( inteligente 0 #8( decidido 2ue alguno(
de lo( #a0ore(& F:ui+ne( e(t8n triun$ando en lo 2ue %a de la noc"e 0 2u+ caballero( andan
al acec"oG
,61 no ere( %iuda. 3aggie. co#o para tener e(a per(pecti%a de una noc"e de baile&
,7o no bailo ,replic ella. de(liCando un pie cubierto con un Capato de baile 0
#o%iendo lo( dedo( del #i(#o,& 7 t1 no #e cuenta( nada& Oa#o(. Aelene. e(to0 atrapada
a2u "a(ta de(pu+( de la cena& Debera( "acer algo para entretener#e&
,-a( debutante( e(t8n toda( alterada( por2ue Deene "a %enido 0 (e dice 2ue anda
bu(cando e(po(a&
,3e gu(ta Deene ,di5o 3aggie,& *o (e anda con tontera( ni $al(a( (onri(a(&
,-o( ru#ore( dicen 2ue e( e(pecial#ente a#i(to(o con la( da#a( de dudo(a reputacin
2ue e(t8n de #oda ,di5o Aelene,& )i e(tu%iera en el lugar de ella(. #e 2uedara ante( con
Deene 2ue con #uc"o( de (u( a#igo(& Por all %a a"ora. 0 2ue Dio( a0ude a la boba 2ue
lle%a del braCo& !( co#o (i "ubiera (alido a caCar liebre( 0 (e le "ubiera cruCado un 5abal
en la #ira&
,Aelene. 2u+ #ala ere(& ,3aggie ocult (u (onri(a #ientra( (i#ulaba bu(car algo en (u
bol(ito de #ano&
,-a %erdad a #enudo lo e(&
Aablaron durante el re(to del pri#er baile& Aelene era bonita. adinerada 0 %iuda. 0
alguno( de lo( #8( decidido( caCadore( de $ortuna( "aban intentado bailar con ella&
3aggie "aba %i(to c#o lo( rec"aCaba con a#able( e9cu(a(. pero Aelene adopt una
t8ctica di$erente cuando Men5a#in AaClit (e acerc&
!(taba guap(i#o %e(tido de noc"e& )u ca#i(a blanca de(tacaba contra (u piel #orena 0
(u o(curo pelo 0. a la luC de la( %ela(. el dorado al$iler 0 lo( ge#elo( re(plandecan en
contra(te con (u tra5e negro& Sba tan elegante co#o cual2uiera de lo( noble( del (aln 0
tena una planta 2ue "aca 2ue (u atuendo (e %iera real#ente #agn$ico&
)in e#bargo. no lle%aba ninguna ro(a& !n la (olapa (e "aba prendido un cla%el ro5o
brillante& 3aggie pudo oler (u per$u#e cuando +l (e inclin (obre (u #ano. 2ue le (o(tu%o
un #o#ento de#a(iado largo. el #u0 idiota&
,!(peraba 2ue lad0 'nder( #e "iciera el "onor de bailar el %al( con#igo ,di5o AaClit&
-a (onri(a 2ue dirigi a Aelene $ue de(lu#brante. pero no lleg a ilu#inarle lo( o5o(&
,-e "e pro#etido e(a pieCa a #i "er#ano ,re(pondi la #u5er. con una de#o(tracin
de pena igual#ente (uper$icial,& F:uiC8 2uiera bailar con la (e/orita 4ind"a# en #i
lugarG Aa e(tado (entada a2u todo e(te rato&&& 7a e( (u$iciente co#pa/a para una %iuda. en
#edio de toda e(ta alegra&
3aggie ec" un %i(taCo a (u a#iga 0 no %io #8( 2ue #alicia en (u( o5o(&
,F-ad0 3agdaleneG ,AaClit tendi (u #ano enguantada,& F3e concedera e(te baileG
-a (onri(a de +l (e atenu en (u( "er#o(a( $accione( 0 le (o(tu%o la #irada& 3aggie
apo0 una #ano (obre la (u0a. con lo 2ue AaClit tu%o 2ue po(tergar (u in%e(tigacin&
,)er8 un "onor&
,-ad0 Aelene. gracia( ,di5o +l. #ientra( tenda la #ano iC2uierda para 2ue 3aggie
po(ara lo( dedo( (obre (u( nudillo(&
;7 un %al( e(panto(o&?
,Pue( no (e la %e #u0 "onrada ,co#ent AaClit. gui8ndola "acia la Cona de baile,&
Parece 2ue e(tu%iera tra#ando el $in de (u a#i(tad con lad0 'nder(&
,Aelene tiene un peculiar (entido del "u#or. pero (abe 2ue #e %engar+ de ella en alg1n
#o#ento& Aar+ 2ue baile con el du2ue o 2uiC8 con Deene&
,!(o pro%ocara ru#ore(& ,-e%ant la #ano iC2uierda para 2ue 3aggie colocara la
derec"a en ella& Cuando la %io %acilar. le cogi la #ano iC2uierda 0 (e la apo0 en el
"o#bro 0 luego le e(trec" la derec"a&
,!n (erio. lad0 3agdalene. Ftan o$en(i%o le pareCcoG )u( padre( #e per#iten e(tar ba5o
(u tec"o 0 a (u "er#ana (e la %ea ba(tante $eliC de ca(ar(e con #i "er#ana(tro&
)enta la tibieCa de (u #ano en la cintura. inclu(o a tra%+( del %e(tido 0 la( enagua(&
,D(ted di($ruta #o(tr8ndo(e di$cil ,replic 3aggie. #ientra( la or2ue(ta co#enCaba a
tocar la obertura,& *o e( #u0 apropiado en un "o#bre adulto& -a %erdad e( 2ue e(a
actitud #e o$ende. pero (o(pec"o 2ue u(ted e( a( con la #a0ora de la gente&
,Puedo (er encantador&
,Cuando le con%iene ,replic ella. #ientra( la #1(ica del %al( co#enCaba,& !(o no e(
encanto. (e/or AaClit& !(o e( a(tucia&
-a 1nica re(pue(ta de +l $ue bailar con ella por el (aln apret8ndola un poco #8( de lo 2ue
per#itan la( con%encione(. con un poco #8( de $ir#eCa&
' 3aggie le gu(t&
!ra una #u5er ba(tante alta 0 "aba poco( co#pa/ero( de baile con la altura 0 la pre(encia
nece(aria( para guiarla por la pi(ta& !lla no guiaba a lo( "o#bre( con lo( 2ue bailaba.
aun2ue era una tentacin con lo( #8( t#ido(& Pero aun a( deba tener cuidado para 2ue no
la to#aran por una #u5er de#a(iado e9uberante. 2ue (e inclinaba de#a(iado o 2ue daba
pa(o( de#a(iado largo(& -a( pare5a( de baile 2ue carecan de (eguridad podan perder el
co#p8( a (u lado. tropeCar o enredar(e lo( pie( con lo( (u0o(&
AaClit no& Mailaba bien. 2uiC8 inclu(o #e5or 2ue (u "er#ano Oal. de 2uien ella "abra
dic"o 2ue era (u co#pa/ero de baile $a%orito&
'nte(& 'nte( de 2ue a2uel odio(o "o#bre la "iciera $lotar por el (aln entre (u( $uerte(
braCo(. #o%iendo la( pierna( con la #i(#a cadencia 2ue ella con tanta (ua%idad 2ue
3aggie no nece(it #irar "acia aba5o& !ra&&& de(concertante 2ue la guiara con tanta
con$ianCa 0 2ue e(o a ella le gu(tara tanto&
,'"ora 0a (+ c#o con(eguir 2ue e(a a$ilada lengua (e 2uede 2uieta& ,AaClit le "abl
al odo. con la #e5illa ca(i contra (u (ien& )i (e acercaba #8(. (eran ob5eto de ru#ore(,&
-o 1nico 2ue tengo 2ue "acer e( bailar con u(ted 0 (u #al genio (e 2ueda en (ilencio&
,Neneral#ente no bailo&
,-o (+. aun2ue no puedo i#aginar por 2u+& )e #ue%e co#o una (l$ide&
,F)e burla de #G
,*o& ,)e ale5 de ella para conte#plarla a la luC de la( %ela(,& Ae bailado con #uc"a(
#u5ere( 0 u(ted e( la #8( con(u#ada bailarina&
3aggie (e rela5 al or e(a( palabra(. por2ue AaClit poda (er un de(graciado. pero era un
de(graciado "one(to& )i (e burlaba de ella. (e lo dira con $ran2ueCa&
,:uiero 2ue #e pro#eta una co(a ,di5o 3aggie&
Ll la "iCo girar ba5o (u braCo 0 %ol%i a lle%arla a la po(icin del %al(& :uiC8 $uera (u
i#aginacin. pero le pareci 2ue la "aba acercado un poco #8(&
,7o no "ago pro#e(a( a la ligera. #ilad0 ,re(pondi +l con e9pre(in (e%era,& !l
#ero "ec"o de 2ue #e gu(te bailar con u(ted no (igni$ica 2ue pueda apro%ec"ar(e de #i
bondad&
,*o (aba 2ue tu%iera u(ted algo parecido a la bondad& :uiero 2ue #e pro#eta 2ue
nunca #8( %ol%er8 a e(piar a ninguno de lo( #ie#bro( de #i $a#ilia&
!l (ilencio (e prolong entre ello( #ientra( la #1(ica (onaba 0 (u co#pa/ero de baile no
err ning1n pa(o&
' (i#ple %i(ta. Men5a#in AaClit era un caballero& *o de(e#pe/aba ning1n traba5o $(ico
para ganar(e la %ida. no (e en(uciaba la( #ano( ni (e e($orCaba en crear nada ,%a(i5a(.
barrile(. #aC. cer%eCa, 2ue negara (u e(tatu( de caballero& Pero a cau(a de lo 2ue "aca
cuando lo( de#8( no lo %ean. cuando nadie (e $i5aba en +l. era (o(pec"o(o a lo( o5o( de la
buena (ociedad&
Pronto le (era i#po(ible ganar(e la %ida. con el creciente inter+( de (u( %ecino( por (u(
2ue"acere(&
,!( u(ted #u0 atre%ida ,le di5o a (u co#pa/era de baile. (ubra0ando (u( palabra( con
un giro 0 e(trec"8ndola #8( contra (u cuerpo,& )e lo reconoCco&
,*o tanto co#o u(ted ,re(pondi 3aggie. girando con gracia,. 2ue "u(#ea. $i(gonea
0 acec"a en lo( 5ardine( i#pidiendo 2ue nadie tenga pri%acidad&
,)i acec"o en lo( 5ardine( lo "ago para co2uetear 0 robar be(o(. igual 2ue cual2uier otro
in#aduro (in%ergQenCa&
!lla re(opl co#o (i no le cre0era 0 AaClit decidi 2ue deban aclarar el a(unto en
pri%ado& Cuando (e acercaron a la( puerta( acri(talada(. danC con ella "acia la terraCa de
piedra&
,)e/or AaClit& ,3aggie retrocedi. o lo intent,& F:u+ e(t8 "aciendoG
,D(ted "a (acado un te#a 2ue e( #e5or "ablar en pri%ado& *o cabe duda de 2ue "a
(upue(to 2ue el (aln de baile era un lugar donde poda rega/ar#e con i#punidad& 6endra
2ue "aberlo pen(ado #e5or. lad0 3agdalene&
,*o u(o el ttulo&
-a( palabra( brotaron de (u( labio( co#o (i la( "ubiera di(parado con un ca/n cargado
de dignidad. pero AaClit o0 ta#bi+n el dolor (ub0acente en ella(&
,)u( e9celencia( la adoptaron& -o (+ por2ue (u padre cree 2ue (o0 #erecedor de (u
con$ianCa 0 #e lo "a contado&
!lla lo #ir con inten(idad en la ca(i co#pleta o(curidad&
,'doptada 2uiC8. pero de todo( #odo( no u(o el ttulo&
)u( #oti%o( eran un pe2ue/o #i(terio 0 AaClit di($rutaba de lo( #i(terio( #8( de lo 2ue
debiera. aun2ue de(entra/ar la( raCone( de 3aggie 4ind"a# no era lo 2ue lo( "aba
lle%ado a to#ar el $re(co aire de la noc"e&
,)e/orita 4ind"a#. pue(& ,Rrunci el ce5o 0 ella (e $rot lo( braCo( con la( #ano(,&
'cerca de #i( in%e(tigacione(&&&
,)u $i(goneo&
Ll le cubri lo( "o#bro( con (u c"a2ueta 0 tu%o la (ati($accin de %er ta#balear(e (u
co#po(tura& '2uello #ereca (er noticia de pri#era plana en el imes&
,Debo recordarle 2ue (u $a#ilia #e contrat para in%e(tigar lo( orgene( del a#a de
lla%e( de (u "er#anoB la da#a con la 2ue a"ora e(t8 ca(ado&
,-a (ituacin de Na0le 0 'nna (e "iCo #8( peligro(a de lo nece(ario por culpa de (u
e(piona5e& !(o no debe %ol%er a (uceder. Flo entiendeG ,)e ale5 un poco de la ca(a.
probable#ente (in (i2uiera dar(e cuenta de 2ue (e diriga "acia lo #8( pro$undo de la(
(o#bra(&
AaClit (e acerc a ella. #u0 c#odo en lo( e(pacio( poco ilu#inado(&
,!ntonce(. F#e pri%ar8 de #i $uente de ingre(o( 0 pri%ar8 a lo( noble( de lo( (er%icio(
2ue le( o$reCcoG
,D(ted de%ol%i a -ucille Ja#boullet a (u padre de(pu+( de 2ue intentara "uir para
ca(ar(e a e(condida(& '"ora e(t8 ca(ada con 'l$red Au9table. un "o#bre 2ue le dobla la
edad&
AaClit le cogi la #ano 0 (e la coloc en el 8ngulo del codo. co#o (i (lo e(tu%ieran
con%er(ando 0 no&&& di(cutiendo&
,-o 2ue de5a al anciano lord Au9table con una edad de treinta 0 cinco a/o(& -a
#uc"ac"a "u0 con un canalla 2ue no tena nada 0 2ue andaba tra( (u dinero& 6iene
dieci(iete a/o(. (e/orita 4ind"a#. 0 ni un gra#o de cerebro en (u bonita cabeCa& F'$ir#a
u(ted 2ue (u opinin en el a(unto debera "aber triun$adoG
,!lla tena (u( #oti%o( para "uir& )u( circun(tancia( actuale( (on ilu(trati%a( de lo(
proble#a( 2ue crean (u( (upue(ta( in%e(tigacione(&
,*o %a#o( a ponerno( de acuerdo en e(te a(unto ,re(pondi +l. "aciendo una pau(a 0
$runciendo el ce5o&
3agdalene 4ind"a# era #u0 e(tricta. una (olterona con%encida. lo cual era. co#o
#ni#o. un de(perdicio de (u glorio(o pelo. pero en (u #anera de reprenderlo. AaClit
detect una genuina nota de indignacin&
'lar#a&
'2uella #u5er ocultaba algo& AaClit (e dio cuenta de ello entre un latido 0 el (iguiente 0
(e (inti #u0 tentado de de(cubrir de 2u+ (e trataba& ' %ece( iba tra( alguno( (ecreto( (in
2ue ning1n cliente le pagara por "acerlo& -o a0udaba a #antener (u( (entido( alerta&
,7o no acec"o en lo( 5ardine(&
!lla (e %ol%i para #irar el c+(ped&
,!(t8 "aci+ndolo a"ora #i(#o&
-a luna e(taba (aliendo. no del todo llena. pero derra#ando una (ua%e luC #ientra(
a(o#aba por el "oriConte&
,3e ec"a en cara ganar#e la %ida o$reciendo un (er%icio #u0 nece(ario& Oenga& )i no(
2ueda#o( cerca de una antorc"a. no( %er8n di(cutiendo 0 e(o e( algo 2ue ninguno de lo(
do( de(ea&
'cept (u (ugerencia. tal co#o +l (aba 2ue "ara& 3agdalene 4ind"a# poda #u0 bien
pre(entar una apariencia de decoro. pero +l poda adi%inar con $acilidad la cla(e de (ecreto(
2ue e(conda& Con un cabello co#o a2u+l&&&
,F*o( (enta#o(G ,le pregunt cuando (e "ubieron ale5ado lo (u$iciente de la terraCa
co#o para tener pri%acidad,& !( #eno( probable 2ue le%ante la %oC (i no e(t8 de pie&
,7 e( #eno( probable 2ue lo abo$etee ,replic ella. aun2ue no "aba #uc"a
ani#o(idad en (u %oC,& Cree 2ue co#enCar+ a (uplicarle. pero 0o "e "ec"o #i( propia(
a%eriguacione(. (e/or AaClit&
,F6iene u(ted derec"o a e(piar por el o5o de la cerradura. #ientra( 2ue 0o noG ,)e
(ent a (u lado a prop(ito. lo #8( cerca po(ible. con el de(eo de de(concertarla&
= 2uiC8 de darle un poco de calor& = a#ba( co(a(&
,7o no e(po por el o5o de la cerradura& )lo e(cuc"o lo 2ue dice #i $a#ilia cuando e(t8
(entada a la #e(a& Preci(a#ente. la otra noc"e. la du2ue(a pregunt c#o era po(ible 2ue.
de todo( lo( lore( con ttulo del Parla#ento. (lo el conde de AaCelton en%iara a un
repre(entante en (u lugar para a(i(tir a reunione( 2ue (on con$idenciale(& De todo( lo(
conde( de la Cona. e( el 2ue #eno( %ece( %ota de(de (u e(ca/o 0 nadie puede de(cribir (u
a(pecto $(ico en detalle& !l du2ue la #ir 0 pidi #8( patata(& 3i padre dete(ta la( patata(&
Dice 2ue (on co#ida de ca#pe(ino(. pero per#ite 2ue la( "a0a en la #e(a por2ue !%ie la(
adora&
;3aldicin&?
,AaCelton e( "ura/o ,di5o AaClit. pero tena 2ue encontrar con urgencia algo para
di(traerla& -e cogi un #ec"n de (u c8lido. lla#eante 0 (edo(o pelo 0 (e lo coloc detr8(
de la ore5a&
,3+ta(e la( #ano( en lo( bol(illo(. (e/or AaClit& 6engo "er#ano( 0 ta#bi+n (o0 capaC
de proteger#e a # #i(#a (i "ace $alta&
,FC#o lo "araG )o0 al #eno( 2uince cent#etro( #8( alto 2ue u(ted 0 pe(o 2uiC8
treinta Hilo( #8(&
,!( un "o#bre& ,)e arrebu5 en (u c"a2ueta,& 6iene toda una (erie de
%ulnerabilidade(. ade#8( de (u arrogancia 0 (u orgullo&
,!(o e( #u0 indecente. (e/orita 4ind"a#&
3ara%illo(a#ente indecente&
!lla lo #ir con de(d+n&
,FCree 2ue e( $8cil (er "i5a ilegti#a de 3orelandG ,Ool%i el ro(tro "acia la luna
creciente,& !ntre lo( (upue(to( caballero(. "a0 do( cla(e( de creencia(& -a pri#era e( 2ue
#i de(a$ortunado origen (igni$ica 2ue #i #oral e( tan corrupta co#o la de #i #adre. dado
2ue el du2ue e( co#pleta#ente inocente. 0 2ue por tanto (e puede "acer con#igo lo 2ue (e
2uiera&
-o "aran. concedi AaClit en (ilencio& -a #a0ora de lo( "o#bre( obraran a(&
Con%encido( ade#8( de 2ue e( lcito "acerlo&
,-a (egunda e( pen(ar 2ue debo e(tar agradecida por poder ca(ar#e con cual2uier
ciudadano o "i5o de baronet& Do0 gracia( a Dio( por la( ob5ecione( de pap8 al re(pectoB (i
no. "abra tenido oc"o o$erta( en #i pri#era 6e#porada&
)e encontraban en terreno delicado&
,F6oda%a tiene u(ted 2ue rec"aCar #uc"a( de e(a( o$erta(. #ilad0G :uiC8. de entre
todo( (u( pretendiente(. alguno tenga un genuino inter+(&
,*o crea 2ue a"ora #e con(ideran decente. (e/or AaClit& 6engo #8( de treinta a/o( 0
(igo (oltera. 2ue e( co#o debo per#anecer& Pero no( "e#o( apartado del #oti%o de nue(tra
con%er(acin& D(ted no e(piar8 #8( a #i $a#ilia&
6ena %aria( alternati%a(& Poda darle una r+plica de(agradable. por2ue no le gu(taba en
ab(oluto cuando alguien 2uera tener el control (obre +l. pero por otra parte di($rutaba de (u
con%er(acin. 2uiC8 de#a(iado& 6a#bi+n poda #antenerla all $uera "a(ta 2ue el decoro
indicara 2ue deban regre(ar al (aln de baile. de5ando la di(cu(in inconclu(a&
= poda (er "one(to&
,)e/orita 4ind"a#. cuando #e contrata un cliente. nunca reco5o in$or#acin (in (u
per#i(o& 7 (i de(cubriera algo poco "alagador acerca de la $a#ilia 4ind"a#. (era una
cue(tin de "onor para # #antenerlo en (ecreto. a #eno( 2ue per5udica(e #uc"o a alg1n
otro cliente&
,Pero F(e lo dira a la du2ue(aG F'l du2ueG
!(o la preocupaba. lo 2ue con$ir#aba la (o(pec"a de AaClit de 2ue alg1n a$ortunado 0
di(creto caballero "aba di($rutado con $recuencia de la %i(in de a2uella cabellera
derra#8ndo(e por la e(palda de(nuda de 3agdalene 4ind"a#&
,*o (e lo dira. a #eno( 2ue pen(ara 2ue la in$or#acin pudiera (uponer una a#enaCa
para (u (alud $(ica o (u biene(tar&
*o iba a pre(ionarlo #8(& AaClit (e dio cuenta de ello por la $or#a en 2ue (e #ordi el
labio in$erior 0 por c#o $runci el ce5o. lo 2ue "iCo aparecer pe2ue/a( arruga( entre (u(
ce5a(&
,3i padre tu%o un ata2ue al coraCn "ace poco #8( de un a/o&
,'( e(& 'un2ue (e di5o 2ue pa( do( (e#ana( en 3elton durante la te#porada de caCa.
en realidad e(tu%o al borde de la #uerte&
,*o (ea in(en(ible& Para todo el #undo. +l e( 3oreland. pero para no(otro( e( nue(tro
padre&
,6a#bi+n e( $uerte co#o un roble. (e/orita 4ind"a#& -e 2uedan #uc"o( a/o( de %ida&
!lla le%ant la %i(ta "acia +l. intentando de(ci$rar (u e9pre(in&
AaClit no 2ui(o #irar de#a(iado $i5a#ente a2uello( atribulado( o5o(&
,Debe#o( lle%ar e(ta intere(ante con%er(acin adentro. aun2ue le en(e/ar+ un truco (i
2uiere&
,-o #8( (eguro e( 2ue no 2uiera&
,L(a e( #i c"ica& ,-e 2uit la c"a2ueta de lo( "o#bro( 0 (e la pu(o de nue%o,&
Cuando cruce#o( la( puerta(. no (e e(cabulla a lo largo de la pared. co#o (i "ubiera e(tado
be(8ndo(e con alguien en el 5ardn&
,!(t8 ob(e(ionado con lo( be(o( 0 lo( 5ardine(&
,!ntre por la puerta co#o una prince(a real ,continu. aboton8ndo(e la c"a2ueta,& 7
no d+ #8( de un par de pa(o( dentro del (aln ante( de detener(e 0 con%er(ar con#igo&
,FPor 2u+ 2uerra "acer (e#e5ante co(aG
,Para 2ue no pareCca 2ue e(t8 0endo 0 %iniendo& -a %er8n de pie. ocio(a. al igual 2ue
otro( ciento( de in%itado(. 2uiC8 #8( cerca de la puerta para to#ar el aire. pero no
#erodeando por all con algo 2ue ocultar&
!lla no pareca #u0 contenta con la idea. pero a(inti&
7 (e e(tre#eci&
,Oenga& ,-e cogi la #ano. de(eando no lle%ar guante( para. al #eno(. poder o$recerle
el calor de (u( dedo(&
!lla (igui (u( in(truccione( al pie de la letra. deteni+ndo(e de(pu+( de uno( (ei( pa(o( 0
%ol%i+ndo(e "acia +l con una atracti%a (onri(a en lo( labio(&
,!l %al( "a (ido encantador& Debera u(ted per#itirle( di($rutar de e(e placer a otra(
da#a(&
,-o "ara. (i e(a( otra( da#a( tu%ieran la gracia 2ue u(ted tiene en la pi(ta de baile&
Snterca#biaron un par de $ra(e( #8(. co#o (i $uera un partido de b8d#inton. ante( de
acordar t8cita#ente 2ue ninguno de lo( do( 2uera (oportar la co#pa/a del otro durante la
cena& 3aggie (e e(cabull. aparente#ente para ir a bu(car a (u "er#ano. 0 AaClit $ue a
ocupar(e del a(unto de la (upue(ta in$idelidad de 'bigail *orcro((&
3ientra( bailaba. co2ueteaba 0 con%er(aba. (e pregunt 2u+ cla(e de #adre lla#ara
3agdalene a (u "i5a ilegti#a& -a( connotacione( bblica( no eran bene%olente(& *o lo eran
en ab(oluto&
,F:u+ e( lo 2ue te tiene tan in2uietaG ,!%ie (e reclin contra lo( co5ine( del carrua5e de
(u "er#ana 0 (e arregl la $alda&
,*ada& ,3aggie ec" un %i(taCo por la %entana. "acia la "elada o(curidad 0 la
reluciente $ac"ada de la #an(in 4intert"ur 2ue (e ergua #8( all8& @unto a cada l8#para 0
antorc"a encendida. el #8r#ol blanco pareca un #acabro ro(tro bo2uiabierto 2ue la
#iraba $i5a#ente&
Cerr la cortinilla e intent concentrar(e en (u( pen(a#iento(&
,*o e(to0 in2uieta& !( (lo 2ue a1n no "e encontrado lo 2ue "e perdido&
,7a aparecer8& 3aggie. 2uerida. e(ta noc"e te "e %i(to bailar con el encantador (e/or
AaClit&
,' %ece(. "er#anita. tu capacidad de ob(er%acin roCa la gro(era&
,!(o #e %iene de 2ue nadie #e pre(te atencin& Oal 0 0o "abl8ba#o( del a(unto cuando
+ra#o( #8( 5%ene(E Fdeba#o( e(piar a lo( de#8( o noG F*o cree( 2ue AaClit e( guapoG
,)upongo 2ue (&
Debera "aber dic"o 2ue (. por2ue e(o "ubiera de(pi(tado a !%ie& AaClit era guapo. pero
no del tpico #odo ingl+(. rubio 0 con o5o( aCule(& 6ena un a(pecto #8( (al%a5e& 38(
in2uietante&
,7o "e bailado con Deene& ,!%ie (u(pir 0 (e reclin en el a(iento,& 3e da ba(tante
l8(ti#a. por tener 2ue en$rentar(e a la( debutante(& 7 no baila nada #al&
,*o ande( diciendo e(o por a" o pap8 to#ar8 #edida(& !( un #ar2u+(. !%ie. 0 a#igo
de la $a#ilia& -o "ar8. cr+e#e&
,*o lo "ara en ab(oluto. pero e( un #ara%illo(o bailarn& @enn0 dice 2ue (u
con%er(acin e( #u0 entretenida&
,= (ea. 2ue $lirtea&
' !%ie (e le apag un poco la (o/adora (onri(a&
,3ag(. Fde(de cu8ndo te "a( %uelto tan dura con todo( lo( 2ue no (on de la $a#iliaG F=
ta#bi+n %a( a reprender a Oalentine por 2uedar(e con (u( a#igo( e(ta noc"eG
,)lo e(to0 can(ada& ,*o di5o 2ue e(taba cada %eC #8( preocupada por (u bol(ito
perdido&
,!( lo 2ue tiene bailar& ,!%ie (e irgui 0 3aggie (upo 2ue (u interrogatorio no "aba
ter#inado,& !l (e/or AaClit 0 t1 "ac+i( una pare5a #agn$ica&
,*ada de lo 2ue 0o $or#e parte puede (er #agn$ico. !%e 4ind"a#& '( 2ue de5a e(te
a(unto a"ora #i(#o&
,)uena( igual 2ue #a#8 cuando la e#prende con uno de lo( #uc"ac"o( ,di5o !%ie.
(onriendo de ore5a a ore5a,& Debera( "aberte %i(to. 3ag(& 6e brillaban lo( o5o( cuando te
e(trec"aba entre (u( braCo(&
,<!%ie>
)in e#bargo. 3aggie tu%o 2ue (onrer& De alg1n #odo. !%ie toda%a era (u "er#anita
pe2ue/a. a 2uien (e le per#ita #antener a1n la inocencia de la in$ancia&
,!( %erdad& 3a#8 0a (e "aba ido a 'l#acHI( con la( de#8(. pero Oal 0 0o te "e#o(
%i(to&
,:uera a(egurar#e de 2ue el "o#bre de5ara (u e(piona5e& Con no(otro(. 2uiero decir&
,3ag(. no iba a e(tar e(piando en un baile&
,). !%ie. lo "aca&
7 +(a era otra de la( co(a( de la( 2ue 2uera "ablar con Aelene 'nder( por la #a/ana&
AaClit ralentiC el pa(o en (u ca#ino de regre(o a ca(a. oblig8ndo(e a cal#ar(e& Aaba
"ablado un poco #8( con alguno( de lo( in%itado( de lo( 4intert"ur. recogido la
in$or#acin 2ue "aba podido 0 (e "aba retirado ante( de 2ue el baile (e reanudara de(pu+(
de la cena&
!(piaba. en e$ecto& !(piar era para (oplone( 0 #irone(. no para noble( con ttulo&
-a "ipocre(a de todo a2uello ,2ue +l tu%iera un ttulo pero lo ocultara, "iCo 2ue
a#inorara el pa(o #8( toda%a& *o e(conda 2ue era conde. no e9acta#ente. (lo 2ue no (e
apro%ec"aba de ello&
6oda%a e(taba intentando cal#ar(e #ientra( beba una copa de brand0 en (u(
"abitacione(& )e la( arregl (in (u a0uda de c8#ara para 2uitar(e la ropa. colgarla en la
puerta del %e(tidor 0 bu(car (u batn de (eda $a%orito& -a noc"e era $ra. pero la e(tancia
e(taba caliente a la e(pera de (u llegada&
'un2ue no lo tena por co(tu#bre. (e lle% la bebida al e(critorio. 5unto a la
re(plandeciente c"i#enea de (u (aln pri%ado&
F:u+ "aba de(cubiertoG
Co#enC a repa(ar la co(ec"a de in$or#acin de la noc"e 0 conclu0 2ue poda
identi$icar a do( de lo( po(ible( a#ante( de lad0 'bigail *orcro((& -ord *orcro(( le "aba
a(egurado 2ue no iba a u(ar lo 2ue +l le di5era para pre(entar cargo( de adulterio contra (u
e(po(a en un 5uicio de di%orcio&
Pero la a#enaCara con "acerloB AaClit lo (aba& Ne(ticulara. %oci$erara 0 ar#ara un
e(c8ndalo. cuando +l #i(#o no era $iel&
Pero la( #u5ere( no podan de#andar por adulterio. por2ue la (i#iente del "o#bre era
(u0a 0 poda derra#arla donde le %iniera en gana& )in e#bargo. el %ientre de la #u5er
perteneca a (u e(po(o. a( co#o el re(to de (u per(ona& *orcro(( tena un "eredero 0 otro(
do( "i5o(B lo 1nico 2ue 2uera era libertad para %i%ir (eparado de (u e(po(a en bueno(
t+r#ino(& -a da#a (e re(i(ta a renunciar a (u po(icin a (u lado. pero era igual#ente dada
a bu(car con(uelo $uera del lec"o #atri#onial&
*o debera tener i#portancia. por (upue(to. 0a 2ue era i#probable 2ue lo( "i5o(
ilegti#o( "eredaran nada. pero a lord *orcro(( ( le i#portaba&
!l de(agradable a(unto le "iCo pen(ar en la (e/orita 3agdalene 4ind"a#. "i5a ilegti#a
de un du2ue. criada con lo( "i5o( legti#o( de 3oreland&
Ca(i (in (er con(ciente de ello. AaClit co#enC a dibu5arla& 6ena uno( o5o( #agn$ico(
acorde( con a2uel pelo 0 una nariC ba(tante i#ponente& !nca5aba bien en (u( $accione(. a(
co#o la #andbula 0 la barbilla. bien de$inida(& 3ientra( #o%a la plu#a (obre el papel.
ob(er% la i#agen 2ue iba $or#8ndo(e&
3agdalene 4ind"a# era "er#o(a&
*o a la #anera ingle(a. p8lida 0 apocada. (ino de un #odo #8( terreno 0 e(pectacular&
6ena la( ce5a( 0 la( pe(ta/a( #8( o(cura( 2ue el pelo 0. de(pu+( de "aberlo co#probado al
tenerla entre (u( braCo(. poda a(egurar 2ue alguna( peca( (alpicaban (u nariC 0 (u(
"o#bro(& )lo una( poca(&
De(pertaban en un "o#bre el de(eo de be(arla(&&&
De5 la plu#a. por2ue (e dio cuenta de 2ue no la "aba dibu5ado co#o iba en el baile.
(ino co#o la "aba %i(to por la tarde. con el pelo (uelto 0 lo( o5o( lleno( de picarda
#ientra( (e di(pona a pinc"arlo con (u al$iler&
Dna (ua%e lla#ada en la puerta interru#pi (u( ca%ilacione(&
,'delante&
,D$ ,di5o (u %i(itante,& Aace un $ro del de#onio a" $uera para (er ca(i la pri#a%era
0 a un "o#bre congelado no le %endra nada #al un trago #edicinal&
,'2u tiene(& ,AaClit le pa( al "o#bre la bebida 2ue +l no "aba tocado,& FPido 2ue
te traigan co#idaG
,Por $a%or& ,'rc"er Port#aine (e (ent en la butaca 2ue "aba $rente al $uego,& :u+
noc"e tan a5etreada&
,FDna noc"e producti%aG ,AaClit tir tre( %ece( del lla#ador en bre%e (uce(inE la
(e/al para 2ue le lle%aran una bande5a de co#ida&
,*o lo (+& ,Port#aine (e pa( una #ano por (u( rubio( riCo(. (in duda con(ciente de
2ue era tan atracti%o de(peinado co#o cuando iba per$ecta#ente arreglado& !ra una de la(
raCone( por la( 2ue AaClit traba5aba con (u apue(to pri#o&
,-ad0 'bb0 (e "a #arc"ado en (u carrua5e de(pu+( de la cena ,e9plic el 5o%en,& Aa
recorrido e9acta#ente cuatro calle( ante( de 2ue el %e"culo (e detu%iera. 0 entonce( (e "a
(ubido al de Aa#Pa0& )e "a e(currido dentro. en realidad&
,F!(t8( (eguro de 2ue era ellaG
,). cuando "a (alido de ca(a de lo( 4intert"ur. el laca0o lle%aba antorc"a( para 2ue la(
da#a( pudieran %er por dnde ca#inaban al (ubir(e a lo( carrua5e(&
,F7 Aa#Pa0 "a (ido tan e(t1pido de de5ar a la %i(ta (u e#ble#aG ,AaClit $runci el
ce5o. por2ue. por regla general. la( re(pue(ta( tan $8cile( re(ultaban (o(pec"o(a(&
,'%anCada la noc"e. una( nube( "an tapado la luna. Men5a#in& ,Port#aine (e reclin
en el re(paldo 0 cerr lo( o5o(&
,!ntonce(. Fc#o (abe( 2ue era (u carrua5eG
,Por2ue "e cabalgado detr8( del laca0o,di5o,. $ingiendo 2ue #e "aba ba5ado
ta#bi+n del %e"culo de lad0 *orcro((& Ae %i(to el e#ble#a con #i( propio( o5o( cuando
pa(8ba#o( ba5o la( l8#para( de la calle&
,F'lguien te "a %i(to la caraG
Port#aine le%ant la cabeCa 0 abri lo( o5o( para #irar $i5a#ente a (u pri#o&
,ConoCco #i traba5o 0 no "a( dudado de # de e(te #odo de(de "ace al #eno( do( a/o(&
!(taba oculto. (iguiendo el procedi#iento&
AaClit $runci el ce5o por2ue 'rc"er era tan guapo co#o bueno en (u traba5o& )u in(tinto
era in$alible 0 el traba5o de a2uella noc"e no era #8( 2ue rutina&
,-a (e#ana pa(ada (e #eti en el carrua5e de lord Dooli(" de la #i(#a #anera ,
co#ent AaClit&
Port#aine (u(pir&
,F:uiere( 2ue #e acue(te con ellaG 'l parecer le gu(ta la %ariedad. 0 e( ba(tante bonita&
*o e( (u culpa (i (u e(po(o la tiene abandonada&
AaClit lo #ir con (e%eridad&
,Aa0 lnea( 2ue no cruCa#o(. 'rc"er&
,Aa( perdido el (entido del "u#or& ,Port#aine bebi un (orbo de (u copa,& !( una
(uerte 2ue (ir%a( brand0 decenteB de lo contrario. perdera por co#pleto la e(peranCa
contigo&
,*o te #eter8( ba5o la $alda de la da#a a"ora 0 ta#poco le o$recer8( con(uelo cuando
(u e(po(o la con$ine a (u $inca en el ca#po&
,Aablando de $alda(&&& ,)u pri#o #ir alrededor ante( de (eguir,& 6e "e %i(to
pa(e8ndote por el (aln con 3aggie 4ind"a#& !9celente eleccin. a#igo& FC#o "a(
con(eguido 2ue bailara contigoG
,-a "a e#baucado (u a#iga& FC#o e( 2ue la conoce(G
;F7 c#o e( 2ue la lla#a( 3aggieG?
,Conoc a (u "er#ano #enor en Jo#a 0 "e (eguido en contacto con +l ,e9plic
'rc"er,& !(e "o#bre puede "acer lo 2ue 2uiera con un piano& Rue pre(ent8ndo#e a (u(
"er#ano( con$or#e no( top8ba#o( con ello(& Aa0 una #anada entera de "er#ana( bonita(.
ade#8( de la 2ue (e "a ca(ado con tu "er#ana(tro&
,F!(to e( co#o el proble#a del %ie5o re0 con la( prince(a(. 2ue nadie le pareca lo
ba(tante bueno para ca(ar(e con ella(G
,*o (abra decirte& ,Port#aine (e pu(o en pie al or 2ue lla#aban a la puerta,& *o "e
tenido el gu(to de conocer a (u e9celencia& ,-le% la bande5a al e(critorio 0 acerc una
(illa ante( de e#peCar a co#er,& -ord Oal dice 2ue 3aggie e( la #8( re(er%ada de (u(
"er#ana(& 6iene 2ue (erlo. dado( (u( antecedente(& 'un2ue el du2ue lo( "a criado a ella 0
al otro. el (oldado. ba5o (u propio tec"o& Por Dio(. tiene( 2ue pagarle( #e5or a tu(
cocinero(& !(ta (opa e(t8 delicio(a 0 #u0 caliente&
)orbi con delicadeCa. co#o (i 2ui(iera re#arcar lo dic"o&
!ra tentador. #u0 tentador. arrancarle alguno( detalle( (obre 3aggie con (utileCa& 'll. en
(u ca(a. con el brand0 calent8ndole la garganta. (u pri#o "ablara co#o cual2uier otro
"o#bre 2ue (e (iente en terreno $a#iliar&
Pero "aba lnea( 2ue Men5a#in AaClit no iba a cruCar&
7. al $in 0 al cabo. (lo (eran c"i(#e(& 'rc"er 0 +l (ie#pre interca#biaban ru#ore(.
por2ue. en realidad. no "aba nadie #8( con 2uien pudieran co#partir todo el e$lu%io de la
(ociedad 2ue de(cubran en (u traba5o&
,F7 2u+ #8( dice lord Oal acerca de la #8( (eria de (u( "er#ana(G
!l laca0o principal de 3aggie lla# a la puerta abierta del (aln co#edor&
,-ord Oalentine e(t8 a2u para %erla. (e/ora&
,Nracia(. Aobb( ,di5o Oal. entrando tra( +l. toda%a %e(tido con (u atuendo nocturno
,& Pero Fde(de cu8ndo anuncia#o( a la $a#iliaG
,De(de 2ue te "a( con%ertido en e(po(o ,di5o 3aggie. le%ant8ndo(e para be(arlo en la
#e5illa,& 7 tu( do( entrada( en la( 1lti#a( %einticuatro "ora( (on algo digno de #encin&
Oen. de(a0una un poco&
,*o #e i#portara&
,FAa( e(tado tocando toda la noc"eG
Ll (e llen un plato en el aparador. #ientra( 3aggie ob(er%aba lo( (igno( de $atiga
alrededor de (u( o5o(& Oal era un 5o%en guap(i#o. (en(ual. de en(ue/o. 0 probable#ente no
era con(ciente de (u atracti%o (e9ual& '"ora. tra( "aber e(tado le5o( de +l tanto( #e(e(.
3aggie lo %ea con nue%o( o5o( 0 (e daba cuenta de 2ue e(taba de5ando de (er un 5o%en
guapo para con%ertir(e en un "o#bre #aduro irre(i(tible& -o "aba ec"ado de #eno(. 0
ta#bi+n (u #1(ica&
,Ae tocado un poco ,di5o. (ent8ndo(e a (u derec"a,& 3e 2uedar+ en ca(a del
%iCconde Rairl0 0 2uera 2ue tu%iera( #i direccin& FCu8ndo $ue la 1lti#a %eC 2ue a$inaron
tu MroadPoodG ,-e dio una tar5eta de %i(ita con una direccin en el dor(o& !n una de la(
#e5ore( Cona( de la ciudad&
,!n%ia(te a uno de tu( a#igo( a a$inarlo a principio( del a/o& )ie#pre "ace( co#o (i no
e(tu%iera( a2u para %erlo por ti #i(#o&
,3ag(. Fere( $eliCG ,di5o. #ientra( (e di(pona a co#er uno( "ue%o(. co#o (i no
acabara de "acer una pregunta #u0 per(onal 0 poco $recuente&
,FPor 2u+ lo pregunta(G
Ll le%ant la %i(ta del plato 0 (u( o5o( denotaban preocupacin&
,!(o no e( un ;(?&
,Aa( e(tado de(pierto toda la noc"e. Oalentine& F:uiC8 "a( bebido ta#bi+n durante
buena parte de la noc"eG
,!9acto& ,-e (onri a (u "er#ana,& 3e caigo de lo borrac"o 2ue e(to0 0 nece(ito una
buena repri#enda. co#o la( de ante(& )i no ere( $eliC. F2u+ nece(ita( para (erloG
Aaba algo tra( (u (onri(a. algo 2ue 3aggie (o(pec"aba 2ue una #u5er lla#ara
preocupacin 0 un "o#bre no (e dignara lla#ar de ning1n #odo. ni (i2uiera ba5o a#enaCa
de tortura&
,!( (lo 2ue. "a(ta 2ue #e ca(+ con !llen. #e $altaba algo&&&. algo #u0 i#portante& )in
e#bargo. no era in$eliC& 61 ta#poco lo ere(. a #eno( 2ue #e e2ui%o2ue&
*o era in$eliC& !ra #u0 per(picaC. (u pe2ue/o "er#anito& 7 re(ultaba inc#odo&
,6engo #i( obra( de caridad ,di5o ella. le%ant8ndo(e ante la nece(idad de poner un
poco de di(tancia entre ello(&
6ran(currieron un par de (egundo( de (ilencio #ientra( 3aggie #iraba por la %entana (u(
5ardine( tra(ero(&
!ntonce(. +(te co#entE
,Aa( bailado con AaClit&
,Dio( todopodero(o& ,!lla (e %ol%i 0 apo0 la( cadera( en el al$+iCar,& 6a#bi+n "e
bailado con lord Ran("aP 0 Dudle0 Parrington& F:u+ pa(a con ello(G
,-o( do( (on %ie5o( a#igo( de (u e9celencia 0 con AaClit "a( bailado el %al(& *o puedo
recordar cu8ndo "a( bailado un %al( con alguien 2ue no $u+ra#o( De%. Na0le o 0o&
= Mart o Oictor. (u( do( "er#ano( $allecido(&
,Ae bailado el %al( con (u e9celencia&
,!n tu pre(entacin en (ociedad tal %eC. "ace 2uince a/o(&
,*o $ue "ace 2uince a/o(& ,'un2ue pronto (e cu#pliran&
,3ag(. di(cutiendo no re(ponde( a #i pregunta& FPor 2u+ AaClitG
,:uera "ablar con +l 0 la pi(ta de baile proporciona un cierto tipo de pri%acidad&
,F'cerca deG
,Oalentine& ,Sn$undi a (u %oC toda la arrogancia de la du2ue(a de 3oreland de 2ue
$ue capaC. 2ue era ba(tante&
,' Na0le le gu(ta ,di5o +l. (in (entir(e inti#idado en ab(oluto,& 7 no (lo por2ue
)op"ie acaba de ca(ar(e con (u "er#ana(tro& Ae pen(ado 2ue deba( (aberlo&
-o 2ue (igni$icaba 2ue Na0le llegara de un #o#ento a otro. con (u( propia( pregunta( 0
ta#bi+n con (u( con(e5o(&
,)i lo 1nico 2ue pien(a( "acer e( interrogar#e (obre #i( pare5a( de baile. 2uiC8 (era
#e5or 2ue %ol%iera( a =9$ord("ire. Oalentine&
-a #ir un largo #o#ento 0 (u( %erde( o5o( parecan poder %er #uc"o #8( de lo 2ue
3aggie "ubiera de(eado&
,FDe% 0 !##ieG F)u( e9celencia(G ,di5o,& -a( %ida( de e(ta( per(ona( tienen
(entido. 3aggie. tienen a alguien 2ue lo( a#a& )i Dio( 2uiere. e(o e( lo 2ue 0o e(to0
con(tru0endo con !llen 0 Na0le con 'nna&
,6e 2uiero ,di5o ella. a"ora preocupada por +l,& :uiero a todo( #i( "er#ano(&
,7 0o te 2uiero a ti ,re(pondi Oalentine con una tri(te (onri(a,. pero no e(to0 (eguro
de 2ue e(o (ea (u$iciente. 3ag(& *o para ti. co#o no lo era para #. aun2ue no podra
"aberlo (abido ante(& F-e dar8( a Na0le #i direccinG
,Por (upue(to& F)e la "a( dado a (u( e9celencia(G
,Sr+ a la #an(in cuando #e "a0a ca#biado. a( 2ue (e la dar+ ta#bi+n a ello(&
Oal (e 2ued el tie#po (u$iciente para ter#inar(e el de(a0uno. pero por (egunda %eC. (e
$ue (in (entar(e al piano de 3aggie& Cuando (e #arc". ella (ubi la e(calera.
pro#eti+ndo(e 2ue no (era pre(a del p8nico& 3etdica#ente. re%i( (u( "abitacione(E el
ba/o. el (aln. el %e(tidor&
)u bol(o no e(taba&
Mu(c de(pu+( en el pa(illo tra(ero 0 en el ar#ario del %e(tbulo& )igui (u ca#ino
"abitual de(de la cocina "a(ta la( caballeriCa( 0 luego recorri cada cent#etro de cada
(endero de (u( 5ardine(&
)e to# un re(piro 0 le0 la( p8gina( $inanciera( del peridico. algo 2ue "aca de(de 2ue
tena doce a/o(. 0 a continuacin repiti toda la b1(2ueda&
)egua (in aparecer&
)u "er#ano Na0le. conde de 4e(t"a%en 0 "eredero de 3oreland. decidi pa(ar 0
al#orCar con ella& 6odo el rato. aun2ue (onrea 0 a(enta ante (u con%er(acin. 3aggie
e(tu%o intentando no de5ar(e lle%ar por el p8nico&
FDnde de#onio( e(tara (u #aldito bol(oG
2
Nuiller#o el Con2ui(tador era "i5o ilegti#o&
!l re0 Carlo( SS ennobleci al #eno( a doce ba(tardo( (u0o(. 0 no#br du2ue( a tre( de
ello( con una r1brica de la plu#a real&
38( reciente#ente. el du2ue de De%on("ire criaba a do( "i5o( ilegti#o( ,Fo eran tre(G
, co#partiendo ca(a con (u e(po(a 0 (u 2uerida&
Aaba ru#ore( de 2ue una de la( prince(a( reale( tena un "i5o ilegti#o. al 2ue criaba el
padre del #uc"ac"o. 0 lo( du2ue( reale( "aban ido "aciendo "i5o( ba(tardo( en gran
cantidad en re(pue(ta al ;'cta de #atri#onio( reale(? de (u padre&
!(o( "ec"o( 0 otro( (i#ilare( le "aban (ido tran(#itido( a 3aggie en (u pri#er t+ a (ola(
con !(t"er. du2ue(a de 3oreland& !lla entonce( tena trece a/o(. "aba tran(currido uno
de(de (u pri#era #en(truacin. %i%a en una ca(a llena de "er#ano( %arone(. entre lo( 2ue
era la #8( alta. 0 ta#bi+n "aca un a/o 2ue padeca la #orti$icacin de nece(itar un cor(+
ante( 2ue ninguna de (u( a#iga(&
6ra( ca(i do( d+cada( de e(e #o#ento. 3aggie poda %er 2ue (u e9celencia "aba
intentado darle (eguridad. pero (e "aba encontrado con una 5o%encita 2ue intentaba a
tro#picone( tener algo de $e en ( #i(#a del tipoE ;)i+ntate derec"a. de5a de (entir l8(ti#a
por ti #i(#a 0 ba(ta de golpear la taCa con la cuc"arilla?&
Dn t+ a (ola( toda%a poda (er una e9periencia angu(tio(a. tanto para ella co#o para
cual2uiera de (u( "er#ana(&
Aaca poco. 3aggie "aba e#peCado a (o(pec"ar 2ue el t+ a (ola( ta#bi+n era angu(tio(o
para (u e9celencia. aun2ue la buena da#a "aba educado a dieC ni/o( 0 (obre%i%ido a tre(
d+cada( de #atri#onio con Perci%al 4ind"a#& Cuando a !(t"er 4ind"a# (e le #eta una
idea en la cabeCa. la deter#inacin de 4ellington palideca en co#paracin&
'( 2ue $ue al e5e#plo de !(t"er a lo 2ue 3aggie (e re#iti tre( da( de(pu+( de "aber
perdido (u bol(o&
-a %ida de un in%e(tigador no era $8cil& Con(eguir in$or#acin en lo( (alone( de baile lo
#antena de(pierto "a(ta alta( "ora( de la noc"e 0 tener 2ue encontrar(e con lo( cliente(
para de(a0unar o #ientra( cabalgaban al a#anecer lo obligaba a abandonar la ca#a con la
pri#era luC del da&
AaClit a #enudo re(ol%a e(e dile#a pa(ando la( poca( "ora( 2ue 2uedaban de la noc"e
(entado a (u e(critorio. le0endo in$or#e(. 0 dur#iendo durante el da& !n e(o no era di(tinto
de #uc"o( otro( noble(. al #eno( durante la 6e#porada&
-ad0 *orcro(( (e "aba recluido 0 AaClit tena una ligera (o(pec"a de por 2u+& Dna
palabra (u(urrada al odo de Aelene 'nder( por parte de una e(cultural pelirro5a. una bre%e
ad%ertencia de Aelene a (u cu/ada. 0 e(o era todo& Sntent (entir un poco de pena por lord
*orcro((. pero aceptarlo co#o cliente "aba (ido un error&
AaClit regre( a (u( "abitacione( 0 de(cubri 2ue alg1n (ir%iente "aba abierto todo( lo(
cortina5e(. de5ando (u (aln inundado de luC&
-a pri#a%era intentaba a%anCar. pero le co(taba ba(tante& 3ientra( con(ideraba (i pa(ar la
#a/ana dea#bulando por la( ca$etera( o bien dor#ir una (ie(ta. (u %i(ta reca0 en la
c"a2ueta 2ue "aba lle%ado en la reunin en ca(a de 3oreland. "aca poco( da(&
Dn pe2ue/o de(tello en el pu/o le "iCo e9a#inar la #anga&
3aldita $uera (i a2uello no eran tre( largo( cabello( ro5iCo( atrapado( en un botn& 3u0
largo(& 6an largo( 2ue pudo enroll8r(elo( una 0 otra %eC alrededor de un dedo 0 $or#aron
un anillo tan grue(o co#o una alianCa de #atri#onio&
Dn recuerdo de (u e(ti#ulante batalla& Rue al guardarropa en bu(ca del co(turero. cort
con lo( diente( un "ilo de (eda 0 lo at alrededor de (u botn&
,Di(c1lpe#e. (e/or&
!l #a0ordo#o de AaClit. 3or(e. e(taba de pie en la puerta. %e(tido con tanta dignidad
co#o para "onrar la re(idencia del regente&
,F:u+ "a0G
,Dna da#a pregunta por u(ted& -a "e "ec"o pa(ar al pe2ue/o (aln 0 "e pedido 2ue le
(uban t+ 0 pa(ta(&
,FDna da#aG
*o una #u5er. por2ue AaClit e#pleaba a #u5ere( co#o o5o( 0 odo(. 0 +(ta( pertenecan a
#uc"a( cla(e( (ociale(& !n general entraban por la( caballeriCa( de(pu+( del anoc"ecer. con
la( capa( cubri+ndole( el pelo. para no (er %cti#a( de (u clera&
3or(e le tendi una tar5eta de %i(ita en una bande5a de plata (o(tenida por una de (u(
enguantada( #ano(& AaClit le0 la tar5eta&
;Oa0a. %a0a. %a0a&?
=tra e(cara#uCa& 6oda (u $atiga de(apareci& )e encogi de "o#bro( dentro de (u
c"a2ueta de #a/ana. (e in(peccion el pa/uelo de cuello 0 ba5 la e(calera& !n (u ca#ino
"acia el pe2ue/o (aln. (lo (e de(%i para de5ar (u pe2ue/o recuerdo entre la( p8gina( de
un libro de 4ord(Port". a %ario( poe#a( de di(tancia de la ro(a (eca&
,)e/orita 4ind"a#. e( un placer& ,)e inclin (obre (u #ano. ob(er%ando
auto#8tica#ente todo( lo( detalle(&
)e la %ea #u0 bonita a la luC de la #a/ana. aun2ue e(o no era e9acta#ente un detalle&
Calcul 2ue tendra uno( treinta a/o(. lo 2ue. a (u 5uicio. poda (er el co#ienCo de la $lor de
la edad de una #u5er o bien (u decli%e. dependiendo de c#o "ubiera %i%ido (u %ida&
De#a(iada( noc"e( agitada(. e9ce(i%a co#ida 0 bebida 0 una cierta la9itud #oral
en%e5ecan a una da#a ante( de tie#po& Poda lla#ar la atencin de un "o#bre a la luC de
la( %ela( nocturna(. pero el (ol #atinal era un brutal e(pe5o de la %erdad&
7 la %erdad era 2ue 3aggie 4ind"a# era encantadora& *o tena ninguna arruga rodeando
(u %oluptuo(a boca& )u( o5o( eran de un claro 0 l#pido %erde. del #i(#o color 2ue (u
"er#o(o tra5e "ec"o a #edida& )u cabello tena el (aludable brillo propio de una da#a 2ue
di($rutaba del aire libre 0 de una ali#entacin adecuada&
'2uel pelo&&&
!lla (e pu(o en pie para "acerle una le%e re%erencia 0 luego %ol%i a (entar(e en el (o$8&
,F)e 2uiere (entar. (e/or AaClitG
-o "iCo 5unto a ella. con el 1nico prop(ito de %erla abrir lo( o5o( de (orpre(a. aun2ue +(a
$ue (u 1nica reaccinE no (e ca#bi de lugar con ner%io(i(#o ni (e pu(o en pie de golpe&
,Co#o le "e dic"o. e( un placer %erla. (e/orita 4ind"a#. pero un placer ine(perado& !n
e(pecial. por2ue "a %enido a %i(itar#e (ola. (in una aco#pa/ante. ni una "er#ana #enor&
)u co#entario tena cierto tono interrogati%o. pero la bande5a del t+ la (al% de tener 2ue
re(ponder&
,F-e (ir%o. (e/or AaClitG 7 para (u tran2uilidad. le dir+ 2ue #i laca0o e(t8 co2ueteando
con la pinc"e de (u cocina #ientra( c"arla#o(&
,Por $a%or& 3i bande5a del t+ poca( %ece( tiene el "onor de contar con tan bella da#a&
!lla (e 2uit lo( guante( de ganc"illo 0 lo( de5 a (u lado en el (o$8. #o(trando una(
#ano( bell(i#a(. por (upue(to& *o eran pe2ue/a(. pero ( delgada(. (in anillo(& -le%aba la(
u/a( corta( 0 (in pintar. lo 2ue lo (orprendi un poco& *o eran #ano( decorati%a(. (ino
pr8ctica(&
,FC#o le gu(ta el t+G
,Dulce 0 ligero&
)e lo (ir%i. (e prepar una taCa para ( 0 (lo entonce( lo #ir a lo( o5o(&
,*ece(ito (u a0uda&
Ll ca(i e(cupi la in$u(in. "a(ta tal punto lo (orprendi& )e e($orC por beber un (orbo.
de5ando 2ue el (ilencio (e e9tendiera entre lo( do( "a(ta 2ue (e (inti #e5or 0 #8(
preparado para en$rentar(e a ella&
,F!(pera 2ue crea 2ue la "i5a de un du2ue. con nada #eno( 2ue tre( $ornido( "er#ano(.
nece(ita #i a0udaG
,)o0 la "i5a de un du2ue. pero tener ttulo( nobiliario( no (oluciona toda( la(
di$icultade( de la %ida. Fno e( a(. (e/or AaClitG
!lla de5 2ue (e "iciera de nue%o el (ilencio 0 +l ca(i le%ant la taCa en (e/al de
reconoci#iento&
!ra buena& Por Dio(. %a0a (i lo era&
,*o #e gu(ta #uc"o la idea de traba5ar para una #u5er& *o e( nada per(onal&
!lla ni (i2uiera parpade ante (u bru(co tono. (ino 2ue (e li#it a beber con delicadeCa
un (orbo de t+&
,)u e9celencia la du2ue(a "a #encionado 2ue u(ted traba5ara para una da#a&
,)lo e9cepcional#ente& FDebo entender 2ue "a "ablado con ella acerca de contratar
#i( (er%icio(G
,*o lo "e "ec"o. pero (+ 2ue bu(ca cliente(& ,)onri un poco (in de5ar de #irar (u taCa&
,FC#o podra (aber u(ted (e#e5ante co(aG ,:ue era la %erdad&
,D(ted decidir8 el #o#ento 0 el lugar de todo( lo( encuentro(& *o entregar8 ning1n
in$or#e por e(crito. (ino 2ue lo( tran(#itir8 (lo de palabra& Jecibir8 (u co#pen(acin al
co#ienCo. en e$ecti%o. 0 de%ol%er8 el dinero 2ue no utilice. ta#bi+n en e$ecti%o& !( u(ted
co#o un abogado. en el (entido de 2ue no bu(ca traba5o. (ino 2ue uno puede con(iderar(e
a$ortunado (i con(igue (u( (er%icio(&
,*o creo 2ue la co#paracin (ea #u0 "alagadora&
,*o era #i intencin 2ue lo $uera&
-e podra "aber pa(ado inad%ertido. por2ue ella inclin la cabeCa para beber(e el t+& )in
e#bargo. (u traba5o dependa de 2ue captara e(a( pe2ue/a( pi(ta(. a( 2ue %io la pri#era
n$i#a tentacin 2ue la da#a (inti de e(boCar una (onri(a& 7 2ue e(condi ca(i al in(tante&
)e/orita 4ind"a#. (e/orita 4ind"a#&&& !(taba all. a plena luC del da. pero (in una
aco#pa/ante 2ue a(egurara el decoro& Ll toda%a no (aba cu8l era (u 5uego 0. en realidad.
no tena tie#po para ninguno&
,3u0 bien& ,!ra lo ba(tante caballero(o co#o para e(perar "a(ta 2ue ella de5ara (u taCa
,& )i puede pagarlo&&&
3encion una ci$ra e9orbitante 0 e(per a %er c#o reaccionaba (in (acri$icar (u
con(iderable dignidad&
,F!(t8 de acuerdo en 2ue (ea en e$ecti%oG
,)lo aceptar+ e$ecti%o& ,)inti un agui5onaCo de l8(ti#a por ella& Pero #u0 le%e&
,Aar+ 2ue le entreguen el dinero ante( de 2ue (e ponga el (ol& F38( t+G
,Por $a%or& ,Rrunci el ce5o #irando (u( #ano( pr8ctica( 0 bonita(. #ientra( le (er%a
la in$u(in. 2ue a +l no le apeteca e(pecial#ente&
Por (upue(to. AaClit era con(ciente de 2ue el dinero nunca llegara a (u( #ano(& 3ientra(
+l pen(aba e(o. ella lle%aba a cabo la cere#onia del t+ co#o corre(ponda a la "i5a de un
du2ue&
*o. (e corrigi. co#o la "i5a de una du2ue(a&
,FPa(ta(. (e/or AaClitG
,Nracia(& 3i de(a0uno 0a e(t8 con%irti+ndo(e en un di(tante recuerdo&
!lla le pa( un plato con do( dulce( 0 (u( #ano( (e roCaron&
FPor accidenteG F' prop(itoG )u curio(idad re(pecto a la (e/orita 4ind"a# 0 (u(
e(tratage#a( iban en au#ento&
,FD(ted no co#eG
,Dna debe re$renar(e de %eC en cuando para caber de(pu+( en lo( %e(tido(&
Ll ec" un %i(taCo a (u $igura. aun2ue no (e per#iti detener la #irada en lo( lugare( #8(
e%idente(&
,)u (acri$icio e( debida#ente apreciadoB pero "8ble#e de (u( circun(tancia(. (e/orita
4ind"a#. 0 de c#o le puedo (er de a0uda&
!lla re#o%i el t+. arra(trando lenta#ente la cuc"ara por el $ondo de la taCa& Ll pen( 2ue
el #o%i#iento la delataba& Dn pe2ue/o indicio 2ue denotaba ner%io(i(#o o una in#inente
#entira&
,Ae perdido algo precio(o para #&
,F@o0a(G !(o e( ba(tante $8cil. por lo general aparecen en alg1n lugar de -udgate. $uera
de la %i(ta de todo( #eno( de deter#inado( co#pradore(& F)e trata de algo 2ue pueda
de(#ontar(e 0 ocultar(e tra( una pantallaG
,FPor 2u+ alguien ocultara 5o0a( tra( una pantallaG ,Rrunci ligera#ente el ce5o 0
una( pe2ue/a( arruga( aparecieron entre (u $rente&
,Per#ta#e 2ue le e9pli2ue un poco la ter#inologa. (e/orita 4ind"a#E cuando un
ladrn roba algo i#portante. algo de %alor. no puede poner(e en una e(2uina. agit8ndolo 0
pregonando (u precio&
,= una ladrona&
,!(o e(& )i la( #ercanca( %an a (er %endida( por una buena (u#a. por lo general (e
tran($ieren a un co#erciante 2ue tra$ica con co(a( a(B por e5e#plo. alg1n 5o0ero de la
ciudad& !l ladrn recibe alguna( #oneda( por (u #ercanca. pero nada en co#paracin con
lo 2ue %aldra (i (e %endiera abierta#ente& )in e#bargo. el 5o0ero puede ganar #uc"o
dinero. por2ue (e lo %ende a cliente( legti#o(& Ll e( la pantalla&
,7 (i alguien pregunta. Fel 5o0ero dir8 2ue (e lo %endieron co#o parte de la(
propiedade( de alguna %iuda de *ort"u#briaG ,)u ge(to (e (ua%iC. pero (u boca
#o(traba de(aprobacin&
,Co#prende la #ente cri#inal&
,Co#prendo 2ue uno no 2uiera 2ue lo atrapen&
,F-a "an atrapado a u(tedG ,3antu%o la #irada $i5a en (u cara,& F!l ob5eto perdido e(
un recuerdo de un a#ante 2ue no debera con(er%arG
,<Dio( (anto> ,)e apo0 en el re(paldoB pareca con(ternada. pero no in(ultada,&
Sn%e(tigar debe de e(ti#ular en u(ted una %%ida i#aginacin. (e/or AaClit&
,*o #uc"o& -a naturaleCa "u#ana parece lle%ar a la #a0ora de la gente a lo( #i(#o(
predecible( de(lice( una 0 otra %eC& F:u+ pa(o en $al(o "a dado u(ted. pue(G F*ece(ita
localiCar al padre del ni/oG FPagarle a la e(po(a para 2ue #antenga la boca cerradaG L(o(
no (eran a(unto( propio( de una in%e(tigacin. e(tricta#ente "ablando. pero entiendo 2ue
nece(itan cierta di(crecin&&& F:u+ #e diceG
,Debera darle una bo$etada& ,*o lo di5o con e(pecial ani#o(idad. #8( bien con una
can(ada aceptacin,& )in e#bargo. e( u(ted un "o#bre 0 debo "acer alguna( conce(ione(&
,-e pido di(culpa(&
,7 bien 2ue debe "acerlo& ,)e bebi el t+ 0 luego lade la cabeCa para #irarlo a +l,&
' pe(ar de la( repugnante( i#plicacione( de (u( pregunta(. (e/or AaClit. pregunta( 2ue
dudo 2ue le "ubiera planteado a cual2uiera de #i( "er#ana(. toda%a nece(ito (u a0uda 0
toda%a tengo intencin de contratarlo& *o "e co#etido ninguna indi(crecinE no "e
concebido un ni/o de #anera ilegti#a. ni nece(ito un %ia5e por el Continente para (uperar
#i adiccin al l8udano&
,!ntonce( (u proble#a no e( tan gra%e ,conte(t. ali%iado por 2ue a( $uera e irritado
con(igo #i(#o por ninguna raCn en particular&
,-o e( para #& 3e reunir+ con u(ted para "ablar de lo( detalle( cuando "a0a recibido el
anticipo&
,Pode#o( "acerlo e(ta noc"e. en la %elada de lo( -i%ien&
AaClit %io c#o una (o#bra de di(gu(to e#pa/aba (u( o5o(. pero (e #antu%o i#pa(ible&
!lla "aba co#enCado a2uel 5uegoB 2ue (e diera por %encida (i no poda atener(e a (u(
regla(&
,Aa(ta e(ta noc"e. pue(&
7 (e $ue. (aliendo por la puerta delantera. (in i#portarle 2ue todo el #undo la %iera. 0
AaClit (e pregunt una %eC #8( 2u+ (e traa entre #ano( 3aggie 4ind"a#&
,F!n 2u+ anda #etido tu "er#anoG
!l du2ue de 3oreland #antu%o la %oC ba5a. inclu(o dentro de (u e(tudio pri%ado. para
2ue la du2ue(a no lo pillara interrogando a un "er#ano acerca de otro& !ra una #ala
#anera de actuar para un padre. a$ir#aba ella. a 2uien (u( "i5o( le "ablaban abierta#ente
de co(a( 2ue 5a#8( le con$iaran a (u padre&
Na0le 4ind"a#. conde de 4e(t"a%en. #ir a (u progenitor con perple5idad de(de el (o$8
opue(to&
,Por lo 2ue (+. De% e(t8 en 7orH("ire 0 Oal pronto %ol%er8 a di($rutar de (u $elicidad
con0ugal con !llen en =9$ord("ire&
!l du2ue (e reclin en (u (o$8 0 (onri&
,)t& @u(t e(t8 (acando adelante (u condado. e(o lo (abe#o(. 0 (e "a ca(ado con una
#u5er 2ue le dar8 "i5o(. e(o ta#bi+n& *o #e 2ue5o de e(a parte. de lo 2ue te "ablaba e( de
(u $aceta de 5o%en 3oCart& !(t8 le5o( de (u e(po(a 0 anda "aciendo el tonto con Rairl0 a2u
en la ciudad. o con el piano de Rairl0&
,FPor 2u+ no (e lo pregunta( a +lG
,*unca (e 2ueda 2uieto el tie#po (u$iciente. a #eno( 2ue (u bonito tra(ero e(t+ po(ado
en una ban2ueta de piano& ,)u e9celencia pa(e la %i(ta por lo( panele( del tec"o. cuatro
#etro( por enci#a de (u( cabeCa(& 7 a2u+lla era una de la( (ala( #8( acogedora( de la
#an(in&
4e(t"a%en (e re#o%i en (u (illa. cruC8ndo(e de pierna( con una de(preocupada
elegancia 2ue (u e9celencia no poda de5ar de en%idiar&
,-o 1lti#o 2ue (+ e( 2ue Oal e(t8 a0udando en lo( en(a0o( de la or2ue(ta de la )ociedad
Rilar#nica 0 garabateando alguna nue%a co#po(icin&
,)ie#pre e(t8 garabateando una co(a u otra e(to( da(& !( (u naturaleCa& FC#o e(t8
nue(tra 'nnaG
,6e en%a recuerdo( 0 "e con(eguido robarle una ca5a de dulce( de cre#a para tu
degu(tacin per(onal&
,FAa0 alguno de c"ocolateG
,'l #eno( la #itad& Ae cogido todo( lo( de c"ocolate 2ue eran para 3aggie 0 lo( "e
ca#biado por dulce( de tu ca5a&
,' la (e/orita 3aggie le gu(tan lo( dulce(& F)aba( 2ue bail con Men AaClitG
,3ant+n tu( ducale( Carpa( $uera del a(unto. e9celencia ,di5o Na0le. en un tono 2ue
(on (ua%e para la repri#enda 2ue i#plicaban (u( palabra(,& Oal dice 2ue no $ue #8( 2ue
un %al( de corte(a 0 2ue no aceptaron co#partir la cena&
,!(o dice Oal& FCree( 2ue in(inuara (i2uiera 2ue (u "er#ana por $in (e intere(a por un
"o#bre decenteG )iendo co#o (oi( u/a 0 carne todo( %o(otro(. lo dudo&
,!ntonce(. Fpor 2u+ #e pregunta(G
,Por2ue. 2uerido a#igo. cuando 0o 0a no e(t+ por a2u. %ue(tra( "er#ana( (oltera( (er8n
una cruC para %o(otro(&
Na0le pu(o lo( o5o( en blanco&
,*o #e %enga( con tu di(cur(o (obre la #uerte& @a#8( te "a( (entido #e5or. 0 lo (abe(&
,AaC#e ca(o. #uc"ac"o. una #u5er 2ue (e 2ueda (oltera (upone un rie(go& Pien(a en la
pe2ue/a a%entura de )op"ie la 1lti#a *a%idad. (ola. o ca(i (ola. por2ue )indal era (u 1nica
dudo(a co#pa/a& Pien(a en tu "er#ana !%ie 0 e(e abo#inable laca0o& !l de(a(tre era
in#inente& De no (er por la inter%encin del de(tino&&&
,!%ie (e "abra ca(ado con un laca0o #u0 guapo& Pero 3aggie no e( !%ie 0 AaClit no e(
un laca0o&
-a cal#a con 2ue "ablaba (u "i5o era una $uente de orgullo para (u e9celencia& !l
#uc"ac"o. el "o#bre. #e5or dic"o. iba a (er un du2ue e(pl+ndido&
,*i ta#poco un plebe0o ,di5o el du2ue con (erenidad&
,3e "a dic"o algo al re(pecto a lo largo de nue(tro trato& Pero 0o en tu lugar no
intentara e#pu5arlo "acia 3aggie& !lla (e en$adar8 0 "uir8 al galope 0 la du2ue(a te
rega/ar8 0 te ocultar8 tu ali5o de dulce(& ,Na0le (e pu(o en pie 0 $ue "acia el aparador para
(er%ir(e #edia copa de&&& li#onada&
:uiC8 el "eredero 4ind"a# no $uera tan ducal toda%a&
,Cielo (anto. Fa e(e punto "e#o( llegadoG F3aggie te "a dic"o algoG
,*o. no lo "a "ec"o& ,3ir la copa de cri(tal 2ue tena en la #ano,& 7 0o no
traicionara (u con$ianCa cuando t1 #i(#o puede( pregunt8r(elo&
,3ira 2u+ #uc"ac"o tan 2ui(2uillo(o #e "a (alido&
Pero el du2ue per#iti 2ue un de5o de orgullo ti/era (u( palabra(. por2ue (u "i5o era
2ui(2uillo(o en el #e5or de lo( (entido(& Dn "o#bre atento 2ue e(taba de%ol%i+ndole al
ducado un (lido e2uilibrio $inanciero en poco tie#po&
,Dile a la du2ue(a 2ue la#ento no "aberla %i(to& ,Oaci (u copa 0 la de5 a un lado,&
7 2ue no #e entere de 2ue e(t8( entro#eti+ndote en lo( a(unto( de 3aggie ni en lo( de
AaClit& F7 2uiere( un con(e5oG
,*o (o0 tan arrogante co#o para rec"aCar el con(e5o de un "o#bre prudente& ,7
#eno( trat8ndo(e de (u propio "i5o&
,Pre(ta atencin a la du2ue(a ,di5o 4e(t"a%en,& -e pregunt a 'nna por el %al( de
3aggie 0 e(per para "acerlo a 2ue 0o e(tu%iera le5o( 0 no pudiera orla&
,Oa0a. %a0a. %a0a&&& ,!l du2ue (e pu(o en pie ta#bi+n. contento una %eC #8( de 2ue el
pec"o no le doliera al "acerlo&
,Dale #i( recuerdo( a 'nna 0 dile 2ue #antenga lo( odo( bien abierto(&
Na0le (onri. neg con la cabeCa 0 le dio a (u padre un abraCo de de(pedida& !l du2ue
e(per a 2ue (e $uera 0 entonce( (e lanC "acia la cocina tan r8pido co#o el (igilo 0 la
dignidad (e lo per#itan&
3aggie "aba crecido con cinco c"ico( 0 no le #ole(taba en ab(oluto una e9"ibicin de
$uria #a(culina& !n (u( $recuente( de(plante(. (u( "er#ano( gritaban 0 ca#inaban a
grande( Cancada( 0 a #enudo (e e#barcaban en ri/a( 2ue ter#inaban con #ueble( roto( 0
#irada( de(de/o(a( de la du2ue(a&
)u padre po(ea uno de lo( ttulo( #8( in$lu0ente(. aparte de la realeCa. 0. de puerta(
adentro. no (e pri%aba de gritar o e9pre(ar (u di(con$or#idad con el e(tado de co(a( en (u
#undo&
Pero no era #8( 2ue ruidoB en (u #a0or parte. bra%uconera 0 e(pect8culo& Juido 0 $uria.
co#o lo lla#aba la du2ue(a& @a#8( nadie (ala #alparado de a2uello( berrinc"e( 0 pelea(
2ue 3aggie "aba %i(to&
-a #irada en lo( o5o( de Men5a#in AaClit tran(#ita en ca#bio una intencin letal (in
decir una palabra&
,F:uiere 2ue bu(2ue un bol(itoG
)u %oC era tran2uila. total#ente ci%iliCada de "ec"o. co#o corre(ponda a un caballero en
la terraCa #edio en (o#bra(. tra( "aber abandonado por un #o#ento una agradable %elada.
pero a( 0 todo. a 3aggie (e le pu(o piel de gallina&
,'( e(& 6iene una gran i#portancia per(onal para #&
,7 para encontrarlo e(t8 di(pue(ta a pagar una $ortuna& Oenga&
-a cogi por la #u/eca para lle%arla a un (endero del 5ardn poco ilu#inado& -a luna
"aba (alido 0 pro0ectaba un poco de luC en lo( o(curo( ca#ino(&
,!(to no e( adecuado. (e/or AaClit& ,3aggie arra(traba lo( pie(. pero no lo( cla% en el
(uelo por #iedo a c"ocar con +l al detener(e&
,6ener e(ta con%er(acin donde puedan orno( lo e( #eno( a1n ,di5o por enci#a del
"o#bro,& '"& !n e(e banco& ,-e (olt la #u/eca 0 e(per a 2ue (e (entara& !(e pe2ue/o
ge(to de educacin (lo (ir%i para alterarlo #8(&
,!( una peticin #u0 raConable ,di5o ella,& !( u(ted un in%e(tigador 0 algo de %alor
"a de(aparecido& '%erigQe 2u+ "a pa(ado&
,Para (u in$or#acin. (e/orita 4ind"a#. 0o bu(co a gente de(aparecida& ,)e (ent a
(u lado (in pedirle per#i(o,& Mu(co a "i5a( 2ue "u0en "acia (u ruina (ocial& Mu(co a
e(ta$adore( e incendiario(& Oo0 tra( cri#inale( 2ue MoP )treet no puede tocar por
cue(tione( de rango 0 pri%ilegio(& *o ando (igui+ndole( la pi(ta a "or2uilla( perdida(. para
#u5ere( aburrida( 2ue no tienen nada #e5or 2ue "acer 2ue #ole(tar a un "o#bre en (u
traba5o&
3aggie per#aneci en (ilencio. #editando un a(pecto de la (ituacin 2ue no "aba
apreciado ante(&
,F)e le "a co#ido la lengua el gato. (e/orita 4ind"a#G
,L(te no e( un a(unto tri%ial para #&
,Para # ( ,le e(pet +l,& 7. co#o bien (abe. 0o e(co5o a #i( potenciale( cliente(&
3e guo por #i propio capric"o. no (igo rdene(. co#o un laca0o guapo 2ue intenta
gran5ear(e lo( $a%ore( de una da#a&
,!(o "a e(tado co#pleta#ente $uera de lugar& ,!n e(pecial. por2ue 3aggie contrataba
(lo per(onal de a(pecto anodino& 6raba5aban #8( 0 no daban p8bulo a ru#ore(&
@unto a ella. AaClit re(pir "ondo. le%antando lo( anc"o( "o#bro( 0 de58ndolo( caer&
,Di(c1lpe#e. pero %o0 a rec"aCar (u propue(ta&
,*o creo 2ue e(o (ea legal&
,Por (upue(to 2ue lo e(& ,)e %ol%i para #irarla 0 $runci el ce5o,& *o tiene ning1n
poder (obre #. (e/orita 4ind"a#& )o0 un traba5ador libre& Co#o un abogado&
!lla no pudo repri#ir una (onri(a& Co#o un abogado. en e$ecto&
,!(t8 u(ted %inculado a # por un contrato. (e/or&
,Pue( a"ora e(to0 de(%incul8ndo#e& Puedo darle el no#bre de %ario( in%e(tigadore( 2ue
e(tar8n #u0 contento( de traba5ar para u(ted con tari$a( #uc"o #8( ba5a( 2ue la( 2ue 0o
cobro&
,6ene#o( un contrato ,in(i(ti ella. #u0 (egura de (u raCn,& *o puede ro#perlo de
#odo unilateral o lo de#andar+ por incu#pli#iento 0 ganar+&
,FC#o de#o(trar8 tal co(a cuando no "a0 ni una (ola palabra de nue(tro trato por
e(crito 0 no tiene te(tigo(G
,=$erta. aceptacin. contrapre(tacin 0 co#petencia ,di5o 3aggie. recitando la(
palabra(,& -o( ele#ento( de un contrato e(t8n todo( pre(ente( 0 u(ted no puede a$ir#ar
2ue no tene#o( un contrato (lo por2ue no e9i(ta un docu#ento (ellado&
!(o le lla# la atencin. algo 2ue no era nece(aria#ente bueno. con (u actual e(tado de
8ni#o&
,FDe 2u+ "ablaG
,3i "er#ano 4e(t"a%en "a e(tudiado derec"o& Con(ulto con +l a(unto( de negocio(. 0a
2ue (u e9celencia no tiene tie#po para libro( de contabilidad ni para n1#ero(& 3e "a
pre(tado alguno( te9to( 0 recurro a (u( abogado( (ie#pre 2ue lo re2uieren la(
circun(tancia(&
,Dna #aldita (olterona #ari(abidilla& MlacH(tone
1
e(tar8 re%ol%i+ndo(e en (u tu#ba& ,
AaClit (on di%ertido. lo cual era un ali%io&
,*o e( co#plicado. al #eno( en teora& 'un2ue tiene u(ted raCn en una co(aE no "a0
te(tigo(& Pero podra intentar lle%arlo a la corte de la opinin p1blica. (eguro 2ue a" no
ganara&
,Podra "acerlo ,acept +l con tono pen(ati%o,& Pero tendra 2ue e9poner(e #uc"o
para e(o. (e/orita 4ind"a#. 0 creo 2ue u(ted pre$iere una %ida di(creta&
,!( %erdad& Por e(o #i(#o no #e "ace ninguna gracia la idea de interrogar al per(onal
de #i ca(a. %ol%er (obre #i( pa(o(. "ablar con lo( #oCo( de lo( e(tablo(. preguntarle( a #i(
a#igo(. %ecino( 0 pariente( (i "an %i(to #i bol(o 0 poner la ca(a pata( arriba para encontrar
algo 2ue e( precio(o para #& 3e (iento co#o una idiota por "aberlo perdido&
AaClit %ol%i a #irarla dubitati%o 0 luego (e inclin "acia adelante. con lo( antebraCo(
apo0ado( en la( pierna(&
,Debera "aber e#peCado por a"& :uiC8 tendra 2ue "aber intentado ganar(e #i
co#pa(in ante( de a#edrentar#e con la opinin p1blica&
,F7 de5arle el orgullo co#o un pe2ue/o "igo #aduroG
,:uiC8 no tan pe2ue/o& :uiC8 un "igo #aduro de buen ta#a/o&
!lla (onri ante (u intento de bro#ear. a pe(ar de 2ue (u( palabra( podan interpretar(e de
#anera ob(cena (i uno (e lo propona&
,)e/or AaClit. F#e "ara el enor#e $a%or de a0udar#e a encontrar lo 2ue "e perdidoG !(
una de #i( po(e(ione( #8( 2uerida(& 3e (iento $atal por "aberle perdido el ra(tro 0 #e da
de#a(iada %ergQenCa pedirle a0uda a nadie 2ue no (ea u(ted en e(ta (ituacin de e9tre#a
nece(idad&
-e dedic (u #e5or #irada de(%alida ba5o la luC de la luna. una #irada 2ue Oal le
acon(e5aba no u(ar nunca con (u( a#igo(& Por (i aca(o. de5 ta#bi+n 2ue a(o#ara un poco
de (inceridad a (u( o5o(. por2ue en realidad lo 2ue "aba dic"o era la %erdad&
,:ue Dio( #e a0ude& ,AaClit (e pa( una #ano por la cara,& 'b(t+nga(e de citar#e
la le0 otra %eC. por $a%or& *o (+ c#o podra contener#e (i lo "iciera&
!lla abandon (u i#plorante e9pre(in&
,F3antendr8 (u palabra. pue(G
,Sntentar+ encontrar e(a pe2ue/a bol(a (u0a. pero en #i traba5o no "a0 garanta(.
(e/orita 4ind"a#& Ponga#o( un l#ite a #i in%e(tigacinB diga#o(. cuatro (e#ana(& )i no
lo "e encontrado para entonce(. le de%ol%er+ la #itad de (u dinero&
,*o "ace $alta& ,)e pu(o en pie. ali%iada de "aber ter#inado con a2uel a(unto,&
Puedo per#itr#elo 0 e( i#portante para #&
,F'dnde %aG
6a#bi+n (e pu(o en pie. tal co#o lo indicaban la( nor#a( de corte(a& Pero 3aggie tena
la (en(acin de 2ue "aba a(i#i(#o algo&&& pri#iti%o en no de5ar 2ue una #u5er (e $uera
(ola ba5o la luC de la luna&
,Jegre(o al (aln de baile& Ae#o( e(tado a2u $uera ba(tante tie#po. a #eno( 2ue e(t+
intentando e(ca2uear(e otra %eC de (u( obligacione(&
,*o "a0 nece(idad de (er de(agradable& ,)e acerc a ella 0 le o$reci el braCo,&
Ae#o( a%anCado un poco. pero toda%a tiene 2ue decir#e algo 2ue #e a0ude a con(eguir
(u ob5eti%o& FC#o e( e(e bol(itoG F' 2ui+n "a %i(to #ientra( lo lle%abaG FDnde lo
co#prG FCu8ndo $ue la 1lti#a %eC 2ue lo u(G
,F6odo e(oG
,!(o 0 #8(. (i tan %alio(o e( para u(ted ,di5o gui8ndola de regre(o "acia lo( (endero(
#8( tran(itado(,& !(o e( (lo el co#ienCo& :uiero e(tablecer 2ui+n "a tenido acce(o al
bol(o. 2u+ co(a( de %alor contena 0 2ui+n podra tener #oti%o( para robarlo&
,FJobarloG ,)e 2ued 2uieta 0 le (olt el braCo. por2ue. con toda "one(tidad. no (e le
"aba ocurrido e(a po(ibilidad& 3ientra( %ol%a a poner la #ano en (u braCo. (e dio cuenta
de 2ue "aba #antenido e(a idea $uera de (u #ente. co#o un te#or incon(ciente,& FCree
u(ted 2ue alguien podra 2uerer robar un poco de calderillaG ' la gente la cuelgan por
robar. (e/or AaClit. o lo( tran(portan en e(o( "orrible( barco(& FPien(a&&& 2ue "a podido (er
un ladrnG
,!(t8 claro 2ue u(ted no&
!lla iba a decirle decidida#ente 2ue no. 2ue no poda "aber (ido %cti#a de robo& !ra
de#a(iado cuidado(a. de#a(iado li(ta& )lo contrataba per(onal con la( #e5ore(
re$erencia(. ca(i no tena %i(ita( 0 la idea era co#pleta#ente&&&
,*o "e llegado a e(a conclu(in& *o 2uiero "acerlo&
=0eron %oce( 2ue llegaban de(de el otro e9tre#o del (endero& Dna #u5er 2ue (e rea.
2uiC8 de#a(iado alegre. o tal %eC borrac"a& =tra #u5er le replicaba con la #i(#a alegra 0
de(pu+( la %oC de un "o#bre. o tal %eC do(&
,Oenga& ,AaClit retrocedi entre el $olla5e. cogi+ndola por la #u/eca& Dio un pa(o
detr8( de un 8rbol 0 la coloc delante de +l. con una pierna a cada lado de la( (u0a(
#ientra( (e inclinaba contra el 8rbol&
,*o (e #ue%a. re(pire con naturalidad ,(u(urr 5unto a (u ore5a. en un tono de %oC ca(i
inaudible&
3aggie "iCo lo 2ue le (ugera. por2ue no 2uera 2ue una( per(ona( de#a(iado borrac"a(
para #antener la di(crecin la encontraran oculta con +l en la o(curidad&
7 #ientra( per#aneca all. la bri(a de la noc"e agit el aire. lle%8ndole el aro#a de
AaClit& )e (inti de(concertada al olerlo. por2ue era tenue pero (eductor&
Co#plicado. co#o el "o#bre 2ue lo e#anaba&
-a nota principal era de #adre(el%a 0 la e(encia era tan dulce co#o cual2uier per$u#e
e#botellado&&& e igual#ente e#briagadora& 3ara%illada por e(a pe2ue/a deduccin.
intentaba decidir (i el tra($ondo era de berga#ota cuando (inti la #ano de AaClit en (u
pelo&
FPara #antenerla 2uietaG
Cogi un #ec"n 2ue le caa (obre el "o#bro derec"o 0 lo acarici entre (u( dedo( en
(ilencio&
F!n 2u+ #o#ento (e "aba 2uitado lo( guante(G
:uedar(e 2uieta. re(pirar con naturalidad& !ra un buen con(e5o. pero (u coraCn 2uera
batir de(bocadoB 3aggie de(eaba tanto (alir corriendo co#o 2uedar(e all para (ie#pre. con
lo( dedo( de +l 5ugando con (u pelo& AaClit #o%i la #ano 0 el pelo le roC el "o#bro&
)u coraCn co#enC a latir con $uerCa& *o era e9acta#ente #iedo lo 2ue (enta. (ino
ner%io(i(#o& -o( "o#bre( 5a#8( la tocaban. no (i (aban lo 2ue le( con%ena. 0 ella
aborreca e(tar tan ner%io(a& )e 2ued 2uieta. e(perando 2ue +l repitiera a2uella (encilla
caricia&
,)e "an ido ,di5o en ca#bio. toda%a (u(urrando&
Ool%i a cogerla por la #u/eca 0 la gui "a(ta el (endero. o$reci+ndole (u braCo con
per$ecta corte(a&
,F)e 2uedar8 u(ted a cenarG ,le pregunt&
,Pre$erira no "acerlo ,re(pondi 3aggie&
F:u+ "aba (ido todo a2uel a(unto con (u peloG FSba a $ingir 2ue no (e "aba to#ado tal
libertadG
,-la#ar+ a (u coc"ero& D(ted %a0a a por (u abrigo 0. (i "a trado uno. (u bol(o&
-e "iCo una pe2ue/a e irnica re%erencia 0 (e #arc" para cu#plir con (u caballero(o
recado&
3aggie e(taba en ca(a. intentando dor#ir(e. cuando (e dio cuenta de 2ue AaClit no "aba
$ingido no "aberle tocado el pelo&
-o 2ue "aba "ec"o era de5ar 2ue ella ignorara 2ue (e lo "aba per#itido&
,!(taba( $uera. entre lo( arbu(to(. con 3aggie 4ind"a# ,di5o 'rc"er Port#aine.
pa(8ndole a (u pri#o una copa con do( dedo( de brand0,& !(o (u#a do( encuentro( en
una (e#ana& F:u+ e(t8( tra#andoG
,3i ruina& ,AaClit agradeci la copa con un #o%i#iento de cabeCa 0 (e (ent en el
(o$8 de piel de la biblioteca,& *o "a "abido ra(tro de lad0 *orcro(( e(ta noc"e. al #eno(
en #i territorio&
,Aa ido al #u(ical de lad0 Monratt0. pero (e "a #arc"ado en (u propio carrua5e 0 (e "a
ido directa a ca(a& ,Port#aine (e (ent (obre el e(critorio de AaClit. con el tra(ero (obre
una pila de in$or#e(&
,-a. la. la. la. (e "a ido a ca(a ,tarare AaClit. e%ocando la cancin in$antil&
)u pri#o "iCo una pau(a ante( de beber&
,F3aggie 4ind"a# te "a dado un golpe en la cabeCaG
,*o& 3e "a contratado 0 "e nece(itado la #itad de la ca#inata de %uelta a ca(a para
de(cubrir 2u+ e( lo 2ue tra#a en realidad&
,:uiere po(eer tu 5o%en 0 tierna carne ,(ugiri (u (ocio,& 7a "ace de#a(iado tie#po
2ue debera( "aberte re%olcado con alguien. F(abe(G
,6u preocupacin e( con#o%edora. 'rc"er&
,)ie#pre te pone( de #al "u#or cuando te $altan tu( re%olcone(& :uiC8 debera( ir a
%i(itar una o do( %ece( a lad0 *orcro((&
,:uiC8 debera bu(car un (ocio 2ue pueda pen(ar #8( all8 de (u pr9i#o pol%o&
,3e gu(tan lo( pol%o(& ,Port#aine (e ba5 del e(critorio 0 rellen (u copaB luego (e
(ent en el (o$8. a poco( cent#etro( de AaClit,& !( nor#al 2ue gu(ten& -ad0 *orcro((
parece entenderlo& 61 ante( ta#bi+n& 7o lo co#prendo #u0 bien& F38( brand0G
,!re( de#a(iado r8pido para # ,di5o AaClit. (onriendo ante la predecible (i#plicidad
de (u pri#o&
,7 lad0 3aggie. de#a(iado a(tuta& ,Port#aine bebi un genero(o trago de (u bebida
,& Por lo general. e%ita( a la( #u5ere( de la buena (ociedad 0 #e de5a( a # co#o
(u(tituto& F:u+ tra#a( con lad0 3aggieG
,*o u(a (u ttulo 0 entiende #u0 bien el a(unto& 'un2ue le "e a(egurado 2ue cuando
recibo dinero de un cliente luego no %o0 a e(piarlo. 3aggie 4ind"a# e( lo ba(tante
inteligente co#o para recordar 2ue (u( padre( (on 2uiene( #e "an contratado. no ella&
:uiere neutraliCar#e. por decirlo de alguna #anera. a(egurar(e de 2ue lo( du2ue( no #e
u(ar8n para "u(#ear en (u %ida. a( 2ue "a decidido pa(ar a la o$en(i%a 0 contratar#e ella
#i(#a&
Port#aine a(inti&
,)ie#pre digo 2ue la( #u5ere( tienen una a(tucia natural (uperior&
,)i la tienen e( por2ue lo( "o#bre( la( obligan a ello&
,=tra %eC e(t8( pen(ando en tu( "er#ana(& !(e te#a te (aca de tu( ca(illa(&
,!( pri#a%era 0. por pri#era %eC en #uc"o( a/o(. #i( "er#ana( no nece(itan
#antener(e al #argen de lo( placere( (ociale( 2ue tienen derec"o a di($rutar. pero el "8bito
0a e(t8 arraigado 0 el #ero "ec"o de "aber(e ca(ado no lo "a a$ectado& '%i(. al #eno(.
tiene la e9cu(a de 2ue e(t8 all8 arriba. en Cu#bria. donde no "ar8 buen tie#po "a(ta dentro
de %aria( (e#ana(& ,3ir lo r8pido 2ue #enguaba (u brand0&
,'%i(& F:u+ cla(e de no#bre e( +(e para una #u5erG )igni$ica a%e& F:u+ "a0 de la otra.
la in(titutriCG ,'rc"er apur (u bebida 0 (e 2ued 2uieto donde e(taba. co#o una g8rgola
elegante 0 $eliC&
,'le9 dice 2ue e(t8 de#a(iado ocupada "aciendo de #adre de (u( "i5a(tro(& )o(pec"o
2ue 0a e(t8 e#baraCada&
,'( 2ue no (on tu( "er#ana( la( 2ue te agobian ,replic (u pri#o,& Ool%a#o( a #i
teora& )upongo 2ue 3aggie 4ind"a# (e "abr8 per#itido una o do( a%entura( a#oro(a(&
61 puede( intentarlo&
,!( una clienta&
,F7 2u+ (e (upone 2ue debe( "acer para e(a clientaG
,!ncontrar un bol(o 2ue "a perdido&
Port#aine ar2ue la( ce5a( 0 e(boC una #alicio(a (onri(a&
,*o e( #u0 original e(o de ;encontrar (u bol(o?& F-a 1lti#a %eC 2ue lo %io $ue.
diga#o(. entre (u( rodilla( (eparada(G
,!(t8( #o(trando tu( tendencia( puerile(. 'rc"er&
,!(to0 can(ado& 3i creati%idad e(t8 de capa cada& '( pue(. (i no %a( a irte a la ca#a
con ella. Fpor 2u+ per#ite( 2ue la da#a te #eta en e(te a(untoG
,Por2ue e(to0 obligado por contrato&
,F7 lo( pare( 5uCgan lo( incu#pli#iento( de contrato en la C8#ara de lo( -ore(G
,*o %a#o( a a%eriguarlo& ,AaClit (e le%ant 0 (e acerc al decantador para rellenar (u
copa,& Cuando la "e aco#pa/ado a (u carrua5e. (e "a detenido un #o#ento 0 "a #irado
alrededor para cerciorar(e de 2ue nadie poda orno(& 6ra( a(egurar(e de ello. #e "a dado
una 1lti#a indicacin&
,D#ela& ,Port#aine "iCo un ge(to con la copa %aca,& !l tie#po pa(a 0 la "i(toria (e
pone intere(ante&
,Aa dic"o 2ue deba pro#eterle 2ue no #irara lo 2ue "aba dentro del bol(o cuando lo
encontra(e& *i (i2uiera una (i#ple o5eada&
Port#aine lo ob(er% a la luC de la c"i#enea&
,Curio(ear e( lo 2ue #e5or (e no( da& Mueno. una de la( do( co(a( 2ue #e5or (e no(
dan&&&. pero t1 (e lo "a( pro#etido. F%erdadG
,'( e(&
,FPor 2u+G
,Por2ue en e(e #o#ento. 'rc"er. la da#a "a ba5ado la guardia por un in(tante& !( #u0
buena #anteniendo (u( e#ocione( ba5o control. 2uiC8 #e5or 2ue 0o #i(#o&
Port#aine (e encogi de "o#bro(&
,!( "i5a ilegti#a de un du2ue& 6al %eC "a0a tenido 2ue (erlo&
,6al %eC. pero deba5o de (u agradable a(pecto 0 de (u aguda inteligencia. 3aggie
4ind"a# e( una da#a 2ue e(t8 #u0 a(u(tada&
3aggie de(ec" el tercer %e(tido 0 (e 2ued de pie. con lo( braCo( en 5arra(. en #edio de
(u %e(tidor&
,!l de terciopelo %erde le 2uedaba #u0 bien. (e/ora&
!n lo( o5o( de 'lice. (u doncella. poda %er(e la irritacin. a pe(ar del tono re(petuo(o de
(u( palabra(&
,Perdna#e. 'lice& !( 2ue durante a/o( "e intentado %e(tir#e para 2ue nadie reparara
en #& :uera (er&&& ol%idable&
,F7 e(ta noc"eG
,!(ta noc"e 2uiero tran(#itir un #en(a5e& ,3aggie (e/al el %e(tido %erde. un reciente
capric"o. algo 2ue "aba encargado (in e(tar (egura de (i alguna %eC tendra oca(in de
u(arlo&
,F7 cu8l e( el #en(a5e 2ue 2uiere tran(#itirG
,*o e(to0 (egura& ,3aggie (e acerc al cuerpo un %e(tido #arrn bordeado en ro5o 0
conte#pl (u i#agen en el e(pe5o,& Ao0 no 2uiero (er tan ol%idable& !(te %e(tido e(
bonito&
,6odo( (u( %e(tido( (on bonito(& !( en u(ted en 2uien (u( in%itado( tienen 2ue $i5ar(e.
no en (u( %e(tido(&
3aggie de5 la prenda 0 cogi un %e(tido color beren5ena&
,Color de #atrona ,di5o 'lice. 2uit8ndole el tra5e o(curo de la( #ano( 0 %ol%i+ndolo a
colgar,& )i 2uiere de(tacar. (e/ora. pnga(e el %e(tido de terciopelo %erde (in pa/uelo al
cuello 0 per#ita 2ue "aga algo con e(e pelo&
,FCon #i peloG ,3aggie (e pa( una protectora #ano por el pelo. recogido en un
(e%ero #o/o. co#o de co(tu#bre,& 3i pelo e( i#po(ible. 'lice. pero no per#itir+ 2ue #e
lo corte(&
,Con$e un poco en #. (e/orita 3aggie& Cort8r(elo e( lo 1lti#o 2ue "ara&
-a lle% de la #ano "a(ta el tocador. donde 3aggie (e (ent. di(pue(ta. por alguna raCn.
a correr rie(go( 2ue no (e "aba per#itido en #8( de una d+cada&
,<Dio( todopodero(o> ,!l (ua%e (ilbido de ad#iracin de -uca( Denning (on 5unto a
AaClit,& FAa( %i(to e(oG
Ll (igui la #irada de (u a#igo "a(ta lo( pelda/o( 2ue daban a la (ala de baile&
,Cielo (anto&
3aggie 4ind"a# ba5aba la e(calera. con un brillante c"al de (eda #arrn de cac"e#ira
(obre lo( "o#bro( 0 un %e(tido de (ua%e terciopelo %erde 2ue (e ce/a a toda( (u( cur%a(&
!l %e(tido era decente. aun2ue el e(cote era lo ba(tante ba5o co#o para grati$icar al p1blico
#a(culino& Pero lo 2ue "aca 2ue todo el con5unto $uera $a(cinante era&&& a2uel cabello&
-le%aba una parte recogida en un #o/o alto (obre la cabeCa. lo 2ue (e (u#aba a (u altura.
