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O DESTINO DOS IMPRIOS E A

BUSCA DA SOBREVIVNCIA


Sir John Glubb




O autor



John Bagot Glubb nasceu em 1897, seu pai sendo um oficial regular dos Engenheiros
Reais [do Exrcito Ingls].

Aos trs anos ele foi com seu pai para as Ilhas Maurcio, onde ele deveria servir por trs
anos. Aos 10 anos, foi enviado uma escola na Sua. Essas viagens ajudaram a abrir a
sua mente o mundo exterior.

Ele entrou na Academia Militar Real em Woolwich em setembro de 1914, e serviu junto
aos Engenheiros Reais em abril de 1915. Ele serviu durante a I Guerra Mundial na
Frana e Blgica, sendo ferido trs vezes e recebendo a [medalha] da Cruz Militar. Em
1920 ele se voluntariou para servir no Iraque, mas em 1926 renunciou sua posio e
foi aceito num posto administrativo do governo iraquiano.

Em 1930, porm, ele assinou um contrato para servir no Governo Transjordaniano
(atualmente a Jordnia). De 1939 at 1956 ele comandou a famosa Legio rabe da
Jordnia, que na verdade era o prprio exrcito jordaniano. Aps se aposentar, publicou
17 livros, a maioria sobre o Oriente Mdio, e deu vrias palestras na Inglaterra, EUA e
Europa.

[Nota extra: Seu ano de falecimento foi em 