"aciendo 2ue re(ultara toda%a #8( i#pre(ionante& Pero el re(to del pelo. o". el re(to&&& le
caa (obre lo( "o#bro( en #ec"one( 0 riCo(. 0 (egua por (u e(palda en una ca(cada de
color ca(ta/o 2ue produca un (util $ru$r1 al roCarle la( cadera(. (u( cur%ilnea( 0 $e#enina(
cadera(. 0 el tra(ero cuando (e #o%a&
)e la %ea o(ada. di$erente. 0. (in e#bargo. no llegaba a re(ultar indecente&
AaClit (inti 2ue le dolan la( #ano( a lo( lado( del cuerpo. aun2ue no (aba (i era por2ue
2uera coger un pu/ado de a2uel pelo o darle una( pal#ada( en el tra(ero&
,De repente "e e#peCado a apreciar la belleCa de la( #u5ere( #adura( ,(u(urr Deene
,& 'un2ue (i (u( "er#ano( preguntan. (lo e(to0 protegi+ndola en (u au(encia& )o(t+n #i
bebida&
7 e(o. la e(pont8nea reaccin de Deene ante la "er#o(a #u5er. "iCo 2ue AaClit (e
a"orrara 2uedar ta#bi+n +l co#o un tonto& )upu(o 2ue 0a "ara el ridculo de una #anera
un poco di$erente #8( entrada la noc"e. de(pu+( de 2ue 3aggie (e "ubiera pa(eado por el
(aln de5ando un ra(tro de coraCone( roto( a (u pa(o&
Cuando (ir%ieron el bu$et 0 un %iolini(ta co#enC a tocar. aco#pa/ado por un cuarteto.
AaClit co#prendi 2ue 3aggie e(taba e(perando 2ue +l (e le acercara& 3iraba de %eC en
cuando el (aln. co#o (i e(tu%iera ob(er%ando a lo( in%itado(. co#o "ara cual2uiera en un
e%ento (ocial& Cuando (u( o5o( llegaban a +l. no (e detenan& *o "aba ning1n a(enti#iento
ni ning1n ge(to delator&
3aggie 4ind"a# era #u0 due/a de ( #i(#a&
'( 2ue la de5ara (u$rir& AiCo (u( propio( plane( 0 (e re(ign a 2uedar(e de(pierto "a(ta
tarde&
-e produ5o un e(pecial placer %erla entrar en lo( o(curo( con$ine( de (u carrua5e 0
(entar(e con un pro$undo (u(piro. (in dar(e cuenta de 2ue +l e(taba (entado en la( (o#bra(.
$rente a ella& Dio tre( golpe( en el tec"o 0 el coc"e co#enC a #o%er(e tra( lo( caballo(. en
una repo(ada #arc"a&
,F)e "a di%ertido. (e/orita 4ind"a#G
*o grit. lo 2ue era un punto a (u $a%or. aun2ue (u #ano de(apareci dentro de (u bol(o&
,Podra dar#e a e(ta di(tancia inclu(o en la o(curidad ,di5o AaClit,& Pero la %erdad e(
2ue de(eara 2ue no lo "iciera& !n una (ituacin (e#e5ante. inclu(o un caballero podra
%er(e $orCado a recurrir a #edida( de(e(perada(&
,Muena( noc"e(. (e/or AaClit& !n realidad. no e( un placer %erle&
,D(ted #e "a contratado. (e/orita 4ind"a#& F)e (upone 2ue debe#o( co#unicarno(
(lo con nota( e(crita( con tinta in%i(ibleG
,*o& ,Jetir la #ano enguantada del bol(o,& -o 2ue 2uera decir e( 2ue ca(i no
puedo %erle& ,)e 2uit lo( guante( 0 lo( #eti en (u bol(o,& )upongo 2ue tiene (entido
2ue pre$iera 2ue no( encontre#o( en pri%ado& *o e(taba (egura de (i acercar#e a u(ted. 0a
2ue in(i(ti en deter#inar la "ora 0 el lugar para encontrar(e con (u( cliente(& *o pareca
di%ertir(e&
,D(ted (& ,FC#o era po(ible 2ue la irritacin pudie(e e9pre(ar(e tan bien en tan (lo
tre( (laba(G
!n la o(curidad. lo( diente( de 3aggie re(plandecieron en una (onri(a&
,'( e(& Dn poco. pero (& )eguir (oltera tiene (u( %enta5a(. aun2ue toda%a tengo 2ue
aprender a apreciarla(&
,FDna de ella( e( 2ue puede pro%ocar. co2uetear 0 co#portar(e co#o una #eretriC toda
la noc"eG
-a irritacin "aba de(aparecido de (u %oC. pero AaClit (e (inti inc#odo con(igo #i(#o
por la conde(cendencia 2ue "aba ocupado (u lugar&
,)i 0o co2ueteo 0 pro%oco. entonce( lo( caballero( ta#bi+n lo "acen 0. (in e#bargo.
nunca llegara al e9tre#o de co#pararlo( con la( #u5ere( de la calle& !llo( (eran galante(.
pero a # #e acu(a de (er in#oral& !(o no e( #u0 5u(to. (e/or AaClit&
,!llo( no andan por a" con el pelo (uelto. contoneando la( cadera( co#o una pro(tituta
de la( 2ue traba5an en el puerto&
!lla (e 2ued in#%il. co#o (i la "ubiera abo$eteado. 0 AaClit (e pregunt (i no tendra
todo el derec"o de di(pararle all #i(#o&
,F!( una pi(tola lo 2ue lle%a en (u bol(oG
,Dn cuc"illo&
,=". por el a#or de Dio(& ,)e ca#bi de a(iento 0 (e (ent a (u lado #irando "acia el
$rente,& 'delante. intente apu/alar#e&
,3erecera 2ue alguien le ba5ara lo( "u#o(. pero Fpor 2u+ intentarlo co#etiendo un
delito %iolentoG
,'( podr+ #o(trarle por 2u+ no debera andar con algo a( enci#a&
,Pero #i padre&&&
,!( un du2ue. 0 no "a participado en una pelea #ano a #ano de(de 2ue la du2ue(a le
ec" el guante. "ace tre( d+cada(& )a2ue el cuc"illo&
,Pero F2u+ pa(a (i le "ago da/oG
,:uiero 2ue lo intente. 2ue lo intente con toda (u&&&
3aggie con(igui (acar el cuc"illo. pero +l le (u5et la #u/eca contra el re(paldo del
a(iento. con (u cuerpo e#pu58ndola contra el #i(#o tan cerca 2ue ella poda (entir (u calor&
,!ntiendo lo 2ue 2uiere decir ,di5o. re(pirando cerca de (u ore5a&
Pero AaClit no "aba ter#inado& 'liger apena( la pre(in (obre (u #u/eca 0. cuando ella
(egura#ente pen( 2ue la de#o(tracin "aba ter#inado. le lle% la punta del cuc"illo
deba5o de la barbilla. para e9plicarle lo peligro(o 2ue era andar con a2uella ar#a enci#a&
,'l #eno(. una pi(tola "ace #uc"o ruido 0 puede alertar a alguien ,e9plic +l,& 7 (i
la de(carga e( ino$en(i%a& !l cuc"illo. en ca#bio. puede %ol%er(e contra u(ted una 0 otra
%eC 0. (i no #uere de(angrada. la in$eccin probable#ente re#ate el traba5o&
,-o co#prendo. (e/or AaClit&
Ll per#aneci all un #o#ento. con (u pe(o toda%a pre(ionando (u cuerpo. #ientra(
ba5aba el cuc"illo con e9tre#a lentitud& !n la o(curidad no poda %er (i ella "aba
palidecido. pero (aba 2ue no lloraba& -o notaba por (u re(piracin&
7 a2uel per$u#e&&& Dio( del cielo. a2uel per$u#e& Canela 0 $lore(& 6al %eC un poco de
lila(. algo de 5acinto(. inclu(o una piCca de ro(a( con un le%e to2ue de 5aC#n. una #eCcla
2ue con$unda lo( (entido( de un "o#bre 0 lo "acan de(ear per#anecer allB era una
$ragancia 2ue lo con2ui(taba 0 lo e#briagaba con (u dulce de(pliegue ol$ati%o&
!lla no di5o nada& AaClit (inti (u( #ano( en el pec"o. (in e#pu5ar. pero 2uiC8 di(pue(ta(
a "acerlo&
-a pre(a (e "aba 2uedado in#%il. co#o a %ece( ocurre cuando un predador la tiene en
(u punto de #ira& !ra un intento in1til de %ol%er(e in%i(ible& )e le acerc 0 rebu(c un
#o#ento "a(ta encontrar (u #ano en la o(curidad&
,De("8ga(e de e(o ,di5o. entreg8ndole la e#pu/adura del cuc"illo,& -e con(eguir+
una pi(tola de bol(illo para da#a( 0 le en(e/ar+ c#o u(arla. a #eno( 2ue pre$iera pedirle a
uno de (u( "er#ano( 2ue (e ocupe del a(unto&
,F3i( "er#ano(G
,)t& @u(t podra "acerlo bien&
De%lin )t& @u(t era un o$icial de caballera condecorado. a 2uien "aban pre#iado con un
condado por (u( "aCa/a( en la guerra de la Sndependencia e(pa/ola&
= por (er el pri#og+nito "i5o ilegti#o de un du2ue&
,)e "a ido al norte. donde e( probable 2ue (e 2uede ,di5o la (e/orita 4ind"a#,& )i
no le #ole(ta dedicar#e (u tie#po. (e lo agradecer+& Pero dudo 2ue (u prop(ito al
encontrar(e con#igo e(ta noc"e "a0a (ido dar#e una cla(e (obre ar#a(&
,Por (upue(to 2ue no lo era& Oa#o( a co#enCar (u in%e(tigacin. (ie#pre 0 cuando a1n
no "a0a encontrado e(e bol(o&
,6oda%a no& ,)on #u0 ner%io(a al re(pecto. pero (u re(pue(ta le produ5o a AaClit una
e9tra/a (en(acin de ali%io&
,!ntonce(. co#ence#o( por lo #8( e%idente& FCu8ndo $ue la 1lti#a %eC 2ue lo %ioG
!lla %ol%i la cabeCa para #irarlo a la luC de la( ai(lada( antorc"a( de la calle&
,Podra darle todo e(o por e(crito& -a 1lti#a %eC 2ue lo %i. 2ui+n traba5aba para #
entonce(. 2u+ guardaba dentro&&&
,7 de e(e #odo "abra una prueba e(crita. 2ue a (u %eC (e podra robar. copiar.
di(tor(ionar o perder& *o tene#o( #uc"o tie#po. (e/orita 4ind"a#& )ugiero 2ue re(ponda
#i pregunta&
,-a 1lti#a %eC 2ue recuerdo "aberlo %i(to $ue cuando regre(+ de %i(itar a 'nna en
)urre0& Aace cuatro da(&
,FC#o e(G
,De cuenta(. blanca(. #arrone( 0 tur2ue(a&
,F:u+ $or#a tieneG
,6iene $or#a de bol(o de #ano&
,)e/orita 4ind"a#&&&
,Mueno. e( la %erdad& Dna pe2ue/a bol(a $runcida con un cordoncillo 0 de uno( dieC
cent#etro( cuadrado(&
,F:u+ contenaG
)e "iCo el (ilencio 0 AaClit de(liC lo( dedo( por el #ec"n de pelo con el 2ue (e "aba
en%uelto lo( nudillo( en la o(curidad& 6ena el cabello tan largo 2ue no (e "aba dado cuenta
de 2ue e(taba 5ugueteando con +l&
= tal %eC e(taba di(trada por (u interrogatorio&
,)e/orita 4ind"a#. 2uiC8 no "a0a odo la pregunta&
,!(to0 pen(ando& ,'"ora era ella la #al"u#orada. pero a +l no le i#portaba (i 2uera
pa(ear(e toda la noc"e por 3a0$air,& )e #e "a ol%idado&
,:uiC8 puede recordar e(toE #e "a a#enaCado con de#andar#e (i no cu#pla nue(tro
trato& FCrea 2ue iba a encontrar (u bol(o u(ando podere( adi%inatorio(G 6endr8 2ue con$iar
un poco en # 0. (i no e( capaC. #e %er+ obligado a de%ol%erle (u dinero 0 no( ol%idare#o(
de e(te encantador epi(odio de cuc"illo( en la o(curidad&
,)lo "aba un cuc"illo 0 u(ted "a e#peCado&
*o era %erdad& !ra ella 2uien lo "aba pro%ocado al ba5ar la e(calera del (aln de baile
con a(pecto de "aber(e re%olcado con alguien& =. peor a1n. co#o (i e(tu%iera de(eo(a de
"acerlo&
Ll. de(de luego. e(taba #u0 de(eo(o de re%olcar(e con ella& -a e%idencia de ello creca
literal#ente dentro de (u( pantalone(B a2uello no poda (alir bien&
,F:uiere #i a0uda o no. (e/orita 4ind"a#G ,-e co(t #uc"o $or#ular la pregunta.
por2ue ella poda (er lo ba(tante inteligente co#o para e(cabullir(e& Pero +l di($rutaba
de#a(iado de a2uella con%er(acin en la o(curidad&
-a de5 (u$rir en (ilencio #ientra( daba a (u te#pera#ento rebelde una (e%era 0
(ilencio(a leccin& Pen( en (u( pa(a5e( $a%orito( de di%er(a( oracione(. reC el
;Padrenue(tro? en latn 0 ,lo #8( e$icaC de todo, (olt el (edo(o #ec"n de pelo con el
2ue (e "aba ator#entado durante lo( 1lti#o( cinco #inuto(&
,*o puedo recurrir a #i( "er#ano(&
!ra una ad#i(inB +l at cabo( 0. co#o conclu(in. $or#ul otra pregunta 2ue pronunci
con cuidado&
,FPor un bol(o perdidoG
,Aa0 algo #8( ,di5o ella. (u(pirando en la o(curidad& AaClit no e(taba (eguro. pero le
pareci 2ue (e "aba inclinado un poco "acia +l,& 6engo #edia docena de bol(ito( 0 podra
co#prar una docena #8( #a/ana&
,F:uiC8 le preocupa "aberlo de5ado en alg1n lugar co#pro#etedorG
,=tra %eC a %uelta( con #i agitada %ida a#oro(a& ,)onaba di%ertida,& Pien(e lo 2ue
2uiera de #. (e/or AaClit. pero (er8 una p+rdida de tie#po& *o %o0 a lugare( en lo( 2ue (e
(upone 2ue no debo e(tar& *o pierdo el tie#po con "o#bre( 2ue no e(t8n di(ponible( 0
tengo co(a( #e5ore( 2ue "acer 2ue caer en lo( %icio( 2ue condenan (in re#edio a una da#a&
,F:u+ %icio( (eran +(o(G
,Pue( la( apue(ta(. el opio. la( pelea( de gallo(. lo( #uc"ac"o( uni%er(itario(&&& -o de
(ie#pre& Dado( #i( antecedente(. no puedo per#itir#e el #enor de(liC en ninguno de ello(&
AaClit (e (ent de nue%o 5unto a ella en la o(curidad. a(pirando (u per$u#e 0
a%ergonC8ndo(e un poco de ( #i(#o& )u %oC tena un acento de %erdad 0 ta#bi+n un de5o
de tri(teCa& = bien era una #entiro(a con(u#ada o e(taba con$e(ando un poco de (u
(oledad&
:uiC8 #uc"o de (u (oledad&
,F-e gu(tara incurrir en alguno de ello(. (e/orita 4ind"a#G
*o era una pregunta nece(aria. no caa dentro del 8#bito de (u in%e(tigacin& !ra (lo
para +l. 2ue ad#ita 2ue (enta cierta curio(idad re(pecto a la #u5er 2ue tena al lado&
,3e gu(tara tener la po(ibilidad de "acerlo ,re(pondi. 0 (u "one(tidad lo (orprendi
,& !(o (igni$icara la libertad& *o tengo ning1n de(eo de %er a do( gallo( reducir(e el uno
al otro a una (anguinolenta #a(a de plu#a(& *o tengo ninguna intencin de perder dinero
ni ganarlo d8ndole la %uelta a una carta& 7 e(to0 (egura de 2ue no 2uiero perder la
conciencia por lo( e$ecto( del opio. pero tal %eC #e gu(tara pen(ar 2ue podra "acerlo (i
#e %iniera en gana&
,Puede "acerlo. pero e( peligro(o. co#o u(ted "a dic"o&
7. por raCone( en la( 2ue era #e5or no entrar. #aldito $uera (i +l per#ita 2ue (e
e9pu(iera a tale( rie(go(&
,)o0 prudente& 3i $a#ilia %alora e(te ra(go de #i per(onalidad& Aa (ido un ali%io para
ello(&
,F)e lo "an dic"oG
,-a du2ue(a (& ,!c" un %i(taCo por la %entana,& Pronto llegare#o( a #i ca(a&
FDebo pedirle al coc"ero 2ue lo lle%e a la (u0a pri#eroG
,6oda%a tene#o( #uc"a( co(a( de 2ue "ablar&
,7 (in e#bargo "e#o( e(tado "ablando todo el rato&
Dna eleccin de palabra( #u0 de(a$ortunada&
,Puedo %i(itarla #a/ana&
Dio( del cielo. Fde dnde "aba (alido e(a brillante ideaG Ll apena( %i(itaba a #u5ere( 0
e(tara en boca de todo el #undo (i lo "aca con 3aggie 4ind"a#&
,Por lo general. no recibo %i(ita( 2ue no (ean de #i $a#ilia&
,F*ingunaG
,Aelene. un par de #u5ere( #8(. pero ning1n&&&. ning1n caballeroB 0 de(de luego ning1n
caballero (oltero 0 guapo. de elegante( #anera(&
F!lla pen(aba 2ue era guapoG
,Aaga una e9cepcin con#igo& *o( "an %i(to bailando el %al(&&& Dna %i(ita de corte(a
no (era tan e9tra/a& Podra encontrar#e con u(ted para #ontar a caballo por el par2ue. (i lo
pre$iere. pero all tendre#o( #eno( pri%acidad&
,*o tengo ning1n caballo 2ue no (ea de tiro&
,!ntonce( la %i(itar+ a la( do( de la tarde& Con$o en 2ue (ea un poco #8( co#unicati%a
de lo 2ue lo "a (ido e(ta noc"e&
,-o intentar+& Pero no "a conte(tado a #i preguntaE Fdebo pedirle a @o"n 2ue lo lle%e a
(u ca(aG
,Dio(. no& D(ted cree 2ue +l (e callara e(a in$or#acin. pero toda%a no "e conocido a
un (olo coc"ero 2ue no di($rute c"arlando de e(to 0 lo otro #ientra( to#a (u( pinta( en la
taberna local& Cuando reduCca la %elocidad en la entrada del calle5n. #e ba5ar+&
,Co#o un ladrn en la noc"e&
,Co#o un caballero en la noc"e&
)e #eti en el bol(illo el #ec"n de pelo 2ue le "aba cortado (ubrepticia#ente con (u
cuc"illo 0. en cuanto el carrua5e a#inor la #arc"a. de(apareci por la porteCuela (in decir
nada #8(&
,Cree( 2ue "e perdido el 5uicio ,di5o 3aggie& *o culpaba en ab(oluto a 'lice por (u
#irada de e9a(peracin,& !( (lo 2ue no "e tenido una %i(ita 2ue no $uera de #i $a#ilia
en #uc"o tie#po 0 e(to0&&& ner%io(a&
De pie. %e(tida con (u cor(+ 0 la( #edia(. e(taba indeci(a&
,Cual2uier co(a de (u guardarropa (er8 per$ecta& )e (entir8 #8( (egura lle%ando algo
2ue le gu(te&
,Muen con(e5o& !l %e(tido de (eda color bronce 0 lo( guante( cre#a&
,FOa a (alir a pa(ear con (u %i(itaG
,*o& ,3aggie le 2uit el %e(tido a 'lice de la( #ano( 0 (e lo pu(o por la cabeCa,&
Pero no "a0 nece(idad de (er in$or#ale(&
,FDna diade#a. entonce(G
,Dna diade#a. una trenCa 0 (in 5o0a(&
Dn arreglo tan (i#ple 0 (e%ero co#o $uera po(ible para una %i(ita #atinal& AaClit iba a
"ablar de negocio( 0. (in e#bargo. 3aggie e(taba interior#ente tan alborotada co#o (i
tu%iera dieci(iete a/o( 0 por pri#era %eC le $ueran a per#itir a(i(tir a una de la( cena(
$or#ale( de la du2ue(a&
*o "aba ninguna nece(idad de a2uello& 'b(oluta#ente ninguna&
)e (ent al tocador 0 le pa( un cepillo a 'lice. 2ue (e pu(o #ano( a la obra con la
ingrata tarea de cepillarle el pelo&
,F)e enred el pelo anoc"e con algoG
,*o& FPor 2u+G
-a doncella balance un #ec"n cobriCo (obre el "o#bro de 3aggie&
,Debi de enganc"8r(elo (in dar(e cuenta& !(te #ec"n e( uno( dieC cent#etro( #8(
corto&
,-o dudo& 6oda la #elena nece(ita un buen corte 0 e( probable 2ue (lo e(t+ un poco
de(pare5o&
,). (e/ora&
'lice per#aneci en (ilencio. #ane5ando con "abilidad una grue(a trenCa para enrollarla
%aria( %ece( alrededor de la cabeCa de 3aggie& -a $i5 con lo 2ue parecieron %aria( docena(
de "or2uilla( 0 luego le entreg a (u (e/ora lo( guante( de ganc"illo de color cre#a&
,F!(to0 bienG
,). (e/ora& 3u0 bien& :uien2uiera 2ue (ea el caballero. (e lle%ar8 una agradable
(orpre(a&
,FC#o "a( (abido 2ue e( un "o#breG
,Por2ue no la "e %i(to tan de(pi(tada de(de (u pri#era 6e#porada ,conte(t 'lice.
%ol%iendo a colgar un %e(tido de(cartado,& Ma(tante tie#po. (i #e per#ite decirlo&&&
,'lice&&&
,-o (+& ,-a doncella "iCo un ge(to con la #ano ante( de recoger el (egundo %e(tido 0
el tercero,& *o le( ir+ con el cuento a lo( laca0o( de (u e9celencia 2ue %i(iten la cocina. ni
a la doncella de la du2ue(a. ni a (u( "er#ano( ni "er#ana(& )u( a(unto( (on (lo (u0o(&
,F*o e(t8( de acuerdo con#igoG
'lice "aba (ido la doncella de 3aggie de(de 2ue +(ta cu#pli lo( dieci(+i( a/o(. e(
decir. la #itad de (u %ida& )i le per#ita cierta( con$ianCa( era en parte por2ue nunca
abu(aba de (e#e5ante pri%ilegio&
,Creo 2ue una #u5er con una $a#ilia tan decente co#o la (u0a no tiene por 2u+ intentar
#antener la di(tancia con lo( "o#bre( de una #anera tan ab(oluta. (e/ora&
'lice podra "aber dic"o #uc"o #8(. podra "aber deleitado a 3aggie con una inu(ual 0
contundente e9"ibicin de (entido co#1n irland+(. pero alguien lla# a la puerta&
,Di(culpe. (e/ora. pero "a0 un caballero 2ue pregunta por u(ted& ,-a criada le acerc
una bande5a de plata (obre la 2ue "aba una tar5eta de %i(ita&
)obre lino color cre#a. con tinta %erde e(taba e(critoE ;Sltre& Men5a#in AaClit?&
FSlu(treG F!(tara a la e(pera de un ttulo o en realidad 0a tena unoG 3aggie decidi 2ue
(e lo preguntara a (u padre. 2ue (aba tanto de a(unto( nobiliario( co#o la du2ue(a (aba
del orden de precedencia& !(o i#plicara un de(plaCa#iento a la #an(in ducal. pero la(
circun(tancia( la obligaban&
,A8galo pa(ar al (aln pri%ado. 3illie. 0 ponga la tetera a calentar& 7 traiga ta#bi+n
(8ndPic"e( 0 pa(ta(&
,). (e/ora&
-a (ir%ienta "iCo una re%erencia 0 (e dirigi "acia la e(calera de (er%icio. de5ando a
3aggie con una e9tra/a (en(acin de %+rtigo&
,A8galo e(perar cinco #inuto( ,di5o 'lice. de(de la( pro$undidade( de (u %e(tidor,&
D(ted %ale la e(pera&
,Pero cuanto ante( lo reciba. ante( (e ir8&
Srgui lo( "o#bro( 0 (e di(pu(o a ir al encuentro de (u %i(ita&
!l pri#er caballero 2ue la %i(itaba en catorce a/o( 0 lo 1nico 2ue 2uera era "ablar de (u(
a(unto( per(onale( #8( la#entable(&
,Oeo 2ue e(t8 ob(er%ando #i 5ardn ,di5o 3aggie 4ind"a#,& 6oda%a tiene 2ue
crecer ba(tante. pero lo( bulbo( de Aolanda e(t8n "aciendo un gran e($uerCo&
,3e "e criado en el norte ,re(pondi AaClit,& 'precia#o( cual2uier indicio 2ue
anuncie la pri#a%era. %enga de donde %enga& Mueno( da(. (e/orita 4ind"a#. e( un placer
%erla&
)e inclin #u0 correcta#ente (obre (u #ano 0 ella re(pondi con la #i(#a puntillo(idad&
,FDnde pongo&&&G ,Dna pe2ue/a criada (e detu%o en la entrada. oculta por un enor#e
ra#o de brillante( cla%ele( ro5o(&
;'2u e(t8n&? AaClit conoca el (enti#iento 2ue (e a(ociaba a lo( cla%ele( ro5o( 0 aun a(
(e lo( "aba en%iado& !(taba claro 2ue no iba a #andarle ro(a(. por el a#or de Dio(& Por
otra parte. lo( cla%ele( duraban #8( 0 tenan un per$u#e $re(co 0 delicio(o 2ue "ara 2ue (u
an$itriona lo recordara& Ruera co#o $ue(e. 3aggie 4ind"a# no pareca el tipo de da#a 2ue
perda el tie#po de(ci$rando el lengua5e de la( $lore(&
,)obre el aparador. 3illie& ,-o( labio( de la (e/orita 4ind"a# e(boCaron la (onri(a
#8( dulce de cuanta( AaClit le "aba %i(to,& 3i "er#ano #enor "a regre(ado por un
tie#po a la ciudad ,e9plic. cogiendo la tar5eta del ra#o,& De todo( #i( "er#ano(.
Oalentine e( el 2ue e( #8( probable 2ue "a0a tenido e(te galante ge(to&&&
)e 2ued en (ilencio al leer la tar5eta 0 (u (onri(a (e troc en una e9pre(in con#o%edora
0 %acilante&
,*o era nece(ario. (e/or AaClit&
;)aludo(& AaClit?. deca el te9to& *o era e9acta#ente poe(a. pero al #eno( "aba
eclip(ado al "er#ano 2ue la adoraba&
,:uiC8 no $uera nece(ario. pero aun a( un "o#bre puede e(perar 2ue (u( ob(e2uio(
(ean apreciado(& ,3ir $i5a#ente a la criada #ientra( deca e(a tontera. por2ue la
#uc"ac"a per#aneca 5unto a la( $lore( (in 2ue "iciera $alta&
,!(o e( todo. 3illie& FPode#o( to#ar a(iento. (e/or AaClitG
3aggie 4ind"a# era lo ba(tante inteligente co#o para per#itirle dirigir la con%er(acin&
3ientra( (er%a el t+ 0 le o$reca una (orprendente cantidad de plato( $ro(. AaClit "abl de
tonto( te#a( de (ociedad& )i no la "ubiera ob(er%ado atenta#ente. (e "abra perdido la(
(e/ale( de (u creciente i#paciencia&
Pero la ob(er%aba con atencin. deleit8ndo(e en ello. de "ec"o& -a %io ec"ar r8pido(
%i(taCo( a la( $lore( 0 (u e9pre(in traicionaba una #uda ten(in "ec"a de an"elo 0
de(concierto& 6a#bi+n la %io #irar lo( c"ocolate( cada %eC 2ue +l "aca una pau(a para dar
un bocado a (u (8ndPic"& -a ob(er% re#o%er el t+ con (u cuc"arilla. repicando contra el
$ondo de la taCa ,plic. plic. plic, #ientra( +l continuaba "ablando del tie#po. de lo(
condi#ento( para pollo 0 de la #1(ica de la noc"e anterior&
!lla era #u0 buena e(cuc"ando. (in perder detalle de la con%er(acin 0 (in per#itir 2ue
un educado inter+( de(apareciera de (u( o5o(&
Ll ta#bi+n lo era. parloteando (in parar 0 llen8ndo(e la boca de co#ida. todo ello (in
per#itir 2ue (u atencin (e concentrara de#a(iado en la larga 0 gr8cil lnea de (u cuello ni
en la $or#a en 2ue el (ol "aca brillar (u pelo con cobriCo( de(tello(&
'2uel pelo. e(parcido (obre una al#o"ada&&&
,FPuedo o$recerle otro (8ndPic". (e/or AaClitG ,'cerc la bande5a "acia +l. lo 2ue
de5 (u e(cote e9pue(to&
,*o. gracia(& 7a #e "e de("onrado ba(tante& 3i( "er#ana( #e (er#onean a #enudo
con lo( peligro( de no ocupar#e debida#ente de #i nutricin& :uiC8 (i #i cocina $uera tan
buena co#o la (u0a. podra pre(tar atencin a (u( con(e5o( con #a0or docilidad&
,)i 0a no tiene #8( "a#bre. Fle parece 2ue de#o( un pa(eo por el 5ardnG ,)e pu(o en
pie #ientra( "ablaba con un tono agradable 0 de(preocupado. aun2ue AaClit co#prendi lo
2ue 2uera decirE 2ue era "ora de ir al grano&
,De(pu+( de e(te atracn. #e %endr8 bien el e5ercicio&
-e o$reci el braCo. pero ella no lo lle% por el pa(illo. por2ue e(o "ubiera re2uerido
atra%e(ar toda la ca(a& -o condu5o en ca#bio "acia un par de puerta( acri(talada( 2ue daban
directa#ente a (u terraCa tra(era&
,Dna bonita tarde ,co#ent. #ientra( (e adentraban en el 5ardn,& 3e te#o 2ue la
con%er(acin 2ue no( e(pera no e( tan agradable&
,FOa a ec"ar#e en cara otra %eC #i peinado de anoc"eG
)u tono era (ua%e. ca(i pro%ocador. 0 toda%a e(taban lo ba(tante cerca de la ca(a co#o
para 2ue pudieran orlo(& )u re(peto por ella ,un "o#bre poda re(petar inclu(o a (u(
ene#igo(, au#ent un poco&
,!ra o(ado& ,!(cogi la palabra para no o$enderla& -a( #u5ere( o$endida( eran tedio(a(
e in$inita#ente in(oportable(,& Pero #u0 atracti%o&
,*o #e adule. (e/or AaClit& 3e co#par con una pro(tituta&
-o di5o en %oC #u0 ba5a. con e9pre(in (erena 0 +l (e (inti&&& culpable& Culpable por (er
"o#bre 0 "aberla 5uCgado de e(e #odo. e inclu(o un poco culpable por encontrarla
atracti%a& -a idea era tan e9tra/a 2ue le lle% buena parte del pa(eo dar(e cuenta de ello&
,Debe de e(tar de(e(perada por encontrar e(e bol(o&
,F!ra (u in(ulto una prueba para co#probar #i deter#inacinG ,Pa( una #ano por
una planta de la%anda a la 2ue a1n le $altaba #uc"o para $lorecer,& F6endr+ 2ue tolerar la
#ala opinin 2ue tenga de #. (u( po(ible( in(ulto(. (i 2uiero recuperar #i( pertenencia(G
,-e pido di(culpa( por "aberla lla#ado&&& una #u5er de la calle&
:uera 2ue (u( palabra( (onaran co#o una di(culpa. (lo 2ue no di($rutaba
pronunci8ndola(. en e(pecial cuando parecan no a$ectar ni un 8pice a (u (erena e9pre(in&
,F6o#a#o( a(iento. (e/or AaClitG !(ta#o( lo ba(tante le5o( de la ca(a&
'll e(taban& !n (u( 5ardine( tra(ero( 2ue. co#o lo( de lo( #e5ore( %ecindario(. eran
$rondo(o( 0 e(taban rodeado( de #uro( lo ba(tante alto( co#o para a(egurar la pri%acidad&
-a bri(a (oplaba "acia la( caballeriCa(& )i #antenan la %oC ba5a. podan "ablar con libertad&
-a lle% "a(ta un banco a la (o#bra 0 e(per a 2ue ella (e (entara&
,*o puede 2uedar(e de pie 5unto a # (i %a#o( a tener una con%er(acin de %erdad ,
di5o 3aggie,& 'cepto (u di(culpa. aun2ue ta#bi+n creo 2ue nece(ito alguna( garanta(&
AaClit to# a(iento a (u lado. (intiendo 2ue (e $ortaleca por dentro& 7a (e "aba
di(culpado. era "ora de poner(e a traba5ar&
,F:u+ garanta(G
,:ue u(ted #e tratar8 con el re(peto 2ue (e le debe a la "i5a adopti%a de un du2ue 0 una
du2ue(aB (i no. (in i#portar lo de(e(perada 2ue e(to0 por encontrar #i bol(o. le pedir+
a0uda a otra per(ona& )i #e %eo $orCada a ello. lo "ar+. (e/or AaClit& *o #encionar+ (u
decepcionante co#porta#iento. pero lo "ar+&
Aaba de(#enuCado la e(piga de la%anda 2ue "aba cogido al pa(ar 0 a"ora la apla(taba
entre lo( dedo( #ientra( "ablabaB el per$u#e era tan acre co#o (u( palabra(&
-a la%anda (igni$icaba de(con$ianCa&
,-a tratar+ con todo el decoro 2ue (e le debe a cual2uier da#a ,conte(t +l. #ir8ndole
lo( dedo( con 2ue de(troCaba la pe2ue/a e(piga&
,*o e( (u$iciente& ,Continu de(#enuCando lo( re(to( de la planta,& -a corte(a
puede (er una ar#a. (e/or AaClit& -a du2ue(a #e lo en(e/ ante( inclu(o de 2ue aprendiera
a e(cribir& 3e en(e/ c#o e#pu/arla 0 c#o de$ender#e de ella&
F:u+ (e (upona 2ue deba re(ponder a a2uelloG
,*o %ol%ere#o( a tener e(ta con%er(acin ,conclu0 ella. 0 apo0 la( #ano( en (u
regaCo,& )u( e9celencia( #e co#praron. F(abe u(tedG Aaban co#prado a #i "er#ano
De%lin un a/o ante( 0 #i #adre. ani#ada por c#o (alieron la( co(a(. a#enaC con
publicar toda cla(e de #e#oria( e(cabro(a( acerca del du2ue&
F;Co#prado? a (u "er#anoG FCo#o (i $uera un pro#etedor potrillo o un $+rtil pedaCo de
tierraG
,Oa a dar#e lo( detalle( de (u pa(ado $a#iliar. Fno e( a(G
,!( a u(ted a 2uien le gu(tan lo( detalle(& ,)in la #enor a(pereCa en (u in$le9in. "iCo
2ue (onara co#o un de$ecto,& -o 2ue 2uiero decir e( 2ue #i #adre #e %endi& Del #i(#o
#odo 2ue podra "aber#e %endido a un burdel& !(o ocurre todo el tie#po& ' di$erencia de
(u( "er#ana(. (e/or AaClit. 0o no puedo dar por (entada la decencia con 2ue $ui criada&
D(ted puede ignorarlo (i a( lo de(ea. 0o no&
6ena una %oC adorable& )ua%e. cadencio(a 0 con un de5o ga+lico o celta. algo&&& e9tico&
!l (onido era tan bonito 2ue ca(i con(egua ocultar la $ealdad de lo 2ue deca&
,FCu8nto( a/o( tenaG
,Cinco. tal %eC (ei(& Depende de (i (o0 real#ente "i5a de 3oreland o (lo el re(ultado de
la( con(piracione( de #i #adre para a#enaCarlo&
FOendida a un burdel con (lo (ei( a/o(G -o 2ue AaClit "aba co#ido #o#ento( ante(
a#enaCaba con "uir de (u e(t#ago&
,-o&&& (iento& ,Por lla#arla pro(tituta. por "acerla contar a2uella tri(te "i(toria. por lo
2ue +l e(taba a punto de (ugerir&
-a (e/orita 4ind"a# %ol%i la cabeCa para #irarlo 0 un i#perceptible brillo en (u( o5o(
le "iCo (entir toda%a #8( pena& 38( pena de la 2ue poda recordar "aber (entido de(de
"aca #uc"o. #uc"o tie#po& *o (lo e9peri#entaba culpa 0 %ergQenCa. (ino ta#bi+n
pe(ar&&& por ella&
De la #i(#a #anera en la 2ue (enta pe(ar por (u( "er#ana( 0 (e %ea i#potente para
apo0arla( en (u( (olitaria( luc"a(& De(ec" e(e pen(a#iento 0 tu%o la e9tra/a idea de 2ue
debera cogerle la #ano a 3agdalene 4ind"a# en un irri(orio ge(to de con(uelo&
!n ca#bio. le dio (u pa/uelo&
,!(o "ace 2ue el prop(ito de #i %i(ita (ea un poco inc#odo&
,Aace 2ue todo (in e9cepcin (ea un poco inc#odo ,replic ella en %oC ba5a,&
Pien(e en lo 2ue e( e(tar en lo( 1lti#o( a/o( de la e(cuela 0 no (lo (er la "i5a de una
corte(ana. 2ue la( "a0. de(pu+( de todo. (ino de una corte(ana 2ue %ende a (u de(cendencia&
Ma(tante pronto #e di cuenta de 2ue el de$ecto de #i #adre no era la $alta de %irtud. (ino (u
codicia&
,)e apro%ec" de un ni/o ,di5o AaClit,& !(o e( de un orden di$erente a (acar
pro%ec"o de un "o#bre adulto en una tran(accin en bene$icio #utuo&
,FD(ted creeG ,)u5et el pa/uelo de +l (obre (u regaCo 0 pa( lo( dedo( por el
#onogra#a de (u( iniciale(,& 'lguno( dicen 2ue lo "iCo para proteger#e. para
a(egurar#e un $uturo 0 "acer 2ue el du2ue (e re(pon(abiliCara de (u( indi(crecione(
5u%enile(&
' pe(ar del tono (ua%e. AaClit no cre0 2ue la (e/orita 4ind"a# "ubie(e llegado a
(e#e5ante( conclu(ione(& Poda de(earlo. pero no creerlo a(& ' lo( (ei( a/o(. un ni/o (abe
c#o (on la( per(ona( 2ue lo cuidan&
7 pen( en 3aggie 4ind"a# a e(a edad&&&. con (u( grande( e inocente( o5o( %erde(. una
#elena pelirro5a. una piel per$ecta&&&. en un burdel&
,Oo0 a (ugerir una idea por la 2ue probable#ente 2uiera abo$etear#e ,agreg&
De#onio(. (i debera golpear(e a ( #i(#o& = #e5or retar(e a duelo&
,Oeo 2ue "a ca#biado de te#a de con%er(acin& ,-e de%ol%i el pa/uelo (in u(ar,&
'delante& 6engo corre(pondencia de la 2ue ocupar#e 0 u(ted nece(ita poner(e #ano( a la
obra con (u traba5o&
Ll ob(er% 2ue no "aba #encionado 2ue la e(peraran %i(ita(&
,Para $acilitar nue(tro trato durante la( pr9i#a( (e#ana(. (ugiero 2ue #e per#ita 2ue
la corte5e& :ue $in5a 2ue e(to0 corte58ndola&
!l (e/or AaClit "aba #edido (u( palabra(. (in apre(urar(e a decirla(. 0. cuando lo "iCo.
no ba5 la %oC. (ino 2ue (e/al con cuidado la di(tincin entre corte5arla 0 $ingirlo&
!lla 0a "aba llorado. o "aba e(tado a punto de "acerlo. a( 2ue conclu0 2ue a"ora la
1nica po(ibilidad 2ue tena era rer(e&
,)i#ular 2ue #e corte5a& !9pl2ue(e. (e/or AaClit&
,F:u+ (abe de (u criada 3illieG
!lla (e to# (u tie#po para re(ponder. en parte por2ue e(taba en$adada con +l. pue( la
"aba obligado a re%elarle (u( orgene(. algo de lo 2ue no "aba nece(itado "ablar en a/o(B
0 en parte por2ue 2uera tie#po para ob(er%ar (u per$il. (orprendente#ente "er#o(o&
!ra alto 0 de anc"o( "o#bro(. co#o (u( "er#ano(& 6a#bi+n tena el pelo o(curo. co#o
ello(. pero a" ter#inaban la( (i#ilitude(& -o( o5o( de AaClit no eran del tan pregonado
%erde de lo( 4ind"a#. (ino de un ca(ta/o #u0 o(curo& )entada 5unto a +l. 3aggie poda
%er la( pinta( dorada( 2ue #oteaban (u( iri(. pero a uno( pa(o( de di(tancia le "abran
parecido co#pleta#ente negro(&
-o( tena ligera#ente ra(gado(. por deba5o de (u( o(cura( ce5a( 2ue le daban un aire
pirata&
FPor el bien de la( apariencia(. 2uera 2ue un "o#bre con una( ce5a( co#o a2uella( la
corte5araG
)u nariC no o$reca #uc"o #e5or a(pecto. de gran ta#a/o 0 un peln aguile/a& *o "aba
nada de (ua%e ni de di(creto en a2uella nariC& !ra probable 2ue (e tratara de un buen
in(tru#ento para "u(#ear por a"&
)u boca. (in e#bargo&&& !ra una boca (e%era. toda ella de lnea( adu(ta( 0 palabra(
entrecortada(& Con #alicia. (e pregunt (i (abra c#o e(boCar una genuina (onri(a& 7 (i
iba a be(arla ,por2ue el corte5o inclua be(o(. de e(o e(taba (egura,. F(eran (u( labio(
tan $ro( co#o parecaG
,3illie lle%a con#igo do( a/o(& )u padre $ue "erido en la Penn(ula& !( la "i5a #a0or de
(iete "er#ano(. (u apellido e( Carrut"er(&
!ra #8( de lo 2ue la #a0ora de lo( e#pleadore( (aban de (u( criado(. pero #ientra(
ob(er%aba c#o AaClit 5untaba la( ce5a(. (e dio cuenta de 2ue no era #uc"o&
,-e gu(tan lo( bollo( con pa(a( ,agreg, 0 e(t8 ba(tante ena#orada del 5e$e de
laca0o(. aun2ue +l tiene edad (u$iciente para (er (u padre&
-a e9pre(in de AaClit (e tran($or# en la (ati($ec"a petulancia del (abelotodo&
,Por lo tanto. tiene un #oti%o para traicionarla&
,F6raicionar#eG
,Oender (u bol(o. o lo 2ue (ea 2ue tu%iera dentro 0 2ue no 2uiere decir#e 2u+ e(&
Oenderlo para a0udar a (u( "er#ano( "a#briento(&
Conte#plarlo perdi todo (u atracti%o 0 3aggie decidi 2ue no era conde(cendencia lo
2ue +l intentaba di(i#ular. (ino po(ible#ente l8(ti#a&
,3illie e(t8 bien ali#entada. %a bien abrigada en in%ierno 0 tiene todo un da libre cada
(e#ana& )u (alario e( genero(o 0 #i a#a de lla%e( e( una per(ona alegre. con 2uien (e
traba5a a gu(to& FPor 2u+ #e traicionara por un par de #oneda(G
AaClit cruC la( pierna( a la altura de la rodilla. co#o un dand0 del Continente. e9cepto
2ue en +l e(a po(tura no tena nada de pretencio(o&
,)u padre no puede traba5ar. a( 2ue Fcu8nta( boca( tiene ella 2ue ali#entarG F)ieteG
!llo( (on (u $a#ilia. u(ted e( (u a#a& )u lealtad "acia u(ted no puede (er #a0or 2ue la 2ue
(iente "acia ello(&
,-e da de#a(iada i#portancia a la lealtad $a#iliar. (e/or AaClit&
)in e#bargo. tena raCn en lo 2ue deca. #aldita $uera&
,)i parece 2ue la corte5o. inclu(o delante de (u per(onal tendre#o( e9cu(a para (u(urrar
por lo( rincone( 0 para pa(ar #uc"o tie#po 5unto(& )e lo (ugiero por2ue e( la #e5or #anera
de con(eguir (u ob5eti%o de recuperar (u pertenencia. (e/orita 4ind"a#. no para prolongar
nue(tra relacin ni para cau(arle a u(ted ning1n incon%eniente&
)u boca era a"ora una delgada lnea recta. lo cual de alguna #anera la tran2uiliC& -a idea
no le gu(taba #8( de lo 2ue le gu(taba a ella&
,F:u+ i#plicara (i#ular 2ue #e corte5aG
Ll ar2ue una ce5a&
,F*o la "an corte5ado nunca ante(G F:u+ "a0 de e(o( ciudadano( con gana( de a(cen(o
(ocial 0 lo( "i5o( de lo( baronet(G F@a#8( lo "an intentadoG
,3uc"o( lo intentaron& ,)e pregunt 2u+ a(pecto tendra (in a2uella( ce5a( de pirata,&
Pero no (e #ole(taron de#a(iado con el re(to del a(unto&
,F-a (educcinG
,-a( bobada(&
,*ece(ita#o( la( bobada( ,replic,& Debe#o( (alir a la "ora 2ue todo( (alen. 2ue no(
%ean cogido( del braCo en lo( e%ento( (ociale(& 6endr+ 2ue %i(itarla a la( "ora( adecuada(
con $lore( en la #ano. pa(ar tie#po con lo( "o#bre( de (u $a#ilia cuando pueda "acerlo&
-e lle%ar+ lo( pa2uete( cuando %a0a de co#pra( 0 todo( podr8n or#e (uplicar 2ue re(er%e
el %al( para bailarlo con#igo&
,Aa0 un proble#a ,di5o ella. curio(a#ente decepcionada al de(cubrir el de$ecto de (u
bien pen(ado plan&
!ra un #ara%illo(o bailarn. e(o era un "ec"o&
7 a ella le encantaban la( $lore( 0 adoraba la %egetacin 0 el aire $re(co de A0de ParH&
6a#bi+n le gu(taba ir de co#pra(. pero en general (e contentaba con la( e(por8dica(
(alida( 2ue "aca con (u( "er#ana(&
!n cuanto a orlo rogarle 2ue le re(er%ara el %al(&&&
,F:u+ cla(e de proble#a puede "aberG )e e(pera 2ue la( pare5a( "agan e(o durante la
pri#a%era& !( el %erdadero prop(ito 2ue "a0 detr8( de la 6e#porada&
,)i #e corte5a a(. (u( e9celencia( (e enterar8n& !( #u0 probable 2ue 0a (epan 2ue "a
%enido a %i(itar#e&
*o era un "o#bre paciente o. al parecer. no tena uno( padre( entro#etido( co#o lo(
(u0o(&
,Oan a co#enCar a "acer co(a(. (e/or AaClit& 'brigar8n e(peranCa(& )u(pirar8n. "ar8n
in(inuacione( e interrogar8n a #i( "er#ano(. con$iado( en 2ue u(ted #e arran2ue de (u(
#ano(&
,!ntonce( (e lle%ar8n una decepcin& -o( padre( e(peran (ie#pre 2ue lo( decepcionen&
3i "er#ana era in(titutriC 0 #e lo "a e9plicado&
-a #ir co#o (i e(tu%iera dando un di(cur(o en la Jo0al )ociet0. a( 2ue ella le apo0
una #ano en el braCo para detenerlo&
,*o #e gu(ta decepcionar a (u( e9celencia( ,di5o (ua%e#ente,& 7a "an (u$rido
#uc"o por culpa de (u( "i5o(&
AaClit parpade 0 apret lo( labio( co#o (i (u( (enti#iento( $ueran inco#pren(ible(&
,*o %o0 a declarar#e ,di5o +l,& )i abrigan e(peranCa( a cau(a de alguno( (i#ple(
ge(to(. entonce( e( (u proble#a& 6iene #uc"o( "er#ano(& De5e 2ue (e preocupen por lo(
otro(&
,-a( co(a( no (on a(& ,Snclin la cabeCa para #irarlo& F!( 2ue no "aba tenido padre(G
,& Podra tener dieci(iete "er#ano( 0 (u( e9celencia( toda%a (e preocuparan por #& Aa
#encionado 2ue tiene "er#ana(& F)e preocupa #eno( por una 2ue por la otraG
,*o& ,*o pareca #u0 contento con el e5e#plo,& 3e preocupo por la( do(. (in ce(ar&
!n e9ce(o. (eg1n ella(. pero no le( i#portan #i( (enti#iento(. o (i no. e(cribiran algo #8(
2ue una pe2ue/a nota in$or#al&&&
,F)G
,*o i#porta&
'lg1n i#pul(o la "iCo pre(ionarlo para 2ue le diera detalle(&
,FC#o (e lla#anG
,'%i(. 2ue (e "a 2uedado cerca de la re(idencia $a#iliar. en Cu#bria. 0 'le9andra. 2ue
"a renunciado "ace poco a (u traba5o de in(titutriC. a2u en el (ur. por lo( cue(tionable(
encanto( de (u e(po(o&
)u e9pre(in ca#biB $runci el ce5o de(contento 0 una $raternal $ru(tracin in%adi (u
#irada& !n e(e #o#ento pareca un "er#ano. un "o#bre 2ue de(eaba cuidar de (u(
"er#ana( pero 2ue no (aba #u0 bien c#o "acerlo&
3aggie conoca e(a e9pre(in. la "aba %i(to en todo( (u( "er#ano(. e(pecial#ente en
De%lin. el #a0or 0 el 1nico 2ue lle%aba el e(tig#a de la ilegiti#idad& ' pe(ar de (u general
rec"aCo "acia AaClit. aprobaba a lo( "er#ano( 2ue (e preocupaban por (u $a#ilia&
Dentro de lo raConable&
,Ringir8 2ue #e corte5a. pero de una #anera de(ganada&
,7o no (o0 un "o#bre de(ganado 0 u(ted no e( una #u5er a la 2ue un "o#bre en (u
(ano 5uicio pueda acercar(e de #anera de(ganada&
,F!( e(o un cu#plidoG ,Por2ue (i no lo era. tena la $ir#e (o(pec"a de 2ue (e trataba
de un in(ulto&
,!( la con(tatacin de un "ec"o& ,-e ec" un %i(taCo. deteni+ndo(e en (u pelo. peinado
con #uc"o e(#ero& Rrunci el ce5o #ientra( lo #iraba 0 (onri,& 7 ta#bi+n e( un
cu#plido& !( u(ted #u0 bonita. (e/orita 4ind"a#&
,<O8lga#e Dio(> ,)e pu(o en pie. bu(cando di(tanciar(e de +l (i iba a decir tontera( 0
(onrerle tan de cerca,& *o nece(ita $ingir cuando e(ta#o( en pri%ado&
,=". claro 2ue (&&& 'un2ue "e dic"o la pura %erdad& ,)e pu(o en pie ta#bi+n 0 (e
acerc a ella,& ' #eno( 2ue e(t+ cien por cien (eguro de 2ue no pueden %erno(. orno( o
detectarno(. #e co#portar+ co#o un "o#bre ena#orado&
,F!na#oradoG ,-a idea le pareca ab(urda& Poda i#agin8r(elo de#o(trando un
di(creto 0 calculado inter+( por alguna #u5er de cuna irreproc"able 0 pulcro pelo rubio.
pero nadie creera 2ue (e "aba ena#orado de ella&
,!na#orado ,a(inti. con%encido de la palabra 2ue "aba e(cogido,& :uiC8 de una
#anera cautelo(a. pero ena#orado al $in 0 al cabo&
,!(o re2uerir8 de una( "abilidade( de interpretacin de la talla del (e/or Kean&
2
,-o
#ir con curio(idad& FC#o (era 2ue alguien (e ena#orara de ellaG
,!(tar+ a la altura del de(a$o (in ninguna di$icultad ,di5o AaClit 0 ec" un %i(taCo a (u
alrededor. #ientra( (e acercaban a uno( ro(ale( 2ue e#peCaban a ec"ar "o5a(. e#parrado(
alrededor de un arco de "ierro,& Per#ta#e 2ue (e lo de#ue(tre&
)e %ol%i "acia ella ba5o el arco. inclin la cabeCa 0 la be(&
3
Me(ar a 3agdalene 4ind"a# no $or#aba parte del plan de AaClit& )u idea era de(cubrir
2u+ era lo 2ue perturbaba la %ida nor#al#ente retirada de ella ,al #eno( le deba e(o a la
$a#ilia 4ind"a#, 0 re(ol%er el proble#a a ca#bio de (u dinero& !(o $ue lo 2ue lo
i#pul( a acercar(e a ella. no un tonto bol(ito&
)u plan era $ingir el a#able inter+( de un "o#bre 2ue bu(ca una po(ible pare5a. una
pare5a adecuada para alguien ba(tante rico 2ue (e propone $or#ar una $a#ilia&
)u intencin era #antener la agudeCa de (u( (entido(. no 2ue +(to( (e anegaran con el
per$u#e. el (abor 0 el tacto de una #u5er adorable en un da de pri#a%era&
Dna #u5er adorable 0 de alg1n #odo reticente. cu0a altura enca5aba a la per$eccin con la
(u0a. con (u( cadera( e9acta#ente a la altura de (u pel%i( 0 (u( (eno( pre(ionando
nti#a#ente contra (u pec"o& *otaba (u boca (ua%e. %oluptuo(a 0 %acilante contra la (u0a.
co#o (i e(tu%iera pidi+ndole 2ue continuara&
Ll la de5 e9pue(ta. lo cual ta#poco $or#aba parte de (u plan& )e inclin (obre (u cara.
a(pirando el per$u#e a $lore( 0 canela de (u pelo& -e acarici la cur%a de la ore5a 0 not el
te#blor 2ue le recorra el cuerpo& Cuando ella (e acerc #8( con un (u(piro. AaClit po( la
boca en la co#i(ura de (u( labio( 0 le cogi la cabeCa para 2ue lo #irara&
7 entonce( $ue ella la 2ue lo de5 al de(cubierto& Pu(o de #ani$ie(to cu8nto tie#po "aba
pa(ado de(de 2ue un be(o era #8( 2ue un preli#inar obligatorio 0 (uper$icial para un
intra(cendente acto (e9ual& 7 lo "iCo al #o(trarle c#o el placer del de(eo la "aca (uperar
(u ti#ideC. al #o(trarle 2ue tena algo para dar. inclu(o en un be(o $ingido&
,)e/or AaClit&&& ,-e pa( una #ano por la nuca 0 con la otra le acarici (ua%e#ente el
pec"o,& *o debera#o(&&&
Ll la (ilenci po(ando otra %eC la boca (obre la (u0a&&& con (ua%idad. por2ue. por #uc"o
2ue (u cuerpo indicara 2ue (u be(o era bien%enido. 3agdalene 4ind"a# tena ta#bi+n un
cerebro 0 la (en(ibilidad de una da#a 0 un pa(ado&&&
-a idea $ue co#o recibir un cubo de agua $ra& Cuando e(taba a punto de #eter la lengua
en el lu5urio(o calor de (u boca. %acil& !(taba 0a de(liC8ndole una #ano por la( co(tilla(.
de(e(perado por tocarle un pec"o. pero (e detu%o& *o 2uera apretar el braCo con 2ue le
rodeaba la cintura 0 e(trec"arla contra (u creciente ereccin&
3o%i la boca #ni#a#ente 0 apo0 la $rente en la (u0a&
!lla no (e ale5. lo cual $ue una (uerte. por2ue (u rebelde be(tia #a(culina nece(itaba
uno( in(tante( para recuperar (u a(pecto ci%iliCado& Por el a#or de Dio(. e(taba en una
glorieta de ro(ale(. robando be(o( co#o un e(colar 2ue per(igue a una #uc"ac"ita&
,3e "a con%encido ,di5o ella&
Ll (e le acerc. para no perder(e detalle de (u ronco (u(urro. para in"alar #e5or (u
$ragancia de $lore( 0 #u5er&
,FDe 2u+G ,-e acarici la piel de(nuda del cuello. aun2ue le ardan lo( dedo( del de(eo
2ue (enta de de("acerle la grue(a trenCa 0 enterrar la cara en (u pelo (uelto&
,De 2ue interpretar8 #u0 bien (u papel&
F)u papel&&&G 6ena 2ue recuperar la lucideC. por2ue (u #ente entera (e "aba %uelto
niebla 0 con$u(in& Donde debera "aber idea(. plane( 0 claro( recuerdo(. (lo "aba
i#pul(o( 0 (en(acione(&
!l aliento de ella contra (u cuello. (u( dedo( 5ugando con el pelo de (u nuca. (u( cadera(
pegada( a la( (u0a(. #ientra( la #itad (uperior de (u( cuerpo( 0a no e(taba tan unida& )e
irgui 0 apart la cara. pero ella (e inclin entonce( contra +l 0 apo0 la #e5illa en (u
"o#bro&
F:uiC8 ta#bi+n nece(itara un #o#entoG -a idea lo cal# 0 co#enC a acariciarle la
e(palda 0 la nuca& !lla pareca agradecer el ge(to. de5ando 2ue +l lo( tran2uiliCara a a#bo(
con (u( (encilla( caricia(&
,F3e be(ar8 otra %eCG ,AiCo la pregunta contra (u "o#bro. pero +l lo co#prendi
por2ue. en parte. (inti (u( palabra( en el cuerpo&
,!( #u0 probable& ,*o "aba (ido (u intencin 2ue (u re(pue(ta (onara co#o un
gru/ido&
,-e agradecera alg1n tipo de ad%ertencia&
;Por (upue(to 2ue (&?
,-o "ar+ #e5or la pr9i#a %eC&
'( 2ue ninguno de lo( do( (enta 2ue "ubiera cado en una e#bo(cada&
!lla le%ant la cabeCa 0 la #u0 tonta le (onri& *o era la (onri(a 2ue le "aban (u(citado
lo( cla%ele( cuando "aba credo 2ue eran un regalo de (u "er#ano& !ra #8(&&& #alicio(a.
#8( $e#enina&
)anto Dio(. la da#a era peligro(a para el autocontrol de un "o#bre 0 ella ni (i2uiera lo
(aba&
,)i lo "ace #uc"o #e5or. (e/or AaClit. nece(itar+ (ale( 0 una ti(ana& ,)e apo0 contra
+l 0 Men5a#in (e dio cuenta de 2ue (onrea&
*o e(taba o$endida& !(o le "iCo (entir un ali%io e9agerado. pero no (e lo pen(
de#a(iado& Aaba be(ado a otra( #u5ere( por cue(tione( de traba5o 0 era probable 2ue
%ol%iera a "acerlo&
De "ec"o. 0a de(eaba %ol%er a "acerlo pronto&
Men5a#in AaClit era un de#onio del in$ierno& 3aggie (e con%enci de ello cuando.
de(pu+( de (u tercera tetera. e#peC a (o#eterla a un interrogatorio (obre la ca(a. (u(
co(tu#bre( 0 la( acti%idade( del da en 2ue "aba perdido (u bol(o&
7. #ientra( tena 2ue concentrar(e en pen(ar c#o recuperarlo. a 3aggie le co(taba
#uc"o no #irarle la boca cuando le $or#ulaba pregunta tra( pregunta&
)u boca no era $ra ni (e%era& )ino c8lida. c#plice e inclu(o tierna 0 (ua%e&&& :ue Dio( la
a0udara&
Dio( del cielo& )u boca era&&&. era una re%elacin. una %entana 2ue (e abra a una $aceta de
lo( "o#bre( 2ue 3aggie 5a#8( "ubiera i#aginado 2ue e9i(ta& Con #uc"ac"ito( lleno( de
grano( 0 caballero( de cierta edad. "aba (oportado alguno( #ano(eo( 0 babo(eo(& -a
"aban be(ado 0 la "aban tocado 0 e(o era todo lo 2ue ella conoca de lo 2ue ocurra entre
lo( "o#bre( 0 la( #u5ere(&
6odo( e(o( pretendiente( 2ue 2ueran con(eguir algo "aban "ec"o 2ue 3aggie
e9peri#enta(e un e9cepcional #o#ento de (i#pata "acia (u propia #adre. a pe(ar del
"ec"o de 2ue ello( pedan (u #ano en #atri#onio&
Aa(ta 2ue le pregunt a (u "er#ano De%lin por 2u+ lo( "o#bre( (e co#portaban de e(a
#anera. 0 tra( #irarla con el ce5o $runcido 0 e9pre(in letal. +l le en(e/ un par de
#o%i#iento(. a( co#o i#aginati%a( #anera( de u(ar la( rodilla(. lo( pu/o( 0 lo( dedo( 0.
co#o re(ultado. (u( pretendiente( $ueron en adelante #8( re(petuo(o(&
!n e(e #o#ento. 2uera darle un pu/etaCo al (e/or AaClit en el e(t#ago. aun2ue
(o(pec"aba 2ue (u pu/o no le "ara nada&
FC#o poda un "o#bre be(ar con tanta dulCura 0 ardor 0. al #i(#o tie#po. (er tan&&&
diablicoG
,-l+%e#e a (u( "abitacione( pri%ada(& ,De5 la taCa de t+ 0 (e pu(o en pieB e(taba claro
2ue e(peraba 2ue 3aggie diera un (alto 0 lo obedeciera&
,Per#ta#e #andar pri#ero a 3illie para 2ue %ea (i e(t8 todo pre(entable& ,
Per#aneci (entada 0. de(preocupada. bebi de (u t+. para de5ar clara (u actitud&
,*o e( nece(ario 2ue e(t+ pre(entable& ,-e tendi una #ano& -a( tena grande(.
bronceada(. co#o el re(to de (u cuerpo. o 2uiC8 (i#ple#ente $uera de teC o(cura. 0 lle%aba
un anillo de (ello en el #e/i2ue iC2uierdo&
,F)e/or AaClitG ,Mebi otro (orbo&
,F)e/orita 4ind"a#G
,)i acerca (u( dedo( a #i cuerpo o. Dio( no lo per#ita. #e toca. le #order+&
7a "aba #ordido a uno de (u( "er#ano( una %eC. "aca #8( de do( d+cada(. 0 lo( otro(
cuatro "aban co#prendido el #en(a5e&
Ll ba5 la #ano& 3aggie i#agin 2ue e#peCara a (oltarle un di(cur(o (obre 2ue +l (lo
intentaba encontrar (u bol(o 0 2ue con (u actitud (e lo e(taba di$icultando ,co(a 2ue deba
aceptar 2ue "aca, pero AaClit (e acuclill ante ella&
,FDndeG ,Aaba algo en (u( o5o(. algo&&& Ftra%ie(oG
,FDnde 2u+G
,FDnde #e #orderaG
:ue Dio( la a0udaraB +l "aba ba5ado la %oC "a(ta adoptar a2uel ronco regi(tro 2ue le
"aba odo en la glorieta& !9peri#entaba co(a( cuando le "ablaba a(E curio(a(.
#ara%illo(a(. peligro(a( (en(acione(&
-o #ir a lo( o5o( 0 (e dio cuenta de 2ue era crucial no ec"ar(e atr8(&
,!n (u bonita nariC&
-a picarda de (u( o5o( (e tran($or# en "u#or 0 luego en una (onri(a tan encantadora
2ue 3aggie (inti 2ue tena lugar un de($ile en (u interiorE banda( de #1(ica en toda( la(
direccione(. alegre( #ultitude(. bandera( de colore(& Dio( (anto&
!ntonce( (e dio cuenta de (u error&
,!n (u arrogante 0 bonita nariC ,(e corrigi&
,Di(c1lpe#e&
3aggie (e $i5 en 2ue no (e "aba di(culpado por be(arla& !(o 0a era algo&
,F3e per#itir8 2ue in(peccione (u( "abitacione(. (e/orita 4ind"a#G De e(e #odo
podr+ poner#e a bu(car (u bol(ito lo ante( po(ible&
,Por (upue(to&
-e dio la #ano 0 le per#iti 2ue la a0udara a poner(e en pie&
)u( "abitacione( e(taran en per$ecto orden ,(u per(onal no per#itira 2ue $uera de otro
#odo,. aun2ue #ientra( guiaba a AaClit "acia el (aln pri%ado (e dio cuenta de 2ue (u
pre(encia all poda (er tan nti#a co#o el be(o en la glorieta&
= tan nti#a co#o (u (onri(a&
Do( "ora( #8( tarde. 3aggie e(taba (entada to#ando un t+ negro bien cargado. #ientra(
conte#plaba (u (aln pri%ado&
!ra una e(tancia 2ue AaClit "aba re%i(ado 0a por co#pleto. de(de la( #oldura( "a(ta el
re%e(ti#iento de #adera. pa(ando por la( al$o#bra( 0 todo lo 2ue contenan lo( #ueble(&
)e "aba obligado a #irar #ientra( +l e9a#inaba cada cent#etro de (u( e(pacio( #8(
per(onale(&
)e "aba (entado en una (illa. luego en otra. conte#plando (u "abitacin con el ce5o
$runcido& -uego (e "aba apo(entado %ario( #inuto( ante (u e(critorio ,una gran reli2uia
perteneciente a lo( 3oreland, 0 "aba 5ugueteado con (u( plu#a(. (u tinta. (u arena 0 la
cera&
Dn #al trago& -a corre(pondencia era algo ba(tante per(onal para cual2uier #u5er&
' continuacin (e pa(e por el cuarto. #irando por cada %entana. a(o#8ndo(e a la
c"i#enea. pa(ando lo( dedo( por la repi(a. co#o (i bu(cara pol%o&
Co(a 2ue no iba a encontrar. por (upue(to& 'l $in 0 al cabo. 3aggie "aba ad2uirido la(
ba(e( de la( arte( do#+(tica( con !(t"er. du2ue(a de 3oreland&
-uego (e "aba lanCado "acia (u dor#itorio. con ella (igui+ndolo. ali%iada de 2ue "ubiera
ter#inado con el (alnB al llegar. la (orprendi %erlo (entado en (u ca#a&
-a ca#a era ta#bi+n un #ueble de(ec"ado por lo( 3oreland. pero la( (obra( ducale(
podan (er i#pre(ionante(& 3aggie era #8( alta 2ue el re(to de la( #u5ere( de (u $a#ilia 0
(e "aba apropiado de una ca#a en la 2ue poda dor#ir con toda co#odidad&
!l (e/or AaClit (e "aba 2uitado la( bota( de #ontar 0 (e "aba apo0ado en la #onta/a de
al#o"adone(& CruC lo( tobillo( 0 co#enC a "acerle pregunta( "a(ta 2ue 3aggie ca(i le
grit& Por el "ec"o de 2ue e(tu%iera all. en #edio de (u( $unda(. al#o"ada(. (8bana(&&&
Pero entonce(. +l (e pu(o en pie. %ol%i a calCar(e la( bota( 0 $ue "acia (u %e(tidor 0 e(o
$ue peor. #uc"o peor&
6oc cada uno de (u( %e(tido(. pa( la( #ano( por (u( c"ale(. (e arrodill para "acer
in%entario de (u( Capato( 0 bota(. cuidado(a#ente ordenado(&
,!(to( colore( tan p8lido( no le (ientan bien. (e/orita 4ind"a#&
)i (u in2ui(iti%o 0 ce/udo (ilencio "aba (ido #alo. la( poca( co(a( 2ue di5o en (u
"abitacin $ueron toda%a peore(&
,F*o tiene bota( de #ontar. (e/orita 4ind"a#G
) la( tena. pero eran tan %ie5a( 2ue la( e(conda deba5o de la ca#a&&&. co(a 2ue +l pronto
%io. #aldito $uera&
Cogi un pan$leto 2ue tena 5unto a la ca#a 0 la #ir con una ce5a ar2ueada&
,F-o( "8bito( reproducti%o( de lo( cerdo(. (e/orita 4ind"a#G
-ea todo lo 2ue a2uel autor e(criba. por2ue. aun2ue (e trataba del "i5o #enor de un
conde todo( (u( e(tudio( eran re(uelta#ente cient$ico(& *o era 2ue ella tu%iera e(pecial
inter+( en la reproduccin porcina. por el a#or de Dio(&
,F*o "a0 $lore( en (u "abitacin. (e/orita 4ind"a#G )u( criada( (on un poco
de(cuidada(&
Pa( la( #ano( (obre (u( libro( (in "acer ning1n co#entario (obre la( no%ela( de 'u(ten.
2ue ocupaban un lugar pri%ilegiado en el e(tante. 0 (e 2ued #irando (u ca#a tanto rato
2ue 3aggie ro#pi el (ilencio 2ue (e "aba i#pue(to&
,F:u+ "ace. (e/or AaClitG )lo e( una %ie5a ca#a. 0 #u0 c#oda por cierto&
,Cuento lo( co5ine(&
'". claro. contaba lo( co5ine(& :uera golpearlo con uno de ello(. o con %ario(&
,F7 e(o lo a0udar8 a encontrar #i bol(oG
,-a %erdad #e a0udara #8( ,lo di5o en %oC ba5a. pero ella lo o0 bien&
,F:u+ %erdadG
Ll (e li#it a #irarla $i5a#ente. co#o (i contara co5ine( in%i(ible( en (u cabeCa o (u al#a&
,FAa ter#inado. (e/or AaClitG
,*o. pero 0a "e %i(to (u$iciente por a"ora& F6iene plane( para e(ta noc"eG
,:uiC8 borde otra $unda de co5n&
Ll de5 de (onrer&
,3a/ana por la tarde la lle%ar+ a pa(ear. (i el tie#po lo per#ite&
!lla (e cruC de braCo(B no e(taba en ab(oluto preparada para tanta prepotencia&
,:uiC8 #a/ana por la tarde e(t+ ocupada& Puede 2ue tenga plane( 0 2ue un pretendiente
ena#orado deba e(perar con paciencia "a(ta 2ue (u in%itacin (e adec1e a lo( plane( de (u
da#a&
,*o era una in%itacin&
,!(o e( e9acta#ente lo 2ue 2uera decir&
!lla (e dio la %uelta. intentando "acer una digna (alida. pero +l la detu%o poni+ndole una
#ano en el "o#bro& Cuando (e %ol%i para #irarlo. AaClit no apart la #ano. (ino 2ue le
lle% un dedo a la barbilla&
,-e pido di(culpa(. (e/orita 4ind"a#& F-e %a bien (alir a pa(ear con#igo #a/ana por
la tardeG !(tara tan agradecido co#o (ie#pre de poder goCar de (u co#pa/a&
*o "aba ra(tro de (onri(a en (u boca ni de "u#or en (u( o5o( 0 3aggie (inti 2ue (u
interior (e agitaba de la #anera #8( incon%eniente& De repente. le pareci 2ue era un
"o#bre cu0a $elicidad dependa de (u re(pue(ta&
;3aldita (ea&?
,Dio( (anto. (e/or AaClit. (i lo pregunta de e(a #anera tan a#able. no #e 2ueda #8(
re#edio 2ue aceptar& ,Ll ba5 la #ano. lo 2ue le per#iti continuar ca#inando "acia la
puerta,& F-o 2ue le "a re%elado (u e9a#en de #i( "abitacione( puede a0udarlo a
encontrar #i bol(oG
Ll (olt un (u(piro 0 dio un pa(o "acia ella&
,-o 2ue #e "a re%elado e( 2ue e( u(ted #u0 cuidado(a. 2ue la prudencia $or#a parte de
(u per(onalidad&&&. aun2ue. en realidad. lo #8( probable e( 2ue (ea una "abilidad ad2uirida.
#8( 2ue una caracter(tica innata& 3e "a re%elado 2ue (e %i(te para ocultar a prop(ito (u(
#uc"a( %irtude(. 2ue tiene una i#aginacin %%ida. pero no $r%ola&&& 7 2ue (u per(onal (e
to#a #u0 en (erio (u biene(tar&
,)uena decepcionado&
FC#o "aba de(cubierto todo e(o con (lo contar (u( co5ine(G
,Dn traidor dentro e( una re(pue(ta $8cil 0. por (u bien. e(peraba encontrar una re(pue(ta
$8cil&
FPor (u bienG F:u+ 2uera decir con e(oG
,Pa(ar+ a recogerla alrededor de la( tre( ,di5o una %eC en el %e(tbulo. #ientra( un
laca0o le entregaba lo( guante( 0 el (o#brero ante( de de(aparecer por el pa(illo& AaClit (e
lo( pu(o 0 la #ir con (u( o(curo( o5o(&
,*o debe preocupar(e. (e/orita 4ind"a#&
!ra lo 1lti#o 2ue e(peraba 2ue di5era. 0 lo #8( re%elador de todo lo 2ue le "aba dic"o&
,3e preocupar+ "a(ta 2ue lo 2ue #e pertenece e(t+ otra %eC en #i poder&
,Co(a 2ue ocurrir8 #u0 pronto& ,-e cogi la #ano 0 (e inclin (obre ella. tan cerca
2ue (inti el calor de (u aliento en lo( nudillo(&
,Aa(ta #a/ana&
7 cuando (e #arc". 3aggie (inti 2ue toda la preocupacin 2ue "aba acu#ulado
durante (u e9ten(a e in2uietante %i(ita (e %ol%a contra ella 0 la apla(taba& -a preocupacin
pareci "acer(e #8( $uerte a1n cuando 3illie le di5o 2ue. durante la %i(ita del (e/or AaClit.
"aban entregado otra nota en la cocina&
,F!(taba( "aciendo %i(ita( #atinale(G
'rc"er bo(teC 0 (e ra(c el pec"o #ientra( lo preguntaba. pero a AaClit no lo enga/aba&
' pe(ar de la e9"ibicin de (o#nolencia. 'rc"er Port#aine e(taba bien de(pierto 0 #u0
atento a todo( lo( detalle(&
,Dna %i(ita #atinal& ,AaClit (e le%ant de la ba/era 0 (e 2ued all c"orreando "a(ta
2ue (u pri#o le alcanC una toalla& Cuando (e "ubo (ecado el pec"o 0 lo( braCo(. (e pu(o
delante de la c"i#enea&
'rc"er (e (ent en la (illa del e(critorio&
,Dna %i(ita #atinal 2ue te "a ocupado toda la tarde&
,!(to0 en un ca(o. 'rc"er& ,6er#in de (ecar(e 0 cruC la "abitacin "acia el %e(tidor.
donde (u tra5e de noc"e lo e(peraba,& F)ale( "o0G
,-ad0 'bb0 cena en (u ca(a. a( 2ue no& Pero creo 2ue "e a%anCado un poco con lo(
libro( de 'llard& ,)e le%ant 0 co#enC a 5ugar con la bande5a 2ue "aba (obre el
e(critorio,& F:u+ ca(o e( el 2ue te tiene dando %uelta( por 3a0$air toda la tardeG
,*o daba %uelta(. lle%aba a cabo una e9"au(ti%a b1(2ueda en la( "abitacione( de una
da#a& !(to0 en el ca(o 4ind"a#& ,)e iba poniendo (u elegante tra5e #ientra( "ablaba.
aun2ue "ubie(e pre$erido 2uedar(e en ca(a e(a noc"e. de5ando 2ue (u pri#o le gana(e a la(
carta(&
,Crea 2ue el a#a de lla%e( era inocente& ,!l 5o%en lo #ir con curio(idad,& !l
cac"orro de 3oreland (e "a ca(ado con ella. Fno e( a(G
,L(a( (on noticia( del a/o pa(ado. 'rc"er& L(e era Na0le 4ind"a#. conde de
4e(t"a%en. 0 (. ella e( conde(a a"ora& *o (ea( t#idoE F2u+ 2uiere( (aberG
,*o nece(ita( toda la tarde para in(peccionar la( "abitacione( de una da#a& ,-anC un
ge#elo al aire. luego otro 0 a( "a(ta 2ue e#peC a "acer #alabari(#o( con cuatro de ello(
,& F!n 2u+ anda( #etido. Men5a#inG
,Dno a%erigua #uc"a( co(a( al e9a#inar el entorno de una per(ona& ,)e pu(o un par
de e(trec"o( pantalone( 0 lo( calcetine( #ientra( 'rc"er continuaba 5ugando con lo(
ge#elo(&
,F7 2u+ "a( de(cubiertoG
,*o e(to0 (eguro& ,-a ca#i(a era "ec"a a #edida. e( decir. ba(tante anc"a. en contra
de la #oda del #o#ento. pero c#oda,& Ae de(cubierto 2ue e( una da#a&
,F-o dudaba(G ,)u pri#o cogi cada ge#elo en el aire a #edida 2ue caan 0 de5 do(
en la bande5a&
,Sntento no (uponer co(a( 2ue no (+& ,Pero e(e pelo&&&. e(a encantadora boca. e(e
genero(o pec"o 0 (u( dulce( 0 $e#enina( cur%a(&&& 7 (obre todo. (u de(concertada
e9pre(in al recibir un ine(perado ra#o de $lore(,& 6iene una ca(a decente. genuino
inter+( por (u per(onal. dedica tanto tie#po co#o dinero a obra( de caridad 0 e( de%ota de
(u $a#ilia&
6a#bi+n era una lectora %oraCB lea de todo. de(de pan$leto( (obre lo( "8bito(
reproductore( de lo( cerdo( "a(ta tratado( $inanciero( 0 e(panto(a( no%ela(&
'rc"er (e acerc con un ge#elo de oro. 2ue AaClit (e coloc en el pu/o derec"o&
,)uena( de(concertado. Men5a#in& )u padre e( un du2ue& FPor 2u+ no iba a co#portar(e
(eg1n debe "acerlo alguien de (u cla(eG ,-e pu(o el otro ge#elo en el pu/o iC2uierdo 0
#ir a (u pri#o a lo( o5o(,& F= (eg1n lo( par8#etro( de una conde(aG
,' prop(ito de e(o&&& ,6ena 2ue in$or#ar a 'rc"er de lo( a(unto( di$cile(,& Puede
2ue te llegue el ru#or de 2ue e(to0 intere(ado en la da#a en el (entido #atri#onial&
!n la "er#o(a cara del 5o%en apareci una genuina 0 c8lida (onri(a& )u otro tipo de
(onri(a ,la calculadora, era #8( $recuente. #ientra( 2ue +(a era ba(tante inu(ual&
,!ra cue(tin de tie#po 2ue organiCara( tu( prioridade(&
,Pero en realidad no e(to0 intere(ado en ella&
-a (onri(a (e apag co#o una %ela&
,6iene( do( "er#ana(. Men5a#in& Do( "er#ana( 2ue. ante( de ca(ar(e. eran #altratada(
por bruto( in(en(ible( 0 2ue&&&
-e pu(o una #ano (obre la boca&
,*o e(to0 5ugando con lo( (enti#iento( de una da#a. a( 2ue d+5alo. "er#ana 3ara de
Port#aine& 3agdalene 4ind"a# no "a (ido del todo "one(ta con#igo 0 nece(ito cierta
cercana para (aber por 2u+ 0 decidir 2u+ "acer al re(pecto&
)u i#pre(ionante plan (onaba #u0 racional. aun2ue no le "abl a (u pri#o de lo( be(o(
en la glorieta ni de la #anera en 2ue (e "aba colado en la pri%acidad de la #u5er para %er
(u (aln. tocar (u ropa. de(cubrir el ta#a/o e9acto de (u ca#a 0 la cantidad de co5ine( 2ue
la adornaban&
*i del particular placer 2ue "aba (entido al (aber 2ue ella pen(aba 2ue (u nariC. un tanto
pro#inente. era bonita&
'rc"er (e enca#in (in pri(a "acia el e(critorio&
,F)abe 2ue e(t8( (i#ul8ndoloG
,3e "a co#parado con el (e/or Kean& ,3ientra( 'rc"er tocaba algo de la bande5a del
e(critorio. AaClit (ac un al#idonado pa/uelo de cuello del ar#ario 0 co#enC a at8r(elo
con un nudo (i#ple&
,Por el a#or de Dio(& ,)u pri#o (e le acerc 0 le 2uit el pa/uelo de la( #ano(,& 6e
"ace( un nudo de uni%er(itario cuando lo 2ue bu(ca( en realidad e( un poco de e(tilo&
,Dn poco de e(tilo (i#ple& ,'un2ue el e(tilo de 'rc"er era i#pecable. a( 2ue (e
2ued 2uieto&
,)i#ple pero elegante. co#o 0o& ,!l 5o%en de(liC un al$iler en #edio del die(tro
nudo. de #odo 2ue el oro 0 el 8#bar de(tellaran (obre el lino color cre#a,& '( e(t8( bien&
,Nracia(&
!l e(pe5o (ugera 2ue 'rc"er tena raCn. co#o de co(tu#bre& !l 8#bar era 5u(to el to2ue
de e(tilo 2ue nece(itaba& Aaca re(altar (u( o5o( ca(ta/o( 0 (u piel. un poco #8( o(cura de
lo 2ue e(taba de #oda. pero lo "aca (util#ente&
,!n (erio. Men5a#in. F2u+ "ara( (in #G
,Probable#ente #e retirara a Mle((ing( 0 5ugara con lo( "i5o( de '%i( en #i(
paternale( rodilla(&
'rc"er (e pa(e por la "abitacin. ordenando lo( acce(orio( del ba/o 0 doblando la(
toalla( "1#eda(&
,FDe %erdad lo "ara(G Cu#bria e(t8 le5o( de la ci%iliCacin 0 "ace una "u#edad de #il
de#onio(. 0 algo #e dice 2ue 5ugar con ni/o( puede 2ue no (ea tu $uerte&
,Cu#bria e( un lugar encantador. 2ue e( la raCn por la 2ue todo -ondre( (e %a
corriendo "acia all en %erano& !( "er#o(o. (u( p8ra#o( (on tan i#pre(ionante( 2ue "acen
2ue Kent pareCca un aburrido 5ardincillo. la luC e( tan pura 0 el aire tan %igoriCante&&& F:u+G
-e "aba parecido 2ue (u pri#o lo #iraba con cierta&&& l8(ti#a&
,!c"a( de #eno( tu "ogar. Men5a#in& 6e preocupa( tanto por tu( "er#ana( a"ora 2ue
e(t8n ca(ada( co#o ante( de 2ue pronunciaran (u( re(pecti%o( %oto(& '/ora( tu propiedad 0
por e(o te pa(ea( por a2u. #etiendo la( narice( en lo( a(unto( de todo el #undo. por2ue
e(o te di(trae de tu( preocupacione(& !ncuentra una e(po(a. %ete a ca(a 0 de5a la
in%e(tigacin para lo( "o#bre( co#o 0o. 2ue pode#o( %erlo co#o puro deporte&
,*o ec"o de #eno( #i "ogar& ,'un2ue ( (e preocupaba por (u( "er#ana(&
,!ntonce(. di(c1lpa#e&
,*o #e e(pere( de(pierto&
,@a#8( lo "ago&
'rc"er (e ale5. #ientra( AaClit (e #iraba una %eC #8( al e(pe5oE a2u+lla era la nariC 2ue
3aggie 4ind"a# encontraba arrogante&&& 0 bonita&
,F'rc"erG
,F). coraCnG
,)i no tiene( otro( plane( para e(ta noc"e. Fcree( 2ue podra( "acer un pe2ue/o encargo
para #G ,!ra un capric"o. pero #eter(e en un ca(o a #enudo le de(pertaba in(piracione(
co#o +(a&&& 0 era por el propio bien de la da#a. por (upue(to&
,*o traba5o e(ta noc"e. Men5a#in& 6a#bi+n nece(ito dor#ir de %eC en cuando&
,S#plica %igilar a una bonita da#a&
Dn de(tello de inter+( ilu#in lo( pro$e(ionale(. aun2ue c8ndido(. o5o( aCule( de
Port#aine&
,!ntonce(. (o0 tu "o#bre&
Cuando el %ie5o re0 Aal ad2uiri la( abada( 0 lo( #ona(terio( papale(. (i#ult8nea#ente
declar con toda contundencia cu8l era (u opinin de Jo#a 0 llen (u( propio( co$re(
incon#en(urable#ente&
6a#bi+n prepar el ca#ino para 2ue lo( londinen(e( di($rutaran de lo( ciento( de
"ect8rea( de buclica belleCa 2ue #8( tarde llegaran a conocer(e co#o A0de ParH& )eg1n
!(t"er. du2ue(a de 3oreland. "aba (ido una de la( obra( #8( enco#iable( del re0 !nri2ue&
Dna da#a poda pa(ear(e tran2uila#ente por el par2ue. #ientra( e(piaba a lo( candidato(
para %er (i %ala la pena (u#arlo( a la $a#ilia 4ind"a#& Por2ue a( e( co#o (eraE cuando
la( c"ica( (e ca(aran. lle%aran a (u( e(po(o( a la $a#ilia&
7 no al re%+(&
,Cada a/o e(te lugar e(t8 #8( tran(itado ,#ur#ur !%ie de(de (u pri%ilegiada po(icin
5unto a (u #adre& -a( otra( "i5a( (e "aban di(culpado. de58ndole a la "er#ana #enor el
pri%ilegio de (entar(e 5unto a (u e9celencia en el carrua5e&
,3uc"o( #8( caballero( entre lo( 2ue e(coger a tu e(po(o ,re(pondi !(t"er.
(onriendo con (erenidad,& Con la $rente alta. 2uerida& )i a tu padre le llega el ru#or de
2ue parece( abatida. (e preocupar8&
!l truco $uncion. tal co#o la #adre (aba& !%ie irgui la cabeCa 0 una (onri(a 2ue
"ubiera llenado de orgullo al du2ue le ilu#in la( $accione(&
,)u e9celencia. lad0 !%ie&
-uca( Denning. un bribn co#o poco(. pa( #ontando a caballo 5unto al carrua5e& )e
toc el ala del (o#brero en (e/al de (aludo 0 le( dedic una (onri(a& Poda "acerloE era lo
ba(tante rico. tena un nue%o ttulo de #ar2u+( 0 Perc0 aprobaba (u po(icin poltica. #8( o
#eno(&
,Deene& ,!(t"er a(inti 0 le de%ol%i la (onri(a. #ientra( !%ie e9tenda una
enguantada #ano "acia el "o#bre& Ll con(igui inclinar(e para be(8r(ela. #ientra( (u
caballo daba un pa(o "acia el %e"culo de la( da#a(&
,!l pai(a5e e(t8 #8( encantador cada %eC 2ue %engo a2u& -ad0 !%ie. 2u+ bien le 2ueda
e(e (o#brero&
,'l #eno( e( u(ted co"erente ,conte(t !%ie& !(t"er (inti 2ue algo (e "unda en (u
interior,& Creo 2ue ta#bi+n lo ad#ir cuando lo lle%aba pue(to #i pri#a la (e#ana
pa(ada&
Co#o "aba criado a cinco %arone(. !(t"er not el pe2ue/o ge(to de ten(in 2ue (e $or#
alrededor de la boca del caballero& 'cababa de de5ar el luto. pero no era ning1n (ecreto 2ue
(u padre "aba perdido la( e(peranCa( con +l& !l pe(o del dolor 0 de la culpa era e%idente&
Pero para el entrenado o5o de !(t"er. Deene era un "o#bre lo ba(tante li(to para ad#itir la
derrota 0 to#ar una e(po(a&
,-a %erdadera belleCa perdura en el tie#po ,replic. dirigi+ndole una (eductora #irada
a !(t"er&
,3ientra( 2ue lo( "alago( (e lo( lle%a el %iento ,re(pondi ella con una (onri(a,&
'un2ue o$recen un $ugaC di%erti#ento& F!( nue%o e(e caballo. #ilordG
!n cuanto ter#in de $or#ular la pregunta. !(t"er (upo 2ue no era lo 2ue debera "aber
dic"o (i 2uera 2ue !%ie le pre(tara atencin al "o#bre& -a 5o%en (e ec" atr8( en el a(iento
0 de5 2ue Deene perorara (obre (u ba0o "a(ta el punto de recitar parte del pedigr del
ani#al&
De repente. !%ie (e pu(o alerta&
,Oa0a& L(a e( nue(tra 3aggie 0 e(t8 pa(eando con el encantador (e/or AaClit&
Dn punto para la da#a& Deene di(i#ul (u contrariedad. pero al orla re$erir(e a AaClit
co#o ;encantador?. pre(t atencin& )e irgui un poco #8( en (u #ontura&
,FDndeG
,Ma5o lo( 8rbole( ,re(pondi !%ie,& 3a#8. a%anCa& *o debe#o( de5ar 2ue (e d+
cuenta de 2ue la "e#o( %i(to o "ar8 2ue la lle%e directa#ente a ca(a&
Deene. #uc"ac"o li(to. #o%i (u caballo uno( pa(o( "acia delante para tapar la lnea de
%i(in entre lo( do( %e"culo(&
,F!(t8( (egura de 2ue era 3aggieG ,pregunt !(t"er&
,-o e(to0& ,!%ie 0 Deene lo di5eron al #i(#o tie#po 0 (e #iraron&
,F7 dice( 2ue e(t8 con el (e/or AaClitG FCon Men5a#in AaClitG
,*o "a0 ning1n otro "o#bre 2ue tenga uno( o5o( o(curo( tan bonito( co#o +(o( ,di5o
!%ie,. 0 De% 0 Oal "an co#entado lo parecido( 2ue (on (u( caballo( de tiro&
!(t"er poda %erlo(B un par de lu(tro(o( ani#ale( color caoba. de la #i(#a altura. con la(
pata( blanca( 0 la( negra( crine( 0 la( cola( cepillada( con celo&
,AaClit no (ale a pa(ear #u0 a #enudo ,co#ent Deene. con tono e(peculati%o,&
F:uiC8 debera ir a pre(entarle #i( re(peto( a la da#aG
!(t"er a(inti&
,:uiC8 debera& ,-uego Perc0 le (acara lo( detalle( del encuentro #ientra( co#an un
c"uletn 0 un pa(tel en el club,& Mueno( da(. #ilord&
,)u e9celencia. lad0 !%ie&
Deene (e toc el borde del (o#brero con la $u(ta e "iCo girar (u #ontura con una elegante
pirueta. #ientra( la du2ue(a lle%aba (u %e"culo "acia un ca#ino lateral 2ue la( (acara de
la pi(ta principal&
,FOa#o( a %i(itar a 3aggie #a/anaG ,pregunt !%ie&
!(t"er #ir a (u "i5a #enor& )e preocupaba por todo( (u( "i5o( ,(er padre (igni$icaba
preocupar(e,. pero !%ie le "aba dado ba(tante guerra&
,:uiC8 pa(ado #a/ana& Dna no 2uiere entro#eter(e&
,Dna puede "acerlo (i e( du2ue(a 0 acaba de %er a 3aggie con un caballero por pri#era
%eC en dieC a/o(& 6anto a pap8 co#o a ti o( gu(ta el (e/or AaClit&
,6u padre re(peta al (e/or AaClit ,conte(t !(t"er&
FCu8ndo (e "aba %uelto tan ob(er%adora (u "i5a pe2ue/aG
,3a#8. (i "ace( alguna pre(in en e(te (entido. 3aggie lo a"u0entar8&
,3aggie no a"u0entar8 a un caballero tan adecuado&
'un2ue lo "aba "ec"o ante( 0 la( do( lo (aban& Dna %eC tra( otra. 3aggie "aba
rec"aCado a #uc"o( caballero( adecuado(&
3agdalene 4ind"a# re%i%a al aire libre& AaClit lo "aba notado el da anterior en (u(
5ardine( 0 pen(aba 2ue +(e poda "aber (ido parte del #oti%o de 2ue la "ubiera be(adoB una
pe2ue/a parte&
!lla (e irgui a (u lado. en el a(iento del carrua5e. in(pir una gran bocanada de aire 0 la
de5 (alir con un (onoro (u(piro&
,-a pri#a%era e( un regalo tan bonito ,co#ent,& De un a/o a otro #e ol%ido de lo
#uc"o 2ue la di($ruto& !l aCa$r8n 2ue brota. 0 luego lo( bulbo( de AolandaB e(to0
i#paciente por 2ue le( (algan "o5a( a lo( 8rbole(&
,FAa pen(ado alguna %eC %i%ir en el ca#poG
,3oreland e( #u0 bonito& Pa(o alg1n tie#po all cada %erano& Oa0a par de e5e#plare(
tiene u(ted&
,!erl"n 0 Estocolmo ,conte(t. orgullo(o de (u( caballo(& -e o$reci entonce( la(
rienda( a 3aggie,& 'delante. (e/orita 4ind"a#. c5ala(& D(ted (abe 2ue lo e(t8 de(eando&
,*o podra&
Ll acerc #8( la( #ano( a la( (u0a(. 2ue repo(aban en (u regaCo& *o lle%aba guante( de
conducir. a( 2ue le coloc la( rienda( en una #ano 0 con lo( diente( (e 2uit lo( (u0o( para
d8r(elo(&
,) podra&
!lla #ir lo( guante( de reo5o con una #irada de an"elo&
,F)abe "acerloG
,3i "er#ano De%lin no( "a en(e/ado a toda( la( "er#ana(. aun2ue en realidad no e(
#8( 2ue (entido co#1n&
Men5a#in detu%o lo( caballo( cerca de la puerta de Cu#berland&
,*o debera. de %erdad&
,De %erdad 2ue ( debera& ,)inti la tentacin de (e/alarle 2ue. (i en realidad (e
tratara de un corte5o. a2u+lla (era la #anera en 2ue un "o#bre indulgente. un "o#bre
ena#orado. (e co#portara en p1blico,& Di($rutar8 #8( del aire $re(co. #irar8 e(o(
caballo( co#o (i e(tu%ieran "ec"o( de c"ocolate 0 no le i#portar8 (i el %iento la de(peina&
Snt+ntelo. 3agdalene 4ind"a#&
,3aggie ,lo corrigi ella con (ua%idad. con lo( o5o( $i5o( en la( rienda(,& *adie #e
lla#a 3agdalene& 7 puede tutear#e&
,!ntonce(. coge la( rienda(. 3aggie. o no( 2uedare#o( a2u con toda la buena (ociedad
#ir8ndono(&
!lla $inal#ente lo "iCo. pero (in poner(e lo( guante(& Men5a#in (e lo( retir del regaCo
con de(treCa. con cuidado de no tocarle la $alda (i2uiera&
,61 ta#bi+n puede( tutear#e ,di5o& 7 a/adi,E AaC el circuito co#pleto& !( lo
"abitual 0 pronto tendre#o( ba(tante e(pacio para #aniobrar&
!lla a(inti. lo 2ue indicaba 2ue (aba cu8l era el recorrido por el par2ue& F)u( "er#ano(
(e "aban ocupado ta#bi+n de e(o o el conoci#iento le %ena de (u( a/o( en el #ercado
#atri#onialG Con(ider la cue(tin #ientra( (u( caballo( trotaban tan ligero( 0 elegante(
co#o (i an"ela(en de(de "aca #uc"o tie#po la( #ano( de una da#a&
,F*o te parece raro ,pregunt ella, 2ue (ea una da#a 2uien te lle%eG
!(taban en p1blico& 3e5or 2ue (e aco(tu#braran a (u( role(& Ll e(boC una (onri(a&
,3ilad0. ninguna "ora 2ue pa(e en tu co#pa/a (er8 rara&
!lla (onri. una gran (onri(a #alicio(a 2ue ilu#in (u( "er#o(o( o5o( %erde( 0 de5 a la
%i(ta do( "ilera( de brillante( diente( blanco(&
,!( u(ted un granu5a. (e/or AaClit& Dn co#pleto granu5a& @a#8( recuperar8 la( rienda( (i
no de5a de decir e(a( tontera(&
'l %erla (onrer ,a +l. a (u( caballo(. al da,. AaClit (e dio cuenta de cu8nto (e "aba
contenido 3aggie con +l "a(ta entonce(& )u( (onri(a( "aban (ido (lo un ge(to. (u corte(a
de(piadada#ente correcta. (u con%er(acin cautelo(a&&& !9cepto por a2uel be(o. por
(upue(to&
!l be(o 2ue "aba interru#pido en (u( co#ienCo( por2ue era un co#pleto idiota&
,Jecuerda tratar#e de t1. 3aggie& F*o e( +(a tu #adreG
,F3i #a&&&G ,)u (onri(a (e de(%aneci 0 la ree#plaC la an(iedad 0&&& Fel #iedoG
'(i#i(#o la alegra de(apareci de (u( o5o( 0. de repente. AaClit no e(tu%o (eguro de
"aberla %i(to,& '". 2uiere( decir (u e9celencia& )anto Dio(& Creo 2ue (er8 #e5or 2ue
"aga#o( una (alida e(trat+gica&
,Co#o de(ee(. #ilad0&
!9cepto 2ue no poda. por2ue lo( carrua5e( circulaban con e9tre#ada lentitud 0 "aba
poco( lugare( donde girar& AaClit e(taba preparado para (onrer 0 #o(trarle (u #e5or cara a
la du2ue(a. pero un "o#bre #ontado en un ba0o (e #o%i de #odo 2ue ob(trua la %i(ta de
lo( ocupante( del carrua5e de la du2ue(a&
,Deene e(t8 (alud8ndola( ,di5o AaClit. aun2ue tu%o 2ue e(tirar el cuello para %er #8(
all8 de lo( laca0o( de la parte tra(era del land de lad0 Dandridge,& Creo 2ue te "a(
(al%ado&
,)lo por el #o#ento& 'lguien (e lo contar8& 7. a continuacin. pap8 te preguntar8
cu8le( (on tu( intencione(& ,3antu%o la #irada $i5a al $rente. a( 2ue tu%o 2ue #irar ba5o
el ala de (u (o#brero para %er (u alicada e9pre(in&
,FAace $alta 2ue lo diga( tan abatidaG ,Sntent 2ue (onara co#o una bro#a. pero ella
(e %ol%i para #irarlo con lo( o5o( lleno( de tri(teCa&
,)e/orita 4ind"a#& ,Deene (e toc el (o#brero 0 (e inclin de(de la #ontura de (u
caballo,& !( un raro placer %erla pa(eando por a2u& AaClit&
,Deene& Crea 2ue pre$era( e%itar e(te pai(a5e&
,Por lo general. a( e(& ,3ir a la (e/orita 4ind"a# 0 le (onri,& Pero no con tan
di(tinguida co#pa/a& 3e "e le%antado de#a(iado tarde para ir a #ontar. a( 2ue "e trado
a !estia para 2ue e(tirara la( pata(&
,F:u+ cla(e de no#bre e( +(e para un ani#al tan bonitoG ,-a (e/orita 4ind"a# cogi
la( rienda( con la #ano derec"a 0 e(tir la iC2uierda "acia el ba0o,& Oa a "erir (u(
(enti#iento(&
!l caballo le oli(2ue lo( dedo( 0 luego %ol%i la cabeCa. co#o (i 2ui(iera reproc"arle
algo al 5inete&
,-e "a re(pondido ,di5o Deene. d8ndole una pal#ada en el lo#o,& !( #e5or 2ue 0o.
F%erdadG
7. dic"o e(to. le dedic una (onri(a de(lu#brante&
,Debe#o( irno( (i no 2uere#o( pro%ocar un ata(co ,inter%ino AaClit&
Deene ,#aldita $uera (u arrogancia, aCuC ta#bi+n a (u caballo #ientra( la (e/orita
4ind"a# "aca a%anCar (u %e"culo&
,)i le gu(ta conducir. #ilad0. tengo un par de ani#ale( 2ue (egura#ente le encantara
probar&
Pero 3aggie. bendita $uera. pareci e9a(perada al #irar la( rienda(&
,!l (e/or AaClit #e "a concedido un e9tra/o capric"o. #ilord. pero gracia( por (u
o$reci#iento&
,:uiC8 alg1n otro da&
Deene "iCo otra re%erencia ,Fc#o con(egua no parecer ridculo "aciendo re%erencia(
de(de la #onturaG, 0 (e ale5 con toda (u arrogancia&
,FPode#o( ir a ca(a a"oraG ,pregunt 3aggie&
7a no le brillaban lo( o5o( 0 el ro(ado de (u( #e5illa( "aba de(aparecido& Pareca #u0
e#pe/ada en #arc"ar(e de all&
,6iene( la( rienda(& Pode#o( ir a donde de(ee(&
!lla "iCo girar lo( caballo( para (alir del ca#ino principal 0 AaClit (e pregunt en 2u+
#o#ento e9acto (e "aba e(tropeado el pa(eo& FAaba (ido el co2ueteo de DeeneG F!l
"ec"o de "aber %i(to a la du2ue(aG =. peor. F"aba (ido algo 2ue +l "aba dic"o o "ec"oG
*o "aba e9plicacin de por 2u+. de(pu+( de tre( d+cada( criando ni/o(. di(cutiendo.
a#8ndo(e 0 di(cutiendo un poco #8(. (u e9celencia. Perci%al )t& )tep"en( 6iberio @oac"i#
4ind"a#. era #8( a#ado 2ue nunca por (u e(po(a& -o aceptaba co#o un regalo 2ue (lo
poda e($orCar(e por #erecer 0 be( a la du2ue(a en la #e5illa&
,3aldito( (ean lo( idiota( 2ue (e %uel%en #8( tonto( cada da. !(t"er& ,-e rode la
cintura con lo( braCo( 0 (u(pir 5unto a (u pelo color trigo,& !l prncipe (e da todo( lo(
gu(to( #ientra( lo( (oldado( ra(o( (e #ueren de "a#bre& !(to0 tentado de declarar#e (enil
0 $i5ar #i re(idencia per#anente#ente en 3oreland&
,)upongo 2ue la( reunione( "an (ido di$cile(& ,!lla co#enC a #a(a5earle la nuca 0.
co#o un %ie5o perro 2ue encuentra (u re$ugio 5unto a una c8lida c"i#enea. +l (inti 2ue
toda la ten(in 0 la( preocupacione( del da (e diluan&
,)ie#pre lo (on& )i la C8#ara de lo( -ore( no e#pieCa a ceder en alguno( de lo(
a(unto( #enore(. pronto tendre#o( 2ue en$rentarno( a la #ultitud& Oer8( co#o a( (er8.
!(t"er&
,Oen& ,-o lle% de la #ano a (u (o$8 $a%orito,& Di#e 2ui+n e( el 2ue te da #8(
proble#a( 0 0o in%itar+ a (u( da#a( a to#ar el t+&
3ientra( (u #arido "ablaba (obre lo( %oto(. ella le 2uit la( bota( 0 le (ir%i una copa de
%inoB luego (e (ent a bordar. #ientra( +l di(eccionaba cada co#entario 0 propue(ta 2ue (e
"aba pronunciado en (u( reunione(&
,FAa( "ablado de alguna de e(ta( co(a( con 4e(t"a%enG ,le pregunt (u e(po(a una
"ora #8( tarde&
'l du2ue le lle% algo #8( de la cuenta pen(ar en la pregunta. por2ue. a la luC de la(
%ela(. el per$il de (u e(po(a era igual al de treinta a/o( ante(E (ereno. elegante&&&. pac$ico&
Nracia( a Dio( 2ue "aba tenido el buen tino de ca(ar(e con !(t"er 0 no con ninguna de la(
otra( #uc"ac"a( bonita( 2ue lo %ol%an loco&
,!(t8 preocupado por (u de(cendencia ,re(pondi $inal#ente. #irando (u copa de %ino
%aca,& 7 e(o e( lo 2ue debe "acer&
,Puede di($rutar de una di(traccin ,rebati la du2ue(a. de5ando el bordado a un lado
,& 7 'nna ta#bi+n tendr8 #8( e(pacio para re(pirar (i (u e(po(o te aco#pa/a de %eC en
cuando a reunione( poltica(& Ll tiene ba(tante "abilidad para con(eguir con(en(o. 0 ade#8(
nece(itar8 e(tar al tanto de tu red de e(pa( 0 pare( (i un da debe (eguir tu( pa(o(&
Ll (e pu(o en pie 0 (e (ir%i #edia copa de %ino #8(& Dn a/o ante(. 5u(to de(pu+( de (u
ata2ue al coraCn. (u e(po(a "abra $runcido el ce5o& Do( a/o( ante(. 0a (e "abra bebido
#edia botella&
,FDnde "a( aprendido a #ane5ar#e a(. #i a#orG ,-e acerc la copa a lo( labio( 0
ella bebi con delicadeCa& !l du2ue %ol%i a (entar(e en (u (illa,& 3e e(t8( diciendo 2ue
tengo 2ue e(tar li(to para entregarle la( rienda( poltica( a Na0le. pero lo "ace( de tal
#anera 2ue #e (iento "alagado e inclu(o #oti%ado a rubricar #i propio retiro&
!lla ba5 la %i(ta 0 apret ligera#ente lo( labio(& !ra un ge(to 2ue "aca cuando bu(caba
la( palabra( para decir algo. a( 2ue (u #arido e(per&
,:uiero tu opinin (obre una co(a& ,-e%ant la #irada "acia +l. con a2uello( o5o( tan
bonito( 2ue tena&
)u #arido "iCo un ge(to con la copa&
,Preg1nta#e. 2uerida& )abe( 2ue no puedo negarte nada&
,FCu8l e( tu "one(ta opinin de -uca( DenningG
="& Aaciendo de ca(a#entera otra %eC& Aaba un #alentendido general entre lo(
#ie#bro( de la $a#ilia 4ind"a# re(pecto a 2ue era el du2ue el 2ue e(taba ob(e(ionado
con la con(truccin de (u dina(ta. 0 todo( e(taban con%encido( de 2ue "aba perpetrado #il
arti#a/a( para i#pul(ar a (u( "i5o( al altar&
!(o era %erdad. lo "aba "ec"o. pero la "i(toria oculta era 2ue la du2ue(a e(taba
igual#ente in%olucrada. (i no #8(. en con(eguir lo( #i(#o( re(ultado(& )e "aba "ec"o
a#iga de 'nna cuando +(ta no era #8( 2ue el a#a de lla%e( de Na0leB le "aba "ec"o %ario(
acertado( co#entario( a )t& @u(t cuando e(taba o$u(cado por (u pa(adoB (e "aba
preocupado con(tante#ente por Oalentine. 2ue "aba decidido pa(ar el in%ierno anterior
con )t& @u(t ,<en lo( %alle( de 7orH("ire>,. "a(ta 2ue "aba (ucu#bido ta#bi+n al
(e/uelo del #atri#onio&
!(t"er 4ind"a# era una $uerCa digna de tener(e en cuenta 0 Deene "aba ido a parar a (u
#ira de ca(a#entera& !l "o#bre e(taba condenado&
,)e "alla en una (ituacin un poco co#plicada ,di5o el du2ue& Dna re(pue(ta neutra.
2ue (e poda aplicar a la #a0ora de lo( "o#bre(. de(de la in$ancia "a(ta la %e5eC,& FPor
2u+G
,FCo#plicada en 2u+ (entidoG ,Aaba %uelto a #irar el bordado 2ue tena en el regaCo.
una t8ctica 2ue le per#ita ocultarle (u e9pre(in a (u e(po(o&
,Dn ttulo (ie#pre le llega a un "o#bre a(ociado al dolor 0 la p+rdida& Deene 0 (u padre
no (e lle%aban bien. aun2ue apena( puedo culpar al #uc"ac"o& !l %ie5o #ar2u+( era una
be(tia. aun2ue tena uno( perro( "er#o(o(& Creo 2ue Deene (e recuperar8&&& (i encuentra a
la #ar2ue(a adecuada&
,FCree( 2ue !%ie 0 +l "aran buena pare5aG
,F!%ieG ,F)u beb+. (u pe2ue/a&&&. la 2ue ca(i "aba de(aparecido de(pu+( de 2ue Mart 0
)t& @u(t (e enrolaran en el e5+rcitoG,& :uiC8. (i per#ite 2ue +l la corte5eB e(o podra in(pirar
a (u( "er#ana( para 2ue (e to#en en (erio el a(unto del #atri#onio& )op"ie no puede (er la
1nica en dar buen e5e#plo&
,!(o no re(ponde e9acta#ente a #i pregunta& ,De5 el dic"o(o bordado a un lado 0 (e
%ol%i "acia (u e(po(o con el ce5o $runcido,& )altan c"i(pa( cuando (e %en. pero no en
(entido po(iti%o& :uiC8 e(t+ e9agerando. pero una #adre (e preocupa&
Ll le pal#e la #ano&
,Dna buena #adre (e preocupa&
Dna #adre 2ue "aba enterrado a do( "i5o( adulto( tena derec"o a preocupar(e un poco.
llegado el ca(o&
,Pero Fcree( 2ue $uncionaraG
F=tra %eC con e(oG
,*o tengo #oti%o( para rec"aCar al "o#bre. !(t"er. (i e( lo 2ue #e pregunta(& Cuando
%ota. lo "ace con re(pon(abilidad& *o (ie#pre (igue la( lnea( del partido. pero tiene
(lido( #oti%o( para ro#per $ila( 0 0o #i(#o "e ca#biado #i lealtad a %ece(& :ue un
"o#bre %ote (eg1n (u conciencia. #antiene a lo( idiota( alerta& ,6o# un (orbo de %ino
#ientra( e(peraba la reaccin de (u e(po(a&
,)upongo. pue(. 2ue depende de !%ie. pero F"ara( alguna( a%eriguacione(G
!(taba #and8ndolo a 2ue en%iara a (u( e9ploradore(& Dio(&&& Oer a (u( "i5o( %arone(
ca(ado( era una co(a ,(u( e(po(a( eran i#portante( incorporacione( a la $a#ilia 0 lo(
nieto( toda%a #8(& )e "aba re(ignado a %er a )op"ie ca(ada con )indal. cu0a propiedad.
por (uerte. no e(taba #8( 2ue a uno( poco( Hil#etro( de 3oreland. pero F(u pe2ue/aG
!ra de#a(iado %alio(a para ec"arla en braCo( del pri#er #ar2u+( guapo 0 lu5urio(o 2ue
apareciera por all&
,Pondr+ a AaClit en ello& Pronto (abre#o( de 2u+ lado de la ca#a duer#e Deene 0 2u+
5abn pre$iere en el ba/o& FPuedo o$recerte el 1lti#o (orboG ,-e dio la copa&
,Nracia(& Ae %i(to al (e/or AaClit "o0 en el par2ue& 3aggie conduca (u( caballo( 0 (e
la %ea #u0 elegante& )upongo 2ue e( #o#ento de ba5ar a cenar& ,De5 la copa a un lado
0 le per#iti a (u #arido 2ue la a0udara a poner(e en pie,& Ae recibido una carta de Jo(e
"o0& 3e pregunta (i e(t8( di(ponible para %i(itarla e(te %erano&
,FJo(e "a preguntado por (u %ie5o abueloG <S#agnatelo>
'co#pa/ a (u e(po(a al co#edor. "iCo todo( lo( co#entario( adecuado( 0 pre(idi una
pl8cida cena $a#iliar. co#o lo "aba "ec"o incontable( %ece( ante(&
Pero #ientra(. (e e(tu%o preguntando por 2u+ !(t"er "aba (entido la nece(idad de decirle
toda( e(a( tontera( (obre !%ie 0 el 5o%en Deene para ocultar la e9traordinaria noticia de
2ue (u 2uerida 3aggie "aba (alido a pa(ear con un candidato&
'rc"er le dio una copa a AaClit 0 (e (ir%i otra para ( #i(#o&
,*o te gu(tar8&
,F*o #e gu(tar8 el P"i(H0G ,Men5a#in oli (u %a(o 0 percibi el #i(#o aro#a (util 0
a"u#ado de (ie#pre& !l olor 2ue a(ociaba con la rela5acin 0 la co#odidad,& F' 2u+ te
re$iere(. 'rc"erG
,*o te gu(tar8 #i in$or#e&
!l da "aba (ido largo 0 lleno de ocupacione(B tanta( 2ue AaClit no "aba tenido tie#po
de "ablar en pri%ado con (u pri#o. #uc"o #eno( con(iderando el de(arrollo de la (ituacin
con lo( 4ind"a#& )e (ent en el (o$8 de la biblioteca 0 (e 2uit la( bota(&
,Aa0 una alta probabilidad de 2ue no #e gu(te (i tengo 2ue e(perar lo 2ue 2ueda de la
noc"e para orlo&
'rc"er (e (ent en la c#oda butaca 2ue 2uedaba a la derec"a del (o$8 0 apo0 lo( pie(
con #edia( (obre la #e(a de centro&
,'bb0 *orcro(( (e "a recluido& = bien (abe 2ue la e(ta#o( (iguiendo o tiene la regla&
,F6oda%a no "a( entablado relacione( con (u doncellaG ,7. por pri#era %eC en #uc"o
tie#po. a Men5a#in (e le ocurri preguntar(e por 2u+ un "o#bre (e dedicara a un negocio
en el 2ue "aba 2ue reunir in$or#acin co#o a2u+lla& *o era #u0 agradable "u(#ear en lo(
a(unto( de una da#a "a(ta e(e ni%el&
,) lo "e "ec"o. pero "e e(tado un po2uitn ocupado& 6u (e/orita 4ind"a# "a recibido
la %i(ita de un par de caballero(&
,FDn parG F'l #i(#o tie#poG ,Cuando lo( "o#bre( %i(itaban a una #u5er bonita de
do( en do(. podan controlar lo( peore( i#pul(o( uno del otro o e#pu5ar(e a la( peore(
locura(&
,'l #i(#o tie#po. 0 no entraron por la puerta principal& -o( recibieron por la cocina.
tra( entrar por lo( e(tablo(. de(pu+( del atardecer&
,-a puerta de la cocina de(pu+( del atardecer& 6iene( raCnE no #e gu(ta& ,AaClit bebi
un trago 0 de5 2ue el calor le ba5ara por la garganta,& F!(t8( (eguro de 2ue no eran (u(
laca0o(. 2ue regre(aban de beber (u( pinta( nocturna(G
,L(to( eran "o#bre( corpulento(. 2ue (e #o%an con la agilidad de la 5u%entud. 0 e(
e9tra/o&&& ,)e 2ued en (ilencio de una #anera 2ue %ol%a loco a (u pri#o&
,6e (acudira. 'rc"er. pero creo 2ue te gu(tara&
,Puede (er& ,7 el #u0 ba(tardo (onri. #ientra( $inga re$le9ionar al re(pecto,& -o
e9tra/o $ue 2ue #e pareci 2ue e(taba %iendo al #i(#o "o#bre por duplicado& *o era 2ue
(e #o%ieran de $or#a (i#ilar. Men5a#in. e( 2ue (e #o%an e9acta#ente igual. co#o (i lo(
"ubieran entrenado para ello&
,!l 1nico lugar donde (e puede entrenar a alguien para e(o e( el e(cenario&
FDo( "o#bre(G FDo( "o#bre( 5%ene( 0 corpulento( entrando en ca(a de 3aggie por la
cocinaG *o. todo a2uello no le gu(taba en ab(oluto. pero no le dara a 'rc"er la (ati($accin
de de#o(tr8r(elo&
,Podran nece(itar e(e tipo de entrena#iento para "acer un traba5o co#o el nue(tro ,
di5o +(te&
,'l diablo con e(o&
Pero tena (entido& )i 3aggie e(taba e(condiendo (ecreto( ,0 de "ec"o lo "aca,. %er a
do( "o#bre( #erodeando por (u( e(tablo( era ca(i lgico&
,F*o le( %i(te la( cara(G
,*o "aba ba(tante luC& -a ropa pareca buena (in (er pretencio(a& De(de luego no era el
atuendo de un traba5ador. 2uiC8 el de un "o#bre con un o$icioE un tutor. un 5o0ero. un
(ecretario. e(e tipo de co(a&
,F7 no poda (er 2ue %i(itaran a alguno de lo( (ir%iente(G *o "a0 ninguna le0 2ue diga
2ue lo( e#pleado( do#+(tico( no pueden recibir %i(ita( cuando ter#inan con (u( tarea(. al
#eno( no en ca(a de 3aggie&
,*o lo (+& Podra( preguntarle a la da#a (i (abe 2ue e(o( "o#bre( andan por a" 0. (i lo
(abe. 2u+ e( lo 2ue "acen&
Podra. (i $uera a ad#itir ante ella 2ue la "aba e(piado& Co(a 2ue no pen(aba "acer&
,FCu8nto tie#po (e 2uedaronG
,'lrededor de una "ora& *o lle%aban nada 2ue pudieran "aber de5ado all 0 ta#poco
parecan lle%ar nada con(igo cuando (alieron& -o( (egu "a(ta la taberna 2ue "a0 entre el
)o"o 0 )t& @a#e(. pero (e e(cabulleron cuando #e&&& di(tra5e&
Co2ueteando. por (upue(to&
,3orir8( de una en$er#edad %en+rea. 'rc"er& F7 en 2ui+n con$iara 0o entonce(G
,F' 2ui+n a#enaCara( con golpear. 2uiere( decirG
!l 5o%en (e regode con el oca(ional cu#plido 0 e(boC a2uella dulce 0 t#ida (onri(a
2ue #u0 poco( %ean&
,F!(o e( todo lo 2ue %i(te. do( "o#bre( curio(a#ente parecido( 0 %e(tido( con tra5e(
corriente(. 2ue entraban por la puerta de la cocinaG
,Oi ta#bi+n a la pe2ue/a criada. 2ue le( (onri cuando llegaron. pero de(pu+( cerraron
la puerta& Corren la( cortina( de(pu+( del atardecer. a( 2ue no pude %er nada #8(&
,Mueno. a" lo tiene(E un par de #oCo( %i(itando a (u ena#orada& Snclu(o la( criada(
tienen derec"o a 2ue la( corte5en& ,Pero 3aggie le "aba dic"o 2ue la (u0a e(taba
ena#orada del 5e$e de lo( laca0o(&
,FDo( #oCo( gigante(co( a la %eCG FDe(pu+( del atardecerG L(a no e( la #anera en 2ue
(e corte5a a una #uc"ac"a decente&
,'c8bate la copa. 'rc"er. 2ue luego te dar+ una paliCa al cribagge&
Cuanto #8( tie#po per#anecan de(aparecido( (u bol(o 0 (u contenido. peor (e (enta
3aggie por "aber recurrido al (e/or AaClit para re#ediar la (ituacin&
!l pa(eo por el par2ue le "aba de#o(trado 2ue. al #eno(. debera "aber(e negado a (u
idea de corte5arla& Con una (ola #irada de lad0 Dandridge. todo (u %alor la "aba
abandonado por co#pleto& !ra una de la( per(ona( #8( c"i(#o(a( de 3a0$air 0 "aba 2ue
preocupar(e de 2u+ (aba la #u5er 0 a 2ui+n (e lo dira&
,!l (e/or AaClit "a %enido a %erla. (e/ora& ,3illie ca(i bailaba de e#ocin al
anunciarlo&
,-o %er+ en el (aln&&& !n #i (aln pri%ado&
!n un da de (ol co#o a2u+l. lla#ara la atencin 2ue la( cortina( del (aln 2ue daba a la
calle e(tu%ieran corrida(. en e(pecial de(pu+( de "aber(e #o(trado pa(eando con el (e/or
AaClit el da anterior& -a buena (ociedad notaba e(a( co(a( 0 la du2ue(a (e "aba ocupado
de 2ue 3aggie $uera cuidado(a&
AaClit apareci en la puerta de (u e(tudio. condenada#ente guapo con (u atuendo de
#ontar. 0 le (onri a 3illie con 5o%ialidad&
,'lg1n re$rigerio no e(tara de #8( ,di5o&
3illie (e retir 0 la (onri(a de +l (e de(%aneci al cla%ar (u( o5o( en 3aggie&
,*o parece( "aber de(can(ado #u0 bien. 2uerida& ,6endi una #ano "acia ella.
(entada al e(critorio,& F:uiC8 "a( (o/ado con#igo toda la noc"e 0 por e(o no "a( podido
dor#irG
,= 2uiC8 alg1n pe(cado en #al e(tado #e "a0a producido el #i(#o e$ecto& ,!lla bati
la( pe(ta/a(. co2ueta. por (i aca(o. pero no (e la %ea nada co#placida cuando +l (onri de
nue%o&
,Muen tanto&
!l #u0 tonto (e inclin 0 le be( la #ano. pero co#plic el ge(to enor#e#ente& -o( do(
iban (in guante(. a( 2ue no (lo le cogi la #ano (ino 2ue. con la otra. le acarici
lenta#ente lo( nudillo( 0 lo( dedo(. luego po( lo( labio( en el dor(o de la #ano 0.
$inal#ente. (e lle% el punto donde la "aba be(ado a la $rente&
3aggie 2uera apartar(e de golpe. pero (e pregunt c#o reaccionara +l (i le pa(aba la
#ano por el pelo para 2uitarle la #arca 2ue le "aba de5ado el (o#brero&
Cuando (e irgui. "aba ba(tante de(a$o en (u( o5o( co#o para 2ue ella decidiera no
(ati($acer (u curio(idad&
,L(ta e( una "abitacin #u0 intere(ante& ,-e (olt la #ano 0 #ir a (u alrededor&
,!( una "abitacin corriente& ,3aggie (igui (u #iradaE cuatro parede( blanca(. do( de
ella( con librera( llena( de libro(. pan$leto( 0 tratado(. do( %entana( para la luC natural 0 el
aire $re(co. un e(critorio. una c"i#enea& *ada 2ue (e (aliera de lo ordinario&
,F:ui+n e( +(teG ,AaClit (e/al el retrato de un "o#bre con uni$or#e del !5+rcito. alto.
rubio 0 con #alicio(o( o5o( %erde(,& 6iene el a(pecto de un 4ind"a#&
,!(&&& !ra #i "er#ano Mart"olo#eP&
Ll no di5o nada. pero ob(er% la i#agen un poco #8( ante( de pa(ar al #arco (iguiente&
,F7 +(teG
,3i $allecido "er#ano Oictor& ,!n el cuadro apareca (entado& )u$ra de ti(i( cuando
po( para la pintura,& F)ubi#o(G
AaClit la #ir. $runci el ce5o 0 continu #irando 0 curio(eandoE co5ine( bordado( por
(u( "er#ana(. un #anu(crito en#arcado de un bre%e %al( 2ue Oalentine "aba e(crito para
ella cuando $ue pre(entada en (ociedad. un 5uego de t+ 2ue la du2ue(a le "aba dado co#o
regalo en la inauguracin de la ca(a. la %ie5a $u(ta de pap8. enrollada 0 colgando de un
rincn. 5unto al retrato de Mart&
,F6iene( un perroG ,Rrunci el ce5o al %er la %ie5a ca#a de !la#e 5unto a la c"i#enea&
,Cuando #e #ud+ a2u. #i "er#ano Na0le #e regal un gran #a(tn peludo. un %ie5o
a#igo 2ue nece(itaba una ca(a tran2uila para pa(ar (u %e5eC& !n general no %i%en #uc"o
tie#po&
)e pu(o en pie 0 $ue "acia la puerta. de(eo(a de arra(trarlo $uera de all&
,)upongo 2ue no %a( a %ol%er a in%itar#e a dar un pa(eo&
,*o. en ab(oluto ,conte(t AaClit& 7. gracia( a lo( dio(e(. dio un pa(o "acia ella,& !n
ca#bio. %a#o( a ir de co#pra(&
' 3aggie le encantaba ir de co#pra(&
,3e te#o 2ue no #e %a bien&
,!ntonce( no ire#o( de co#pra(& ,!(per #ientra( entraba delante de +l en (u (aln
pri%ado,& Sre#o( a dar un pe2ue/o pa(eo por la( tienda( para 2ue pueda( #o(trar#e
dnde co#pra(te el bol(ito perdidoB 2uiC8 encontre#o( otro e9acta#ente igual&
Ool%i a e(perar. e(ta %eC "a(ta 2ue ella (e (ent& Para ello. 3aggie e(cogi una
#ecedora 5unto a la c"i#enea. a una buena 0 (egura di(tancia de cual2uier lugar donde +l
pudiera (entar(e&
,Puedo dibu58r(elo ,di5o,& )i+nte(e. por $a%or. (e/or AaClit& Cerner(e a( (obre # no
e( #u0 a#able por (u parte&
Ll (e a(o# a la %entana&
,Por $a%or. tr8ta#e de t1& !(cogi(te e(ta ca(a por (u pri%acidad. Fno e( a(G -o( 8rbole(.
el %allado 0 2ue e(t+ (ituada en la e(2uina i#plica 2ue tu( %ecino( no pueden e(piarte&
,3i "er#ano Na0le la e(cogi para #. pero. (. le di5e 2u+ era lo 2ue bu(caba&
AaClit le dio la e(palda a la %entana 0 apo0 la( cadera( en el al$+iCar& )u( "er#ano( eran
lo ba(tante alto( co#o para "acer e(o ta#bi+n&
,F!(t8( #u0 unida a 4e(t"a%enG
=tra %eC e(piando 0 preguntando. #aldito $uera&
,:uiero a #i $a#ilia. (e/or AaClit. 0 (. podra decir 2ue e(to0 unida a todo( #i(
"er#ano(&
,F*o "a0 ning1n $a%oritoG
;FCu8ndo llegar8 la #aldita bande5a con lo( re$re(co(G?
,!ra #u0 nti#a de Mart. (lo no( lle%8ba#o( uno( #e(e( de di$erencia. 0 Oictor era #i
e(colta. por2ue Oalentine e(taba ocupado con el re(to de #i( "er#ana(& FPor 2u+ lo
pregunta(G
Ll le dedic una #eli$lua (onri(a&
,Dn "o#bre intere(ado en una da#a 2uiere conocer todo( (u( (ecreto(& F:uiere( (aber
alguno( de lo( #o(G
,F6iene( alguno 2ue %alga la penaG
!l aburri#iento 2ue $ue capaC de in(u$larle a la pregunta le re(ult en e9tre#o
(ati($actorio& !lla tena la $ir#e (o(pec"a de 2ue e(taba #e5or relacionado de lo 2ue
aparentaba. 2uiC8 "a(ta e(tu%iera e(perando un ttulo& !ra ;ilu(tre? de(pu+( de todo&
,6odo el #undo tiene (ecreto(. (e/orita 4ind"a#. Fo toda%a puedo lla#arte 3aggieG
FCu8ndo (e "aba #o%idoG !(taba apo0ado en el braCo del (o$8. en una po(tura nada
decoro(a. 0 ade#8( #u0 cerca de ella&
,)i (e (upone 2ue #e e(t8( corte5ando. 2uerr8( i#pre(ionar#e con tu( #odale(. no
de(liCando in$or#alidade( a cada #o#ento&
,)i te e(to0 corte5ando. 3aggie 2uerida. 2uerr+ to#ar#e cada libertad a la 2ue no te
oponga( a grito(&
Ma5 la %oC 0 la recorri con la #irada de una #anera 2ue 3aggie (lo poda a(ociar a la
po(e(in& 'lguien lla# a la puerta. 2ue e(taba ca(i cerrada. aun2ue ella no recordaba
"aberla de5ado a(. 0. por el ruido. pareca 2ue 3illie por $in apareca con la bande5a&
,Per#te#e& ,AaClit cruC la "abitacin en tre( Cancada( 0 le abri la puerta a la
criada. cogi+ndole la bande5a de la( #ano(,& -e da#o( la( gracia(&
;F-e da#o( la( gracia(G?
,Creo 2ue real#ente nece(ita una e(po(a. (e/or AaClit. (u repre(entacin de
pretendiente ena#orado e( #u0 con%incente&
,Puede 2ue tenga raCn& ,'po0 la bande5a en la #e(a 0 3aggie %io un #o#ent8neo
brillo de tri(teCa en (u( o5o(,& F)ir%oG ,pregunt&
Aaba algo (igni$icati%o en (u o$erta. algo #uc"o #eno( inocente de lo 2ue (ugera la
pro(aica palabra& 3aggie no con(egua de(ci$rar 2u+ era&
,'delante&
)in 2ue ella (e lo indicara. le prepar el t+ 5u(to co#o le gu(tabaE con #uc"a lec"e 0 (lo
un poco de aC1car& -e e(cogi un (8ndPic" de 2ue(o 0 #ante2uilla 0 lo coloc en un plato
5unto con alguna( $re(a( #adura(&
,FC#o (aba( e9acta#ente 2u+ e(cogeraG ,Por2ue lo "aba "ec"o a la per$eccin&
,)upongo 2ue "e tenido (uerte& *o con$a( en #. F%erdadG
,Con$o en 2ue encuentre( #i bol(o&
AaClit eligi un bocadillo de carne a(ada 0 2ue(o 0 (e lo acab en do( bocado(&
,:uiere( 2ue lo encuentreB (in e#bargo. no con$a( en #& 6endre#o( 2ue traba5ar en
e(o&
!lla arrug la nariC por enci#a de (u taCa de t+&
,:uiero 2ue encuentre( un ob5eto perdido. no e(pero una propue(ta #atri#onial&
)e (ir%i otro bocadillo (in in%itacin de ella. co#o (i $uera de la $a#ilia&
,*o (e "a perdido. 3aggie 4ind"a#& 'lguien te "a "urtado algo de %alor para ti& *o
nece(ito (aber con e9actitud 2u+ e( lo 2ue te "an 2uitado. pero la %erdad e( 2ue a0udara&
!lla gan tie#po bebiendo t+&
,FPor 2u+ cree( 2ue lo "an robadoG
Ll (u(pir 0 (e reclin en el a(iento. apo0ando (u taCa 0 el platillo en la bande5a #u0
(ua%e#ente&
,Oi%e( (ola. e9cepto por tu per(onal. pero tu padre 0 tu( "er#ano( probable#ente "an
in%e(tigado a $ondo a cada per(ona 2ue traba5a para ti. (iguiendo indicacione( de la
du2ue(a& *o ere( una #u5er ol%idadiCa 0 tu( e#pleado( te (on leale(& FCu8ndo $ue la 1lti#a
%eC 2ue perdi(te algo. 3aggieG
Aaba perdido a do( "er#ano(. la( do( per(ona( a la( 2ue con(ideraba (u( a#igo( #8(
nti#o(&&&
,)i ad#ito 2ue #e lo "an robado. %ol%er8( a interrogar#e de nue%o&
-a ob(er% un largo #o#ento con el ce5o $runcido&
,*o (o0 una per(ona indi(creta 0 5a#8( lo "e (ido& !n e(te traba5o. (erlo re(ultara $atal.
por no decir de("onro(o& *o #e %ea( co#o un par de ore5a( "u#ana(& Con(id+ra#e co#o
un ob5eto #ec8nicoE (i (e #e llena con la (u$iciente in$or#acin adecuada. encontrar+ tu
bol(o&&& 0 lo 2ue (ea 2ue contenga& *o te 5uCgar+. (in i#portar cu8le( (ean tu( pecadillo(&
,!(o e( lo 2ue dice(& ,)e pu(o en pie 0 (e acerc a la %entana. poniendo tanta di(tancia
entre ello( co#o era po(ible (in (alir de la "abitacin. de la ca(a. de la ciudad&
)e (enta tentada. terrible#ente tentada. de con$iar en +l& Aaba algo en a2uel "o#bre 2ue
(ugera 2ue poda lidiar con cual2uier co(a. 2ue poda or cual2uier (rdida "i(toria (in
"acer ning1n 5uicio al re(pecto& !ra probable 2ue lo "ubiera "ec"o incontable( %ece( en una
in$inidad de #an(ione( por todo 3a0$air&
,Oo0 a contarte una "i(toria ,di5o +l. poni+ndo(e en pie 0 acerc8ndo(e a ella&
)u( o5o( tran(#itan una (eriedad ab(oluta& F)era tan de $iar co#o parecaG -e cogi la
#ano 0 la lle% al (o$8. donde (e (ent. con ella a (u lado& !n el carrua5e "aban e(tado tan
cerca co#o en e(e #o#ento. pero la (en(acin era di(tinta ba5o tec"o 0 detr8( de una puerta
ca(i cerrada&
,*o e( una "i(toria $eliC ,di5o AaClit. entrelaCando (u( dedo( con lo( de ella& 3aggie
per#iti 2ue la tocara& Ll no 2uera dar a entender nada con el contacto. con ninguno de (u(
contacto(. pero no de5aba de (er un contacto "u#ano&
3aggie (e di5o 2ue (lo lo per#ita. 2ue no (e deleitara con ello&
,FPor 2u+ contar#e una "i(toria tri(teG
,!( un ge(to de con$ianCa& ,!(boC una le%e (onri(a 2ue en (eguida de(apareci,&
6engo do( "er#ana(. a#ba( #8( 5%ene( 2ue 0o& Aace #uc"o( a/o(. e(taban cabalgando
por la( tierra( de #i $a#ilia 0 (e toparon con cierta #ala co#pa/a& Co#o re(ultado. el
co#pro#i(o #atri#onial de la #a0or (e ro#pi 0 la #8( pe2ue/a ter#in "erida&
,Dn e(c8ndalo& ,Por2ue a( eran la( co(a(& Do( #u5ere( 5%ene( re(ultaban "erida( (in
tener ninguna culpa 0 aun a( el e(c8ndalo recaa (obre ella(& 3aggie e(taba (egura de 2ue
;#ala co#pa/a? era un eu$e#i(#o& Dio( (anto,& F!(t8n bien a"oraG
Ll apret la boca&
,F*o 2uiere( (aber lo( detalle(G
,:uiero (aber (i tu( "er#ana( lo "an (uperado& !(o no e( un detalle& ,Aabl con
(e%eridad. #ientra( +l no de5aba de ob(er%arla&
,*o lo (+& ,)e pa( una #ano por el pelo,& Aone(ta#ente. no (+ (i e(t8n bien ni (i lo
e(tar8n alguna %eC. pero (e "an ca(ado 0 a"ora 0a no e( #i obligacin ocupar#e de (u
biene(tar&
!(o era ad#itir algo i#portante& *o la (rdida "i(toria en (. (ino (u incapacidad co#o
"er#ano #a0or para e(cribir un $inal decente para a2uel epi(odio& !ra un ge(to de
con$ianCa contarle a2uella "i(toria. pero tal %eC no en el (entido 2ue "aba (ido (u
intencin&
,A8bla#e #8( de tu( "er#ana(&
6oda%a tenan la( #ano( unida( 0. #8( para di(traerlo 2ue por otra co(a. 3aggie
co#enC a recorrerle la pal#a con el dedo ndice&
,FCu8l e( el recuerdo #8( $eliC 2ue tiene( de tu( "er#ana(G
4
FC#o de#onio( "aban llegado a e(e puntoG AaClit no e(taba tran2uilo. (e (enta la piel
tirante 0 e(taba a punto de re%elar la "i(toria $a#iliar 2ue "aba guardado en (ecreto durante
doce a/o(&
-o 1nico 2ue 2uera era de#o(trar 2ue (u $a#ilia ta#bi+n "aba (ido %cti#a del
e(c8ndalo& Ruera cual $ue(e la indi(crecin 2ue 3aggie 4ind"a# "ubiera co#etido. no iba
a condenarla& *o cuando la (eguridad de (u( "er#ana( "aba (ido pue(ta en peligro en un
#o#ento en 2ue +l no e(taba localiCable&
,Co#o 0a te di5e. (e lla#an 'le9andra 0 '%i(& '%i( e( la #a0or 0 %i%e cerca de nue(tra
ca(a $a#iliar en Cu#bria&
,3e "an dic"o 2ue e(a Cona e( #u0 bonita&
Con (u #ano libre. le (ir%i #8( t+. agreg el aC1car 0 lo re#o%i. co#o (i e(tu%ieran
"ablando de 2ui+n "aba bailado o no la noc"e anterior&
,)i nunca "a( e(tado all. Cu#bria e(&&& inde(criptible& *o "a0 un (itio igual en toda
Snglaterra& -a luC e( #u0&&& clara. la( colina(. e(carpada(& !l bo(2ue trepa por la( #onta/a(
0 tiene una cla(e de belleCa 2ue "ace 2ue uno agradeCca tener o5o( para %erlo 0 pul#one(
para re(pirarlo& *o entiendo c#o 'le9 encontr el %alor para abandonar e(e lugar 0
#udar(e al (ur&&&
-e pa( (u taCa de t+ #ientra( (u( palabra( (e diluan en el (ilencio&
,!re( un buen "er#ano ,di5o ella. acarici8ndole lo( nudillo( 0 ob(er%ando (u( #ano(
unida(. #ientra( +l beba un pe2ue/o (orbo de t+,& :uiC8 una bre%e (alida al )trand e(tara
bien& )ie#pre #e gu(ta ir a la( #i(#a( tienda( 0 (lo "a0 un par donde co#prara un bol(o
de #ano&
-e (olt la #ano 0 (e pu(o en pie
,Aar+ 2ue no( traigan el carrua5e. por2ue puede 2ue "o0 llue%aB 0 a"ora. (i #e
di(culpa(. %o0 a bu(car una capa 0 un (o#brero&
Jegre( al cabo de poco( #inuto(. ante( de 2ue +l "ubiera podido co#er #8( 2ue un par
de (8ndPic"e(& -a capa 0 el (o#brero eran e9tre#ada#ente anodino(. lo #i(#o 2ue el
bol(o&
Ca#u$la5e& )ie#pre era una buena idea cuando uno (e a%enturaba en la 5ungla&
7 no "aba el #enor rie(go de 2ue llo%iera en la( do( "ora( (iguiente(. pero Men5a#in no
di5o nada re(pecto a ir en un %e"culo cerrado& )igni$icaba 2ue tendran 2ue lle%ar
co#pa/a& !(peraba 2ue e(o le i#pidiera %ol%er a "ablar de luce( clara( 0 bo(2ue(. por el
a#or de Dio(&
!l %ia5e re(ult (er una e(pecie de re%elacin& !ncontrar un (u(tituto para el bol(o perdido
$ue $8cil& De "ec"o. 3aggie 4ind"a# (aba e9acta#ente dnde co#prar cada co(a. cu8nto
le co(taban. 2u+ %endedor la atenda 0 cu8ndo "aba ter#inado con la( co#pra(&
-o( e#pleado( interca#biaron una (util 0 (u$rida #irada cuando ella entr del braCo de
AaClit. el tipo de #irada 2ue indicaba la llegada de un cliente e9igente. 2ue "aca
#eticulo(a( co#paracione(& -o 1nico 2ue +l tu%o 2ue "acer $ue aco#pa/arla. #o(tr8ndo(e
ino$en(i%o 0 ena#orado. #ientra( 2ue 3aggie (e #ane5aba per$ecta#ente en todo lo
de#8(& Oerla en accin "aba (ido (encillo e inclu(o placentero& -a parte di$cil de la (alida
"aba (ido la c"arla&
AaClit (aba c#o interrogar a la( per(ona( de cual2uier po(icin (ocial&
)aba c#o co2uetear con #u5ere( de todo tipo&
Aaba aprendido a(i#i(#o a co2uetear con "o#bre( 0. para (u con(ternacin. lo "aca
ba(tante bien&
)aba c#o bro#ear tanto con "o#bre( co#o con #u5ere(&
Pero no (aba c#o&&& con%er(ar&
!n ca#bio. 3aggie 4ind"a# (& Cuando e(tu%ieron (entado( en el coc"e. ella dio la
(e/al para 2ue lo( caballo( a%anCaran. le entreg (u( co#pra( a la da#a de co#pa/a 0
dedic a AaClit una (onri(a per$ecta 0 %ero(#il&
,3i "er#ano dice 2ue ere( un a#ante del arte& FAa( %i(to la e9po(icin de pintura
ale#ana en el 3u(eo Mrit8nicoG
-a "aba %i(to 0 la "aba di($rutado #uc"o& Para cuando 2ui(o dar(e cuenta. e(taba
parloteando (obre per(pecti%a 0 te#a( #elanclico(. "a(ta 2ue 3aggie (ac un te#a
co#pleta#ente di(tinto&
,!(o( guante( parecen #u0 bien "ec"o(& FPuedo preguntarte dnde lo( "a( co#pradoG
Ae ob(er%ado 2ue #i "er#ano #enor ga(ta lo( guante( a una %elocidad increble&
,F6e re$iere( a lord OalentineG
,!l #1(ico de la $a#ilia& 'un2ue la du2ue(a (e a(egur de 2ue cada uno de no(otro(
(upiera tocar al #eno( un in(tru#ento& F6oca( alg1n in(tru#entoG
Pen( en (u "er#ana '%i(. 2ue (e "aba tra(tornado "a(ta el punto de tocar la $lauta por
lo( (endero( de Mle((ing(&
,)o0 buen aco#pa/ante. pero no tengo #adera de (oli(ta& F61G
,-o intent+ durante cuatro a/o( con el piano. con pe2ue/o( 0 traba5o(o( a%ance(. 0
luego a#enac+ con aprender a tocar la gaita& -a du2ue(a (e a(egur de 2ue do#inara do(
pieCa( adecuada( para la( oca(ione( (ociale( 0 luego declar 2ue 0a "aba cu#plido con #i
obligacin con la( tecla(&
,F:u+ tal te $ue con la gaitaG
,-o intent+. pero e( ba(tante di$cil& 3i( "er#ano( (ie#pre #e ga(taban bro#a(. a( 2ue
renunci+& 6odo el #undo en 3oreland. ani#al o "u#ano. agradeci #i $alta de con(tancia&
,Pero no renuncia(te por e(o. F%erdadG
Deba de "aber de5ado de lado la gaita cuando de5 de intere(arle& Men5a#in no crea 2ue
"ubie(e renunciado (lo por2ue $uera di$cil& -a per(i(tencia $or#aba parte de (u
per(onalidadB la per(i(tencia 0 el e(toici(#o&
7 ta#bi+n algo #8(& 6ard un #o#ento en de(ci$rar 2u+ era&
Cuando co#praba. co#praba& *o co2ueteaba con lo( %endedore(. no perda el tie#po con
conocido( 2ue (e encontrara por all. ni (e 2uedaba prob8ndo(e co(a(. e(perando 2ue la
%iera la gente de la buena (ociedad&
Snclu(o en una tienda llena de gente 2ue probable#ente la conociera de %i(ta. e(taba (ola&
!ra una cualidad 2ue AaClit reconoca& )u( do( "er#ana( la "aban ad2uirido con el
tie#po. pero de ni/a( eran (i#p8tica(. parlanc"ina(. a#i(to(a(& !ran inocente( 0 no tenan
conciencia de la( peore( pena( 2ue pueden a$ectar a una 5o%en #uc"ac"a&
!n un (entido inde$inible. 3aggie 4ind"a# "aba perdido (u inocencia 0 e(o le
produ5o&&& una gran tri(teCa por ella&
-o cual era una tontera& *o "aba 2ue i#plicar(e e#ocional#ente con lo( cliente(. ni
(i2uiera con uno al 2ue de %eC en cuando "ubiera 2ue be(ar& )er protector era una co(a ,+l
era un caballero. 0 ella. una da#a en apuro(,. pero e(a otra tontera de "ablar. preocupar(e
0 re$le9ionar&&& no poda incluir(e en la li(ta de (u( debere(& )i#ple#ente. no poda "acerlo&
Cuando el carrua5e lleg a (u ca(a. +l le "iCo a 3aggie una re%erencia ,deliberada#ente
(in cogerle la #ano, 0 #ont en (u caballo&
*o le be(ara #8( la #ano&
*o (acara #8( el a(unto de lo( %ie5o( proble#a( $a#iliare(&
7. por el a#or de Dio(. no #8( con%er(acin&
,-ad0 3aggie 2uiere %erlo. #ilord&
Na0le 4ind"a#. conde de 4e(t"a%en 0 "eredero del ducado de 3oreland. #ir a (u
#a0ordo#o&
,F3i "er#ana e(t8 a2uG
)terling a(inti&
,-a "e "ec"o pa(ar al (aln $a#iliar 0 e(ta#o( preparando el t+&
,)upongo 2ue #i e(po(a no "a regre(ado de (u( co#pra(. Fno e( a(G
,6oda%a e( te#prano. #ilord& ,!l largo ro(tro de )terling no e9pre(aba nada. ni
(entido del "u#or ni i#paciencia& )i algo #o(traban (u( o5o( era un d+bil brillo de
co#pa(in& Dna e(po(a adecuada era algo #ara%illo(o en la %ida de cual2uier "o#bre T0
'nna era de$initi%a#ente la e(po(a adecuadaU. pero ta#bi+n era una $uente de
preocupacin. en e(pecial cuando (e pa(eaba por la ciudad durante "ora(. con (lo alg1n
laca0o para atenderla&
,Aola. "er#ano& ,3aggie entr en la biblioteca 0 lo #ir de arriba aba5o cuando (e
le%ant del e(critorio,& 4e(t"a%en. nece(ita( 2ue te d+ el (ol de %eC en cuando 0 tu e(po(a
tiene #e5ore( co(a( 2ue "acer 2ue arra(trarte $uera de e(ta cue%a& )terling. to#are#o( el t+
en la terraCa tra(era& 7 a/adan a la bande5a algo un poco #8( contundente para (u (e/ora&
Me( a (u "er#ano en la #e5illa ante( de 2ue +(te pudiera decir una (ola palabra&
,!n la terraCa. pue(& 6iene( buen a(pecto. 3aggie&
,*o pa(o la #a0or parte del da detr8( de un e(critorio. pronunciando #aldicione( 0
con5uro( contra #i( derroc"adora( "er#ana( 0 lo( co#erciante( 2ue no de5an de
con(entirla(& ,-e (onri de repente 0 (u ca#bio de e9pre(in lo (orprendi #uc"o,& Pero
en realidad t1 di($ruta( #ur#urando 0 preocup8ndote de la( $inanCa(& FC#o e(t8 #i
2uerida 'nnaG
Po(terg la re(pue(ta a e(a pregunta "a(ta 2ue e(tu%ieron $uera de la ca(a. 0a 2ue la(
ob%iedade( no (er%an para re(ponderle a 3aggie& )e la %ea&&& #agn$ica 0 cal#ada. co#o
(ie#pre& 7 (e %e(ta. a(i#i(#o co#o (ie#pre. ocultando (u( atributo(E tena una $igura 2ue
inclu(o un "er#ano tena 2ue e(tar #uerto 0 enterrado para no reconocer co#o $e#enina.
una piel per$ecta. lu#ino(o( o5o( %erde( 0 a2uel pelo&&&
,'nna e(t8 bien. aun2ue la #aternidad e( un ca#bio&
-e (o(tu%o la (illa para 2ue (e (entara 0 luego lo "iCo +l ta#bi+n a la #e(a de "ierro
$or5ado. ba5o una irregular (o#bra. en el 5ardn& -o( bulbo( de Aolanda e(taban $loreciendo.
en gran #edida gracia( al e($uerCo de 'nna. 0 a 3aggie le gu(taba e(tar al aire libre&
,-a paternidad ta#bi+n e( un ca#bio ,di5o ella. ob(er%8ndolo #ientra( (e 2uitaba lo(
guante(,& Por alguna( co(a( no cabe (ino reCar& 7o o( tengo a %o(otro( do( en #i(
oracione(&
)e call cuando aparecieron do( laca0o(B uno con la bande5a del t+ 0 otro con una
(egunda bande5a con bocadillo(. $ruta cortada 0 %ario( troCo( de #aCap8n& 3aggie (e
di(pu(o a (er%ir el t+ para a#bo(&
,FAa( odo de la nue%a e#pre(a del canal de @a#i(onG ,-e entreg (u taCa 0 (e (ir%i a
(u %eC una&
,'( e(& Parece pro#etedora 0 bien capitaliCada& ,Mebi un (orbo de (u t+& *i la propia
'nna podra "aberlo preparado #8( a (u gu(to&
,*o te enga/e(& 6iene lo( bol(illo( %aco(. a pe(ar de e(e par de rucio( gri(e( 0 de todo(
(u( (alone( de la calle MrooH& Rue a %er a 4ort" Kettering con la e(peranCa de 2ue el
"o#bre ca#biara (u (ituacin 0 Kettering le di5o 2ue no e(taba en condicione( de
e#prender nue%o( negocio(& @a#i(on tiene pagar+( por toda la ciudad& Kettering no aguanta
a lo( tonto(&
,3aggie. #e a(u(ta(& ,Kettering era legendario por (u di(crecin cuando abogado( 0
"o#bre( de negocio( acudan a +l,& FC#o e( po(ible 2ue (epa( e(ta( co(a(G
,-o( "o#bre( "ablan a la( #u5ere( 0 delante de ella( co#o (i toda( $u+ra#o( (orda( 0
e(t1pida(& *o lo (o#o(B pero no "a (ido por una indi(crecin de Kettering por lo 2ue (e "a
corrido e(te c"i(#e. (ino por el llori2ueo del propio @a#i(on& Co#e algo& Preocuparte por
tu e(po(a e( una acti%idad 2ue re2uiere (u(tento& ,-e pa( un plato con do( (8ndPic"e(
apilado( 0 un par de troCo( de #aCap8n a un lado&
,'( 2ue "e de apartar#e de @a#i(on& F'lguna otra ad%ertencia 2ue tenga( para
"acer#eG
!lla ar2ue lo( labio( co#o (i no con(idera(e 2ue a2uello $uera en ab(oluto una
ad%ertencia& 3aggie (aba #8( de negocio( 2ue todo el re(to de (u $a#ilia 5unta 0 era en
parte re(pon(able de la ;(uerte? 2ue 4e(t"a%en "aba tenido a la "ora de (anear la(
$inanCa( de lo( 4ind"a#&
,3e "e enterado de 2ue al prncipe regente le gu(tan lo( #elocotone(&
,F-o( #elocotone(G
,Oienen de C"ina. aun2ue lo( a#ericano( e(t8n plant8ndolo( con ba(tante +9ito& Ae
pedido 2ue #e #anden alguno(& 6engo intencin de encontrar a alguien 2ue e(t+
i#portando #elocotonero( 0 co#prar parte de la carga& Pueden tolerar un in%ierno ba(tante
$ro. pero nece(itan una te#porada de creci#iento benigna& Co#e el #aCap8n& 6e a0udar8 a
endulCarte el "u#or&
Conociendo a 3aggie. deba de "aber ledo todo lo 2ue (e "aba publicado (obre
#elocotone(. "abra "ablado con cual2uiera 2ue alguna %eC "ubiera %i(to una plantacin de
#elocotonero(. en%iado e(pa( a de(cubrir 2ui+n e(taba intere(ado en plantar e(o( $rutale(
en el (ur de Snglaterra 0 co#enCado a probar receta( 2ue inclu0eran #elocotn en (u propia
cocina&
4e(t"a%en #a(c un troCo de #aCap8n&
,Parece( can(ada. 3ag(&
,-o( ca#bio( de e(tacin #e alteran&
,Oe a 3oreland 0 cabalga un poco. o ta#bi+n puede( ir a 4illoP Mend& )abe( 2ue ere(
bien%enida en cual2uier #o#ento&
,F7 2ui+n e(cuc"ar8 a la du2ue(a preocupar(e por el du2ue o por nue(tra( "er#ana(
#enore(G
-a du2ue(a (e in2uietaba ba(tante por (u e(po(o 0 por (u( "i5a(. e(o era %erdad. pero
ta#bi+n (e preocupaba por 3aggie (in ce(ar& )e de(e(peraba por ella 0 4e(t"a%en "aba
(ido te(tigo de ello a #enudo&
,'dora( el ca#po& ,-e pa( un troCo de #aCap8n,& *o puedo i#aginar 2u+ atracti%o
puede tener 2uedar(e en la ciudad durante todo el torbellino (ocial& FPor 2u+ no #arc"ar(e
entonce(G
3aggie ob(er% el t+ (in decir nada& !ra (u "er#ana #a0or. (ie#pre all. (ie#pre
pre(ente. pero "aba co(a( co#ple5a( en (u per(onalidad& 'nna (e preocupaba por ella&
De%lin. e9perto (oldado. endurecido en el ca#po de batalla. (e preocupaba por ella&
Pero e(o era lo 1nico 2ue "acanE preocupar(e& 'un2ue con 3aggie no "aba nada 2ue (e
pudiera "acer& 6odo( crean 2ue %i%a del dinero del du2ue. pero nada #8( le5o( de la
realidad& Con la a0uda de (u( "er#ano(. "aba e#peCado a in%ertir ante( inclu(o de (er
#a0or de edad& Para cuando cu#pli lo( treinta. tena dinero (u$iciente co#o para
co#prar(e una i#pre(ionante #an(in en la( principale( arteria( de la ciudad 0. (in
e#bargo. "aba e(cogido una pe2ue/a ca(a en una tran2uila calle (ecundaria&
,F!re( con(e5era de Kettering. "er#anaG
!lla le%ant la %i(ta de (u taCa. ar2ueando lo( labio( en una ine(perada 0 pcara (onri(a&
,!( un caballero #u0 a#able 0 ba(tante guapo ade#8(& C"arla#o( alguna 2ue otra %eC&
,6a#bi+n podra (er un candidato. 3aggie&
,!( un pica$lor& *o tiene car8cter para ca(ar(e. aun2ue 2uiC8 lo de(arrolle con la da#a
correcta& F38( t+G
Na0le de5 2ue le (ir%iera #8( t+ ,era una #a/ana e(tupenda para ol%idar(e de lo( libro(
contable( 0 de la corre(pondencia, 0 e(per a %er cu8l era el pr9i#o a(unto 2ue abordaba
(u "er#ana& *o caba duda de 2ue 3aggie lo 2uera. pero no era el tipo de per(ona 2ue
apareca de repente por2ue (e "aba 2uedado (in dinero para ir de co#pra(&
,Aace poco. $ui a pa(ear con el (e/or AaClit& -o( caballo( 2ue tiene (on adorable(&
'2uello ( 2ue era una noticia&
,FMen5a#in AaClitG ,)e e($orC por decirlo en un tono neutro&
,!l #i(#o& Circulan ru#ore( (obre +l&
!ra una pregunta. pero 4e(t"a%en no tena la #enor idea de 2u+ 2uera (aber&
,F:u+ cla(e de ru#ore(G
,:ue tiene un ttulo. 2ue e( ba(tante rico. 2ue tiene antepa(ado( "ebreo( o gitano(&
,F6e i#portara 2ue algo de todo e(o $uera ciertoG
3aggie de5 la taCa en el plato con #8( $uerCa de la 2ue corre(ponda a una da#a en una
%i(ita (ocial&
,Dio( (anto. "er#ano& F6an (uper$icial cree( 2ue (o0G
,*o creo 2ue lo (ea(. pero ere( "u#ana& F:u+ 2uiere( (aberG ,-e pareci 2ue lo #8(
a#able 2ue poda "acer era pregunt8r(elo directa#ente ante( 2ue %erla andar(e con rodeo(&
,FCon$a( en +lG
,)& 'b(oluta#ente&
=b(er% 2ue ella (e $i5aba en la in#ediateC de (u re(pue(ta&
,F)oi( a#igo(G
!ra una pregunta capcio(a&
,)i AaClit tu%iera a#igo(. tendra el "onor de e(tar entre ello(. pero ni +l ni 0o (o#o(
#u0 (ociable(&
3aggie (e pu(o en pie. con e9pre(in i#paciente&
,F6e cae bienG
,3e cae bien& ,4e(t"a%en ta#bi+n (e pu(o en pie 0 dio un pa(o "acia ella,&
)o(pec"o 2ue tiene un ttulo. o 2ue e(t8 e(perando uno. aun2ue no (+ (i (e trata de una
barona no#inal o bien de un (lido #ar2ue(ado& Puede( pregunt8r(elo a nue(tro padre&
Creo 2ue tiene antepa(ado( e(pa/ole(& 7 a prop(ito de (u( ri2ueCa(. "a0 algo 2ue (ie#pre
#e "a lla#ado la atencin&
,F:u+G
)e inclin para oler un narci(o 0 (e #anc" la nariC de polen& '2uella #anc"a a#arilla
contra(taba enor#e#ente con (u( (erio( o5o( %erde(& Na0le le dio (u pa/uelo 0 (e toc la
punta de (u propia nariC&
3aggie no 2uerra 2ue +l le li#piara la cara& Probable#ente. (e lo reproc"ara con
(e%eridad (i lo intentaba&
3ientra( 3aggie (e li#piaba la punta de la nariC. +l #ir la( $lore( 0 e(cogi la( palabra(
con cuidado&
,)ie#pre #e "e preguntado por 2u+. (i e( rico. traba5a bu(cando a "i5a( "uida( 0
ocup8ndo(e de lo( ca(o( perdido( de la buena (ociedad& !( una tarea agobiante. e(cuc"ar
con$e(ione(. guardar (ecreto( 0 (aber 2ue tendr8 2ue tratar en p1blico con la #i(#a gente
cu0o( trapo( (ucio( "a la%ado&
3aggie le de%ol%i el pa/uelo&
,' #eno( 2ue le gu(te "acerlo& ' #eno( 2ue di($rute conociendo lo( (ecreto( de todo el
#undo& Aa0 per(ona( a( 0 alguna( (e enri2uecen con ello&
,AaClit no e( de e(a cla(e& )u( e9celencia( no "abran recurrido a +l (i (u "onradeC
e(tu%iera en entredic"o&
!(o pareci tran2uiliCar a (u "er#ana. pero no a +l& 3aggie e(taba preocupada por algo.
por algo 2ue 2uiC8 tena 2ue %er con AaClit o 2uiC8 no& Poda e(tar relacionado con lo(
cerdo( de gran5a o con lo( #elocotone(B en cual2uier ca(o. (u "er#ana preocupada no era
algo 2ue 2ui(iera conte#plar #uc"o tie#po&
,)i nece(itara( algo. F#e lo dira(. 3aggieG
,*o& 6odo el #undo en e(ta $a#ilia recurre a ti cuando nece(ita algo. aun cuando 'nna
debera (er a"ora tu principal preocupacin& F61 #e lo dira( a # (i nece(itara( algoG
Na0le enlaC un braCo con el (u0o 0 le be( la #e5illa&
,)& !(o $or#a parte de 2uerer a alguien& 6e apo0a( en ello( de %eC en cuando 0 luego
ello( en ti& De%lin no( "a abandonado para ir(e al norte. a lo( braCo( de (u conde(aB
Oalentine e(t8 (ie#pre con (u( #eloda( en =9$ord("ire o ad#irando a (u nue%a e(po(aB 0
)op"ie di($ruta de (u $elicidad #atri#onial en el ca#po de Kent. aco#pa/ada del barn&
*o(otro(. lo( guardiane( del te(oro. debe#o( per#anecer unido(&
3aggie (u(pir 0 +l not (u per$u#e $loral&
,!l #atri#onio te (ienta bien. Na0le& 6e (ienta enor#e#ente bien&
,-o reco#iendo con la pare5a correcta& 7 (u( e9celencia( ta#bi+n&
!lla (e %ol%i 0 lo #ir a lo( o5o(. apretando lo( labio(&
,AaClit no tiene #adera de ca(ado& 6e pido 2ue no di%ulgue( e(e ru#or. por $a%or&
,*i en (ue/o(& ,-a aco#pa/ de %uelta a la #e(a. pa(eando con cal#a& )u #undo
"aba ca#biado radical#ente al ca(ar(e con 'nna 0 ca#biara toda%a #8( con el
naci#iento de (u pri#er "i5o,& 3e i#porta(. F(abe(G
!lla le (olt el braCo 0 cogi (u( guante(. a(intiendo con de(inter+(. co#o (i no le "ubiera
con$e(ado un (enti#iento pro$undo 0 %erdadero&
,-o 2ue 2uiero decir. 3ag(. e( 2ue te 2uiero& 6e ec"o de #eno( cuando no %iene( de
%i(ita. pero no 2uiero lla#ar a tu puerta 0 (er una #ole(tia para ti& Nracia( por la
ad%ertencia re(pecto al pro0ecto de @a#i(onB "abra #ordido el anCuelo (i no #e "ubiera(
dic"o nada&
,Snclu(o una #anCana agu(anada puede %er(e ro5a 0 brillante de(de el 8ngulo correcto&
,Cogi (u bol(o 0 lo #ir,& *o traba5e( de#a(iado&
)e "abra ale5ado de +l (in #8(. pero Na0le la cogi por el braCo 0 la abraC& Aaba
perdido pe(o de(de la 1lti#a %eC 2ue la "aba abraCado&
,*o te con%ierta( en una e9tra/a. 3aggie 4ind"a#& @a#8( (er8( una #ole(tia (i lla#a(
a #i puerta&
-o di5o en un tono de %oC apena( #8( alto 2ue un (u(urro. #ientra( lo abraCaba con una
$uerCa (orprendente para tratar(e de una per(ona tan re(er%ada& )e de(pidi de +l 0 (e
enca#in "acia la ca(a. (in e(perar a 2ue +l la aco#pa/ara "a(ta la puerta de entrada&
:u+ #u5er tan di$cil. aun2ue una "er#ana tena derec"o a (er di$cil& -e%ant la %i(ta
uno( #inuto( #8( tarde 0 %io a 'nna entrando a5etreada por la puerta 2ue daba a lo(
e(tablo(&
,3i 2uerida e(po(a ,e9cla#. le%ant8ndo(e 0 tendi+ndole una #ano. al tie#po 2ue
recorra con la %i(ta (u negro pelo. (u( precio(o( o5o(. (u adorable 0 e9uberante $igura,&
FAa( co#prado todo el )trandG
,Por (upue(to& F6e "a( rebelado contra tu( libro( de contabilidad. 4e(t"a%enG Aace un
"er#o(o da 0. por lo general. en e(a( oca(ione( (ie#pre e(t8( (entado a tu e(critorio&
)e abraC a +l co#o (i $uera (u lugar natural en el #undo& Para Na0le lo era&
,FDe %erdad 2ue (o0 a(G
,!re( a( de e($orCado& 'po(tara a 2ue "a %enido la du2ue(a de %i(ita 0 te "a arrancado
de tu corre(pondencia por la $uerCa&
,Aa (ido 3aggie& Dice 2ue el #atri#onio #e (ienta enor#e#ente bien&
'nna le acarici la nuca&
,6u "er#ana e( una #u5er per(picaC& -a( co#pra( #e "an de5ado un poco $atigada&
F6iene( tie#po para una bre%e (ie(taG
,Por (upue(to&
Pero #ientra( aco#pa/aba a (u e(po(a al pi(o de arriba. 4e(t"a%en (e pregunt por 2u+
3aggie e(taba indagando (obre el #8( $iable 0 di(creto in%e(tigador de la buena (ociedad&
Oer la carta entre (u corre(pondencia $ue ca(i un ali%io&
Ca(i&
3aggie le entreg lo( guante( 0 el (o#brero a (u a#a de lla%e( 0 (inti 2ue la in%ada una
g+lida cal#a bien conocidaB nunca e(taba #u0 le5o(. 0 (ola "acer(e pre(ente cuando ella lo
per#ita& *o proceda de (u ducal $a#ilia& )o(pec"aba 2ue era un legado de una #adre
capaC de (onrer 0 abrir(e de pierna( una 0 otra %eC para "o#bre( 2ue no le gu(taban en
ab(oluto&
Ao#bre( borrac"o(. "o#bre( 2ue (e negaban a la%ar(e. "o#bre( con lo( diente( podrido(
0 la( #ano( 8(pera(&&& 3aggie e#pu5 e(o( pen(a#iento( al $ondo de (u #e#oria. donde
per#aneceran al acec"o "a(ta la pr9i#a %eC 2ue (u i#aginacin lo( liberara&
,!(tar+ en #i e(tudio el re(to de la tarde ,le di5o a la (e/ora Dan$ort"& L(a era la (e/al
para 2ue la de5aran en paC&
3aggie lidi pri#ero con todo el re(to del correo. de lo( ad#ini(tradore( 0 abogado(. de
una a#iga a la 2ue "aba conocido al ter#inar la e(cuela 0 2ue (e "aba ca(ado bien 0 era
$eliC de(de "aca ca(i una d+cada. de un %ecino %iudo con 2uien (e #antena en contacto
por a(unto( agrcola(& Cuando todo e(tu%o en orden. le%ant la %i(ta 0 #ir por la %entana&
-le%aba una %ida (encilla& Dna %ida li#itada por la( re(triccione( del decoro 0 por (u
propio a#or "acia la $a#ilia 2ue la "aba adoptado& NoCaba de una cierta independencia
econ#ica. (i tena cuidado. 0 por otra parte. no e(taba e5erciendo el o$icio de (u #adre&
Pronto (era de#a(iado %ie5a para 2ue e(e te#or tu%iera alguna credibilidad&
)e (enta in2uieta. a pe(ar de la letana #ental de (eguridad 2ue acababa de repetir(e&
'bri la carta 0 %io una p8gina llena de dibu5o(. $loritura( 0 #anc"a( de tinta en cada (igno
de e9cla#acin&
<$ola, %aggie>
<%e encanta la primavera& 'Es una estaci(n que signi)ica gatitos en los establos y
muchas compras& %am dice que voy a tener un nuevo guardarropa completo, porque
pronto voy a salir con ella a hacer visitas. *ronto cumplir quince aos, +sabes,, y
algunas muchachas ya estn casadas a esa edad. ambin hemos ido al sombrerero, donde
mam me encarg( un pequeo sombrero muy coqueto y, %aggie, tengo que dec"rtelo,
cuando mam di-o .guardarropa completo/ lo dec"a muy en serio&
<0ams imagin que los enca-es tuvieran tantos usos& 1 tambin los hay de colores. '2osa
e incluso ro-o& +*uedes imaginrteloG
$e le"do mucho en estos d"as lluviosos, aunque mam dice que mis horribles novelas no
son un tema de conversaci(n que interese a los hombres ricos. %i )rancs est me-orando
mucho porque nuestra nueva doncella 3su nombre es 4d5le, aunque mam s(lo la llama
%artin3 me ha ayudado much"simo. Creo que el )rancs de mam debe de estar un poco
oxidado, porque no parece entenderme cuando hablo con ella&
6 quiz s(lo sea que est preocupada por la inminente emporada. 4 veces sale, al
teatro o a la (pera. 4lg7n d"a, pronto, la acompaar y 'ser tan emocionante>
e echo de menos. 8ebes escribirme. 8ice eddy que ests guap"sima, pero homas
tambin me ha dicho que pareces cansada. 8ebo de-arte. %am est ensendome -uegos
de azar y eso siempre es muy divertido&
odo mi cario, por siempre y para siempre&
!ridget
'2uello era peor. #uc"o peor. 2ue otra e9igencia de dinero 0 peor ta#bi+n 2ue la 1lti#a
nota. 2ue no "aba (ido #8( 2ue pura c"arlatanera& 3aggie con(ider la po(ibilidad de
pedir una taCa de t+ para cal#ar(e. pero F2u+ pa(ara (i no poda controlar la %oCG *o
2uera ar#ar un e(c8ndalo&
Pero 2uiC8 a2uello no $uera #8( 2ue el di(paro de ad%ertencia. contra la( $inanCa( de
3aggie 0 contra (u( ner%io(& *o caba duda de 2ue Cecil0 lea cada palabra 2ue Mridget
e(criba 0. (in e#bargo. en a2uella nota. a di$erencia de la anterior. la c"ica (e la( "aba
ingeniado para darle #uc"a in$or#acin. toda ella in$or#acin alar#ante& ' continuacin
llegara una de#anda de dinero. #a0or 2ue la de toda( la( pri#a%era( anteriore(&
7 cuando e(a de#anda llegara. 3aggie pagara& Aaba pa(ado #uc"o( a/o( de (u %ida
aprendiendo c#o ganar dinero. (lo para poder pagar (ie#pre lo 2ue "iciera $alta 0
cuando "iciera $alta& 6ena dinero 0 cada tri#e(tre tena #8(& !l principal ingrediente para
enri2uecer(e (egua (iendo tener capital para in%ertir 0 ella lo tena&
Nracia( a Dio(. a la (uerte. al traba5o duro o al de(tino. tena dinero&
7 no "aba ninguna otra co(a en la 2ue 2ui(iera ga(tarlo. por2ue ninguna #uc"ac"a
decente de ca(i 2uince a/o( deba lle%ar enca5e ro5o en ninguna parte del cuerpo&
,!l (e/or AaClit "a %enido a %erlo. #ilord&
4e(t"a%en %io una (onri(ita en lo( labio( de (u e(po(a& !(taban to#ando el t+ en la
biblioteca. de(pu+( de una bre%e (ie(ta reparadora a #edioda& !l #a0ordo#o $ue lo
ba(tante di(creto co#o para no (onrer. pero 'nna no #o(tr ning1n re(peto&
,3e ocupar+ de 2ue o( traigan una bande5a ,di5o. poni+ndo(e en pie,& Dudo 2ue el
(e/or AaClit tenga alg1n inter+( en "ablar con#igo&
,3e abandona(& ,:uera 2ue (onara co#o la con(tatacin de un "ec"o. no co#o
de(pec"o& -a (onri(ita de 'nna (e tran($or# en una abierta (onri(a al or (u tono de
$a(tidio&
,De(carada#ente& Snclu(o de(pu+( de la (ie(ta. toda%a #e (iento un poco can(ada& )on
lo( e$ecto( de le%antar#e #il %ece( toda la noc"e a cau(a de tu "i5o&
Ll (e pu(o en pie. la #ir 0 $runci el ce5o&
,61 0 e(e beb+& ,'nna e(taba #8( bonita a"ora 2ue cuando no e(taba e#baraCada 0
e(o 2ue +l "aba pen(ado 2ue e(o era i#po(ible,& 61 ere( la 2ue (e le%anta por la noc"e.
pero 0o (o0 el 2ue #eno( duer#e& 'nda. %e& Ao0 parece 2ue e(to0 prede(tinado a no
traba5ar&
,'( parece& ,-o be( en la boca 0 +l %io a AaClit a(o#ar por enci#a del "o#bro del
#a0ordo#o,& 6e %er+ en #i( (ue/o(. e(po(o&
'nna le dio una pal#ada en la (olapa 0 (e #arc". deteni+ndo(e un #o#ento ante el
reci+n llegado&
,)e/or AaClit. e( un placer %erlo&
Ll le cogi la #ano 0 (e la be(. "aciendo una re%erencia&
,3ilad0. e(t8 u(ted radiante& )u (e/ora debe de e(tar ocup8ndo(e de algo #8( 2ue (u(
carta( (i u(ted e(t8 $loreciendo a(&
,FRloreciendoG ,-e (onri,& 4e(t"a%en. debe#o( in%itar a cenar al (e/or AaClit&
Dice 2ue e(to0 $loreciendo& ,Jetir la #ano,& -o( de5ar+ con (u( a(unto(. caballero(.
#ientra( 0o #e %o0 a $lorecer a otro lado&
Cerr la puerta (ua%e#ente. de5ando a (u #arido $rente a un perple5o AaClit&
,-a( #u5ere( en lo( co#ienCo( de (u #aternidad deberan (er toda( tan (erena( co#o (u
(e/ora e(po(a ,di5o Men5a#in,& !( digno de elogio&
,)o0 digno de l8(ti#a& ,Jode el e(critorio para darle la #ano,& )ent+#ono(& Pronto
no( traer8n una bande5a del ta#a/o de 3adaga(car. pero ta#bi+n tengo P"i(H0. brand0 0
oporto en el aparador&
,FPor 2u+ dice 2ue e( digno de l8(ti#aG ,Aaba una cualidad $elina en el #odo de
andar del "o#bre. una in2uietud en (u( o5o(. co#o (i nunca de5ara de regi(trar (u entorno
en bu(ca de in$or#acin&
,)i la "i(toria de #i( padre( (ir%e de e5e#plo. #i e(po(a e(tar8 e#baraCada la #a0or
parte del tie#po& Dn "o#bre e( capaC de %ol%er(e loco %iendo a la #u5er 2ue a#a ocupar(e
de todo con tanta alegra. ba5o (e#e5ante cantidad de de(a$o(&
AaClit inclin la cabeCa&
,!(t8 "ec"o todo un #arido&
,!(to0 ena#orado de #i e(po(a de una #anera 2ue roCa el pateti(#o& ,4e(t"a%en
neg con la cabeCa& AaClit 0 +l no eran a#igo(. pero a2u+lla era una con%er(acin entre
a#igo(. una 2ue podra tener con Oalentine. De%lin e inclu(o. para (u (orpre(a. con (u
e9celencia el du2ue,& FAa %enido por negocio(G -o con$ie(oE #i cabeCa no (e pre(ta con
$acilidad a lo( a(unto( de negocio( 1lti#a#ente&
AaClit apret lo( labio( 0 pareci llegar a alguna conclu(in&
,!lla e(tar8 bien. 4e(t"a%en& *o e( co#o e(a( da#a( con ttulo. 2ue (e (ientan (obre
(u( gordo( tra(ero(. de(#a08ndo(e 0 (u(pirando por2ue (on de#a(iado e(t1pida( 0 %ana(
co#o para de(e#baraCar(e de (u( cor(+(& )u e(po(a goCa de buena (alud. e( alegre 0 e(t8
de(eo(a de tener #uc"o( "i5o(& !(tar8 bien&
4e(t"a%en #ir por la %entana "acia lo( 5ardine( lleno( de la( $lore( 2ue 'nna "aba
pue(to en (u %ida&
,*o debera nece(itar e(a( palabra(. pero gracia(&
AaClit pareca di%ertido&
,6odo e(po(o nece(ita e(a( palabra(& Preg1ntele a (u e9celencia a cu8nto( de (u( a#igo(
"a tenido 2ue e#borrac"ar durante el puerperio de (u( e(po(a(& Preg1ntele (i el 1lti#o ni/o
"a (ido #8( $8cil 2ue el pri#ero& Pero ta#bi+n "a0 una leccin 2ue lo( "o#bre( debe#o(
aprender de e(to. #e parece&
4e(t"a%en le dio a (u %i(itante un %a(o de P"i(H0. por2ue una con%er(acin tan
#a(culina nece(itaba (er re$orCada con una bebida #a(culina&
,F:u+ leccinG
,!l %alor de la( da#a( e( di$erente del nue(tro ,di5o AaClit. aceptando la bebida,&
Pero en alg1n (entido. el (u0o e( #a0or&
Na0le (e apo0 en (u e(critorio 0 #ir al "o#bre (entado en la (illa $rente a +l&
,FAa0 una (e/ora AaClit 2ue le "a0a in(pirado e(ta( ob(er%acione(G ,Dn "er#ano tena
derec"o a a(egurar(e de e(a( co(a(&
,6oda%a no& Dio( #ediante. encontrar+ una lo ba(tante %aliente ante( de 2ue #e "aga
#uc"o #8( %ie5o&
,3i "er#ana (o(pec"a 2ue tiene un ttulo& ,-a( "er#ana( eran un a(unto #uc"o #8(
(eguro 2ue la( e(po(a(,& -e "e dic"o 2ue (e lo preguntara al du2ue&
,F!(ta#o( "ablando de 3ag&&&. de la (e/orita 4ind"a#G
!l de(liC $ue delator. pero 4e(t"a%en lo de5 pa(ar&
,!( 3aggie para la $a#ilia& ,Dna $a#ilia de la 2ue 2uiC8 Men5a#in AaClit $or#ara
parte en un $uturo no #u0 le5ano& Oa0a. %a0a. %a0a,& 'dora #ontar a caballo. F(abeG
AaClit entrecerr lo( o5o(&
,3e di5o 2ue no tena un caballo de e(e tipo&
,*o lo tiene& Dice 2ue #ontar e( para la( #uc"ac"a( 5%ene( 2ue bu(can lucir(e con lo(
caballero( 2ue pa(ean por el par2ue& )in e#bargo. le encanta cabalgar&
AaClit pareca ab(orber a2uella in$or#acin. aun2ue (u e9pre(in per#aneci
ine(crutable&
,'(u#o 2ue "a odo 2ue $ui#o( a pa(ear "ace alguno( da(&
,Puede 2ue 3aggie lo "a0a #encionado& !( digno de elogio por "aberla (acado de (u
ca(a&
AaClit bebi un trago de P"i(H0. (in duda calibrando (u re(pue(ta con cuidado #ientra( lo
"aca&
,*o creo 2ue a (u "er#ana le gu(te 2ue (u $a#ilia deduCca co(a( 2ue no (on. a partir de
una (i#ple (alida& Pero pude %er 2ue e( una "8bil conductora& !l caballo ca(trado del lado
del conductor no e( el ani#al #8( (eguro pero con$i en ella de in#ediato&
,*i/o(. caballo( 0 perro(&&& ,4e(t"a%en (e (ent en un (o$8,& 6odo( adoran a
3aggie&
!n el (ilencio 2ue (igui. cada uno bebi un poco de (u %a(o&
,F'( 2ue no debe#o( "acerno( ilu(ione( del "ec"o de 2ue 3aggie "a0a accedido a (alir
a pa(ear en (u carrua5eG
,-e agradecera 2ue no lo "icieran& *i (i bailo con ella. ni (i no( %en to#ando "elado
5unto( o de co#pra( por el )trand& *o e(to0 corte5ando a (u "er#ana&
;!( intere(ante 2ue do( per(ona( in(i(tan tanto en 2ue no (e trata de un corte5o&?
,'( 2ue no le intere(ar8 (aber 2ue el caballo de 3aggie e(t8 a"ora #i(#o en #i(
e(tablo( 0 2ue tanto +(te co#o la 0egua de 'nna. una criatura de con(iderable ta#a/o. con
un pa(o #ara%illo(o. (i #e per#ite 2ue lo diga. nece(itan un poco de e5ercicio. F%erdadG
AaClit (onri&
,Snclu(o aun2ue alguna %eC to#ara pre(tado( lo( caballo( en la( pr9i#a( (e#ana(. no
e(tara corte5ando a (u "er#ana&
,:u+ l8(ti#a& ,4e(t"a%en (e pu(o en pie 0 $ue "acia la %entana& )u e(po(a e(taba de
rodilla( ante un lec"o de tulipane( a punto de #arc"itar(e. con la cara cubierta por el ala de
(u anc"o (o#brero de pa5a& Deba preguntarle cu8l era la obligacin de un "er#ano en
(e#e5ante( circun(tancia(&
)e %ol%i de nue%o "acia AaClit&
,)i 2ui(iera corte5ar a 3aggie. e( probable 2ue ella lo a"u0enta(e con (u( di(cur(o(&
,FDe 2u+ di(cur(o( "ablaG
FCu8ndo (e "aba acercado AaClit a la %entanaG
,Co#enCara e9plic8ndole lo( porcenta5e( de in%er(in. por 2u+ (on lo( #8( prudente(.
cu8l e( una in%er(in de ba5o rie(go 0 por 2u+ una parte de (u capital debera e(tar en e(o(
dep(ito( la #a0or parte del tie#po& -uego le "ablara de la( p8gina( $inanciera( 0 por 2u+
tal o cual artculo no e( tan in$or#ati%o o indi$erente co#o podra parecer& Podra continuar
detallando %ario( plane( de in%er(in. (i e( u(ted una per(ona ob(tinada. 0 de5arle tonto en
cue(tin de "ora(&
,L(o( (on te#a( de con%er(acin decente(. aun2ue poco $e#enino(&
,!n #ano( de 3aggie. la( p8gina( $inanciera( (e con%ierten en ar#a( de de(truccin& )i
intentara un a%ance apa(ionado. podra abru#arle con e(e tipo de di(cur(o& Sndirecta#ente.
e( propietaria de una con(iderable parte de la indu(tria porcina de lo( condado( de lo(
alrededore( de -ondre(. aun2ue e(o no e( un (ecreto de !(tado ni ante (u e9celencia ni
con#igo&
AaClit pareca intrigado. 2ue Dio( lo a0udara&
,FSndu(tria porcinaG
,-o( cerdo( (e reproducen a un rit#o increble. #uc"o #8( r8pido 2ue la( o%e5a(. 0 (in
e#bargo re2uieren #uc"o #eno( e(pacio para (u crianCa 2ue +(ta(B ade#8(. la #a0ora ni
(i2uiera nece(ita pa(toreo& -a carne de cerdo (e con(idera en general pre$erible a la de
o%e5a. (e con(er%a #u0 bien 0 (u piel e( %alio(a& Cerdo(. (e/or AaClit& Aaga n1#ero(. o
3aggie lo( "ar8 por u(ted& '"ora pien(a in%ertir en #elocotone(& )i lo "ace. puede apo(tar
2ue lo( recur(o( de 3oreland ta#bi+n ir8n en e(a direccin&
,Ra(cinante& 7 (in e#bargo. %i%e con #uc"a (encilleC&
,6iene (u( obra( de bene$icencia& ,Ruera. 'nna e(taba poni+ndo(e en pie. una
#aniobra 2ue "iCo 2ue 4e(t"a%en (e i#pacientara por e(tar a (u lado,& -e (ugiero 2ue le
pregunte a 3aggie por (u( cau(a(. por2ue le (on #u0 preciada(&
Dna lla#ada en la puerta indic 2ue llegaba la bande5a con el t+& Na0le ob(er% c#o la
#irada de AaClit iba de la bande5a 2ue (o(tena el laca0o a la terraCa tra(era 0 luego a (u
cara& '"ora deban (entar(e 0 co#er educada( porcione( 0 "ablar de la( pr9i#a( carrera(
de caballo( o de alguna be(tia reciente#ente (uba(tada en 6att& -o( bueno( #odale( podan
(er una carga "orrible&
,Corriendo el rie(go de perder#e e(ta buena co#ida. Fcree 2ue puede #o(trar#e la
0egua de (u e(po(aG
,!(tupenda idea& Co5a un par de dulce(. F2uiereG Pode#o( (alir por el 5ardn&
3ientra( (e dirigan a la parte tra(era de la ca(a. (e le ocurri una idea&
,F6endra tie#po para ocupar(e de otro pe2ue/o traba5o para (u( e9celencia(G L(te no
i#plicara un %ia5e al norte para in%e(tigar lo( antecedente( de #i e(po(a&
AaClit ar2ue la( ce5a( e "iCo una pau(a ante( de cruCar la puerta 2ue daba a la terraCa&
,F:u+ cla(e de traba5oG
4e(t"a%en poda %er a 'nna por el cri(tal de la puerta. ar2ueando la e(palda "acia atr8( 0
con la( do( #ano( en la ba(e de la colu#na& Aabl r8pida#ente. por2ue no 2uera ar#ar un
e(c8ndalo por algo in(igni$icante&
,Dna in%e(tigacin de rutina de un potencial e(po(o para una de #i( "er#ana(B algo
2ue. en #i opinin. e( probable 2ue no llegue a nada& !l caballero en cue(tin no #e da la
i#pre(in de 2ue e(t+ li(to para la tra#pa. pero. en realidad. F2ui+n de no(otro( di%ulgara
2ue lo e(t8G
,F:ui+n e( e(e caballeroG
,-ord Deene& -a du2ue(a tiene la e(peranCa de 2ue !%ie lo lle%e por el buen ca#ino del
#atri#onio&
,FPuedo con(ultar #i agenda ante( de darle una re(pue(taG
4e(t"a%en (e %ol%i para ob(er%arlo. pero la cara del "o#bre. co#o de co(tu#bre. no
delataba nada&
,6#e(e el tie#po 2ue 2uiera para con(ultar (u agenda o para concluir con la tarea en la
2ue ande #etido a"ora& -a 1lti#a %eC 2ue "abl+ con !%ie. ella pen(aba 2ue e(taba a (al%o
de ca(ar(e por el "ec"o de (er la #8( pe2ue/a& Oenga& 'nna puede %enir a lo( e(tablo( con
no(otro(&
Aaban pa(ado tre( da( de(de 2ue 3aggie recibi la 1lti#a carta de Mridget& 6re( da( de
un tie#po pri#a%eral "orroro(oE $ro. "1#edo. %ento(o 0 per$ecto para ocultar(e en ca(a&
@a#8( debera "aber ido a pa(ear en carrua5e por el par2ue&
*unca debera "aber ido de co#pra( con el (e/or AaClit&
Debera en%iarle una nota en e(e #i(#o in(tante. liber8ndolo de (u( obligacione( con ella
de$initi%a#ente&
,!l (e/or AaClit "a %enido a %erla. (e/orita& ,-a (e/ora Dan$ort" e(per de pie en la
puerta abierta de (u e(tudio. con (u regordete cuerpo ca(i te#blando de e#ocin&
,*o "ace $alta tanta cere#onia& ,AaClit pa( 5unto al a#a de lla%e(. pal#e8ndole el
braCo al "acerlo&
3aggie ca(i pudo %er c#o la #u5er (e derreta cuando. ade#8(. +l le dedic una (onri(a
de ore5a a ore5a&
,)e/or AaClit& ,)e pu(o en pie. de(ec"ando la in(idio(a idea de 2ue 2uiC8 ta#bi+n ella
e(tu%iera contenta de %erlo,& !(to ( 2ue e( una (orpre(a&
,Sr+ a encargar un t+& ,-a (e/ora Dan$ort" le (onri a AaClit 0 (e #arc"&
,*o la culpe( ,di5o +l. #ientra( entraba en la (ala. de5ando la puerta (lo un par de
cent#etro( entreabierta,& :uiere %erte $eliC#ente ca(ada 0 con beb+( a lo( 2ue a#ar 0
#i#ar&
3aggie (e cruC de braCo(. ignorando con deci(in la i#agen 2ue e(a( palabra(
con5uraron en (u #ente&
,FAa( e(tado "ablando con ella de #i $uturoG
,-a( buena( intencione( de lo( e#pleado( no re2uieren ninguna con%er(acin& FC#o
e(t8(G ,-e cogi la #ano para e%itar 2ue le diera la e(palda&
,!(tar+ #uc"o #e5or cuando encuentre( #i bol(o& !(pero 2ue tu irrupcin en una tarde
tan ar#onio(a (ea para in$or#ar de alg1n progre(o. Fo #e e2ui%ocoG
AaClit le acarici la #ano& -e pa( lo( dedo( por lo( nudillo( #ientra( ella lo #iraba con
el ce5o $runcido&
,*o. no "e %enido a in$or#ar de ning1n progre(o. aun2ue en el pr9i#o da libre del
per(onal. %o0 a re%i(ar e(te lugar de(de el (tano "a(ta el de(%8n& 7a tengo a #i( contacto(
"aciendo a%eriguacione(. pero e(ta( co(a( lle%an tie#po ante( de dar $ruto& 6oda%a (e te %e
can(ada& FCu8l e( el proble#a. 3aggie 4ind"a#G
-a #iraba con un (ingular brillo en lo( o5o(& 3aggie tena la (en(acin de 2ue no e(taba
con el (e/or AaClit. in%e(tigador pri%ado. (ino tal %eC con Men5a#in AaClit. el "o#bre& )u
e9pre(in no era la de una curio(idad t+cnica. (ino la de una tenue preocupacin&
Por ella&
)e le "iCo un nudo en la garganta 2ue tena un poco 2ue %er con a2uella #irada en (u(
o5o( 0 un poco con lo( beb+( 2ue 5a#8( tendra para a#ar ni #i#ar&
Jetir la #ano 0 $ue "acia la %entana&
,L(te no e( un buen #o#ento para 2ue ali#ente( la i#agen de un $al(o %nculo entre
no(otro(. AaClit&
Ll #ir la puerta. ad%irti+ndole con un %i(taCo 2ue "aba roto la( regla(&
Pero +l ta#bi+n lo "aba "ec"o& Con a2uella a#able 0 le%e#ente an(io(a #irada en (u(
o(curo( o5o(. "aba roto toda( la( regla( 0 #anda#iento( 0 el e2ui%alente de la( bula(
papale( dictada( por el (entido co#1n de 3aggie 0 re$rendada( por (u in(tinto de
pre(er%acin&
-o o0 a%i%ar el $uego. pero #antu%o la %i(ta $i5a en lo( 5ardine( tra(ero(& ' la( $lore( le(
ira bien la llu%ia. por (upue(to&&&
,<)e/or AaClit> ,AiCo un gran e($uerCo por no gritar. pero cuando un "o#bre (e acerca
(igilo(a#ente a una da#a por la e(palda 0 le de(liCa lo( braCo( por la cintura. e( ine%itable
(oltar alguna e9cla#acin&
,C"i(t& ,-a "iCo %ol%er(e entre (u( braCo(. a pe(ar de 2ue una parte de 3aggie (e
e9iga luc"ar por liberar(e& !n e(e ca(o. la de5ara ir& Con$iaba en +l "a(ta e(e punto. aun2ue
era probable 2ue un (ir%iente apareciera en cual2uier #o#ento con la bande5a del t+,&
'lgo te tiene ner%io(a& Di#e 2u+ e(&
)u abraCo era de lo #8( cauti%ador. co#o una irre(i(tible $ar(a de bondad& Na0le la "aba
abraCado uno( da( ante(. con un bru(co 0 $raternal ge(to. tan cari/o(o co#o bre%e& '2uello
era di$erente&
'2uello era&&& el c8lido 0 $uerte cuerpo #a(culino de Men5a#in AaClit. di(ponible para
con(olarla& )in condicione(. (in inco#odidad. (in $ingir para co#placer a ning1n auditorio&
)u(pir 0 acerc la cara a la ba(e de (u garganta. poco di(pue(ta a negar(e a ( #i(#a lo
2ue le o$reca. o incapaC de "acerlo& Por uno( poco( #o#ento(. iba a "acer co#o (i no
e(tu%iera (ola en a2uel #ar de proble#a(& Sba a $ingir 2ue eran a#igo( ,2uiC8 pri#o(,.
por lo 2ue recibir a2uello de +l e(tara per#itido& Sba a a$errar(e a la $iccin de 2ue tena
derec"o a (o/ar con ni/o( 0 con un e(po(o al 2ue #i#ar. co#o cual2uier otra #u5er&
,!(t8( #u0 ten(a. co#o la( cuerda( de un %ioln. 3aggie 4ind"a#& ,AaClit le apo0
una #ano en el cuello. acarici8ndola (ua%e#ente,& F)on la( preocupacione( do#+(tica( o
la du2ue(a "a e(tado aco(8ndoteG
,!lla 5a#8( no( aco(a ni no( rega/a& ,3aggie apo0 la $rente en (u "o#bro 0 (inti
2ue (e derreta con (u contacto,& 6e #ira. con lo( o5o( %erde( #8( bonito( 2ue "a0a( %i(to
nunca lleno( de decepcin. 0 t1 de(ea( 2ue la tierra (e te trague 0 no %ol%er a (alir a la
(uper$icie "a(ta 2ue pueda( %ol%er a "acerla (onrer& !l du2ue dice 2ue con +l e( igual&
6eni+ndolo tan cerca. 3aggie poda detectar un per$u#e 1nico en el cuerpo de AaClitE
#adre(el%a 0 e(pecia(. co#o un e9tico incien(o& -o tena ad"erido a la ropa 0. cuando
%ol%i la cabeCa para apo0ar la #e5illa en (u c"a2ueta de lana. oli la #i(#a $ragancia en la
piel de (u cuello&
Ll le acarici la e(palda con una #ano 0 (e la de(liC por la colu#na&
,!(t8( can(ada ,le di5o 0 (u %oC re(on en el cuerpo de ella,& F:u+ e( lo 2ue perturba
tu (ue/o. 3aggieG 7 no crea( 2ue #e di(traer8n tu( (u(piro( 0 ronroneo(&
,*o (o0 una gata&
,Pero tiene( o5o( de gata& ,-a "iCo %ol%er(e para 2ue (u braCo le rodeara la cintura,&
)ent+#ono( 5unto al $uego 0 podr8( contar#e tu( proble#a(&
<:u+ idea tan tentadora> -e dieron gana( de rer(e 0 de llorar al #i(#o tie#po&
,3i( proble#a( (on ni#iedade(& ,Dada la $recuencia con 2ue (e "aba repetido e(a(
palabra(. deberan "aber (onado #uc"o #8( con%incente(,& :uiC8 t1 tenga( proble#a( de
lo( 2ue %alga #8( la pena "ablar&
!n cuanto la "ubo aco#pa/ado "a(ta el (o$8. (e enca#in "acia la puerta 0 la abri& Dn
de(concertado laca0o e(taba all. con una bande5a en la( #ano(&
,7a #e ocupo 0o de e(to& ,AaClit cogi la bande5a 0 cerr la puerta con el codo,&
Ao0 "ace $ro& 3antendre#o( el calor a2u dentro. Fte pareceG
*unca ante( "aba u(ado a2uella %oC con ellaB ba5a. agradable&&&. con$iada& Penetr (u(
(entido( 0 la de5 an"elando (u pro9i#idad. co(a 2ue no era una buena idea&
Ll (e (ent a (u lado 0 e#peC a ocupar(e de la bande5a del t+&
,6e gu(ta con #8( lec"e 2ue aC1car. F%erdadG 7 el ol$ato #e dice 2ue la cocina "a
en%iado t+ negro. 2ue debe de (er el 2ue te gu(ta a ti. (upongo& '2u tiene(&
3aggie lo #ir de(concertada #ientra( le entregaba una taCa con (u platillo&
,Mebe& )i "ubiera trado #i petaca de bol(illo. podra#o( agregar una gota( de cora5e
#edicinal& !(o podra de%ol%er un poco el ro(a a tu( #e5illa(&
Ll no (e (ir%iB (e 2ued ob(er%8ndola en (ilencio. lo 2ue la oblig a #irar $i5a#ente (u
t+&
*o di5o nada. de58ndola ter#inar (u t+ en paC& !ra el placer #8( corriente 0 (encillo del
#undoE beber una taCa de t+ 2ue acababan de prepararle. pero para ella era un con(uelo&
,Ao0 no (o0 0o #i(#a& ,De5 la taCa %aca en la bande5a con (u plato,& 6e pido
di(culpa( por la $alta de ro(a en #i( #e5illa(&
,!(t8( en$adada& ,)onaba di%ertido&
Cuando e9tendi un braCo 0 le coloc un #ec"n de pelo detr8( de la ore5a. 3aggie no
pareca di%ertida en ab(oluto&
,'un2ue aprecio el ge(to. (e/or AaClit. no era nece(ario&
7 %ol%i a (entir un irrepri#ible de(eo de llorar& :uera #arc"ar(e de a2uella "abitacin
en bu(ca de la pri%acidad nece(aria para per#itir(e e#ocione( poco adecuada( e
inoportuna(&
Men5a#in AaClit no era un #al "o#bre& !#peCaba a (o(pec"ar 2ue. co#o #ni#o. era un
"o#bre decente. probable#ente inclu(o un buen "o#bre. 0 preocuparlo con (u( l8gri#a(
no (era 5u(to&
,FAe#o( de li#itarno( (ie#pre a lo 2ue e( e(tricta#ente nece(ario. (e/orita 4ind"a#G
F!( nece(ario %i(itar el par2ue en un bonito daG F7 agregar lec"e 0 aC1car al t+G F!(
nece(ario procrearG
!lla lo #ir 0 parpade. (entada a (u lado. pero (u tono (egua (iendo (ua%e&
,F:u+ tal (i 0o te cuento un proble#a #o pri#eroG ,continu,& :uiC8 e(o no( d+ el
tono de co#plicidad 2ue nece(ita#o(. FnoG
,F)e trata de otro ge(to de con$ianCaG
Ll $runci el ce5o 0 (e inclin "acia adelante para (er%ir(e (u pri#era taCa de t+ 0 la
(egunda de ella&
,:uiC8 lo (ea& !n todo ca(o. no i#porta& *o puedo e%itarlo& 3e "an pedido 2ue
in%e(tigue a un caballero. ante( de 2ue lo( padre( de una deter#inada #uc"ac"a lo
con(ideren un po(ible candidato&
,F!( e(o algo "abitual en tu traba5oG ,'l coger la taCa. (u( #ano( (e roCaron& Dio(
(anto. "a(ta (u( #ano( e(taban tibia(&
,)i el cliente tiene dinero o el caballero en cue(tin po(ee un ttulo lo ba(tante
i#portante. #e lla#an a #& )o0 di(creto. F(abe(G
Je#o%i el t+ 0 3aggie no (upo (i e(taba bro#eando&
,)i e( lo 2ue (uele( "acer. Fpor 2u+ a"ora (era un proble#aG
' (u pe(ar. (enta curio(idad& Pareca un poco preocupadoE la( (e/ale( alrededor de lo(
o5o(. la #anera en 2ue (o(tena la taCa uno( cent#etro( por enci#a del platillo. co#o (i
"ubiera ol%idado 2ue el t+ e(taba all para beberlo&&&
,)o0 reacio a aceptar el encargo& ,De5 la taCa (in probar la in$u(in,& 38( reacio de
lo 2ue crea&
3aggie record la( palabra( 2ue (u "er#ano le "aba dic"o "aca uno( poco( da(&&&& *o
deba de (er $8cil guardar lo( (ecreto( de lo( de#8(&&& Pen(8ndolo bien. 0a era ba(tante
di$cil para ella guardar (u( propio( (ecreto(&
,*o acepte( el traba5o. entonce( ,le di5o,& ' #eno( 2ue nece(ite( el dinero&
,*o lo nece(ito& ,-a #a0ora de lo( "o#bre( (e "abran o$endido ante e(a in(inuacin&
)u re(pue(ta $ue ca(i di(trada,& 3e %iene bien. co#o a #uc"a otra gente. pero no (o0 un
indigente&
!lla le de%ol%i el pe2ue/o $a%or 2ue +l le "aba "ec"o ante( 0 lo de5 con(iderar (u(
proble#a( en (ilencio& Co#o "aba a%i%ado el $uego 0 cerrado la puerta. en la "abitacin
"aca un poco #eno( de $ro. pero +l e(taba (entado lo ba(tante cerca co#o para 2ue
3aggie (e (intiera abrigada por (u (i#ple cercana&
Debera apartar(e. pero e(o (era un poco gro(ero& 7 F2u+ i#portaba dnde (e (entara (i
le "aba per#itido 2ue cerrara la puertaG
,Creo 2ue el caballero en cue(tin con(iderara una a$renta 2ue 0o lo in%e(tigara ,di5o
,& -a indagacin no (lo (era (obre (u( $inanCa(B en e(e ca(o. podra con(iderarlo
(i#ple#ente un traba5o&
,F:u+ #8( conlle%aG ,Cogi una pa(ta de la bande5a 0 (e la coloc en el plato&
,Nracia(& Cuando el a(unto e( el #atri#onio. lo( padre( 2uerr8n (aber (i el potencial
no%io tiene dinero. por (upue(to. pero ta#bi+n (i tiene "8bito( de 5uego. o tendencia a beber
(in #oderacin. (i %a con #ala( co#pa/a( o (i e(t8 #ental#ente (ano& :uerr8n (aber
c#o trata a (u( a#ante(. (i e( 2ue la( tiene& )i "a0 alg1n rie(go de en$er#edade(
%en+rea(&&& !(pero no e(tar o$endi+ndote& ,)e pa( una #ano por el pelo,& !( un a(unto
delicado 0 e(e 5o%en al #eno( e( a#able en el trato&
,!( probable 2ue Deene inclu(o (e cuente entre tu( a#igo(&
Men5a#in cerr la boca de golpe. (orprendido&
,F6e lo "a dic"o 4e(t"a%enG
,*o lo "a "ec"o. pero. co#o la #a0ora de lo( "o#bre(. a(u#e( 2ue la( con%er(acione(
de i#portancia (lo (e dan entre lo( #ie#bro( #a(culino( de la e(pecie& !%ie no e( de la(
2ue (e guardan lo( di(gu(to( para ( #i(#a(. al #eno( no lo( #8( (uper$iciale(&
,FAabla( de tu "er#ana. de lad0 !%eG
3aggie ca(i (inti l8(ti#a por +l& )e "aba e($orCado tanto en "acer del proble#a un ca(o
"ipot+tico&&& )e (entaba con Deene en reunione( durante "ora(& -o( "aba %i(to 5unto( en
acto( (ociale(. dirigi+ndo(e al (aln de 5uego( en alg1n baile o "ablando cerca de la
ponc"era de lo( "o#bre( en un #u(ical&
,!%e e( la #8( pe2ue/a de la $a#ilia& Cree 2ue e(t8 $uera del radio de accin de la(
pr8ctica( de ca(a#entera de la du2ue(a. pero no e( a(& !lla 0 Deene (e %ol%er8n loco( el
uno al otro o (e ena#orar8n perdida#ente&
,F:uiC8 la( do( co(a(G ,Aaba una (o#bra de tri(teCa en (u( o5o(&
,Por un tie#po puede (er& *o crea( 2ue por2ue #i $a#ilia te lo pide t1 debe( acceder&
Ll $runci el ce5o&
,3ientra( "abla#o( de ello. #e do0 cuenta de 2ue en realidad no 2uiero entro#eter#e
en lo( a(unto( de e(e "o#bre&
,!ntonce( no lo "aga(& 7a "a0 ba(tante( co(a( en e(ta %ida 2ue "e#o( de "acer 0 2ue
(on de(agradable(& ' !%ie no le intere(a Deene #8( 2ue para co2uetear 0 co#o co#pa/ero
de baile de %eC en cuando& De5a 2ue alg1n otro tenga el placer de de(cubrir dnde oculta a
(u( "i5o( ilegti#o(. (i e( 2ue lo( tiene&
-a #ir un largo rato&
,*o iba a #encionar e(o&
!lla %ol%i a poner(e en pie. un poco rgida por e(tar (entada tanto rato& Ool%a a llo%er.
con #8( $uerCa 2ue ante(. 0 el %iento aCotaba lo( re%erdecido( 8rbole(. balance8ndolo( de
un lado a otro& !l tie#po re$le5aba (u #i(#o pai(a5e interiorE $ro. tor#ento(o. (o#bro&
,3aggie&
!(ta %eC la ad%irti ante( de rodearla con lo( braCo(& 6ra( el #inuto 2ue nece(it para
de(cartar lo( dictado( del buen 5uicio. ella (e %ol%i para ocultar la cara contra (u pec"o&
Por un largo #o#ento. de5 2ue la abraCara. "a(ta 2ue la( palabra( e#pu5aron por (alir de
(u apretada garganta&
,:uiero llorar& ,!(t1pida( palabra(& :uiC8 +l no la( "ubie(e odo&
,Creo 2ue e(o e( lo peor ,di5o AaClit. acarici8ndole la e(palda,. cuando 2uiere(
"acerlo 0 no puede(& -lorar e( indigno. pero #uc"o #8( indigno e( cuando ni (i2uiera ere(
capaC de "acerlo&
!lla a(inti contra (u pec"o& FC#o era 2ue (aba e(oG FPor2ue (u( "er#ana( "aban
%i%ido a2uella terrible e9perienciaG F= por2ue conoca la #itad de lo( errore( 0 pecado( de
la buena (ociedadG
,Ma(ta de pen(ar. 3aggie 4ind"a#& 6odo el #undo puede de(ani#ar(e de %eC en
cuando&
)u %oC era (ua%e 0 le "ablaba 5unto a la ore5a& -e gu(taba (u tono 0 la (en(acin. pero (e
e2ui%ocaba& De(pu+( de a/o( 0 a/o( de #irar por enci#a del "o#bro. aterroriCada ante la
corre(pondencia de cada da. a/o( de a"orrar peni2ue( 0 guardar (ecreto( no (e trataba de
un (i#ple ca(o de de(8ni#o circun(tancial& 7 la peor parte. la #8( dura 0 di$cil. era 2ue
poda %er(e durante el re(to de (u %ida (iguiendo el #i(#o patrn $une(to. donde la #uerte
era la 1nica pro#e(a de ali%io&
AaClit de5 de acariciarla 0 le cogi la barbilla& -e le%ant la cara (util#ente para 2ue lo
#irara a lo( o5o(&
Cuando apo0 (u( labio( en lo( (u0o(. lo "iCo con tanta (ua%idad 2ue 3aggie 2ui(o ge#ir
de placer& )aba a la cobertura de al#endra( de la pa(ta de t+ 0 not la dulCura 0 la tibieCa
de (u boca en la (u0a& )e inclin "acia +l. (abiendo 2ue tena la $uerCa nece(aria para
(o(tenerlo( a lo( do(&
*o "aba apuro en a2uel be(o. titubeo( ni $orce5eo(& )e (orprendi de 2ue $uera un be(o
tentador. una e(pecie de o$erta para 2ue lo e9plorara #8( nti#a#ente&
Dn ge(to de con$ianCa&
!lla 5a#8( "aba be(ado a( 0 lo encontr #u0 e9citante& FC#o poda una (i#ple boca
de "o#bre ,una boca capaC de decir la( tpica( e(tupidece( 0 bla($e#ia( #a(culina(, (er
tan tran2uiliCadora 0 e9citante a un tie#poG
:uiC8 +(a $uera la e(encia de la (educcin& )inti 2ue (u #ente e9peri#entaba una
e9tra/a (o#nolencia. #ientra( 2ue (u cuerpo 0 (u e(pritu re%i%an& )e acerc a1n #8( a +l.
con un braCo apret8ndole la e(palda 0 el otro #8( arriba. para poder anclar (u #ano en (u
$uerte 0 lu(tro(o pelo&
)inti 2ue le%antaba lo( talone( 0 2ue +l (eparaba la( pierna( para recibir #e5or (u pe(o&
7 luego. con una (ua%idad ca(i inco#pren(ible para ella. le acarici el labio in$erior con la
lengua&
=". (&&& <)>
'lguien gi#i (ua%e#ente& 3aggie e(per 2ue AaClit repitiera a2uella le%e 0 (util caricia
0. cuando lo "iCo. una an(ia (inuo(a 0 l8nguida co#enC a recorrerle la( %ena(& -e lata
deba5o del e(t#ago. en el %ientre. en e(e lugar 2ue una da#a 5a#8( #encionaba 0 2ue una
#u5er (olitaria 5a#8( ol%idaba por co#pleto&
Cuando lo "iCo por tercera %eC. ella abri lo( labio( 0 repiti (u #o%i#iento. lenta 0
dulce#ente&
Ll (e 2ued in#%il& )u #ano de5 de acariciarle la e(palda 0 todo (u cuerpo ce( de
#o%er(e tan #inucio(a#ente co#o "a(ta entonce(&
)e (inti pre(a del de(concierto. con$u(a co#o e(taba por el de(eo 2ue le recorra la(
%ena(& FAaba (ido un error "acer a2uel a%anceG F)lo lo( "o#bre( be(aban a(G
,=tra %eC& ,)u %oC $ue un ronco (u(urro,& AaClo otra %eC. 3aggie&
AaClit inclin la cabeCa. pero (e detu%o cuando (u( boca( e(tu%ieron a un cent#etro de
di(tancia&
!lla (e pu(o de puntilla( 0 eli#in e(a di(tancia& !(a %eC. +l gi#i 0 abri la boca cuando
3aggie le toc lo( labio( con (u lengua&
;=". a( 2ue a2uello era be(ar&? !lla le recorri lo( labio( 0 (u( per$ecto( diente( blanco(&
)e abri pa(o por el (ua%e 0 c8lido "ueco 2ue (e abra entre ello(& Cuando le toc la lengua
con la (u0a. (e (orprendi por la #anera en 2ue +l lo "aca. (ua%e pero pro%ocadora#ente&
Dio( bendito& -a (o(tena contra (u cuerpo. para 2ue lo( do( (e #antu%ieran unido( 0 ella
ta#bi+n (inti una $ren+tica nece(idad de e(tar #8( cerca de +l& De tocar #8( de +l. de
(entirlo #8(. de (aborearlo 0 olerlo #8( toda%a& !ra in(oportable. de(eo 0 #8( de(eo 0
#8(&&&
,3aggie&&& ,)u %oC (on ronca. $orCada,& De5a 2ue te tenga&
F:u+ e(taba diciendoG )e (enta ebria. co#o a2uella %eC 2ue Mart 0 ella. de ni/o(. (e
"aban bebido todo el l2uido de la( pera( al brand0& )i lo( braCo( de AaClit no la "ubieran
e(tado rodeando. (e le "abran doblado la( rodilla(&
)u(pir contra (u "o#bro& -a (en(acin de (u #ano acarici8ndole el pelo le produca una
cal#a $(ica. inclu(o #ientra( notaba la dura rigideC de (u #a(culinidad contra el %ientre&
!(taba e9citado& !(taba e9citado 0 ella era la re(pon(able& Debera a%ergonCar(e. pero no
era a(& 3aggie ta#bi+n e(taba e9citada 0 dudaba #uc"o 2ue +l con(iderara 2ue a2uello era
algo %ergonCo(o. aun2ue no e(tu%iera (onriendo 0 pa%one8ndo(e& De "ec"o pareca tan
de(concertado co#o ella& *ot 2ue re(piraba "ondo 0 2ue (oltaba el aire lenta#enteB
de(pu+( lo "iCo do( %ece( #8(&
,!(to no e(t8 bien& ,-a (olt. pero (e inclin "acia ella 0 le be( la nariC,& 3ientra( te
tengo entre #i( braCo(. puedo pen(ar en un pa(tel de anguila $ro. en el %ie5o director de
!ton 0 (u( #o"o(a( c"a2ueta(. en la( declinacione( de hic, haec, hoc 0 (igo e(tando duro
co#o una a(ta de lanCa& 3e con(idero un "o#bre con ba(tante autocontrol. 2uerida. pero
t1&&&
Snclin la cabeCa #ientra( 3aggie intentaba co#prender (u e(tado de 8ni#o& F!(taba
pro%oc8ndolaG F)e arrepenta de a2uelloG FC#o era capaC de $or#ar $ra(e( co#pleta( (i
e(taba la #itad de ner%io(o de lo 2ue lo e(taba ellaG
,FC#o e(t8(. 3aggieG 7 no #e re(ponda( con una e%a(i%a& *o creo 2ue ninguno de
lo( do( e(pera(e 2ue (ucediera algo a(&
,!(to0&&& !(to0&&& ,!c" un %i(taCo por la "abitacin. e%itando a toda co(ta (u( (erio( 0
o(curo( o5o(,& !re( #u0 bueno be(ando&
,Contigo parece (er 2ue (& 7 ta#bi+n #u0 entu(ia(ta&
)inti 2ue "aba alg1n (igni$icado #a(culino oculto en (u 1lti#o co#entario& *o le gu(t
el "ec"o de no poder de(ci$rarlo& )inti 2ue le (uba una oleada de calor por el cuello&
,7 a"ora "e "ec"o 2ue te (onro5ara(& ,-e rode lo( "o#bro( con un braCo 0 la be( en
la (ien,& *o tena la intencin de 2ue (e tran($or#ara en e(a cla(e de be(o. pero no lo
la#ento& )i e(o #e con%ierte en un canalla 0 un (in%ergQenCa. 2ue a( (ea& !l be(o %ale
cual2uier diatriba 2ue 2uiera( (oltar#e&
Dio un pa(o atr8(. de58ndola a ella (lo un poco #eno( con$u(a&
,F6e "a gu(tado. pue(G
,). 3aggie 4ind"a#& ,-a #ir $i5a#ente a lo( o5o(,& 3e "a gu(tado& 3e "a gu(tado
#uc"(i#o&
,3a#8. parece 2ue e(tu%iera( apu/alando con lo( o5o( a la du2ue(a de 3oreland&
Mridget "abl en %oC ba5a. aun2ue el par2ue no e(taba tan lleno de gente co#o lo e(tara
"ora( #8( tarde& Jega/ar abierta#ente a (u #adre. 0 enci#a en A0de ParH. a la %i(ta de
todo el #undo. poda (er lo ba(tante arrie(gado co#o para 2ue la #uc"ac"a (e ganara una
buena paliCa 0 %ario( da( a pan 0 agua&
,Cuando e(ta#o( de %ia5e. (o0 Cecil0 para ti. 2uerida. por2ue nadie cree 2ue (ea tan
#a0or co#o para tener una "i5a de tu edad&
Cuando (u #adre "ablaba a(. con lo( diente( apretado(. Mridget te#a por lo( caballo(&
!ran un par de bullicio(o( ani#ale(. co(a 2ue la #u5er pareca di($rutar la #a0or parte del
tie#po& !n a2uel #o#ento. lo( caballo( balanceaban ner%io(o( (u( corta( cola(.
probable#ente co#o reaccin al rencor de la conductora por la da#a 2ue iba en el land&
,!(t"er 4ind"a# (e cree #e5or 2ue lo( de#8( ,di5o (u #adre. pero ta#bi+n en %oC
ba5a& *adie in(ultaba a una du2ue(a en p1blico,& )e pa(ea por la ciudad con e(a( "i5a( de
cara( larga( 0 cabeCa( "ueca( 2ue tiene. co#o (i nunca (e $uera a #orir&
Mridget ec" un %i(taCo a (u alrededor. bu(cando con urgencia algo 2ue decir para
di(traerla& Cuando (u #adre (e pona de e(e "u#or. poda pa(ar(e a( da( 0 co(tarle( cada
pieCa de porcelana de 4edgePood de la alacena&
,FCree( 2ue %ere#o( a lad0 Dandridge pa(ear "o0 por a2uG
Con e(o. al #eno( (e gan una #irada&
,!(e %ie5o #ono pa(eando en (u elegante carrua5e& Dna %ie5a %e(tida de 5o%encita&
L(e era un te#a con(tante con (u #adre. 0 ade#8( #u0 "ipcrita de (u parte. pero
Mridget "aba aprendido a guardar(e (u( co#entario para ( #i(#a& )u #adre no era
preci(a#ente %ie5a 0 "aba (ido #u0 bonita. pero no pareca en ab(oluto una #u5er
(ati($ec"a&
'nte( (olan %i(itarla #uc"o( caballero(& 'legre( (e/ore( 2ue le daban a ella pal#adita(
en la cabeCa 0 "acan co#entario( (obre cu8nto( coraCone( ro#pera cuando creciera& )u
#adre era #8( $eliC entonce(. ocupada con la corre(pondencia por la #a/ana. (alida( por la
tarde 0 el teatro 0 la pera por la noc"e. (ie#pre del braCo de alg1n "o#bre (onriente& !n
a2uel entonce( no ca#biaban de direccin tan a #enudo&
Pero a"ora&&&
'"ora (u #adre "aca e9tra/o( co#entario( en lo( 2ue "ablaba de Mridget co#o de (u
%enganCa 0 (obre 2ue lo( ari(tcrata( ol%idaban 2ui+n (aba 2u+ (obre 2ui+n& 6odo era
ba(tante preocupante. (obre todo cuando co#ent cu8nto (e pareca Mridget a 3aggie& !n
la( carta( 2ue le e(criba a +(ta. intentaba tran(#itirle el #89i#o de in$or#acin al
re(pecto. pero co#o (u #adre lea cada palabra. no e(taba (egura de 2ue 3aggie
co#prendiera cu8n in(o(tenible e(taba %ol%i+ndo(e la (ituacin&
,3ira. all& ,)u #adre le dio un codaCo,& !l #i(#(#o du2ue de 4ellington
pa%one8ndo(e con !(t"er 4ind"a#& !( in(oportable&
,-a (e/ora 4il(on "abl con cari/o del Du2ue de Aierro. Fno e( a(G
)u #adre (e %ol%i "acia ella con una e9pre(in 2ue a Mridget le re(ult inde(ci$rable&
,-o "iCo& ). lo "iCo& Pobre "o#bre&
-a (e/ora 4il(on era una de la( a#iga( de lo 2ue (u #adre lla#aba (u ;tra%ie(a
5u%entud?& Deba de "aber (ido ba(tante tra%ie(a. e(o e(taba claro "a(ta para una #uc"ac"a
de catorce a/o(& Cecil0 tena poco( a#igo(. aun2ue "aba "o#bre( 2ue le (onrean al pa(ar
cuando iban de co#pra( por 3a0$air& ' Mridget e(a( (onri(a( le parecan ten(a( 0 cuando
la( #i(#a( iban dirigida( a ella. la( (enta&&& peligro(a(&
3ientra( Cecil0 conduca lo( caballo( $uera del par2ue. Mridget bu(c un te#a de
con%er(acin inocuoE lo( (o#brero( eran uno bueno& 7 #ientra( "ablaba (obre e(o. intent
co#poner #ental#ente otra carta para 3aggie en la 2ue de5ara bien claro lo preocupada
,o a(u(tada, 2ue e(taba&
AaClit no cre0 2ue 3aggie $uera una #u5er (in e9periencia& Pero era de#a(iado
ecu8ni#e. de#a(iado re(er%ada co#o para 2ue pen(ara 2ue 5a#8( "aba a%enturado (u
delicado pie #8( all8 de la( lnea( traCada( por el decoro&
Pero 2uien2uiera 2ue $uera el 5o%enCuelo o el caballero 2ue "aba ani#ado (u(
e9peri#ento( en la lu5uria ,o 5o%enCuelo( 0 caballero(. en plural. dada la edad de la da#a
0 (u( e%idente( encanto(, "aba "ec"o un traba5o e(panto(o& De(pu+( de un be(o co#o
a2u+l ,un be(o 2ue a +l lo "aba de5ado con el coraCn galopando contra (u pec"o 0 la
lu5uria rugiendo en (u( %ena(,. ella lo #iraba co#o (i nece(itara una con$ir#acin&
'l de#onio con e(o& )e le ol%idaron toda( la( con$ir#acione( 2ue iba a decir&
,F7 a tiG ,-a #ir a lo( o5o(,& F6e "a gu(tadoG
'2uello (on co#o (i 2uien nece(itara una con$ir#acin $uera +l. cuando en realidad lo
2ue le "aca $alta era una $ra Ca#bullida en un pro$undo abre%adero&
,*o lo (+& ,)e de(liC "acia el (o$8 0 (e (ent con gracia ante el (er%icio de t+,& Aa
(ido. co#o t1 "a( dic"o. un poco ine(perado&
3antu%o la cal#a 0 ob(er% c#o (er%a un par de pa(ta( de t+ en un plato& -o co#placi
%er 2ue la #ano le te#blaba ligera#ente #ientra( lo "aca& )lo para ponerla ner%io(a. o
2uiC8 para tran2uiliCar(e a ( #i(#o. %ol%i a (entar(e a (u lado 0 le cogi una pa(ta del
plato&
,FCu8ndo tiene da libre el per(onalG
!lla #a(tic (u pa(ta. aparente#ente (ati($ec"a. pero adopt una e9pre(in con$u(a. 2uiC8
con la intencin de #ole(tarlo& AaClit (e di5o 2ue no podra enga/arlo&
,3a/ana& Snclu(o #i da#a de co#pa/a (e to#a #edio da& Por lo general. lo e(pero
con an(ia&
,F6e gu(ta e(tar (olaG
-e (ir%i otra pe2ue/a pa(ta en el plato 0 cogi una para +l& -a cobertura tena #uc"a
#ante2uilla aro#atiCada con %ainilla 0 algo #8( 2ue no poda identi$icar. pero 2ue le
recordaba a lo( al#uerCo( con 4e(t"a%en&
!lla #ir el dulce 2ue le "aba (er%ido&
,!n general. pre$iero e(tar (ola&
,' #i( "er#ana( le( gu(ta e(tar (ola(&&& = le( gu(taba& ,Je(i(ti la tentacin de
colocarle un #ec"n detr8( de la ore5a,& *o "aca 2ue (e (intieran #8( $elice(. pero ( 2ue
(u tri(teCa $uera de alg1n #odo #8( tolerable& !lla( creen 2ue no lo co#prendo. pero ( lo
"ago&
3aggie (e %ol%i para #irarlo. en apariencia tan di(pue(ta co#o +l a no tocar el te#a de a
2ui+n le "aba gu(tado be(ar a 2ui+n&
,FCree( 2ue deberan de5ar(e %er en una (ociedad 2ue #ur#urar8 a (u( e(palda( 0 "ar8
co#entario( poco a#able( delante de ella(G
,)u( e(po(o( (er8n lo( 2ue re(pondan a e(a pregunta. pero 0o creo 2ue "a0 #8(
probabilidade( de encontrar una %erdadera a#i(tad relacion8ndo(e con (ere( "u#ano( 2ue
entre lo( 5ardine( $lorale( de Mle((ing( o en el pai(a5e rural 0 (il%e(tre de )u((e9&
Rue a (er%irle #8( dulce(. e(tara bien 2ue pu(iera un poco de carne (obre a2uello(
elegante( "ue(o(. pero 0a no "aba #8(&
!lla le dedic una larga 0 calculadora #irada 0 Men5a#in ca(i poda orla preguntar(e (i
e(piar por la( %entana( 0 #erodear por lo( (alone( de baile poda con(iderar(e una #anera
de encontrar %erdadero( a#igo(&
,Oendr+ #a/ana ,di5o. poni+ndo(e en pie,& FCu8ndo (e #arc"ar8n lo( (ir%iente(G
,Por la #a/ana& 6o#an (u de(a0uno 0 luego (e %an& ,)e le%ant ta#bi+n lenta#ente 0
lo aco#pa/ "a(ta la puerta cerrada&
,L(e e( un de(can(o ba(tante genero(o&
,6raba5an #uc"o& 'lguno( tienen 2ue ir a pie "a(ta el !a(t !nd para %er a (u( $a#ilia( 0
lo( da( 0a no (on tan largo(&
-e coloc el pelo detr8( de la ore5a& !lla lo (oport en (ilencio. (in 2ue (u( o5o( %erde(
delata(en nada&
,7a "ablare#o( de e(e be(o. 3aggie 4ind"a#&
Para 2ue no pudie(e darle alguna de(de/o(a re(pue(ta. %ol%i a be(arla ,un be(o r8pido
0 e9igente, 0 luego (e de(liC por la puerta. ante( de 2ue pudieran dar(e #8( be(o( de lo(
2ue nece(itaran "ablar en el $uturo&
5
'dVle 3artin tu%o 2ue repri#ir un e(tre#eci#iento al %er a la c"ica %ol%er(e a derec"a e
iC2uierda ante el e(pe5o de cuerpo co#pleto&
,3a#8 dice 2ue tengo 2ue aco(tu#brar#e a dor#ir %e(tida de (eda&
-o di5o en $ranc+(. #ientra( pa(aba una #ano por el ca#i(n& !l ruedo bordado llegaba
ca(i "a(ta el (uelo 0 e(o era lo 1nico #ode(to de la prenda. por2ue la tela era tan
tran(parente 2ue lo( peCone( 0 el %ello p1bico eran clara#ente %i(ible(&
,*o e( (u$iciente abrigo ,re(pondi 'dVle,& Oete la ca#a&
Mridget (e #ir una %eC #8( al e(pe5o&
,3a#8 di5o 2ue #e arreglar8n el pelo #a/ana& )eg1n ella. no #e cortar8n #uc"o.
por2ue a lo( caballero( le( gu(ta el pelo largo&
-a pobre #uc"ac"ita (onaba preocupada. lo 2ue (igni$icaba 2ue. co#o #ni#o. tena
ba(tante cerebro para (aber 2u+ de(tino la e(peraba en un $uturo cercano. aun2ue 'dVle no
pudiera "acer nada por ella&
,Dile a la pelu2uera lo 2ue t1 2uiere(& ,'dVle pa( una olla caliente por la( (8bana(
para calentarla(,& *o le de( ning1n #argen de #aniobra. o %er8( #8( pelo del 2ue
2uerra( en la ba(ura 0. a pe(ar de lo 2ue te digan. el cabello caoba e( en%idiable& 7 (+ de lo
2ue "ablo&
,3e gu(ta #i pelo& ,Mridget (e toc la larga trenCa color ro5o o(curo 2ue le caa (obre
uno de lo( "o#bro( 0 recorri con la %i(ta lo( riCo( de 'dVle. de un tono #8( claro,&
3a#8 dice&&&
,' la ca#a&
-a #adre de la #uc"ac"a era un #on(truo& 6anto co#o para re%ol%erle el e(t#ago a una
(ir%ienta criada en lo( peore( barrio( del !a(t !nd. 2ue "aba per$eccionado (u $ranc+(
(ir%iendo cer%eCa( en la( taberna( del puerto&
,F:u+ pien(a( de #i ropa nue%a. 'dVleG ,Mridget dio una %uelta #8( ante el e(pe5o.
con tanta gracia co#o una bailarina,& Ae de ad#itir 2ue #e encanta la (eda&
,)e/orita Mridget&&& ,'dVle "iCo una pau(a. #ientra( abra la( (8bana(&
F:u+ poda decirleG F:ue (u #adre era per%er(aG F:ue e(taba a punto de (er (acri$icada
por culpa de la #aldad de una %ie5a a#argadaG
Pero 2uiC8 la #uc"ac"a tu%iera (uerte 0 encontrara a un #ara%illo(o protector& -ad0
MerPicH "aba (ido la a#ante #enor de edad de un caballero. ante( de 2ue +l (e ena#orara
de ella 0 (e ca(aran& -a( tre( "er#ana( de la #uc"ac"ita (e "aban in%olucrado con alegra
en el ende#oniado a(unto. 0 acudieron a la igle(ia 0 (aludaron a (u "er#ana #ientra( +(ta
(e enca#inaba "acia el altar&
,Oen a la ca#a. ni/a& !(to0 (egura de 2ue tu nue%o peinado (er8 encantador&
Pero Mridget era una 5o%encita inteligente 0 'dVle pudo %er una (o#bra en (u( o5o(&
,Pien(a( 2ue toda( e(ta( cinta( 0 (eda( (on algo de#a(iado o(ado para #i edad& Pero
#uc"a( c"ica( (e ca(an a lo( 2uince a/o(&
,61 tiene( catorce. Mridget. 0 la( (8bana( (e en$ran&
Rinal#ente $ue "acia la ca#a. donde (e (ent&
,3e gu(tara poder "ablar con 3aggie&
3aggie era la per(ona a 2uien la ni/a le e(criba carta(& Carta( 2ue la "acan $runcir el
ce5o de concentracin 0 a(o#ar la lengua por la co#i(ura de la boca& !ra la 1nica per(ona
2ue poda proteger a Mridget. pero no "aca nada para re(catarla del de(tino 2ue la e(peraba&
'dVle tena (uerte de tener a2uel pue(to& *inguna ca(a decente contratara a una doncella
2ue "aba traba5ado para toda una (erie de corte(ana(& Cuando la 1lti#a pro(tituta (e
e#barc "acia Srlanda. tu%o la $ortuna de con(eguir e(e traba5o. en el 2ue lle%aba 0a tre(
a/o(&
'rrop a la #uc"ac"a en la ca#a 0 (opl la( %ela( una por una& Poda (er 2ue el pri#er
protector de Mridget $uera un "o#bre indulgente& -a ni/a era increble#ente bonita. loCana
e irradiaba inocencia&
Pero el (egundo (era #eno( a#able 0 el 2uinto o el (+pti#o apena( (eran educado(& !n
alg1n #o#ento del ca#ino. la la(ti#aran 0 la golpearan. e(o (i tena la (uerte de e%itar la
#uerte a cau(a de la bebida o de alguna en$er#edad&
,:uiC8 debera( e(cribirle a 3aggie "abl8ndole de toda( e(ta( co(a( bonita( 2ue tu
#adre te "a regalado "o0& Cu+ntale de lo( enca5e( 0 de la (eda. de la %i(ita a la pelu2uera
#a/ana. de lo( cor(+( 0 la( #edia( 2ue #andar8 la #odi(ta la (e#ana 2ue %iene&
,7a le "e e(crito& ,Mridget (e lle% la( #anta( a la barbilla 0 bo(teC #ientra( 'dVle (e
arrodillaba para atiCar el $uego,& -a ec"o de #eno(&
-a doncella (e irgui 0 corri la( cortina(&
,!ntonce( dile a 3aggie 2ue la ec"a( de #eno( 0 cu+nta(elo todo acerca de tu nue%o
guardarropa&
,3a#8 dice 2ue e(to no e( #8( 2ue el co#ienCo& :ue tendr+ nue%o( %e(tido(. tra5e( de
$ie(ta 0 ca#i(one(& )upongo 2ue (o0 una #uc"ac"a a$ortunada&&&
-a a$ortunada #uc"ac"a ,2ue. a pe(ar de e(a( palabra( no (onaba #u0 contenta,
bo(teC otra %eC& 'dVle (e a(egur de 2ue la pantalla e(tu%iera bien a5u(tada delante de la
c"i#enea 0 le de(e dulce( (ue/o(& )u #adre e(tara en la ciudad alguna( "ora( #8(. lo
cual le de5aba a 'dVle tie#po para (u propia cita&
-a ca(a era el re$le5o de (u propietariaE e(crupulo(a#ente cuidada. ordenada 0 #u0
(egura. al #eno( a pri#era %i(ta& Men5a#in pa( ca(i do( "ora( en el (tano. e9a#inando el
(aln de lo( (ir%iente(. la( de(pen(a(. el la%adero. la de(tilera. la( "abitacione( de lo(
laca0o(. la( del a#a de lla%e(. la( bodega( 0. por 1lti#o. la cocina&
,)e/or AaClit&
)e pu(o en pie de donde e(taba. acuclillado 5unto a la gran c"i#enea& 6an ab(orto 2ue no
"aba odo a 3aggie ,0a no era ;(e/orita 4ind"a#? en (u( pen(a#iento(, ba5ar la
e(calera&
,3ilad0& ,-a #ir #ientra( ella lo e9a#inaba a (u %eC de pie( a cabeCa&
,FAa( decidido e#plearte co#o 5ardinero. o 2uiC8 de #oCo de cuadraG
,Ae decidido %enir a %i(itarte de una #anera 2ue pretenda (er indetectable. o 2ue al
#eno( no de5ara ra(tro( en tu( bodega(. cuidada( a la per$eccin& F6e i#portara 2ue #e
(ir%iera un poco de e(e 5a#nG
,)i+ntate& ,Cogi un cuc"illo de un ca5n,& FCu8nto "ace 2ue e(t8( a2uG
,Ae e(perado a 2ue tu per(onal (e #arc"ara 0 "e entrado&
Rue "acia el $regadero para la%ar(e la( #ano(. con lo cual con(igui una bonita %i(ta de
(u an$itriona #ientra( ella co#enCaba a cortar delgada( lonc"a( de 5a#n&
;@a#n&?
,F!( de una de tu( gran5a(G
3aggie lo #ir #ientra( apilaba la( lonc"a( en la tabla&
,Crea 2ue no e(piaba( a tu( cliente( a (u( e(palda(& ,Ool%i a colgar el 5a#n en (u
ganc"o co#o (i no pe(ara nada. luego de(apareci en la de(pen(a 0 regre( con un 2ue(o
redondo de al #eno( treinta cent#etro( de anc"o&
,*o (e lla#a e(piar (i bu(ca( a 2uiene( puedan 2uerer "acerle da/o a tu cliente& -o
(iguiente (on la( $inanCa(&
!lla de5 el 2ue(o en la #e(a de #adera con un golpe 0 (e pu(o en 5arra(&
,7o lle%o per(onal#ente #i( libro(. AaClit& *adie e(t8 rob8ndo#e dinero& F3ante2uilla
o #o(taCaG
,'#ba(. 0 tu co#pa/a. (i puede (er& 7a (+ 2ue ere( ba(tante rica&
!lla lo #ir con (e%eridad. con una e9pre(in #8( de de(agrado 2ue de (orpre(a&
,FC#o "a( llegado a (e#e5ante conclu(inG
*o lo "aba negadoB (u ri2ueCa (e notaba a pe(ar de (u pelo recogido en un #o/o (uelto
en la nuca 0 (u atuendo. un (encillo %e(tido e(tilo i#perio pa(ado de #oda. de un color
%erde p8lido& Pareca acogedora 0 acce(ible. e9cepto por el ce/o 2ue le arrugaba la $rente 0
la ten(in 2ue irradiaba&
7 por el cuc"illo 2ue tena en la #ano&
)e le acerc&
,=culta( tu ri2ueCa. aun2ue +(ta puede notar(e& 6u bodega no e( #u0 grande. pero cada
botella e( de una co(ec"a e9celente& 6u %a5illa de diario e( de #e5or calidad 2ue la 2ue la
#a0ora de 3a0$air u(a en la( oca(ione( e(peciale(& Snclu(o la( (8bana( de lo( ca#a(tro( de
tu( laca0o( e(t8n li#pia( 0 (on buena(& )i #ira( con atencin e(ta cocina. encontrar8( en
ella un lu5o 2ue #uc"o( de tu( %ecino( en%idiara& ,-e cogi el cuc"illo de la #ano 0 lo
apo0 en la enci#era,& 6u( %e(tido( e(t8n #u0 bien con$eccionado(. aun2ue intenten
ocultar tu( atributo( en lugar de acentuarlo(& -o( #ueble( del (aln de lo( (ir%iente( (on
nue%o(& )lo en tu( "abitacione( per(onale( "a( recurrido a #ueble( %ie5o( 0 a una riguro(a
econo#a&
!(taba lo ba(tante cerca co#o para oler (u per$u#e de $lore( 0 canela& ' e(a di(tancia.
ta#bi+n poda %er lo( (igno( de $atiga alrededor de (u( o5o( 0 (u boca. 0 una terca
deter#inacin en toda( (u( $accione(. cul#inando en la barbilla erguida& Podra be(ar
a2uella barbilla&&&
,AaClit. te "e pedido 2ue encontrara( un bol(o. no 2ue irru#piera( en #i pri%acidad& !n
realidad. #e gu(tara 2ue #e di5era( por 2u+ e(t8( a2u&
Para no #eter(e en proble#a(. +l cogi una "ogaCa de pan 2ue 3aggie "aba (acado de la
panera 0 co#enC a cortar rebanada(&
,Sntentaba llegar a una conclu(in&
,F7 e(a conclu(in e( 2ue no e(to0 (egura en #i propia ca(aG ,)u tono era ba5o. pero
(in e#bargo. de(tilaba ira& F= era #iedoG
Men5a#in #antu%o la (erenidad #ientra( cortaba el pan&
,Ae entrado por una %entana de la bodega 2ue e( probable 2ue alguien de5ara abierta en
un da de calor& 6u ca(a e( #8( (egura 2ue #uc"a( otra(& FDe 2ui+n e( la re(pon(abilidad
de a(egurar(e de 2ue el lugar e(t+ bien cerrado cada noc"eG
,3a&
De5 de cortar para #irarla&
,<Por el a#or de Dio(. 3aggie> L(e no e( un traba5o para la (e/ora de la ca(a&
!lla cogi un pe2ue/o recipiente 0 un cuc"illo de #adera 0 co#enC a untar #ante2uilla
#ientra( lo #iraba con el ce5o $runcido& )u( #o%i#iento( eran (eguro(B e(taba claro 2ue (e
(enta c#oda preparando una co#ida&
,*o tengo #a0ordo#o ni ad#ini(trador& -a ca(a e( #ode(ta. a pe(ar de 2ue t1 opine( lo
contrario&
,6u ca(a e( #ode(ta ,replic. #ir8ndole la( #ano( #ientra( traba5aba,& Pero tu
$ortuna no lo e(& ,)e %ol%i 0 cruC la cocina para no ceder al i#pul(o de cubrirle la(
#ano( con la( (u0a( 0 e9igirle 2ue le di5era dnde e(taba (u condenado bol(o&
Prepar la bande5a del t+ #ientra( ella (e ocupaba del pan. el 2ue(o. el 5a#n 0 la
#o(taCa&
,Debe#o( "ablar de tu( $inanCa(. 3aggie& Cual2uiera 2ue te "a0a robado puede e(tar
preparando el terreno para e9tor(ionarte. (i conoce la #agnitud de tu ri2ueCa&
!lla de5 de untar la #o(taCa 0 (e 2ued in#%il. con el cuc"illo de #adera en la #ano 0
#ir8ndolo con el ce5o $runcido&
,!(t8( "aciendo acu(acione( (in $unda#ento& *o regi(trara( e(ta ca(a (i no con(iderara(
la re#ota po(ibilidad de 2ue el condenado bol(o e(tu%iera (i#ple#ente perdido&
-a ob(er% a tra%+( de la di(tancia 2ue lo( (eparaba. uno( do( #etro( 0 #edio. 0 e(tudi
(u en$ado& Cada %eC 2ue la %ea. la encontraba un poco #8( can(ada. un poco #8( ner%io(a&
Ll #i(#o e(taba cada %eC #8( can(ado ta#bi+n. #8( di%idido entre el creciente de(eo 0 la
inten(a nece(idad de protegerla. inclu(o a pe(ar de (u (ecreti(#o 0 (u ter2uedad&
,6iene( raCn& ,Cogi la bande5a 0 #inti con pro$e(ionalidad,& !(to0 eli#inando
pri#ero la po(ibilidad #8( ob%iaE 2ue el bol(o (i#ple#ente (e "a0a perdido& F*o(
(enta#o( a la #e(aG
!lla a(inti 0 apil lo( bocadillo( en un plato&
,Aa0 #anCana( a(ada( en la %a(i5a #arrn de la de(pen(a&
,:uiC8 #8( tarde& Oen. (i+ntate con#igo. 3aggie& 6e dir+ lo 2ue "e de(cubierto de tu
ca(a&
!lla lle% la co#ida a la #e(a 0. para (orpre(a de AaClit. (e (ent 5unto a +l. en lugar de
"acerlo al otro lado& 6al %eC no 2uera 2ue la #irara directa#ente a lo( o5o( 0 2uiC8
ta#poco +l 2ui(iera 2ue ella lo #irara de e(e #odo& -a con%er(acin 2ue lo( e(peraba (era
di$cil&
Co#o el caballero ingl+( 2ue era. le (ir%i t+ ante( de lanCar (u pri#er ata2ue& 3aggie
re#o%i la in$u(in con un (util repi2ueteo de la cuc"ara en el $ondo de la taCa ante( de
beber&
,!ntonce(. F2u+ "a( encontrado en #i ca(aG
*o poda "acerlo& *o poda en$rentarla a una %erdad 2ue era probable 2ue da/ara tanto (u
con$ianCa en ( #i(#a 2ue +l nunca (era capaC de a%eriguar 2u+ contena el bol(o 2ue
"aba perdido& 6oda%a no&
-e pa( un bocadillo&
,Aubo ni/o( en e(ta ca(a en alg1n #o#ento. ni/o( de lo( (ir%iente(. pero ta#bi+n ni/o(
de lo( (e/ore(& )o(pec"o 2ue 5ugaban 5unto( cuando lo( adulto( no lo( %ean o 2uiC8 lo(
anteriore( due/o( $ueran peculiar#ente de#ocr8tico(&
,FC#o lo (abe(G
'nte( de re(ponder. (e a(egur de 2ue co#a&
,!n la( bodega(. 2ue (on el #e5or lugar para 5ugar a la( cue%a( de pirata(. "a0 palabra( e
iniciale( e(crita( en la( parede( de #adera. a la altura de un ni/o& 'lguna( e(t8n en ingl+(
(encillo. pero "a0 algo e(crito en latn&
,F:u+ diceG
,!( di$cil de de(ci$rar& Creo 2ue dice ;9oli desperare?&
!lla (onri&
,F*unca de(e(pere(G
,Dn buen le#a para lo( cauti%o( de lo( pirata(& 6er#nate el bocadillo. 3aggie&
-o #ir con e9pre(in curio(a&
,FCu8ndo "a( decidido lla#ar#e 3aggieG
;-a 1lti#a %eC 2ue te be(+&?
,FCu8ndo "a( decidido per#itir#e 2ue lo "icieraG
)u di(creta (onri(a (e tran($or# en una de ore5a a ore5a&
,!re( un "o#bre #u0 pro%ocador. AaClit& F:u+ #8( "a( de(cubiertoG
6oda%a no poda decr(elo&
,3u0 poco pol%o& :ue tu a#a de lla%e( e(t8 perdida#ente ena#orada de un pri#o
(egundo 2ue %i%e en el condado& )e e(criben con(tante#ente para "ablar de la( o%e5a( de +l
0 la( receta( de ti(ana de ella& :ue uno de tu( laca0o( tiene un riCo de la criada ba5o (u
al#o"ada. aun2ue t1 #e di5i(te 2ue ella e(t8 ena#orada de otra per(ona& !(t8( ol%id8ndote
de co#er&
Dio otro #ordi(co al bocadillo& Podra decirle #8( co(a(. pero no lo "ara cuando 5u(to
e#peCaba a rela5ar(e 0 ba5ar la guardia&
,!(te 5a#n e( #u0 bueno. 3aggie. pero no "a( re(pondido a #i pregunta (obre (u
origen&
,!( de 3oreland& ,Con el dor(o de la #u/eca (e apart un #ec"n de pelo de la $rente
,& !n Kent tene#o( bueno( ad#ini(tradore(. 0 "a0 un %ecino con 2uien #antengo
corre(pondencia (obre a(unto( agrcola(& Ll $ue 2uien #e dio la idea de in%ertir en cerdo(&
!ra una pe2ue/a re%elacin. pero Men5a#in la con(ider un te(oro& )u 3aggie era una
e(pecie de e#peratriC de lo( cerdo(&
-e%ant la tetera&
,F38( t+G
,Por $a%or&
De5 2ue ter#inara de co#er en (ilencio. pero de(cubri 2u+ era lo 2ue la preocupaba 0 le
i#peda co#er con tran2uilidad& !(taba tri(te 0 a(u(tada& !(o lo a0udara a obtener alguna(
re(pue(ta(. aun2ue. de "ec"o. no lo co#placa en ab(oluto&
,3aggie&
!lla de5 la tetera 0 lo #ir a lo( o5o(&
,Dilo. AaClit& !( (o(pec"o(o lo a#able 2ue e(t8( (iendo de(de 2ue te "e encontrado en
#i cocina& Sntenta( a"orrar#e algo&
!l calor de (u #irada (e en$riaba a #edida 2ue "ablaba& !(taba ar#ando a (u guarnicin.
a(egurando (u ca/n&
,F6an #alo e( 2ue intente no "erirteG
:uera cogerle la #ano. pero ella (e pu(o en pie. recogi lo( re(to( de la co#ida 0 lo(
lle% a la enci#era&
,!( agotador 2ue (ie#pre te crean incapaC de lidiar con la( realidade( de la %ida& )er
ba(tardo e( una realidad tan i#portante 0 de$initi%a&&& 2ue te proporciona una e(pecie de
$ortaleCa& ,)e %ol%i para apo0ar la( cadera( en la enci#era 0 (e cruC de braCo(,&
Pre$iero (aber la %erdad a (er #i#ada. con(entida 0 tratada co#o una ni/a& F:u+ "a(
encontrado. AaClitG
Ll (e le%ant. de5 la bande5a del t+ en la enci#era 0 (e acerc a ella&
,Men5a#in& ,Pronunci clara 0 lenta#ente (u no#bre,& Men5a#in Mrait"Paite
AolloPa0 Port#aine&&& AaClit e( un no#bre 2ue "e u(ado para a(egurar#e de 2ue nunca
%inculen a #i( "er#ana( con #i actual pro$e(in. pero para ti (o0 el aut+nticoE Men5a#in
Port#aine& ,3aggi trag con e($uerCo 0 +l (e detu%o a #edio pa(o de ella,& L(e e( #i
no#bre& 6e pido 2ue lo u(e(&
,Di#e la %erdad 0 lo "ar+&
!(o le gu(taba enor#e#ente& *o "aba titubeado ni un (egundo& !n realidad. 2uera
lla#arlo por (u no#bre& -e de(liC lo( braCo( por la cintura 0 acerc la boca a (u ore5a&
,'lguien "a intentado entrar (ubrepticia#ente a tu ca(a en %aria( oca(ione(. 0 lo "a
con(eguido&
'po0 (u boca en la (ua%e 0 per$u#ada piel de (u nuca. al tie#po 2ue la e(trec"aba
contra (u cuerpo con un braCo 0 u(aba la #ano libre para de("acerle el #o/o&
;3aldito (ea. #aldito (ea&&&? 3aggie no poda pen(ar. no poda $or#ar una (ola $ra(e para
re(ponderle. por2ue la boca de AaClit le recorra el cuello& Dna boca tan (ua%e. c8lida 0
"8bilB una boca 2ue no tena pri(a 0 2ue no dudaba&
,F'lguien "a entrado en #i ca(aG
Ll apo0 lo( labio( (obre lo( (u0o( con (ua%idad 0 3aggie (inti 2ue le acariciaba el pelo
0 luego la coga por la nuca& -a (o(tena para be(arla. (u5et8ndola con $ir#eCa&
7 ella de(eaba 2ue la be(ara& -a( $ea( realidade( 5a#8( de(aparecan. pero a %ece( podan
#antener(e #o#ent8nea#ente a cierta di(tancia& !n a2uel in(tante. nece(itaba a2uello #8(
2ue (aber 2ui+n "aba entrado en (u #an(in&
-o rode con (u( braCo( e inclin la cabeCa. para recibir #e5or (u( be(o(& Ll ale5 (u boca
de la (u0a. lo 2ue la i#pul( a (entar(e en la enci#era&
,FAaClitG ,!(taba al ni%el de (u( o5o(. lo cual era ba(tante agradable&
Ll (e inclin. #ientra( deca contra (u bocaE
,Men5a#in&
-e "u#edeci lo( labio( con la lengua 0 ella pudo notar el dulce (abor del t+ 0 el ardoro(o
inter+( #a(culino&
,Men5a#in ,replic. ta#bi+n contra (u boca. de#o(trando 2ue (e poda "ablar 0 be(ar
al #i(#o tie#po& )entada en la enci#era. poda a$errar(e a (u (edo(o pelo o(curo 0
acarici8r(elo un poco&
!n alg1n lugar. a cierta di(tancia. (u (entido co#1n (e la#entaba 0 le "aca in2uietante(
pregunta(E FPara 2u+ (er%a todo a2uelloG FC#o a0udara a dilucidar el a(unto de 2ui+n
"aba irru#pido en (u ca(aG F'dnde (e dirigan. por Dio( (antoG
)u cuerpo pareca (aberlo. por2ue (epar la( rodilla(. rode lo( co(tado( de +l con la(
pierna( 0 enlaC lo( tobillo( por detr8( de (u e(palda& Por pri#era %eC en treinta a/o(.
co#prendi lo 2ue la( da#a( 2ueran decir con ;(er arra(trada por la pa(in?&
,Ma(ta de pen(ar. 3aggie #a&
Men5a#in la acerc a (u cuerpo. e(trec"8ndo(e contra ella 0 (u lengua e(tableci un rit#o.
lento 0 tra%ie(o. #ientra( el %ientre de ella (e agitaba 0 el calor le inundaba la( %ena(&
,*o 2uiero&&& ,)e re(treg contra +lB (u cuerpo bu(caba ali%io o #8( e9citacin. no
e(taba (egura de 2u+ era&
,) 2uiere( 0 Dio( (abe 2ue 0o ta#bi+n& ,6ena la #ano en (u rodilla. le%antada por
enci#a de la cadera de +l,& D+5a#e 2ue lo "aga. 3aggie 4ind"a#. o #e %ol%er+ loco&
-o( do( no( %ol%ere#o( loco(&
FAacer 2u+G FJeal#ente (e re$era a ;a2uello?G
Ll apart un poco la( cadera( 0 ella gi#i de $ru(tracin& )u lengua en (u boca no era
(u$iciente 0 e(taba di(pue(ta a tirarlo al (uelo de la cocina (i "aca $alta. de lo de(e(perada
2ue e(taba por (entirlo #8( cerca&
,Men5a#in&&&
:ue Dio( la a0udara& *o pudo #8( 2ue ge#ir& )inti 2ue +l (onrea al notar (u $ru(tracin
0 le cogi la cara para apo08r(ela en la garganta&
,D+5a#e 2ue te to2ue. 3aggie& )lo tocarte&
3ientra( ella intentaba dar con la( palabra( nece(aria( para $or#ular una re(pue(ta. (inti
2ue le le%antaba la $alda por enci#a de la( cadera(& !(taba toc8ndola. de "ec"o. e9plorando
(u "endidura a tra%+( de (u ropa interior de (eda. cuando un rel8#pago de (en(acione( la
e#barg&
,*o e( #8( 2ue #i #ano. (lo e( una caricia& D+5a#e&
-e pareci 2ue (e le %aciaban lo( pul#one( al notar un delicado roce en el "1#edo (e9o&
-uego lo "iCo otra %eC ,un le%e roce con el pulgar 0 3aggie no poda concentrar(e en otra
co(a. $a(cinada co#o e(taba& :uera #order algo& 'bri la boca cerca de la garganta de +l e
intent a(pirar aire al tie#po 2ue el coraCn le lata con $uerCa&
,F:u+ e(t8(&&&G
Percibi un poco #8( de pre(in. e(a %eC (iguiendo un rit#o 2ue la inundaba de placer&
:uiC8 la capacidad de "ablar la "ubie(e abandonado. pero con(igui ge#ir contra (u cuello
0 de(liCarle la lengua por el contorno de la #andbula&
,D+5ate ir& D+5a#e 2ue te lo d+&
6ena una #ano ba5o (u $alda 0 3aggie (inti 2ue de(liCaba la otra por (u( co(tilla( "a(ta
llegar a (u pec"o& 3ientra( tanto. ella (e a$erraba a +l con braCo( 0 pierna(&
,D8#elo&&&
)e ar2ue ante (u contacto. (in %ergQenCa 0 codicio(a#ente& '2uello no era la
con(u#acinB ni (i2uiera (e "aban 2uitado la ropa&
Pero 2uera 2uit8r(ela& :uera de(e(perada#ente 2ue +l ta#bi+n (e 2uitara la (u0a. pero
a2uella( caricia( no le per#itan pen(ar ni #aniobrar 0 (lo poda entregar(e&
,Men5a#in AaClit&&&
-a e(taba tocando en un punto de(de el cual el calor 0 el de(eo (e irradiaban de una
#anera inenarrable& )e (enta #areada. ardiendo 0 an"elando 2ue (iguiera adelante&
7 lo "iCo& Por (upue(to 2ue lo "iCo& Con una (ua%e pre(in (obre (u pec"o 0 un lento 0
$ir#e #a(a5e contra (u (e9o. la e#pu5 a un e92ui(ito 0 e(tre#ecedor deleite& De5 2ue (e
(u#iera en (u placer. la (o(tu%o "a(ta 2ue ella e#iti un (onido contra (u garganta. un
(onido 2ue era una #eCcla de ge#ido. (u(piro 0 plegaria& 7 cuando 3aggie (inti 2ue no
poda (oportar #8( lo 2ue e(taba e9peri#entando en todo el cuerpo. Men5a#in #o%i la
#ano (ua%e#ente&
-a be( 0 (inti 2ue lo nece(itaba& *ece(itaba a$errar(e a (u boca 0 a (u( anc"o( "o#bro(.
nece(itaba (entir el calor 0 la $uerCa 2ue de(prendan (u( braCo(&
,<Dio( (anto> ,'po0 la $rente (obre (u cla%cula 0 (e abandon al abraCo,& Dio(
dulce. cle#ente. #i(ericordio(o&&&
!(taba toda de(peinada 0 +l le ec" el pelo "acia atr8(. "aciendo 2ue ca0e(e co#o en una
ca(cada por (u e(palda& !lla de(e e(tar de(nuda. para poder di($rutar del placer de (u(
#ano( (obre (u piel& <:u+ idea tan tonta> AaClit le apo0 la #e5illa en la cabeCa 0 3aggie
pen( 2ue. aun2ue poda notar la dureCa de (u ereccin entre lo( do(. ta#bi+n (enta 2ue (u
abraCo le daba&&& (eguridad&
7 "aba a1n algo peorE (e (enta ;2uerida?&
F:u+ "aba "ec"oG
,FPor 2u+ (u(pira(. 3aggie 4ind"a#G
!lla neg con la cabeCa. la#entando el "ec"o de no poder "ablar con claridad en e(e
#o#ento& -e be( la garganta 0 de5 2ue (u lengua le ra(treara el pul(o&&& Ma(tante
acelerado. co#o le gu(t notar&
,Di#e 2ue e(t8( bien. 2uerida&
Con(igui a(entir& Men5a#in la be( en la (ien. (e apart un poco 0 luego (e %ol%i& Oio
2ue (acaba un pa/uelo del bol(illo. 2ue (e tocaba la ropa 0 (upo lo 2ue e(taba "aciendo&
-o #ir de todo( #odo(. aun2ue (lo le %ea la e(palda& 3ientra( (e acariciaba. (u
colu#na (e ar2ue. le%ant la cabeCa 0 %ol%i a ba5arla cuando alcanC el placer& :uera
%erle la cara. %erlo a +l. ob(er%ar c#o lo in%ada el +9ta(i(. aun2ue el "ec"o de 2ue
e(tu%iera "aciendo a2uello en la #i(#a "abitacin. era (orprendente#ente nti#o&
F)era un ge(to de con$ianCaG
)e ale5 un poco (obre la enci#era. de5ando 2ue la $alda le cubriera la( rodilla(& Cuando
+l (e %ol%i de nue%o. lo #ir a lo( o5o(& Por pri#era %eC de(de 2ue lo conoca. e(taba
de(peinado. tena la ropa de(arreglada 0 en (u e9pre(in (e poda %er algo de&&&
ner%io(i(#o& De(con$ianCa tal %eC& :uiC8 $uera %ulnerabilidad&
3aggie le (onri 0 le tendi una #ano&
,3i pelo e(t8 "ec"o un de(a(tre peor 2ue el tu0o. Men5a#in&
-a (onri(a con 2ue le re(pondi $ue radiante& -a a0ud a ba5ar(e de la enci#era&
,6iene( un cabello #u0 "er#o(o& Podra "acerte el a#or&&&
!lla le pu(o do( dedo( (obre lo( labio(&
,*ada de e(o& *o( "e#o( de(%iado de nue(tro a(unto 0. aun2ue aprecio el "ec"o de 2ue
"a0a( intentado di(traer#e. no "a (ido #8( 2ue e(oE una di(traccin&
Aablaba con (ua%idad. por2ue no 2uera 2ue (onara co#o una leccin& 3iraba la( co(a(
de una #anera po(iti%a en la #edida de lo po(ible 0 procuraba recordar(e a ( #i(#a cu8l
era (u ob5eti%o& 7a (e reprendera en pri%ado por a2uel epi(odio tan pronto co#o (u cuerpo
de5ara de te#blar de (ati($accin&
7 de de(eo&
Men5a#in la e(trec" contra (u cuerpo un #o#ento #8( 0 luego de5 2ue (e apartara&
,7a "ablare#o( de e(to. 3aggie 4ind"a#& -a #utua atraccin 2ue (enti#o( no e( una
(i#ple di(traccin& !( #8( 2ue e(o. te gu(te o no&
-e pa( una #ano por el pelo 0 pareci tan ner%io(o co#o ella&
,Dna di(traccin #u0 bonita. en todo ca(o ,re(pondi& )on co#o una (i#ple
con(tatacin,& Oa#o( a #i e(tudio& 'll no "a0 %entana( 2ue den a la calle 0 #e parece
2ue no( "ace $alta un ca#bio de e(cenario&
Ll #ur#ur algo acerca de un abre%adero 0 (ubi tra( ella&
,'bb0 *orcro(( e( una gol$a #u0 con$u(a&
AaClit no re(pondi 0 'rc"er (e (ent en el (o$8 5unto a +l. con un brand0 en la #ano& -a
con$u(in pareca e(tar a la orden del da ,o de la noc"e. #8( preci(a#ente,& -a (u0a (e
caracteriCaba por no (er capaC de di(tinguir entre el i#pul(o de po(eer 0 el de proteger&
)u pri#o apo0 uno de (u( elegante( pie( de(calCo( en la #e(a ba5a 0 luego el otro&
,F*o e(t8( bebiendoG
,6oda%a no& -a noc"e e( 5o%en&
'rc"er lo #ir a lo( o5o(&
,Pa(an do( condenada( "ora( de la #edianoc"e. Men5a#in& 6e "e de5ado (entado.
#irando el $uego. "ace una( (ei( "ora(. 0 toda%a e(t8( conte#pl8ndolo 0 ni (i2uiera e(t8(
bebiendo& 6o#a un trago de #i copa&
'rc"er le e#pu5 el "o#bro con ella. con cuidado de no derra#ar ni una gota& AaClit
bebi un (orbo. para 2ue no e(tu%iera #ole(t8ndolo el re(to de la noc"e&
,FDe 2u+ ca(o (e trataG ,pregunt (u pri#o. recuperando (u copa 0 ec"8ndo(e en un
(o$8,& )ie#pre (e trata de un ca(o cuando te pone( a( de #editabundo& Por #i parte. te
a(eguro 2ue no puedo de(ci$rar 2u+ (e trae nue(tra 2uerida lad0 *orcro(( entre #ano(& !(ta
noc"e "a %uelto a "acer el ca#bio de carrua5e(B (e "a #etido en el %e"culo de
Aa##er(c"#idt. pero dentro (lo e(taba la (e/ora Aa##er(c"#idt&
,!(o no tiene (entido&
-o cual era co"erente con (u da "a(ta el #o#ento. en el 2ue nada tena (entido& Co#o
ta#poco lo tena (u nece(idad de "acer el a#or con 3aggie 4ind"a# "a(ta 2ue lo( do( (e
2uedaran (in aliento&
,:uiC8 la( da#a( "a0an tenido una agradable con%er(acin. a di$erencia de la 2ue
e(ta#o( teniendo no(otro( ,co#ent 'rc"er. bebiendo otro trago&
AaClit (e pu(o en pie. di(pue(to a #order el anCuelo&
,)o(pec"o 2ue alguien e(t8 e9tor(ionando a 3aggie 4ind"a#. pero e( alguien a 2uien
ella e(t8 intentando proteger de(e(perada#ente&
)entado 5unto a +l. 'rc"er (e apo0 la copa (obre el plano e(t#ago&
,!( la "i5a adopti%a de un du2ue& 6endra 2ue (er alguien de una po(icin #u0 ele%ada
para tener do#inio (obre ella&
'rc"er era un (abio con(e5ero. por2ue co#o lo 1nico 2ue le gu(taba "acer era agui5onear
0 #ole(tar. la( "ora( 2ue pa(aba tran2uilo $rente al $uego no le producan ninguna agitacin
interior&&& Con e9cepcin. por (upue(to. de la agitacin en lugare( ba5o( e in#encionable(&
,Pien(o 2ue e( uno de (u( "er#ano( ,di5o AaClit. to#ando otro (orbo de la copa de (u
pri#o,& !n lo( 1lti#o( tie#po(. el a(pecto del #1(ico no e( #u0 bueno&
,-ord Oalentine& ,'rc"er (onri 0 #ir (u copa. a"ora %aca& )e pu(o en pie 0 $ue
"acia el decantador,& *o tena tale( tendencia( cuando lo conoc en Jo#a&&& 0 F2u+ cla(e
de e9tor(ionador pa(ara buena parte de (u tie#po en un burdel de categoraG
,-a cla(e de per(ona 2ue intenta(e #antener (u( gu(to( en (ecreto&
,!l caballero no e( un per%ertido& )i el "i5o de un du2ue pre$iriera a lo( "o#bre(. lo
(abra toda la ciudad&
,:uiC8& '"ora e(t8 en =9$ord("ire. $eliC#ente ca(ado con la antigua barone(a de
Jo9bur0& )eg1n toda( la( $uente(. e( una unin ba(ada en el a#or&
,:u+ co(a tan pa(ada de #oda& ,'rc"er le dio una copa a AaClit 0 +l %ol%i a tu#bar(e
en el (o$8,& Puede( preguntarle a lo( "er#ano( 2u+ o(curo( (ecreto( oculta (u "er#ana&
,!n e(e ca(o. #e5or 2ue (epa( 2ue en #i te(ta#ento le( de5o toda( #i( propiedade( a
#i( "er#ana(. ad#ini(trada( por tu dulce per(ona&
,6e lo agradeCco #uc"o& Do( bonita( #uc"ac"a( 0 un $ondo $iduciario&
*o #encion el ttulo. #u0 tpico del (entido de lealtad de 'rc"er&
AaClit (olt un (u(piro e intent e9poner (u #e5or teora&
,F7 (i 3aggie e(t8 protegiendo a (u padreG
,Perc0 4ind"a# era un reconocido de#onio en (u 5u%entud 0 a"ora tiene #uc"o pe(o
en la C8#ara de lo( -ore(& FCree( 2ue "a cruCado alguna lnea indebida. poltica#ente o de
alguna otra #aneraG
,Sntriga 0 con(pira por placer. parece 2ue no pueda e%itarlo& *o (+ (i (e "a reba5ado a
a#edrentar o a (obornar a alguien. pero "a0 algo 2ue #e i#pide in%e(tigarlo&
,F:u+G ,'rc"er cerr lo( o5o( 0 lo #ir con una enga/o(a e9pre(in angelical&
,!l "onor. (upongo& )u( e9celencia( no apreciaran 2ue cogiera (u dinero 0 luego. un
a/o #8( tarde. #e %ol%iera contra ello( 0 #e pu(iera a "u(#ear en lo( trapo( (ucio( del
du2ue&
,-o( du2ue( nunca tienen trapo( (ucio(& !(o e( un "ec"o e(tablecido& 3ira a
De%on("ire& Aeredero( e "i5o( ilegti#o( creciendo en el #i(#o $eliC "ogar& )in e#bargo.
no "a0 trapo( (ucio(& *i (i2uiera un pa/uelo arrugado& !( un du2ue&
6ena algo de raCn en lo 2ue deca& -o( du2ue( reale(. co#o reaccin al ;'cta de
#atri#onio( reale(? de (u padre. tenan al #eno( una docena de "i5o( ilegti#o( entre
todo(. aun2ue "aba 2uien crea 2ue llegaban a %einte& !l propio Nuiller#o tena ba(tante(
0. con la #uerte de la prince(a Carlota. el "o#bre bien poda "eredar la corona alg1n da&
)u pri#o tena raCnE era de do#inio p1blico 2ue lo( du2ue( e(taban #8( all8 de lo(
trapo( (ucio(&
,F7 2u+ "a0 de la( du2ue(a(G ,Men5a#in lo di5o con lentitud. por2ue (aba 2ue era una
pregunta un tanto inc#oda,& F-a( du2ue(a( tienen trapo( (ucio(G
'rc"er per#aneci un #o#ento en (ilencio&
,3e te#o 2ue puede (er& 7 !(t"er 4ind"a# no e( el tipo de #u5er 2ue (aldra
corriendo a bu(car al du2ue para 2ue arregla(e (u( a(unto(& !( #u0 probable 2ue. en e(e
ca(o. el #u0 2uerido Perc0 a(e(inara a alguien. 0 (u( "i5o( le a$ilaran la e(pada& Por (uerte.
Jo(ecro$t e(t8 di($rutando de una buclica %ida ca#pe(tre en el norte&&& L(e e( el peor de
todo(&
,!n general #e gu(tan lo( ro#pecabeCa(&
,!re( #u0 bueno con ello(& FPor 2u+ +(te e( di$erenteG
L(a era una pregunta inc#oda 0 la re(pue(ta probable#ente tena 2ue %er con lo 2ue
"aba ocurrido en la cocina de 3aggie e(e da& )e le%ant 0 lle% el decantador a la #e(a&
,3aggie 4ind"a# #e "a contratado para 2ue la a0ude a recuperar un bol(o& *o (+
c#o "acerlo (in ganar#e pri#ero (u con$ianCa 0 e(o parece ca(i i#po(ible&
,!re( bueno con la( da#a(. Men5a#in& -e( gu(tan tu bonito 0 (o#bro a(pecto 0 tu(
anc"o( "o#bro(&
,-o #i(#o 2ue le( gu(ta tu bonito 0 dorado a(pecto&
,'( e(& F*o puede( abrirte pa(o con tu( encanto( con la (e/orita 4ind"a#&&& o en (u
ca#aG
,6engo la (en(acin de 2ue (i pudiera e(o 1lti#o. una %eC "ubiera lle%ado a cabo #i
prop(ito all. no dudara en #o(trar#e la puerta 0 preguntar#e cu8ndo %ol%er8 a %er (u
bol(o&
!lla 0a "aba "ec"o algo a( de(pu+( del incidente de la cocina. al #eno( en apariencia&
'rc"er abri lo( o5o( de par en par&
,=dia#o( cuando la( da#a( no( tratan co#o no(otro( la( trata#o( a ella(& F*o puede(
pre(ionarlaG F'$ilar tu( e(pada( 0 a#enaCarla con irle con el cuento a (u padreG
,*o. no puedo& ,!(taba co#pleta#ente (eguro de 2ue no poda a#enaCar a 3aggie
4ind"a#& *o $uncionara 0 ta#poco 2uera "acerlo,& 3e de(pedira con (u pro%erbial
te#pera#ento&
,Dna #u5er decidida& 3e gu(tan la( #u5ere( decidida(&
,6e gu(tan tanto 2ue intenta( #eterte deba5o de (u( $alda(&
,3e gu(ta #uc"o un buen de(a$o& F38( brand0G
AaClit le%ant la copa 0 (u pri#o le (ir%i do( dedo( #8(& 'l 5o%en le gu(taban la( da#a(
0 le gu(taba relacionar(e con ella( en ca(i cada oportunidad 2ue tenaB una peligro(a
propen(in. aun2ue tena (u utilidad en a2uel negocio&
,F:ui+n e( la bonita criada. 'rc"erG
,F:u+ criadaG Aa0 tanta(&&&
,-a 2ue te di(tra5o de (eguir al par de pretendiente( 2ue (alieron de la ca(a de la (e/orita
4ind"a#& -a 2ue "a( ido a %i(itar e(ta noc"e ante( de %enir a2u&
-a e9pre(in de (u pri#o era de genuino di(gu(to&
,FC#o puede( (aberloG
,Por (u per$u#e& ,Men5a#in (e toc el co(tado de la nariC,& !( $loral. con una ligera
nota de al#idn 0 alguna( de canela. la%anda 0 ta#bi+n de cedro& Dna doncella 2ue pa(a
"ora( en el %e(tidor de (u (e/ora. re#endando 0 planc"ando& 7 2ue ta#bi+n e(t8 atenta a la
la%andera. para (uper%i(ar 2ue lo( %e(tido( de la da#a (ean tratado( co#o corre(ponde&
!l per$u#e. de "ec"o. tena un e9tra/o parecido con la $ragancia de 3aggie&
,6u nariC debera e(tar pro"ibida& *o e( #8( 2ue una criada&
,!re( #i "eredero. 'rc"er&
!(o pro%oc el "abitual (u(piro de (u$ri#iento&
,:u+ (uerte tengo& FOa#o( a (acar el tablero de cribbage o tene#o( #8( co(a(
pendiente(G
AaClit de5 2ue le ganara %aria( %ece( a la( carta(. aun2ue ( tena co(a( pendiente(& 6ena
2ue "acer algo por 3aggie 4ind"a#. pero no tena la #enor idea de 2u+&
3aggie ec" arena en la nota 2ue (e "aba pa(ado do( "ora( e(cribiendo& 6re( $ra(e( tra(
do( "ora( de tarea. pero en realidad. Fc#o "aca una #u5er para de(pedir a un "o#bre
por&&& be(arla delicio(a#enteG FC#o poda "acerlo. (i (u principal tran(gre(in "aba (ido
(er una irre(i(tible $uente de in(tinti%o con(ueloG
F= (u principal tran(gre(in "aba (ido tener raCn todo el tie#poG 3ir el ca5n donde
"aba de5ado el pe2ue/o bol(o de cuenta(. $runcido arriba con un cordoncillo&
!l bol(o no (e "aba perdido ni lo "aba robado un ladrn co#1n& Aaba cado en la(
peore( #ano( po(ible(B #ano( 2ue derrotaran a cual2uiera 2ue intentara a0udarla. en
e(pecial a un "o#bre cu0o pa(ado $a#iliar inclua un e(c8ndalo 0 cu0o traba5o actual tena
2ue %er con turbio( encargo(&
De5 a un lado la nota para el Slu(tre Men5a#in AaClit. #ir en la bande5a de la
corre(pondencia 0 (inti 2ue (u apren(in (e tran($or#aba en terror& =tra carta de Mridget&
De(eaba de(e(perada#ente (aber de la #uc"ac"a. de "ec"o. lo nece(itaba. pero 5unto con la
carta le llegara una peticin de dinero. no le caba duda&
Dna gran cantidad&
-a abri con un cortaplu#a(&
:uerid"sima.
<8eber"as verme el pelo& *arezco una muchacha de dieciocho aos, con rizos en la cara
y en los costados del cuello. 4penas me lo cortaron y mam dice que parezco muy adulta.
+4s" te sent"as t7 cuando te recogiste el pelo por primera vez, +Emocionada, complacida y
tambin un poquito ansiosaG
<1 mi guardarropa& %am dice que no debemos preocuparnos por el dinero, por lo que
estoy agradecida. engo ropa interior de la ms pura seda, con enca-es en los bordes y
bordados por todas partes. %i prenda )avorita es una ro-a con enca-e negro, pero mam
dice que es para una ocasi(n especial. 4d5le no la aprueba. 9o dice nada, pero me doy
cuenta&
FCundo vas a venir a visitarnos, %aggie, %e encantar"a mostrarte todas mis cosas
nuevas. %am dice que pronto podr salir a pasear en carrua-e con ella a la hora
elegante. 9o puedo esperar para estrenar toda mi ropa nueva. 4hora comprendo por qu a
las damas les gusta tanto ir a los bailes, as" que le he preguntado a mam cundo
tendremos nosotras un maestro de baile para que me ensee los pasos. ;oy progresando
con el piano, y tambin con el )rancs. 8ebes venir a hablar )rancs conmigo, %aggie,
querida. e echo de menos y ha pasado much"simo tiempo desde la 7ltima vez que te vi.
*ronto habr crecido tanto que no me reconocers&
Con todo mi cario.
!ridget
Dio( (anto&&& Aablando $ranc+(. con bata( de (eda ro5a 0 (in "aber cu#plido toda%a lo(
2uince a/o(& 'un2ue Mridget e9pre(aba la( co(a( de una #anera ani/ada. "iperblica 0
de#a(iado e$u(i%a. la a#enaCa e(taba clara 0 3aggie no con(egua 2ue (e le ocurriera 2u+
"acer para de(baratar e(o( plane(& Cecil0 era a(tuta& 3aggie apo(tara toda (u $ortuna a 2ue
pronto le llegara otra peticin de dinero& !l de(cubri#iento 2ue "aba "ec"o a2uella #i(#a
#a/ana garantiCaba 2ue a( (era&
,!l (e/or AaClit "a %enido a %erla. (e/ora&
-a (e/ora Dan$ort" e(taba otra %eC #u0 (onriente. pero ella (inti 2ue el terror 2ue (enta
en la( entra/a( (e tran($or#aba en de(e(peracin& Aaba abrigado la e(peranCa de no %ol%er
a %erlo #8(& *o tener 2ue %er (u( o5o( o(curo(. (u( #ano(. (u boca&&& Sba a ec"ar de #eno(
a2uella boca "a(ta el da de (u #uerte 0. aun a(. ale5aba a Men5a#in AaClit de (u ca#ino&
6ena 2ue "acerlo por (u bien. a( co#o por el de ella. el de (u $a#ilia e inclu(o el de la
$a#ilia de +l&
,*o "ace $alta anunciar#e. (e/ora Dan$ort"& ,AaClit e(taba detr8( del a#a de lla%e(.
#uc"o #8( ba5a 2ue +l. con el (o#brero en la #ano,& !(to0 (eguro de 2ue en un da tan
bonito co#o +(te. tiene #e5ore( co(a( 2ue "acer 2ue aco#pa/ar#e a2u 0 all8&
,!ntonce( ir+ a preparar la bande5a del t+. (i #e lo per#iten& ,!l a#a de lla%e(
de(apareci. (onriendo co#o una #uc"ac"ita 2ue toda%a %a a la e(cuela&
AaClit entr en el e(tudio 0 cerr la puerta tra( de (&
,6oda%a no "a( de(can(ado co#o corre(ponde&
,-o "ar+ en un $uturo pr9i#o& 3e "an de%uelto el bol(o&
*o le di5o. (in e#bargo. 2ue (e lo "aban de%uelto %aco. (in la( carta( de Mridget& !ra
obra de Cecil0. (in duda. co#o garanta para a(egurar(e de 2ue la (iguiente e9orbitante
de#anda de dinero (era re(pondida (in titubear&
AaClit (e acerc a la c"i#enea para de5ar (u (o#brero enci#a de la repi(a& 3aggie %io
2ue (e 2uedaba 2uieto. con la c"a2ueta de #ontar ten(ada en lo( "o#bro(. 0 c#o (e %ol%a
lenta#ente& )u( o5o( no tra(lucan nada&
,F!n (erioG
!lla (e le%ant de la (illa. con la intencin de de%ol%erle (u (o#brero para 2ue (e $uera&
,!(ta #i(#a #a/ana lo "e encontrado en el a(iento de #i carrua5e&
7 Dio( era te(tigo de 2ue no #enta. aun2ue ta#poco deca toda la %erdad&
,7o ta#bi+n "e encontrado algo e(ta #a/ana& !(t8 e(per8ndote en lo( e(tablo(&
,)e/or AaClit&&&
Pero +l 0a "aba rodeado (u e(critorio 0. #aldito $uera. ni (i2uiera nece(it abrir el (obre
para (aber lo 2ue contena&
,F!(t8( de(pidi+ndo#eG
!lla (e cruC de braCo(&
,!l artculo perdido "a (ido recuperado& Puede( 2uedarte con el dinero 2ue te "e pagado&
!(to0 (ati($ec"a. AaClit&
Por todo( lo( (anto(. Fno podra "aber(e e9pre(ado de una #anera 2ue denotara #eno(
ten(inG
Ll e(taba de pie delante de ella. con el ce5o $runcido. tan cerca 2ue poda oler (u
e(peciado 0 e9tico per$u#e&
,7o no lo e(to0&
3aggie parpade e "iCo un e($uerCo por de5ar de #irar el al$iler de oro 0 8#bar 2ue
brillaba entre lo( pliegue( de (u pa/uelo&
,F*o e(t8( 2u+G
)e inclin "acia ella 0 le "abl directa#ente al odo&
,)ati($ec"o& Oen con#igo&
-e cogi la #ano 0 la arra(tr "acia la( puertaW%entana(& 3aggie (e (enta pre(a de la
con$u(in por el placer 2ue le producan (u( dedo( entrelaCado( 0 el p8nico por2ue no
aceptaba (u deci(in&
,)e/or AaClit. la bande5a del t+&&&
,:ue le den a la bande5a del t+& 7a "aba#o( regi(trado tu carrua5e& !(to (lo con$ir#a
2ue tu bol(o $ue robado 0 #e atre%era a adi%inar 2ue no te lo "an de%uelto con todo (u
contenido&
,*o #e "an robado un (olo peni2ue& ,-o cual. irnica#ente. con$ir#aba 2ue Cecil0.
en e$ecto. e(taba detr8( de todo a2uello&
Men5a#in (e detu%o tan de repente 2ue ella ca(i (e tropeC con +l&
,7 e(o (lo e#peora la( co(a(. F%erdadG 'lguien e(t8 5ugando contigo. de#o(tr8ndote
2ue pueden entrar a tu %i%ienda. robarte algo de %alor 0 luego de%ol%erlo. de58ndote con el
"orrible te#or de 2ue pueden "acer lo 2ue (e le( anto5e& FPre(ta(te atencin cuando te
#o(tr+ la( (e/ale( de 2ue alguien "aba entrado en tu ca(a por la $uerCaG
Cuando (e #ani$e(taba tan apa(ionado co#o en e(e #o#ento ,o cuando la be(aba,.
3aggie poda %er de(tello( dorado( brillando en el centro de (u( iri(& )u( o5o( eran a1n #8(
e9pre(i%o( 2ue o(curo(&
,Oi lo( ara/aCo( en la( cerradura( 0. (in e#bargo. en #i bol(o no $altaba nada& 61
#i(#o "ici(te 2ue ca#bia(en la( cerradura( e inclu0eran nue%o( #ecani(#o( 0 "e#o(
(eguido tu( in(truccione(&
!c" a andar de nue%o. lle%8ndola con +l en direccin a lo( e(tablo(&
,!(o e( (lo por2ue toda%a no "an encontrado tu ca5a $uerte&
,FC#o (abe( 2ue tengo una ca5a $uerteG
,-a encontr+ la pri#era noc"e 2ue in(peccion+ tu #an(in&
,F61 "a( in(pec&&&G <Ma(ta> ,)e (olt de (u #ano 0 (e e($orC por no le%antar la %oC,&
F!ntra(te en #i ca(aG 3ientra( dor#a en #i propia ca#a. Ft1 #erodeaba( por la ca(a
co#o un ladrnG
,Co#o un "o#bre 2ue intenta atrapar a un ladrn&
)e pa( una #ano por el pelo 0 algo en (u e9pre(in "iCo pen(ar a 3aggie 2ue. aun2ue
reconoca "aber(e de(liCado por una %entana de la bodega a plena luC del da. no "aba (ido
(u intencin con$e(arle (u( %i(ita( nocturna(& Oerlo perder un poco la co#po(tura a0ud a
2ue ella recuperara en parte la (u0a&
,!ntrar en una propiedad pri%ada (in per#i(o e( un delito. AaClit&
,3antener a una da#a a (al%o no lo e(& )i te (ir%e de con(uelo. no "e encontrado nada
incri#inatorio para ti&
,)anto cielo& ,)e ale5 de +l. intentando a(i#ilar (u arrogancia&
,-o (iento&
=0 2ue (e #o%a detr8( de ella& !(taban en lo( 5ardine( tra(ero(. %i(ible( de(de la ca(a.
pero (lo de(de la ca(a& )e %ol%i. con lo( braCo( cruCado(&
,F:u+ e( lo 2ue (iente(G
AaClit la ob(er% un #o#ento ante( de e(boCar una #edia (onri(a&
,Para (er (incero. 2ue #e "a0a( de(cubierto& 3i (ocio. 'rc"er. 2ue ade#8( e( #i pri#o.
0 0o no( pu(i#o( de acuerdo "ace a/o( en 2ue el procedi#iento e(t8ndar incluira una
%i(ita (in a%i(o a ca(a del cliente& ' %ece(. lo( 2ue no( contratan no (on del todo "one(to(
con no(otro( 0 de e(o (e pueden deri%ar rie(go( innece(ario(&
,7o no te "e e9pue(to a ning1n rie(go& )lo e(to0 de(pidi+ndote& ' partir de e(te
in(tante&
!(o no le gu(t a AaClit& 3aggie (e dio cuenta por la #anera en 2ue (u #irada tra(luca
2ue e(taba calculando algo&
,'l #eno(. de5a 2ue te #ue(tre lo 2ue te "e trado&
*o iba a dar(e por %encido. e(taba claro. pero ta#poco iba a pre(ionarla all. en lo(
5ardine(& Ca#in 5unto a +l 0 le per#iti 2ue le abriera la puerta de la %er5a&6
'$ortunada#ente. no iban cogido( de la #ano& )e di5o 2ue era el #o#ento de 2ue (u(
ca#ino( (e (epara(en. 0 2ue la de%olucin del bol(o ,(in la( carta( de Mridget, la
obligaba a to#ar e(a deci(in& -o ec"ara de #eno( ,poda ad#itirlo para ( #i(#a,.
pero e(taba aco(tu#brada a ec"ar de #eno( a gente 2ue le i#portaba&
,Cuidado a"& ,-a cogi por un braCo cuando ca(i (e tropeC,& !n realidad te "e
trado do( co(a(. pero una no e( #8( 2ue un pr+(ta#o&
-a lle% "a(ta lo( e(tablo( donde 3aggie tena lo( caballo( del carrua5e 2ue u(aba para
(u( (alida( por la ciudad&
!lla (e (olt del braCo de AaClit 0 abri lo( o5o( co#o plato(&
,L(a e( la 0egua de #i cu/ada. pero Fde 2ui+n e( e(e ani#alG
!ra un enor#e perro de caCa de pelo #anc"ado 0 raCa e(coce(a& Cuando lo( %io. el
ani#al co#enC a dar golpe( con la cola contra la( pierna( del #oCo de cuadra 2ue (o(tena
la correa. (in ladrar ni lanCar(e "acia ello(&
AaClit cogi la correa 0 (e la pa( a 3aggie&
,L(te e( 8eacon 0 e( tu nue%o a#igo&
,-o( perro( (on (ucio(. (e/or AaClit& ,-e acarici la cabeCa,& -o tiran todo. babean 0
"acen co(a( a1n peore(& *o nece(ito un perro&
,Cuenta 0a uno( poco( a/o(. pero toda%a tiene cuerda para rato&
6ra( #irarlo #8( de cerca. 3aggie le pudo %er alguno( pelo( gri(e( alrededor del #orro&
!(taba en la #ara%illo(a edad en 2ue la de(tructi%a energa del cac"orro (e "aba apagado
0. aun2ue toda%a e(taba lleno de %ida. poda 2uedar(e ec"ado $rente a la c"i#enea durante
"ora(&
,6endr8( 2ue de%ol%erlo al lugar donde lo "a( encontrado. AaClit. aun2ue aprecio el
ge(to&
Ll (e arrodill 5unto al ani#al 0 la #ir&
,F*i (i2uiera per#itir8( 2ue un perro (e 2uede cerca de ti. 3aggieG Ll no traicionar8 tu(
(ecreto( (i (e lo pide(. 0 nece(ita un "ogar&
Do( pare( de o5o( ca(ta/o( (e %ol%ieron "acia ella. 2ue (e not un inc#odo nudo en la
garganta& !(taba ale5ando a a2uel "o#bre de (u %ida&&& F:u+ da/o poda "acerle adoptar un
perro 2ue no tena ca(aG
,!(pero 2ue (epa pedirlo cuando nece(ite (alir al 5ardn&
AaClit (e pu(o en pie&
,!( un per$ecto caballero& FPor 2u+ no de5a#o( 2ue (e 2uede en la ca(a #ientra(
no(otro( %a#o( a to#ar un poco el aireG
,FC#o dice(G
Ll ec" un %i(taCo a (u alrededor 0 luego (e inclin un poco&
,Oa#o( a (alir a cabalgar. 3aggie 4ind"a#& !(to0 en condicione( de a$ir#ar 2ue
tiene( un atuendo adecuado& )ugerira 2ue te lo pu(iera(& !(to0 di(pue(to a (er%irte co#o
doncella (i #e lo pide(&
,Ma(ta de tontera(& ,)e ale5 un par de pa(o( para 2ue a2uel tono de %oC (u0o no le
robara el poco (entido co#1n 2ue le 2uedaba,& 3i( ocupacione( no #e per#iten (alir a
retoCar contigo. AaClit. aun2ue te agradeCco la in%itacin 0 lo( e($uerCo( 2ue "ace( por #&
)e %ol%i para ir(e. pero +l le cogi el braCo para retenerla&
,'2uel carrua5e del $inal de la calle e( #o. 3aggie& *o tiene nada 2ue per#ita
identi$icarlo 0 la( cortina( (e pueden correr& Pode#o( atar detr8( nue(tra( #ontura( "a(ta
2ue (alga#o( de la ciudad& *adie no( %er8 5unto( 0 tu "er#ano #e "a dic"o 2ue te encanta
cabalgar&
-o( "er#ano( podan (er tan #ole(to(&&& Mienintencionado(. pero #ole(to(&
,4e(t"a%en ta#bi+n #e di5o 2ue a la 0egua de (u e(po(a le %endra bien un poco de
e5ercicio&
3ientra( "ablaba. AaClit acarici la cabeCa del perro repetida( %ece(& De(pu+( de e(e da.
3aggie (e cruCara con a2uel "o#bre en la #an(in ducal& )e (aludaran con a#abilidad 0
2uiC8 interca#biaran alguna 2ue otra $ra(e de corte(a acerca del cli#a& Pero 5a#8( %ol%era
a (entir la( caricia( de a2uella( #ano( en (u pelo. ni a be(ar una %eC #8( al pri#ero 2ue
"aba de(pertado en ella el de(eo larga#ente dor#ido de tener un e(po(o e "i5o(&
-o de(eaba. lo cual 0a era ba(tante gra%e. pero ade#8(. +l le i#portaba& )e dio cuenta de
e(e inc#odo "ec"o entre un pa(o 0 el (iguiente. #ientra( ca#inaba a (u lado 0 pen(aba en
c#o (era (u au(encia& De "ec"o. no lo a"u0entara ,ale58ndolo de a2uel (rdido 0
co(to(o de(a(tre 2ue la con%erta en pri(ionera de (u propia %ida, (i no le i#portara
#uc"o&
,)i %a#o( a #ontar a caballo. Fno no( %er8nG
,Dudo 2ue "a0a #uc"a gente "o0 en Jic"#ond& -ad0 Da%enro0 o$rece un de(a0uno
ca#pe(tre 0 lord 3ontro(e (e e(t8 preparando para una in#inente %otacin& *o no( %er8
nadie 2ue i#porte&
3aggie no poda a(egurarlo. pero era probable 2ue (u padre e(tu%iera en la reunin de
lord 3ontro(e 0 2ue la du2ue(a a(i(tiera al de(a0uno de lad0 Da%enro0& Cortar (u( laCo(
con Men5a#in AaClit era lo correctoE era un "o#bre de#a(iado li(to 0 ob(er%ador para (u
paC #ental&
,FC#o encontra(te #i ca5a $uerteG
,-o( goCne( 2ue (o(tienen el cuadro 2ue tiene delante e(t8n un poco ga(tado(& Por e(e
#oti%o. +(te (e %e un poco torcido& Monita obra. por cierto&
,3i "er#ana @enn0 la pint "ace un par de a/o(& F3e e(perar8( #ientra( #e ca#bioG
,:uerida. te e(perar+ (ie#pre&
3aggie de5 2ue e(a( palabra( 2uedaran (in re(pue(ta. co#o la tontera 2ue eran. 0 (e
dirigi a la ca(a& 'doraba #ontar a caballo 0 (u aco#pa/ante "aba (ido lo ba(tante li(to
co#o para "acerlo po(ible (in 2ue lo( %ieran&
7 tena raCnE nadie e(tara pa(eando por Jic"#ond a a2uella "ora& '( 2ue F2u+ da/o
poda "acer una 1lti#a (alida con el 1nico "o#bre 2ue le "aba intere(ado en a/o(G
-a enor#idad del plan 2ue AaClit tena en #ente co#plicaba en e9tre#o lo 2ue debera
"aber (ido (lo di$cil& )u traba5o (ie#pre re2uera 2ue de#o(trara ,de #anera
con%incente, 2ue e(taba pre(tando atencin e9clu(i%a a la( palabra( de la otra per(ona.
cuando en realidad intentaba ade#8( captar lo( detalle( de lo( alrededore(. e(cuc"aba otra(
con%er(acione( cercana( 0 (e concentraba en #8( de un punto&
Pero de(%iar parte de (u atencin de la #u5er 2ue tena al lado era ca(i i#po(ible&
3aggie 4ind"a# re%i%a a #edida 2ue (e ale5aban de la ciudad& )u con%er(acin (e
%ol%a #8( ani#ada. (e rea de %eC en cuando. 0 cuando llegaron a la( %erde( e9ten(ione(
del ca#po. dio uno( golpecito( a (u lado para 2ue +l (e (entara 5unto a ella en el a(iento 2ue
#iraba al $rente&
,FPor 2u+ %i%e( en -ondre( cuando tu coraCn e(t8 en Cu#briaG
)u #irada era ri(ue/a 0 un poco de(a$iante& Ll nunca la "aba %i(to tan encantadora ni
#8( rela5ada. lo 2ue rea$ir#aba el plan 2ue e(taba tra#andoB el 1nico plan po(ible para un
"o#bre 2ue ,por $in, "aba encontrado a una #u5er "acia la 2ue (e (enta tan protector
co#o po(e(i%o&
,Oi%o en -ondre( por la (ituacin de #i "er#ana&&& ,)e 2ued en (ilencio& '%i( "aba
tenido doce a/o( para reconciliar(e con (u (ituacin 0 a"ora e(taba $eliC#ente ca(ada con
un "o#bre decente 0 %i%a en el condado %ecino,& 'nte( "abra (ido di$cil %ol%er a ca(a 0
a"ora tengo obligacione( en la C8#ara de lo( -ore(&
,6iene( un ttulo. Fno e( a(G
*o dud ni un (egundo en re(ponder&
,Dn condado& )o0 conde de AaCelton&
!lla inclin la cabeCa 0 +l e(per a 2ue (u ge(to ca#biara cuando (e diera cuenta de 2ue
no "aba (ido un enga/o (ino una o#i(in&
,3i padre era reacio a con%ertir(e en du2ue& *o 2uera traicionar(e co#o (oldado ni
co#o "o#bre por un ttulo. co#o (ola decir& 7 0o no te lo debera "aber contado&
'( era& 7 $ue una (orpre(a para Men5a#in dar(e cuenta de 2ue ella con$iaba en +l lo
(u$iciente co#o para "aberlo "ec"o&
,)e #e acaba el tie#po ,di5o entonce(. #irando por la rendi5a 2ue 2uedaba entre la(
cortina( de piel&
!ra un da #u0 "er#o(o. tan bonito 2ue "aca 2ue un "o#bre&&& ec"ara de #eno( (u
"ogar& 3aggie entrelaC lo( dedo( con lo( (u0o(&
,F!l tie#po para 2u+G
,Dn condado no e( algo $8cil de ocultar& 6u padre "a (ido c#plice de #i con(piracin.
por2ue recuerda bien la terrible e9periencia 2ue %i%ieron #i( "er#ana( 0 co#prende #i(
#oti%o(. pero la gente (o(pec"a& Aa0 #u0 poco( #o#ento( en lo( 2ue puedo entrar en el
Parla#ento (in (ubter$ugio(& 'de#8(. una co(a e( en%iar a un "o#bre cual2uiera a bu(car a
una "i5a de(carriada o un a#uleto de a#or e9tra%iado 0 otra co(a #u0 di(tinta. contarle lo(
peore( (ecreto( a un conde&
!lla le apret la #ano&
,3e cuenta( todo e(to por2ue "a llegado al #o#ento en 2ue debe#o( de(pedirno( 0
(eguir ca#ino( di(tinto(&
*o. no era por e(oB en realidad. (e deba a la oportunidad 2ue ella le "aba dado para
abrir(e 0 ta#bi+n a la #anera en 2ue (u( con(piracione( 0 (ecreto( "aban e#peCado a
pe(arle en lo( 1lti#o( tie#po(&
,-a %erdad e( 2ue no 2uiero 2ue no( de(pida#o(. 3aggie 4ind"a#. 0 te pido 2ue #e
de( una oportunidad 0 2ue #e e(cuc"e(&
!lla (e %ol%i para #irarlo a lo( o5o(. aun2ue (u actitud "aba cobrado un aire
$ranca#ente i#perio(o con (lo le%antar la barbilla&
,6e e(cuc"o&
,6engo un "eredero. pero e( un pri#o le5ano 2ue no 2uiere (aber nada de ttulo(. de
%oto(. ni de la obligacin 2ue repre(entan #i( "er#ana(& !( un "o#bre de ciudad. "8bil con
la( #u5ere( 0 no (e le dan bien lo( a(unto( del ca#po&
,FAabla( de 'rc"erG
De perdido( al ro&
,)& 3e gu(tara 2ue lo conociera(&
3aggie neg con la cabeCa. pero +l continu "ablando ante( de 2ue ella pudiera prote(tar&
,Dn "eredero reacio no e( #u0 adecuado para a(egurar la (uce(in& 3e (iento atrado
por ti 0 creo 2ue la atraccin e( #utua& 6e pido 2ue te ca(e( con#igo. 3aggie 4ind"a#&
Procla#ar la( a#one(tacione(. re(er%ar la igle(ia de )an @orge. 2ue tu #adre llore en
pri#era $ila. #ientra( tu( "er#ano( #e #iran bo2uiabierto( por #i audacia&&&
*o poda calibrar (u reaccin&
,)u e9celencia no e( #i #adre 0 #i( "er#ano( no te #irar8n bo2uiabierto(& 'un2ue
agradeCco el "onor 2ue #e "ace(&&&
!c" la cabeCa "acia atr8(. cerr lo( o5o( 0 per#aneci en (ilencio&
Ll la ob(er% 0 not 2ue "aca un enor#e e($uerCo por "ablar. #ientra( con una #ano
apretaba la (u0a con $uerCa&
,Men5a#in. no puedo&
7a e(peraba 2ue a2uello $uera una batalla colina arriba& Pero no "aba e(perado 2ue una
1nica 0 plateada l8gri#a le rodara por la #e5illa de(de el rabillo del o5o&
,FPor 2u+ noG
3aggie neg con la cabeCa 0 acept el pa/uelo 2ue +l le o$reca&
,*o (o0 #8( 2ue una ba(tarda. 0 (i #e ca(ara contigo. e(o (lo #e con%ertira en
con(tante ob5eto de ru#ore(& *ue(tro( "i5o( (eran rec"aCado(. 0o (era criticada&&&
,*ue(tro( "i5o( (eran lo( nieto( de un du2ue 0 de un conde& De(de el #o#ento en 2ue
una de la( "er#ana( 4il(on pudo ca(ar(e con un caballero con ttulo nobiliario 0 la "an
aceptado en toda( parte(. tu argu#ento (e 2ueda (in $unda#ento& Oi%ira#o( en Cu#bria.
donde lo( 1nico( 2ue te 5uCgan (on la( o%e5a( 2ue (uben por la( ladera(& 6e dara tanto(
"i5o( co#o de(eara( 0 debe( ad#itir 2ue enca5a#o(. 3aggie 4ind"a#& !nca5a#o(
ad#irable#ente&
!ra un "o#bre educado 0 con recur(o(. pero no era #8( 2ue un "o#bre& -a( palabra( no
lo e(taban a0udando 0. (i bien e(taba preparado para no rendir(e "a(ta 2ue ella lo "iciera.
no e(taba di(pue(to a en$rentar(e con un #uro de enga/o(o( argu#ento( 0 un ob(tinado
(ilencio&
-a be(& Depo(it todo (u de(eo en e(e be(o. toda (u deter#inacin de #antenerla a (al%o
0 de luc"ar por ella& Cuando 3aggie (u(pir en (u boca 0 (e a$err a (u pec"o. (e oblig a
detener(e. para e%itar con(u#ar. en el a(iento del carrua5e. lo( %oto( 2ue toda%a no "aban
pronunciado&
,*o debe#o(&&& ,!lla (u(urr con un pro$undo (u(piro. apartando (u boca de la (u0a un
par de cent#etro(,& *o puede( alterar #i raCona#iento de e(te #odo. Men5a#in& 6e "e
de(pedido 0 de "o0 en adelante (ere#o( (lo educado( conocido(&
'po0 a continuacin la $rente en la (u0a 0 le rode con una #ano la #ano con 2ue +l le
(o(tena la barbilla&
-a retirada t8ctica pareca in#inente. pero +l no iba a de(ani#ar(e tan $8cil#ente&
,6e cantar+ una (erenata de(de la calle. 3aggie 4ind"a#& -o "ar+ tan #al. 2ue te
ca(ar8( con#igo para librar#e de la %ergQenCa&
!lla (onri ante e(a i#agen&
,-l+%a#e a #ontar 0 de(pu+( no( de(pedire#o( con alegra&
Men5a#in (e #o%i para pa(arle un braCo por lo( "o#bro( 0 acercarla #8( a (u cuerpo&
,Ae trado un pcnic& Dn pretendiente rec"aCado tiene derec"o a una co#ida de
con(olacin. Fno e( a(G
!lla (e apo0 en (u "o#broB era una po(tura cari/o(a 0 c#oda 2ue le per#ita (entir lo(
agitado( latido( de (u coraCn&&& 7 e(o 2ue "aba (ido (lo un be(o&
)onri 0 (e 2ued donde e(taba&
,)i cabalga#o(. co#o tengo intencin 2ue "aga#o( ,di5o,. nece(itare#o(
ali#entarno(& Cu+nta#e #8( co(a( de tu( "er#ana(&
Men5a#in le "abl de ella(& 3ientra( en(illaban 0 cabalgaban por lo( "er#o(o( (endero(
de Jic"#ond. no par de "acerlo& )e de(cubri a ( #i(#o recordando co(a( de (u(
"er#ana( ante( de 2ue (u( %ida( "ubieran (ido arruinada( por el ata2ue a una 0 la( "erida(
de la otra& De(cribi Mle((ing( en todo (u grandio(o 0 buclico e(plendor 0 e(cuc" c#o
3aggie era igual de elocuente elogiando la propiedad de 3oreland en Kent&
Cuando le entregaron lo( caballo( al #oCo de cuadra. una larga "ora de(pu+(. el laca0o 0a
"aba (acado la ce(ta 0 e9tendido la( #anta( en un ai(lado bo(2uecillo bien ale5ado de lo(
(endero( de pa(eo&
!n toda (u cabalgada. AaClit (lo "aba %i(to un antiguo 0 #a5e(tuo(o carrua5e. con do(
laca0o( detr8( 0 un coc"ero 0 otro laca0o delante& 7 el da toda%a era c8lido 0 agradable.
lo cual era un buen pre(agio para (u pr9i#o intento de con(eguir la #ano de 3aggie
4ind"a#&&& 0 con ello #antenerla a (al%o&
Aaca un "er#o(o da. la bri(a era (ua%e 0 llegaba per$u#ada con la e(encia de la( planta(
en $lor 0 de lo( 8rbole( re%erdecido(&
3aggie ec" un %i(taCo al pai(a5e 2ue lo( rodeaba en toda (u pri#a%eral belleCa ,e(taba
(iendo un genuino e9ponente de lo( pri#ero( da( de la e(tacin,. (e llen lo( pul#one(
de aire $re(co 0 (e di5o 2ue era una 5ornada per$ecta para un coraCn roto&
De ni/a. (o/aba con tener un #arido e "i5o( alg1n da. un "ogar 0 una $a#ilia propio(&&&
Dna $a#ilia de %erdad& !ra el #i(#o (ue/o 2ue cada ni/a de buena $a#ilia (e (enta con
derec"o a tener. 0 era #ara%illo(o&
-uego lleg (u pre(entacin en (ociedad 0 #u0 poco tie#po de(pu+( (e dio cuenta de 2ue
(i 2uera pre(er%ar a (u $a#ilia actual del e(c8ndalo 0 el da/o econ#ico. e(e (i#ple (ue/o
no era para ella&&& *i lo (era nunca&
Men5a#in. conde de AaCelton. le "aba pedido (u #ano en #atri#onio 0 e(o le produ5o un
a#biguo padeci#iento 2ue la agui5oneaba co#o un de(eo para (ie#pre in(ati($ec"oB un
an"elo tan %alio(o para ella 2ue no e(taba di(pue(ta a ad#itir 2ue toda%a lo alo5aba en (u
coraCn&
Dn e(po(o al 2ue re(petar 0 cuidar. "i5o(. una "er#o(a ca(a le5o( de lo( ru#ore( 0 la(
intriga(. una pa(in co#o la 2ue "aba %i(lu#brado reciente#ente 0 la ilu(in de con(eguir
paC 0 (eguridad&
6odo e(o para ella (lo (era una ilu(in& 7. cuando la pri#era de la( carta( de Mridget la
encontrara. la ilu(in de(aparecera& Cuando el dinero de(tinado a lo( ga(to( de la ca(a
co#enCara a de(aparecer #e( tra( #e(. la( grieta( co#enCaran a re(2uebra5ar a2uella
$elicidadB cuando Men5a#in uniera la( pieCa( del ro#pecabeCa(. el (ue/o (e de(%anecera
por co#pleto&
,FPollo o carne a(adaG ,pregunt +l. arrodill8ndo(e 5unto a una enor#e ce(ta de
#i#bre 0 rebu(cando en (u interior #ientra( "ablaba,& !( una deci(in tra(cendental.
por2ue deter#ina 2u+ botella de %ino abro pri#ero& 7 ta#bi+n tene#o( $re(a(& ,-a #ir
,& 6e di(putar+ cada una de ella(. te lo ad%ierto&
Ll continu de e(e #odo. bro#eando con ge(to (erio. d8ndole (lo tre( de la( $re(a( 0
"aci+ndole beber un %ino dulce 0 a$rutado con cada bocado de pollo& Cuando ter#inaron.
3aggie (e dio cuenta de 2ue el carrua5e (e "aba ido. lle%8ndo(e a lo( #oCo( de cuadra. lo(
laca0o( 0 lo( caballo(&
,!(to0 (ola contigo. Men5a#in. 0 re(ulta (o(pec"o(o 2ue "a0a( (ido tan encantador
durante la 1lti#a "ora& F:u+ e( lo 2ue planea(G
,*o e(to0 (eguro& ,Co#enC a guardarlo todo en la cana(ta,& Di($rutar de la 1lti#a
co#ida de un "o#bre condenado. 2uiC8& FPor 2u+ no 2uiere( ca(arte con#igo. 3aggieG -a
%erdadera raCn. digo. no una e9cu(a a#able&
Co#o (i#ulaba e(tar ocupado con lo( plato(. la( botella( 0 la( copa(. ella tu%o un
#o#ento para ob(er%arlo& 3ientra( (e de("aca con "abilidad de lo( re(to( de la co#ida.
(aba 2ue la e(cuc"aba 0 2ue inclu(o la ob(er%aba&
*o poda darle e9plicacione( 0. de(pu+( de e(e da. co#o el caballero 2ue era. no %ol%era
a pedr(ela(& Continuara con (u ocupada %ida. con un pie en (u condado 0 otro entre la(
(o#bra( del 3a0$air. ec"ando de #eno( (u ca(a. preocup8ndo(e por (u( "er#ana( 0
(aludando con a#abilidad a 3aggie 4ind"a# cuando (e la cruCara por la calle&
!l nudo en la garganta 2ue "aba co#enCado con (u propue(ta a#enaC con a($i9iarla&
,F3e dar8( un be(o de de(pedida. Men5a#inG
Ll (e (ent (obre lo( talone(. con la 1lti#a botella de %ino en la #ano 0 la( #anga( de la
ca#i(a agit8ndo(ele con la bri(a pri#a%eral& )in decir nada. guard la botella en la ce(ta 0
la cerr& !ntonce( la #ir a lo( o5o(. de un peculiar tono a#barino ba5o la (o#bra de a2uel
8rbol&
,)& 6e be(ar+. 3aggie 4ind"a#&
Nate "a(ta ella co#o un o(curo gato (al%a5e 2ue pudie(e oler a (u pre(a& 3aggie (e
(ent. (e lle% la( rodilla( al pec"o 0 Men5a#in le roC la nariC con la (u0a&
7 luego (e coloc (obre ella. 2ue 2ued tu#bada de e(palda(. atrapada por (u cuerpo& )u
boca contra la (u0a pareca una $uerCa de la naturaleCa& '2u+l no era co#o ninguno de lo(
be(o( 2ue (e "aban dado ante(B no era co#o ninguno 2ue ella "ubiera podido (i2uiera
i#aginar&
!ra un be(o robado. (a2ueado& Dn be(o 2ue le inundaba el cuerpo de pa(in 0 2ue la una
a +l de una #anera irracional& !l de(eo. ardiente 0 de(e(perado. %ol%a a la %ida en (u(
entra/a(&
,Men5a#in&&& ,3antena la cabeCa de +l 2uieta a$err8ndo(e a (u pelo con una #ano.
#ientra( (enta (u lengua. 2ue pareca decidida a robarle todo( (u( (ecreto(&
,*o pien(e(. 3aggie& )lo b+(a#e&
-e apo0 una #ano en el pec"o 0 ella (e ar2ue para di($rutar del placer 2ue le
proporcionaba& '2uello e(taba #al. era peligro(o. e(t1pido&&& 0 nece(ario para la
(uper%i%encia de (u al#a& -o be( con todo lo 2ue tena para darle. lo be( contra todo( lo(
a/o(. lo( #uc"o( a/o(. de ai(la#iento 0 de(e(peranCa& -o be( co#o (i a2u+lla $uera (u
1lti#a e(peranCa de (entir pa(in&&& por2ue de "ec"o lo era&
)inti 2ue le le%antaba la $alda& !(taba a punto de (u(urrarle 2ue (e apre(urara. cuando
Men5a#in (e ale5 de ella&
,F'dnde %a(&&&G
Ll (e (ent a #eno( de #edio #etro. a (u lado 0. (in de5ar de #irarla a lo( o5o(. (e abri
lo( pantalone( de #ontar&
,*o to#ar+ de ti lo 2ue (lo un e(po(o debera tener. pero por Dio( 2ue "ar+ 2ue pien(e(
#e5or tu deci(in de rec"aCar#e. 3aggie 4ind"a#&
Ool%i a ba5arle la $alda 0 (e pu(o en cuclilla( (obre ella&
,Deten#e a"ora. 3aggie. o de5a 2ue te "aga goCar co#o #erece(&
!lla ba5 la %i(ta "a(ta el lugar donde +l (e "aba abierto el pantaln& :uera %erlo. tocar
e(a parte 2ue una e(po(a tocara. conocer (u nti#o per$u#e 0 (entir (u piel&
)e tu#b boca arriba. con la( rodilla( le%antada( 0 lo( calCone( e9pue(to( al bonito da 0
a la ardoro(a #irada de Men5a#in AaClit&
,*o te detendra aun2ue pudiera. Men5a#in& !(ta %eC. 2uiero&&& 6e 2uiero a ti&
,*o todo& ,-e toc la( cinta( de lo( calCone(,& *o cau(ar+ tu ruina. 3aggie. aun2ue.
de$initi%a#ente. t1 "a( cau(ado la #a&
!ntonce(. ella le%ant la( cadera( 0 (e 2uit la ropa interior& Ll la arrug 0 la lanC a un
rincn de la #anta 0. ante( de 2ue pudiera cerrar la( pierna(. le recorri lo( #u(lo( con una
#ano&
,Oo0 a #irar. 3aggie. 0 %o0 a tocarte. 0 t1 %a( a per#itr#elo&
7a e(taba #irando. conte#plando a2uella piel 2ue ni ella #i(#a "aba %i(to nunca 0 2ue
en rara( oca(ione( tocaba con (u( dedo(&
,Dio( del cielo. 2u+ "er#o(a ere(&
-e recorri el (e9o con el pulgar& !lla cerr lo( o5o( intentando retener la (en(acin& 6oda
la $ren+tica nece(idad de lo( #o#ento( anteriore( (e concentr en el lugar 2ue +l tocaba.
$undi+ndo(e en un dolor lento 0 pul(ante&
,6u pelo e( de un tono #8( o(curo a2u& F6e gu(ta e(toG ,-a pregunta era ca(i
colo2uial. #ientra( le recorra lo( riCo( de la entrepierna lenta 0 repetida#ente,& = 2uiC8
pre$iere( una caricia #8( nti#a&
Ca#bi la #anera de tocarla. abriendo (u( pliegue( $e#enino( con (ua%e( caricia(& Dna
(en(acin ardoro(a 0 e(tre#ecedora al #i(#o tie#po la inund& )e ar2ue "acia +l 0 la
nece(idad 0 la $ru(tracin (uperaron cual2uier intento de autocontrol&
,3e gu(tara poder 2uitarte toda la ropa ,(u(urr Men5a#in. #ir8ndole el (e9o,&
:uiero %erte lo( pec"o(. tocarlo( con la( #ano( 0 con la boca. 2uiero (entirte de(nuda 0
%erte enlo2uecer de de(eo enci#a de #&
)u %oC era #8( ba5a 0 tena el tono de la o(curidad 0 la pa(in& 3aggie (e #o%i (obre la
#anta 0 (inti 2ue (u ropa la apri(ionaba co#o una $or#a de tortura&
Ll u(aba la( do( #ano( para abrirla 0 #a(a5earla al #i(#o tie#po& -a (en(acin era
e92ui(ita e in(oportable#ente e9citante&
,6iene( 2ue parar& ,-e rode una #u/eca con lo( dedo(. intentando co#unicarle (u
de(e(peracin a tra%+( de e(e ge(to,& *o puedo (oportarlo&
,FPre$iere( 2ue te be(e. entonce(G
Por un #o#ento (e 2ued e(tupe$acta. pue( pen( 2ue iba a be(arla all donde la tocaba.
pero entonce( (e #o%i. le pa( un braCo por deba5o del cuello 0 (e apo0 en parte (obre
ella&
,Dio( (anto #i(ericordio(o&&&
)u pe(o era e9acta#ente lo 2ue (u cuerpo "aba an"elado& 3o%i la( cadera( contra +l.
(intiendo la dureCa de (u ereccin contra la pel%i(& '0udaba. aun2ue a(i#i(#o au#entaba
(u $ru(tracin&
Men5a#in (e apo0 en lo( codo(&
,'( no& ,Con una #ano. retir lo( pliegue( de (u $alda 0 de (u enagua 0 ta#bi+n (u
propia ropa,& '(&&& :ue el cielo #e a0ude&
=". Dio( (anto&
!(taban piel contra piel. con (u caliente #ie#bro #u0 cerca de donde 3aggie de(eaba
2ue e(tu%iera& Aaba dic"o 2ue no le bu(cara la ruina. pero Fpor 2u+ de#onio( noG *o
"abra otro( a#ante( 5a#8(. nadie a 2uien conocer. nadie a 2uien cuidar&&&
,Por $a%or. Men5a#in&&& De(eo&&&
'll. ba5o el brillante (ol. con el c8lido 0 pro#i(orio aire de la pri#a%era. de(eaba.
de(eaba 0 de(eaba&
Ll no di5o nada. pero uni (u cuerpo al (u0o&
,-e%anta la( cadera(& 3u+%ete con#igo&
)u %oC era un 8(pero (onido gutural en (u ore5a& 3ientra( "ablaba. (u ereccin (e
de(liCaba por entre lo( "1#edo( pliegue( del (e9o de ella&
,Pero e(o no e(&&&
-e cerr la boca con un be(o 0 de(pu+( (e detu%o. (u(pendiendo (u boca a un cent#etro
de di(tancia&
,Ae dic"o 2ue te #ue%a( con#igo&
Ool%i a u(ar (u ardiente #ie#bro para acariciarle el (e9o& 3aggie inclin la( cadera( en
un e9perto #o%i#iento. para con(eguir pre(in all donde la de(eaba& !l rit#o 2ue +l
i#pona era enlo2uecedora#ente lento. pero le per#iti encontrar el 8ngulo e9acto 2ue
nece(itaba&
,F3e5orG ,-e "aba pa(ado un braCo por deba5o del cuello otra %eC. (o(teni+ndole la
cabeCa con la pal#a de la #ano. #ientra( 3aggie (e ar2ueaba contra +l& Por (u parte. ella le
de(liC una #ano por la e(palda. por deba5o de lo( pantalone(. "a(ta la (ua%e piel de (u
tra(ero&
,*o e(&&& (u$iciente&
Ll de5 caer #8( pe(o (obre ella. a( 2ue la (en(acin de una piel contra la otra co#enC a
guiar a 3aggie "acia la o(cura %or8gine de placer 2ue Men5a#in le "aba #o(trado 0a una
%eC ante(& !lla apret la boca contra (u garganta. un (ordo ge#ido 2ue (urga de (u cuerpo
a #edida 2ue +(te recla#aba (ati($accin&
,*o lo apre(ure( ,di5o +l&
7 3aggie a#inor la %elocidad&
!n el preci(o in(tante en 2ue +l ca#biaba la direccin de (u roce. ella le%ant la( cadera(
(lo uno( cent#etro( #8( arriba. "aciendo 2ue (e de(liCara en (u interior con un dulce 0
ardoro(o e#pelln de placer&
6
,<Dio( del cielo. 3aggie> <*o pode#o(&&&> ,)e 2ued in#%il 0 e#peC a retroceder&
,*o ,di5o ella. cla%8ndole la( u/a( en el tra(ero. #8( decidida 2ue nunca en toda (u
%ida a "acer a2uello,& *o #e de5e(& -o "ec"o. "ec"o e(t8. 0 de(eo&&& -o de(eo tanto&&&
:uera llorar 0 arra(trarlo tan pro$undo en (u interior. 2ue una parte de +l per#aneciera
(ie#pre con ella& :uera "acerle pro#e(a( (al%a5e( 2ue (lo lo condenaran a co#partir (u
in$elicidadB de(eaba tener "i5o( con +l 0 %erlo( crecer en a2uella di(tante 0 "er#o(a ca(a de
Cu#bria&
Por un largo #o#ento. #ientra( 3aggie a/oraba lo( (ue/o( de una ni/a 2ue (e "aba
con%ertido en una #u5er (olitaria 0 (in e(peranCa(. Men5a#in no (e #o%i& !lla le acarici
la e(palda. de(e(perada por #antenerlo cerca&
,Por $a%or& !(to e( lo 1nico 2ue te pedir+& ,!ra lo 1nico 2ue 5a#8( (e atre%era a
pedirle&
6odo el cuerpo de +l (u$ri un (util ca#bio. (e %ol%i #8( ligero 0. de alg1n #odo. (e
acerc #8( a ella&
,Cu#plir+ tu de(eo&
)e #o%i en (u interior 0 la belleCa del #o%i#iento la de5 (in "abla& !(tar tan cerca. 2ue
la (o(tu%iera de e(e #odo. (entir(e de(eada. apreciada&&&. a#ada $(ica#ente& Cada parte de
+l e(taba en ar#ona con cada parte de ella. bu(cando (u placer. e(cuc"ando (u de(eo 0
e($orC8ndo(e por co#placerla&
3aggie lo (aba. lo (enta $(ica. e#ocional e inclu(o e(piritual#ente& 7 a"ora. cuando (u
cuerpo (e ele%aba (in e($uerCo "acia el deleite 2ue la in%ada. de(eaba 2ue $uera #8(
de(pacio. 2ue prolongara a2uella e9periencia para ella. para a#bo(&
Men5a#in no (e aceleraba. pero 3aggie (& Con cada lenta 0 #ara%illo(a penetracin. (e
apre(uraba "acia la cul#inacin& @ade. a$err8ndo(e a +l con de(e(peracin. 0 (e #o%i
$ren+tica "a(ta 2ue el placer la inund co#o una ca(cada. con con%ul(ione( tan inten(a( 2ue
perdi conciencia de todo e9cepto del "o#bre 2ue tena entre (u( braCo( 0 dentro de (u
cuerpo&
Cuando la tor#enta (e apacigu. e(taba tan apretada contra +l 2ue le dola el e(t#ago del
e($uerCo 0 (e notaba la( l8gri#a( en la garganta& Poda (entirlo "undido en (u cuerpo.
toda%a rgido por la e9citacin& !ra un con(uelo 0 una $uente de reno%ado an"elo. #ientra(
toda%a intentaba recuperar el control de (u re(piracin&
,F6e "e "ec"o da/oG
3aggie neg con la cabeCa 0 le be( la #andbula& Ll (u(pir 0 ella not (u cuerpo co#o
una pre(encia (lida 0 c8lida& )in pen(arlo. #o%i la( cadera( en un l8nguido balanceo 0.
cuando lo #ir. Men5a#in (ali por co#pleto de (u cuerpo&
)inti e(e #o%i#iento co#o un ine(perado golpe. un dolor 2ue re%erberaba de(de (u
%ientre "a(ta (u cabeCa 0 (u al#a&
,)lo un poco #8(. #ilad0. 0 e(to (er8 irre%ocable de %erdad& ,!(taba (u(pendido
(obre ella. #ir8ndola con inten(idad& *o "aba derra#ado (u (i#iente en (u interior&
Snclu(o con (u ine9periencia. 3aggie lo co#prendi. 0 2uera 2ue lo "iciera a"ora& -e
rode el cuello con una #ano. (e incorpor apo08ndo(e en un codo 0 lo be(&
!l ardor con 2ue reaccion a (u be(o $ue %oraC. #ientra( u(aba una #ano para (o(tener(e
(obre ella 0 otra para acariciar(e& 3aggie poda (entir el ligero 0 rt#ico #o%i#iento entre
lo( do(. notar la ten(in 2ue au#entaba #8( 0 #8( a #edida 2ue (u #o#ento (e acercaba&
De(eaba apartarle la #ano 0 acogerlo en (u interior. co#partir (u placer co#o +l "aba
co#partido el (u0o. pero Men5a#in gi#i (ua%e#ente contra (u boca 0 (u #ano (e detu%o&
3aggie (inti algo "1#edo 0 caliente en el %ientre&
Ll per#aneci (in #o%er(e. re(pirando con $uerCa #ientra( ella (e rela5aba& -o %io bu(car
algo a tienta( 0 (u propia pa(in #engu. de58ndole un doloro(o %aco en (u lugar&
Sntentaba pen(ar 2u+ decir en una (ituacin co#o a2u+lla. cuando not 2ue Men5a#in le
li#piaba el %ientre con un pa/uelo 0 le ba5aba un poco la $alda&
,Oa#o( a "ablar. 3aggie 4ind"a#&
)u tono era bru(co ,de(contento, #ientra( (e #o%a para (entar(e 5unto a ella& !lla (e
%ol%i para darle la e(palda. por2ue no 2uera "ablar& *o 2uera co#unicarle (u (o#bro
punto de %i(ta acerca de lo poco bene$icio(a 2ue poda (er a2uella con%er(acin& Ll le
acarici el pelo&
,!(t8( #u0 de(peinada. #i #uc"ac"ita& !( #e5or 2ue te acer2ue( #8( a #&
)onaba un poco #eno( de(contento. pero toda%a bru(co& 3aggie $orce5e con la $alda 0.
con una can(ina $atiga. (e (ent con la( pierna( cruCada( toda%a de e(palda( a +l. pero
#uc"o #8( cerca& Men5a#in (e (ac un peine del bol(illo 0. con tre( to2ue(. (e arregl lo(
o(curo( riCo(&
,Di algo. 2uerida. o pen(ar+ 2ue tiene( ba(tante (entido co#1n co#o para arrepentirte
de lo 2ue acaba de ocurrir en e(ta #anta& ,Co#enC a arreglarle el pelo #ientra( ella
intentaba pen(ar una re(pue(ta adecuada&
,*o 2uiero di(cutir contigo ,replic. arrancando briCna( de "ierba del co(tado de la
#anta,& 7 no #e arrepiento de lo 2ue "a ocurrido&
,*o& ,)u( #ano( (e #o%an con (ua%idad al de(enredarle el pelo (uelto 2ue le caa por
la e(palda,& Pero te arrepentir8( de lo 2ue ocurrir8 a"ora&
Sntent %ol%er(e para #irarlo. pero +l la (u5etaba por el pelo&
,F:u+ ocurrir8G
-e (olt el pelo&
,L(te e( #i pa/uelo. 3aggie 4ind"a#& 3i pa/uelo. 2ue ante( era de un blanco
in#aculado&
)e lo lanC por enci#a del "o#bro 0 aterriC en (u regaCo& 'l principio. ella no %io nada.
e9cepto 2ue la tela e(taba arrugada por el u(o. pero luego percibi una #anc"a de un d+bil
color ro(ado& Cuando e9tendi el pa/uelo. blanco co#o la nie%e. %io alguno( ra(tro( #8(
del #i(#o color&
,!(to no (igni$ica nada ,replic. lanC8ndole el pa/uelo de %uelta por enci#a del
"o#bro,& *ada en ab(oluto& -o 2ue "a ocurrido a2u e( in(igni$icante&
,3e te#o 2ue no e(to0 de acuerdo& :u+date 2uieta& ,)igui pein8ndola 0 3aggie no
pudo re(i(tir(e,& Cuando un "o#bre te propone #atri#onio. luego con(igue inti#ar
contigo 0 de(cubre 2ue e( el pri#ero en "acerlo. podra (uponer 2ue e(t8( aceptando (u
propue(ta&
-e alegraba no e(tar de cara a +l. por2ue el dolor 2ue le cau(aban (u( palabra( era
in(oportable&
,*o e(taba "aciendo (e#e5ante co(a&
,3aggie& ,)e inclin (obre ella. "ablando (ua%e#ente 0 (o(teni+ndola por lo( "o#bro(
,& *o "e derra#ado nada dentro de ti. pero puede 2ue te "a0a de5ado e#baraCada de todo(
#odo(& F:uiere( 2ue nue(tro pri#er "i5o (ea (iete#e(inoG
<Dn beb+> 3aggie (e lle% una #ano al %ientre 0 un agui5onaCo de in(oportable an"elo la
recorri entera&
,!(o e( 5uego (ucio& !( probable 2ue no "a0a concebido&
,!(o no lo puede( (aber& ,3ane5aba el peine con cuidado. de(enredando
(i(te#8tica#ente un #ec"n de(pu+( de otro,& 7 #ientra( duda(. e(perando la
con$ir#acin. e(tar8( ali#entando lo( ru#ore( de cual2uiera 2ue to#e el t+ con la du2ue(a&
-a idea de 2ue (u e9celencia pudiera de(cubrir lo 2ue 3aggie acababa de "acer era en
e9tre#o in2uietante&
,*o %a( a andar cont8ndolo. e(pero& ,-e te#bl un poco la %oC de lo perturbada 2ue
e(taba&
,*o "ar8 $alta 2ue 0o diga nada cuando tu cuerpo e#piece a crecer a cau(a de nue(tro
"i5o& Pode#o( celebrar una cere#onia di(creta. (i lo pre$iere(. pero e( probable 2ue a (u(
e9celencia( e(o lo( de(concierte&
)onaba tan condenada#ente (eguro& 3aggie not el re(enti#iento 2ue e(o le produca 0
(e a$err a e(e (enti#iento con toda( (u( $uerCa(&
,Ma(ta de de(%ariar con la idea del #atri#onio& 61 no #e a#a( 0 no no( ca(are#o( (lo
por2ue "a0a#o( co#partido un #o#ento de pe2ue/o placer en una #anta. oculto( tra(
uno( arbu(to(&
Poda notar 2ue e#peCaba a trenCarle el pelo 0 ta#bi+n c#o #editaba (u( argu#ento(
co#o otra( tanta( lanCa( plantada( en el ca#po de batalla&
,FPe2ue/o placer. 3aggieG ,!l tono de (u %oC la "iCo %ibrar interior#ente con el
recuerdo,& F)lo "a (ido un pe2ue/o placerG S#agina lo 2ue podra "acer (i di(pu(i+ra#o(
de la pri%acidad de una "abitacin cerrada. de "ora( de (oledad. (in ropa 0 en una gran
ca#a llena de co5ine(& S#agina 2ue pudie(e( tocar#e. e9plorar #i cuerpo co#o tu coraCn
te lo pidiera. poner tu boca donde (e te anto5ara. (in 2ue 0o tu%ie(e #anera de detenerte&
,=". calla& ,Cerr lo( o5o( por la debilidad 2ue le pro%ocaban (u( palabra(,& !re(
#u0 tra%ie(o. Men5a#in AaClit&
!lla no era 2ui+n para "ablar de tra%e(ura(&
,!(to0 decidido&
Co#enC a enro(carle la trenCa 0 a $i5arle el #o/o con "or2uilla( en la nuca& Co#o
pelu2uero era #8( r8pido 2ue 'lice 0 tu%o 2ue "acer un e($uerCo para no pen(ar c#o (era
2ue +l la peinara de a2uella #anera durante lo( pr9i#o( a/o(&&& 7 #8( toda%a para ol%idar
a2uella tontera 2ue le propona&
,FPor 2u+ no 2uiere( ca(arte con#igoG
,Dio( (anto. ere( real#ente in(i(tente& ,)e pal#e el #o/o 2ue le "aba "ec"o con
tanta de(treCa,& F)e te "a ocurrido pen(ar 2ue. (i #e ca(o contigo. perdera #i ri2ueCa 0
#i independenciaG
,)i no con$a( en 2ue (ea capaC de de5ar en paC tu $ortuna. tran($i+re(ela a tu "er#ano&
Ll la ad#ini(trar8 co#o t1 le indi2ue(&
Na0le (era #8( cuidado(o con el dinero de lo 2ue ella lo era 0 e(o era decir #uc"o&
,F7 2u+ "a0 de #i libertad. #i independenciaG
C#o un "o#bre tan #u(culo(o poda #o%er(e tan r8pido era algo 2ue no co#prenda&
!n un #o#ento. 3aggie e(taba bu(cando (u( bota( 0 #edia( 0 al (iguiente e(taba tu#bada
de e(palda(. con lo( no%enta Hilo( de un decidido conde enci#a&
,-o lla#a( independencia. pero nunca "ace( u(o de ella& *o (ale( a pa(ear por el par2ue.
no %i(ita( a nadie. e9ceptuando a lo( #ie#bro( de tu $a#ilia. 5a#8( con%oca( reunione( en
tu ca(a 0 no te per#ite( tener ni un perro co#o co#pa/a& Cuando (ea( conde(a. tendr8(
2ue de(e#pe/ar la( $uncione( 2ue i#pone la (ociedad. tu( in%itacione( (er8n aceptada( por
todo el #undo 0 tendr8( #i encantadora 0 de%ota co#pa/a a tu entera di(po(icin.
e(pecial#ente en el #o#ento de lo( parto(& !n plural. Dio( #ediante& C8(ate con#igo.
3aggie 4ind"a#&
-a idea de 2ue pudiera (er ;de%oto? le pareci (obrecogedora. a(ociada ade#8( a e(o de
2ue e(tu%iera a (u entera di(po(icin 0 a la #encin de lo( parto(. en plural& 7 todo
e#peor cuando (ubra0 (u( palabra( acercando (u boca a la (u0a&
!l 2ue le dio no $ue un be(o apre(urado ni $ugaC. (ino un be(o con%incente& -ento 0
dulce. cauti%ador en (u ternura& 3aggie le acarici la #andbula. pen(ando (lo en cu8nto
iba a ec"arlo de #eno(. cuando una indignada 0 ronca %oC de #u5er irru#pi en la bru#a
de placer 2ue le nublaba la #ente&
,<3agdalene 4ind"a#. no puedo creer lo 2ue %en #i( o5o(>
-o( re$le5o( de Men5a#in Port#aine lo "aban (al%ado de alguno( gra%e( peligro( $(ico(
en #8( de una oca(in& !(taba aco(tu#brado al (1bito e(trec"a#iento del ca#po de %i(in
2ue e9peri#entaba con el peligro e9tre#o 0 a la el+ctrica de(carga de (u (i(te#a de alerta&
,-ad0 Dandridge ,di5o. poni+ndo(e en pie 0 tendi+ndole una #ano a 3aggie& Nracia(
a Dio( 0 a todo( lo( 8ngele( e(taban #8( o #eno( pre(entable(,& 'cepte #i( di(culpa( por
la indi(crecin. pero "ace un da tan bonito 2ue. 5unto con la co#pa/a de #i corte5ada. "a
podido #8( 2ue #i( buena( intencione(&
3aggie le%ant la cabeCa 0 +l pudo notar c#o la in%ada la con$u(in. a( 2ue (e inclin
"acia ella 0 la be( en la #e5illa&
,'"ora no ,le (u(urr al odo. #ientra( le apretaba una #ano 0 le dedicaba una
engreda (onri(a a la da#a,& !(to0 (eguro de 2ue 2uerr8 $elicitar#e por "aber obtenido la
#ano de lad0 3aggie&
,FRelicitarleG
Dna ce5a pintada (e ar2ue con e(ceptici(#oB el laca0o. con (u i#pecable librea 0 (u
peluca de riCo(. ta#bi+n pareca recelar&
,-ad0 3agdalene 4ind"a# "a accedido a ca(ar(e con#igo& 6oda%a tene#o( 2ue
co#unic8r(elo al du2ue. por lo 2ue e(to0 (eguro de 2ue pode#o( contar con (u di(crecin&
!l poCo 2ue e(taba ca%ando (e "aca cada %eC #8( anc"o 0 #8( pro$undo con cada
palabra 2ue (ala de (u boca. pero era un poCo 2ue co#partira con 3aggie. 0 +(e era (u
ob5eti%o de(pu+( de todo&
,-ad0 3agdalene. Fe( %erdad lo 2ue diceG )i (e "a apro%ec"ado de u(ted. puedo
in$or#ar a (u #adre de 2ue el (e/or AaClit "a tenido un co#porta#iento %ergonCo(o&
)in (i2uiera %ol%er(e a #irar a (u $la#ante pro#etida. Men (upo lo 2ue pen(abaE ;-a
du2ue(a no e( #i #adre?&
,)u (e/ora "a decidido recuperar el u(o de (u ttulo. lad0 Dandridge& ,3aggie lo #ir
0 e(boC una radiante (onri(a,& Dn "o#bre 2ue conte#pla la po(ibilidad de ca(ar(e debe
con(iderar (u lugar en el #undo&
Aubiera pre$erido 2ue 3aggie lo "ubie(e a#enaCado de #uerte. pero +l (e li#it a
(onrerle en re(pue(ta&
,3i conde(a debe tener derec"o a todo lo 2ue #e corre(ponde. incluido( lo( pri%ilegio(
de #i rango&
-a indignacin de lad0 Dandridge e(taba dando pa(o a la perple5idad. e(o era e%idente&
,F7 2u+ rango (era +(eG
,!( el conde de AaCelton ,re(pondi 3aggie,& )u #an(in (olariega e(t8 en
Cu#bria. adonde e(to0 (egura 2ue (e retirar8 en cuanto "a0a "ablado con el du2ue&
,= 2uiC8 ,Men (e lle% (u( nudillo( a lo( labio(, re(er%e e(e %ia5e para nue(tra luna
de #iel. #i a#or&
-ad0 Dandridge golpe con (u ba(tn en el (uelo&
,7a ba(ta& !(tar+ por e(ta Cona al #eno( una "ora #8(& !(pero %erlo( partir "acia la
ciudad in#ediata#ente 0 ta#bi+n e(pero %er un anuncio en el imes ante( del $in de
(e#ana& Mueno( da(&
7. dando #edia %uelta. (e enca#in en direccin a (u carrua5eE el pe(ado %ie5o %e"culo
2ue Men "aba %i(to ca(i do( "ora( ante(& !l laca0o lo #ir con $erocidad ante( de (eguir a
(u (e/ora&
7 en una coincidencia ca(i c#ica. (u propio carrua5e apareci to#ando lenta#ente una
cur%a. a %ario( ciento( de #etro( de di(tancia. con lo( caballo( a%anCando con cal#a. co#o
(i Dio( e(tu%iera tran2uilo en el cielo 0 todo $uera bien en el #undo&
,!l (e/or AaClit de(ea %er al du2ue. (u e9celencia&
!l #a0ordo#o le acerc una pe2ue/a bande5a de plata con una tar5eta enci#a a la
du2ue(a. 2ue e(taba le0endo 5unto a la %entana&
!(t"er 4ind"a# #ir la tar5eta&
,A8galo pa(ar a2u. 'ndo%er& -a bande5a del t+ e(t8 reci+n (er%ida 0 el (e/or AaClit e(
a#igo de la $a#ilia&
!l "o#bre "iCo una re%erencia 0 (e retir en (ilencioB (u con(ternacin ,5a#8( o(ara
de(aprobar una deci(in de (u( (uperiore(, era e%idente. (in e#bargo. en el arco de (u
blanca ce5a& )u opinin (obre la i#portancia ducal e9iga 2ue (e recibiera a lo( caballero(
2ue llegaban de %i(ita en alg1n lugar 2ue no $uera un pe2ue/o 0 c#odo (aln en la parte
tra(era de la ca(a&
-a aparicin de Men5a#in AaClit de5 a !(t"er un poco de(concertada& ' ella le gu(taba el
"o#bre 0 con$iaba en +l. (in e#bargo&&&
!ra un in%e(tigador& 7 a nadie le gu(taba 2ue lo in%e(tigaran& Sntent (ua%iCar el di(gu(to
2ue le produca e(a idea 0 procur 2ue (u( $accione( no lo de#o(traran&
,)u e9celencia&
AaClit (e detu%o tra( cruCar la puerta. ante( de 2ue !(t"er pudiera poner(e la( c"inela(&
AiCo una re%erencia particular#ente larga. (in duda para darle tie#po a calCar(e&
,)e/or AaClit& 'ndo%er. e(o e( todo& ,!(per a 2ue el #a0ordo#o (e retirara,& )u
%i(ita e( un ine(perado placer& Puede to#ar a(iento (i lo pre$iere&
Ll ar2ue una o(cura ce5a&
,F)i lo pre$ieroG
,Ae criado a cinco "i5o(. (e/or AaClit& ' lo( "o#bre( le( gu(ta pa(ear(e. ca#inar 0
curio(ear. igual 2ue a lo( ni/o( le( gu(ta ba5ar por la( barandilla( en lo( da( de llu%ia& F-e
apetece un t+G
,*o. gracia(& F!l du2ue (e reunir8 con no(otro(G
)u e9celencia (e (ir%i una taCa. intentando de(ci$rar la actitud de (u %i(itante& !ra por
co#pleto di$erente de (u 2uerido Perc0. cu0o e(tado de 8ni#o (e re$le5aba en (u ro(tro con
nitideC la #a0ora de la( %ece(&
,)u e9celencia e(t8 en 3oreland para (uper%i(ar la (ie#bra de e(ta (e#ana. o para
e(capar de la( obligacione( de alg1n co#it+& F!( por alg1n a(unto poltico por lo 2ue 2uiere
"ablar con +lG
Mebi un (orbo de (u t+ #ientra( lo #iraba por enci#a del borde la taCa. ob(er%ando
c#o (e pa(aba la #ano por el pelo& 'un2ue tena la %i(ta $i5a en lo( 5ardine( 2ue (e %ean
por la %entana. pudo notar c#o #o%a (u( pieCa( de a5edreC #entale( durante uno( poco(
(egundo(&
,:uiC8 (ea #e5or 2ue (u e9celencia no e(t+ a2u. aun2ue lo 2ue #e trae a (u ca(a e( un
poco urgente&
,FDn poco urgente. (e/or AaClitG ,De5 la taCa en el plato,& F'lgo co#o contraer
#atri#onioG
:uera 2ue (onara co#o una r+plica ingenio(a. nada #8(& Pero +l la #ir co#o e%aluando
la (ituacin 0 !(t"er not 2ue (e le aceleraba el pul(o&
,:uiC8 deba to#ar a(iento. de(pu+( de todo&
3o%i la (illa para 2uedar #irando "acia el (o$8 donde ella "aba e(tado le0endoB un lu5o
2ue en rara( oca(ione( poda per#itir(e #ientra( "aba luC de da. (i (u e(po(o andaba por
all&
AaClit "aca 2ue la delicada (illa pareciera un #ueble para #u/eca(&
,-o 2ue (ea 2ue lo "a0a trado "a(ta a2u. (e/or AaClit. (er8 #e5or 2ue lo diga 0 2ue
ter#ine cuanto ante( con el a(unto& 6ene#o( #en(a5ero( en lo( e(tablo( 2ue pueden llegar
a 3oreland en #u0 poco tie#po&
Ll "iCo un ge(to "acia el (er%icio de t+&
,FPuedoG
,Claro& ,-e (ir%i una taCa 0 +l cogi una pa(ta de cre#a. 2ue #a(tic con el
entu(ia(#o 2ue !(t"er a(ociaba con el apetito de lo( "o#bre( adulto(& )in e#bargo.
(o(pec"aba 2ue a2uello era una dilacin deliberada #ientra( planeaba una e(trategia&
,Ae e(tado con(iderando corte5ar a (u "i5a. a lad0 3aggie&
!(t"er o0 tanto el (entido de (u( palabra( co#o la cautelo(a #anera de e9ponerla(E "aba
;e(tado con(iderando? corte5ar a 3aggie& -a preocupacin por (u "i5a #a0or (e "iCo
pre(ente& ;Por $a%or. 2ue e(to no le traiga #8( proble#a( a la 2uerida 3aggie& *o a"ora.
cuando parece 2ue al $in "a encontrado un poco de paC&?
,3aggie e( una #u5er encantadora 0 (u %ida no "a (ido $8cil. (e/or AaClit& Oera con
#u0 #alo( o5o( a cual2uiera 2ue la 5uCgara&
,7o ta#bi+n& ,)e reclin en el re(paldo de la (illa 0 cruC una pierna a la altura de la
rodilla& !n la #i(#a (ituacin. cual2uiera de lo( "i5o( de !(t"er "abra ca#inado arriba 0
aba5o (in parar 0 (u e(po(o "abra de%orado "a(ta el 1lti#o de lo( dulce(,& 3e "e
precipitado al de#o(trar #i inter+( por lad0 3aggie&&& Ae (ido precipitado 0&&& ardoro(o&&& 0
(e "ace nece(ario&&&
!lla inclin la cabeCa 0 e(per& -o( t+r#ino( ;precipitado? 0 ;ardoro(o? (igni$icaban 2ue
lo( "aban de(cubierto a 3aggie 0 a +l $altando a la( nor#a( del decoro de alguna #anera&
-o 2ue re(taba por %er era 2u+ pretenda "acer AaClit al re(pecto&
,3e gu(tara ca(ar#e con lad0 3aggie. pero %engo a bu(car la aprobacin de (u( padre(
ante( de "acer una declaracin $or#al&
)u %oC era tran2uila. 0 (u po(tura. rela5ada&
,7 (in e#bargo "a #encionado cierta urgencia. (e/or AaClit& )upongo 2ue no e( la
urgencia de un "o#bre (obrecogido por una tierna e#ocin. (ino una urgencia de otro tipo&
,!( la de un "o#bre 2ue de(ea proteger la paC #ental de (u da#a&
-a paC #ental de ;(u? da#a. no la de ;una? da#a&
,F'#a u(ted a 3aggie. (e/or AaClitG
*o e(peraba 2ue di5era 2ue (. por2ue lo( "o#bre( eran uno( Copenco( a la "ora de
co#prender (u( propio( (enti#iento(. pero (enta gran curio(idad&
Ll (e to# (u tie#po. pa(eando la #irada por la "abitacin #ientra( e(coga la( palabra(&
!ra una bonita e(tancia a2uel re$ugio per(onal de !(t"er& 3aggie tendra un pe2ue/o (aln
co#o a2u+l. de(de donde gobernara (u i#perio pri%ado&
,3e "e encari/ado con ella 0 2uiero protegerla& Creo 2ue enca5a#o(&
,*o e( una #ala re(pue(ta. (e/or AaClit& ,-a du2ue(a (e pu(o en pie. lo 2ue i#plicaba
2ue +l ta#bi+n deba "acerlo,& !(pero 2ue (ea una re(pue(ta "one(ta. pero aun a( pien(o
2ue 3aggie #erece algo #8( 2ue un "o#bre 2ue (i#ple#ente crea 2ue enca5an& !l du2ue
rec"aC a do( docena( de caballero( co#o u(ted ante( de la (egunda 6e#porada de nue(tra
"i5a&
De(pu+( del 2uinto pretendiente lleno de e(peranCa(. (u #arido inclu(o "aba de5ado de
con(ultarle a !(t"er (u opinin& *o le "aba "ec"o $alta&
,FDo( docena(G ,AaClit $runci el ce5o&
:ue Dio( a0udara a la pobre 3aggieE el "o#bre era guapo "a(ta cuando "aca a2uel
ge(to&
,'nte( de 2ue co#enCara (u (egunda 6e#porada ,recalc !(t"er. cruC8ndo(e de
braCo( 0 conte#plando lo( $loreciente( 5ardine( por la %entana&
AaClit (e le acercB era un "o#bre corpulento. capaC (in e#bargo de #o%er(e (in "acer
ruido&
,)i (ir%e de algo. e(to0 ba(tante (eguro de 2ue lad0 3aggie co#parte #i opinin& !(t8
de acuerdo en 2ue enca5a#o( en a(pecto( (igni$icati%o(. aun2ue no le gu(te #uc"o la idea
del #atri#onio en general&
)u e9celencia (e %ol%i para #irarlo&
,)e/or AaClit. 3aggie #erece un "o#bre 2ue la adore. 2ue la a#e. 2ue d+ (u %ida por
ella& 7o "e (ido #u0 a$ortunada al encontrar un "o#bre a( para # 0 (u de%ocin #e "a
per#itido en$rentar toda cla(e de di$cile( proble#a( en nue(tra larga unin #atri#onial&
)in e#bargo. no puedo "ablar por el du2ue en e(te a(unto& 3aggie no e( #i "i5a&
-e doli decir e(a( palabra(& )ie#pre le dola pronunciarla(& Snclu(o pen(arla(&
,!n #uc"o( a(pecto(. (u e9celencia. 3aggie no e( "i5a de nadie #8( 2ue (u0a& FCu8ndo
regre(ar8 (u e9celencia de KentG
)onaba #u0 (eguro de (u propue(ta 0 !(t"er no pudo e%itar abrigar la e(peranCa de 2ue
a2uel "o#bre con(iguiera la #ano de 3aggie de(pu+( de todo&
,!( probable 2ue regre(e al (8bado. (i "ace buen tie#po&
,3e te#o 2ue no tene#o( "a(ta el (8bado& ,-o di5o con cautela. #ientra( (e dedicaba
ta#bi+n a conte#plar lo( 5ardine(&
,F'(u#o 2ue "a (ido #u0 ardoro(o. pue(G
Ll a(inti 0 (e ruboriC& '2uel rubor re(ultaba atracti%o& Men5a#in AaClit "aca el traba5o
(ucio de la( buena( $a#ilia( del 3a0$air 2ue no podan ad#itir 2ue tu%ieran traba5o (ucio
2ue "acer. 0 "aba lle%ado adelante alguna( delicada( in%e(tigacione( para lo( 4ind"a#&
!ra #8( o #eno( de la edad de (u( "i5o( #a0ore( 0 (enta cari/o por 3aggie&
7 ta#bi+n era capaC de (onro5ar(e&
,!n e(e ca(o. (e/or AaClit. nece(itar+ "ablar con lad0 3aggie& !n pri%ado&
,!(t8 con (u( "er#ana( en el in%ernadero& -e pedir+ 2ue %enga a %erla&
AiCo una re%erencia #u0 correcta. le be( la #ano 0 (ali con pa(o digno. pero !(t"er
not el ali%io en (u( o5o(&
;3u0 ardoro(o?. %a0a&
,)u e9celencia 2uiere "ablar contigo&
3aggie no poda de(ci$rar 2u+ ocultaban la e9pre(in. el tono ni la( palabra( de
Men5a#in& 'l #eno( "aba e(perado "a(ta llegar al pie de la e(calera para "ablar. le5o( de
la( curio(a( #irada( de (u( "er#ana(&
,F!(taba en$adadaG
,Preocupada. 2uiC8& Por ti& ,Ll ta#bi+n pareca preocupado. lo 2ue indicaba 2ue la
du2ue(a deba de "aber e(tado algo #8( 2ue en$adada& !(tara decepcionada&
!n todo el ca#ino de regre(o de Jic"#ond. Men5a#in "aba "ablado poco& )e "aba
(entado al lado de ella. le "aba pa(ado un braCo por lo( "o#bro( 0. al cabo de tre(
Hil#etro(. "aba dic"o tre( palabra(E
,6odo ir8 bien&
3aggie le "aba re(pondido con cuatroE
,*o puedo ca(ar#e contigo&
Men5a#in "aba a(entido 0 le "aba dado un con(olador apretn en la #ano. pero all
e(taban. en #edio de 3a0$air. intentando e%itar un de(a(tre (ocial 2ue tendra
repercu(ione( #uc"o #8( all8 del uni%er(o pri%ado de 3aggie&
,F)abe la du2ue(a 2ue ere( AaCeltonG
,!l du2ue (e lo debe de "aber dic"o& !(t8 e(per8ndote&
Con una (en(acin #u0 parecida a la 2ue la e#barg de(pu+( del incidente con Mart 0 la(
pera( al brand0. 3aggie entrelaC un braCo con el de Men5a#in 0 le per#iti aco#pa/arla
"a(ta el (antuario de la du2ue(a& !n a2uel #i(#o bonito (aln. (u e9celencia le "aba
e9plicado c#o 0 por 2u+ la( #u5ere( (angraban 0 2u+ "acer al re(pecto& -e "aba
tran(#itido cada una de la( propue(ta( 2ue 3aggie "aba recibido 0 "aba bebido t+
pl8cida#ente. #ientra( ella rec"aCaba pretendiente tra( pretendiente& )u e9celencia le "aba
e9plicado ta#bi+n la( inti#idade( #atri#oniale( con otra tetera 0 (lo Dio( (aba 2u+
poda pa(ar en la con%er(acin 2ue la e(peraba&
,3aggie. #i a#or&&&
!(taban $rente a la puerta 0 el coraCn de ella co#enC a latir con $uerCa&
,!(to0 ner%io(a& ,-a con$e(in e(cap de (u( labio(&
,*o "a0 nada por lo 2ue tenga( 2ue di(culparte& ,-e (o(tu%o la #irada. #8( (erio de lo
2ue lo "aba %i(to nunca,& 7o (o0 el re(pon(able por lo 2ue "a ocurrido "o0& Debe(
per#itir 2ue "aga lo 2ue puedo "acer para repararlo&
,*o ere( #8( re(pon(able 2ue 0o&
,-o "e (ido& ,Aablaba en %oC ba5a 0 con (eriedad,& -o (o0& 61 era( inocente. careca(
por co#pleto de e9periencia. 0 0o #e "e to#ado libertade( 2ue "an de(pertado en ti una
pa(in ingobernable&
,F'( 2ue e(o e( lo 2ue "aca( todo el ca#ino de regre(o a la ciudadG FRlagelarte por
una deci(in 2ue "e to#ado 0oG
Pero en una co(a ( tena raCnE (u pa(in "aba (ido ingobernable& -a idea ca(i la "iCo
(onrer. a pe(ar de (u coraCn agitado 0 del e(t#ago re%uelto&
,Aabla con tu #adre& )+ "one(ta con ella. 3aggie& Creo 2ue te acon(e5ar8 pen(ando en
lo 2ue e( #e5or para ti& ,Pareci 2ue iba a decir algo #8( pero (e detu%o. la be(
larga#ente en la #e5illa 0 (e #arc"&
Dn be(o para in$undirle %alor& F:ui+n "ubiera dic"o 2ue e9i(tan tanta( cla(e( di$erente(
de be(o(G
3aggie lla# a la puerta 0 (e di(pu(o a lidiar con una du2ue(a decepcionada&
!(t"er (e %ol%i para #irar a la "i5a #a0or de (u e(po(o& 3aggie lle%aba el atuendo de
#ontar. (e la %ea e(belta. guapa 0 (erena& 6ena ade#8( una e(pecie de (util re(plandor.
co#o una lu#ino(idad a/adida&
,*o parece( arruinada&
,*o #e (iento arruinada&
,!ntonce( %en 0 (i+ntate con#igo& Oa#o( a decidir lo 2ue "a0 2ue "acer& ,!(t"er no
intent abraCar a la #u5er a 2uien "aba criado& Por la po(tura de 3aggie. (aba 2ue un
abraCo #aternal (lo (era tolerado con educacin. co#o "aba (ucedido en la( poca(
oca(ione( en 2ue !(t"er lo "aba intentado de(de 2ue la ni/a lleg a la ca(a. "aca 0a
#uc"o( a/o(&
)u e9celencia %ol%i a (entar(e donde e(taba 0 le%ant la tetera&
,F6e (ir%oG
,*o creo 2ue un t+ con bollo( arregle la( co(a(. (u e9celencia& ,=cup el #i(#o
a(iento en el 2ue "aba e(tado AaClit. pero #ientra( 2ue +l "aba adoptado una po(tura
de(preocupada. la actitud de 3aggie cu#pla con toda( la( regla( del decoro&
,!l t+ 0 lo( bollo( ta#poco la( e#peorar8n&
!(t"er le (ir%i un dulce de cre#a en un plato. una taCa de t+. a la 2ue ec" lec"e 0
aC1car. 0 rog encontrar algo (en(ato 2ue decir&
,FPuede( e(tar e#baraCadaG
,!( po(ible& ,3aggie acept el t+. pero rec"aC la pa(ta&
,Oa#o(. 3aggie& !l du2ue regre(ar8 pronto 0 la( pa(ta( de cre#a de(aparecer8n& 6u
"er#ano Mart naci a lo( (iete #e(e(& F-o (aba(G
!lla (e detu%o. con la taCa a #edio ca#ino de (u( labio(&
,FMart"olo#eP $ue (iete#e(inoG
,*o& *aci e9acta#ente a (u tie#po& ,<Por el a#or de Dio(> F*inguno de (u( "i5o( lo
(abaG,& )u e9celencia 0 0o no pudi#o( contener nue(tro #utuo entu(ia(#o. aun2ue e(
probable 2ue te "orrorice e(cuc"ar e(to&
,-o( tie#po( eran otro(& ,Mebi un (orbo de t+ con e9pre(in pen(ati%a&
,3aggie. "ace treinta a/o( no e( e9acta#ente la Pre"i(toria& -o( tie#po( pueden (er
#8( o #eno( tolerante(. pero en cierta( (ituacione(. lo( 5%ene( (e co#portan con la #i(#a
indi$erencia re(pecto al (entido co#1n&
,7o 0a no (o0 5o%en&
,6a#poco ere( tan #a0or 0 puede 2ue +(ta (ea tu 1lti#a oportunidad 2ue %alga la pena
de encontrar un "o#bre 2ue te aprecie 0 2ue te d+ "i5o(& F:u+ 2uiere( "acerG
!lla #ir $i5a#ente (u t+&
,:uiero e#igrar a Malti#ore&
,F= 2uiC8 al le5ano Per1G
3aggie le%ant la #irada 0 (u e9pre(in re%el una de(e(peranCa 2ue a !(t"er le ro#pi
el coraCn&
,:uerida #a. tu( circun(tancia( no (on tan rara(& F!l (e/or AaClit (e "a apro%ec"ado de
tiG
3aggie de5 la taCa de t+ 0 (e pu(o en pie. pero no $ue "acia la %entana. (ino "acia la
pared opue(ta a donde !(t"er e(taba (entada. donde "aba colgada una "ilera de retrato(
en#arcado(&
,!l (e/or AaClit e( incapaC de apro%ec"ar(e de una #u5er& )u( "er#ana( $ueron %cti#a
de alguna cla(e de abu(o "ace alguno( a/o( 0 e(o lo ob(e(iona&
,)u e9celencia aludi a ello&
3aggie (e detu%o $rente al retrato de (u "er#ano Mart& 3aggie 0 +l "aban e(tado #u0
unido(. "aban (ido co#pa/ero( de tra%e(ura( 0 ella (ie#pre lo culpaba de la( co(a(
(al%a5e( 2ue "acan&
,)i "e de (er "one(ta. (o0 0o la 2ue (e "a apro%ec"ado del (e/or AaClit. aun2ue +l no
e(tar8 de acuerdo con#igo&
,FSntentaba( atraparlo para ca(arte con +lG
3aggie (e %ol%i para #irar a la du2ue(a&
,Por (upue(to 2ue no&
,F7 +l a tiG
,De$initi%a#ente. no&
,!(o (er8 un gran con(uelo para tu( "er#ano(&
!l co#entario (urti el e$ecto 2ue bu(caba 0 3aggie %ol%i a (entar(e& )e de5 caer. con
#irada aterroriCada&
,*o debe producir(e duelo& *o puede u(ted per#itirlo&
,Cuando a lo( "o#bre( (e le( #ete en la cabeCa de$ender el "onor. ni la %oC de la raCn.
ni #uc"o #eno( la %oC de (u #adre. tiene de#a(iada in$luencia& Oalentine. en particular.
puede (er (ordo a la lgica. lo #i(#o 2ue (u padre&
!(a( palabra( no eran #entira. pero roCaban lo de(piadado&
,Oalentine&&&
3aggie (e #ir la( #ano(. probable#ente pen(ando en la( #u0 die(tra( de (u "er#ano&
-a( deba de e(tar i#aginando cogiendo una ar#a 0 cau(ando 2uiC8 un da/o irre%er(ible
2ue le i#pedira %ol%er a co#poner bella #1(ica&
,Cari/o. t1 ere( 2uien debe decidir& !n #i opinin. tiene( %aria( alternati%a(& Puede(
en$rentarte al e(c8ndalo& !( probable 2ue 2uien (ea 2ue (e "a0a topado con %o(otro( (ea
#eno( a#enaCador 2ue tu propia $a#ilia& 7. en uno o do( a/o(. el i#pacto (obre el $uturo
de tu( "er#ana( (er8 in(igni$icante& ,-a du2ue(a "ablaba con energa. a pe(ar de lo p8lida
2ue %ea 2ue 3aggie (e pona a cada palabra&
;Perc0. perdna#e&?
)e preocupaba por 3aggie co#o (i toda%a $uera una ni/a de (iete a/o( 2ue llora(e
por2ue "aba perdido (u #u/eca&
,3i( "er#ana( no #erecen (u$rir por e(to&
,!(ta#o( de acuerdo. pero (i (e lo pide(. e(tar8n contenta( de apo0arte& !(pero 2ue
(epa( 2ue e( a(&
!lla a(inti con la cabeCa&
,6a#bi+n puede( no "acer nada. e(perar a (aber (i real#ente e(t8( e#baraCada 0. de no
(er a(. con el tie#po el ru#or (e de(%anecer8& F38( t+G
,*o. gracia(&
!ra tan a#able& 3ientra( !(t"er le (er%a otra pa(ta en un plato. 3aggie (e en5ug una
l8gri#a de la #e5illa&
,7. co#o tercera opcin. puede( ca(arte con AaClit. 2ue a # #e parece un "o#bre
decente& 7a e(t8 al tanto de alguna( de nue(tra( "i(toria( #8( turbia(. de(pu+( de in%e(tigar
la (ituacin de 'nna el a/o pa(ado& 6u padre lo aprueba. (i e(o te (ir%e de algo&
,*o 2uiero ca(ar#e con +l& *o (era 5u(to& ,-e ca0 otra l8gri#a. pero continu
(entada #u0 erguida&
,F7 (i e(t8( e#baraCadaG ,!(t"er (e lo pregunt con la #89i#a delicadeCa 2ue pudo. a
(abienda( de 2ue e(taba u(ando la lgica para ator#entar a alguien a 2uien 2uera #uc"o
,& F:uiere( 2ue tu "i5o (oporte la #i(#a carga 2ue te "a tocado lle%ar a tiG
!lla neg con la cabeCa. pero la( l8gri#a( ba/aban 0a (u( #e5illa(& -a du2ue(a le pa(
una (er%illeta. aun2ue lo 2ue en realidad 2uera "acer era e(trellar una taCa contra la pared&
,6iene( otra alternati%a. 3aggie&
L(ta le%ant la cabeCa uno( cent#etro( para #irar a la du2ue(a a lo( o5o(&
,)i e(to0 e#baraCada. no "ar+ nada para la(ti#ar a nue(tro "i5o&
F;*ue(tro? "i5oG
,:utate e(a( idea( de la cabeCa& Por el a#or de Dio(&&& C#o puede( pen(ar 2ue 0o
de5ara 2ue arrie(gara( a( tu %ida 0 #uc"o #eno(&&& Por el a#or de Dio( ,repiti&
!ra di$cil educar a lo( #uc"ac"o( para 2ue $ueran caballero(. pero la( ni/a(&&& -a( ni/a(
eran el #a0or de(a$o& !(pecial#ente la( 2ue. a pe(ar de todo( lo( e($uerCo( por 2ue no
$uera a(. parecan tener un #inucio(o conoci#iento de co(a( de#a(iado (rdida( 0
"orrible( co#o para (i2uiera pen(ar en ella(&
!ra "ora de concluir a2uella con%er(acin 0 de en%iarle un #en(a5e a (u e9celencia&
,3aggie. puede( ganar un poco de tie#po 0 to#ar una deci(in #8( adelante. cuando
(epa( #e5or cu8le( (on tu( circun(tancia(&
!lla (e (ec lo( o5o( 0 no reaccion de in#ediato. co#o (i le co(tara entender& )u(pir 0
#ir a la du2ue(a a lo( o5o(&
,F' 2u+ (e re$iereG
,Puede( poner un dedo en el di2ue. por a( decir& 'nunciar un co#pro#i(o. pero (in
deter#inar una $ec"a& )i no e(t8( e#baraCada. puede( cancelarlo el a/o 2ue %iene (in
cau(ar ning1n e(c8ndalo& )i e(t8( e#baraCada. puede( ca(arte con la #i(#a di(crecin 0.
ante( de 2ue llegue el beb+. #arc"arte para un largo retiro en el ca#po. de #odo 2ue la
$ec"a del naci#iento 0 otro( detalle( no $or#en parte de lo( ru#ore(& 7o. por (upue(to. te
a0udar+ en todo lo 2ue "aga $alta&
)e "iCo el (ilencio #ientra( 3aggie conte#plaba la in#aculada (er%illeta 2ue tena en el
regaCo& 3iraba todo lo 2ue la rodeaba co#o (i la( co(a( tu%ieran podere( pro$+tico( 0
pudieran a0udarla& !ntretanto. !(t"er rogaba por no perder la paciencia&
,)upongo 2ue e(o (era lo #e5or ,di5o 3aggie $inal#ente. lanCando la (er%illeta (obre
la bande5a. el 1nico ge(to i#propio de una da#a 2ue !(t"er la %io "acer en toda la
con%er(acin,& )er8 #e5or 2ue in$or#e#o( al (e/or AaClit& ,Rrunci el ce5o 0 parpade
,& !( conde&
,FC#o dice(G
,!l (e/or AaClit e( el conde de AaCelton& D(a un no#bre $al(o en de$erencia al pa(ado
de (u( "er#ana(&
;:u+ detalle tan intere(ante?. pen( !(t"er&
,F7 t1 no e(t8( (egura de 2uerer (er (u conde(aG
,-o 2ue 0o de(ee no i#porta&
)onaba tan de(olada 2ue !(t"er no pudo e%itar re(oplar&
,-o 2ue t1 "a( de(eado e( lo 2ue te "a #etido en e(ta (ituacin. Fo #e e2ui%ocoG
,*o (e e2ui%oca. (u e9celencia&
Aaba tanta dignidad en a2uella aceptacin. 2ue la du2ue(a (e (inti de(concertada por un
#o#ento& F:u+ (era e9acta#ente lo 2ue "aba (ucedido entre ella 0 el (e/or AaClitG
,Oa#o(. 3aggie& !( probable 2ue tu pretendiente e(t+ en %ilo e(perando tu deci(in&
Nana un poco de tie#po para %er c#o (iguen la( co(a( 0 lo( do( podr+i( decidir 2u+ "acer
#8( adelante&
)e pu(o en pie. $ue "acia la puerta 0 3aggie la (igui a pa(o #8( lento& AaClit e(taba
e(perando en el pa(illo. apo0ado en una pared. con la( #ano( #etida( en lo( bol(illo(& )e
apart de la pared (in (acar la( #ano(& 6ena una e9pre(in cautelo(a&
,)u e9celencia&&&
,Relicidade(. (u (e/ora& ,!(t"er le dedic (u #e5or 0 #8( c8lida (onri(a,& Parece 2ue
e(t8n co#pro#etido(& 3e ocupar+ de "acer el anuncio. #ientra( %o(otro( dai( la buena
noticia a la( "er#ana( de 3aggie&
*o le "aba dado la bien%enida a la $a#ilia& :uera "acerlo. pero notaba a 3aggie a (u
lado. ten(a 0 (ilencio(a& Dna #adre no poda "acer #uc"o #8(& 7 una #adra(tra no
aceptada. #eno(&
7
@unto a Men. con la #ano apena( apo0ada en (u braCo. 3aggie regre( al in%ernadero.
irradiando ten(in&
,FAa (ido poco a#able contigoG ,Men5a#in #antena la %oC ba5a& Aaba laca0o( en
cada e9tre#o del pa(illo. caballero( alto( 0 (erio( 2ue recordaban a lo( (ir%iente( de lad0
Dandridge&
,)u e9celencia 5a#8( e( poco a#able& @a#8(&
Decidi no in(i(tir& Ruera lo 2ue $ue(e lo 2ue la du2ue(a "ubiera dic"o. a"ora era un
"o#bre co#pro#etido 0 +(e "aba (ido (u ob5eti%o de(de alg1n #o#ento de (u reciente
pa(ado& !l ali%io de(apareca. de58ndole una $eroC deter#inacin de lle%ar a la #u5er 2ue
ca#inaba a (u lado al altar& Cuando $uera (u e(po(o. podra #antenerla a (al%o&
3aggie "iCo una pau(a $uera de la puerta del in%ernadero&
,*o %a#o( a $i5ar una $ec"a& ,!c" un %i(taCo a (u alrededor 0 ba5 la %oC "a(ta
con%ertirla en un (u(urro,& *o 2uiero ca(ar#e contigo. Men5a#in&
,Aa( e(tado llorando& ,-e pa( el pulgar por la #e5illa 0 not la (edo(a (ua%idad de (u
piel,& *o nece(ita#o( $i5ar una $ec"a (i no e(t8( preparada para ello&
,*o #e e(t8( e(cuc"ando& ,-e cogi la #u/eca 0 le apart la #ano de (u cara,& *o
puedo ca(ar#e contigo 0 todo e(to e(t8 ocurriendo de#a(iado de pri(a& *o 2uiero
a%ergonCar a #i $a#ilia. e( lo 1lti#o 2ue 2uerra. pero ta#poco 2uiero&&& ,-e%ant lo(
o5o( 0 en ello( poda %er(e la con$u(in,& *o 2uiero "acerte 2uedar en ridculo cuando
ro#pa el co#pro#i(o&
,' lo( Port#aine no no( (on a5eno( lo( co#pro#i(o( roto(&
,FPort&&&G
Oio 2ue ella recordaba (u %erdadero apellido&
,Cuando no( ca(e#o(. te con%ertir8( en 3aggie Port#aine&
,Pero no %a#o( a ca(arno(&
!(taba #u0 con%encida de e(o 0 Men5a#in (e irritaba ,(e preocupaba, cada %eC 2ue
ella procla#aba (u deci(in&
,Dice( 2ue la( co(a( e(t8n 0endo de#a(iado r8pido. 3aggie. pero (i e(t8( e#baraCada.
toda pri(a (er8 poca&
-o #ir angu(tiada 0 (e lle% una #ano al %ientre&
,!(c1c"a#e ,di5o +l. ba5ando la %oC 0 cubri+ndole la #ano con la (u0a,& 'l #eno(
por "o0. e(ta#o( co#pro#etido(& *o nece(ita#o( to#ar ninguna deci(in #8( 2ue +(a&
Puede( de5ar#e plantado 0 0o #e "ar+ a un lado. o pode#o( ca(arno(. o pode#o( (eguir
co#pro#etido( un tie#po 0 to#ar otra( deci(ione( #8( adelante&
-o e(cuc"aba. inclu(o le #iraba la boca #ientra( "ablaba& -a be( en lo( labio( (in #8(
#oti%o 2ue el de acallar (u( po(ible( r+plica(&
,:uiero 2ue (ea( #i e(po(a. 3aggie& !(taba decidido ante( de 2ue no( en$rent8(e#o( a
e(te contratie#po. pero ta#bi+n 2uiero (educirte. corte5arte. dedicarte la atencin 0 el
#i#o 2ue #erece(& Conc+de#e una( (e#ana(& Para entonce( (abre#o( #e5or a 2u+
atenerno( 0. #ientra( tanto. aplacare#o( a la( da#a( de la buena (ociedad&
,Puedo "acer e(o ,conte(t 3aggie lenta#ente,. pero. Men5a#in. e( todo lo 2ue
puedo "acer& *o debe( a(u#ir 2ue %a#o( a ca(arno(&
,F7 (i "a0 un beb+G
!lla neg con la cabeCa. pero cuando la abraC. (e entreg a +l (in re(i(tencia& Men5a#in
de(eaba 2ue "ubiera un beb+ 0 e(o lo (orprendi& Co#prenda la nece(idad de un "eredero.
pero "a(ta entonce( no "aba (entido ninguna urgencia. 0a 2ue 'rc"er goCaba de buena
(alud& Con ella. (in e#bargo&&& -a be( otra %eC. en la #e5illa 0 en la (ien&
,FPor 2u+ llora(. 3aggie #aG
,6odo e(to e( un lo tan terrible& ,)u(pir pro$unda#ente. pero no (e #o%i,& 3i(
"er#ana( (e alegrar8n por #& !l du2ue (e #o(trar8 contento 0 orgullo(o& 3i( "er#ano(
(entir8n ali%io&
*o #encion a la du2ue(a. (ino 2ue le%ant la %i(ta "acia +l&
,FPode#o( no decr(elo a tu( "er#ana( por a"oraG
Ll de(eaba "acerlo. de(eaba ca(ar(e en Mle((ing(. con (u( do( "er#ana( 0 lo( a#ante(
e(po(o( de +(ta( a0ud8ndolo( en lo( preparati%o(&
,!(perare#o( (i lo pre$iere(& *i '%i( ni 'le9 leen la( p8gina( de (ociedad 0 la( do(
%i%en %ida( #u0 retirada(& ' #eno( 2ue 0o (e lo diga. e( poco probable 2ue (e enteren&
FPode#o( co#unic8r(elo a tu( "er#ana(. en ca#bioG -a du2ue(a pareca e(perar 2ue lo
"ici+ra#o(&
!lla retrocedi e irgui lo( "o#bro(&
,'r#ar8n un gran e(c8ndalo&
,Por "o0. %a#o( a de5ar 2ue lo "agan& ,-a abraC 0 la aco#pa/ al in%ernadero& !l
"1#edo aire re(ultaba ca(i placentero 0 el (ua%e (ol del $inal de la tarde (e colaba a tra%+(
de lo( cri(tale(&
,<!(ta#o( a2u> ,Dna rubia #enuda (alud de(de un rincn,& @enn0 0 0o e(ta#o(
perdiendo al <hist 0 "ace #uc"o tie#po 2ue el t+ (e "a en$riado&
,)e/orita(& ,Men (alud a tre( de la( #u5ere( #8( bonita( 2ue "aba %i(to reunida( en
una #i(#a "abitacin,& )u "er#ana tiene noticia( 2ue darle(&
,Dino(. 3ag(& ,-a pe2ue/a rubia la arra(tr ale58ndola del lado de Men,& 61 nunca
tiene( noticia(. e9cepto cuando (e #uri tu perro&
Ll per#aneci de pie. #ientra( 3aggie (e (entaba en un (o$8 de #i#bre. con una
"er#ana a cada lado& -a rubia cogi una (illa. la coloc en 8ngulo re(pecto al (o$8 0 le "iCo
una (e/a&
,Debe to#ar a(iento. (e/or AaClit& Ca(i nunca tene#o( a 3aggie para no(otra(. por2ue
la( in%itacione( de #a#8 (on lo 1nico 2ue con(igue arrancarla de (u( libro( contable(&
Dano( e(a( noticia(. 2uerida "er#ana& !(to0 ca(i literal#ente #uerta de curio(idad& ,)e
acerc un poco a ella 0 le (onri&
,!l (e/or AaClit #e "a pedido&&& !( decir. 0o "e accedido&&& !(ta#o( co#pro#etido(&
!l c"illido $ue en(ordecedor 0 lo( abraCo( duraron una eternidad& Aa(ta entonce(. Men
5a#8(. en ninguno de lo( papele( 2ue "aba tenido 2ue de(e#pe/ar en (u %ida. "aba (ido
ob5eto de tanto( abraCo( $e#enino(. de be(o( en la( #e5illa(. ni de tanto( bueno( de(eo(
ba/ado( en l8gri#a(&
!ra&&& (obrecogedor. 0 (e dio cuenta de una co(a #ientra( ob(er%aba c#o la( "er#ana(
abraCaban a 3aggie una 0 otra %eCE a2uella gente la a#aba& *o era una pariente e9tra/a.
reconocida a rega/adiente( para #antener la( apariencia(B no era una %ergQenCa para (u
$a#ilia& -a %aloraban 0 apreciaban& 7 (u $elicidad le( i#portaba de %erdad&
)i lo de5aba plantado. lo( di(gu(tara ta#bi+n a ello(&
3ientra( la aco#pa/aba a (u carrua5e. #8( de una "ora 0 do( botella( de c"a#p8n #8(
tarde. (e pregunt 2u+ poda (er lo 2ue la i#pul(aba a correr el rie(go de di(gu(tar a
per(ona( 2ue (lo parecan de(ear (u $elicidad&
,FCan(adaG
3ientra( $or#ulaba la pregunta. Men5a#in le pa( un braCo por lo( "o#bro(& !n el
e(pacio de una( poca( "ora(. (e "aba de(arrollado entre ello( una inti#idad $(ica 2ue poco
tena 2ue %er con lo 2ue "aba (ucedido en a2uella #anta. una( "ora( ante( e(e #i(#o da&
De "ec"o. no tena nada 2ue %er 0 lo tena todo 2ue %er&
,). un poco& ,Co#o (i e(tu%ieran co#pro#etido( de %erdad. 3aggie apo0 la cabeCa
en (u "o#bro cuando el coc"ero "iCo a%anCar a lo( caballo(& -a ilu(in de (er una pare5a
era dulce 0 doloro(a. pero no era #8( 2ue una ilu(in&
,Ao0 #e "e dado cuenta de una co(a acerca de ti&
Ll la "aba %i(to llorar. o ca(i& :uiC8 Men5a#in (e "aba dado cuenta de 2ue no tena
#adera de conde(a&
,3e "e dado cuenta de 2ue ere( t#ida& ,-a be( en la (ien 0 3aggie no (e %io con
$uerCa( para i#pedr(elo&
'"ora 2ue e(taban co#pro#etido( ,2u+ palabra tan peculiar era +(a,. la be(aba en lo(
labio( todo el rato&&& 0 en la #e5illa. la $rente. el pelo. la( #ano(&&&
-e gu(taba. pero e(o (e (u#ara a (u tri(teCa $utura&
,FC#o "ace uno para ocultar la ti#ideCG
,Aace acopio de enor#e( cantidade( de dignidad 0 decoro 0 oculta el %erdadero car8cter
detr8( de todo e(o& 6u( "er#ana( te 2uieren&
,F*o e( e(o lo 2ue "acen la( "er#ana(G ,:uera le%antar la cabeCa para #irarlo a la
d+bil luC. pero (e (enta de#a(iado c#oda ba5o (u braCo 0 a2u+lla no era co#o ninguna de
la( con%er(acione( 2ue "aban tenido ante(&
,)o(pec"o 2ue (& FCree( 2ue #i( "er#ana( e(peraban 2ue 0o #e ca(araG
!(a po(ibilidad pareci entri(tecerlo&
,!n general. (e e(pera 2ue la( "er#ana( no pien(en en e(a( tontera(&
!9cepto 2ue la( (u0a( ( la( pen(aban& !n #edio de toda( a2uella( $elicitacione( 0
bro#a(. 3aggie "aba detectado 2ue ta#bi+n la( in%ada una e(pecie de ali%io& !l ali%io de
pen(ar 2ue #8( "er#ana( (eguan lo( pa(o( de lo( "er#ano( "acia el (agrado #atri#onio.
co#o (i )op"ie 0 ella $ueran pionera(&&& F!ran co#o o%e5a( 2ue guiaban al reba/o de la(
de#8(G
,Ao0 ta#bi+n #e "e dado cuenta de algo #8(&
,Aa e(tado #u0 ocupado d8ndo(e cuenta de #uc"a( co(a(. (e/or AaClit&
,Men5a#in& ,3aggie (inti c#o. con una #ano. le apartaba el pelo de la cara. un
adorable 0 (ua%e ge(to 2ue no tena nada de ertico,& Cuando e(taba( tri(te. #e "a(
lla#ado Men5a#in& !( bonito orte decir #i no#bre&
-o "aba lla#ado Men5a#in ta#bi+n #ientra( e(taba tu#bada (obre a2uella #anta. pero
+l no lo #encionaba& )u pro#etido ,(u pro#etido te#poral, era un caballero&
3aggie roC con la nariC la (ua%e lana de (u c"a2ueta. 2ue tena un ra(tro de (u e(peciado
0 #a(culino aro#a&
,Ae#o( de co#portarno( co#o (i e(tu%i+ra#o( co#pro#etido(& 6u no#bre no e( tan
di$cil de recordar&
,Mien& ,-e be( el pelo,& Aa( e(tado "aciendo entrec"ocar la( e(pada( 0 "a(
#aniobrado con el ca/n para apuntar& !(taba preocupado por ti. 3aggie #a&
,*o (o0 ;tu? 3aggie& FCu8l "a (ido tu otro gran de(cubri#iento de "o0G
)e acerc un poco #8( a ella&
,=( "e %i(to a la( cuatro c"arlando. ri+ndoo( 0 pa(ando un buen rato 5unta(& Cuando "a
aparecido 4e(t"a%en. "a (ido inclu(o #e5or& 7 #e "e dado cuenta de 2ue "e per#itido 2ue
alguien le robara e(o a #i $a#ilia& 3ientra( 0o trepaba por la( %entana(. acec"aba en la(
puerta( para recuperar carta( de a#or 0 bu(caba a la( pro#etida( de(carriada( de otro(. "e
per#itido 2ue le robaran a #i $a#ilia la alegra 0 el (i#ple placer de e(tar 5unto(. por algo
2ue ocurri "ace #8( de una d+cada&
:ue era per(picaC no era ninguna no%edad& 3aggie lo "aba contratado preci(a#ente
por2ue lo era. ade#8( de inteligente 0 ob(er%ador& Pero 2ue le "abla(e de e(a #anera de e(e
de(cubri#iento. 2ue le co#enta(e algo tan per(onal&&& 3antu%o la cara "undida en la
calideC de (u "o#bro. (u$riendo por +l 0 ta#bi+n por a2uella( "er#ana( (u0a(. con (u(
o(cura( 0 (olitaria( %ida(&
,Debe( e(cribirle(& Dile( lo 2ue acaba( de decir#e a #&
,Cr+e#e 2ue lo "ar+& Du+r#ete (i 2uiere(& -e "e dic"o a @o"n 2ue no( lle%e a tra%+( del
par2ue. 0 lo( caballo( e(t8n de#a(iado can(ado( 0 (lo pueden ir al pa(o&
3aggie no (e dur#i. pero cerr lo( o5o( 0 de5 2ue +l pen(ara 2ue dor#itaba& !n
realidad. (e 2ued pen(ando en lo 2ue le "aba dic"o. en lo de per#itir 2ue alguien te robe
la alegra 0 la co#pa/a de tu %ida. (in (i2uiera dudar de (u derec"o a "acerlo&
6ra( #eno( de do( "ora( co#o "o#bre co#pro#etido. Men decidi 2ue a2uello "aba
(upue(to una #e5ora en el trato con (u pro#etida& !lla pronto recuperara (u te#pera#ento.
en uno o do( da( co#o #89i#o. pero al #eno( durante a2uel lento pa(eo en carrua5e.
e(taba di(pue(ta a per#itirle a2uella pro9i#idad&
-o&&& tran2uiliCaba abraCarla a(. oler (u per$u#e $loral 0 e(peciado. notar la (edo(a
calideC de (u pelo cuando (e lo acariciaba&
,FCu8ndo lo (abr8(G
3aggie "aba $ingido dor#ir. pero abri lo( o5o( al or la pregunta&
,Dentro de do( (e#ana(. aun2ue en e(ta +poca del a/o. a %ece( tengo retra(o(&
!n (u #ente. +l tradu5oE no #en(truaba regular#ente en pri#a%era&
,!ntonce( tengo 2ue pedirte un co#pro#i(o de al #eno( (ei( (e#ana(. 3aggie& Cuanto
#8( e(pere#o(. #8( (eguro( e(tare#o( de la nece(idad del #atri#onio. (i e( 2ue e(t8(
e#baraCada&
,-a( #u5ere( pierden a (u( beb+(& -a du2ue(a perdi a %ario( de(pu+( del naci#iento de
!%ie&
Dn $ro e(tre#eci#iento de terror recorri la( entra/a( de +l&
,*o e(tar8( planeando perderlo. F%erdadG
,*o&
,!(o e(&&& bueno& *o 2uerra 2ue nada #alo te (ucediera por #i culpa. 3aggie& De
ninguna #anera&
!lla (e irgui 0 lo #ir con el ce5o $runcido&
,!(to e( un $al(o co#pro#i(o. Men5a#in& *o nece(ita( $ingir 2ue 2uiere( proteger#e&
Puedo arregl8r#ela( ba(tante bien (ola&
,Por e(pacio de una( poca( (e#ana(. 2uerida. no( preocupare#o( el uno por el otro&
-o #ir en la creciente penu#bra del carrua5e 0 (e di(pu(o a bu(car algo en (u bol(ito&
,7o pen(aba en un co#pro#i(o de do( (e#ana(& Debera (aberlo en e(e tie#po&
,)i (abe( con certeCa 2ue no e(t8( e#baraCada. no puedo i#pedir 2ue lo cancele( en
cual2uier #o#ento. pero debe( pro#eter#e una co(a& ,-e cogi una #ano entre la( (u0a(
ante( de 2ue pudiera poner(e lo( guante(,& *o lo "ar8( "a(ta 2ue lo (epa( con (eguridad&
De lo contrario. debera#o( reto#ar el co#pro#i(o 0 e(o dara pie a una buena cantidad de
ru#ore(&
,Pero te "e dic"o&&&
-a (ilenci poni+ndole un dedo en lo( labio(&
,-o( do( e(ta#o( e9"au(to(B el da "a (ido agotador& ' partir de #a/ana podre#o(
di(cutirlo tanto co#o 2uiera(. por2ue pien(o %i(itarte con $recuencia. 3aggie. 0 te
aco#pa/ar+ a lo( t+( de (u e9celencia 0 #e co#portar+ en todo( lo( a(pecto( co#o un
"o#bre no (lo co#pro#etido. (ino ade#8( ena#orado&
,*o "ace $alta&
,). cari/o. ( "ace $alta&
-a aco#pa/ "a(ta la puerta de entrada de (u ca(a para de5ar claro lo 2ue deca. "iCo una
correct(i#a re%erencia al be(arle la #ano 0 per#aneci un #o#ento en la entrada con ella.
d8ndole al #undo una $ugaC i#agen de Men5a#in AaClit de(pidi+ndo(e de (u pro#etida&
!lla lo toler. 2uiC8 por2ue e(taba de#a(iado can(ada para (eguir prote(tandoB luego irgui
lo( "o#bro( 0 entr en (u ca(a&
Men de(pidi al carrua5e 0 decidi 2ue apro%ec"ara lo 2ue 2uedaba de luC para %ol%er
ca#inando& -a( co(a( de la( 2ue (e "aba dado cuenta ,ca(i re%elacione(,. lo 2ue "aba
de(cubierto a2uel da. re2ueran 2ue pen(ara #8(& Cuando lleg a (u ca(a 0a era noc"e
cerrada 0 la idea de to#ar un ba/o caliente 0 una bebida $re(ca le parecieron paradi(aca(&
'cababa de 2uitar(e la ropa de #ontar cuando 'rc"er entr en (u %e(tidor. ata%iado con
un $or#al tra5e de noc"e&
,3e e(to0 can(ando de per(eguir a 'bb0 *orcro(( ,di5o. 0 (e de5 caer en una (illa,&
Cuando dicen 2ue la( #u5ere( tienen #8( energa 2ue lo( "o#bre(. no (lo (e re$ieren al
(e9o&
,FCu8ndo "abla( t1 de alguna otra co(aG
,Cuando real#ente e(to0 practic8ndolo. "ablo de lo( o5o( de la da#a. de (u pelo. de (u
"er#o(o&&&
,P8(a#e el 5abn& ,Men (e #eti en la "u#eante ba/era. pro$unda#ente agradecido
por poder dar(e el lu5o de to#ar un ba/o caliente,& F'dnde %a( e(ta noc"eG
,' alg1n #aldito #u(ical. luego a una %elada. de(pu+( al baile de lo( Pea(edicH a
tie#po para una cena $ra& 6engo autoridad (u$iciente para decir 2ue lad0 'bb0 "onrar8 al
#eno( una de e(a( reunione( con (u ad1ltera pre(encia&
Men co#enC a en5abonar(eE lo( pie(. luego lo( braCo(. el pec"o 0 la( a9ila(&
,F7 (i no e(tu%iera co#etiendo adulterioG
,Aa llegado a decirle a (u (e/ora 2ue cual2uiera era #8( capaC de darle placer 2ue +l 0
2ue (enta l8(ti#a de (u( a#ante(&
,Oa0a& !(t8 claro por 2u+ la 2uiere en el ca#po& 6engo alguna( noticia( 2ue darte de la(
2ue debera( e(tar al tanto. aun2ue dudo 2ue anden circulando toda%a& ,)e "undi. (ali 0
co#enC a en5abonar(e el pelo&
'rc"er (e pu(o bien lo( pu/o(&
,-o( ru#ore( (ie#pre (on #8( 5ugo(o( cuando (on $re(co(. ante( de 2ue&&&
,F!(o( ge#elo( (on de e(#eralda(. pri#oG
,De e(#eralda( de #ala calidad. pero (& Aacen re(altar la con#o%edora lu#ino(idad de
#i( o5o(& ,'git la( pe(ta/a( #ientra( (e le%antaba para ir a a%i%ar el $uego,& F:u+
no%edade( tiene(G !( probable 2ue 0a #e "a0a topado con ella(. pue(to 2ue no "e e(tado
e(ca2ue8ndo#e del traba5o todo el da. co#o alguna( per(ona(&
Men ob(er% c#o 'rc"er con(egua parecer elegante inclu(o #ientra( lle%aba a cabo una
tarea 2ue en general de(e#pe/aban lo( (ir%iente(&
,3e "e co#pro#etido para ca(ar#e con lad0 3aggie 4ind"a#&
)u pri#o (e le%ant con el atiCador de "ierro toda%a en la #ano&
,F:ue "a( "ec"o 2u+G *o e(to0 (eguro de "aberte odo bien. 0a 2ue tiendo a no
pre(tarte atencin cuando te %eo con 8ni#o de rega/ar#e 0 ponti$icar& F6e "e odo bienG
F!(t8( co#pro#etidoG
,Con 3aggie 4ind"a#&
Men %ol%i a "undir la cabeCa en el agua& Cuando (ali. 'rc"er e(taba de5ando con
cuidado el atiCador con el re(to del 5uego 2ue "aba 5unto a la c"i#enea& 'l parecer. (u
"eredero no iba a "acer ning1n co#entario. a( 2ue Men %ol%i a "undir(e para 2uitar(e el
5abn 0 luego (ali de nue%o&
!l 5o%en le entreg una e(pon5a&
,'( 2ue te "a( co#pro#etido con lad0 3aggie& Oa0a. %a0a. %a0a&
Ll lo #ir. un poco cautelo(o& 'rc"er poda bro#ear (in #i(ericordia. pero en e(e
#o#ento no pareca "aber "u#or en (u( o5o(&
,!( probable 2ue el co#pro#i(o no dure& *o e(t8ba#o( (iguiendo la( nor#a( del
decoro #u0 al pie de la letra cuando. de repente. "a aparecido lad0 Dandridge& !(pero 2ue
el anuncio apareCca pa(ado #a/ana. pero 3aggie no e(t8 (egura de 2ue (ea una buena idea&
)u pri#o %ol%i a (entar(e. con e9pre(in inde(ci$rable&
,3aggie 4ind"a# e( una #u5er con proble#a(. Men5a#in& *o nece(ita( ca(arte con ella
para re(ol%erlo(&
,3e parece 2ue (& -e "an de%uelto el bol(o 0 dice 2ue no le "an robado dinero&
,7 e(o "a "ec"o 2ue te preguntara( 2u+ e( lo 2ue ( le robaron. 2ue e( #8( %alio(o para
ella 2ue el dinero&
,!9acta#enteB 0 2ui+n lo "a "ec"o 0 c#o pien(an apro%ec"arlo& )i eran carta(. no eran
de ninguno de (u( antiguo( a#ante(&
'rc"er (e cruC de braCo(&
,F*o lo eranG
Men le lanC la e(pon5a "1#eda&
,*o lo eran. aun2ue. por el bien de 3aggie. ca(i de(eara 2ue lo $ueran& Podra de(a$iar
en duelo al (in%ergQenCa. o darle una paliCa 0 de5ar 2ue con%aleciera un par de d+cada( en
el Continente&
,=". por (upue(to& -o( e(c8ndalo( (ie#pre "acen 2ue una da#a %ea a (u pretendiente
ba5o una luC #u0 $a%orable& Oa( a ca(arte con una 4ind"a#. Men5a#in& F)abe( con 2u+
rapideC pueden circular lo( ru#ore( (obre cual2uier ni#iedad de e(a $a#iliaG
,). 'rc"er. lo (+& !n5u8ga#e. F2uiere(G
)u pri#o accedi 0 le %aci do( agua#anile( de agua tibia (obre la cabeCa& -uego le dio
una toalla&
,FCu8ndo e( la bodaG
,*o "e#o( $i5ado una $ec"a&
)e 2uedaron en (ilencio #ientra( Men (ala de la ba/era 0 (e (ecaba& )u pri#o e(per
"a(ta 2ue +l e(tu%o en (u %e(tidor 0 cogi un cepillo para el pelo ante( de (entar(e $rente al
$uego&
,Deberai( $i5ar una $ec"a&
,!n general. e(o e( prerrogati%a de la da#a& FAa( %uelto a robar#e #i( #e5ore(
calcetine( de lanaG
,F7oG FJobarG F' #i propio pri#oG FMa5o (u propio tec"oG ,)e %ol%i 0 apo0 un
codo en la repi(a de la c"i#enea,& 'brigan tanto. 0 un "o#bre pa(a tanto $ro ca#inando
por la ciudad toda la noc"e&&& FPor 2u+ la da#a no $i5a una $ec"aG
Men lo #ir a tra%+( del e(pe5o de cuerpo entero&
,*o e(t8 con%encida de 2ue la unin (ea nece(aria&
'rc"er parpade&
,7 t1. co#o #uc"ac"ito tra%ie(o 2ue ere(. "a( acelerado lo( %oto( 0 la propo(icin de
#atri#onio. F%erdadG
,!(o no e( a(unto tu0o. pero para tu in$or#acin. 0a (e lo "aba propue(to ante(& -ad0
Dandridge pen(ar8 2ue e(t8ba#o( eligiendo no#bre( para nue(tro pri#og+nito. aun2ue no
era a(& Por $a%or. #ant+n lo( odo( alerta 0 no pa(e( #uc"o tie#po con tu pe2ue/a
doncella& :ui(iera 2ue ter#in8ra#o( pronto con el a(unto de lo( *orcro((&
'rc"er ni (i2uiera parpade&
,Cree( 2ue nue(tra clientela de(aparecer8 cuando (e (epa 2ue ere( el conde de AaCelton.
F%erdadG *o puede( co#pro#eterte (i#ple#ente co#o Men AaClit. por2ue e(e #i(erable
pu/etero no tiene e9i(tencia legal& !(to e( genial&&& )i#ple#ente genial&
'rc"er (ali del %e(tidor 0 (e dirigi al (aln. donde cogi el decantador del aparador&
,Puede 2ue t1 e(t+( li(to para retirarte. Men5a#in. pero 0o no&
,!ntonce( no lo "aga(& )upongo 2ue #e ir+ de e(ta ca(a a( 2ue puede( di(poner de ella&
6oda%a ere( #i "erederoB tiene( el ttulo de corte(a 2ue te proteger8 adecuada#ente& )i
#e ca(o con 3aggie 4ind"a#. #e retirar+ al norte durante una larga te#porada. al #eno(&
'rc"er "iCo una pau(a con el %a(o a #edio ca#ino de la boca&
,F!(t8( entreg8ndo#e el negocioG
,*unca #e "a gu(tado e(to de andar "u(#eando por a". aun2ue #e con(olaba ba(tante
(er%ir para algo 1til de %eC en cuando&
,F:u+ "a0 del dineroG
,-e( "e dado genero(a( dote( a #i( "er#ana( 0 tengo para un rincn para #i( propio(
"i5o(. aun2ue e(to0 e#peCando a pen(ar 2ue la di(tancia 0 el dinero no eran lo 2ue ella(
nece(itaban de #&
'rc"er to# un (orbo de (u bebida&
,!(to e( de(concertante. pero no e9acta#ente&&& ine(perado& 6e "e ob(er%ado durante
e(te 1lti#o a/o. cada %eC #8( callado. co#o (i la( da#a( $ueran in%i(ible( para tiB lo(
#en(a5e( %ia5aban al norte cada %eC con #8( $recuencia& F!(to tiene 2ue %er con tu(
"er#ana(G
,!n cierto a(pecto. (. 0 en otro en ab(oluto& F6e gu(tan lo( ni/o(. 'rc"erG
,F:u+ cla(e de pregunta e( +(aG ,)u pri#o (e %ol%i #ientra( "ablaba para ir a (er%irle
un trago a +l&
,)i no con(igo tener "i5o(. t1 (eguir8( (iendo el 1nico capaC de a(egurar la (uce(in&
Men (e le acerc. por2ue algo de a2uella con%er(acin pona ner%io(o a 'rc"er 0 nunca
nada pona ner%io(o a 'rc"er Port#aine&
,-ad0 3aggie 0 t1 tendr+i( "i5o( en el $uturo. (i e( 2ue no "ab+i( "ec"o 0a progre(o( en
e(a direccin&
,:uiero tener "i5o( con ella. aun2ue lo( do( e(ta#o( co#enCando un poco tarde ,
re(pondi Men. "ablando lenta#ente,& Pero. por (u bien. e(pero 2ue no "a0a#o(
co#enCado toda%a. no de e(te #odo&
'rc"er le dio una copa&
,F!( real#ente reacia al #atri#onioG
,Dice 2ue no enca5a#o(. pero creo 2ue e( probable 2ue (ea (u #anera de decir#e 2ue
puedo con(eguir a alguien #e5or& !(o o e(t8 intentando proteger#e del proble#a 2ue (ea en
2ue (e "a0a #etido&
,!n e(e ca(o&&& ,'rc"er (e 2ued callado un #o#ento 0 $runci el ce5o,& F)i
(oluciona( (u( proble#a( caer8 rendida en tu( braCo(G
,7a "a cado rendida en #i( braCo(& :uiC8 lo 2ue e(pero e( 2ue (i (oluciono (u(
proble#a( (e con%ierta en #i e(po(a&
Pareci 2ue (u pri#o iba a decir algo. pero en lugar de "acerlo (e ter#in (u bebida& Men
e(per a lla#arlo "a(ta 2ue 'rc"er e(tu%o en la puerta. con una #ano en el picaporte&
!l 5o%en (e %ol%i lenta#ente. con e9pre(in cautelo(a&
,F7 2u+ "a0 de tu pe2ue/a doncellaG Ae ob(er%ado 2ue e(t8( cada %eC #8( callado.
co#o (i la( da#a( $ueran in%i(ible( para ti de(de 2ue pu(i#o( a 'nita Delacourt en un
barco ru#bo a Srlanda&
,FDe 2u+ "abla(G
,Della 3artin e(tara #uerta de "a#bre en alguna alcantarilla a"ora #i(#o (i no la
"ubiera( a0udado $al(i$icando (u( re$erencia(& )ie#pre "e pen(ado 2ue $ue una de tu( obra(
#ae(tra(&
'rc"er (e %ol%i "acia la puerta 0 di5o en %oC ba5a. pero deliberada#ente de(preocupadaE
,)e "ace pa(ar por $rance(a 0 %i%i tre( a/o( con una "orrible #u5er 0 (u( ad#iradore(
borrac"o(. "a(ta 2ue (u (e/ora cogi toda( la( 5o0a( 2ue encontr a #ano 0 de(apareci
co#o un ladrn en la noc"e&
,7 un a/o #8( tarde. toda%a te a(egura( de 2ue Della e(t+ bien 0 a (al%o& )i no te
conociera tan bien. dira 2ue e(t8( ena#orado&
,F7 t1 no lo e(t8(G
-anC la pregunta por enci#a del "o#bro 0 (e #arc" tran2uila#ente. de5ando 2ue Men
#editara la re(pue(ta&
,Perdona 2ue #e preocupe por ti&
!l tono de 4e(t"a%en era (erio. tan (erio co#o lo "aba (ido el de Men5a#in en el
carrua5e. la noc"e anterior&
,!(t8( prepar8ndote para (er du2ue ,di5o 3aggie,& !( nor#al 2ue te preocupe( por tu
$a#ilia& 6o#a un poco de li#onada& 'nna dice 2ue la bebe( con enor#e( cantidade( de
aC1car&
)e (ent a la #e(a de "ierro $or5ado 2ue tena en la terraCa 0 (u "er#ano "iCo lo #i(#o&
Aaca un da bonito 0 all. $uera de la ca(a. "abra #eno( odo( 2ue pudieran or (u
con%er(acin&
4e(t"a%en cruC la( pierna( a la altura del tobillo. (e reclin en la (illa 0 ob(er% a
3aggie #ientra( ella intentaba #antener(e ocupada con la bande5a de lo( re$rigerio(&
-o( "er#ano( de%oto( eran una de la( bendicione( #8( agridulce( 2ue "aba& 3aggie (e
"aba 2uedado de(pierta "a(ta tarde. d8ndole %uelta( al (iguiente proble#aE (u( e9celencia(
podan contener el da/o (ocial. pero (eran lo( "er#ano( de 3aggie lo( 2ue "u(#earan 0
preguntaran. con la e9cu(a de (u preocupacin 0 con la( #e5ore( intencione(. 0 lo( 2ue
pro%ocaran con ello un e(c8ndalo #uc"o #a0or 2ue el de un co#pro#i(o precipitado&
4e(t"a%en re#o%i lenta#ente (u bebida&
,'nna (ie#pre (e ocupa de 2ue e(t+ bien atendido 0 ali#entado& ,Snclu(o la #era
#encin de (u e(po(a "aca 2ue la( $accione( de Na0le. (ie#pre (e%era(. (e ilu#inaran&
,F7 c#o e(t8 #i (obrinoG
)onri 0 (u (e#blante brill con una e(pecie de (erena alegra 2ue a 3aggie (e le "iCo
di$cil de conte#plar&
,)u pe2ue/a (e/ora crece de(%ergonCada#ente& Rinal#ente. el du2ue "a e9pre(ado (u
ili#itada aprobacin re(pecto a algo 2ue 0o "e "ec"o& ,-a (onri(a $ue de(apareciendo 0
3aggie (oport la #anera en 2ue (u "er#ano le cla%aba la %i(ta. con (u( grande( o5o(
%erde(,& 7 a"ora 2ue 0a #e "a( de(%iado de #i( %erdadera( intencione(. 3ag(.
re(ponder8( a #i( pregunta(&
,!re( #i "er#ano #enor. Na0le 4ind"a#& *o tengo por 2u+ tolerar tu interrogatorio&
,Pero lo "ar8(. por2ue #uc"a( de tu( po(e(ione( e(t8n en #i( #ano( 0 puedo
a#enaCarte para (acarte la %erdad&
!lla re(opl&
,!re( incapaC de #ane5ar #al un negocio. a( 2ue tu( a#enaCa( no tienen (entido& Puede
2ue conte(te a un par de tu( pregunta(. pero (lo por (i#ple cari/o $raterno&
Ll de5 (u %a(o de li#onada 0 lo #ir& Perla( de conden(acin (e $or#aban en lo(
co(tado( 0 en la bande5a co#enC a aparecer un crculo de "u#edad&
,F-o a#a(. 3aggieG
)i de andanada( (e trataba. a2u+lla "aba (ido buena&
,-e tengo cari/o&
,)e le( tiene cari/o a lo( %ie5o( laca0o(. a un caballo. a lo( c"ocolate(& Dno no (e ca(a
por cari/o. no de(pu+( de "aber rec"aCado #8( pretendiente( de lo( 2ue puedo contar& )i
AaClit e(t8 a#enaC8ndote de alguna #anera. 3ag(. ir+ a %erlo 0 ter#inar+ con todo e(to&
-a e(trategia lo era todo 0 3aggie procur no poner lo( o5o( en blanco ni le%antar(e de
golpe para ar#ar un e(c8ndalo&
,F7 2u+ pen(ara 'nna de tu galantera cuando te %iera "erido o #uertoG
,-o 2ue 'nna pen(a(e de #i galantera e( in(igni$icante (i #i adinerada "er#ana e(t8
atrapada por un enga/o(o e indigno&&&
!lla le%ant una #ano&
,7a (+ lo del ttulo 0 no creo 2ue Men5a#in (iga in%e(tigando #uc"o #8( (i no(
ca(a#o(&
,F-o del ttulo te lo "a dic"o +l o (e le e(cap al du2ueG
,3e lo di5o +l 0 #uc"o ante( de 2ue no( co#pro#eti+ra#o(& Crea 2ue Men5a#in te caa
bien&
,3e cae bien. pero caer bien 0 con$iar en una per(ona (on do( co(a( di(tinta( cuando
e(t8 en 5uego la $elicidad de una "er#ana& ,Cogi (u bebida. pero la de5 (in beber,& 3e
preocupa(. 3ag(. (ie#pre tan contenida 0 callada& AaClit. AaCelton. no (era #i eleccin
para ti&
,FPor 2u+ noG
,!( un "o#bre 2ue "abita en la( (o#bra( 0 e(o parece gu(tarle& 61 0a tiene( tu( propia(
(o#bra(&
,:uiC8 #e %ea co#o (o0 en realidad. por2ue la o(curidad no lo di(uade& ,!ra un
in%oluntario acerca#iento a la %erdad 0 (u "er#ano $runci el ce5o 0 la #ir un largo
#o#ento&
,!ntonce( +l te i#porta& ,*o era una pregunta,& !n e(e ca(o. Fpor 2u+ toda%a (iento
2ue e(te #atri#onio no e( una buena ideaG
3aldito $uera. #aldito( $ueran todo( lo( "er#ano( entro#etido( 0 bienintencionado(&
Mebi un (orbo de (u li#onada para prolongar el #o#ento&
,)i te (ir%e de algo. e(to0 ba(tante (egura de 2ue e(te co#pro#i(o (er8 te#poral& Ca(i
(egura&
,=". 3ag(&&& ,)u e9pre(in (e %ol%i co#pungida,& F61 ta#bi+nG *o&&&
,F7o ta#bi+nG
,'nna 0 0o&&& Mueno. puede( con(ultar el calendario& !(to0 (eguro de 2ue todo el #undo
lo "a "ec"o& !l du2ue #e e9plic #u0 contento 2ue Mart "aba nacido a lo( (iete #e(e(.
co#o (i 'nna 0 0o "ubi+ra#o( (eguido alguna gran tradicin de la $a#ilia 3oreland&
,' # #e cont lo #i(#o la du2ue(a& 6ienen buena( intencione(&
,7o ta#bi+n la( tengo& ,)e pu(o en pie. (e inclin (obre ella 0 le dio un be(o en la
coronilla ante( de 2ue pudiera le%antar(e& 3aggie (e pu(o en pie ta#bi+n 0 le cogi la
#u/eca de la #ano 2ue le tena apo0ada en el "o#bro& !ra un buen "er#ano. todo( lo eran.
0 el i#pul(o de con$iar en +l era ca(i (obrecogedor&
,6odo (aldr8 bien ,di5o Na0le (ua%e#ente,& 7. (i no. puedo #andarte de %ia5e al
Continente en #eno( de una "ora& = a Srlanda o a !(cocia& F-o tendr8( en cuentaG
,Debera darte %ergQenCa&
,). a # (. pero a ti no. 3ag(& ' ti nunca& ,-uego (e #arc". de(apareciendo por la
puerta del 5ardn tra(ero&
!lla con(igui no ec"ar(e a llorar "a(ta 2ue o0 de(%anecer(e el ruido de lo( ca(co( de (u
caballo (obre el ado2uinado calle5n&
,Ponle un condenado anillo en el dedo ante( de 2ue (e ponga el (ol& ,!l du2ue ba5 la
%oC. aun2ue Men5a#in 0 +l e(taban en un (aln pri%ado. en el club de (u e9celencia,&
6oda( la( cotilla( e(tar8n atenta( a e(o 0 puede( con(eguir uno grande 0 brillante (in ga(tar
#uc"o dinero& 6iene 2ue %er con la calidad de la piedra&
,Sre#o( a elegir un anillo #a/ana&
Rinal#ente iran a co#prarlo& Dn anillo no era un detalle #enor. pero Men lo "aba
pa(ado por alto& Mebi otro trago del e9celente %ino 0 pen( en (u de(cuido&
,)i 2uiere( un con(e5o. no ga(te( #uc"o dinero& 7o co#et e(e error cuando era un
5o%en reci+n ca(ado& :uera cubrir a #i e(po(a de 5o0a(. pero ella la( pierde& !( de lo #8(
(orprendente&
,!(t"er 4ind"a# no parece la cla(e de #u5er 2ue pierda co(a( de %alor&
)u e9celencia (e detu%o. de5 de co#er (u c"uletn 0 le dedic a Men una #irada 2ue
re$le5aba e9a(peracin 0 a$ecto&
,*o e( e(a cla(e de #u5er en ab(oluto. lo 2ue lo "ace #8( #ole(to& De(de entonce(. "e
llegado a la conclu(in de 2ue perda la( 5o0a( para 2ue 0o no ga(tara tanto dinero& Cuando
pien(a( 2ue la( da#a( (on tonta( 0 2ue tienen la cabeCa "ueca e( cuando e(t8n (iendo li(ta(&
Cr+e#e lo 2ue te digo. AaCelton& 6engo "i5a(. cu/ada(. nieta( 0 una e(po(a& Ae tenido 2ue
e(tudiar al (e9o d+bil por puro in(tinto de con(er%acin. co#o "ara cual2uier "o#bre
(abio&
)u e9celencia continu "ablando. o(cilando entre un di8logo encantador 0 $urio(o(
e9abrupto(. #o(trando una $aceta 2ue Men5a#in no "aba %i(to ante(&
Perc0 4ind"a# era un du2ue. 0 de(e#pe/aba (u papel co#o una (egunda piel& Meba
%ino 0 cenaba. peroraba 0 di(cuta. 0 #a2uinaba intriga( en la C8#ara de lo( -ore( con
todo el entu(ia(#o de un perro de caCa oliendo a (u pre(a& )in e#bargo. #8( all8 del ttulo.
a (u #odo era un "o#bre de%oto de (u $a#ilia& )u a$ecto por (u e(po(a era legendario 0.
aun2ue pre(ionaba a (u( "i5o( para 2ue (e ca(aran. no "aba pretendiente lo ba(tante bueno
para (u( "i5a(. con e9cepcin del "er#ana(tro de Men. 4il"el# C"arpentier& Men conoca lo
ba(tante bien a +(te co#o para (aber 2ue poda aportar un ttulo 0 ba(tante( ri2ueCa(&
Dna idea de(alentadora&
,Mebe #8( %ino. #uc"ac"o& )u e9celencia #e acon(e5a #oderacin en todo 0 0o
de(carto (u (abidura ba5o #i propio tec"o. por #i cuenta 0 rie(go&
Men acerc (olcita#ente (u copa 0 de5 2ue (u e9celencia (e la rellenara&
,F6iene alg1n con(e5o para # co#o $uturo e(po(o de lad0 3aggieG
!l "o#bre adopt una e9pre(in (eria. ca(i #elanclica&
,!( todo un reto acon(e5ar a un $uturo e(po(o cuando %a a ca(ar(e con tu propia "i5a& 7a
ca(i #e "aba "ec"o a la idea de 2ue 3aggie pre$era la (oltera. aun2ue e(o (upona un
"orrible e5e#plo para el re(to de la( ni/a(& 'l parecer. no la conoca tan bien co#o crea&
De5 la copa 0 entrecerr (u( %erde( o5o( para #irar a Men&
,)i le ro#pe( el coraCn. te la( tendr8( 2ue %er con#igo 0 con (u( tre( "er#ano( 0. (i
(obre%i%e( a e(o. (u e9celencia (e a(egurar8 de con(eguir tu ruina (ocial para la( pr9i#a(
diecinue%e generacione(& 6e recuerdo 2ue todo( #i( #uc"ac"o( (on e(tupendo( tiradore( 0
#u0 "8bile( con la e(pada&
,*o e( #i intencin ro#perle el coraCn&
,=". +(a nunca e( nue(tra intencin& ,!l du2ue $runci el ce5o 0 %ol%i a (er el padre
bondado(o de ante(,& 3aggie e( di$erente a lo( otro(& 3e i#agino 2ue (e debe a 2ue e( la
"i5a #a0or. pero (upongo 2ue no (e puede de(cartar el $actor de#a(iado e%idente de (u
de(a$ortunado origen& !lla no tiene&&& (ue/o(. creo& 3i( otra( "i5a( ( lo( tienen& )op"ie
(o/aba con tener (u propia $a#ilia. @enn0 adora pintar. -oui(a tiene (u( garabato( literario(
0 !%ie e( de la( 2ue andan todo el da con la ra2ueta. igual 2ue (u( "er#ano(. pero 3aggie
5a#8( "a (ido una (o/adora& *o (o/ con (u pri#er poni. ni con (u pri#er %al(. ni con (u
pri#er&&& pretendiente&
;*i con (u pri#er a#ante&? -a( palabra( 2ue no (e pronunciaron 2uedaron $lotando en el
aire. #ientra( el $uego crepitaba al caer un le/o. de(prendiendo una llu%ia de c"i(pa(&
*o era lo 2ue Men "ubiera e(perado de un padre al "ablar de (u "i5a. pero ca(ar(e en el
#arco de una $a#ilia i#plicaba 2ue #uc"o( detalle( co#o +(o( (eran co#partido(E 2ue
!(t"er 4ind"a# perda la( 5o0a( 0 2ue Perc0 pen(aba 2ue (u( "i5a( tenan derec"o a (o/ar&
De una #anera di(tinta. (e (enta co#o (i toda%a e(tu%iera col8ndo(e por puerta( (ecreta(
0 trepando por la( %entana(B pero a2uella %entana (e lla#aba #atri#onio 0 3aggie e(taba
intentando cerrarla a toda co(ta. de58ndolo a +l $uera&
,*o e(to0 (eguro de 2ue 3aggie 2uiera ca(ar(e con#igo&
!ra lo #8( cerca 2ue llegara a "ablar de la( circun(tancia( de (u co#pro#i(o& )u
e9celencia lo #ir un largo #o#ento&
,)o0 (u padre. pero una %eC $ui un "o#bre 5o%en. AaCelton& 3aggie (lo e( un poco
#8( 5o%en 2ue De%lin 0 poco( #e(e( #a0or de lo 2ue Mart lo "abra (ido& Cuando #e ca(+.
no tena idea de 2ue #i( "i5o( #a0ore( e9i(tieran& !n cuanto e#pec+ a llenar el cuarto de
lo( ni/o(. ante( de 2ue #i "eredero de5ara lo( pa/ale(. la( do( #u5ere( aparecieron con
acu(acione( 0 a#enaCa(& )i #i #atri#onio pudo (obre%i%ir a e(o. e(to0 (eguro de 2ue el
tu0o puede (uperar un poco de ob(tinacin por parte de #i "i5a. F%erdadG
Dna %eC #8(. una re%elacin de la $a#ilia 4ind"a# a la 2ue (lo tena acce(o por2ue
e(taba co#pro#etido con 3aggie& 6ale( con$idencia( de(pertaban en +l una rara tendencia
a (er "one(to&
,Creo 2ue el (ue/o de 3aggie e( 2ue la de5en en paC& )i #e de5a plantado. tendr8 una
e9cu(a #8( para retirar(e de la %ida (ocial. para ocultar(e 0 con%encer(e de 2ue a( e(t8
contenta&
,Contenta& ,)u e9celencia e(pet la palabra,& :u+ tontera& !(tar contento e( co#o
con$or#ar(e con co#er to(tada( 0 papilla cuando (e (upone 2ue la %ida e( un ban2uete&
AaC 2ue lo( (ue/o( de 3aggie (e "agan realidad. 5o%en AaCelton. 0 #u+(trale 2ue e(tar
contenta e( (lo un parc"e. co#parado con la %erdadera $elicidad&
,D(ted "ace 2ue (uene #u0 (encillo&
,!(ta#o( "ablando de #u5ere( 0 de e(a particular (ube(pecie del g+nero conocida co#o
;e(po(a(?& !( (encilloE te dedica( en cuerpo 0 al#a a (u $elicidad 0 (er8( reco#pen(ado
dieC %ece(& )in e#bargo. no te digo 2ue la e#pre(a (ea (ie#pre $8cil& '"ora. Fabri#o( otra
botellaG
-a cena con el du2ue no "aba (ido en ab(oluto tal co#o Men5a#in e(peraba 2ue $uera& !l
"o#bre era encantador. a(tuto 0 tena lo( pie( en la tierra en lo 2ue re(pectaba a lo( a(unto(
de la( per(ona( 2ue le i#portaban& Men (en enter de ba(tante( co(a( 0 una de ella( $ue 2ue
en el #atri#onio de (u( e9celencia(. 3aggie "aba %i(to un inu(ual e5e#plo de %erdadero
a#or&&&. un e5e#plo 2ue no pareca inclinada a (eguir&
Pregunta( (obre lo( (ue/o(. (er $eliC %er(u( e(tar contento. lo( (ecreto( 0 la( e9pectati%a(
$a#iliare( (e #eCclaban en la #ente de Men5a#in con una genero(a cantidad de e9celente
%ino. "a(ta 2ue (e dio cuenta de 2ue no e(taba 0endo "acia (u ca(a. (ino 2ue (e enca#inaba
a la pe2ue/a 0 tran2uila propiedad. (ituada en una e(2uina. en la 2ue %i%a (u pro#etida&
-a cual. a e(a "ora. deba de e(tar pro$unda#ente dor#ida&
'un2ue 2uiC8 no $uera a(& AiCo un de(ganado 0 poco e9ito(o intento de per(uadir(e de
2ue deba de5arla en paC& !n una nota de do( $ra(e( co#pleta( 2ue "aba llegado ante( del
peridico de la #a/ana. 3aggie le "aba in$or#ado 2ue (e "aba le%antado con dolor de
cabeCa 0 le rogaba 2ue no (e #ole(tara en %i(itarla. por2ue (era ;una co#pa/a #u0
pobre?&
Aaba tenido doce "ora( para 2ue (e le pa(ara el dolor de cabeCa. (i e( 2ue e(e dolor de
cabeCa era real& !ntr por el 5ardn tra(ero. trep por el roble 0 (alt a (u balcn&
-a encontr. en ca#i(n 0 bata. tu#bada en un (o$8. #ir8ndolo con una inde(ci$rable
e9pre(in a la luC de la luna&
,Muena( noc"e(. e(po(a pro#etida&
!lla (e cruC de braCo(&
,Muena( noc"e(. #ilord& )upongo 2ue debo agradecer 2ue no #e e(t+( cantando una
(erenata entre lo( ro(ale(&
,!(o ( 2ue e( e9tra/o& ,)e (ent en una #ecedora e intent no $i5ar(e en lo bonito(
2ue eran (u( pie( de(calCo( a la luC de la luna,& *o (uena( agradecida& Durante tre( a/o(.
$or#+ parte del coro de la Dni%er(idad 0 (ie#pre #e elegan para lo( (olo(& F:uiere( 2ue te
"aga una de#o(tracinG
3ientra( (e llenaba lo( pul#one( de aire. ella le cubri la boca con una #anoB (u( dedo(
olan a canela 0 $lore(&
,!re( un tonto. Men5a#in Port#aine&
Ll le cubri la #ano con la (u0a 0 (e la ba5. entrelaCando lo( dedo(&
,!(to0 co#pro#etido. lo cual puede con%ertir#e en un tonto. pero #i da#a parece
inclinada a e%itar#e& 6e lo ad%ierto. 3aggie #aE te "e dado el da de "o0 para 2ue
cal#ara( lo( ner%io( e inclu(o #e "e (o#etido a un encuentro a (ola( con tu padre& Pero
#a/ana (aldre#o( a co#prar un anillo. por rdene( del du2ue&&& o de la du2ue(a.
tran(#itida( por (u e#i(ario de #a0or con$ianCa&
!lla (e 2ued en (ilencio un #o#ento. pero le per#iti (eguir cogi+ndole la #ano&
,Cuando pap8 0 la du2ue(a con(piran. no "a0 nadie 2ue pueda #eter(e entre ello(&
6raba5an co#o un d1o in(eparable. un e2uipo 2ue "a e(tado unido durante a/o(& *o (e
puede ai(lar (u( #oti%o( por2ue la de%ocin 2ue (ienten el uno por el otro (e con%ierte en
un #oti%o en ( #i(#o& 4e(t"a%en 0a tiene un poco de e(o #i(#o con 'nna 0. a 5uCgar por
(u( carta(. De%lin lo tiene a(i#i(#o con !##ie& ' Oalentine 0 !llen 0a lo( %eo
interca#biar la( #i(#a( #irada( 2ue lo( du2ue(. 0 e(o 2ue lle%an ca(ado( poco tie#po&
,F7 (upone( 2ue ta#bi+n no(otro( interca#biare#o( e(a( #i(#a( #irada( un daG ,)e
lle% (u #ano a la boca. para be(arle lo( dedo( e in"alar a2uel particular per$u#e&
,FPor 2u+ 2uiere( ca(arte con#igo. Men5a#inG :uiero decir. cu8l e( la %erdadera raCn&
,!l "onor e( una raCn %erdadera& ,'un2ue no era la %erdadera raCn& *o e(taba #u0
(eguro de poder ad#itir +(ta ni (i2uiera ante ( #i(#o. ni (i2uiera en la o(curidadB pero (i le
deca 2ue 2uera #antenerla a (al%o 0 re(ol%er (u( proble#a(. probable#ente 3aggie (e
e#barcara ru#bo a Rrancia a la #a/ana (iguiente,& FPor 2u+ no 2uiere( ca(arte t1
con#igoG
,*o 2uiero ca(ar#e con nadie&
,F=tra %eC con tu glorio(a independenciaG
)e 2ued callada. lo 2ue con(titua una buena t8ctica& Con(igui "acerlo (entir #eC2uino
0 un poco agre(i%o. aun2ue no perdi un 8pice de deter#inacin&
,F!( tan di$cil creer 2ue un "o#bre te aprecie lo (u$iciente co#o para de(ear co#partir
(u $ortuna. (u ttulo 0 (u %ida contigoG
!lla retir la #ano. (e le%ant 0 (e acerc a la barandilla. de(de donde #ir "acia el
5ardn. de #anera 2ue pudo ocultar (u e9pre(in de la %i(ta de +l&
,Creo 2ue un "o#bre puede de(ear co#partir (u cuerpo con#igo&
'58& )lo 2ue (u( palabra( no eran en ab(oluto una in%itacin&
,!(t8( de #al "u#or. #i a#or& D+5a#e 2ue te aco#pa/e dentro& !ncontrar un anillo
digno de tu elegante #ano puede lle%arno( todo el da 0 (er8 agotador&
,*o %a#o( a pa(ar todo un da ga(tando dinero&&&
)e acerc a ella 0 le rode la cintura con lo( do( braCo(&
,Ma5a la( ar#a(. 3aggie& *i (i2uiera el Cor(o crea 2ue la guerra durara todo el
in%ierno&&& 0 #ira lo 2ue le co(t (u #arc"a a 3o(c1 cuando lo intent&
!lla (u(pir (ua%e#ente 0 de5 caer lo( "o#bro(&
,*o debera( e(tar a2u&
,!n e(o te e2ui%oca(& *o "a0 ning1n otro lugar donde debera e(tar #8( 2ue a2u& 61.
(in e#bargo. no debe( e(tar (ola noc"e tra( noc"e. a/o tra( a/o. cuando cual2uier "o#bre
con o5o( 0 cerebro puede %er el te(oro 2ue ere(&
,-a adulacin no te (ienta bien. Men5a#in& Debera( (onro5arte al decir tanto(
(in(entido( en %oC alta& 6e contrat+ para 2ue encontrara( #i bol(o 0 ter#ina( #etido en un
e(c8ndalo&
)e #o%i "a(ta 2uedar $rente a +l. le de(liC la( #ano( por la cintura 0 apo0 la #e5illa en
(u pec"o& 'lgo en el interior de Men (e cal# #ientra( la abraCaba 0 apo0aba (u barbilla
contra (u pelo&
,!(te a#ago de e(c8ndalo te #ole(ta #uc"o& ,*o debera (orprenderlo 2ue a( $uera.
pero lo decepcionaba,& 'un2ue no "a0 #uc"a di$erencia entre lo 2ue no( "a pa(ado a
no(otro( 0 2ue tanto (u e9celencia co#o 4e(t"a%en (e co#pro#etieran en circun(tancia(
toda%a #8( e(candalo(a(. Fno cree(G
,)u( #adre( eran du2ue(a( 0 (u( padre( eran du2ue(&
;7 lo( du2ue( no tienen trapo( (ucio(&?
-a tri(teCa de (u %oC lo #ole(t& -e pro%ocaba el de(eo de #atar a cual2uiera 2ue la
in(ultara o (u(urrara co(a( a (u( e(palda(& -e de(pertaba el genuino de(eo de ca(ar(e con
ella 0 (acarla a bailar el %al( delante de todo(E 3aggie 4ind"a# "aba con(eguido un
conde 0 un conde 2ue. ade#8(. e(taba ena#orado&
,Oen con#igo& ,)e inclin 0 le pa( un braCo por detr8( de la( rodilla(. le%ant8ndola&
,<Men5a#in> ,-e rode el cuello con lo( braCo(,& Oa( a "acerte da/o&
!lla era %oluptuo(a. pero en el #e5or 0 #8( $e#enino de lo( (entido(&
,*o #e "ar+ da/o por2ue t1 te "a( pri%ado religio(a#ente de lo( dulce(&
,)lo cuando #e %en&
De5 2ue la lle%ara a (u "abitacin 0 la tu#ba(e en la ca#a& 'lg1n (ir%iente "aba abierto
la( (8bana( 0 "aba apilado #edia docena de co5ine( en una (illa. 5unto a la %entana&
Men co#enC a lanCar #8( co5ine( al (uelo&
,F:u+ pien(a( "acer. #ilordG
,7a (on (u$iciente( ;#ilord? por e(ta noc"e. o e#peCar+ a lla#arte ;#ilad0?& Aago
(itio& 61 lo oculta( bien. pero e(ta ca#a e( lo ba(tante grande para 2ue 2uepa#o( lo( do(&
FDnde e(t8 el perroG
,Duer#e en #i e(tudio& 6iene una ca#a all para +l& :uiC8 2uiera co#partirla contigo.
por2ue 0o no tengo ning1n inter+( en 2ue te 2uede( a2u&
,*o e( un buen perro guardi8n (i no (e "a dado cuenta de 2ue "e trepado "a(ta tu
balcn& ,!#peC a 2uitar(e la ropa. pregunt8ndo(e cu8ndo "aba decidido no (lo %igilar
el e9terior de la ca(a 0 de(earle la( buena( noc"e(. (ino ta#bi+n i#ponerle (u pre(encia en
(u propio lec"o&
,*o puede( culpar al perro de (er t1 #e5or ladrn de lo 2ue +l e( guardi8n&
Men de5 (u pa/uelo en una de la( #e(illa( de noc"e ante( de 2uitar(e la( bota(&
,F7a e(t8( protegi+ndoloG 'pue(to a 2ue no #e per#itira( lle%8r#elo ni aun2ue te lo
pidiera& Aa ido #u0 r8pido para (er un perro anciano& )upongo 2ue tendr+ 2ue (obornarlo
para 2ue #e e9pli2ue (u( (ecreto(&
,Men5a#in. no puede( 2uedarte con#igo& 7a "e#o( ar#ado ba(tante e(c8ndalo "a(ta
a"ora 0. (i no e(to0 e#baraCada&&&
,C"i(t&
)e irgui para 2uitar(e lo( pantalone(. 2ued8ndo(e tan de(nudo co#o el da 2ue %ino al
#undo& !(o ta#poco entraba en (u( plane(& *o "a(ta 2ue ella le "aba pro"ibido pa(ar all
la noc"e&
Rue detr8( del bio#bo 0 cogi un poco de pol%o dental. #ientra( la oa #o%er(e en la
ca#a& )in duda. deba de e(tar con(tru0endo una barricada de co5ine(&
Cuando (ali. %io la bata de ella a lo( pie( de la ca#a 0 a 3aggie (lo con un ca#i(n de
%erano& )e "aba (entado en una e(2uina del colc"n. con la( rodilla( le%antada( 0
rode8ndo(ela( con lo( braCo(&
,*o debera( "acer e(to. Men5a#in&
*o. no debera. pero ella (onaba #8( tri(te 2ue en$adada& Ll (e (ubi a la ca#a 0 (e #eti
ba5o la( #anta( ante( de (entar(e 5unto a ella& :u+ (8bana( tan (ua%e(. probable#ente
$ueran de algodn. 0 (u per$u#e lo rodeaba por toda( parte(&
,F:u+G
,!#peCar8( a be(ar#e. 0o #e (entir+ con$u(a 0. (i toda%a no e(to0 e#baraCada. te
ocupar8( de 2ue #a/ana lo e(t+& *o puedo pen(ar&&& ,)olt un (u(piro de $ru(tracin,&
*inguna #u5er podra "acerlo cuando t1 te e($uerCa( por (er (eductor&
,Cari/o. e(t8( ba(tante alterada. aun2ue en la( pre(ente( circun(tancia( no e( para
#eno(& ,)e tu#b boca arriba en #edio de lo( co5ine(,& Oen a2u& ,-a acerc a el 0 la
rode con un braCo,& *o e( #i intencin con$undirte&
'un2ue re(ultaba e9tre#ada#ente grati$icante pen(ar 2ue poda "acerlo&
,!ntonce(. F2u+ e(t8( "aciendo a2uG
!lla (e #o%i un poco. ner%io(a. co#o (i nunca (e "ubiera acurrucado con nadie en una
ca#a. lo cual era otra grati$icante idea&
,Ponte c#oda. #i a#or& ,Ll le le%ant una pierna 0 (e la coloc (obre (u( #u(lo(.
cuidando de 2ue no le roCara el #ie#bro #edio erecto al "acerlo,& Oo0 a ad#itir una co(a
2ue #e "ar8 (onro5ar&
,-o 2ue (ea #ientra( no te ponga( a cantar& ,Ool%i a #o%er(e. pa(8ndole un braCo
por enci#a del pec"o,& FDebera encender una %ela para apreciar #e5or c#o te
ruboriCa(G
,Co#o gu(te(. aun2ue e(to0 de(nudo& !(perara 2ue apreciara( algo #8( 2ue #i rubor&
6al %eC (e "aba redo con e(e co#entario. pero (e #o%i para ocultarlo. la #u0
de(carada& *o encendi ninguna %ela&
,!(e a(unto de la con$u(in. 3aggie. $unciona en a#bo( (entido(& ,-e lle% una #ano
a la nuca 0 co#enC a #a(a5e8r(ela para ali%iar la ten(in 2ue all tena,& *o 2uiero 2ue te
(ienta( atrapada por ca(arte con#igo. de la #i(#a #anera 2ue no 2uiero 2ue pien(e( 2ue 0o
e(to0 atrapado& 7a te "aba propue(to #atri#onio ante( de 2ue lad0 Dandridge (e
entro#etiera. no (+ (i lo recuerda(&
!lla (e 2ued 2uieta. pero no di5o nada&
,)e te "aba ol%idado e(e detalle. Fno e( a(G Aan (ido do( da( #u0 di$cile(& ,)e
interru#pi para be(arle la coronilla,& 6e pido di(culpa( por ello& *o "e tenido
oportunidad de decirte&&& 2ue la#ento la (ituacin en la 2ue no( encontra#o( a"ora& 3e
(iento $eliC de ca(ar#e contigo. pero la#ento 2ue la( circun(tancia( te re(ulten di$cile(&
,FDe(de cu8ndo te "a( %uelto tan c"arlat8n. Men5a#in Port#aineG
-e gu(taba orla decir (u no#bre real. (u %erdadero no#bre. particular#ente en la
o(curidad& 7 ella aceptaba (u di(culpa& !(o ta#bi+n 2uera decir algo&
,!( tu turno de "ablar& F:u+ e( lo 2ue te "a lle%ado a con%ertirte en e#peratriC de lo(
cerdo(. 3aggie 4ind"a#G !( e9tre#ada#ente inteligente por tu parte&
,F!#peratriC de lo( cerdo(G ,!lla&&& (e ri& !(taba ca(i (eguro de 2ue (e "aba redo,&
)i alguna %eC per#ite( 2ue #i( "er#ano( oigan e(e t+r#ino. e(t8( condenado&
,3u0 bien. e(to0 condenado. pero Fc#o (e te ocurri in%ertir en cerdo(G
,L(a no $ue #i pri#era a%entura lucrati%a ,e9plic con ti#ideC,& Cuando tena doce
a/o(. e#pec+ a leer la( p8gina( $inanciera( del peridico. por2ue (u e9celencia (ie#pre la(
lea. pero pronto #e di cuenta de 2ue en realidad no lo "aca& )ola#ente la( (o(tena delante
de la cara. #ientra( lo( de#8( no( (ent8ba#o( a la #e(a del de(a0unoB +l (e protega a(
para no tener 2ue participar en la con%er(acin&
,7 t1 le roba(te el di($raC&
,'( e(& 3i( "er#ano( (e burlaron #uc"o de # por e(o. pero 0o encontr+ algo 2ue #e
gu(taba de %erdad&
Aabl de %ario( pro0ecto(. alguna( p+rdida( 2ue "aba (u$rido al principio 0 (obre la
conni%encia de (u "er#ano Na0le en (u( plane( para in%ertir& 6ena alguna( in%er(ione(
"ec"a( con nada #eno( 2ue 4ort" Kettering. a#plia#ente conocido por (er un #ago de la(
$inanCa(. aun2ue era un %erdadero bribn con la( da#a(&
Cuando (e 2ued dor#ida. una "ora #8( tarde. Men (inti 2ue "aba "ec"o alg1n progre(o
en el conoci#iento de (u pro#etida 0 2uiC8 ta#bi+n en ganar(e (u con$ianCa&
7 aun2ue toda%a no tena ninguna pi(ta de cu8le( eran lo( (ue/o( de 3aggie. "aba
de(cubierto ba(tante( co(a( acerca de lo( (u0o(&
3aggie (e de(pert con do( inten(a( (en(acione( $(ica(& -a pri#era era la co#odidad.
pura#ente ani#al. 2ue proceda a parte( iguale( de la calideC del cuerpo de Men5a#in
contra el (u0o 0 de la rela5acin& !(ta 1lti#a (e deba a la (en(acin de (eguridad& Con
Men5a#in AaClit en la ca(a. lo( ladrone( de Cecil0 2ue #erodeaban por all (e arrepentiran
de cual2uier nue%o intento de robo&
-a (egunda (en(acin era #8( di$cil de identi$icar 0 e(taba en ligera di(crepancia con la
pri#eraE (e (enta (e9ual#ente e9citada&
7aca de co(tado. regi(trando (u( propia( (en(acione(&
Men5a#in le o$reca un recon$ortante calor. la tibieCa de (u pec"o contra la e(palda era un
placer (en(orial nue%o& )u( pierna( entrelaCada( con la( (u0a(. (u braCo alrededor de la
cintura 0 (u #ano&&&
,Men5a#in. F2u+ e(t8( "aciendoG ,*o (e atre%a ni a re(pirar. para 2ue no %ol%iera a
#o%er lo( dedo( (obre (u pec"o otra %eC&
,Oo0 a de5arte con algo placentero con lo 2ue (o/ar& ,)u %oC (e "aba %uelto ronca e
in(inuante al odo de 3aggie. co#o (i $uera una caricia t8ctil,& Pronto #e #arc"ar+.
#uc"o ante( de 2ue "a0a luC (u$iciente para 2ue alguien #e pueda %er ba5ando por tu
balcn&
!lla no e(taba preocupada. al #eno( no por e(o& Pero una co(a clara de (u te#poral
pro#etido era 2ue le i#portaba el biene(tar de ella&
,)u+lta#e. Men5a#in&
Ll le aplic la #8( ligera 0 glorio(a pre(in a (u peCn&
,F!( e(o lo 2ue 2uiere(. de %erdadG ,!l tono de la pregunta era de(preocupado. pero no
burle(co. 0 de(pu+( de otra (ua%e 0 e9citante caricia. 3aggie (inti (u( labio( en un
"o#bro&
FC#o (e (upona 2ue poda pen(ar en nada&&&G
Cuando +l le de(liC la #ano #u0 lenta#ente por la cadera de(nuda. ella co#prendi 2ue
lo 1lti#o 2ue a2uella acti%idad pretenda e(ti#ular era (u pen(a#iento&
,Men5a#in. 0o no&&&
Ll no (e #o%a (lo con rapideC. lo "aca co#o un gran gato. ca#biando de po(tura con
una l8nguida gracia 2ue no "aca nada por ocultar (u $ortaleCa& )in 2ue ella "iciera nada.
ter#in boca arriba 0 con (u pro#etido ec"ado a (u lado&
,Con$a en #. 3aggie 4ind"a#&
)e lo (u(urr contra el "o#bro 0 luego le acarici la cla%cula con la nariC& !lla (e di5o
2ue deba detenerlo (i intentaba 2ue %ol%ieran a unir(e& -o detendra. (in i#portar cu8nto
de(eara a2uella inti#idad e incon(ciencia 2ue le o$reca&
Ll (e irgui 0 la "iCo callar a be(o(& 3aggie renunci a (eguir pen(ando& !ntre (o#bra( 0
tu#bada en la co#odidad de (u ca#a. lo be(& Poda (er #8( "one(ta en la o(curidad. poda
dar(e per#i(o para pa(arle la #ano por el (ua%e 0 #u(culo(o contorno del pec"o 0 para
re(eguir lo( e9tra/o( 8ngulo( de (u( co(tilla( "a(ta la llana (uper$icie de (u abdo#en&
Snclu(o poda per#itir(e tocarlo all aba5o. donde un "o#bre era a un tie#po %iril 0
%ulnerable& Men apart (u boca de (u0a 0 (e 2ued in#%il cuando 3aggie rode (u dura
ereccin con lo( dedo(&
,3e de(ea(& ,Sntent 2ue la (orpre(a no (e re$le5ara en (u( palabra(& Aaca apena( do(
#inuto( e(taba dor#ida en (u( braCo( 0 (in e#bargo el cuerpo de +l 0a e(taba li(to para
unir(e al (u0o&
,)ie#pre&
Men5a#in no "iCo ning1n #o%i#iento para no inter$erir en (u( e9ploracione(. (ino 2ue
per#aneci donde e(taba. #ientra( 3aggie recorra la aterciopelada piel 2ue coronaba (u
#ie#bro. ante( de de(liCar lo( dedo( por la pe2ue/a cre(ta 2ue "aba deba5o&
Ll in(pir 0 la in"alacin le indic a ella 2ue e(a( lenta( 0 curio(a( caricia( le re(ultaban
placentera(&
,FParo. Men5a#inG
-e pa( la( u/a( con (ua%idad por la longitud de (u pene 0 rode lo( (aco( 2ue tena
deba5o& )inti una an(ia 2ue (e irradiaba de(de (u %ientre por culpa de a2uella( caricia(
e(candalo(a#ente nti#a(&
,@a#8(& ,'cerc la boca a la (u0a. la#i+ndole el labio in$erior&
3aggie (e ol%id de pro%ocarlo. ol%id (u idea de de(cubrir la nti#a $or#a de (u cuerpo
0 la (en(acin al tocarlo. ol%id inclu(o cu8l era (u propio no#bre #ientra( (enta la #ano
de +l en la garganta& )e ar2ue "acia +l #ientra( a2uella #ano (e de(liCaba por (u tor(o.
de5ando un ra(tro de calor 0 de(eo&
7 Men5a#in no (e detu%o a". (ino 2ue (igui ba5ando "a(ta 2ue (u pal#a lleg al %ientre
de ella&
,M+(a#e. 3aggie& Por2ue 0o tengo la intencin de "acerlo&
-a a#enaCaba 0. (in e#bargo. ella obedeci. "undi+ndole la( #ano( en el pelo 0
$undiendo la boca con la (u0a& !n alg1n lugar en el $ondo de (u #ente. el (entido co#1n
prote(taba a grito( (obre la( #ala( deci(ione( to#ada( en el calor de la pa(in. pero e(o(
$ren+tico( alarido( (e redu5eron a (ua%e( llori2ueo( cuando +l (ubi una #ano por (u
e(palda "a(ta llegar a (u pec"o&
7 entonce( la %oC de(apareci&
3aggie re(i(ti el i#pul(o de ge#ir en %oC alta al notar 2ue el colc"n (e "unda 0 (e
#o%a cuando Men5a#in (e (entaba (obre lo( talone(. con (u de(en$renada ereccin a la
%i(ta&
,3e "a( pue(to en un e(tado i#pre(ionante. 3aggie #a&
!lla parpade 0 lo #ir&
,F7o te "e pue(to en un e(tado i#pre(ionante a tiG ,:uera (onar indignada. pero (u(
palabra( le parecieron #8( bien de(concertada(&
,!re( adorable cuando e(t8( con$u(a. co#o t1 dice(& ,!#peC a 2uitar co5ine(.
#ientra( ella intentaba de(ci$rar (i la "aba in(ultado o "alagado&
,*o e(to0 con$u(a&
,De acuerdo. #i a#or& 'cu+(tate 0 pondre#o( re#edio a e(e de(cuido& ,)e cerni
(obre ella co#o un len cu(todiando (u pr9i#a apetito(a co#ida&
,F7 t1 ta#bi+n e(tar8( con$u(o. Men5a#inG ,Aaba una luC en lo( o5o( de +l 2ue
3aggie no "aba %i(to ante(&&& Dn poco (al%a5e 0 #u0 intrigante&
,3i 2uerida #u5er&&& ,Ma5 la cabeCa 0 le pa( la lengua por un peCn,& )o0 la %i%a
i#agen de la con$u(in 0 la culpa e( toda tu0a&
Cuando ella pen( 2ue co#enCara a be(arla otra %eC. le pu(o una al#o"ada deba5o de la(
cadera(& !l re(ultado era e9tra/o. por2ue tena (en(acin de de(e2uilibrio. aun2ue e(tu%iera
aco(tada de e(palda( en (u propia ca#a&
,)i real#ente 2uiere( "acerlo. puede( detener#e. pero de(eo con todo #i coraCn 2ue
no lo "aga(& *o #e derra#ar+ dentro de ti& 6iene( #i palabra de 2ue no lo "ar+ dentro de tu
cuerpo&
-o "abra detenido (i "ubiera (ido capaC de "ablar por enci#a del cla#or 2ue (urga de lo
#8( pro$undo de (u cuerpo& -a pro#e(a 2ue le "aba "ec"o la (orprenda 0 tran2uiliCaba.
aun2ue (egua (intiendo una piCca de preocupacin&
Men5a#in $ue de(cendiendo (obre (u cuerpo lenta#ente. per#iti+ndole 2ue (intiera cada
cent#etro del contacto de la piel contra la pielE lo( %ientre(. la( co(tilla(. lo( pec"o( 0
luego la lu5urio(a pre(in de (u pel%i( contra la (u0a& 3aggie (u(pir contra (u "o#bro 0 el
an"elo (e #eCcl a lo de#8(&
Por un largo #o#ento. +l per#aneci apena( apo0ado (obre ella. (o(teni+ndole la cabeCa
con una #ano 0 re(pirando aco#pa(ada#ente& 3aggie cerr lo( o5o( 0 ab(orbi con an(ia
tanto la paC co#o la inti#idad del #o#ento. agradecida por 2ue le #o(tra(e a#ba( co(a(&
)in e#bargo. Men no "iCo nada 0 3aggie (e dio cuenta de 2ue e(taba e(perando a 2ue ella
"iciera un a%ance& Ool%i la cabeCa 0 le roC la garganta&
)igui (in #o%er(e&
-o be(. le apo0 una #ano en la #andbula 0 le %ol%i la cabeCa para 2ue recibiera (u
be(o& !ra encantador 2ue le diera la libertad de de(cubrir (u boca de nue%o a (u gu(to. de
(aborearlo 0 de (entirlo& -a (en(acin de (u( labio( en lo( de +l era #ara%illo(a. igual 2ue
(u lengua acariciando la (u0a. "a(ta 2ue. #u0 (ua%e#ente. e#peC a notar algo #8(&
!ra +l #a(a5e8ndole el (e9o& -a caliente 0 redondeada cabeCa de (u ereccin bu(caba (u
interior con lento( e in(i(tente( to2ue(& -a al#o"ada 2ue tena deba5o le inclinaba la(
cadera( "acia arriba para recibirlo #e5or 0 cuando co#enC el lu5urio(o 0 tierno proce(o de
unir (u( cuerpo(. 3aggie (e 2ued in#%il&
)entir a2uello. (entirlo con +l&&& Je(pir "ondo 0 de5 2ue el placer la in%adiera "a(ta 2ue
no pudo (oportar #8( la 2uietud& !n l8nguida( 0 ca(i pereCo(a( ondulacione(. (e #o%i con
+l&
!l placer e#ergi de la nada. %ol%i+ndola $ren+tica 0 nece(itadaB aun2ue de alg1n lugar
3aggie (ac la energa para (eguir el rit#o de +l&
Men5a#in e#pu5 "ondo 0 pre(ion con $uerCa contra ella. #ientra( 3aggie atra%e(aba
paro9i(#o( de placer tan inten(o( 2ue le cla% la( u/a( en el (ua%e 0 #u(culo(o tra(ero 0
gi#i 2ueda contra (u "o#bro& Cuando la pa(in $inal#ente retrocedi. (e de5 caer (obre
el colc"n. e9tenuada 0 aturdida&
,FMen5a#inG
,F'#orG ,-e acarici la $rente con una #ano. ec"8ndole el pelo "acia atr8( con un
ge(to tan lleno de ternura 2ue 3aggie tu%o 2ue cerrar lo( o5o(&
*ot 2ue (e le llenaban de l8gri#a( 2ue luego (e le derra#aron por el pelo& Ll la (o(tu%o
con (ua%idad. cla%ado por co#pleto en el interior de (u cuerpo. #ientra( ella intentaba
encontrar palabra( de gratitud 0 pe(ar&
*o "aba ninguna& 'l cabo de %ario( #inuto( de (ilencio. 3aggie (e dio cuenta de 2ue
poda acariciarle el pelo. lenta 0 repetida#ente. 0 pareca i#portante 2ue lo "icie(e. para
2ue no cre0e(e 2ue&&& (e "aba ol%idado de +l&
Men5a#in %ol%i la cabeCa 0 le dio un be(o en la pal#a abierta 0 luego la e(trec" contra
(u pec"o& Por un largo #o#ento per#anecieron unido( en a2uel abraCo. "a(ta 2ue 3aggie
#o%i de nue%o la( cadera(&
:uiC8 +l 2uera 2ue a2uello $uera un regalo para ella. una e9periencia de placer para 2ue
(e lo pen(ara do( %ece( ante( de cancelar el co#pro#i(o& )i (e trata(e (lo de placer.
3aggie no tendra nada 2ue ob5etar ante la e(trategia de Men& Pero a2uello iba #8( all8 del
placer 0 tena 2ue %er con una inti#idad 0 una genero(idad de tal #agnitud 2ue (u
in#inente p+rdida la "iCo llorar toda%a #8( cuando el goCo (e "iCo otra %eC pre(ente 0
%ol%i a recla#arla&
,6iene( una terrible #igra/a& ,'dVle corri la( cortina( #ientra( "ablaba. i#pidiendo
2ue entraran lo( pri#ero( ra0o( del (ol de la #a/ana,& -a peor #igra/a 2ue "a( tenido
nunca& *i (i2uiera te "a( podido to#ar el c"ocolate del de(a0uno&
Mridget (e (ent en la ca#a 0 ob(er% c#o acababa de correr el re(to de la( cortina(&
,F=tra #igra/aG F*o tu%e la peor #igra/a de #i %ida e(ta 1lti#a *a%idadG
,L(ta e( toda%a peor& ,'dVle (ir%i una taCa de "u#eante c"ocolate 0 (e la dio a
Mridget. 2ue lo bebi con glotoneraB en oca(ione(. el c"ocolate era lo 1nico bueno de
de(pertar(e&
'dVle le (ir%i una (egunda taCa&
,FPor 2u+ #e (iento #al otra %eCG ,Jetir la( #anta( 2ue la cubran,& F7 2u+ puede
(er peor 2ue cuando #a#8 (e enter de 2ue lad0 )op"ie 4ind"a# (e "aba ca(ado con un
rico barnG
,!(to e( peor& ,'dVle cogi la bande5a del de(a0uno 0 la de5 $uera de la puerta de la
"abitacin,& Snclu(o el olor de la( to(tada( con #ante2uilla te da #areo(&
-a c"ica ec" un %i(taCo "acia la puerta 2ue la (eparaba de la( do( rebanada( de pan
caliente. dorado 0 untado con #ante2uilla&
,Cielo (anto. Ftan #alo e(G
De(de el pa(illo. (e o0 un alarido de (u #adre. (eguido del (onido de grande( pieCa( de
porcelana e(trell8ndo(e contra el (uelo&
,-e "e dic"o a e(e idiota 2ue no le per#itiera %er el peridico al #eno( "a(ta dentro de
una "ora ,#ur#ur 'dVle,& !(t8( de#a(iado bien peinada para "aber pa(ado la noc"e
entera dando %uelta( en la ca#a&
Mridget (e de("iCo r8pida#ente la ro5iCa trenCa. #ientra( el (onido de #8( %a5illa rota
atra%e(aba el aire de la #a/ana&
,)er8 #e5or 2ue #e diga( 2u+ ocurre. 'dVle& L(e era un 5uego de porcelana nue%o&
,)u( e9celencia(. el du2ue 0 la du2ue(a de 4ind"a#. tienen el placer de anunciar el
co#pro#i(o de (u "i5a. lad0 3agdalene 4ind"a#. con Men5a#in. conde de AaCeltonE e(o
e( lo 2ue ocurre& !(t8 en el peridico de e(ta #a/ana. claro co#o el da&
,!(to0 real#ente #u0 en$er#a& ,Mridget (e ec" (obre la ca#a. aterroriCada por la
reaccin de (u #adre ante e(a noticia (in precedente(,& Pero #e alegro por 3aggie.
(ie#pre 0 cuando ella acepte a e(e conde& )upongo 2ue debe de "acerlo. (i (e %a a ca(ar con
+l. pero tiene( raCn. e(to (er8 #uc"o peor 2ue cuando (e anunci la boda de lad0 )op"ie&
'dVle la #ir a lo( o5o( un in(tante&
,'2uello $ue ba(tante #alo& ,6ir la( al#o"ada( al (uelo 0 (olt la( (8bana( de deba5o
del colc"n,& @a#8( "e %i(to a una #u5er con (e#e5ante ata2ue de $uria&
,' #a#8 le gu(ta pen(ar 2ue la( "i5a( de la du2ue(a (on de#a(iado "ogare/a( para
encontrar pare5a. o 2ue tienen una dote #u0 reducida& 7o pien(o 2ue (on bonita(. aun2ue
no tanto co#o 3aggie&
,Por el a#or de Dio(. ni/a. gu8rdate e(o( co#entario( para ti&
De(de el pa(illo. le( lleg el (onido de uno( r8pido( pa(o(& Mridget (e tu#b en la ca#a.
cerr lo( o5o( 0 (e lle% una #u/eca a la $rente&
,<Mridget 3ar0 =IDonnell. le%8ntate in#ediata#ente> ,Cecil0 cerr la puerta tra( ella
con tanta $uerCa. 2ue "iCo %ibrar en (u( goCne( la( puertaW%entana( del balcn de Mridget,&
<L(te e( un da ne$a(to> <*e$a(to> :ue e(a #u5er (e co#pro#eta con un conde debera
"acer te#blar toda la creacin&
,3a#8& ,Mridget con(igui "ablar con %oC ronca. aun2ue %er a (u #adre en a2uel
e(tado ba(taba para aterroriCar a cual2uier criatura,& Por $a%or. #a#8. no grite( tanto&
,F:u+ te pa(aG <)al de e(a ca#a en e(te #i(#o in(tante>
,Por $a%or. #a#8&&& ,Mridget (e cubri la( ore5a( con la( #ano(&
,Aa pa(ado una noc"e "orrible. (e/ora ,(e atre%i a inter%enir 'dVle,& -a pobre no
"a podido ni co#er(e la( to(tada(&
Cecil0 in(pir con $uerCa por la nariC&
,!(to e( de lo #8( inoportuno& 3artin. dale (e#illa( de a#apola 0 luego %en a
atender#e a # en #i (aln& 6engo plane( 0 #i( plane( no conte#plan 2ue +(ta (e "aga la
en$er#a&
,6ui, madame&
Cecil0 (ali "ec"a una $uria. cerrando la puerta de golpe otra %eC& Mridget (e (ent 0
e#peC a dolerle la cabeCa de %erdad&
,FAa0 #8( c"ocolateG
,3edia taCa& *o #e gu(ta e(to. (e/orita Mridget& Cuando la (e/ora (e pone a con(pirar.
no puede (er nada bueno&
!lla (e (ent en el borde de la ca#a 0 di5oE
,Debera e(cribirle a 3aggie 0 $elicitarla&
'un2ue (i 3aggie iba a ca(ar(e con un conde. (igni$icaba 2ue la( carta( tendran 2ue (er
tan (uper$iciale( co#o in(ul(a(. llena( de la( tontera( 2ue e(criba (ie#pre para 2ue
pa(aran la cen(ura de Cecil0. tal co#o "aba "ec"o en la( 1lti#a( (e#ana(B e(tupidece(
de(tinada( a co#unicarle a 3aggie cu8l era e9acta#ente la (ituacin. (in alertar a (u #adre
(obre (u( recelo(& 'dVle le dio lo 2ue 2uedaba de c"ocolate&
,Debera( e(cribirle 0 ad%ertirle&
)e lo di5o en %oC #u0 ba5a. ca(i co#o (i con$iara en Mridget 0 +(ta (inti 2ue algo e9tra/o
(e re#o%a en (u interior& 6ener ca(i 2uince a/o( 0 (er la "i5a de Cecil0 (igni$icaba 2ue
deba tener #uc"o cuidado 0 e(coger a (u( a#igo( con #uc"a cautela&
*o (lo eran a#igo(. (ino aliado(&
,). debo ad%ertirle& ,Mridget ta#bi+n "abl en %oC ba5a,& 7 2uiC8 pueda( encontrar
la #anera de 2ue la carta le llegue a 3aggie (in pa(ar por el correo. F%erdadG
,3e a(egurar+ de ello&
,3aggie. puedo per#itr#elo& ,Men "ablaba con %oC cal#ada. (in abandonar (u
indulgente (onri(a. pero (u pro#etida no de5aba de apretar lo( labio(&
,Debera( co#prar#e uno de bi(utera& ,Aabl ta#bi+n en %oC ba5a. por2ue todo( lo(
5o0ero( de -udgate e(taban en la puerta de (u( tienda( a2uella #a/ana. (onriendo 0
"aciendo re%erencia(. #ientra( Men la lle%aba a ella de una tienda a otra. donde lo(
e#pleado( (e #antenan a una prudencial di(tancia para e%itar la( ira( de Men&
,Co#o #ni#o te co#prar+ una e(#eralda. para 2ue co#bine con tu( o5o(& = 2uiC8
rube(. para 2ue co#binen con tu pelo& = dia#ante(. para 2ue lo "agan con tu i#pecable
piel&
!(a( e9tra%agancia( #er#aran (u $ortuna 0 ella 5a#8( le per#itira tale( di(pendio(&
,6engo peca(&
)u e9pre(in no traicionaba (u e9a(peracin. aun2ue Men la not en la erguida po(tura de
(u colu#na 0 en la #anera en 2ue entrecerr lo( o5o(& Dn "o#bre #eno( %aliente poda
"aberlo to#ado co#o una ad%ertencia&
,)on "uella( de lo( be(o( de lo( 8ngele( 0 0o te la( be(ar+ ta#bi+n&
Aabl lo ba(tante alto co#o para 2ue el %endedor 2ue tenan #8( cerca lo o0era. lo cual
tu%o el e$ecto de poner en guardia a 3aggie&
,L(te e( #u0 bonito ,di5o ella. dedic8ndole una al#ibarada (onri(a al 5o0ero 0
(e/alando una e(#eralda #u0 pe2ue/a,& F:uiC8 poda#o( ca#biar el (oporteG
'l $inal (e re(ign& !(cogi una e(#eralda toda%a #8( pe2ue/a. pero de e9celente
calidad& -a #ontura era de oro li(o. co#o una alianCa de boda& Pero cuando Men intent
co#prarle lo( pendiente( a 5uego. (e neg en redondo&
,6engo "a#bre 0 e(to0 can(ada ,di5o. (onando un poco co#o la du2ue(a,& FPor 2u+
no #e lle%a( a to#ar un "eladoG
)i Men no "ubiera e(tado con ella en (u ca#a "ora( ante(. (i no (aborea(e toda%a el
recuerdo de (u pa(in 0 (u placer. podra "aber credo 2ue a2uella #u5er era a( de a$ectada&
Pero +l 0a conoca (u te#pera#ento 0 ob(tinacin. a( 2ue capitul con elegancia& -a
aco#pa/ "a(ta el carrua5e 0 (e (ent con ella (u lado&
,F!(t8( (eguro de 2ue puede( pagarloG ,le pregunt 3aggie. poni+ndo(e bien la $alda.
#ientra( +l "aca a%anCar el caballo&
!l tono de (u pregunta. tan (ua%e 0 ca(i an(io(o. le dio una idea&
,Ae e(tado pen(ando preguntarte a ti acerca de e(o&
!lla de5 de arreglar(e 0 lo #ir&
,F:u+ puedo (aber 0o de tu( $inanCa(G
,De #i( $inanCa( no. (ino de la( $inanCa( en general& Nran parte de #i $ortuna e(t8 en
$ondo( de in%er(in. 2uiC8 #8( de lo 2ue e( prudente& Ae pen(ado 2ue podra#o( "ablar del
a(unto&
*unca ante( (e "aba dado cuenta de lo di$cil 2ue era #o(trar(e indeci(o. lanCar un
brillante (e/uelo 0 de5ar 2ue re(plandeciera all. en (ilencio. al (ol de la pri#a%era&
!ntre la( ce5a( de 3aggie (e dibu5 una lnea %ertical&
,FDe cu8nto e(ta#o( "ablandoG
Do( "ora( 0 do( "elado( #8( tarde. Men e(taba aturdido por la brillanteC 2ue tena
delante& 3aggie 4ind"a# co#prenda el dinero #e5or de lo 2ue +l "aba entendido
cual2uier co(a en toda (u %ida& 3e5or de lo 2ue entenda a (u( "er#ana( 0 #e5or de lo 2ue
(e co#prenda a ( #i(#o&
7 a%erigu algo #8(E la #anera de corte5ar a 3aggie 4ind"a# tena en parte 2ue %er con
"acerle el a#or a (u lu5urio(o cuerpo. pero tena #8( 2ue %er con ali%iar el pe(o de una
(oledad tan grande 0 agobiante 2ue ella ca(i (e "aba (o$ocado ba5o (u pe(o&
Ruera cual $ue(e (u (ecreto 0 a 2uien2uiera 2ue e(tu%iera protegiendo. lo 2ue a Men5a#in
le 2ued claro era 2ue el dinero $or#aba parte del a(unto& 3ientra( entraban en el par2ue.
con 3aggie ani#ada. "ablando de la e9portacin a la( '#+rica(. Men decidi 2ue la
liberara de a2uel pe(o co(tara lo 2ue co(ta(e&
8
,*o e( #u0 $e#enino (eguir "ablando a(& ,3aggie "iCo el co#entario co#o ante un
tardo e9abrupto de (u conciencia. cuando el carrua5e entr en A0de ParH,& -oui(a #e
e(cuc"ara. pero 4e(t"a%en (e can(a #u0 r8pido cuando e#pieCo con #i( teora(
econ#ica(&
,)on teora( #u0 (lida(& 7 #e per#iten robarte un poco de "elado 0 darte alguna(
cuc"arada( en la boca&
3ir "acia otro lado para 2ue no la %iera (onrer&
,!(taba di(trada. de lo contrario no te "abra( (alido con la tu0a con un co#porta#iento
tan e(candalo(o& De todo( #odo(. (+ lo 2ue e(t8( "aciendo&
,3e alegro de 2ue alguien lo (epa. por2ue 0o #i(#o creo 2ue #e "e perdido un poco
1lti#a#ente&
-e (onri 0 (u (onri(a era $ranca 0 encantadora& 3aggie (inti 2ue algo (e agitaba en (u
interior. co#o (i tu%iera p85aro( %olando de ra#a en ra#a&
,Aace( 2ue pareCca 2ue e(ta#o( ena#orado(& ,3antu%o lo( o5o( $i5o( en lo( caballo(
ante ello(. por2ue una (i#ple (onri(a de Men5a#in Port#aine ba(taba para %ol%erla loca&
,7o e(to0 ena#orado de ti& ,'#inor la #arc"a de lo( caballo( para de5ar 2ue un
land lo( pa(ara,& !re( "er#o(a. inteligente. apa(ionada e independiente&&& 'de#8( de un
genio de la( $inanCa(& )o0 el "o#bre 2ue te propu(o #atri#onio "ace alguno( da(. no (+ (i
lo recuerda(&
,FAace $alta 2ue #e lo recuerde(G
,' #enudo. "a(ta 2ue co#prenda( 2ue (lo lo "ice por un "one(to de(eo de 2ue te
con%ierta( en #i e(po(a&
3aggie re(pir "ondo 0 tu%o la tentacin de de#o(trarle con una li(ta. una larga 0 bien
elaborada li(ta de raCone(. por 2u+ ca(ar(e con ella no era bueno para +l 0 ca(ar(e con +l no
lo era para ella. pero de repente (e 2ued (in aliento&
,F6e gu(tara conducir a ti un ratoG ,Men5a#in le o$reci la( rienda(. pero ella
per#aneci erguida en (u a(iento. (in #o%er(e&
,F3aggieG
!lla e%it 2ue le %iera la cara #irando "acia adelante 0 cogi la( rienda( de (u( #ano(.
incapaC de "ablar&
,F:uiere( #i( guante( de #ontar. 2ueridaG F:ui+n e( e(a #u5er 0 por 2u+ te "a #irado
tan #alG
,F:u+ #u5erG
-a (onri(a de +l "aba de(aparecido #ientra( ob(er%aba la cara de 3aggie&
,-a 2ue acaba de pa(ar con (u coc"e por nue(tro lado. con una bonita c"ica (entada a (u
lado. pintada de #anera atroC 0 e9"ibiendo un e(cote indecente&
,'troC&&&
*o "aba (ido (u intencin repetir la palabra en %oC alta. pero Dio( (anto. Mridget lle%aba
#8( #a2uilla5e 2ue una pro(tituta de Aa0#arHet a #edianoc"e& 7 Cecil0 no la "aba
#irado #al. lo "aba "ec"o con petulancia 0 #aldad&
,'caba( de pa(arte el lugar donde deba#o( girar&
,'1n no e(to0 li(ta para ir a ca(a&
Ll toda%a la ob(er%aba con atencin. 0 3aggie no cre0 ni por un #o#ento 2ue lo
"ubie(e enga/ado&
,*ada #8( le5o( de #i( intencione( 2ue acortar una (alida con #i $utura e(po(a en un
da tan bonito& ,)e reclin en el a(iento 0 la den(idad de (u (ilencio $ue ca(i tan
perturbadora co#o la i#agen de Mridget %e(tida 0 #a2uillada co#o una pro(tituta 2ue le
doblara la edad&
,:uerr8( e(to& ,'rc"er le pa( a Men5a#in un %a(o con do( dedo( de P"i(H0,& )i
tu%iera tie#po. dara alguno( rodeo( para decirte lo 2ue tengo 2ue decirte con cierta
a#abilidad. pero e( #8( di%ertido lanC8rtelo a la cara&
Men cogi la bebida. pero no (e la lle% a lo( labio(&
,FDi%ertido para 2ui+nG
,Para #. por (upue(to& 3ientra( anoc"e t1 beba( %ino de Murdeo( con el %ie5o
3oreland. a2uello( do( #u(culo(o( laca0o( $ueron a %i(itar a tu a#ada otra %eC& )e
2uedaron #8( de una "ora 0. de(de #i e(condite en lo( e(tablo(. lo( o le%antar la %oC en la
cocina&
,F!(t8( (eguroG
'rc"er no "iCo #8( 2ue ar2uear una rubia ce5a&
,F-o( #i(#o(G
,). lo( #i(#o(& Mebe. (e/ora& Rue la #i(#a lad0 3aggie 2uien lo( de5 entrar en la
cocina 0 lo( abraC. pri#ero a uno 0 de(pu+( al otro&
'2u+lla( no eran buena( noticia(& :ue 3aggie le e(condiera co(a( le #ole(taba. por
(upue(to& 7 la idea de 2ue (e abraCara no (lo con un "o#bre. (ino con do(. era igual de
perturbadora&
,FCu8nto tardaron en e#peCar a gritarG
,Ca(i en cuanto cerraron la puerta detr8( de ello(& *o dur #uc"o&
Men (e pa(e por el (aln con la bebida en la #ano&
,F-ad0 3aggie le%ant ta#bi+n la %oCG
,*o conoCco tanto (u %oC co#o para identi$icarla ,re(pondi 'rc"er. tu#b8ndo(e en
el (o$8,& )lo entend una palabra&
Men lo #ir 0 re(i(ti la tentacin de lanCarle el contenido de (u %a(o en la cabeCa&
,;Dandridge? ,di5o 'rc"er,& = 2uiC8 pudo "aber (ido ;Ca#bridge? o ;Mainbridge?&
F:uiere( una (ugerenciaG
,*o&
,Preg1ntale a tu pro#etida 2ui+ne( (on e(o( "o#bre(&
Men5a#in de5 el %a(o con cuidado (obre la repi(a de la c"i#enea&
,7 (i pregunta c#o (+ 2ue e(taba abraCando a do( de(conocido( de(pu+( del atardecer.
F2u+ cree( 2ue debera decirleG
)u pri#o (u(pir 0 pu(o (u( c8ndido( o5o( aCule( en blanco&
,-e dice( 2ue e(t8( preocupado por ella 0 2ue de(eara( 2ue "ubiera con$iado en ti. pero
2ue ere( de#a(iado terco 0 e(t8( de#a(iado in(eguro de (u( (enti#iento( co#o para pedirle
2ue lo "aga& -a no%edad de %er 2ue ere( tan directo debera arrancarle con$idencia( a
granel&
Men (e (ent en el (o$8. a (u lado&
,!(to0 intentando in(pirarle con$ianCa& Ao0 crea "aber "ec"o i#portante( a%ance( 0
a"ora %iene( t1 0 #e dice( e(to&
,F7 c#o "a( con(eguido in(pirarle con$ianCaG ,!l tono de 'rc"er era ecu8ni#eB no
(e burlaba. lo 2ue (igni$icaba 2ue 2uiC8 (obre%i%iera "a(ta el (iguiente a#anecer&
,-e "e pedido a0uda&
,FCon 2u+G
,Con #i( #aldita( $inanCa(& ,Men cogi el %a(o de (u pri#o 0 to# un abundante
trago,& !( un prodigio con lo( n1#ero(& Aa ledo a e(e e(coc+(. el 2ue "abla de
(u#ini(tro(. de#anda 0 di%i(in del traba5o. 0 e( #u0 brillante al re(pecto& Oe patrone( en
la( $inanCa( del #i(#o #odo en 2ue 0o puedo analiCar un per$u#e o puedo de(cubrir a una
e(po(a in$iel por el #odo en 2ue %a %e(tida&
)u pri#o $runci el ce5o 0 #ir lo 2ue le 2uedaba de P"i(H0&
,6ena la i#pre(in de 2ue tu( $inanCa( goCaban de buena (alud& *o %a( a legar#e una
pila de deuda( con e(e condenado ttulo. F%erdadG
FPor 2u+ no "aban tenido nunca e(a con%er(acinG 'rc"er era (u "eredero. el 1nico
pariente %arn 0 adulto por parte de la $a#ilia de (u padre. (u (ocio 0 lo #8( cercano a un
a#igo 2ue tena&
,3i( $inanCa( goCan de una #ode(ta (alud& Ae traba5ado co#o un de#onio e(to(
1lti#o( a/o( para poder darle( una genero(a dote a #i( "er#ana( 0 "e logrado e(e ob5eti%o&
,7 e(o te plantea un proble#a. FnoG ,!l 5o%en renunci a lo 2ue le 2uedaba de bebida
0 (e la dio (in 2ue (e lo pidiera&
,!9acto& FPor 2u+ raCn tengo 2ue (eguir traba5ando co#o un de#onio. cuando #i( do(
"er#ana( e(t8n $eliC#ente acurrucada( en lo( braCo( de (u( ena#orado(. 0 0o odio todo( 0
cada uno de lo( #inuto( en 2ue toda%a e(to0 "u(#eando por 3a0$airG
'rc"er (e pu(o en pie. ec" un %i(taCo al relo5 0 le lle% a +l el decantador&
,Dada tu (ituacin con tu lad0 3aggie. no creo 2ue (ea #o#ento de retirar(e toda%a de
la in%e(tigacin. %ie5o a#igo&
Men (e (ir%i otro trago #ientra( (u pri#o coga el %a(o 2ue "aba (obre la c"i#enea&
,6oda%a no ,conte(t,. pero pronto& 3u0. #u0 pronto&
,FAa( podido entregarle #i nota a 3aggieG ,Mridget lo pregunt en tono
de(preocupado 0 en $ranc+(&
,6oda%a no& ,'dVle dio un pa(o atr8( 0 e9a#in el pelo de la c"ica en el e(pe5o del
tocador,& Con madame tan decidida co#o e(t8 a 2ue no( #ude#o( otra %eC e(ta #i(#a
(e#ana. no "e tenido tie#po de e(cabullir#e&
-o di5o ta#bi+n en $ranc+(. #ientra( (e ec"aba per$u#e en la( #ano( 0 acababa de
arreglarle el pelo con lo( dedo(&
Snclu(o Mridget %ea 2ue el e(tilo era de#a(iado (o$i(ticado para alguien 2ue toda%a no
"aba cu#plido lo( 2uince a/o(. pero 'dVle. 2ue (u$ra una #aldicin (i#ilar. co#prenda
lo( indi(cutible( de(a$o( de (er pelirro5a& *o tena (entido ocultarlo ni intentar 2ue el pelo
(e %iera #eno( ro5o por e(tar recogido en un re#ilgado #o/o&
,3a#8 in(i(te en 2ue nece(ita#o( apo(ento( #8( elegante( ,co#ent Mridget.
ec"ando un %i(taCo a (u alrededor. a (u encantadora "abitacin,& Dice 2ue a lo( 2uince
una no e( de#a(iado 5o%en para relacionar(e. 0 2ue #e lle%ar8 a pa(ear con ella en el
carrua5e todo( lo( da( de e(ta (e#ana&
3ir lo( co(#+tico( e(parcido( en el tocador& !ran un regalo de cu#plea/o( anticipado
de Cecil0. aun2ue de (lo %erlo( a Mridget (e le pona la piel de gallina&
,Cuando e(ta#o( en el par2ue. la( da#a( no #e #iran. #ientra( 2ue lo( caballero( no
de5an de "acerlo&
,7 (eguro 2ue odia( la #anera en 2ue lo "acen. bo2uiabierto( ,di5o 'dVle,. co#o (i
e(tu%iera( en una (uba(ta en 6atter(all&
!n el e(pe5o. Mridget ob(er% la( bonita( $accione( de la doncella& !n la( 1lti#a(
(e#ana(. algo "aba ca#biado en la #anera 2ue tenan la( do( de relacionar(e& ' ella le
gu(taba el ca#bio. pero no la( raCone( 2ue lo "aban #oti%ado&
,Cuando #e #iran a(. #e (iento (ucia&
,=". pe2ue/a&
'dVle de5 la botella de per$u#e. uno de lo( regalo( de 3aggie& Mridget (e #ordi el
labio 0 (e pregunt por 2u+ una botella de per$u#e de ella la "aca (entir adulta en un buen
(entido. pero toda( a2uella( otra( co(a( ,el e(cotado cane(1. lo( co(#+tico(. el nue%o
peinado, eran tan terrible#ente perturbadora(&
!n el pa(illo (e o0eron r8pido( pa(o(&
,'" %iene&
7 Mridget ob(er% c#o la cara de 'dVle (e tran($or#aba en una #8(cara de a#able
e(tupideC. una bo%ina $ac"ada de paciencia 0 (er%il re(i(tencia& De(e poder i#itar a2uella
e9pre(in cuando e(tu%iera en el par2ue. a( 2uiC8 todo( a2uello( "o#bre( de5aran de
#irarla&
)u #adre entr de golpe en la "abitacin 0 #ir a Mridget a la cara&
,Mridget 3ar0 =IDonnell. Fno "a( aprendido nada de toda( #i( #inucio(a( en(e/anCa(G
Debe( co#enCar a aplicarte tu( propio( co(#+tico(. #i ni/a& *o puedo e(tar "aci+ndolo
todo por ti&
'dVle (e e(cabull "acia el %e(tidor ,donde pa(aba ba(tante tie#po, 0 la #adre cogi
un bote de colorete&
,:u+date 2uieta 0 ob(er%a&
Con la #irada $i5a en el e(pe5o. Mridget %io 2ue 'dVle articulaba una palabra ante( de
de5arla lidiando con (u #adre 0 (u( in$ernale( #a2uilla5e(&
,Ao0&
De(de "aca trece a/o(. 3aggie 4ind"a# %i%a una %ida di%idida en do(& Parte de ella era
la "i5a adopti%a del du2ue 0 la du2ue(a de 3oreland& !(e lado de (u per(ona tena un ttulo
de corte(a. con(iderable pree#inencia (ocial. una $a#ilia 2ue la adoraba 0 una e9i(tencia
cotidiana 2ue la #a0ora de la gente en%idiara&
Pero en la( (o#bra( de e(a %ida. "abitaba otra 3aggie. una 2ue %i%a con el #iedo co#o
co#pa/ero in(eparable. 2ue (enta terror al recibir la corre(pondencia cada #a/ana. una
2ue 5a#8( poda acu#ular dinero (u$iciente co#o para apaciguar la terrible an(iedad 2ue le
de(garraba la( entra/a(. co#o el 8guila 2ue de(garraba el "gado del #tico Pro#eteo&
Cada pri#a%era anticipaba una de#anda de dinero 0 cada pri#a%era acceda a ella&
Durante un tie#po. (e deca 2ue al a/o (iguiente encontrara una #anera de (alir de la
tra#pa en 2ue (e "aba con%ertido (u %ida&
:ue (era #8( li(ta&
:ue le( e9plicara la (ituacin a (u( "er#ano( o a (u( abogado( 0 2ue ello( (eran lo
ba(tante inteligente( co#o para encontrar una (alidaE al $in 0 al cabo. Na0le "aba e(tudiado
le0e(. 0 era un "o#bre brillante&
Con el pa(o de lo( a/o( 0 a #edida 2ue la( de#anda( au#entaban. 3aggie decidi 2ue
$ingira (u propia #uerte. depo(itando (u $ortuna en un $ideico#i(o tan co#ple5o 2ue ni
Cecil0 =IDonnell podra "acer nada por alterarlo&
!n lo( 1lti#o( a/o(. "aba llegado a pen(ar no (lo en $ingir (u #uerte. (ino en lle%arla
e$ecti%a#ente a cabo& -a idea tena un en$er#iCo 0 de("onro(o atracti%oB "aba algo
(eductora#ente (encillo 0 pac$ico en ello&
,!l correo. (e/orita 3aggie& ,3illie "iCo una re%erencia 0 (e retir&
3aggie no la "aba odo entrar ni ta#poco cuando lla# a la puerta de (u e(tudio&
!c" un %i(taCo a la bande5a llena de corre(pondencia&
Je%i( la( carta(E toda%a no "aba nada de Cecil0& )inti la tentacin de en$rentar(e a
+(ta 0 preguntarle directa#ente cu8nto dinero 2uera e(e a/o. pero la #u5er "aba tenido la
precaucin de no darle a 3aggie ninguna pi(ta de dnde %i%an Mridget 0 ella& Snclu(o
6"o#a( 0 6edd0 le "aban perdido el ra(tro 0 lad0 Dandridge no le( de5aba #uc"o tie#po
para bu(car&
!l correo no le "aba trado ninguna peticin ni ninguna carta de MridgetB nada #8( 2ue
in$or#e( de (u( ad#ini(tradore(. una carta de )op"ie de(de Kent 0 una $actura del
(o#brerero& 3aggie (e oblig a leer lo( in$or#e( 0. para cuando ter#in. 0a era #edia
tarde&
Men5a#in la "aba in%itado a ir a pa(ear con +l por JegentI( ParH 0 $ue incapaC de
encontrar una e9cu(a 2ue no (onara co#o un in(ulto&
'de#8(. 2uera ir& Snclu(o aun2ue (intiera 2ue la( enredada( #ade5a( de (u %ida (e
ten(aban cada %eC #8( alrededor de (u garganta. de(eaba co#partir con +l todo el tie#po
po(ible. por poco 2ue $uera&
,Muena( tarde(. $utura e(po(a& ,Co#o (i lo "ubiera con5urado con (u pen(a#iento.
Men5a#in apareci de repente en la puerta de (u e(tudio. con el (o#brero en la #ano&
,FAace $alta 2ue #e lla#e( a(G
Ll rode el e(critorio 0 (e inclin para be(arle la #e5illa&
,). "a(ta 2ue pueda lla#arte e(po(a de %erdad& Parece( can(ada. 3aggie #a& FAa0
alg1n (in%ergQenCa 2ue te #antiene de(pierta toda la noc"eG
,Xlti#a#ente. no&
7 lo ec"aba de #eno(& De(de la noc"e en 2ue. "aca #8( de una (e#ana. +l "aba "ec"o
ca(o de (u peticin de 2ue la de5ara en paC&
De da (e lo( %ea en lo( lugare( adecuado(. co#o do( tortolito(. pero de noc"e %ol%a a
e(tar (ola&&& co#o ella #i(#a "aba pedido&
L(a "aba (ido (u e(t1pida peticin& Por2ue 3aggie no poda apartar la( #ano( de +l 0 (i
(egua a(. a2uella $ar(a de co#pro#i(o pronto (e tran($or#ara en uno de %erdad&
,-a tu0a no e( la e9pre(in 2ue debera tener una da#i(ela 2ue (u(pira(e por (u
pro#etido. 3aggie 4ind"a#& )upongo 2ue alguno de lo( criadero( de cerdo( tiene
proble#a(&
,-a( gran5a( e(t8n en (u #e5or #o#ento& FPor 2u+ de#onio( %a( %e(tido a(G
Ll (e apart 0 $ue a (entar(e en una de la( (illa( de in%itado(. del otro lado del e(critorio&
,Aa( tardado #uc"o en notarlo&
Sba %e(tido co#o un traba5adorB no con un tra5e rado. pero ( ba(tante u(ado. aun2ue
li#pio& -o( tacone( de la( bota( e(taban ga(tado( 0 el pa/uelo del cuello. (in al#idonar. lo
lle%aba atado con el #8( (i#ple de lo( nudo(& *o pareca e9acta#ente arruinado. pero
ta#poco tena el a(pecto de un pr(pero conde&
,FAe de (alir a pa(ear contigo %e(tido a(. co#o un dependiente cual2uieraG
,Puede( "acer e(o. o pode#o( to#ar el t+ en el 5ardn& Aa0 un prop(ito para #i atuendo
tan #ode(to&
3aggie ec" un %i(taCo por la %entanaB $uera. un da (oleado 0 encantador le "aba pa(ado
co#pleta#ente de(apercibido&
,6+ en el 5ardn. pue(. 0 (i tiene( "a#bre. (u$iciente( (8ndPic"e( co#o para ali#entar a
un regi#iento&
,7 (i t1 lo de(ea(. alguno( c"ocolate( para endulCarte el car8cter&
!ra un "o#bre intuiti%o. pen( 3aggie. por2ue no "aba (onredo al "acer e(e
co#entario&
,!n alguna( co(a( (o0 "i5a de #i padre ,conte(t. 0endo "acia la puerta 0 "aci+ndole
un ge(to a un laca0o,& Oa#o( a to#ar un poco el aire. Fte pareceG
Men5a#in le abri la puerta. pero no la cogi del braCo. algo 2ue 3aggie atribu0
a(i#i(#o a (u #u0 acti%a intuicin& :uiC8 "aba percibido (u deci(in de liberarlo ante( de
2ue el %eneno de Cecil0 llegara #8( le5o(&
,Parece( un poco $atigada. cari/o ,ob(er% +l. #ientra( (e ale5aban de la ca(a,& F)on
lo( ner%io( pre%io( a la bodaG )i te pudiera (er de a0uda. %endra a cantarte una( nana(&
7 ella de(eaba 2ue (e la( cantara. lo cual era la peor 0 #8( abo#inable in5u(ticia
i#aginable&
,Dice( tontera(. Men5a#in& FPor 2u+ lle%a( e(a ropaG
,Por2ue no 2uera 2ue #e robaran en la calle. 5u(to un da co#o "o0&
)u tono era tan (erio 2ue ella lo #ir de(concertada&
,*o lo entiendo&
,-le%o algo de %alor para #i da#a& ,)ac una pe2ue/a ca5a de un bol(illo interior de
la c"a2ueta 0 a ella co#enC a latirle con $uerCa el coraCn&
,Men5a#in. F2u+ "ace(G
,Oen& ,-a cogi por la #u/eca 0 la lle% "a(ta un ba5o #uro de piedra 2ue rodeaba
una $uente,& :uiero "acerlo co#o corre(ponde&
3ientra( (e (entaba en el #uro de piedra. 3aggie (inti 2ue la apren(in (e #eCclaba con
un e9tra/o (enti#iento ro#8ntico& Men5a#in (e (ent a (u lado. con e9pre(in toda%a (eria&
'bri la ca5a. de la 2ue (ac un "er#o(o anillo con una e(#eralda&
,Con e(te anillo. te pido en #atri#onio. 3aggie 4ind"a#&
!lla lo #ir e(tupe$acta. #ientra( +l le coga la #ano 0 le pona el anillo en el dedo
adecuado& !ra la piedra 2ue 3aggie "aba e(cogido ,e(taba ca(i (egura de ello,. pero la
ba(e no (e pareca en nada a la 2ue "aban %i(to&
,*o debera( e(tar "aciendo e(to& ,3ir $i5a#ente el nudo de a#or de oro en 2ue
e(taba engarCada la e(#eralda. "a(ta 2ue le ca0 una l8gri#a en el dor(o de la #ano,& =".
Men5a#in. e(to e( una tontera& *o e(ta#o( co#pro#etido(. no en (erio&
Ll la rode con (u( braCo(. apo08ndole una #e5illa contra la (ien&
,Aan pa(ado do( (e#ana(. 3aggie. o ca(i& Creo 2ue e(ta#o( co#pro#etido( en (erio&
!lla neg con la cabeCa e intent retroceder. pero +l no la (olt&
,*o e(to0 e#baraCada&
,F7a "a co#enCado tu #en(truacinG ,Continuaba (in (oltarla. pero. #aldito $uera. la
co#prenda lo ba(tante bien co#o para "acerle a2uella pregunta tan directa#ente&
,6oda%a no. pero co#enCar8 pronto& Puedo (entirlo& ,)aba 2ue a( (era. e(taba
(egura& *inguna #u5er poda concebir un beb+ con toda a2uella ten(in 0 an(iedad
in%adi+ndole la( entra/a(&
,!ntonce(. toda%a e(ta#o( co#pro#etido(&
,FAace $alta 2ue (ea( tan tercoG
Men5a#in la (olt 0 (e ale5 lo ba(tante co#o para %erle la cara 0 preguntarle en (ilencio
2ui+n e(taba (iendo #8( terco&
,6engo ta#bi+n un anillo para # ,di5o,& *o e(t8 de #oda a"ora. pero #i( padre(
(iguieron e(a co(tu#bre 0 "e ob(er%ado 2ue lo( tu0o( ta#bi+n&
,*o (e te e(capa nada. F%erdadG
-e entreg una alianCa de oro li(a. con e9cepcin de un pe2ue/o detalle 2ue recordaba el
dibu5o del laCo de a#or del anillo de ella&
,*o tiene( 2ue decir la( palabra(. 3aggie. pero te agradecera 2ue lo "iciera(&
6endi la #ano 0 ella (inti 2ue el coraCn. 2ue 0a tena ba(tante de(troCado. (e le ro#pa
por co#pleto&
)in decir nada. cogi el anillo 0 (e lo de(liC en el dedo anular de la #ano iC2uierda&
,L(te no e( un co#pro#i(o %erdadero. Men5a#in Port#aine& De(eara 2ue lo $uera. pero
no puede (erlo&
Ll la be( con dulCura. (ua%idad 0 una ternura (obrecogedora&
,Para # e( %erdadero. 3aggie 4ind"a#& !n e(te #o#ento. (entado a2u contigo. e(to0
co#pro#etido con la 1nica #u5er 2ue 5a#8( "e de(eado 2ue $uera #i conde(a. #i e(po(a 0
#i a#or&
!lla le cubri la boca con lo( dedo(. para 2ue no di5era #8( palabra( de a2uella terrible
belleCa&&& pero +l lo "iCo de todo( #odo(&
,:uiero "acerte el a#or. 3aggie 4ind"a#& )i e(t8( e#baraCada de #i "i5o. e(o no
(upondr8 ninguna di$erencia. e9cepto 2ue no( proporcionar8 placer a lo( do(& )i no lo e(t8(.
e(o no ca#biar8 la( circun(tancia( ni un 8pice&
,*o #e con$undir8( con tu( be(o( 0 todo lo de#8( ,di5o. aun2ue a2uella particular
#anera de re$erir(e a ;todo lo de#8(? era de una con(ideracin $or#idable,& !(te
co#pro#i(o tendr8 un $inal&
,-a #a0ora de lo( co#pro#i(o( lo tienen ,di5o +l. poni+ndo(e en pie 0 cogi+ndole la
#ano,& -a #a0ora ter#inan en #atri#onio&
)o(pec" 2ue iba a intentar "acerla ca#biar de parecer "aci+ndole el a#or
apa(ionada#ente. con caricia( #8( tierna( 0 (eductora( 2ue la( palabra(& *o lo lograra.
pero lo de5ara intentarlo&
)lo a2uella 1nica 0 1lti#a %eC per#itira 2ue lo "iciera&
Men ob(er% a (u pro#etida #ientra( to#aban el t+ en el 5ardn. #u0 ci%iliCada#ente. 0
lleg a la conclu(in de 2ue e(taba "aciendo un %erdadero e($uerCo por cancelar el
co#pro#i(o&
-a idea le re(ultaba in(oportable& )e la 2uitara de (u bonita 0 con$u(a cabeCa
re%olc8ndo(e con ella& *o. re%olc8ndo(e con ella no& !(o era para ardiente( #uc"ac"ito(&
-e "ara el a#or& De(eaba 2ue (e ca(ara con +l. de e(o e(taba (eguro. 0 por (u parte.
nece(itaba ca(ar(e con ella&
!(taba #u0 (eguro de ello&
,Ae tran($erido parte de #i( $ondo( ,di5o. de5ando la taCa de t+ %aca,& Kettering "a
detectado tu "8bil #ano guiando #i( deci(ione(&
,:uerr8( decir 2ue "a detectado el anuncio de nue(tro co#pro#i(o en el peridico& ,
*o (onaba #u0 co#placida con e(o&
,F)aba( 2ue e(e "o#bre e( #u0 protector contigoG ,!(o lla# la atencin de 3aggie.
2ue le%ant al $in la %i(ta de la taCa,& 3e "a a#enaCado con %enir a bu(car#e (i te ro#po
el coraCn& *o creo 2ue bro#eara&
,-o "aca& 4ort" Kettering tiene una debilidad por la( da#i(ela( en apuro(. aun2ue (e
trata de una debilidad ba(tante cue(tionable& F38( t+G
Men5a#in (e oblig a beber do( taCa(. #8( 2ue nada para ba5ar el (8ndPic". 2ue "aba
co#ido (in (aborearlo& -a e9pectati%a "aca #8( e9citante la idea del (e9o. pero. co#o
todo. "aba 2ue degu(tarla con #oderacin&
,*o 2uiero #8( t+. gracia(& FPuedo aco#pa/arte dentroG
;FPuedo arrancarte la ropa 0 lanCar#e (obre ti co#o una be(tia en celoG?
!lla a(inti. pero palideci de tal #anera 2ue 2uiC8 "aba odo lo( pen(a#iento( 2ue Men
ca(i "aba $or#ulado& )ubieron la e(calera con todo el decoro po(ible. pero cuando Men
cerr la puerta del (aln pri%ado de 3aggie. $ue ella 2uien (igui ca#inando directa#ente
"acia (u dor#itorio&
Ll cerr la puerta. la (igui a tra%+( del %e(tidor 0 cerr e(a puerta ta#bi+n&
,F6ene#o( alguna pri(a. 2ueridaG
,Aa( "ec"o 2ue #e pu(iera ner%io(a #ientra( to#8ba#o( el t+. co#o (i "ubiera(
ca#biado de idea acerca de&&& ,-e dio la e(palda 0 #ir "acia el balcn&
,F'cerca de "acerte el a#orG
Co#enC a de(%e(tir(e. con la gran ca#a intencionada#ente entre ello(& 'lgo parecido a
la $uria co#enC a crecer en (u interior. o 2uiC8 era preocupacin. por2ue no poda
de(ci$rar cu8l era (u e(tado de 8ni#o&
,)& 'cerca de "acer el a#or&
)i 2uit8ndo(e la ropa prenda por prenda no le de#o(traba 2ue per#aneca $iel a (u
intencin. era di$cil 2ue la( palabra( la con%encieran&
,F*ece(ita( a0uda con el %e(tidoG
,*o&
)e #o%i 0 Men o0 2ue (u(piraba al %erlo de(abroc"ar(e lo( pantalone(& )e (ent en la
ca#a. d8ndole la e(palda para poder 2uitar(e la( bota(&
3aggie rode la ca#a 0 (e (ent a (u lado&
,!(to no parece correcto&
Men5a#in de(eaba lanCar (u( bota( con $uerCa contra la pared del dor#itorioB en ca#bio
la( apo0 con delicadeCa 5unto a la ca#a&
,F:u+ e( lo 2ue no te parece correctoG
,!(ta#o( a plena luC del da. no e(ta#o( ca(ado( ni ta#poco %a#o( a ca(arno(&
,!(te a(unto del #atri#onio te #ole(ta en e9tre#o ,co#ent +l,& -o 2ue %a a
(uceder a"ora entre no(otro( 0a "a (ucedido ante(. 3aggie. 0 "a (ucedido por tu in(i(tencia
a plena luC del da& Creo 2ue lo "a( di($rutado 0 puedo a(egurarte 2ue 0o ta#bi+n&
F*ece(ita#o( co#plicar #8( la( co(a(G
!lla lo #ir con (u( grande( o5o( %erde(. ilu#inado( con una e#ocin 2ue Me5a#in no
era capaC de identi$icar&
,)upongo 2ue no&
)u #ente. ocupada 0 brillante. 2uera co#plicarlo ,Men poda %erlo en (u atribulada
e9pre(in,. pero la no tan brillante #ente de +l. obnubilada por la lu5uria. e(taba decidida
a decantar(e por la (i#plicidad& -e cogi una #ano 0 (e la apo0 en la bragueta de lo(
pantalone(&
,*o e( co#plicado en ab(oluto& 61 #e de(ea( 0 0o #e (iento #u0 $eliC de co#placerte&
:utate el %e(tido. 3aggie. o te lo arrancar+ del cuerpo&
7 e(o. a2uella (incera a#enaCa. $ue lo 2ue la "iCo e(boCar un le%e 0 pcara (onri(a&
,*o #e lo arrancara(. pero #e lo arrugara( por co#pleto& ,)e 2uit el %e(tido por la
cabeCa. 2ued8ndo(e (entada (obre la( (8bana( en ca#i(a. cor(+. #edia( 0 bota(&&& aun2ue
(in calCone(& !(e da no lle%aba calCone(&
' Men. %erla lo de5 (in re(piracin& )u pro#etida en ropa interior era lo #8( e9citante
2ue "aba conte#plado nunca& -le%aba el pelo recogido en un re#ilgado #o/o. lo 2ue
produca un ertico contra(te con (u ropa interior de enca5e. (u( #edia( de (eda. (u cor(+.
con elaborado( bordado(. 0 toda( la( abundante( cur%a( $e#enina( contenida( all dentro&
)e arrodill a (u( pie( 0 co#enC a de(atarle la( bota(&
,6iene( una (ecreta pa(in por la ropa interior bonita& 6engo la intencin de (er #u0
indulgente al re(pecto cuando no( ca(e#o(&
,Men5a#in& ,-e acarici el pelo. "aci+ndole le%antar la %i(ta de lo( elegante( pie( 2ue
tena entre la( #ano(,& Por $a%or. ba(ta de "ablar del #atri#onio& '"ora no&
,De acuerdo& ,Pronto. la (ola idea de $or#ar $ra(e( co"erente( (obre cual2uier a(unto
(era un gran de(a$o,& -a con%er(acin de(pu+(& '"ora lo( be(o(&
)e #o%i (obre ella "a(ta tu#barla (obre la ca#a 0 co#enC a be(arla& Aaba an"elado
de(e(perada#ente a2uello( be(o(&&& durante da(. a/o(& )aba a t+ dulce. c"ocolate 0 a cada
lu5urio(a $anta(a con la 2ue (e "aba ido a dor#ir cada noc"e durante la( 1lti#a( do(
(e#ana(&
,Dio(. te "e ec"ado de #eno(& ,!l cor(+ (e le cla% en el e(t#ago. pero al #eno(
"aba tenido la decencia de de5ar(e lo( pantalone( pue(to(& )e (ubi a la ca#a. (obre
3aggie. apo08ndo(e en lo( codo( 0 la( rodilla(&
,7o ta#bi+n te "e ec"ado de #eno(. Men5a#in Port#aine& ,-e rode la nuca con una
#ano 0 lo gui "a(ta (u boca&
De(eaba %iolarlaB ella. (lo #ordi(2uearlo&
De(eaba robarle la raCnB ella (e li#it a acariciarle el pelo con una #ano&
,=". por el a#or de Dio(& ,!(tir lo( braCo( para le%antar(e 0 la #ir $i5a#ente,&
Ma(ta de pen(ar. 3aggie 4ind"a#. 0 ba(ta de preocuparte o 0o #e encargar+ de 2ue de5e(
de "acerlo&
!lla $runci el ce5o&
,*o e( algo 2ue pueda&&& FMen5a#inG F:u+ "ace(G
)e ba5 de la ca#a. le le%ant el borde de la ca#i(ola 0 (e arrodill entre (u( pierna(
abierta(&
3aggie (e irgui (obre lo( codo(. #ir8ndolo&
,FMen5a#inG
,C"i(t& !(to0 ocupado& ,-e pa( el dor(o de lo( dedo( arriba 0 aba5o por la (edo(a piel
del interior de lo( #u(lo(& Cuando ella (e de(plo# (obre la ca#a. +l (e inclin 0 le
acarici lo( riCo(. ligera#ente #8( o(curo( 2ue (u #agn$ica #elena,& '"ora ( 2ue no
pien(a(. F%erdadG
,!re( tan. pero tan tra%ie(o& ,Aaba tanta re(ignacin co#o a$ecto en (u %oC. 2uiC8
inclu(o algo #8( de la pri#era&
!n el #o#ento en 2ue le toc el (e9o con la boca. (inti 2ue el podero(o 0 en+rgico
cerebro de 3aggie 4ind"a# (e detena de golpe& )u cuerpo (e a2uiet ta#bi+n. la #ano
con 2ue le (u5etaba (u pelo ca0 0 (olt un (u(piro&
)aba a dulce( 0 a $lore( 0 ta#bi+n un poco co#o una #u5er #u0 (e90 2ue e(taba
e9cit8ndo(e& )e #o%i #8( "acia arriba. "acia el pe2ue/o botn 2ue tena en la ci#a de (u
(e9o 0 el (u(piro de ella (e tran($or# en un ge#ido&
,3u+%ete ,gru/ contra (u "1#eda pielE no era una (ugerencia para (u #ente. (ino una
orden para (u cuerpo&
3aggie (e ar2ue ba5o (u boca 0 (e 2ued 2uieta. a( 2ue +l le apo0 una #ano en el
pubi( 0 aplic una ligera pre(in&
!lla (e #o%i. bu(cando la po(tura de (u( cadera( 2ue #8( la apretaban contra (u boca&
!n e(e #o#ento lo #ole(taba (u atracti%a ropa interiorE 2uera (acarle el cor(+ 0 liberar (u(
pec"o( para poder tocarlo(&
,Men5a#in& ,-e apo0 una #ano en el pelo 0 cogi un #ec"n,& *o puedo&&&
) poda& Ll no cedi un 8pice. (ino 2ue la "o(tig (in de(can(o con lo( labio(. lo( diente(
0 la lengua "a(ta 2ue ella ter#in (acudi+ndo(e contra (u boca& Cuando e#peC a ge#ir 0
llori2uear (obre la ca#a. Men "undi do( dedo( en (u interior 0 ella (e de(#oron&
)u cuerpo (e paraliC. lo( le%e( 0 (en(uale( (onido( 2uedaron atrapado( en (u garganta 0
la #ano con 2ue (e a$erraba a (u pelo delataba (u de(e(peracin& 6ra( una larga e%olucin
de #udo( in(tante(. (u cuerpo (e eriC en torno a (u( dedo( 0 (e entreg a la pa(in 2ue +l
le "aba pro%ocado&
7 luego&&& (e 2ued en (ilencio cuando Men la#i (ua%e#ente (u( pliegue( $e#enino( 0
apo0 la #e5illa en (u( riCo(& Cuando (inti 2ue (u re(piracin (e nor#aliCaba. (e incorpor
0 la #ir& Por enci#a de la ca#i(a. poda %erla con lo( o5o( cerrado( 0 un ro(ado rubor en
el ro(tro&
)e acuclill (obre ella 0 la be( de una #anera 2ue nada tena de ca(ta&
,L(te e( tu (abor& ,3aggie abri lo( o5o( de golpe 0 (e lle% lo( dedo( a lo( labio(,&
6ena( curio(idad. pero no iba( a pregunt8r#elo&
!(o pro%oc otra de (u( ligera#ente t#ida( (onri(a(&
,*o iba a&&& preguntarte nada&&& de e(o&
,'doro tu (abor& ,)e lo di5o #ientra( la inclinaba para de(atarle el cor(+,& Podra
e#borrac"ar#e de tu (abor. de lo( (onido( 2ue "ace( 0 de la #anera en 2ue te 2ueda( en
(ilencio cuando te corre(&
,FCuando #e 2u+G ,)e irgui (obre lo( codo( otra %eC. ob(er%8ndolo 2uitarle la ropa&
,)e te e(t8 de("aciendo el #o/o& FPor 2u+ no ter#ina( el traba5oG ,F7 por 2u+. en
no#bre de todo( lo( (anto(. la( #u5ere( u(aban tanta ropaG,& Correr(e. (entir(e abru#ado
por el placer& -o( $rance(e( lo lla#an .la petite mort/&
!lla (e de5 caer (obre el colc"n&
,!( $8cil i#aginar por 2u+& F!( lo #i(#o para un "o#breG
,!( di$cil de decir& ,-e 2uit el cor(+,& Probable#ente. aun2ue no tene#o( la
energa de la 2ue la( da#a( pod+i( pre(u#ir& ,-e de(at la( liga( 0 le ba5 la( #edia(.
de58ndola (obre la( (8bana(. (in cor(+ 0 con la (ua%e 0 arrugada ca#i(ola le%antada,&
:u+date donde e(t8(. 3aggie #a&
-a i#agen de ella con la( pierna( abierta( 0 (aciada de a2uella #anera ani2uil la poca
capacidad 2ue le 2uedaba para pen(ar& ) (e dio cuenta. en ca#bio. de 2ue la ca#a era de la
altura per$ecta para 2ue un "o#bre pudiera proporcionarle placer a (u da#a 0 a ( #i(#o&
)e de(abroc" el pantaln. liberando (u in$la#ado #ie#bro. 0 (e inclin (obre 3aggie.
2ue pareca dor#itar&
,!re( #a. 3aggie 4ind"a#& 7 0o (o0 tu0o& @a#8( lo dude(&
!lla abri lo( o5o( 0 lo( cerr de golpe cuando +l la penetr con un e#pelln dulce 0
$eroC& Co#enC a retirar(e para %ol%er a e#be(tirla cuando ella (e inclin contra +l. (u (e9o
con%ul(ionado de placer alrededor de (u dureCa& Men5a#in la acerc #8( 0 la (o(tu%oB (u
cuerpo e(taba en el $ilo entre la e9citacin 0 el de(a"ogo& !lla lo rode con la( pierna( 0 (e
a$err a +l con $uerCa&
7 cuando la not $le9ible 0 dcil deba5o de (u cuerpo otra %eC. "iCo todo lo po(ible por
per#anecer in#%il. "undido en (u calor&
,*ece(ito un #o#ento ,di5o ella. con lo( o5o( cerrado(,& M+(a#e&
:ue le diera rdene( lo co#placi en e9tre#oB (onaba co#o un plan (lidoE acentuar (u
ardoro(a e9citacin con alguno( be(o( 0 un poco de ternura& 3aggie (u(pir en (u boca 0.
#ientra( +l lo( (erenaba a a#bo( con dulce( 0 (ua%e( be(o(. le acarici el tor(o&
)i lo 2ue intentaba "acer con a2uella( caricia( era cal#ar (u lu5uria. $raca(
e(trepito(a#ente& 'll donde lo tocaba. Men (enta 2ue (u piel arda an"elando #8(& 3aggie
(e entretu%o un poco con (u( tetilla( 0 +l (olt un ge#ido&
,!(to te gu(ta& ,)on #u0 engreda&
Ll le pa( una #ano por un pec"o 0 le apret un peCn entre el pulgar 0 el ndice&
,' lo( do( no( gu(ta&
,'58&
)e ar2ue ba5o (u #ano. ge(to 2ue +l interpret co#o una autoriCacin para per#itir a (u
palpitante pene el placer de #o%er(e dentro de ella& 'l principio lo "iCo lenta#ente. con
pe2ue/o( #o%i#iento( 2ue podan pa(ar de(apercibido( en #edio de lo( be(o(. lo( (u(piro(
0 la( caricia(&
Pero luego. bendita $uera. bendita $uera. co#enC a #o%er(e con +l&
Men5a#in re(i(ti con gran e($uerCo el placer 2ue a#enaCaba con "acerlo capitular&
3antu%o lento el #o%i#iento de (u( cadera(. ator#entando lo( pec"o( de 3aggie con la(
#ano( 0 be(8ndola en un de(en$renado e($uerCo por lle%arla a la (ati($accin ante( de
obtener la (u0a&
,Men5a#in Port#aine& ,Aablaba a tra%+( de lo( diente( apretado( 0 +l (e dio cuenta de
2ue ella ta#bi+n e(taba re(i(tiendo. e(per8ndolo. luc"ando por co#partir a2uel placer de
#89i#a inti#idad en el #i(#o e9acto #o#ento&
-e pa( una #ano por deba5o del tra(ero 0 la apret contra (u( e#be(tida(&
,'"ora. 3aggie& D+5ate ir&
,61&&& D+5ate ir t1&
7 Men5a#in obedeci& -a obedeci a ella. a (u cuerpo. a (u coraCn. 0 #ientra( el an"elo
(e tran($or#aba en inten(a (ati($accin. (inti 2ue 3aggie ta#bi+n (e renda& )u #ente (e
o(cureci. (u cuerpo (e inund de placer 0 el al#a (e le llen de luC&
Dio( (anto #i(ericordio(o. 2u+ tonta "aba (ido& 3aggie 0aca 2uieta. con el cuerpo
enca5ado en el de Men5a#in. tu#bado de co(tado de cara a ella. e intentaba ocultar la(
l8gri#a(& 38( #aldita( l8gri#a(&
Ll lo notara& *otara "a(ta el #enor ca#bio en (u re(piracin. la #8( #ni#a ten(in en
(u cuerpo& -o adoraba por la inten(idad con 2ue pre(taba atencin a la( co(a(. inclu(o
cuando era con(ciente de 2ue e(a #i(#a per(picacia lo con%erta en una a#enaCa para (u
paC #ental&
,Oa( a nece(itar un buen ba/o& ,)onaba #8( engredo 2ue arrepentido& -e apret el
tra(ero. lo 2ue 2uiC8 era un ge(to #a(culino de di(culpa&&& o de po(e(in&
,FPor 2u+ %o0 a nece(itar un buen ba/oG
,Ae (ido de#a(iado ardoro(o con la boca 0 la( #ano( 0 la pri#era %eC&&&
Aaba (ido per$ectoE apa(ionado cuando lo 2ue 3aggie an"elaba era pa(in& 7 luego. la
(egunda %eC. ab(oluta#ente tierno. record8ndole 2ue la #8( de%a(tadora de la( inti#idade(
no tena por 2u+ (er te#pe(tuo(a&
:uera (aborearlo una 1lti#a %eC. un 1lti#o recuerdo 0. (in e#bargo. la idea de ale5arlo
de ella pareca e(tar #8( all8 de (u capacidad& Sgnoraba c#o. pero tena 2ue encontrar el
#odo de lidiar con Cecil0. de proteger a Mridget. a (u $a#ilia. a Men5a#in. 0 todo (in
in%olucrar en (u( proble#a( a a2uel "o#bre tan adorable. ardoro(o 0 (en(ible&
!l e(c8ndalo 2ue Cecil0 poda "acer e(tallar en #edio de (u( %ida( era #8( de lo 2ue
cual2uier "o#bre decente deba (oportar. #8( a1n para alguien 2ue 0a (e "aba en$rentado
a uno relacionado con (u( "er#ana(&
,!(t8( de#a(iado callada. 3aggie. #i a#or&
!lla cerr lo( o5o( un in(tante. di($rutando del calor 0 la $uerCa de +l a (u e(paldaB in"al
el per$u#e de (u piel. (inti la te9tura de (u( #u(culo(a( pierna( enlaCada( con la( (u0a(&
,*o "e e(tado dur#iendo bien& ,Rue lo 1nico 2ue (e le ocurri. pero (e ale5 de +l 0 (e
#o%i co#o (i $uera a le%antar(e de la ca#a&
,*o tan de pri(a& ,-a cogi por la #u/eca de un #odo (ua%e pero $ir#e,& F6e gu(ta
el anilloG ,Ool%i a acurrucarla contra (u cuerpo 0 ella accedi&
,!( #u0 bonito. pero no debera( "aberte #etido en e(te ga(to&
,!( una ge#a pe2ue/a. 3aggie& -o #eno( 2ue poda "acer era ponerla en un anillo
decente& Creo 2ue te 2ueda bien&
7 +l ta#bi+n iba a lle%ar un anillo. aun2ue la #a0ora de lo( ari(tcrata( no lo "acan& F7
por 2u+ deberan "acerloG !l #atri#onio no lo( con%erta en po(e(in de (u e(po(a. no de
la #anera en 2ue pona a una #u5er 0 a (u( "i5o( en #ano( de (u #arido. en t+r#ino(
legale(&
' ella le encantara e(tar en #ano( de Men5a#in Port#aineE legal. $(ica 0
e#ocional#ente&
,6engo una pregunta 2ue "acerte. 3aggie& ,-e acarici la cabeCa. 2ue tena apo0ada
en (u "o#bro&
!lla cerr lo( o5o( 0 (e deleit con el puro placer ani#al de 0acer en la ca#a con +l de e(a
#anera&
,*o e(to0 de "u#or para darte con(e5o( $inanciero(. Men5a#in& )i %a#o( a "ablar de
$ondo(. al #eno( nece(ito tener pue(to un %e(tido&
,*o (e trata de dinero. e(pero& !(to0 intentando in(pirarte #8( con$ianCa&
,F'". (G ,Cuando (e %ol%i para #irarlo. para deter#inar #e5or a 2u+ (e deba a2uel
tono recelo(o 2ue notaba en (u %oC. +l %ol%i a abraCarla co#o ante(&
,Oo0 a correr un rie(go con e(to. 3aggie. a( 2ue por $a%or tenlo pre(ente cuando
re(ponda( a #i pregunta&
,!(t8( en%ol%iendo e(e rie(go con de#a(iada( palabra( de anticipacin& ,Pen( en
#orderle un peCn. por2ue (u %oC era de#a(iado (eria&
,3aggie. F2ui+ne( (on lo( do( "o#bre( 2ue entran de noc"e por tu cocina 0 por 2u+ te
gritaban la 1lti#a noc"e 2ue pa(+ contigoG
,F<:u+>G ,-e%ant la cabeCa. libr8ndo(e de la #ano 2ue le "aba o$recido tan tierna(
caricia(&
Ll la #ir 0 (u( o5o( (e o(curecieron tanto 2ue 3aggie no poda di(tinguir (u( pupila(&
,F:ui+ne( (on lo( do( "o#bre( 2ue entran por la puerta tra(era de tu ca(a de(pu+( de
anoc"ecer. 3aggie. 2ue #erecen abraCo( inclu(o aun2ue te le%anten la %oCG
,3e "a( e(piado&
)e le%ant de la ca#a de in#ediato. pre(a de la rabia 0 la de(olacin. do( e#ocione( 2ue
la "acan e9peri#entar un (enti#iento de traicin tan grande. 2ue por un in(tante
co#prendi el i#pul(o de e#plear la %iolencia contra otra per(ona&
,6e "a( #etido en #i 5ardn para e(piar#e a # 0 a lo( #o( 0 de(pu+( %iene( a #i ca#a
0 #e (uelta( e(tupidece( 0 #e be(a( con ternura& Oete de #i ca(a&
Ll (e (ent 0 le alcanC el %e(tido. aun2ue ella e(taba tan en$adada 2ue ni (i2uiera le
i#portaba e(tar de(nuda&
,3aggie. no e(to0 reprendi+ndote 0 (+ lo #uc"o 2ue aprecia( tu pri%acidad&
)u tono raConable ca(i la "iCo gritar&
,)al& De& 3i& Ca#a& <7a>
Men5a#in la #ir con recelo #ientra( ella le lanCaba el pantaln contra el pec"o de(nudo&
,-a #agnitud de tu en$ado #e dice 2ue algo te perturba pro$unda#ente 0 nunca #e
di5i(te 2u+ era lo 2ue $altaba en el bol(o&
,Carta(. Men5a#in& ,)e cruC de braCo(. ca(i dete(tando (u ob(tinacin 0 (u (agacidad
,& Carta( de una ni/a 2ue no tiene ni un (olo a#igo en e(te #al%ado 0 e(t1pido #undo& ,
-e lanC ta#bi+n la ca#i(a. "ec"a una bola,& F7 (abe( 2ui+ne( (on e(o( "o#bre( 2ue
entran en #i ca(a por la cocinaG )on #i( "er#ana(tro( por parte de #adre& !(pero 2ue
e(t+( contento con tu e(piona5e. por2ue "a( ganado con ello la %erdad. pero te "a co(tado
e(te idiota co#pro#i(o&
,*o puede( cancelarlo&
!lla le lanC el anillo 0 +l lo atrap en el aire con una #ano&
,'cabo de "acerlo&
)e le 2uebr la %oC. lo 2ue le dio toda%a #8( rabia& Men5a#in dio un pa(o para acercar(e.
pero 3aggie lo apart&
,:uiero 2ue te %a0a(& -o digo en (erio& *o dir+ nadaE puede( #arc"arte a Cu#bria 0
todo el #undo (e ol%idar8 de 2ue e(ta#o( co#pro#etido( en cuanto apareCca la nue%a
di(traccin pa(a5era&
,Cancela el co#pro#i(o (i debe( "acerlo. pero d+5a#e a0udarte&
=". #aldito $uera& ' pe(ar de (u e(piona5e. (e la( daba de ;decente?. de ;noble?&
,*o e(t8( en condicione( de a0udar#e 0 no e( nada 2ue no pueda #ane5ar 0o (ola&
Por la #anera en 2ue lo %io entrecerrar lo( o5o(. (e dio cuenta de 2ue acababa de ad#itir
algo. probable#ente con$ir#ando lo 2ue "a(ta entonce( no era #8( 2ue una (o(pec"a&
Men5a#in pareca di(trado poni+ndo(e la ropa. pero (in duda no "aca #8( 2ue re%i(ar
#ental#ente (u( argu#ento( 0 (u artillera e#ocional&
,*o te "e e(piado. 3aggie& Rui a cenar con tu padre. pero ta#bi+n #e encargu+ de 2ue
alguien %elara por tu (eguridad& Proteger 0 e(piar (on do( co(a( di(tinta(&
,:uiC8 lo (ean. pero e(te co#pro#i(o 5a#8( "a (ido nada #8( 2ue un re#edio para un
in#inente e(c8ndalo& 6iene( 2ue entender 2ue 0a #e "e can(ado de $ingir 0 2ue no no(
ca(are#o(. ni a"ora ni nunca&
Ll (e (ent en la ca#a para poner(e la( bota(. pero luego la #ir $i5a#ente&
,6e a#o. 3aggie 4ind"a#& 7 #8( de lo 2ue de(eo ca(ar#e contigo. #8( de lo 2ue
de(eo "acerte el a#or todo el tie#po. de(eo 2ue e(t+( a (al%o&
,*o e(to0 en peligro& ,Con e9cepcin del peligro de 2ue (e le ro#piera el coraCn con
la de(piadada #anera en 2ue +l "aba pronunciado a2uella( do( palabra(& 3aggie apret lo(
pu/o( a lo( co(tado( para no decirle e(a( #i(#a( palabra(. para no arro5ar(e a (u( braCo( ni
rogarle 2ue (olucionara todo( (u( proble#a(&
Cuando (e pu(o en pie. le pareci #u0 alto&
,Puede 2ue no e(t+( en peligro. pero tiene( proble#a(& 7o e(to0 e(pecialiCado en lidiar
con lo( proble#a(& ,)e encogi de "o#bro(. (e pu(o la ga(tada c"a2ueta 0 (e at el
pa/uelo con un (i#ple nudo,& 6e ruego 2ue recapacite(&
,7 0o te ruego 2ue te %a0a( ,di5o 3aggie. pero (e "aba 2uedado (in energa para
di(cutir 0 (e (ent en la ca#a. #ientra( 2ue +l per#aneca en pie&
-a a#aba 0 ella le deca 2ue (e $uera& -a in5u(ticia de a2uello. para lo( do(. borr
cual2uier otro (enti#iento. a pe(ar de 2ue a2u+lla era la 1nica #anera en 2ue poda
#antenerlo( a +l 0 a (u propia $a#ilia a (al%o de (u( proble#a(,& *ece(ito 2ue #e de5e(
en paC&
,F7 (i e(t8( e#baraCadaG
!lla neg con la cabeCa& *i (i2uiera un Dio( tan indi$erente 0 per%er(o co#o el 2ue
gobernaba (u %ida poda (er tan cruel&
,6o#a ,di5o +l. (acando una pe2ue/a #i(i%a blanca del bol(illo&
AiCo ade#8n de entreg8r(ela. pero luego (e la %ol%i a 2uedar&
,F:u+ e(G
Men5a#in no la #ir. pero $runci la nariC. e9pre(ando alguna #a(culina e#ocin&
,*o (+ 2u+ e(& Dna anciana #e la "a dado para 2ue te la entregara en #ano cuando #e
"a %i(to (alir de lo( e(tablo(& *o (+ 2ui+n era. pero le "e a(egurado 2ue te entregara la
carta& )i de %era( 2ui(iera e(piarte. la "abra ledo& :u+ negligente de #i parte. an(io(o por
ponerte un anillo en el dedo. cuando podra "aber#e dedicado a leer tu corre(pondencia
per(onal&
)ac la pe2ue/a ca5a del bol(illo 0 guard en ella el anillo& 'l %erlo. 3aggie (inti 2ue
toda la e(peranCa. (ue/o o placer 2ue "aba conocido en la %ida acababan de (er enterrado(.
para nunca %ol%er a %er la luC del da&
,*o #e ir+ al norte. a Cu#bria. al #eno( no "a(ta dentro de alguna( (e#ana(& )i #e
nece(ita(. (lo tiene( 2ue #andar a bu(car#e&
,F*o apo(tar8( #8( de(conocido( $uera de #i ca(a para 2ue #e cu(todienG
Ll pareci dudar. pero $inal#ente. la( l8gri#a( 2ue inundaban lo( o5o( de 3aggie
ter#inaron por con%encerlo&
,*o lo "ar+& :uiero 2ue abra( e(a carta&
!lla neg con la cabeCa. de(eando 2ue (e $uera 0 de(eando a la %eC de(e(perada#ente 2ue
(e 2uedara&
,F6u( "er#ana(tro( te tratan decente#enteG ,Ror#ul la pregunta en %oC ba5a. con una
#ano en el picaporte. co#o (i no pudiera (oportar #irarla a lo( o5o( (i #enta&
,)on #u0 bueno(& 6raba5an para lad0 Dandridge. 2ue lo( adora& )ie#pre e(t8n
pendiente( de #. pero (on incapace( de "acer nada 2ue inco#ode a la $a#ilia de #i padre&
Pareci (ati($ec"o con la re(pue(ta. pero (e %ol%i otra %eC para #irarla&
,Men5a#in. nece(ito 2ue te %a0a(&
Ll (e le acerc r8pida#ente. le be( la #e5illa 0 (lo de(pu+( de tener la 1lti#a
oportunidad de in"alar (u per$u#e 0 (u calor. "iCo lo 2ue le peda&
,F*ece(itar8( "o0 el carrua5eG
Men le%ant la %i(ta de la( p8gina( $inanciera( ,la( #i(#a( 2ue e(peraba 2ue 3aggie
4ind"a# e(tu%iera le0endo en (u pe2ue/a 0 ordenada ca(a, 0 %io a 'rc"er entrar en el
(aln del de(a0uno&
,Mueno( da(. pri#o& *o nece(itar+ el carrua5e& 6engo 2ue ir a la ca(a de lad0
Dandridge. pero puedo "acerlo a pie&
,F)e trata de negocio( o de un intento de aplacar al %ie5o tigre 2ue e(t8 en po(icin de
propagar el e(c8ndaloG ,'rc"er to# a(iento a (u lado. le llen la taCa de t+ 0 (e (ir%i
otra para +l&
,*inguna de la( do( co(a(& 'l parecer. e(e par de laca0o( de lo( 2ue la #u5er e(t8 tan
orgullo(a (on "er#ana(tro( de 3aggie&
'rc"er re#o%i (u t+. $runciendo el ce5o #ientra( %ea la lec"e #eCcl8ndo(e con la
in$u(in&
,F)upone( 2ue lad0 Dandridge lo (abeG
,Probable#ente no. 0 no tengo intencin de decr(elo& 3aggie e(t8 intentando cancelar
nue(tro co#pro#i(o 0 0o tengo la e(peranCa de 2ue (u( "er#ano( puedan dar#e alguna
in$or#acin acerca de 2u+ de#onio( e( lo 2ue le i#pide (er #i e(po(a&
)u pri#o lo #ir un #o#ento 0 luego %ol%i a conte#plar el t+&
,)upongo 2ue no le "a( dic"o 2ue e(t8( perdida#ente ena#orado de ella. Fo (G
,)e lo "e dic"o& ,Men cogi la( p8gina( $inanciera( 0 co#enC a doblarla( con cuidado
,& -o "e "ec"o. pero de la peor #anera po(ible&
,FAa0 alguna #anera incorrecta de decirle a una #u5er 2ue la a#a(G
,Nrit8r(elo cuando ella e(t8 en$adada. a(u(tada 0 bu(cando e9cu(a( para de%ol%erte tu
anillo. podra con(iderar(e una #anera incorrecta&
)e 2uedaron en (ilencio&&& F:u+ re(pue(ta poda tener un a#igo. por bueno 2ue $uera. ante
(e#e5ante declaracinG
,Creo 2ue %o0 a proponerle #atri#onio a Della& 6e lo digo por2ue. en teora. e( po(ible
2ue acabe (iendo la #adre del pr9i#o conde de AaCelton. pero no intente( "acer#e
ca#biar de opinin (lo por2ue (u( orgene( (ean "u#ilde(&
!(o poda (er%ir co#o re(pue(ta& 6a#bi+n e9plicaba ba(tante( co(a(. (obre todo la
de(ganada #anera en 2ue 'rc"er (e "aba to#ado (u traba5o durante lo( 1lti#o( tie#po( 0
la gran cantidad de noc"e( 2ue llegaba tarde 0 2ue probable#ente "aba pa(ado (o/ando
de(pierto. ba5o la %entana de una (i#ple doncella&
,F!lla aceptar8 tu propo(icinG
Ror#ul la pregunta con cuidado. por2ue (u pri#o (e ena#oraba una 0 otra %eC de
#u5ere( 2ue no corre(pondan (u( (enti#iento(& !ra una e(pecie de agradable 5uego
(enti#ental 2ue Men no co#prenda&
,Creo 2ue (& )u actual (e/ora e( una "orrible bru5a 2ue antigua#ente era una corte(anaB
Della (e re$iere a ella (lo co#o ;madame?& !(t8 libre cuando e(a #u5er (ale por la ciudad&
,-o cual. dada la $recuencia con 2ue llue%e. no debe de (er #8( de un par de "ora( a la
(e#ana& FDella 0 t1 continuar+i( con el negocio o te %a( a lle%ar a tu %iCconde(a a !(cocia
cuando pueda( ca(arte con ellaG
,6e lo e(t8( to#ando #u0 bien&
Dna t8ctica e%a(i%a& 'rc"er no "aba "ablado del $uturo con (u pro#etida&
,'parte de #i "er#ana(tro. ena#orado de (u $la#ante e(po(a. ere( el 1nico "o#bre
adulto de #i $a#ilia. 'rc"er& ,Men "abl con a$ecto 0 (e dio cuenta por pri#era %eC de
2ue ec"ara de #eno( a (u pri#o cuando (u( ca#ino( (e (epararan& !n #uc"o( (entido(. (e
(enta #8( cercano a +l 2ue a (u propio "er#ana(tro,& AaC lo 2ue 2uiera(. pero a(eg1rate
de 2ue te a#a&
,Mueno. "ablando de e(o&&&
Men5a#in (e re#o%i en la (illa&
,Di#e 2ue no te "a( ena#orado de una da#a a la 2ue le ere( indi$erente. 'rc"er& =tra
%eC no&
,!(t8 #u0 ocupada& Sba a proponerle #atri#onio a0er. pero tena una condenada carta
2ue entregar 0 no tena a nadie para "acerlo& De(pu+( lleg la %ie5a. indignad(i#a por2ue
"aba e#peCado a llo%iCnar ante( de 2ue pudiera llegar al par2ue 0 Della tu%o 2ue de5ar#eB
(e e(cabull por el #uro del 5ardn. co#o una ladrona&
,'( e( co#o $unciona el %erdadero a#or&&&
Men (ir%i #8( t+ en la( do( taCa(. #ientra( pen(aba 2ue todo a2uello 2ue (u pri#o le
e(taba contando le produca un e9tra/o co(2uilleo en la #e#oria. uno tan inten(o 2ue ca(i
poda (entir c#o (e le eriCaba el %ello de la nuca&
'lgo 2ue tena 2ue %er con carta( 0 #uro( de lo( 5ardine(& = 2uiC8 con una da#a 2ue no
tena ninguna con(ideracin por el coraCn del "o#bre 2ue la a#aba&
,*o regre(ar+ "a(ta #u0 tarde e(ta noc"e ,di5o entonce(. acerc8ndole a 'rc"er la
bande5a de bollo(&
,F6raba5a( en un ca(oG
,*o. pero le "e pro#etido a 3aggie 2ue no apo(tara a ning1n de(conocido para
e(piarla&
)u pri#o "iCo una pau(a con un bollo en una #ano 0 el cuc"illo de la #ante2uilla en la
otra&
,)in e#bargo. no le "a( pro#etido 2ue te ab(tendra( de e(piarla t1 #i(#o& FCree( 2ue
e(a di(tincin (er%ir8 de algo cuando te de(cubra #erodeando por lo( e(tablo(G
,*o #e de(cubrir8& 7 no e(to0 e(pi8ndola& !(to0 protegi+ndola&
!l 5o%en (onri. (e encogi de "o#bro( 0 continu poni+ndole #ante2uilla al bollo&
-a carta de Mridget era una letana de "orrore( 0 (egua contando la( #i(#a( co(a(
e(panto(a( cuando 3aggie la le0 por en+(i#a %eC a la #a/ana (iguiente& Cecil0 no (lo la
obligaba a #a2uillar(e. (ino 2ue "aca 2ue 'dVle le arregla(e lo( %e(tido( para 2ue le
ci/eran #8( el bu(to& 6ena 2ue leer libro( #orbo(o( obligada por (u #adre. co(a(
inapropiada( para una #uc"ac"ita. 0 #uc"o #8( para una 2ue toda%a era inocente& 6ena
pro"ibido u(ar calCone(. inclu(o en lo( da( de $ro. 0 cuando Cecil0 pa(eaba en (u carrua5e
con ella por el par2ue. Mridget tena 2ue co2uetear con lo( caballero( 2ue #iraban
$i5a#ente (u( pec"o( #edio e9pue(to(&
Por otra parte. Cecil0 #ur#uraba co(a( inco#pren(ible( acerca de %enganCa(. e(c8ndalo(
0 gente 2ue (e ol%idaba de (u( "u#ilde( orgene(&
7 peor a1n. Mridget la in$or#aba de 2ue e(taban prepar8ndo(e para %ol%er a #udar(e.
pero deca 2ue Cecil0 no le "aba re%elado la nue%a direccin. 0 la carta 0a tena %ario(
da(&
-a( (e/a( actuale(. (in e#bargo. e(taban clara( co#o el agua al pie de la #i(i%a. 5u(to
deba5o de la $ra(e $inal de MridgetE ;Por $a%or. 3aggie. tiene( 2ue a0udar#e&&& !lla planea
algo atroC?&
'2uello no eran e9ageracione( de una adole(cente& Cecil0 le "aba contado a 3aggie
%aria( %ece( 2ue tu%o (u pri#er protector a lo( 2uince a/o(. un plebe0o con una gran
$ortuna 2ue la cubra de 5o0a( 0 de atencione(& )u e9celencia "aba (ido (lo una con2ui(ta
pa(a5era. una entre otra( relacione( #8( duradera(& !ra el "i5o #enor de una $a#ilia. un
#ilitar 2ue e(taba de per#i(o. pero "i5o de un du2ue al $in 0 al cabo. 0 lo ba(tante guapo
co#o para %ol%er loca a una #uc"ac"ita de dieci(iete a/o(&
)eg1n Cecil0. Aarriette 4il(on "aba per#itido 2ue lord Cra%en la (edu5era cuando no
tena #8( 2ue 2uince a/o(. de #odo 2ue a ella le pareca 2ue e(a edad era buena para
#eter(e a corte(ana&
-a #enor de la( "er#ana( 4il(on. 2ue a"ora o(tentaba el ttulo de lad0 MerPicH. "aba
co#enCado en la pro$e(in cuando tena trece a/o( 0 (e "aba ca(ado con MerPicH (iendo
toda%a #enor&
6ena 2ue "acer algo dr8(tico o Mridget (e %era condenada a la #i(#a %ida 2ue "aba
lle%ado Cecil0. 0 todo el (acri$icio 0 el dinero de 3aggie no "abran (er%ido para nada&
3ir por la %entana& Aaca un da "orribleB con a2uel tie#po nadie (aldra a la calle& !ra
probable ta#bi+n 2ue lad0 Dandridge e(tu%iera en (u ca(a 0. por ende. le (era $8cil
encontrar a 6edd0 0 a 6"o#a(& !llo( (abran adnde pen(aba #udar(e Cecil0 o por lo
#eno( tendran alguna idea de c#o continuar en #edio de a2uel "orrible de(a(tre&
)e le%ant. (e pu(o la capa. el (o#brero 0 lo( guante(. guard la carta de Mridget en (u
bol(ito 0 (ali ba5o la llu%ia&
Men e(taba de pie en la puerta de lad0 Dandridge. notando c#o la $ru(tracin le re%ol%a
el e(t#ago& !ra pri#era "ora de la tarde. un #o#ento adecuado para una %i(ita de
corte(a. pero 0a e(taba perdiendo lo( e(tribo(&
-ad0 Dandridge no e(taba en ca(a. lo( laca0o( ta#poco 0 el #a0ordo#o. 2ue era (ordo.
no tena idea de cu8ndo regre(ara la (e/ora&
!n %eC de dirigir(e al club. Men rode la ca(a "a(ta llegar al calle5n 2ue conduca a lo(
e(tablo(&
Parecan una( cuadra( pri%ada(. (lo para la( ca(a( %ecina(&
,*o "a0 traba5o para nadie "o0. 5e$e ,di5o uno de lo( #oCo( cuando Men entr,& *o
e( 2ue contrate#o( a #uc"a gente en general. por2ue la (e/ora dice 2ue e(o atraera a
#uc"a gentuCa&
!l "o#bre #eda #8( o #eno( un #etro 0 #edio. probable#ente $uera un antiguo 5ocHe0
0. por tanto. con capacidad de co#prender el lengua5e del dinero en e$ecti%o&
,)o0 AaCelton ,di5o Men,& Conde de. pero %a( a ol%idarlo&
!l "o#bre (onri. e9"ibiendo una dentadura per$ecta&
,3i #e#oria 0a no e( lo 2ue era&
Ll de(liC en (u #ano una libra de oro&
,:uiC8 recuerde( adnde (e "a #arc"ado lad0 Dandridge&
!l "o#brecillo $runci (u( blanca( ce5a(&
,'precio #uc"o a la (e/ora& *o( paga bien 0 le tiene cari/o a lo( ani#ale(& FPor 2u+
2uiere (aberloG
,*o tengo el #enor inter+( en (u paradero 0. de "ec"o. de(eo #8( bien 2ue el
6odopodero(o la #antenga le5o( de # 0 de lo( #o(. pero nece(ito "ablar con (u( laca0o(&
'l otro (e le ilu#in la #irada&
,' ello( ta#bi+n le( tiene cari/o 0 un par de grandullone( co#o +(o( bien pueden
cuidar(e (olo(. pero (e "an ido&
,FC#o diceG ,Dna (egunda libra de oro ca#bi de #ano&
,-a (e/ora "a cogido el coc"e de %ia5e. lo 2ue (igni$ica 2ue (e "a #arc"ado a (u %ia5e
anual a Mat"& 7 no ira a ning1n lado (in lo( ge#elo(&
,F7 cu8ndo regre(ar8nG
,*o (e (abe& ' la (e/ora le gu(tan lo( ba/o(&
,F:ui+n podra tener (u direccin en Mat"G
!ra un error de#o(trar lo de(e(perado 2ue e(taba por dar con la #u5er. pero el "o#bre del
e(tablo era un in$or#ador "one(to&
,Nu8rde(e (u dinero. 5e$e& )ie#pre (e alo5a en el #i(#o "otel&
Men anot lo( dato(. incluido( lo( ca#ino( por lo( 2ue la da#a ira a Mat". la( po(ada(
2ue le gu(taban 0 una de(cripcin de (u carrua5e& Cuando e(tu%o li(to para #arc"ar(e. la
llu%ia co#enC a caer en (erio. no a r8$aga(. (ino en una con(tante llo%iCna 2ue tena pinta
de ir a durar "ora(&
'rc"er lo #atara por lle%ar(e el coc"e a Mat". pero la alternati%a era #ontar a caballo
ba5o a2uel dilu%io&
-o "ara ,cabalgar todo el condenado ca#ino "a(ta all8,. (i $uera la 1nica #anera de
dar con lo( "er#ano( de 3aggie 0 obtener una pi(ta de cu8l poda (er la #aldita co(a 2ue la
preocupaba&
3ientra( a%anCaba con di$icultad "acia la ca(a de lad0 Dandridge. 3aggie intentaba
pen(ar en una raCn %ero(#il para ir de %i(ita en un da tan e(panto(o. #8( a1n a alguien a
2uien inclu(o la du2ue(a con(iderara apena( una conocida&
De#a(iado tarde. (e dio cuenta de 2ue (e "aba ido (in una doncella o un laca0o. nada 2ue
diera credibilidad a la idea de 2ue pa(aba por all por alg1n #oti%o (ocial&
Dn dilu%io "elado (e le derra# (obre la capa&
,Cuidado. (e/ora& ,Dn de(conocido 2ue pa( 5unto a ella la cogi por el "o#bro 0 la
(ac de la calle,& )er8 #e5or 2ue #ire por dnde anda&
Dn carro cer%ecero pa( $rente a ella. 2ue (inti 2ue la "u#edad (e le "aba colado de(de
la( bota( "a(ta lo( "ue(o(& !l "o#bre 2ue "aba i#pedido 2ue la arrollaran a2uello(
caballo( enor#e( la (alud toc8ndo(e el (o#brero 0 de(apareci&
Dio( (anto& 3ir a (u alrededor. intentando orientar(e 0 procurando (erenar lo( agitado(
latido( de (u coraCn&
,C8l#ate ,#ur#ur,. Mridget depende de ti&
7 aun a(. (e perdi do( %ece( por calle( conocida(. "a(ta 2ue ter#in tan e#papada
co#o el (uelo por el 2ue ca#inaba& Para cuando lleg. te#blando. a ca(a de lad0
Dandridge. parecera una rata a"ogada 0 el olor de (u capa (era. co#o #ni#o. a(2uero(o&
Nolpe con la aldaba con $uerCa por tercera %eC. di(pue(ta a derribar la puerta (i era
nece(ario. cuando not una pre(encia detr8(&
,*o e(t8 a2u 0 tu( "er#ano( ta#poco& ,!ra la %oC de Men5a#in. ele%8ndo(e por
enci#a del tr8$ico 0 de la e(panto(a llu%ia&
3aggie (e %ol%i 0 lo %io de pie. (in (o#brero 0 (in guante(&
,F)e "an idoG
'(inti&
,' Mat". para una e(tancia inde$inida&
-a 1lti#a piCca de calor (e e%apor del interior del cuerpo de ella. de58ndola pre(a de la
angu(tia 0 la de(olacin& Dna inde(criptible 0 a($i9iante o(curidad a#enaC con engullirla&
,F3aggieG
-a %oC de Men5a#in le llegaba de(de #u0 le5o( 0. (in e#bargo. poda %erlo con claridad
delante de ella& Snclu(o e#papado. pareca (lido 0 abrigado. in#une al %iento. a la llu%ia 0
el $ro&
,3aggie. por $a%or. d+5a#e a0udarte&
-e pareci 2ue e(taba 2uit8ndo(e el abrigo para ec"8r(elo a ella por enci#a de lo(
"o#bro(. pero de(pu+( pen(&&& *o pen( nada&
9
,-a bella dur#iente (e de(pierta&
3aggie parpade. abri lo( o5o( 0 (e encontr con do( caballero( #ir8ndola $i5a#ente&
,FMen5a#inG
,'2u&
!l otro "o#bre. rubio 0 guapo. 2ue la "aba lla#ado ;bella dur#iente?. (e apart para
2ue Men (e (entara en la ca#a a (u lado&
,FDnde e(to0G
,!n #i ca(a. 2ue e(t8 a #eno( de do( calle( de la re(idencia de lad0 Dandridge& 'rc"er.
trae un poco de t+&
,:uiero (entar#e&
Pen( 2ue Men5a#in di(cutira con ella. pero en ca#bio la a0ud a incorporar(e 0 le
aco#od la( #anta( alrededor& Cuando e(tu%o bien tapada 0 c#oda. el lla#ado 'rc"er
regre( con una enor#e bande5a en la( #ano(&
,FLl e( tu pri#oG ,-o ob(er% #ientra( (e ocupaba del t+&
,-ad0 3aggie 4ind"a#. te pre(ento a #i pri#o. 'rc"er Port#aine. %iCconde de
Mle((ing(& 'rc"er. lad0 3aggie&
,D(ted e( 2uien "a i#pedido 2ue #e atropellara a2uel carro de cer%eCa& ,Jeconoci
lo( o5o( aCul cielo 0 (u( delgada( 0 ca(i a(c+tica( $accione(,& F!(taba (igui+ndo#eG
,7o&&& e(taba&&& ,'rc"er #ir a Men5a#in. cu0a e9pre(in era ba(tante (e%era. 0 luego a
3aggie,& )i#ple#ente "aba (alido a dar un pa(eo&
,6e (egua. pero (in #i per#i(o& F6+. 3aggie. o c"ocolateG
,C"ocolate. por $a%or& FPor 2u+ #e (eguaG
'rc"er to# a(iento $rente a ella en una (illa acolc"ada. #ientra( 2ue Men5a#in
per#aneca a (u lado&
,Men le dio (u palabra de 2ue no #andara de(conocido( a %igilarla. lo cual #e pareci
una locura& 7 dado 2ue +l #e i#porta 0 u(ted le i#porta a +l. #e pareci prudente to#ar un
par de deci(ione( por #i propia cuenta& 7o pre$iero t+& )i #e (ir%e( una taCa. pri#o&
3aggie ob(er% a Men5a#in prepararle el t+. con lec"e 0 aC1car& Aaba una e9tra/a
inti#idad en 2ue un "o#bre le (ir%iera t+ a otro. pero e(o le indicaba 2ue cuidaban el uno
del otro. 2ue deban de re(petar (u( #utuo( (ecreto(&
Mebi un genero(o (orbo de c"ocolate. con la (en(acin de 2ue. a#able#ente. (u(
an$itrione( le e(taban dando tie#po para 2ue pu(iera en orden (u( di(per(a( idea(&
,)upongo 2ue debo e(tar agradecida de 2ue to#ara e(a( deci(ione(B de no "aberlo
"ec"o. e(tara (u$riendo la( con(ecuencia( de algo #8( 2ue un en$ria#iento 0 un poco de
#areo&
!llo( do( (e #iraron co#o "acan lo( "er#ano( de 3aggie cuando co#entaban alg1n
a(unto pcaro de(pu+( de 2ue la( da#a( abandonaran el (aln&
= un a(unto delicado&
,'"ora e(t8 (ana 0 (al%a ,declar 'rc"er. 2uiC8 con de#a(iada alegra,& 3e atre%era
a decir 2ue e(o e( lo 1nico i#portante. Fno. MenG
,*o. 'rc"er. e(o no e( lo 1nico i#portante&
,Mueno. no e#piece( a interrogar a la da#a toda%a& *i (i2uiera (e "a ter#inado el
c"ocolate&
,3e gu(ta tu pri#o ,di5o 3aggie,& Pero no "ar8 $alta 2ue #e interrogue(&
,F*oG ,-a e9pre(in de +l. 2ue "aba (ido a#enaCadora cuando cla% la #irada en (u
5o%en pariente. era de e%idente preocupacin cuando la #ir a ella,& :uiero decir&&&. no iba
a "acerlo& :uiC8 te "ara alguna( a#able( pregunta(. pero no&&& 'rc"er. c8llate&
,)lo e(to0 to#ando el t+ ,conte(t el otro. 0 le%ant la taCa a #odo de di(creto
(aludo&
,*o tendr8( 2ue interrogar#e& *o #e 2uedan opcione( 0 la (ituacin e( ba(tante atroC.
en t+r#ino( de otra per(ona&
Men le cogi la taCa de c"ocolate 0 3aggie (inti 2ue (e le "aca un nudo en la garganta&
Sba a re%elar lo( (ecreto( 2ue "aba guardado la #a0or parte de (u %ida e iba a con$iar en
2ue Men5a#in Port#aine (e lle%ara e(o( (ecreto( con +l a la tu#ba& )e %ol%i para enterrar
la cara contra (u "o#bro 0 "abl r8pido. ante( de 2ue pudiera %ol%er a tragar(e la( palabra(
2ue la "aban a($i9iado durante toda (u %ida adulta&
,6engo una "er#ana&&& por parte de #adre 0 de padre&
Men notaba la #ano de ella "elada 0 e(taba tan p8lida 2ue (e le %ean clara#ente la( peca(
de la nariC& !(taba catalogando otro( dato( de (u (ituacin pero por $in co#prendi el
(igni$icado de (u( palabra(&
,FDna "er#anaG
Rrente a ello(. la de(preocupada #anera de to#ar el t+ de 'rc"er de5 pa(o a la 2uietud
#8( ab(oluta&
,)e lla#a Mridget 0 dentro de poco( da( cu#plir8 2uince a/o(& ,3aggie cerr lo( o5o(
co#o (i algo (e le cla%ara en el pec"o&
,F-o (abe (u e9celencia. el du2ueG
'rc"er parpade al or la pregunta de Men. pero 3aggie abri lo( o5o( 0 en ello( (e poda
%er todo un oc+ano de tri(teCa&
,*o e(to0 (egura& Cecil0 dice 2ue no&&& :ue toda%a no&
,FCecil0 e( tu #adreG
!lla a(inti 0 luego apret la cara contra (u "o#bro& 'rc"er le pa( a Men un pa/uelo 0 (e
retir en (ilencio&
,!( #i&&& #aW#adre ,(u(urr,. 0 e( el de#onio encarnado&
6u%o 2ue acercar(e #8( a ella para or la( 1lti#a( palabra(. pero 3aggie (e a$erraba a +l.
te#blando en (ilencio. 0 lo 1nico 2ue Men poda "acer era no de5ar de abraCarla&
3ientra( le acariciaba el pelo 0 le #ur#uraba in1tile( palabra( de con(uelo. tu%o la
(en(acin de 2ue 3aggie 4ind"a# tena #uc"o llanto acu#ulado. 2uiC8 de(de "aca a/o(
o tal %eC de(de 2ue naci&
7 ade#8( "aba 2ue con(iderar (u actual (ituacin&
,)e te en$riar8 el c"ocolate. cari/o&
,*o #e i#porta el c"ocolate&
Ll la acurruc contra (u cuerpo. apret8ndole la #e5illa (obre la cabeCa&
,!ntiendo 2ue e(t8( preocupada por tu "er#ana&
,-o e(to0& 3uerta de preocupacin& ,)olt un largo (u(piro 0 (e rela5 entre (u( braCo(
,& !(to0 $urio(a con toda la (ituacin 0 "e perdido por co#pleto la paciencia& Cecil0
in(in1a 2ue tiene intencin de poner a Mridget a traba5ar co#o corte(ana 0. de e(e #odo.
%engar(e de #. de (u( e9celencia(. de #i $a#ilia 0 probable#ente de Dio( todopodero(o&
,F7 cu8nto "ace 2ue e(a #u5er te aco(aG ,' (u lado. 3aggie (e 2ued in#%il 0
%ol%i a (u(pirar. lo 2ue le indic a Men 2ue era probable 2ue (u coraConada $uera acertada
,& -a %erdad. 3aggie 4ind"a#&
,De(de #i pre(entacin en (ociedad& )upu(o 2ue deba de tener #i propio dinero 0 tena
raCn&
,F6e "a e(tado pidiendo dineroG
3aggie a(inti 0 $rot la #e5illa contra (u pec"o&
,3ontone( de dinero& Cada a/o (in e9cepcin. 0 todo el tie#po "aci+ndo#e creer 2ue
e(taba pagando una buena educacin para #i( "er#ana(tro(. una in(titutriC culta para #i
"er#ana cuando llegara el #o#ento 0. (obre todo. tran2uilidad para (u( e9celencia( 0 #i(
otro( "er#ano(& 7 a"ora. e(to&
7 entonce( ( la interrog. "aci+ndole todo tipo de pregunta( (obre Cecil0. (u( e9igencia(
a lo largo de lo( a/o(. la( carta( 2ue Mridget le #andaba 0 todo( lo( recuerdo( 2ue 3aggie
tena de (u #adre&
7. #ientra( lo "aca. le (o(tena la #ano 0 le acariciaba la e(palda 0 la de5aba
de(a"ogar(e. contando a2uella "i(toria de tri(teCa 0 e9plotacin 2ue le produca el i#pul(o
de de(a$iar a alguien a duelo&
,F!(t8( (egura de 2ue (u( e9celencia( no (aben nada de todo e(toG ,pregunt. cuando
la con%enci de 2ue co#iera algo 0 (e ter#inara el c"ocolate&
,*o e(to0 (egura& *unca "e (abido c#o acercar#e a #i padre 0 preguntarle co#o de
pa(ada cu8nto( "i5o( ilegti#o( tiene dando %uelta( por a". ade#8( de De%lin 0 0o& =
c#o pregunt8r(elo a la du2ue(a. pue( e9i(te una enor#e di$erencia entre tolerar la(
indi(crecione( pre#atri#oniale( de un 5o%en o$icial de caballera 0 (aber. 2uince #8( tarde.
2ue durante el #atri#onio ta#bi+n "a tratado con #u5ere( de dudo(a #oral&
)e 2ued en (ilencio #ientra( Men le acariciaba el pelo 0 pen(aba en lo 2ue (aba de
Perci%al 4ind"a#& !l "o#bre era un arrogante. un e(t1pido autoritario en (u( peore( da(.
un "8bil poltico con buen o5o para lo( pacto( e(trat+gico( la #a0ora de la( %ece(. 0 todo(
lo( da( ,lo( #e5ore(. lo( peore( 0 lo( inter#edio(, era un e(po(o de%oto 0 un padre
intac"able&
7 3agdalene 4ind"a# era indi(cutible#ente "i5a de (u e9celencia&
,3aggie. a#or. %a( a 2uedarte dor#ida&
,*o "e dor#ido #u0 bien la( 1lti#a( noc"e(&
,!(o #e "a( dic"o& ,38( de una %eC. de "ec"o,& Oo0 a bu(car el carrua5e 0 te lle%ar+
a ca(a& 6e aco(tar8( en (eguida 0 no te le%antar8( "a(ta 2ue "a0a( de(can(ado de %erdad&
6o#ar8( un buen de(a0uno. F#e o0e(G. 0 luego no (aldr8( a pa(ear ba5o la llu%ia "elada. al
#eno( no (in 2ue 0o te aco#pa/e&
!lla le dedic una e9tra/a #irada 0 luego ar2ue lo( labio( en una bonita e ine(perada
(onri(a&
,Aabla( igual 2ue (u e9celencia&
,!l "o#bre tiene cinco "i5a(& 3i co#pa(in por +l crece cada da&
)u (onri(a (e de(%aneci al in(tante&
,)ei( "i5a(& *o 2uiero 2ue Cecil0 lo #ole(te. F(abe(G 7 e(to no debe (aberlo la du2ue(a&
7a "an (oportado ba(tante e(c8ndalo 0 dolor por culpa de (u( "i5o(&
,)i (u e9celencia e( el padre de Mridget. tendr8 2ue "acer(e re(pon(able de lo( acto( de
la #uc"ac"a&
,7o a(u#o la re(pon(abilidad de (u( acto( ,di5o 3aggie 0 le%ant la $rente,& !( #i
"er#ana 0 de(pu+( de todo lo 2ue (u( e9celencia( "an "ec"o por #. e( #i deber
garantiCarle(&&&
Ll interru#pi a2uella bre%e perorata (obre la "onradeC por #edio del (i#ple recur(o de
be(arla&
,!( tu "er#ana. pero 2uiC8 e( (u "i5a. 0 (i de %erdad conoce( a tu padre. co#prender8(
2ue Mridget e( re(pon(abilidad (u0a&
,ConoCco a #i padre 0 (+ 2ue la principal #oti%acin de (u %ida e( proteger a la
du2ue(a& :ue tenga "i5o( ilegti#o( en a#bo( e9tre#o( de (u progenie a ella le co(tar8
#uc"(i#o de aceptarB (obre todo. le ro#pera el coraCn la idea de 2ue le "a0a (ido in$iel&
*o puedo tener e(o (obre #i conciencia. Men5a#in& Pap8 no #erece poder ocupar(e de (u
"i5a (i "a (ido tan ego(ta 0 e(t1pido co#o para tener trato con una per(ona co#o Cecil0&
,F:ue +l no #erece&&&G
Men no (e con(ideraba e9ce(i%a#ente brillante. pero tena la (u$iciente inteligencia para
co#prender 2ue intentar entender la lgica $e#enina de 3aggie lo %ol%era loco& *ada ni
nadie poda 2uitarle a un "o#bre el derec"o 0 el deber de ocupar(e de (u( "i5o(. #uc"o
#eno( un "o#bre con el ttulo 0 lo( #edio( para "acerlo& :ue 3aggie "ubiera (ido criada
en la ca(a ducal era prueba de 2ue (u e9celencia co#prenda e(e principio b8(ico de "onor.
aun2ue (u "i5a no lo "iciera&
,Co#e otro dulce. 2uerida& Oo0 a bu(car el carrua5e&
Pareci 2ue 2uera di(cutir #8(. pero el conoci#iento 2ue Men tena de e(trategia le ba(t
para (aber cu8l era el #o#ento de le%antar(e. (alir de la "abitacin para bu(car un laca0o 0
ale5ar(e de 3aggie el tie#po nece(ario para encontrarla dor#itando al regre(ar&
,)lo tengo una( poca( libra( ,di5o 'dVle. cepill8ndole el pelo a Mridget,& Puede(
di(poner de ella(&
)e lo di5o en $ranc+(B 1lti#a#ente. ca(i (ie#pre "ablaban en e(a lengua cuando e(taban
(ola(&
,F'dnde iraG
'dVle la #ir con de(e(peracin 0 la ni/a (upo lo 2ue no le deca& 'l cabo de do( da(
cu#plira 2uince a/o( 0 (u 1nico logro en la %ida. ade#8( de un creciente do#inio del
$ranc+(. era (er bonita& De una #anera alar#ante&
Cuando (u cuerpo co#enC a de(arrollar(e 0 a tener cur%a( en e9tra/o( lugare(. recurri a
con(olar(e pen(ando 2ue (e parecera a 3aggie. 2ue era #u0 guapa&
Mridget era alta. pero no tanto co#o (u "er#ana. no tena (u( "er#o(o( o5o( %erde( 0. (i
bien (u altura le daba a 3aggie un aire #a5e(tuo(o. a ella toda%a la "aca parecer torpe 0
de(garbada&
7 a"ora a2uella e9tra/a e inc#oda belleCa iba a (igni$icar 2ue (u #adre poda obtener
dinero per#itiendo 2ue "o#bre( de(conocido( le "icieran co(a( e(panto(a( e nti#a(& Por
(u( lectura(. por la( co(a( 2ue Cecil0 #ur#uraba ante lo( po(o( de %ino de(pu+( de la cena.
por la #anera en 2ue lo( "o#bre( le lanCaban la(ci%a( #irada( en el par2ue. Mridget "aba
deducido (u in#inente de(tino&
6a#bi+n (e "aba dado cuenta de 2ue (u #adre "aba (eguido con gu(to e(e #i(#o
de(tino cuando "aba llegado a (u edad&
,Podra( ir a ca(a de 3aggie&
,7a le "e pedido a0uda 0 no "a re(pondido& ,Decir e(o en %oC alta "iCo 2ue la angu(tia
2ue la laceraba (e "iciera #8( inten(a&
,!lla te a0udar8& Ae "ec"o 2ue le entregaran la carta en #ano& )ie#pre te "a a0udado en
el pa(ado&
,3aggie e( buena& Por e(o no (e lle%a bien con #a#8& ,)u "er#ana era genero(a&
)ie#pre le daba dinero a e(condida( cuando (e %ean 0 le #andaba pe2ue/o( regalo(. co#o
la botella de per$u#e. el peine con incru(tacione(. bonita( cinta( para el pelo& -o 2ue #8( le
gu(taba a Mridget era el per$u#e. por2ue 3aggie u(aba el #i(#o 0 la tran2uiliCaba olerlo&
Pero en apre(urado( (u(urro(. poco( #e(e( ante(. 3aggie le "aba e9plicado 2ue Cecil0
tena la cu(todia legal 0 $(ica de (u( "i5o( #enore(. a di$erencia de una #u5er ca(ada. cu0o(
"i5o( e(taran ba5o la cu(todia del padre& )i 3aggie (e lle%ara a Mridget a %i%ir a (u ca(a. (u
#adre podra lla#ar a la( autoridade( para lle%8r(ela de (u lado&
7 Cecil0 lo "ara. (lo por capric"o&
,3aggie te 2uiere& *o (e 2uedar8 de braCo( cruCado( #ientra( tu #adre te arruina la
%ida& ,'dVle "ablaba con deci(in. pero Mridget (lo %ea en el e(pe5o del tocador a una
criatura pintada. e#pol%ada 0 apena( decenteE ella #i(#a&
,Pue( (i %a a "acer algo. (er8 #e5or 2ue lo "aga pronto&
3aggie decidi 2ue la la(itud 2ue (enta de(de 2ue (e "aba de(plo#ado en braCo( de
Men5a#in. en la entrada de la ca(a de lad0 Dandridge. tena 2ue deber(e al ali%io de "aberle
con$iado (u (ituacin a alguien 2ue guardara (u( (ecreto(&&& o bien (e trataba de puro
agota#iento e#ocional&
,Debera e(tar "aciendo algo ,#ur#ur. #ientra( Men5a#in le calentaba la( (8bana(
,& Debera arrancar a Mridget de la( garra( de Cecil0 0 lle%8r#ela en un barco con ru#bo a
alguna co(ta le5ana& Debera al #eno( a%eriguar dnde (e ocultan e(to( da(& Debera a%i(ar
a 6o# 0 a 6ed. por2ue puede 2ue ello( (epan algo&&&
Men5a#in le pu(o un dedo en lo( labio(&
,7a no( ocupare#o( de e(o. 5unto(& 61. a"ora. te aco(tar8(&
3aggie e(taba de pie. 5unto a la ca#a. con lo( braCo( cruCado(&
,FC#o lograre#o( "acer nada (i 0o #e %o0 a dor#irG
,3ientra( de(can(a(. 0o podr+ dedicar#e a reunir in$or#acin (in tener 2ue
preocupar#e por (i anda( por a". ba5o la llu%ia. e(trope8ndote el (o#brero. la (alud 0 #i(
ner%io(& 3+tete en la ca#a&
'l conde de AaCelton (e le daba cada %eC #e5or a2uello de dar rdene(& -o #8( di$cil era
ad#itir 2ue 3aggie e(taba ca(i contenta de 2ue a( $uera&
,*o %a( a trepar a ninguna %entana 2ue no (ea la #a. Men5a#in ,di5o. con la #i(#a
$ir#eCa 2ue +l. para 2ue no (e ol%idara de 2ue ella ta#bi+n era capaC de dar rdene(&
,Oo0 al club. por (i lo 2uiere( (aber& Aundir+ la nariC en el peridico 0 e(cuc"ar+ lo(
1lti#o( ru#ore( #ientra( pareCco la %i%a i#agen de la indi$erencia& 6a#bi+n %o0 a #andar
una nota a Mat" 0 a un par de lugare( #8(. 0 no %o0 a re(er%ar ning1n pa(a5e para nadie 2ue
e(t+ pen(ando en ocultar(e en una co(ta e9tran5era&
7 entre (u( #uc"a( di$erencia(. a2u+lla era en la 2ue 3aggie #eno( 2uera 2ue +l
pen(ara&
,Pode#o( ocuparno( de e(o cuando Mridget e(t+ a (al%o de la( #a2uinacione( de
Cecil0&
)e inclin (obre ella. con (u( o5o( o(curo( 0 e9pre(in i#placable&
,-le%a( #i anillo. 3aggie 4ind"a#&
,-le%o tu anillo por2ue t1 $ui(te lo ba(tante tonto co#o para #eterlo en #i #e(illa de
noc"e cuando 0o e(taba de#a(iado en$adada para notarlo 0 #e lo pu(e por2ue no 2uera
perderlo& !(o de de5ar 5o0a( cara( por a". donde cual2uier criada puede e9tra%iarla(&&&
7 entonce( a2uel de(carado tan guapo le (onri&
,F6onto 0o. 3aggieG F6e do0 un be(o de de(pedida. #eto un anillo en tu #e(illa de
noc"e 0 dice( 2ue (o0 0o el tontoG
,!( una palabra 2ue u(a la du2ue(a& Cuando la e#plea con #i( "er#ano(. +(to( (alen
ta#bale8ndo(e. con la dignidad por lo( (uelo(&
,'cu+(tate. 3aggie. %endr+ #a/ana por la #a/ana te#prano&
!ra una conce(in decirle 2ue la %i(itara por la #a/ana& -a ali%iaba (aber 2ue no (e
colara por (u %entana a2uella #i(#a noc"e 0 le a(eguraba 2ue no de(a$iara a duelo a nadie
o. peor a1n. 2ue no arra(trara al du2ue a un de(a(tre 2ue 3aggie "aba pa(ado la #itad de
(u %ida intentando e%itarle( a (u padre 0 a (u $a#ilia&
)e "undi en la ca#a 0. de repente. la $atiga ca0 (obre (u cuerpo. (u #ente 0 (u e(pritu&
,6engo #iedo. Men5a#in& ,*o tena intencin de decir e(o& *o tena intencin de decir
nada #8( 2ue ;buena( noc"e(?&
Cuando +l (e (ent ella (u lado. (u pre(encia. la paciencia 2ue tena con ella. le dio una
genuina tran2uilidad& Men le rode la cintura con un braCo&
,Aa( tenido #iedo durante #uc"o tie#po. #e parece&
L(a era una dura 0 e(panto(a %erdad. a( 2ue 3aggie no lo neg&
,F:u+ (o0 por odiar a #i propia #adreG
,Dn #adre #erecedora de e(e no#bre 5a#8( te e9pondra a tanto odio 0 #uc"o #eno(
e9plotara a (u( propio( "i5o( por $ine( pura#ente ego(ta(&
)e 2ued all un #o#ento. #ientra( 3aggie intentaba encontrar una re(pue(ta. pero (e
(enta incapaC de pronunciar ni una $ra(e& :ue Men5a#in (e encargara de a2uella di$icultad
de (u %ida 5u(ti$icaba la con$ianCa 2ue tena en +l. inclu(o aun2ue a2uello "iciera a/ico(
cual2uier (ue/o de (er (u e(po(a&
,)lo con (entarte a2u. en un rincn. le0endo el peridico con toda la inocencia del
#undo. ere( capaC de poner ner%io(o a un (aln entero de "o#bre( general#ente %aliente(&
,Deene cogi una (illa 2ue "aba 5unto a +l 0 aco#od (u larguiruc"a $igura,& :u+ co(a
tan en%idiable&
Ll de5 el peridico a un lado. agradecido de 2ue alguien "ubiera #ordido el (e/uelo.
de(pu+( de apena( %einte #inuto( de #irar la (eccin (ocial del diario&
,F6e oculta( de la( debutante(. Deene. o e(t8( e(tudiando #i( #+todo(G
,:uiC8 a#ba( co(a(& ,!l 5o%en (e (ir%i una copa de %ino 0 bebi un #oderado trago
,& *o te "e %i(to #uc"o por a" con lad0 3aggie de(pu+( de %ue(tro tan pregonado
co#pro#i(o&
,Ae#o( e(tado de#a(iado ocupado( #ir8ndono( a lo( o5o( co#o do( tortolito(&
,=". co#prendo& ,Deene bebi otro (orbo de %ino 0 a Men le dio la i#pre(in de 2ue
el #ar2u+( e(taba pen(ando preguntarle algo,& FDe(de cuando lee( la( p8gina( de
(ociedadG
,Oo0 a ca(ar#e con un #ie#bro de una $a#ilia ducal. a( 2ue e(a( p8gina( a"ora (on
rele%ante(&
,Debe( #antenerte in$or#ado acerca de la buena (ociedad por2ue e(o e( a lo 2ue te
dedica(& ,*o "aba ning1n de5o de bro#a en la %oC de Deene al "acer e(e co#entario,&
7 por2ue e(t8( in$or#ado 0 por2ue (upue(ta#ente %a( a ca(arte con una 4ind"a#. "a0
algo 2ue debera( (aber&
Directo al grano& 7. gracia( al cielo. no le "aba lle%ado ni #edia botella "acerlo&
,)o0 todo odo(. Deene&
7 #ientra( Men aguardaba. "aca elocuente( ge(to( de aburri#ientoE (e e(tiraba lo( pu/o(.
(e e9a#inaba la lnea de (u( pantalone(&&&. lleg inclu(o a abrir (u relo5 de bol(illo&
,3e "a llegado un ru#or ,di5o el 5o%en por lo ba5o,& 6odo el #undo (abe 2ue #i(
a#ante( (on toda( pelirro5a(. a( 2ue al principio no pre(t+ #uc"a atencin cuando alguien
#encion 2ue e(taba a punto de llegar una nue%a al #ercado. una 5o%en Oenu( pelirro5a de
aire inocente&
'lgo en el interior de Men (e petri$ic 0 Deene de5 (u copa de %ino&
,F7 cu8ndo (era e(oG
,Aabr8 una %elada dentro de do( noc"e(& -a propietaria de la #uc"ac"a e(t8 a%i(ando a
lo( intere(ado( 0 "a in%itado a una docena de 5%ene(. con ttulo 0 ba(tante dinero. para 2ue
%a0an a ec"arle un %i(taCo a la #ercanca&
,F7 por 2u+ #e cuenta( e(to. cuando 0o e(to0 a punto de goCar de la $elicidad
#atri#onialG ,= e(o e(peraba&
,Por2ue (e dice 2ue la #uc"ac"a (e parece #uc"o a lad0 3aggie 4ind"a#& 61 pien(a
lo 2ue 2uiera(. pero (e e(pecula con 2ue lad0 3aggie. co#o (u padre ante( 2ue ella.
co#enC (u( a%entura( reproducti%a( 0 2ue tiene (u propia "i5a ilegti#a&
,!(o no e( %erdad& ,Men apret la #andbula #ientra( "ablaba 0 (e dio cuenta de 2ue
"aba arrugado el peridico 2ue tena en la #ano&
,6e creo& ,Deene le (ir%i a Men #edia copa de %ino #8( 0 ni (i2uiera #ir el
e(tropeado peridico,& *o podra acercar#e al %ie5o 3oreland con e(ta "i(toria. pero #e
"a parecido 2ue alguien debera decr(elo&
,FPor 2u+G
,Por2ue 3oreland. bendito (ea el condenado. con todo (u de(poti(#o. (e to#a #u0 en
(erio el biene(tar de la( #u5ere( de (u $a#ilia. 0 (i alguien de("onr a lad0 3aggie cuando
toda%a era una ni/a. 2uiC8 deberan "ablar la( pi(tola( 0 la( e(pada(. Fno cree(G
-a cele(te #irada de Deene (e po( en lo( o5o( de Men un in(tanteB la inten(idad 2ue +(te
%io en ello( lo de(concert un poco&
,FAace( e(to por #i pro#etida. DeeneG
,*o& )er% en el !5+rcito con lo( "i5o( de (u e9celencia. tengo 2ue de$ender a (u(
"er#ana(& 3oreland #e "a a0udado #uc"o con lo( co#plicado( a(unto( de #i di$unto
padre& 3e con(idero un a#igo de la $a#ilia 0. en con(ecuencia. un a#igo de lo( intere(e(
de 3aggie 4ind"a#&&& 0 de lo( tu0o(. 2uiC8. (i e( 2ue te (ir%e de algo tener un a#igo&
*o era en ab(oluto lo 2ue Men e(peraba or&
,!( bueno (aberlo&
Deene (e cruC de braCo( 0 (e reclin en la (illa&
,7 a"ora %o0 a dor#itar en paC& )+ bueno 0 pdele al ca#arero 2ue #e traiga una nue%a
botella de %ino ante( de irte&
Men (i#ul 2ue lea el peridico uno( #inuto( #8(. luego (e pu(o en pie 0 pidi para
Deene un %ino de la #e5or co(ec"a 2ue la bodega tu%iera&
Pe(e a toda (u prepotencia. Men5a#in Port#aine era un "o#bre decente. be(aba con
pa(in 0 #aniobraba con (utileCa& !ra la parte de +l 2ue garantiCaba 2ue poda conocer lo(
(ecreto( de #edio 3a0$air (in (oltar una palabra de lo 2ue (aba&
!ra la parte de +l 2ue 3aggie encontraba #8( de $iar 0 ta#bi+n la 2ue le "aba per#itido
a ella tener una noc"e de (ue/o reparador ante( de 2ue di(cutieran acalorada#ente durante
el de(a0uno&
,!ntonce(. F2u+ propone(G ,)e apo0 en el re(paldo de la (illa 0 la #ir por enci#a de
la( to(tada( con #ante2uilla 0 la( naran5a( e(pa/ola(,& F:ue no( lle%e#o( a tu "er#ana a
Aali$a9 (in #8(. (in decirle nada a (u e9celenciaG
,Propongo 2ue 0o (ola #e lle%e a #i "er#ana a Jo#aB al #eno( #i "er#ano Oalentine
tiene cone9ione( all& -e "e en%iado una nota al (e/or Kettering para 2ue re1na todo #i
dinero di(ponible. para a(egurar#e de 2ue %ia5are#o( r8pido 0 c#oda(&
Ll #ir el tec"o 0 de(pu+( "acia la %entana& Conte#pl la pila de to(tada( 2ue (e en$riaba
cerca del plato de 3aggie& Cuando "abl. lo "iCo con ab(oluta tran2uilidad&
,F7 2u+ le i#pedir8 a Cecil0 bu(car otra adorable pelirro5a 0 a$ir#ar 2ue ta#bi+n e(
"i5a de (u e9celenciaG
,Dio( (anto&
!lla (e pu(o en pie. (intiendo 2ue e(taba a punto de %o#itar la #edia to(tada 2ue (e "aba
co#ido&
,-o "ara. 3aggie& -o "ara con una (onri(a en la boca& C"anta5eara a 4e(t"a%en por
un tie#po. "a(ta 2ue la ni/a tu%iera edad (u$iciente co#o para e#peCar a pro(tituir(e 0
entonce( di(pondra la ruina de (u( e9celencia( con gran alegra&
Ruera. en lo( 5ardine( 2ue "aba #8( all8 de la %entana del (aln co#edor. 3illie 5ugaba a
arro5arle un palo al perro. una bonita 0 $eliC i#agen de lo 2ue la %ida debera (er&
,3aggie. tene#o( 2ue decirle( a tu( padre( lo 2ue ocurre& Por un lado. por2ue el du2ue
#erece (aber 2ue tiene otra "i5a 0. por otro. por2ue nece(ita( (u a0uda&
-o tena a (u lado (in 2ue lo "ubie(e odo le%antar(e de la #e(a& *eg con la cabeCa& *o
nece(itaba la a0uda de (u $a#ilia& )e la( "aba arreglado "a(ta entonce( (in ello( 0 a( era
co#o continuara& )i#ple#ente. no (aba toda%a c#o iba a "acerlo&
,!n%iar#e corriendo a %er a (u( e9celencia( no e( la cla(e de a0uda 2ue e(peraba de ti.
Men5a#in&
Ll (u(pir tan "ondo 2ue (ubi 0 ba5 lo( "o#bro( al "acerlo&
,Debera( "aber ido corriendo a pedirle( a0uda la pri#era %eC 2ue Cecil0 te a#enaC. 0
por 2u+ no lo "a( "ec"o e( un #i(terio para #&
)u %oC (on %erdadera#ente de(concertada 0 un poco can(ada&
,F6e "a( 2uedado de(pierto "a(ta tarde #irando por el o5o de la cerradura. Men5a#inG
,3e "e 2uedado de(pierto "a(ta tarde pen(ando& F3e aco#pa/a( a dar un pa(eo por el
5ardnG
-a #i(#a paciencia 2ue la noc"e anterior la "aba con(olado tanto. a"ora le re(ultaba una
$uente de alar#a #a0or 2ue (u i#perio(idad e inclu(o 2ue lo( be(o( 2ue le daba con
intencin de di(traerla& -e indicaba 2ue (e #antendra tan $ir#e en (u opinin co#o ella en
la (u0a&
Cuando llegaron al 5ardn. 3illie "iCo una re%erencia para de(pedir(e. pero co#o "aca un
da tan bonito. 3aggie per#iti 2ue el perro (e 2uedara $uera&
Men5a#in le cogi el braCo 0 la lle% "acia la $uente. #ientra( el perro per(egua una
#aripo(a en direccin opue(ta&
,F6e gu(ta. pue(G
,!( un buen co#pa/ero ,conte(t. pregunt8ndo(e 2u+ tendra 2ue %er el perro con todo
lo de#8(,& 6iene (entido co#1n 0 no (e e#ociona por cual2uier co(a. co#o "ara un
cac"orro&
,Mien& ,38( (ilencio. "a(ta 2ue Men5a#in le "iCo una (e/a para 2ue (e (entara en un
banco a la (o#bra& Ll to# a(iento 5unto a ella. 2ue (e re(ign a e(perar&
,'noc"e le( e(crib a #i( do( "er#ana(& ,Aablaba con tran2uilidad. #ientra( 3aggie
re(i(ta el i#pul(o de #irarlo,& 3e "e dado cuenta de 2ue le( deba una di(culpa&
,F:u+ "a "ec"o 2ue te diera( cuenta de e(oG
,61& 6o#a(te una deci(in cuando no era( #8( 2ue una ni/a 0 te "a( atenido a ella
de(de entonce(& Aa( llegado a e9tre#o( para #antener tu po(icin 0 aplacar a Cecil0 (in
#ole(tar a nadie. pero. 3aggie. e( "ora de 2ue %uel%a( a e%aluar tu( alternati%a(&
,F:u+ 2uiere( decirG
,'/o( atr8(. #8( o #eno( al #i(#o tie#po 2ue t1 "aca( tu pre(entacin en (ociedad.
#i( "er#ana( (u$rieron terrible#ente a #ano( de un "o#bre (in "onor& 7o entonce( era
de#a(iado 5o%en. de#a(iado in(en(ato co#o para (aber 2u+ "acer al re(pecto& !lla( #e
"icieron pro#eter 2ue no di%ulgara el e(c8ndalo de(a$iando a duelo al #al"ec"or 0 el #u0
ba(tardo "u0 al Continente&
Poda (aber lo #uc"o 2ue e(e di(cur(o le co(taba por la tran2uilidad de (u %oC&
,Men5a#in. lo (iento tanto& Por ti 0 por tu( "er#ana(& ,!ntrelaC lo( dedo( con lo(
(u0o( 0 (e lo( apret. (in "acer ning1n #o%i#iento para retirar la #ano&
-e gu(taba la (en(acin de tocarlo. de o$recerle con(uelo ella. para %ariar. (in i#portar lo
pe2ue/o 2ue $uera el ge(to&
,7o ta#bi+n lo (enta por ella(& ,)e lle% la( #ano( de a#bo( unida( a lo( labio( 0 le
be( lo( nudillo(,& -o (enta tanto. 2ue cuando di5eron 2ue nece(itaban paC 0 pri%acidad.
la( de5+ (ola( en Mle((ing( 0 #e #arc"+ a #i ca(a de -ondre(& Cuando 'le9 anunci 2ue
iba a traba5ar co#o in(titutriC. lo la#ent+ tanto por ella 2ue no "ice nada. aun2ue e( "i5a de
un conde. una da#a por derec"o propio. con derec"o a #uc"o #8( 2ue la( $ra( (ala( de
cla(e 0 lo( "i5o( de otra gente&
3aggie ca(i (e di(tra5o con el placer de ob(er%ar c#o (e #o%a (u boca al "ablar. pero
e(taba llegando a un punto del relato 2ue intua 2ue no le gu(tara&
,Durante a/o(. "ice lo 2ue #e pedan #i( "er#ana(E la( de5+ #8( o #eno( (ola(. la(
de5+ en paC. pero. 3aggie. e(o no "a re(uelto nada& -o 2ue debera "aber (ido una deci(in
to#ada pen(ando en lo #e5or para ella(. (e tran($or# en #i incapacidad para aceptar 2ue
no (aba 2u+ "acer& 3e di cuenta de 2ue "aba actuado para e%itar #i culpa por "aber
$raca(ado en #i deber de protegerla(&
)e 2ued en (ilencio 0 a ella (e le encogi el coraCnE ;#i culpa por "aber $raca(ado en
#i deber de protegerla(&&&?&
,!(o e( un golpe ba5o. Men5a#in&
,!( "one(to& 3erece( 2ue te diga la %erdad. inclu(o (i te da un #iedo e(panto(o
decr(ela a tu( padre(& *o te con(iderar8n re(pon(able de la( #a2uinacione( de Cecil0.
3aggie& *o perder8( a tu $a#ilia por e(to&
!l perro (e acerc trotando 0 (e (ent a lo( pie( de ella. apo08ndole la cabeCa en el #u(lo&
3aggie le acarici la (edo(a cabeCa e intent re(pirar&
,3e odiar8n& )i no $uera por #. Cecil0 no tendra #anera de a#enaCarlo(&
,6e 2uieren& )i no $uera por ello(. Cecil0 no tendra con 2u+ a#enaCarte&
Men5a#in "aba de(cubierto una e(encial 0 tri(te %erdadE era #u0 probable 2ue. en lugar
de proteger a (u( padre(. la incapacidad de 3aggie de recurrir a ello( $uera una #anera de
proteger(e a ( #i(#a&
)u orgullo. (u( relacione( $a#iliare(. (u coraCn. 2ue. en alg1n (entido (egua (iendo el
de una ni/a inclu(o en el cuerpo de una #u5er #adura&&&
,Aa0 algo 2ue debe( (aber&
!lla a(inti. pero no lo #ir a lo( o5o(& -a contencin 2ue "aba en (u tono 0a era una
carga ba(tante dura&
,6u #adre (e propone entregar a Mridget a la proteccin del #e5or po(tor #a/ana por la
noc"e& ,)i le "ubiera cla%ado una daga en el coraCn. no podra "aberla "erido #8( 2ue
con a2uella( palabra(,& Aa con%ocado a una docena de lo( #8( la(ci%o( 0 adinerado(
(oltero( 0 lo( "a in%itado a una reunin con el e9pre(o prop(ito de decidir cu8l de ello(
(er8 el pri#er protector de Mridget&
Claro. por (upue(to& !ntonce(. cuando (u "er#ana e(tu%iera arruinada (in re#edio.
Cecil0 le re%elara a (u e9celencia 2u+ le "aba ocurrido a (u "i5a #8( 5o%en. #8(
irreproc"able 0 #8( inocente&
,-l+%a#e con #i padre. Men5a#in& ,)e le%ant de pri(a del a(iento 0 abraC al perro
,& 'nte( de 2ue pierda el %alor. por $a%or. 2ue traigan el carrua5e cerradoB ll+%a#e con (u(
e9celencia(&
Dna #u5er 2ue guardaba (ilencio re(pecto a lo( proble#a( 2ue la a2ue5aban era (u$iciente
para poner ner%io(o( a la #a0ora de lo( "o#bre(& Men5a#in Port#aine no era cual2uier
"o#breB era el 1nico "o#bre (obre la tierra 2ue no crea 2ue la co#petente. independiente 0
prag#8tica i#agen 2ue 3aggie 4ind"a# o$reca al #undo $uera todo lo 2ue ella era de
%erdad& !ra el "o#bre 2ue no (lo de(eaba conocer (u( (ue/o(. (ino 2ue 2uera "acerlo(
realidad&
,6odo ir8 bien& ,-e o$reca palabra( de con(uelo. la( #i(#a( palabra( 2ue le "aba
dic"o en otro %ia5e (i#ilar. poca( (e#ana( ante(& !ntonce(. co#o a"ora. 3aggie (e inclin
(obre +l. 0 no (lo en un (entido $(ico&
,*o lo puede( (aber&
,) puedo& 7 de(eara 2ue t1 ta#bi+n&
Ma(aba (u opti#i(ta prediccin en lo 2ue (aba de Perc0 4ind"a#. en lo 2ue intua de
!(t"er 4ind"a# 0 en lo 2ue e(peraba 2ue $uera %erdad de 3aggie 4ind"a#&
!lla toda%a lle%aba (u anillo 0 ni por un #o#ento +l (e cre0 2ue lo "iciera para
pre(er%ar la 5o0a de una criada di(trada&
7. a pe(ar de (u( idea( (obre "orario( de barco( 0 co(ta( e9tran5era(. no con(ideraba
(i2uiera 2ue ella pudiera ir(e con (u "er#ana&&& 0 (in +l& *o crea 2ue e(o enca5a(e con lo(
(ue/o( de 3aggie&
6a#poco crea 2ue Cecil0 (e ec"ara atr8(. a #eno( 2ue (e la en$rentara con una %erdadera
ar#ada ducal oponi+ndo(e a (u( #a2uinacione(B por2ue preparar un accidente para la #u5er
no (er%ira& !ra la #adre de 3aggie 0 ella poda (entir por ello una( cantidade( de culpa
prodigio(a(&
3aggie $runci el ce5o 0 #ir por la %entana&
,4e(t"a%en debe de e(tar de %i(ita& *o reconoCco el otro carrua5e&
,!( el de Deene&
,F-o( "a( #andado lla#ar t1G
Por un in(tante con(ider. no e9acta#ente #entir. pero ( recurrir a e%a(i%a(&
,'( e(. a lo( do(& )i )t& @u(t 0 lord Oalentine e(tu%ieran en la ciudad. lo( "abra
con%ocado ta#bi+n& 7 a )indal. pue(to 2ue e( #i "er#ana(tro 0 e(t8 ca(ado con tu
"er#ana )op"ie&
!lla cerr lo( o5o( 0 (u(pir&
,L(te e( un a(unto pri%ado. Men5a#in& *o tiene( derec"o a lla#ar al regi#iento
co#pleto& )u( e9celencia( no te lo agradecer8n. 0 0o ta#poco&
,-o "ar8(. pero ante( de 2ue entre#o(. tengo un ru#or #8( del 2ue in$or#arte&
!lla abri lo( o5o( 0 Men pen( 2ue 5a#8( "aba %i(to (e#e5ante co#binacin de
de(e(peracin 0 belleCa&
,F:u+ e(G
,'lguna gente dice 2ue Mridget e( "i5a tu0a& Deene "a (ugerido 2ue (i +(e $uera el ca(o.
alguien debera de(a$iar en duelo al padre de la ni/a&
!lla inclin la cabeCa&
,F-uca( "a dic"o e(oG
,!n #i cara& 7 nece(ita#o( lo( conoci#iento( legale( de 4e(t"a%en por2ue. no i#porta
cu8nto con$e( en Kettering. no #eter+ abogado( de $uera en e(to. a #eno( 2ue t1 lo
2uiera(&
!lla (e e(tre#eci&
,)in abogado(&
,'l #eno( e(ta#o( de acuerdo en e(o&
'nte( de 2ue (e ba5ara del carrua5e. (e detu%o un #o#ento para be(ar a (u pro#etida&
,Dn be(o para darte %alor. 3aggie 4ind"a#. aun2ue (ea algo 2ue tiene( en abundancia&
!lla lo #ir a lo( o5o(. con lo( (u0o( ate#oriCado(&
,6iene( un plan&
,6engo %ario(. dependiendo de 2u+ digan tu( padre(& -o 1nico 2ue tiene( 2ue "acer e(
con$iar en 2ue 0o decida cu8l e( #e5or para ponerlo en #arc"a&
Cuando iba a di(cutir. +l (ali del carrua5e 0 le tendi una #ano para a0udarla a ba5ar& -o
"iCo con toda la gracia 0 dignidad de una da#a educada ba5o tec"o ducal. #ientra( Men le
o$reca el braCo 0 (e di(pona a cu#plir pro#e(a( 2ue no tena claro c#o iba a cu#plir&
,FDice( 2ue AaCelton o( "a dic"o 2ue %inierai( a2uG ,Perci%al. du2ue de 3oreland.
#ir pri#ero a (u "eredero 0 luego al #ar2u+( de Deene,& F' a#bo(G
,). (u e9celencia ,re(pondi Deene&
4e(t"a%en apena( a(inti 0. a (u( e9perto( o5o( de padre. pareca un poco preocupado&
,Para tratar(e de un "o#bre 2ue "ace #u0 poco 2ue "a con(eguido el con(enti#iento de
3aggie para ca(ar(e. parece un poco prepotente de (u parte& 3i a#or. Ft1 (abe( de 2u+ (e
trata todo e(toG
Cuando la du2ue(a e(taba a punto de re(ponder. el #a0ordo#o apareci en la puerta del
(aln&
,-ad0 3aggie 0 lord AaCelton. (u( e9celencia(. caballero(&
3ientra( la du2ue(a "aca la( pre(entacione( 0 peda di(creta#ente t+. el du2ue ob(er% a
(u "i5a #a0or 0 la #anera en 2ue Men Port#aine (e co#portaba con ella. protector co#o
una gallina con (u( polluelo( o. #e5or. co#o un gallo #u0 ena#orado& Jec"aC el t+ ,
5a#8( poda beber(e a2uella co(a a #eno( 2ue "ubiera ta#bi+n pa(ta( de cre#a, 0 e(per
a 2ue AaCelton $ue(e al grano&
'un2ue un "o#bre poda to#ar(e #uc"o tie#po&
,AaCelton. (i e(t8( a2u para in$or#arno( de 2ue %a#o( a (er abuelo( dentro de poco(
#e(e(. no entiendo 2u+ pinta la pre(encia de Deene en la reunin&
'l or e(o. la du2ue(a $runci le%e#ente el ce5o. pero "aba %i(to #uc"o( de e(o(
e9abrupto( de (u #arido 0 la #a0ora por buena( cau(a(&
,Deene po(ee in$or#acin rele%ante para la con%er(acin. (u e9celencia& ,!l tono de
AaCelton era re(petuo(o 0 cort+(,& Creo 2ue lad0 3aggie puede con$iar en la di(crecin
de lord Deene&
,Puede ,conte(t +(te de(de un lado de la c"i#enea,& -a $a#ilia 4ind"a# puede
con$iar en #i di(crecin 0 ello debera e(tar $uera de toda duda&
7 %a0a (i lo e(taba& Deene "aba (ido 2uien le( "aba in$or#ado de la( la#entable(
circun(tancia( de la #uerte de Mart"olo#eP en una taberna portugue(a. cu0o( detalle(
5a#8( $ueron ob5eto de lo( ru#ore(&
,D+5alo. Deene& 7a (o0 de#a(iado #a0or para (er padrino en un duelo&
-a du2ue(a %ol%i a $runcir el ce5o. e(ta %eC con #8( +n$a(i(&
,)u( e9celencia( ,inter%ino 3aggie #u0 2ueda#ente,. tengo alguna( co(a( 2ue
decirle(. pero no e(to0 #u0 (egura de c#o e#peCar&
,AaClo de la #anera #8( directa. cari/o& )u e9celencia 0 0o e(ta#o( "ec"o( de un
#aterial re(i(tente 0. (ea lo 2ue (ea. lo re(ol%ere#o(&
Pero. a pe(ar de (u tono ca#pec"ano. el du2ue (inti una pre(in en el pec"o& 3aggie
5a#8( le( "aba dado el #enor proble#a. ni una (ola %eC& -a e9pre(in de la du2ue(a. en
ca#bio. era una #8(cara de aparente a#abilidad&
,*o (+ c#o decirlo. pero #i #adre. Cecil0. a$ir#a 2ue tengo una "er#ana& ,3aggie
#ir a la du2ue(a,& Dna "er#ana por parte de #adre 0 padre&
,=". por el a#or de Dio(& ,-a #u5er (e pu(o en pie 0 co#enC a pa(ear(e por el (aln
,& FCu8ndo te "a re%elado la e9i(tencia de e(a (upue(ta "er#anaG
3aggie la %io enca#inar(e "acia la %entana&
,-o (upe poco de(pu+( del naci#iento de Mridget. 2ue cu#plir8 2uince a/o( #a/ana&
6an ocupado e(taba intentando "acer c8lculo(. en no apartar la %i(ta de (u "i5a 0 en
ob(er%ar el nor#al#ente (ereno (e#blante de (u e(po(a. enro5ecido de $uria. 2ue el du2ue
no (aba 2u+ decir. co(a 2ue ca(i nunca le ocurra&
,3i a#or. 2uiC8 2ui(iera( un #o#ento&&&
AaCelton lo interru#pi&
,)i (u( e9celencia( le per#itieran a 3aggie ter#inar. por $a%or&&&
!lla pareci agradecida por la inter%encin. a( 2ue el du2ue (e call 0 #ir a (u e(po(a
i#plor8ndole paciencia con lo( o5o(& -a du2ue(a (e acerc a +l 0 de(liC una #ano en la
(u0a&
,Mridget e( #u0 bonita ,continu 3aggie, 0 (u #adre intenta lanCarla a una carrera
de&&& %icio. 0 no (+ c#o detenerla& -o (iento&&& -o (iento tanto& *o 2uera traerle( e(te
a(unto a u(tede(. pero Cecil0 e( #u0 "8bil 0 conoce la le0 0 0o (lo&&&
AaCelton la rode con un braCo 0 todo el (aln (e 2ued en (ilencio& 4e(t"a%en intentaba
#irar "acia cual2uier lado e9cepto a (u( padre(. Deene tena el ce5o $runcido 0 el du2ue
poda notar c#o (u e(po(a le daba la #ano. pero "er%a de indignacin&
,!(t"er& ,Aabl con tran2uilidad. (in intentar per(uadirla,& *o e( lo 2ue cree(&
,3e5or dic"o ,di5o la du2ue(a con lo( diente( apretado(,. no e( lo 2ue 3aggie cree&
)e %ol%i para #irar a (u e(po(a. pero +(ta tena (u( %erde( o5o( cla%ado( en (u "i5a&
,3aggie 4ind"a#. ere( e9cepcional#ente brillante. e( probable 2ue (ea( inclu(o #8(
inteligente 2ue todo( tu( "er#ano( 5unto(& FCu8ndo $ue la PaC de '#ien(G
!lla #ir a la du2ue(a con de(concierto&
,!ntre el %erano 0 el oto/o de #il oc"ociento( do(&
,F7 cu8ndo naci MridgetG
,!n la pri#a%era de&&& ,3aggie $runci el ce5o con $uerCa, #il oc"ociento( tre(&
D(ted 0 #i padre e(tu%ieron en Par( durante la PaC. 5unto con el re(to de la buena
(ociedad& )e 2uedaron all durante #e(e(&
,!(a #uc"ac"a. e(a Mridget. e( #u0 probable 2ue (ea tu "er#ana&&& o. #e5or dic"o. tu
"er#ana(tra ,a/adi la #u5er. con una %oC terrible#ente (eria,& Pero (u e9celencia no
puede (er el padre&
3aggie "undi lo( "o#bro(&
,Cecil0 a$ir#ar8 2ue (igui a pap8 a Rrancia& !( po(ible 2ue lo "iciera&
,-a #u5er no "abla una palabra de $ranc+( ,re(pondi (u e9celencia,& 7. te lo
a(eguro. puedo con(eguir toda cla(e de te(tigo( 2ue a$ir#ar8n 2ue per#aneci en -ondre(&
Dno o0e co(a( en lo( clube( 0 e(a criatura no (oporta e(tar le5o( de (u coto de caCa
pre$erido&
3aggie de(%i la %i(ta de la du2ue(a al du2ue. con e9pre(in %acilante&
,F!(t8 (eguro. pap8G F)eguro de e(o( te(tigo(G
*o le preguntaba por lo( te(tigo(. o no (lo por lo( te(tigo(& ' +l le ro#pi el coraCn %er
la duda en (u( o5o(. pero lo con$ortaba %er ta#bi+n un de(tello de e(peranCa&
,Ai5a. e(to0 (eguro&
-a duda retrocedi 0 un pro$undo 0 %i(ible ali%io ocup (u lugar& !l du2ue (olt el aire
2ue "aba e(tado conteniendo un buen rato&
,!ntiendo 2ue e(t+( preocupada por la #uc"ac"a de todo( #odo(. lo cual "abla #u0
bien de ti. 3aggie&
,De(de luego. con la c"ica en #ano( de e(a %bora ,e(pet la du2ue(a,. "a0 #oti%o(
para preocupar(e& *o puedo creer 2ue la #u5er "a0a tenido la audacia de acercar(e a ti&
AaCelton (e pu(o en pie 5u(to cuando el du2ue iba a decir algo tran2uiliCador&
,'rrie(g8ndo#e a contradecir a #i $utura (uegra. creo 2ue (u e9celencia conoce bien la
te#eridad de la 2ue Cecil0 e( capaC&
'nte lo( o5o( del du2ue. (u adorable du2ue(a pa( de (er una #u5er pre(a de la
indignacin a una da#a de angu(tiado( o5o( %erde(&
,-ord AaCelton& ,-a #u5er (e pu(o en pie. irgui+ndo(e en (u con(iderable e(tatura,&
)er8 #e5or 2ue e(co5a (u( palabra( con cuidado en e(ta ca(a&
Ll le ec" un %i(taCo a 3aggie. cu0a #ano (o(tena ante (u( propio( padre(& -uego
le%ant la %i(ta 0 dedic a la du2ue(a una #irada de co#pa(in&
,-o (iento. (u e9celencia. pero Fcu8nto tie#po "ace 2ue Cecil0 la e9tor(ionaG
=". a !(t"er la aterroriC %er el dolor en lo( "er#o(o( o5o( de Perc0. (u con$u(in&&
,*o e( e9tor(in e9acta#ente& ,3ientra( "ablaba. !(t"er %io 2ue 4e(t"a%en la
ob(er%aba de(de el otro lado del (aln. o 2uiC8 e(taba ob(er%ando a (u( do( padre(. con una
inde(ci$rable e9pre(in&
7 3aggie&&&. la 2uerida 0 precio(a 3aggie. pareca di%idida entre el ali%io 0 la
con(ternacin. #ientra( 2ue a Deene (e le %ea aburrido. 0 a AaCelton. preocupado por (u
pro#etida&
,Du2ue(a #a ,le di5o (u e(po(o,& *o le debe( ninguna e9plicacin a nadie& *inguna&
;Cu8nto a#aba a Perc0 4ind"a#&? -e dedic una $ir#e #irada de co#pren(in 0 2uiC8
un poco de preocupacin por ella. pero no "aba en (u %oC ni un 8pice de reproc"e&
,Creo 2ue 2uiC8 "e guardado (ilencio durante de#a(iado tie#po ,di5o !(t"er,& 7
aun2ue no deba ninguna e9plicacin. e(to0 (egura de 2ue ( debo alguna( di(culpa(&
,' # no&&& ,co#enC (u e9celencia con $ir#eCa. pero (u e(po(a lo (ilenci con una
#irada&
,). a ti 0 a 3aggie. al #eno(& Cecil0 (e acerc a # #u0 poco de(pu+( de 2ue ella
%iniera a %i%ir con no(otro(&
,Pero (i le paga#o( a la #u0 condenada& 'dopta#o( a 3aggie. e(o debera "aber (ido
el $inal del a(unto&
,Debera ,di5o !(t"er,& F6o#a#o( a(ientoG
,Por (upue(to. 2uerida& ,!(per a 2ue (u e(po(a (e (entara 0 luego #ir a (u "i5o,&
4e(t"a%en. de5a de #irar por la %entana co#o una da#a ocio(a& Deene. prepara una(
bebida( 0 t1. AaCelton. (r%ele un t+ a 3aggie ante( de 2ue la #uc"ac"a (e de(#a0e en tu(
an(io(o( braCo(&
3ientra( lo( 5%ene( cu#plan la( rdene( del du2ue ,i#partida( para +l #i(#o tener
tie#po de reco#poner(e. !(t"er e(taba (egura de e(o,. ella (e arregl la $alda e intent
encontrar una #anera de e9plicar c#o una #ala deci(in (e "aba con%ertido en un
de(a(tre&
,Cecil0 (e encontr con#igo un par de (e#ana( de(pu+( del $inal del tr8#ite de
adopcin 0 pareca genuina#ente intere(ada por el biene(tar de 3aggie& !n el tran(cur(o de
la con%er(acin. #e co#unic 2ue le gu(tara %erla. pa(ar alg1n rato con ella&
!(t"er (e oblig a #irarla a lo( o5o(. e(perando encontrar al #eno( un poco de
co#pren(in& !l perdn llegara alg1n da ,3aggie tena buen coraCn,. pero de
#o#ento. la %erdad era lo #ni#o 2ue le deba a (u "i5a adopti%a,& 7o no con$iaba en la(
intencione( de Cecil0 0 pronto 2ued claro 2ue (i 2uera #antener la di(tancia entre ella 0
#i $a#ilia. tendra 2ue co#pen(arla&
,Dio( #o&&& ,!l du2ue. con el codo apo0ado en el braCo de (u (illa. $runci el ce5o con
$uerCa,& Por e(o perda( toda( tu( 5o0a(. Fno e( a(G
4e(t"a%en (e dirigi al (er%icio de t+&
,7 ta#bi+n e9plica por 2u+ #i #adre. 2ue e( tan inteligente co#o puede (erlo
cual2uiera. tena tanto( proble#a( para ad#ini(trar (u $ortuna per(onal&
,'#bo( ten+i( raCn 0 #e di(culpo. pero con(ideraba 2ue Cecil0 era #i
re(pon(abilidad& 3e con%ert en la #adre de 3aggie cuando la adopta#o( 0 e(o #e daba
derec"o a protegerla&
,=". #i a#or&&& ,!l du2ue (e lle% (u #ano a lo( labio( 0 le be( lo( nudillo(,&
:uerida #a. de(eara 2ue #e lo "ubiera( dic"o& :uiero e(trangular a e(a condenada #u5er
o 2uiC8 e(trangular#e a # #i(#o por no "aber #ane5ado #e5or la (ituacin&
,Pap8. F2u+ podra "aber "ec"oG ,pregunt 3aggie para de$enderlo 0 e(a( palabra(
(orprendieron 0 co#placieron a !(t"er,& Cecil0 toda%a a$ir#a 2ue Mridget e( (u "i5a&
Cual2uier trato 2ue "ubiera tenido con ella (lo le "abra dado #8( #aterial 2ue ella
pudiera u(ar en (u contra 0. (i con(ideraba 2ue la du2ue(a poda entregarle grande(
cantidade( de dinero. pien(e en cu8n pro$undo "ubiera llegado en lo( bol(illo( de un du2ue&
,!(o e( cierto& ,)u e9celencia le dio una pal#ada a (u e(po(a en la #ano. con
atribulada e9pre(in,& Pero creo 2ue debe#o( preguntarte a ti a"ora. "i5a. acerca de tu(
trato( con e(a @eCabel. (i puedo u(ar (e#e5ante clic"+. 0 tu( #oti%o( para "acerlo&
,*o tiene( 2ue re(ponderno(. 3aggie ,inter%ino !(t"er. #u0 con(ciente de 2ue e(taba
#u0 cerca de contradecir a (u a#ado e(po(o ante otra( per(ona(,& =cuparno( de la
(ituacin de Mridget e( #8( i#portante 2ue "ablar de %ie5o( a(unto(&
3aggie (egua con una #ano en la de AaCelton 0 !(t"er not 2ue el conde le apretaba lo(
dedo( a (u pro#etida. aun2ue per#aneca en (ilencio&
,*ece(ito dar e9plicacione( ,di5o 3aggie,. por2ue la (ituacin de Mridget e(t8
enredada con la #a& Cecil0 #e lle%a pidiendo dinero de(de #i pre(entacin en (ociedad 0
0o (e lo "e dado& ,3encion una ci$ra 2ue "iCo 2ue el du2ue #aldi5era por lo ba5o 0 2ue
(u "er#ano (e 2uedara bo2uiabierto& Deene. #uc"ac"o li(to. le dio una copa al du2ue 0 le
pa( el decantador a 4e(t"a%en& 3aggie tena lo( nudillo( blanco( por la $uerCa con 2ue
apretaba la #ano de AaCelton&
,'delante ,di5o la du2ue(a,& FPara 2u+ era todo e(e dineroG
,Para pagar la educacin de #i( "er#ano(. por2ue tengo do( "er#ana(tro( ge#elo(.
#enore( 2ue 0o. 0 la co#odidad de Mridget& Cecil0 e(t8 #ud8ndo(e todo el tie#po.
(o(pec"o 2ue para e%itar a lo( cobradore(& )u( "abitacione( (ie#pre tienen 2ue e(tar
lu5o(a#ente decorada(. 0 (u( %e(tido(. con$eccionado( a la 1lti#a #oda& De %eC en cuando.
#e per#ite pa(ar un rato con Mridget 0 no( de5a e(cribirno(& )upona 2ue en alg1n
#o#ento Mridget podra %enir a %i%ir con#igo& )lo 2ue 5a#8( (upe c#o iba a
#encionarle( el a(unto&
!l du2ue #ir (u bebida&
,!(to e( ba(tante co#plicado. pero&&& AaCelton. t1 ere( 2uien no( "a con%ocado a e(ta
reunin 0 (upongo 2ue tiene( alguna idea de c#o i#pedir lo( plane( de Cecil0. F%erdadG
!l e(trangula#iento e( de#a(iado bueno para (e#e5ante&&& criatura&
!(t"er (u$ra por +l. por (u incapacidad para #o(trar (u decepcin con ella. por el dolor de
padre con el 2ue "aba lidiado&&& 0 por la "i5a por la 2ue "aban intentado con gran e($uerCo
no preocupar(e&
,Men5a#in tiene plane( ,di5o 3aggie. poni+ndo(e en pie,. pero 0o nece(ito un poco
de aire& Du2ue(a. F#e aco#pa/ara a dar un pa(eoG
!(t"er (e le%ant en un in(tante&
,Por (upue(to& Perc0. #i a#or. no te altere(& -o 2ue "ace $alta a"ora e( #antener la
cabeCa $ra&
-e be( la #e5illa. #ur#ur una (incera di(culpa 0 luego abandon el (aln con (u
dignidad de #adre "ec"a 5irone(. e(perando una repri#enda de (u "i5a adulta&
,FC#o lo "a "ec"oG ,3aggie entrelaC (u braCo con el de ella #ientra( ca#inaban
por un (endero $lan2ueado de tulipane( de un ro5o %i%o& -a tentacin de ca#inar a toda
%elocidad. de ec"ar a correr e ir(e de all para (ie#pre. (e agitaba dentro del cerebro de
3aggie a pe(ar de (u tono (ua%e&
,FC#o le "e pagado a Cecil0G
,*o. Fc#o "a podido enga/ar a pap8G FC#o "a podido (oportarloG
-a du2ue(a $runci el ce5o&
,F!( para e(o para lo 2ue #e "a( trado a2u. 3aggieG !(peraba 2ue #e rega/ara(
en+rgica#ente. por decirlo con (ua%idad&
,FPor 2u+ iba a "acer algo a(G
Ca#inaban por el 5ardn. cogida( del braCo. una i#agen de (erena paC $e#enina. pero
3aggie tena el coraCn de(bocado&
,6ena 2ue encontrar una #anera de protegero( a a#bo( ,conte(t la du2ue(a,& )+
2ue pien(a( 2ue te "e ale5ado de tu #adre. la #u5er 2ue te lle% en (u %ientre 0 2ue te cuid
#ientra( era( un beb+. pero en #i( "ue(o(. en #i coraCn. (aba 2ue (i per#ita 2ue te
%iera. 2ue te tu%iera con ella aun2ue $uera una tarde. 2uiC8 5a#8( %ol%era a %erte& 'un2ue
no pudiera tenerte en un (entido $(ico&&& te conta#inara& Con duda(. con con$u(in o con
algo peor& *o e(pero 2ue e(t+( de acuerdo con#igo. pero por $a%or cree 2ue e(to0 (iendo
"one(ta&
'2uella #u5er 2ue ca#inaba 5unto a 3aggie pareca la du2ue(a de 3oreland& 6ena (u(
#i(#o( o5o( %erde(. (u #i(#a patricia belleCa. el #i(#o i#pecable porte. pero "aba en
ella algo #8( "u#ano 0 de (u per(ona e#anaba una digna 0 e%idente tri(teCa&
,*o e(to0 en de(acuerdo con u(ted ,di5o 3aggie lenta#ente,& Cecil0 no tiene "onor&
-a du2ue(a le ec" un inde(ci$rable %i(taCo&
,6u 2uerido padre. a 2uien a#o #8( 2ue a la %ida #i(#a. dira 2ue la( #u5ere( e(ta#o(
e9i#ida( del "onor& !ntre t1 0 0o. 3aggie. tengo 2ue decir 2ue no e(to0 de acuerdo& 6ena(
raCn cuando deca( 2ue no poda( "ablarle de e(te a(unto&
,FPen(aba 2ue Cecil0 (e in%olucrara con +l otra %eCG
-a pregunta "abra parecido i#pen(able tan (lo una "ora ante(&
,*o en el (entido 2ue cree(& ,)u e9celencia (e inclin para oler un narci(o,& Pero lo
"a( dic"o con e9actitudE cual2uier trato 2ue tu%iera con ella. "abra "allado alguna #anera
de utiliCarlo para (u( propio( $ine(& 6u padre no (ie#pre e( #u0 (util&
!n realidad. nunca era nada (util&
,F:uiere decir 2ue (e "abra en$rentado directa#ente a ellaG
,!( #u0 probable. 0 ella (e la( "abra arreglado para 2ue la de(cubrieran en (u( braCo( o
con (u( #ano( en lugare( indebido( del cuerpo del du2ue la #i(#a (e#ana en 2ue t1
"iciera( tu pre(entacin en (ociedad&
3aggie ca#in 5unto a la du2ue(a. (intiendo 2ue todo (u #undo (e (ala de (u e5e&
,!(taba intentando proteger#e de ella 0 todo el tie#po crea 2ue era 0o 2uien lo(
protega a u(ted 0 al du2ue& ,6oda%a (e (enta el coraCn acelerado en el pec"o. 0 una
ten(in 2ue la opri#a cada %eC #8(,& *o (+ 2u+ pen(ar. pero ( (+ 2ue no pode#o(
per#itir 2ue Cecil0 lance a #i "er#ana. a #i "er#ana(tra. a una %ida de %icio 0. (in
e#bargo. ta#poco pode#o( con(entir 2ue (iga abu(ando de e(ta $a#ilia&
,3aggie& ,-a du2ue(a parpade 0 #ir el (olitario narci(o,& F*o (era (u$iciente con
2ue a Cecil0 (e le pro"ibiera abu(ar de ti para (ie#preG
,6engo #uc"o dinero ,di5o ella. algo 2ue 5a#8( "aba ad#itido ante ninguna de (u(
e9celencia(,& Nrande( cantidade(. en realidad& !9igir#e dinero no e( abu(ar de #&
,3i ni/a 2uerida& ,-a #ir a lo( o5o( 0 3aggie (e "orroriC al %er 2ue lo( de la
du2ue(a e(taban lleno( de l8gri#a(,& '"ora ( 2ue todo tiene (entido para #E no
aceptaba( ninguna o$erta #atri#onial por2ue (aba( 2ue la e9tor(in de Cecil0 te (eguira
"a(ta tu #atri#onio& *o te relacionaba( co#o corre(ponde a tu po(icin por la a#enaCa de
2ue la #u5er pudiera u(ar cual2uier a(ociacin (u0a contra ti. para e#pa/ar todo lo 2ue
"ace(& Snclu(o abandona(te la ca(a de tu padre para poder lidiar #e5or con (u(
#a2uinacione(& '"ora lo %eo claro. 3aggie. 0 ta#bi+n %eo 2ue no poda( con$iar en # ni
en tu padre para protegerte de ello 0. cari/o. lo (iento #uc"o. #uc"(i#o&
!l dolor 2ue 3aggie (enta en el pec"o a#enaCaba con a($i9iarla 0 (in e#bargo la
du2ue(a no "aba ter#inado toda%a&
,Debe( per#itirle al conde 2ue (e ocupe de Cecil0. 3aggie& Ll nece(ita "acerlo 0 "a
"ec"o bien en contarle el a(unto al du2ue& Ao#bre( co#o lo( nue(tro( nece(itan proteger a
la( #u5ere( 2ue a#an 0 no(otra( tene#o( 2ue per#itr(elo&
,Pero no (e puede con$iar en Cecil0 ,di5o 3aggie. tragando con di$icultad. a cau(a del
nudo 2ue (enta en la garganta,& *o la conocen co#o no(otra( 0 no e(tar8n lo ba(tante
atento( a (u( turbia( #aniobra(&
,6u #adre "a encontrado un digno ri%al en AaCelton ,di5o la du2ue(a. 0 (onaba #u0.
#u0 (egura,& Ll (er8 #8( li(to 2ue ella. 0a lo %er8(&
3aggie cerr lo( o5o( 0 apena( con(igui (u(urrarE
,!lla #e dio a luC. pero no e( #i #adre& !(a #u5er "orrible. #a2uinadora. ego(ta 0
antinatural no e( #i #adre&
7 (e 2ued all de pie. en #edio de lo( tulipane( ro5o(. con la( l8gri#a( ba/8ndole la(
#e5illa(. "a(ta 2ue (inti uno( $uerte( 0 delgado( braCo( 2ue la rodeaban 0 una delicada
#ano le acariciaba el pelo&
,Por (upue(to 2ue no. 2uerida #a ,di5o la du2ue(a. con tono $ir#e 0 orgullo(o,& 7o
(o0 tu #adre. el du2ue e( tu padre 0 t1 ere( nue(tra "i5a&
1
Men (e 2ued de pie 5unto a la %entana del (aln. (in #irar a iC2uierda ni a derec"a para
no %er a lo( tre( "o#bre( 2ue parecan tan preocupado( co#o +l&
4e(t"a%en tu%o el %alor de "ablar pri#ero&
,= todo( "e#o( de(arrollado una repentina $a(cinacin por lo( tulipane( ro5o( o alguien
tendr8 2ue ir a bu(car a la( #u5ere(& ' ninguna de la( do( (e le( "a ocurrido lle%ar(e un
pa/uelo&
Deene apret la boca&
,Declaracione( de a#or. para e(o (ir%en lo( tulipane( ro5o(&
!l du2ue e(boC una (onri(a&
,Oo(otro(. lo( 5%ene(& =( tie#blan "a(ta lo( pantalone( por una( poca( (en(iblera(
$e#enina(& 7o tengo alguna( declaracione( 2ue "acer&
'po0 la copa %aca 0 (ali de la "abitacin&
,!l #atri#onio re2uiere una %ariedad particular de %alor ,di5o 4e(t"a%en,& Creo 2ue
la e9periencia de (u e9celencia en e(e cal%ario puede (erle de gran utilidad a"ora #i(#o&
,Oa#o(& ,Men cogi a lo( do( "o#bre( por el braCo. pero ninguno de ello( (e #o%i
,& De5e#o( 2ue lle%e a cabo (u ata2ue en pri%ado& 6engo alguna( idea( para 2ue
con(ider+i( 0. (i e(t8i( de acuerdo con#igo. (u e9celencia acceder8 #uc"o #8( $8cil#ente&
4e(t"a%en (onri 0 al "acerlo (e pareci #uc"o a (u padre&
,*o e(t+( tan (eguro& -o( 4ind"a# pode#o( contradecir lo 2ue (e e(pera de no(otro(&
'2uello era una bro#a o una ad%ertencia& Men no (aba bien cu8l de la( do( co(a(&
,!l le#a de la $a#ilia Port#aine e(E ;-o( de(a$o( i#po(ible( no( a0udan a #e5orar?&
Deene ar2ue una rubia ce5a&
,'caba( de in%ent8rtelo por2ue la (ituacin lo re2uiere& !re( del norte 0 e( probable 2ue
el le#a de tu $a#ilia (eaE ;Nracia( a Dio( por la( (i#p8tica( o%e5a(?&
!(o ca(i "iCo (onrer a Men. a pe(ar de la( circun(tancia(&
,4e(t"a%en. Fpuede( con(eguir algo #8( (u(tancial 2ue bollo( para el t+G 3aggie
nece(ita recuperar $uerCa( 0. Deene. (i 2uiere( retar#e a duelo cuando e(cuc"e( #i
propue(ta. por $a%or recuerda 2ue e(ta#o( "ablando de de$ender el "onor de una o %aria(
da#a(&
!l #ar2u+( (onri&
,!(to (e pone intere(ante& FPode#o( to#ar a(ientoG
4e(t"a%en ec" otro %i(taCo por la %entana. donde (u padre (e pa(eaba en #edio de lo(
tulipane(. de la #ano de (u du2ue(a 0 con un braCo (obre lo( "o#bro( de (u "i5a& 3aggie
pareca dulce 0 t#ida. co#o una ni/a de once a/o(&
,Jetir+#ono(& ,Deene le dio el braCo a Men,& Puede( #irar todo lo 2ue 2uiera( a tu
pro#etida. por2ue te a(eguro 2ue no (er8 durante #uc"o rato una da#i(ela en apuro(&
4e(t"a%en le cogi el otro braCo 0 5unto( lo lle%aron al (o$8. (ent8ndo(e a a#bo( lado( de
+l&
,'"ora ,di5o 4e(t"a%en,. F2u+ tene#o( 2ue "acerG
Para 3aggie. el da (e "aba %uelto lu#ino(o 0 bonito& -o( 5ardine( ducale(. e(cenario de
(u( #8( $elice( recuerdo( de in$ancia. eran un lugar apropiado para (entir el enor#e ali%io
2ue le corra por la( %ena(&
,)ie#pre "a( (ido una ni/a curio(a ,di5o el du2ue,& 7 "a( e(ti#ulado a tu( "er#ano(
0 lo( "a( apretado para 2ue (e e($orCaran en lo( e(tudio(& 6u #adre $ue 2uien #e lla# la
atencin al re(pecto&
;)u #adre&? De la #ano de (u e9celencia. a la du2ue(a (e la %ea radiante 0 adorable. a
pe(ar de "aber derra#ado alguna( l8gri#a( #o#ento( atr8(&
,!llo( #e aco(aban a # ,di5o 3aggie,& *o poda (oportar un grupo de #uc"ac"ito(.
#8( ba5o( 2ue 0o. pa%one8ndo(e a #i alrededor. recitando #al la leccin en latn&
,Por (upue(to 2ue no& ,!l du2ue la be( en la (ien. un ge(to 2ue 3aggie no poda
recordar #8( 2ue de (u in$ancia,& !re( una 4ind"a#& )i 4e(t"a%en con(igue (er la #itad
del du2ue 2ue (u #adre e(pera 2ue (ea. (er8 en gran parte por2ue (u( "er#ana( le "an dado
el entrena#iento nece(ario,& )e %ol%i "acia (u e(po(a. pero #antu%o el braCo (obre lo(
"o#bro( de ella,& 3i a#or. tu( 5ardine( (e ponen cada %eC #8( bonito(. pero&&& Fcree( 2ue
debe#o( de5ar 2ue lo( 5%ene( urdan (u( tra#a( (in ninguna (uper%i(in de lo( #a0ore(G
!lla le ec" un %i(taCo a 3aggie&
,6u padre e(t8 preocupado por (u racin de bollo( dulce(. no cabe duda& Pero %a#o(.
entre#o(& !l conde de 3aggie (e preocupar8 (i la #antene#o( a2u #uc"o #8( tie#po&
)u( padre( la lle%aron de regre(o a la ca(a. ca#inando tran2uila#ente. #ientra( 3aggie
pen(aba en 2ue no (lo era ali%io lo 2ue le llenaba el al#a. "aciendo de (u #undo un lugar
encantador. un lugar (eguro por pri#era %eC en #uc"o tie#po& ). "aba #uc"o ali%io.
oc+ano( de +l. 5unto con un poco de re#ordi#iento 0 otro poco de preocupacin por (u
"er#ana(tra ,a"ora (aba 2ue Mridget no era una 4ind"a#, 0 un gran pe(ar por lo( a/o(
2ue "aba pa(ado en (oledad&
Pero lo 2ue le llenaba (u coraCn. lo 2ue la in%ada de $elicidad 0 gratitud. era 2ue el a#or
de (u( e9celencia( $ue(e tan %a(to. tan #agn8ni#o. 2ue llenaba todo (u (er 0 le ilu#inaba el
al#a&
,Deene e(t8 en la #e5or (ituacin para #ane5arlo& ,Men (e reclin en (u a(iento 0 no
#ir a 3aggie& !(taba (entada 5unto a +l. con lo( dedo( entrelaCado( con lo( (u0o(. 0
aun2ue poda (entir la ten(in en (u #ano. ta#bi+n poda (entir (u con$ianCa&
,)upongo 2ue a( e(& ,Deene (on ari(tocr8tica#ente re(er%ado. aun2ue Men detect
un brillo particular en (u( o5o( aCule(,& !( (abido 2ue #e gu(tan la( #u5ere( pelirro5a( 0
pido di(culpa( a la( da#a( pre(ente( por ad#itirlo& )o0 (oltero. acabo de "eredar un ttulo 0
(e (abe 2ue (o0 poco (erio en alguno( a(pecto(&
,!n la #a0ora de lo( a(pecto( ,lo corrigi 4e(t"a%en,& -o cual (er8 de gran
utilidad& FCu8ndo tendr8 lugar la %eladaG
,3a/ana por la noc"e ,di5o Men,& -o 2ue no (abe#o( e( dnde. por2ue Deene
toda%a no "a recibido una in%itacin&
!l du2ue ec" un %i(taCo a (u e(po(a&
,6engo una idea. no acerca de la ubicacin de e(e de(graciado e%ento. (ino (obre el
(e/uelo 2ue puede $acilitar la( co(a(&
,F)e/ueloG ,' Men le gu(taba c#o (onaba. por2ue 3oreland era conocido por (u(
arti#a/a(. aun2ue. en un du2ue. e(o (e de(criba eu$e#(tica#ente co#o ;a(tucia?&
,Perci%al. Fe(t8( (eguroG ,-a du2ue(a pareca (er capaC de deducir lo( pen(a#iento(
de (u e(po(o. lo 2ue deca #uc"o (obre la a(tucia de cierta( du2ue(a(&
,!(to0 #u0 (eguro. #i a#or& Da#e un #o#ento& ,)u e9celencia abandon la
"abitacin 0 regre( un #o#ento #8( tarde con %aria( ca5a( $ina#ente tallada(. cada una
de uno( treinta cent#etro( cuadrado( de ba(e 0 de %ario( cent#etro( de alto&
,-a( 5o0a( de 3oreland& ,'bri la pri#era ca5a. re%elando un con5unto de oro 0
e(#eralda(E una tiara. un collar. pendiente(. pul(era( 0 anillo(. 2ue brillaban (obre un lec"o
de terciopelo #arrn o(curo,& = lo 2ue parecen la( 5o0a( de 3oreland&
3aggie #ir dentro de la ca5a&
,F)on aut+ntica(G
Men #ir la( 5o0a( 0 (u re(peto "acia el du2ue creci #ientra( lo "aca&
,3e parece 2ue no ,conte(t en lugar de (u e9celencia,& Cuando la du2ue(a de#o(tr
una acu(ada tendencia a perder (u( 5o0a(. el du2ue encarg e(te 5uego #u0 di(creta#ente
para 2ue lo lle%ara en p1blico& !( bi(utera&
4e(t"a%en cogi la ca5a de #ano( de (u padre&
,!( una i#itacin #u0 buena&
!l du2ue ar2ue la( blanca( ce5a(&
,7 tene#o( #uc"a( de +(ta(& -a( nece(aria( para de(lu#brar a una a#bicio(a #u5er 0
lograr 2ue entregue a la #uc"ac"ita a la 2ue pretenda arruinar&
,6engo alguna( pregunta( acerca del docu#ento ,di5o Deene,& 4e(t"a%en. Fe(t8(
(eguro de 2ue (er8 %inculanteG
,'b(oluta#ente (eguro& -o( "i5o( ilegti#o( de una #u5er e(t8n ba5o (u cu(todia 0 lo(
padre( no tienen ninguna obligacin legal de darle( dinero ni de recla#ar nada de ello(& -a
$ir#a de Cecil0 (er8 %inculante. pero debe#o( a(egurarno( de 2ue "a0a te(tigo(. lo 2ue
(igni$ica 2ue "o#bre( adulto(. #ental#ente (ano( 0 (obrio( tienen 2ue e(tar di(pue(to( a
te(ti$icar 2ue la %ieron $ir#ar el docu#ento por propia %oluntad& 7 (i "e de tener %aria(
copia( de e(te docu#ento preparada( para #a/ana a la noc"e. (er8 #e5or 2ue #e #arc"e&
,7o ta#bi+n #e %o0& ,Deene (e pu(o en pie 0 le( "iCo una re%erencia a la( da#a(,&
Pa(ar+ la noc"e tratando de localiCar el lugar de la reunin a la 2ue (e (upone 2ue debo
a(i(tir (in "aber (ido in%itado 0 di%ulgando #i la(ci%o inter+( por la 5o%en&
-o cual no era un de(a$o para un "o#bre de la reputacin de Deene& Men no "iCo e(e
co#entario en %oC alta. pero un de(tello de (onri(a en lo( o5o( de 3aggie (ugiri 2ue ella
poda deducir lo 2ue e(taba pen(ando&
,!ntonce( 0o aco#pa/ar+ a lad0 3aggie a (u ca(a ,di5o,& 6engo alguna(
a%eriguacione( 2ue "acer por #i cuenta&
Cuando lle% a (u pro#etida a (u carrua5e. la abraC 0 ella (e aco#od contra +l&
,!(t8( (o(pec"o(a#ente callada. 3aggie 4ind"a#&
!lla (igui en (ilencio "a(ta 2ue lo( caballo( co#enCaron a trotar&
,!(to0 intentando encontrarle el de$ecto a tu plan&
,6e dir+ cu8l e(& ,!ntrelaC lo( dedo( con lo( (u0o(. de5 a un lado la( precaucione( 0
decidi (er co#pleta#ente "one(to con ella,& !l de$ecto e( 2ue tene#o( 2ue con$iar en
otro( para e5ecutarlo& )i tu #adre no no( "ubiera %i(to en el par2ue. 0o podra pa(ar por uno
de lo( "o#bre( de(e(perado( 2ue %an tra( lo( encanto( de tu "er#ana. pero tal co#o e(t8n
la( co(a(. Cecil0 pen(ar8 2ue e( de#a(iada coincidencia 2ue tu de%oto pro#etido e(t+
intentando con(eguir a tu "er#ana(tra&
,)& ,!lla le be( la #e5illa en un ge(to (orprendente 0 recon$ortante,& -o( do(
tene#o( 2ue depender de otro(& !(o debe de #ole(tarte tanto co#o a #&
,:uiC8 (ea bueno para no(otro(& )u( e9celencia( 0 4e(t"a%en pien(an 2ue (e puede
con$iar en Deene&
,Pode#o( "acerlo& *o creo 2ue +l (ea el de$ecto de tu plan&
-a be( en la (ien. lo 2ue ta#bi+n le re(ult un poco recon$ortante&
,Cuando conclu0a( dnde #e "e e2ui%ocado. F(er8( tan a#able de co#unic8r#eloG
,:uiC8 (lo e( 2ue e(to0 preocupada&
,6u #adre e( una $or#idable contrincante& F)aba( 2ue el du2ue (o(pec"aba 2ue la
du2ue(a e(taba "aciendo algo a "urtadilla( con (u( 5o0a(G
,6al %eC pen(aba 2ue a0udaba a )op"ie con (u( obra( de caridad&
,Po(ible#ente& Cecil0 "aba intentado abordar al du2ue 0 +(te la "aba a#enaCado con
la c8rcel& Cuando %io 2ue de(apareca de e(cena. no (e le ocurri pen(ar 2ue (e acercara a
la( #u5ere( de (u $a#ilia& !( probable 2ue (e "a0a ator#entado a ( #i(#o de(de el da en
2ue (ucu#bi a lo( encanto( de tu #adre&
,Dice 2ue no& ,3aggie (e arrebu5 un poco #8( con lo( braCo( de +l& )onaba
(o/olienta. co#o era de e(perar dada la (ituacin,& Pap8 dice 2ue la bendicin 2ue re(ult
de (u pa(o en $al(o era #uc"o #8( i#portante 2ue cual2uier culpa 2ue +(te le cau(ara. 0 #e
"a a(egurado 2ue la du2ue(a pen(aba lo #i(#o&
!ra una leccin de "u#ildad conocer e(o( detalle( del "o#bre 0 la #u5er 2ue "aba detr8(
de lo( ttulo( ducale( de la $a#ilia& Aaca 2ue (u condado en el norte pareciera
in(igni$icante en co#paracin. pero ca#biar una co(a por otra no (era un gran (acri$icio.
dado 2ue "aba e(cogido a la conde(a correcta&
,F!(t8( contenta. 3aggie. de 2ue %a0a#o( a arruinar lo( plane( de tu #adre 0 re(catar a
MridgetG
!lla (e re#o%i un poco contra +lB (u pe(o 0 (u calor le daban una (en(acin tan e92ui(ita
2ue ca(i le di5o al coc"ero 2ue a#inora(e la %elocidad&
,*o e(to0 contenta. pero tengo e(peranCa(& Por pri#era %eC en a/o( tengo e(peranCa(.
Men5a#in& 'un2ue ella #e dio a luC. Cecil0 no e( #i #adre 0 no e(to0 (egura de 2ue
#ereCca e(e no#bre. (in i#portar la relacin 2ue "a0a tenido con#igo alguna %eC&
Con la barbilla apo0ada en (u pelo. (onri. le be( la (ien 0 la e(trec" contra (u cuerpo&
!(o e9plicaba. pue(. la (en(acin de paC de 3aggie. (u con$ianCa 0. de(pu+( de tanto
tie#po. (u capacidad para tener e(peranCa& Dio( #ediante. todo e(o a0udara a 2ue $uera
una gran conde(a 0 una buena #adre para (u( "i5o(&
Men e(taba (entado a (u e(critorioB al notar un ca#bio en la luC. le%ant la %i(ta 0 %io a
'rc"er de pie en la puerta de (u e(tudio& De5 la li(ta a un lado 0 $or#ul la pregunta ob%ia&
,F'( 2ue tu da#a no "a aceptado tu o$ertaG
,FC#o lo (abe(G ,)u pri#o entr en el (aln 0 (e de(plo# en un (o$8&
,Por tu po(tura. la $alta de radiante brillo en tu( o5o(. el "ec"o de 2ue tu pa/uelo tenga
la( #i(#a( arruga( 2ue tena cuando parti(te al a#anecer& F'l #eno( "a (ido a#able
contigoG
'un2ue. en realidad. Men ca(i no tena tie#po para lo( ni#io( dra#a( de 'rc"er& 6oda%a
no "aban a%eriguado e9acta#ente dnde (era la %elada de Cecil0 0 el a#anecer llegara
pronto&
,*o "e tenido oca(in de pedir (u #ano& -a ca(a 0 el e(tablo e(t8n %aco(. no 2ueda un
(olo #ueble& 3e "a de5ado una carta. pero a1n no la "e ledo& *o 2uera 2ue #e %ieran
llorar en p1blico&
,!re( libre de llorar a2u& Puedo u(arlo co#o entreteni#iento& )upongo 2ue no te "a(
cruCado con Deene e(ta noc"e. F%erdadG
,-o "e %i(to en alg1n 2ue otro antro& C#o con(igue parecer tan i#pecable#ente
ari(tocr8tico con una 2uerida (entada en cada rodilla 0 rouge en la ca#i(a e( algo 2ue
de(a$a la raCn&
Men apo0 la plu#a 0 ob(er% a (u pri#o&
,F!(taba( tan abatido por la partida de tu da#a 2ue "a( tenido 2ue ir a e(o( antro( de
5uego(. a una o do( pelea( de gallo( 0 2uiC8 ta#bi+n a alg1n $u#adero de opioG
,Cuando a un "o#bre le ro#pen el coraCn. nece(ita beber&
)onaba tan abatido co#o un uni%er(itario de(pu+( de de(cubrir 2ue (u ca#arera $a%orita
no era e9clu(i%a#ente de%ota a +l 0 a la #8gica #ara%illa 2ue ocultaba en lo( pantalone(&
,'rc"er. Fpor 2u+ no lee( la #aldita cartaG Puede 2ue (u (e/ora (lo (e "a0a ido a Mat"B
Dio( (abe 2ue la gente con 2uien nece(ito "ablar e(t8 all&
!(o atra%e( el de(aliento en el 2ue 'rc"er tanto e(taba regode8ndo(e&
,F6oda%a no "a0 noticia( de lo( laca0o( de 3aggieG
,!( de#a(iado pronto 0. en alguno( (entido(. de#a(iado tarde& '1n no (abe#o( dnde
planea o$recer Cecil0 e(a %elada& -a per(ona 2ue (e lo (u(urr a Deene (e "a #arc"ado a
una carrera en Mrig"ton 0 nadie dice 2ui+n tiene la( in%itacione(&
,Debera (er ba(tante $8cil "acer una li(ta de lo( probable( candidato(&
,7a "e "ec"o una 0 Deene e(t8 "aciendo lo po(ible por ra(trear a lo( #8( probable(&
3rala& ,Men (e le%ant 0 le dio un par de "o5a(,& 61 "a( e(tado #8( (obre el terreno 2ue
0o 1lti#a#ente&
'rc"er ob(er% la li(ta&
,-la#a 0 pide t+. F2uiere(G
,)on la( cinco de la #aldita #adrugada. 'rc"er&
)u pri#o le%ant la %i(ta 0 0a no "aba en +l ni ra(tro de abati#iento&
,-a cocinera (e le%ant "ace #uc"o rato para preparar el pan 0 batir la #ante2uilla& '
lo( e#pleado( do#+(tico( le( encanta (er 1tile(. a( 2ue tira del #aldito lla#ador& 6e "a(
de5ado un par de lo( #8( ob%io( 0 "e %i(to al #eno( a do( de e(to( granu5a( en la( 1lti#a(
"ora(&
Rue "acia el e(critorio. (e apropi de la (illa de Men. cogi la plu#a 0 una "o5a de papel&
Men lla# al (er%icio&
,*o puedo beberlo& ,Mridget ale5 la bande5a con (ua%idad. por2ue inclu(o el olor de
(u c"ocolate #atinal le de(agradaba,& -o (iento. 'dVle. pero tengo lo( ner%io( de punta&
3a#8 dice 2ue e(ta noc"e #e dar8 #i regalo de cu#plea/o(&
!n lo( o5o( de 'dVle poda %er(e todo tipo de e#ocione(&
,FCo#prende( (u( intencione(G
Mridget a(inti 0 e(trec" el %e(tido contra (u cuerpo&
,-o( ca#arero( del (er%icio 0a e(t8n ar#ando 5aleo en la cocina& 3a#8 %ino anoc"e a
#i( "abitacione( para %er (i eran adecuada( 0 #e "a dic"o&&&
)e interru#pi. pregunt8ndo(e c#o poda "aber (ido tan tonta de creer 2ue (u #adre la
2uera&
,6e "a dic"o 2ue de5e( 2ue el "o#bre. 2uien2uiera 2ue (ea. "aga lo 2ue 2uiera contigo 0
2ue no (er8 tan doloro(o& 6e "a dic"o 2ue te co#porte( co#o (i te gu(tara 0 2ue +l te
cubrir8 de 5o0a(& 6e "a dic"o 2ue de5e( a un lado tu %ida para 2ue ella pueda tener
(eguridad en (u %e5eC. por2ue "a (ido de#a(iado de(pil$arradora co#o para a"orrar nada&
-a doncella no "ablaba en $ranc+(. pero no i#portaba& 'lguna( %erdade( eran
de(agradable( 0 aterradora( en cual2uier lengua&
,FJeal#ente e( tan "orrible. 'dVleG
L(ta ale5 la bande5a 0 ob(er% a la pe2ue/a (entada en la ca#a&
,Puede (er #ara%illo(o. 0 todo e(o de 2ue la pri#era %eC e( doloro(a d+5alo para la(
no%ela( gtica(& -a pri#era %eC puede (er #8( una decepcin 2ue otra co(a& Puede (er
decepcionante e indigno& 7o #e re. co(a 2ue no te acon(e5o 2ue "aga( (i puede( e%itarlo&
:uiC8 encuentre( a un "o#bre 2ue (ea cuidado(o contigo. por2ue (epa 2ue e( tu pri#era
%eC&
!l pe2ue/o di(cur(o no le dio ninguna tran2uilidad& 6al %eC el "o#bre no tu%iera cuidado
con ella para nada. por2ue la (obriedad 0 lo( 5%ene( #alcriado( no eran grande( a#igo(&
:uiC8 la la(ti#ara. la "u#illara 0 le obligara a "acer todo tipo de co(a( antinaturale( 0
per%ertida( (lo por placerB co(a( 2ue (e de(criban en a2uello( "orrible( libro( 2ue Mridget
"aba tenido 2ue leer&
,6al %eC 3aggie (e a%ergQenCa de #& ,Mridget odi la incertidu#bre 2ue te/a (u %oC
,& 6al %eC (abe 2u+ tra#a Cecil0 0 pien(a 2ue e( lo 2ue 0o 2uiero&
,3e a(egur+ de 2ue la carta 2ue le e(cribi(te $uera entregada por un #en(a5ero #u0 de
$iar. uno 2ue #e a(egur 2ue (e la entregara a 3aggie en propia #ano& *o debe( perder la(
e(peranCa(&
-a ni/a de(%i la %i(ta "acia el %e(tido 2ue colgaba en (u ar#ario& !ra de terciopelo
blanco con enca5e ro(a ,una "orrible co#binacin. dada la co#ple9in p8lida de Mridget
,. aun2ue lo( colore( eran lo 1nico inocente 2ue tena&
,6al %eC "u0a& Di5i(te 2ue poda( dar#e alguna( libra(&
'dVle (olt un pro$undo (u(piro 0 co#enC a ordenar la( prenda( para %e(tirla. prenda(
de u(o diario. pero 2ue. en la( 1lti#a( (e#ana(. ta#bi+n (e "aban #odi$icado para 2ue
$ueran #8( e(candalo(a(&
,*o puede( "uir& 6u #adre te encontrar8 0 te traer8 de %uelta. 0 lo 2ue le e(pera a una
#uc"ac"ita inocente en la( calle( de -ondre( "ace 2ue la( atencione( de un adinerado
protector re(ulten tolerable(& *o #e cree(. pero (+ de 2u+ "ablo&
Mridget no cedi al i#pul(o de llorar 2ue la e#barg& )ali de la ca#a. (e (ir%i una taCa
de c"ocolate 0 luego la %erti (obre el cane(1 del indecente %e(tido blanco&
,F7 2u+ pa(a (i Cecil0 2uiere leer todo el docu#entoG ,'rc"er e(taba en #anga( de
ca#i(a 0 c"aleco. con lo( pu/o( re#angado( 0 (u rubio pelo un poco de(peinado& Men
(o(pec" 2ue. en co#paracin. (u propio a(pecto deba de (er e(panto(o&
,Deene tendr8 2ue e%itarloB de lo contrario. la %ie5a bru5a %er8 2ue e(t8 tran($iriendo la
cu(todia de la ni/a&
)u pri#o $runci el ce5o 0 (e cruC de braCo( (entado otra %eC al e(critorio de Men&
,F!( e(o lo 2ue 2uiere(G
,!( lo 2ue 3aggie 2uiere. aun2ue no lo "a0a dic"o&
,F*o (era #e5or 2ue $uera( a %er a tu pro#etidaG ,'rc"er (e cubri la boca para
bo(teCar&
Men #ir el relo5 e "iCo una #ueca de contrariedad&
,*o 2uiero ir con la( #ano( %aca(& 6oda%a no tene#o( la direccin 0 0a "a pa(ado
#edia #a/ana&
Deene no "aba tenido #e5or (uerte. ni ta#poco lo( %ario( e(pa( e in$or#ante( 2ue Men
"aba en%iado a recorrer la noc"e&
'rc"er (e pu(o en pie. con la c"a2ueta doblada (obre un braCo&
,3e %o0 a la ca#a 0 (ugiero 2ue le en%e( una nota a lad0 3aggie para 2uedar con ella
de(pu+( de 2ue "a0a( dor#ido un poco. te "a0a( ba/ado 0 a$eitado& )acudi (u arrugada
c"a2ueta 0 $runci el ce5o&
,6u carta de de(pedida ,di5o Men al or el ruido del papel 2ue cru5i en un bol(illo,&
@a#8( la le(te&
,'2u e(t8& ,'rc"er (ac de la c"a2ueta una #i(i%a doblada,& -+ela t1&
'2uello no era #8( 2ue dra#ati(#o de colegial. pero Men e(taba de#a(iado can(ado 0
(enta de#a(iada $ru(tracin co#o para to#arle el pelo& Cogi la carta. (e la lle% a la nariC
para olerla 0 la abri&
-a $atiga le deba de e(tar nublando el cerebro. por2ue a2uel per$u#e le re(ultaba
$a#iliar&
,!(t8 e(crita en $ranc+(&
,!( una carta de a#or. por (upue(to 2ue e(t8 e(crita en $ranc+(& ,'rc"er (e %ol%i
"acia la %entana,& Dna #u5er nece(ita #8( de una p8gina para "acerle el a#or a un
"o#bre& Dn p8rra$o ba(ta para rec"aCarlo&
Men pu(o lo( o5o( en blanco 0 tradu5o #ientra( lea&
,;3i 2uerid(i#o a#igo. la#ento #uc"o tener 2ue decepcionarte. pero (i e(t8( le0endo
e(to e( por2ue la $a#ilia (e "a #udado a nue(tra pr9i#a direccin. a #eno( de do( calle(
de di(tancia& De5ar+ la %entana abierta por la noc"e 0 e(pero 2ue tu ardor (ea (u$iciente para
2ue #e encuentre( pronto& 6u0a. etc&? 0 la po(data dice algo (obre 2ue an"ela el e#pelln
de tu $eroC&&&
,D+5alo. Men5a#in& FDa alguna direccinG
Ll (i#ul 2ue %ol%a a oler la carta. (lo por el placer de #ole(tar a un "o#bre
ena#orado. pero (u pri#o le 2uit el papel de la( #ano(&
,7a (+ dnde e( ,di5o 'rc"er,& Jete todo lo 2ue 2uiera(. pero de(pu+( de todo. no
#e "a abandonado& Jegod+ate (i te apetece. en%idia la( di#en(ione( de #i $eroC e(pada.
(alta de alegra. pero 5a#8(&&& ,)e 2ued en (ilencio 0 lo #ir $i5a#ente,& 6iene( e(a
#irada 2ue (e te pone cuando de(cubre( algo en un ca(o. algo in%i(ible a lo( o5o( de lo(
#ortale(&
,Da#e e(a carta&
'rc"er lo "iCo 0 Men (e la lle% a la nariC&
,FPara 2ui+n "a( dic"o 2ue traba5a Della a"oraG
,*o e(to0 (eguro de "aberlo dic"o. pero para una %ie5a bru5a "orrible& Della (e re$iere a
ella co#o ;madame?. pero creo 2ue tiene un no#bre irland+(& =IDoule u =IDea& )upongo
2ue en lo( %ie5o( tie#po(&&& <Oa0a. Men5a#in>
)u pri#o lo be( en la $rente de pura gratitud 0 le de%ol%i la #i(i%a&
,!(a carta "uele e9acta#ente igual 2ue la 2ue Mridget le #and a 3aggie 0 3aggie #e
"a dic"o 2ue la doncella. una tal 'dVle. "abla bien $ranc+(& !(crbele a Deene 0 a (u(
e9celencia(& 6ene#o( el lugar 0 cuando %uel%a( a atra%e(ar a 'dVle con tu $iera e(pada.
a(eg1rate de decirle 2ue podra con%ertir(e en la #adre del pr9i#o conde de AaCelton&
:uiC8 con(idere tu propue(ta. a pe(ar de la( di#en(ione( de tu( ar#a(&
,Pero&&& ,'rc"er #ir la carta $i5a#ente,& L(ta e( la direccin. F%erdadG -o "a(
a%eriguado& -a %ie5a bru5a e( la #adre de 3aggie&
,Puede 2ue lo "a0a (ido alguna %eC ,conte(t Men. tirando del lla#ador,& Pero 0a no&
Oe a de(can(ar. 'rc"er& 6endr8( 2ue ir con Deene e(ta noc"e 0 0o tengo 2ue ir#e a %er a
#i pro#etida&
,FDe(ea #8( t+. (e/orita 3aggieG ,-a (e/ora Dan$ort" dio do( pa(o( dentro del
e(tudio de 3aggie. pero (e detu%o 0 $runci el ce5o al %er la ordenada pila de
corre(pondencia (obre el e(critorio&
,*o. gracia(&
!l a#a de lla%e( pareca preparar un di(cur(o. a( 2ue 3aggie %ol%i a e9a#inar la(
colu#na( de n1#ero(& !l t+ 0 lo( bollo( del de(a0uno no le "aban (entado nada bien. co(a
2ue to# co#o indicio de lo ner%io(a 2ue e(taba 0 del #iedo 2ue tena por Mridget& -a
colu#na de n1#ero( (egua (in tener ning1n (entido cuando o0 %oce( en el pa(illoE eran la
(e/ora Dan$ort" 0&&& Men5a#in&
7 luego apareci +l. cruC la pe2ue/a "abitacin en do( pa(o( 0 rode a 3aggie con (u(
braCo(. te#blando co#o e(taba&
,FAa( recibido #i notaG
'(inti contra (u "o#bro. de(can(ando en (u (lido calor 0 en (u $uerCa&
,-a#ento "aber tardado tanto en llegar. pero no #e "e ca#biado 0 'rc"er tena 2ue
encontrar a Deene 0 tena nota( 2ue en%iar&&&
-o be( para 2ue no pa(ara a contarle cu8nto tie#po "aba tardado en calentar el agua
para a$eitar(e& =la #ara%illo(a#ente. a e(pecia( 0 5abn. 0 todo (u cuerpo tran(#ita una
el+ctrica energa 2ue. (u#ada al ner%io(i(#o de 3aggie. (e tran($or#aba en algo #u0
cercano a la deter#inacin&
,Ae pen(ado en el de$ecto de tu plan&
'l or e(a( palabra(. el conde retrocedi 0 entrecerr lo( o5o(&
,6ene#o( el lugar. cari/o& Deene ir8 5unto con 'rc"er. 2uien (e a(egurar8 de ate(tiguar
la $ir#a de Cecil0. 0 la( 5o0a( e(t8n 0a guardada( en el carrua5e de Deene& 6a#bi+n
tene#o( un aliado dentro de la ca(a. por2ue. al parecer. #i pri#o "a (educido nada #eno(
2ue a la doncella de Mridget&
,!ntonce(. dile a Deene 2ue "able en $ranc+( con #i "er#ana(tra. por2ue Cecil0 no
conoce e(a lengua. pero la criada (& De todo( #odo(. e(to no (oluciona el de$ecto en el
plan&
,FCu8l e( e(e de$ectoG Por lo 2ue puedo %er. a #eno( 2ue Cecil0 lea #u0 bien lo(
docu#ento(. co(a 2ue Deene e%itar8 con (u arrogancia. Mridget pronto e(tar8 a (al%o de la(
garra( de (u #adre&
,'0. 2uerido& 6anta( co(a( pueden (alir #al&
,*o te preocupe(& ,-a #ir $i5a#ente #ientra( deca e(a( palabra(. aun2ue (u #ano
(egua (u5etando la (u0a con (ua%idad,& Debe( de5ar 2ue (ea 0o 2uien #e preocupe 0 t1
tiene( 2ue co#er algo& -a (e/ora Dan$ort" #e "a in$or#ado de 2ue no e(t8( co#iendo
de#a(iado 0 +(te no e( #o#ento para poner(e 2ui(2uillo(a&
,-a (e/ora Dan$ort" "ara bien en recordar 2ui+n paga (u (alario&
!l perro (e le%ant de (u ca#a 0 apo0 la cabeCa en la rodilla de 3aggie&
,!(t8( alar#ando al pobre ani#al ,la rega/,. 2ue no "a "ec"o nada para recibir un
#altrato (e#e5ante& FCu8l (e (upone 2ue e( el de$ecto en un plan 2ue. "a(ta a"ora. (onaba
tan bienG
,Men5a#in. ello( la %er8n&
,F:ui+n %er8 a&&&G ,Men interru#pi la caricia de (u pulgar (obre (u( nudillo(,&
3aldita (ea& 3aldicin& 6iene( raCn& Cecil0 %a a reunir a todo( e(o( "o#bre( para 2ue
%ean a Mridget& !( #u0 probable 2ue no (e contenten con t+ 0 bollo( cuando e( a ella a
2uien "an ido a %er&
,7 (i la %en. tan (lo e(o. 0a e(t8ra arruinada&
Men5a#in (e le%ant 0 $ue "a(ta la puerta. donde cogi la bande5a de #ano( de la (e/ora
Dan$ort" 0 cerr luego con un golpe de la cadera&
,:uiC8 no& :uiC8 (u( e9celencia( puedan poner $in a lo( ru#ore( cuando co#iencen&
,FDe doce 5%ene( rico( 0 #alcriado(. con ttulo 0 $ortunaG !l du2ue podra con%encer a
uno o do(. pero Fa doceG ,3aggie (u(pir,& De(eara poder "acerlo 0o en lugar de
Mridget& -a #itad de la( $a#ilia( con ttulo nobiliario "an e(tado conteniendo la
re(piracin. e(perando %er c#o (egua lo( pa(o( de #i #adre&
,!(t8( agobiada& ,'po0 la bande5a en la #e(illa ba5a ante ello( 0 %ol%i a (entar(e a
(u lado. con ge(to de re(uelta deter#inacin&
-e dio una taCa de t+. de la 2ue ella bebi un (orbo. #ientra( la cara de Men adoptaba una
e9pre(in peculiar 0 di(trada& Pa( un #o#ento de (ilencio "a(ta 2ue +l parpade 0 la #ir
con el ce5o $runcido&
,Co#er8( algo. 3aggie 4ind"a#& 'un2ue tenga 2ue ali#entarte per(onal#ente bocado
a bocado. co#er8(&
-a idea de +l ali#ent8ndola con (u( propia( #ano(&&& tena un e9traordinario atracti%o. 0
a"ora 2ue e(taba all. 3aggie (inti 2ue (u #ale(tar pareca cal#ar(e un poco&
-e dio un troCo de (8ndPic" con #ante2uilla. #o(taCa. $ina( lonc"a de 5a#n 0 un
pedaCo de 2ue(o cheddar&
,*o creo 2ue #e co#a el 5a#n& Aa0 algo en e(e (abor a"u#ado 2ue no #e gu(ta&
Ll retir el 5a#n del bocadillo 0 (e lo co#i de un bocado&
,FDor#i(te algo anoc"eG
,Dn poco&
,3aggie&&& ,Cogi la taCa de t+ %aca 0 la "iCo a un lado& -uego la ob(er% a ella largo
rato,& Oen a2u&
)e acerc lo nece(ario para de5ar 2ue la abraCara 0 toda (u tri(teCa 0 (u( recelo( (e
acallaron al notar la cercana de (u cuerpo& -o ec"ara de #eno(. lo ec"ara #uc"(i#o de
#eno(. durante todo( lo( da( 0 la( noc"e( de (u %ida&
,6odo ir8 bien. #i a#or& 6engo un plan& F:uiere( 2ue te lo digaG
,Por $a%or&
Cuando le cont el nue%o plan. ella no pudo encontrarle ni un (olo de$ectoB aun2ue no
de5 de preocupar(e "a(ta 2ue Deene lo( recogi en (u carrua5e&
,Por el a#or de Dio(. apre(1rate& ,'dVle e(taba ner%io(a 0 e(o. co#o ninguna otra
co(a. con(egua atra%e(ar la den(a niebla de an(iedad 2ue e#pa/aba la #ente de Mridget,&
Cierto #ar2u+( "a llegado ca(i una "ora ante( de la "ora a la 2ue madame e(peraba a (u(
in%itado(. 0 e(o 2ue la buena (ociedad nunca llega puntual. 0 ade#8( lo aco#pa/a un
%iCconde& *o pode#o( "acerlo( e(perar&
,FDn #ar2u+(G ,Mridget "aba %i(to a un par de #ar2ue(e( en el par2ue o bien
aco#pa/ando a (u( da#a( en el )trand& )ie#pre eran gordo( 0 %ie5o(,& *o (aba 2ue
Cecil0 e(tu%iera apuntando tan alto&
'dVle le cogi la #ano 0 la lle% al tocador&
,*o tene#o( tie#po de u(ar toda( e(a( "orrible( pintura(. gracia( a Dio(. 0 tu peinado
ta#poco puede (er #u0 elaborado&
Mridget (e (ent 0 (e (inti co#o una adole(cente ner%io(a 2ue tena 2ue di($raCar(e co#o
parte de un 5uego particular#ente inoportuno&
,'dVle. no 2uiero "acer e(to&
,) lo 2uiere(& !(to( do( caballero( (on guapo( co#o dio(e(. #i ni/a. 0 0o conoCco un
poco al %iCconde& )i puede( irte con el #ar2u+(. no tendr8( 2ue (onrer 0 (er a#able toda la
noc"e #ientra( tu #adre "ace negocio( al tie#po 2ue bebe ponc"e de c"a#p8n& )+ a#able
con el #ar2u+(B e(o e( lo 2ue tu #adre e(pera 2ue "aga(&
,:ue (ea guapo no 2uiere decir 2ue (ea bueno&
,!(c1c"a#e. Mridget& ,)e ca#bi al $ranc+(. #irando con recelo a la criada 2ue
ter#inaba de planc"ar el nue%o %e(tido para (u(tituir el #anc"ado,& :uiere( conocer a
e(o( do( caballero( lo ante( po(ible 0 2uiere( co#portarte con tu( #e5ore( #odale( cuando
lo "aga(& 6u "er#ana 2uerra 2ue con$iara( en ello(&
Mridget parpade 0 ob(er% el re$le5o de 'dVle en el e(pe5o. pero (u #irada no re%elaba
nada& Ca(i de in#ediato. la cra e(tu%o li(ta $rente al e(pe5o. con el pelo ca0+ndole
"er#o(a#ente por lo( "o#bro(. el pec"o e#pol%ado 0 per$u#ado 0 de#a(iado a la %i(ta
por enci#a del cane(1. 0 lo( ner%io( ten(o( co#o nunca ante(&
,'dVle. no puedo "acerlo& *o #e i#porta (i Cecil0 #e pega& Dno de e(o( "o#bre(
puede lle%ar#e a (u ca(a e(ta noc"e 0 la (ola idea&&& Creo 2ue %o0 a %o#itar&
-a doncella la cogi por lo( "o#bro( 0 la (acudi con (ua%idad&
,Oa( a (er $uerte& 6u #adre e(t8 con (u( in%itado( en el (aln pe2ue/o para 2ue lo(
ca#arero( puedan ter#inar en el grande& Pero (i no %a( a"ora. %endr8 a2u arriba& 7
nece(ito 2ue la #antenga( all8 aba5o&
'dVle e(taba intentando co#unicarle algo 2ue Mridget (i#ple#ente no co#prenda&
)enta 2ue e(taba a punto de llorar. co(a 2ue en$urecera a (u #adre (in re#edio&
,F3i "er#ana e(perara 2ue 0o con$iara en e(o( "o#bre(G
'dVle a(inti una (ola %eC con la cabeCa. arriba 0 aba5o&
,!ntonce( debo con$iar en ello(&
)e %ol%i 0 (ali de la "abitacin. (in %er ninguna alternati%a. ab(oluta#ente ninguna& *o
recordaba "aber ba5ado lo( pelda/o( 0 #u0 pronto e(tu%o en la puerta del (aln pe2ue/o.
con la #ano en el picaporte& -la# tre( %ece( ,co#o una pe2ue/a (entencia de #uerte
para (u %irtud,. e(boC (u #e5or (onri(a 0 entr en la e(tancia co#o (u #adre le "aba
en(e/ado&
6ra( dar do( pa(o(. (e detu%o& 'dVle no le "aba #entido& Do( "o#bre( guap(i#o(
e(taban 5unto a la %entana& !l contra(te de (u %irilidad 0 (u rubia belleCa. "aca 2ue Cecil0
pareciera e9acta#ente lo 2ue eraE una a5ada #eretriC. 2ue "aca tie#po "aba pa(ado la $lor
de la edad. ocupada en a(unto( corrupto( para poder dar(e gu(to( caro(&
,)e/orita =IDonnell& ,!l #8( alto de lo( do( caballero( de5 (u copa 0 $ue "acia ella
,& Deene. a (u (er%icio& ,AiCo una re%erencia (obre la #ano de Mridget con e9pre(in
gra%e 0 atenta& Cuando (e irgui. "iCo una bre%e pau(a 0 la conte#pl con cauti%ante
inten(idad&
,6u "er#ana (e ocupar8 de %elar por tu biene(tar& ,-a $ra(e. dic"a en $ranc+(. (on tan
bonita 2ue Mridget tu%o 2ue concentrar(e en el (igni$icado de (u( palabra(& Ll debi de
notar la con$u(in en (u ro(tro. por2ue no le (olt la #ano "a(ta gui/arle el o5o con
di(crecin 0 (ole#nidad&
)u "er#ana&&& Mridget "iCo una re%erencia 0 re(pondi ta#bi+n en $ranc+(E
,!(to0 (egura de 2ue a( e(. #ilord&
,<Mridget> ,-a %oC de Cecil0 era e(tridente a cau(a de la $ingida alegra,& Oen a
conocer al %iCconde de Mle((ing(& ' +l ta#bi+n le gu(tan #uc"o la( #uc"ac"a( con el pelo
co#o el tu0o&
Snclu(o en (u inocencia. Mridget tu%o 2ue repri#ir un e(tre#eci#iento& Por la #anera de
"ablar de (u #adre. pareca in(inuar 2ue a2uello( caballero( le e9a#inaran "a(ta lo(
diente(&
,%adame& ,!l tono de lord Deene era glacial,& :uiC8 no #e "e e9pre(ado con
claridad o tal %eC la cantidad de a/o( 2ue lle%a en (u pro$e(in le "an li#itado el
entendi#iento. a( 2ue #e to#ar+ la #ole(tia de "ablar #8( lenta#ente& Ae %enido a2u
preparado para llegar a un acuerdo con u(ted& ,)e %ol%i "acia Mridget,& )i la 5o%en
da#a e(t8 de acuerdo&
!lla a(inti. con el coraCn lati+ndole con $uerCa en el pec"o. #ientra( Deene continuaba
con un tono in(oportable#ente conde(cendiente&
,*o %o0 a regatear ni di(cutir #ientra( u(ted (e co#porta co#o una #ada#a delante de
una $lor tan delicada& Mle((ing(. #u+(trale la( 5o0a( a la (e/ora&
,)ola decirle a Mridget 2ue debera e(tar agradecida de 2ue (u #adre no la "ubiera
%endido& ,3aggie #ir por la %entana del elegante carrua5e de Deene. ob(er%ando la
entrada de la ca(a en la 2ue 'rc"er 0 +(te "aban de(aparecido %einte #inuto( ante(. un
perodo de tie#po 2ue le pareca una eternidad,& Ae (ido tan idiota&
Men5a#in (e #o%i en el a(iento 5unto a ella. (in (oltarle la #ano&
,Cuando te en$renta(te con Cecil0. no era( #uc"o #a0or de lo 2ue Mridget lo e( a"ora.
3aggie& 6en e(o pre(ente cuando te culpe( por "acerlo lo #e5or 2ue poda(&
,Pero llegar a pen(ar 2ue era #8( capaC 2ue el du2ue de lidiar con Cecil0&&& ,*eg con
la cabeCa. pre(a de la preocupacin 0 el arrepenti#iento. 2ue intentaban ero(ionar la cal#a
2ue Men5a#in e#anaba&
,-a du2ue(a co#eti el #i(#o error. aun2ue e(taba en #e5or po(icin 2ue 3oreland
para en$rentar(e a Cecil0B (i e( 2ue $ue un error& *adie e(taba a la altura de un ene#igo
co#o Cecil0&
-e rode lo( "o#bro( con un braCo 0 ella (e reco(t en +l&
,=dio e(ta e(pera. pero #e con(uelo pen(ando 2ue la pr9i#a (e#ana Mridget 0 0o
podre#o( e(tar ca#ino de Stalia o Portugal&
*o "aba 2uerido decir e(o. pero la $atiga. la an(iedad. el calor 0 el ali%io de la (lida
pre(encia #a(culina de Men5a#in le "aban (oltado la lengua&
,C"i(t& ,!lla not (u( labio( roC8ndole la (ien. (ugiriendo 2ue e(taba de#a(iado
preocupado para atender (u( palabra(,& Cree( 2ue Cecil0 bu(car8 %enganCa por2ue le
"abr8( robado (u billete para una %e5eC adinerada. pero 0o no lo per#itir+ 0 (u( e9celencia(
ta#poco&
,!re( un "o#bre #u0 bueno. Men5a#in& ,-e acarici la c"a2ueta de lana 0 luego (e
%ol%i para #irar otra %eC la terraCa bien ilu#inada de la ca(a 2ue Cecil0 "aba al2uilado
para (u 1lti#a a%entura& 3aggie e(taba tentada de cerrar lo( o5o(. pero por alguna le%e
(uper(ticin. crea 2ue (i #iraba con la (u$iciente inten(idad. pronto %era a Deene
e(coltando a Mridget $uera de la ca(a. le5o( de a2uella "orrible #u5er. "acia la (eguridad de
lo( an"elante( 0 an(io(o( braCo( de 3aggie&
3aggie e(taba cada %eC #8( apo0ada en +l. pagando la( noc"e( (in dor#ir. la i#placable
an(iedad 0 una cantidad de preocupacin 2ue ninguna da#a debera (oportar (ola. 0 #eno(
a1n cuando tena una $a#ilia 2ue la adoraba 0 un de%oto pro#etido para a0udarla&
'2u+l no era el #o#ento de di(cutir con ella (obre (u plan de "uir con Mridget al
Continente. aun2ue Men no tena ninguna intencin de per#itir (e#e5ante tontera& Dn
carrua5e pa( lenta#ente 5unto a ello( 0 +l alcanC a %er el bla(n la2ueado en la puerta&
3aggie (e irgui a (u lado&
,F7a llegan lo( buitre(G
Men5a#in de5 2ue (e ale5ara un poco. pero le #antu%o cogida la #ano&
,6oda%a no& *adie con un #ni#o de (entido de la corte(a 2uiere (er el pri#ero en
llegar. a( 2ue el 5o%en lord Oenable dar8 una %uelta a la calle ante( de apear(e& )i lo(
in%itado( de Cecil0 co#ienCan a llegar. tendre#o( 2ue poner en #arc"a otro plan&
,F6iene( otro planG ,Ool%i la cabeCa para #irarlo a la d+bil luC de la calle,& FSnclu(o
para e(to tena( un planG
,61 tena( raCnE no pode#o( per#itir 2ue nadie %ea a Mridget& !lla #erece la #i(#a
oportunidad 2ue cual2uier otra #uc"ac"a inocente. a( 2ue 'rc"er #and a "acer un
%e(tido de noc"e de la talla de 'dVle 3artin& !lla e( 5o%en. e( pelirro5a 0 (abe c#o tratar
con "o#bre( cari/o(o(&
,'dVle&&& ,3aggie le (onri 0 (u (onri(a $ue una bendicin capaC de proteger a un
"o#bre de la( (o#bra(B luego. para re#atarlo. a/adi,E =". Men5a#in. cu8nto te a#o& ,
)e acurruc contra +l. al parecer (in dar(e cuenta de 2ue acababa de pronunciar una(
palabra( 2ue agitaran el coraCn de un "o#bre (in re#edio&
)u(pir "ondo 0. ante( de 2ue Men pudiera pen(ar en c#o (e/alarle la enor#idad de lo
2ue "aba dic"o. la puerta de la ca(a (e abri& Deene ba5 lo( pelda/o(. con Mridget del
braCo 0 'rc"er (igui+ndolo( ob(e2uio(a#ente detr8(&
,3aggie. #i a#or&
,F)G
,-a tene#o(& ,-a be( en la boca 0 (e ba5 del coc"e #ientra( Deene. con una
de(preocupada naturalidad por la 2ue Men le "ara pagar. lle% a Mridget al carrua5e 0 la
a0ud a (ubir&
-o 2ue (igui $ue una (uce(in de a#ortiguado( grito( $e#enino( de alegra. #ientra( un
laca0o (ala de la ca(a 0. una a una. apagaba la( antorc"a( de la terraCa delantera&
,F6iene( lo( docu#ento(G
Deene le entreg un $a5o de papele( atado con un laCo&
,Aa "abido un bre%e #o#ento de ten(in para encontrar a otro "o#bre adulto en (u
(ano 5uicio. pero el #a0ordo#o 2ue en%ia(te de la agencia de e#pleo $inal#ente "a
(er%ido. ade#8( de Mle((ing(& !( probable 2ue la #u5er toda%a e(t+ co#i+ndo(e con lo(
o5o( toda e(a bi(utera&
,F7 la( co(a( de MridgetG
,Cuando (e #arc"en. "ar+ 2ue #i( laca0o( %a0an a la parte tra(era de la ca(a 0 traigan el
ba1l 2ue 'dVle "a preparado&
,:ue %a0an a bu(carlo a"ora& ,Men ec" a andar en direccin a la ca(a,& !n cuanto
teng8i( la( co(a( de Mridget. lle%ao( a la( #u5ere( a ca(a de 3oreland&
,F7 t1 adnde %a( a"oraG
,' cerrar un ca(o&
Cuando lleg a la puerta de la ca(a de Cecil0. no lla#& !ntr 0 %io a la #u5er 2ue "aba
creado el gran cao( en la %ida de 3aggie 0 (e dio autoriCacin a ( #i(#o. (lo por e(a %eC.
para tratar con la( (o#bra( 0 la o(curidad&
,*o lo entiendo& ,Mridget ob(er% con atencin a (u "er#ana(tra. una #u5er a la 2ue
no conoca #u0 bien. pero a 2uien adoraba de todo( #odo(,& !(t8( co#pro#etida con el
"o#bre 2ue e( re(pon(able de "aber#e (acado del in$ierno 2ue Cecil0 tena planeado para
#. F0 aun a( 2uiere( irte a StaliaG
,*o e( 2ue 2uiera ir. e9acta#ente. pero creo 2ue un ca#bio de e(cenario no( "ar8 bien a
la( do(& ,3aggie bu(caba algo $a(cinante por la %entana. por2ue no 2uera #irar a lo( o5o(
a la c"ica #ientra( le deca e(a( tontera(&
,Dn ca#bio de e(cenario ,repiti Mridget. ec"ando un %i(taCo a (u alrededor. a la
elegante co#odidad de la pri#era re(idencia ducal 2ue %ea en (u %ida& !(taban en alguna
e(pecie de pe2ue/o (aln $a#iliar 2ue daba a uno( 5ardine( tra(ero( lleno( de $lore( de
pri#a%era,& 7o creo 2ue e(te e(cenario e( ba(tante bonito&
,*o %a#o( a 2uedarno( a2u& ,3aggie (e le%ant de la #ecedora 0 co#enC a
pa(ear(e por el (aln,& )lo "a pa(ado una (e#ana. pero Cecil0 no( encontrar8. acabar8
"aci+ndolo 0 %endr8 a bu(car todo tipo de %enganCa(& *o 2uiero 2ue e(t+( a2u cuando e(o
ocurra&
,Pero dice( 2ue (u( e9celencia( tienen #i cu(todia& Cecil0 "a $ir#ado lo( papele( 0
"aba te(tigo( 2ue la %ieron& 7o ta#bi+n la %i $ir#arlo(&
,-o( papele( (e pueden robar o perder(e. ella puede denunciar un $raude. (obornar a uno
de lo( te(tigo(&
,3aggie. Fcu8ndo te "a( %uelto tan pe(i#i(taG
!%idente#ente. e(o le lla# la atencin. por2ue (u "er#ana(tra %ol%i la cabeCa 0 la
#ir&
,*o (o0 pe(i#i(ta. 2uerida. pero (+ de lo 2ue Cecil0 e( capaC&
,F7 por e(o no te ca(ar8( con tu condeG FPor2ue cree( 2ue ir8 tra( +l ta#bi+n (i lo
"ace(G
3aggie. la bonita. %aliente 0 co#petente 3aggie. %ol%i a (entar(e en la #ecedora e
inclin la cabeCa&
,-o "ar8& Cuando co#prenda e9acta#ente lo 2ue "a ocurrido. nada la detendr8& -o (+ 0
"e intentado decr(elo a Men5a#in. pero e( de#a(iado orgullo(o 0 de#a(iado bueno para
co#prender la( co(a( de la( 2ue ella e( capaC& *o e(cuc"a&
,Aer#ana& ,Cuando 3aggie le%ant la %i(ta. Mridget (e/al "acia el "o#bre alto.
#oreno 0 (erio 2ue e(taba de pie en la puerta,& Creo 2ue a"ora e(t8 e(cuc"ando&
3aggie e(taba #u0 bonita. (entada $rente a la %entanaB la luC del (ol re(altaba lo(
de(tello( de (u pelo 0 le acentuaba la( peca( 2ue le cubran la( #e5illa(&
,)e/orita Mridget. (e e2ui%oca en un detalle& ,Men entr en el (aln. de5ando la puerta
abierta tra( de (,& )u( e9celencia( no (on (u( guardiane(. lo (o0 0o& Co#o (u cu(todio
legal. le ordeno 2ue (e %a0a&
-a #uc"ac"a parpade 0 lo #irB (u( o5o( eran ca(ta/o( en lugar de %erde(. pero por lo
de#8( eran #u0 parecido( a lo( de 3aggie&
,F:ue #e %a0a. #ilordG
,:ue (e %a0a. 2ue (e largue. $uera& )u "er#ana 0 0o nece(ita#o( pri%acidad&
-a c"ica (onri. re%elando una %ertigino(a belleCaB luego le gui/ un o5o 0 (ali
apre(urada#ente del (aln&
,*o (aba 2ue t1 $uera( (u cu(todio& ,!l tono de 3aggie era cautelo(o. lo cual era
#e5or 2ue un tono acu(atorio&
Men (e (ent en el e9tre#o del (o$8. cerca de ella. 0 e(cogi la( palabra( con cuidado&
!n un e($uerCo por no apre(urar la( co(a(. no le cogi la #ano&
,!(pero 2ue e(te arreglo (ea #8( acorde con tu( de(eo(&
Ool%i la %i(ta "acia la #aldita %entana&
,). le( a"orrar8 a (u( e9celencia( una cone9in legal con otra per(ona #8( de dudo(o(
orgene(. 0 +(ta ni (i2uiera relacionada con el du2ue&
,FC#o te (iente(. 3aggieG
!lla e(boC una le%e (onri(a&
,Dn poco $atigada. a decir %erdad& -o( aconteci#iento( reciente( "an (ido
e#ocionante(&
7 ade#8( no le "aba llegado la #en(truacin& Men "aba "ablado tanto con la (e/ora
Dan$ort" co#o con la du2ue(a 0. (i bien de(eaba anunciarle (u in#inente paternidad a la
#adre de (u "i5o ,a la (o/olienta #adre de (u "i5o. 2ue a %ece( (e e9altaba 0 de %eC en
cuando (e #areaba,. (o(pec"aba 2ue la #i(#a 3aggie toda%a no co#prenda la
(ituacin&
,FDara( un pa(eo con#igo. 2ueridaG
,Crea 2ue 2uera( pri%acidad&
,:uiero pri%acidad. pero contigo. 0 ta#bi+n 2uiero ca#inar al (ol&
!(o era lo 2ue ella le "aba dadoE lo "aba (acado de la( #aldita( (o#bra(B le "aba dado
el (ol&
-a a0ud a poner(e en pie 0 no la #ir con de#a(iada atencin cuando la %io "acer una
pau(a. co#o (i le co(tara #antener el e2uilibrio& !lla per#aneci en (ilencio cuando (e
pu(ieron en ca#ino para (alir de la ca(a. pa(ando 5unto a lo( (erio( laca0o( 0 un enor#e
ra#o de $lore(. por (ilencio(o( pa(illo( 2ue olan a cera de abe5a( 0 aceite de linaCa&
!l (ilencio era agradable. aun2ue Men (o(pec"aba 2ue a 3aggie le pe(aba& !(per "a(ta
2ue e(tu%ieron $uera. donde el aire e(taba per$u#ado por lo( 5ardine( 0 lleno de lo( (onido(
de un "er#o(o daE el di(tante (onido del tr8$ico 2ue pa(aba. el gor5eo de lo( p85aro(. el
Cu#bido de lo( in(ecto(&
,FPen(aba( irte a Stalia con MridgetG
!lla a(inti con la cabeCa. pero tu%o el detalle de de#o(trar (u de(ilu(in&
,*o( "a( odo& *o con$o en 2ue Cecil0 %a0a a de5arte en paC&
,'58& F7 (i ella no $uera un $actor 2ue tener en cuentaG
,FPuedo padecer e(te interrogatorio (entada. al #eno(G ,Dn de(tello de (u %ie5o
e(pritu (e col en (u( palabra(&
,Por (upue(to&
-a aco#pa/ "a(ta un banco detr8( de un (eto 0 tu%o 2ue "acer un enor#e e($uerCo para
no ceder al i#pul(o de a(altarla con caricia( 0 be(o(& 'nte( le "aba dic"o la %erdadE entre
3aggie 0 +l. la %erdad tendra 2ue triun$ar& -o( be(o( tenan (u i#portancia. pero no eran
(u$iciente para con(truir un #atri#onio co#o el 2ue tenan lo( padre( de 3aggie&
7 +l no 2uera #eno( 2ue e(o para ( #i(#o&&& ni para ella&
Cuando e(tu%ieron (entado( en el banco del per$u#ado 0 tran2uilo 5ardn. Men (e per#iti
cogerle una #ano&
,FStalia. 3aggieG
!lla no retir la #ano&&& 0 toda%a lle%aba (u anillo&
,Stalia o inclu(o Rrancia. dada la $acilidad de Mridget con el idio#a& :uiero paC.
Men5a#in. para #. para ella. pero ta#bi+n para ti 0 para (u( e9celencia(& 7a "a "abido
(u$iciente dra#a 0 conoCco a Cecil0& Parte de #i deter#inacin #e %iene de ella. a( co#o
#i preocupacin por el dinero 0 #i poca di(po(icin a con$iar en nadie&
,7 (i te di5era 2ue a"ora #i(#o e(t8 en un barco con ru#bo a Malti#ore. Fdira( 2ue
e(ta repentina nece(idad de %ia5ar ta#bi+n te %iene de ellaG
3aggie $runci el ce5o. co#o (i intentara ubicar el lugar en el #apa&
,FMalti#oreG
,6engo una propue(ta para 2ue la con(idere(. 3aggie 4ind"a#& *o e( una propo(icin
de #atri#onio. por2ue +(a (igue en pie. (ino una 2ue tiene 2ue %er con tu $uturo&
,)upongo 2ue debo e(cuc"ar&
)e ali( la $alda con una #ano 0 era la %i%a i#agen de una da#a tran2uila& Pero con la
otra #ano. la #ano en la 2ue lle%aba el anillo de Men. le apretaba lo( dedo( con $uerCa.
probable#ente (in (er con(ciente de ello&
,Puede( (er co#o Cecil0E independiente. in(egura todo( lo( da( de tu %ida. (in nada ni
nadie en 2uien apo0arte. %iendo a todo( lo( de tu alrededor co#o per(ona( 2ue 2uieren
e9plotarte o per(ona( a la( 2ue puede( e9plotar& !lla te dio la %ida 0 e( raConable 2ue crea(
2ue co#parte( alguna( de (u( caracter(tica(&
!(o a ella no le gu(t& Men lo (aba por la #anera en 2ue apret (u( (eductore( labio( 0
por el di(gu(to 2ue (e notaba en (u( o5o(&
,Contin1a&
,= puede( decidir 2ue tu "erencia %iene #8( de parte de tu $a#ilia ducal& !(t8( tan
relacionada con 3oreland co#o lo e(t8( con Cecil0. 0 tu padre 0 (u e(po(a te "an criado&
Durante todo el 1lti#o cuarto de (iglo "a( (ido una 4ind"a#. 3aggie. 0 creo 2ue +(e e( un
legado #uc"o #8( con%incente&
!lla parpade 0 #ir con inten(idad el lec"o del %alle de aCucena( 2ue co#enCaba a
$lorecer ante ello(&
,-e "e e(condido (ecreto( a #i $a#ilia. a #i( do( $a#ilia(& ' %ece( (enta 2ue nadie #e
conoca. 2ue nadie lo "aca real#ente. co#o (i $uera una (o#bra %i%iente& )in e#bargo. era
lo #e5or 2ue poda "acer&
'l orla ad#itir e(o. Men (inti 2ue la ten(in de (u interior (e rela5aba un poco& Aaba
"ec"o lo #e5or 2ue "aba podido. (ola. con la( po2u(i#a( ar#a( 0 lo( 1nico( recur(o( 2ue
una da#a (oltera 0 (in aliado( poda tener&
)ac un $a5o de papele( del bol(illo interior de la c"a2ueta&
,!(to e( tu0o&
!lla $runci el ce5o 0 lo( cogi&
,F:u+ (onG
,Carta( de Mridget para ti& *o la( "e ledo. pero (upongo 2ue (on la( 2ue Cecil0 rob de
tu bol(o 0 e(to0 (eguro de 2ue obligaba a la ni/a a $ir#arla( co#o ;tu adorada "er#anita?
o algo igual#ente inoportuno&
3aggie (e inclin (obre la( carta( un poco. un #ni#o #o%i#iento de la colu#na 0 la
barbilla "acia aba5o. co#o (i "ubiera recibido un golpe&
,Nracia( por e(to. pero Fc#o la( "a( con(eguidoG
,Ae "ablado con Cecil0 0 "e#o( llegado a un acuerdo&
,=". Men5a#in& *o puede( con$iar en e(a #u5er& )e e(cabullir8 por un tie#po. #e de5
en paC un tie#po a # ta#bi+n. 0 luego regre(ar8 0 atacar8 cuando #eno( te lo e(pere(& !(
tai#ada. e( tra#po(a. e(&&&
Ll le lle% do( dedo( a lo( labio(&
,)e "a ido& Co#prendo el co#porta#iento tai#ado 0 tra#po(o. 3aggie& Ca(i #e
relegu+ a # #i(#o a un purgatorio lleno de e(a( co(a( "a(ta 2ue t1 #e di(te una (alida&
,Cecil0 (e lle%ar8 e(o ta#bi+n& ,-a #ano con 2ue le coga la (u0a lo apretaba con una
$uerCa ca(i doloro(a 0 en (u %oC poda notar el te#blor de la( l8gri#a( contenida(&
,Cecil0 5a#8( %ol%er8 a poner un pie en (uelo brit8nico. #i a#or& )i lo "ace. la
denunciar+ por (u de(a$ortunada p+rdida de 5uicio. re(ultado de una %ida dedicada al %icio&
*o 2uera pronunciar la palabra ;($ili(? en %oC alta. pero con un re0 loco en el trono 0
#uc"a( (o(pec"a( de 2ue la en$er#edad tena un origen %en+reo. 3aggie de(cubrira la
cone9in con $acilidad&
Rrunci el ce5o 0 #ir (u( #ano( unida(&
,Creo 2ue e(taba %ol%i+ndo(e loca& Mridget "a dic"o lo #i(#o& !(taba ob(e(ionada 0 era
cada %eC peor& Co#o todo el a(unto de la( #udanCa( 0 de e(a indu#entaria #8( apropiada
para una #u5er #uc"o #8( 5o%en&
3aggie per#aneci en (ilencio&
,*o debe( (entir pena por ella ,pro(igui Men,& )e "a #arc"ado con un c"e2ue #8(
2ue (u$iciente para poder %i%ir #ode(ta#ente durante a/o(& 'de#8(. alguna( de la( 5o0a(
eran aut+ntica(& )i e( inteligente. puede bu(car(e alg1n colono con #edio( 0 %i%ir
c#oda#ente el re(to de (u( da(&
,FPor 2u+ alguna( 5o0a( eran aut+ntica(G
,Para a(egurarno( de 2ue el contrato $uera %inculanteB pero 4e(t"a%en e(cribi buena
parte de la de(cripcin de la( con(ideracione( $inanciera( en $ranc+(& -a li(ta inclu0e toda(
la( 5o0a(. la( aut+ntica( 0 la( de bi(utera& )e lo "e e9plicado a ella&
3aggie #iraba la( $lore( con inten(idad&
,*o debera( "aberte ocupado de todo e(to. Men5a#in& 6e adoro por "aber re(catado a
Mridget& Pero dete(to 2ue "a0a( tenido 2ue tratar tan directa#ente con Cecil0&
'2u+l era un #o#ento delicado e i#portante 0 aun2ue +l 2uera poner(e de rodilla( ante
(u pro#etida. tal co#o debera "aberlo "ec"o (e#ana( atr8(. "aba #8( co(a( 2ue
nece(itaba decir 0 2ue 3aggie nece(itaba or&
,7 (in e#bargo t1 "a( lidiado con Cecil0 durante a/o(& )in ninguna a0uda. 0 lo "a(
"ec"o por el biene(tar de una #uc"ac"a a 2uien podra( "aber dado la e(palda& 6e "a(
encargado de e(a %bora 0 "a( "ec"o todo lo nece(ario para proteger a Mridget. a (u(
e9celencia(. a tu( "er#ano(. alguno( de lo( cuale( (on (oldado( de caballera condecorado(
o licenciado( en le0e(. 0 era( t1 la 2ue lo( protega a todo( ello(& L(a no e( la #anera en 2ue
act1a la "i5a de una corte(ana #anipuladora. 3aggie&
!lla %ol%i a inclinar(e. un poco #8( e(ta %eC. 0 de5 e(capar un tri(te (onido. pero Men
no "aba ter#inado&
,!( el co#porta#iento de una #u5er 2ue (e co#porta (eg1n patrone( ducale(& -o(
du2ue( de ante( lideraban e5+rcito(. 3aggie. pero t1 (lo te tena( a ti #i(#a 0 (in e#bargo
"a( triun$ado&
!lla te#blaba. con lo( o5o( cerrado( 0 apret8ndole tanto la #ano 2ue ca(i le cortaba la
circulacin de lo( dedo(. pero +l no poda parar&
,6e a#o. 3aggie 4ind"a#& '#o tu %alor. a#o tu independencia. a#o tu deter#inacin
0 2uiero todo e(o para #& ,AiCo una pau(a #ientra( (e ar#aba de %alor,& :uiero.
i#ploro. 2ue nue(tro( "i5o( "ereden e(o de (u #adre&
AiCo $alta un #o#ento para 2ue e(a( palabra( penetraran a tra%+( de la e#ocin 2ue
(acuda a la #u5er 2ue tena a (u lado. un (ilencio(o 0 ten(o #o#ento durante el cual la(
e(peranCa( 0 (ue/o( de +l. (u coraCn 0 (u al#a e(tu%ieron (u(pendido( entre la luC de la
e(peranCa 0 la (o#bra de la de(e(peracin&
,Men5a#in& ,)e inclin "acia +l. all ba5o el (ol. (olloCando 0 gritando (in i#portarle
2ue todo el #undo la %iera,& 'br8Ca#e. por $a%or& 'br8Ca#e 0 5a#8( #e (uelte(. nunca&
Por nada del #undo&
Ll la abraC. pero (e #o%i "a(ta 2uedar de rodilla( ante ella. rode8ndola con lo( braCo(
#ientra( 3aggie derra#aba #8( l8gri#a( 0 (e a$erraba a +l durante uno( largo( 0
encantadore( #inuto(& Men (ac (u pa/uelo 0 le agradeci a Dio( #i(ericordio(o "aber
conocido a a2uella #u5er 2ue tena el %alor de reconocer cu8ndo la a#aban&
,:uera decrtelo&
'"ora 3aggie (onrea. 0 cuando +l (e ale5 lo ba(tante co#o para apreciarlo. ella
co#enC a 5uguetear con el pelo de (u nuca&
,FDecir#e 2u+G
)e 2ued 2uieta&
,*unca (e te e(capa un (olo detalle. Men5a#in& )eguro 2ue lo (upi(te cuando ca(i #e
de(#a0+ en la puerta de lad0 Dandridge&&&
Ll (e pu(o en pie. (e (acudi la( rodilla( del pantaln 0 %ol%i a (entar(e 5unto a ella&
,Aaba( ca#inado ba5o la llu%ia a (aber cu8nto tie#po. (in dor#ir bien. 0
probable#ente (in co#er lo (u$iciente& )i cada #u5er 2ue (e ata el cor(+ de#a(iado
apretado e(tu%iera e#baraCada. la poblacin #undial (e duplicara a una %elocidad
%ertigino(a&
,Men5a#in. %a#o( a tener un beb+& Debera "ab+rtelo dic"o ante(. pero no 2uera 2ue te
(intiera( atrapado&
Ool%i a ali(ar(e la $alda 0 a apretarle la #ano. lo 2ue indicaba 2ue no (e "aba
recuperado tan r8pida#ente co#o pareca&
,3aggie. Ft1 te (iente( atrapadaG
!ra una pregunta (incera. la cla(e de pregunta 2ue poda #antener de(pierto "a(ta la
#adrugada a un "o#bre "one(to. 0 2ue poda cau(arle #8( de un proble#a en lo( a/o(
$uturo(&
,FPor el ni/oG Por (upue(to 2ue no&
= 2uiC8 no&
,FDe(ea( e(te "i5oG
,Dio( (anto. Men5a#in& Ae pa(ado a/o( tratando con Cecil0 por2ue Mridget era una
per(ona a 2uien 2uera& Ae protegido a la $a#ilia de #i padre por2ue lo( 2uiero& !(te ni/o
e( #o. para 2ue lo 2uiera a(. 0 t1 ere( #o. para 2uererte ta#bi+n& FC#o puede( pen(ar
2ue (iento otra co(aG
,Oa#o( a tener 2ue re%i(ar e(a tendencia tu0a a proteger a todo( lo( 2ue 2uiere(&
!lla (onri t#ida#ente&
,:uiero una $a#ilia grande. pero e(ta#o( e#peCando un poco tarde&
,!ntonce( tendre#o( 2ue ponerno( #ano( a la obra&
)u 3aggie. (u %aliente. independiente. deter#inada 0 #u0 adorable 3aggie. (e (onro5&
7 entonce( no tu%o #8( re#edio 2ue be(arla& -a (ent (obre (u regaCo. po( la boca en la
(u0a 0 all. ante Dio(. lo( p85aro( ,0 probable#ente el du2ue. la du2ue(a. %ario( "er#ano(
0 una docena de (ir%iente( e(piando por la( %entana(,. be( a (u $utura conde(a ba5o la luC
del (ol. para 2ue todo( lo %ieran&
!c"a una #irada $urti%a a
-') AS@') D!- DD:D!&
!- C'M'--!J=
D! -'D7 -=DS)'
De(pu+( de to#ar parte en la derrota del Cor(o. (ir @o(ep" Carrington (e aco(tu#br a
do( buena( co#pa/era(& Carrington no era e(t1pido 0 co#prenda 2ue el con(uelo de la
petaca. (u pri#era co#pa/era. era una cla(e de a#i(tad ba(tante dudo(a&
)u (egunda co#pa/era. un poco #8( alegre. era =ady 6phelia. a 2uien Carrington "aba
conocido poco de(pu+( de licenciar(e del !5+rcito& !lla. con (u( a#able( o5o( 0 (u(
paciente( (ilencio(. le "aba brindado #uc"o( (abio( con(e5o( 0 con(uelo. 0 le "aba dado
(i(te#8tica#ente ca#ada( de al #eno( dieC coc"inillo(. tanto en pri#a%era co#o en oto/o.
co(a 2ue (lo poda gran5earle (u cari/o&
,*o %eo por 2u+ debera( de(ani#arte& ,)ir @o(ep" ra(c detr8( de la ore5a iC2uierda a
=ady 6pie para cal#arla,& 6e 2uedar8( a2u en el ca#po. a0udando a 2oland en el baile
de aparea#iento. #ientra( 0o #e %o0 a -ondre(&
)ir @o(ep" deba to#ar parte en la #i(#a #aldita danCa& Nracia( a Dio( por el entu(ia(#o
de la cacera local& !l "ec"o de correr tra( lo( perro( de caCa (al%aba a un "o#bre de al
#eno( una( (e#ana( de la locura colecti%a a la 2ue (ucu#ba toda la buena (ociedad
cuando (e acercaban la( $ie(ta(&
,Jegre(ar+ para *a%idad 0 2uiC8 e(te a/o Pap8 *oel #e traiga una e(po(a. para 2ue 0o
ta#bi+n tenga #i( propio( reto/o(&
Mebi otro trago de la petaca. un trago pe2ue/o& ' #eno( 2ue pa(ara "ora( #ontado a
caballo o ca#inando por lo( bo(2ue( en (u( cacera. o 2ue (e a%ecinara una tor#enta de
nie%e o una ola de $ro. la pierna no le dola #uc"o&&&. en general&
,Aone(ta#ente. no (+ c#o lo con(igue(. 2uerida& DieC coc"inillo(. do( %ece( al a/o.
durante tanto( a/o(&&& = al #eno( de(de 2ue tengo el placer de conocerte&
!(a te#porada pareca 2ue la cerda no e(taba pre/ada toda%a 0 0a "aba llegado el
in%ierno& !(o era preocupante a un ni%el 2ue un "o#bre 2ue no e(taba borrac"o no tena
intencin de con(iderar& -a $ecundidad de 6phelia le daba (eguridad re(pecto a un orden
$unda#ental de la %idaE le daba una (eguridad #8( (u(tancial 2ue la 2ue le o$reca (u
petaca&
,6r8e#e alguno( coc"inillo(. (u (e/ora& ,Pa( a ra(carle la otra ore5a 0 (u a#iga
inclin la cabeCa,& 6r8e#e el tipo de beb+( 2ue puedo %ender en el #ercado 0 2ue #e
"ar8n rico& '1n #8( rico& Para *a%idad. una ca#ada de doce (era ideal&
!l r+cord era de once 0 todo( "aban %i%ido& !(o "aba (ido do( a/o( ante(. cuando (ir
@o(ep" nece(itaba de(e(perada#ente alg1n buen augurio&
Dn #oCo de cuadra (ilb ;Ll ali#entar8 a (u reba/o?. del %es"as de Aandel. una
na%ide/a #eloda para a%i(arle de 2ue (u caballo e(taba preparado& !l #uc"ac"o no o(ara
interru#pir una con%er(acin pri%ada entre (ir @o(ep" 0 =ady 6phelia. (obre todo cuando
poda dedicar(e a "acer e(trago( con la( nota( del pobre Aandel&
,3e %o0& !le%a una plegaria por Je0nard&
Con una pal#ada 0 una caricia $inal. (ir @o(ep" de5 2ue (u porcina a#iga (e reuniera con
(u( %ecino(&
' +l. la caCa le recordaba al !5+rcito en lo( de($ile(E todo( lo( atuendo( eran elegante( 0
%i(ual#ente i#pre(ionante(. 0 la buena cer%eCa 0 la bon"o#a de a#ba( oca(ione( e(taba
ali#entada en gran parte por lo( ner%io( 0 el alco"ol& !l ob5eti%o del da era en a#bo( ca(o(
o(ten(ible#ente %irtuo(o 0. (in e#bargo. (i todo (ala tal co#o e(taba planeado. alguien
2ue no perteneca a la concurrencia (ucu#bira en una #uerte (angrienta&
:ue e(e alguien $uera un Corro ,una #era ali#a/a, 0 2ue e(tu%iera en una de(%enta5a
nu#+rica tan e%idente con re(pecto a lo( treinta perro( no pareca #ole(tar a nadie #8( 2ue
a (ir @o(ep"& Snclu(o en #edio de la gran alegra de la cacera de dicie#bre. (aba 2ue no
poda co#partir (u co#pa(in por el ani#al con ning1n otro (er "u#ano&
'gradeci#iento(
Por lo general. e(cribir e( una acti%idad (olitaria& *o (lo i#plica 2ue una per(ona pa(e
#e(e( e(cribiendo (ola. (entada ante el ordenador. (ino 2ue la obliga a pa(ar larga( "ora(
ca#inando por el ca#po. conduciendo de co(ta a co(ta 0 "aciendo todo tipo de o$renda( a
lo( dio(e( del con$licto e9terno. ta#bi+n (in #uc"a co#pa/a&
7 aun2ue tengo una gran capacidad para di($rutar de la (oledad. nunca e(to0 real#ente
(ola co#o e(critora. por2ue el e2uipo de )ourcebooH(. de(de nue(tra directora. Do#ini2ue
Jacca". "a(ta #i editora. Deb 4erH(#an. pa(ando por todo el ;e2uipo del libro? ,)H0e.
)u(ie. Cat. Danielle. la )e/ora Correctora e incontable( per(ona( #8(,. no e(t8 #8( 2ue a
una lla#ada o un #en(a5e de correo de di(tancia. 0 a %ece( #8( cerca inclu(o&
!(to( libro( no (on ;#o(?. 0 la( "i(toria( de lo( "er#ano( 4ind"a# ta#poco& !(ta(
"i(toria( o( pertenecen a %o(otra(. co#o lectora(. 0 pertenecen al e2uipo editorial de
)ourcebooH(. (in el cual 5a#8( "abran %i(to la luC& Creo 2ue e(te (entido de iniciati%a 0
cooperacin de#ue(tra el #utuo inter+( 2ue #i( per(ona5e( (ienten #utua#ente 0 (e re$le5a
en la e(critura de #anera intangible&
)ea co#o (ea. e(to0 agradecida por $or#ar parte de e(te e2uipo& !(cribir e( un placer&
!(cribir con un apo0o tan co#petente e( un placer 0 un pri%ilegio&
Grace Burrowes e( el p(eudni#o de una prol$ica autora de no%ela( ro#8ntica(
"i(trica(. ganadora de un buen n1#ero de pre#io(& )u( #anu(crito( "an 2uedado $inali(ta(
o bien "an obtenido #encione( de "onor en el concur(o de no%ela ro#8ntica Put 7our
Aeart in a MooH. de *ue%a @er(e0B el Nolden =pportunit0. de SndianaB el 3aggie. de
NeorgiaB el Rool $or -o%e. de OirginiaB 0 el -aunc"ing a )tar. de )pacecoa(t& !n la
categora de no%ela "i(trica. gan el 3aggie 0 el Nolden =pportunit0&
Nrace MurroPe( e( abogada #atri#oniali(ta en acti%o 0 %i%e en la Cona rural de
3ar0land&
Puede( contactar con la autora a tra%+( de (u p8gina PebE PPP&graceburroPe(&co#& =
en%iarle un eW#ail aE graceburroPe(Y0a"oo&co#
*ota(
1& )ir 4illia# MlacH(tone T1723W178U $ue un poltico. 5ueC 0 5uri(ta ingl+(. autor de
obra( i#portante( para la legi(lacin de (u pa(& >9. de la t.?
2& )e re$iere a !d#und Kean T1787W1833U. actor ingl+( de reconocida $a#a en (u +poca&
>9. de la t.?
=as hi-as del duque. El secreto de lady %aggie
Nrace MurroPe(
*o (e per#ite la reproduccin total o parcial de e(te libro. ni (u incorporacin a un
(i(te#a in$or#8tico. ni (u tran(#i(in en cual2uier $or#a o por cual2uier #edio. (ea +(te
electrnico. #ec8nico. por $otocopia. por grabacin u otro( #+todo(. (in el per#i(o pre%io
0 por e(crito del editor& -a in$raccin de lo( derec"o( #encionado( puede (er con(tituti%a
de delito contra la propiedad intelectual T'rt& 27 0 (iguiente( del Cdigo PenalU Dir5a(e a
C!DJ= TCentro !(pa/ol de Derec"o( Jeprogr8$ico(U (i nece(ita reproducir alg1n
$rag#ento de e(ta obra& Puede contactar con C!DJ= a tra%+( de la Peb
PPP&conlicencia&co# o por tel+$ono en el 91 72 19 7 Z 93 272 4 47
6tulo originalE =ady %aggie@s secret scandal
[ de la( i#agen de la portada. )"utter(tocH
[ Nrace MurroPe(. 212
[ de la traduccin. 'na Oarga(. 213
[ !ditorial Planeta. )& '&. 213
'%& Diagonal. 662W664. 834 Marcelona T!(pa/aU PPP&e(enciaeditorial&co#
PPP&planetadelibro(&co#
=os persona-es, eventos y sucesos presentados en esta obra son )icticios. Cualquier
seme-anza con personas vivas o desaparecidas es pura coincidencia.
Pri#era edicin en libro electrnico TepubUE abril de 213
S)M*E 978W84W8W11394W2 TepubU
Con%er(in a libro electrnicoE *ePco#lab. )& -& -&
PPP&nePco#lab&co#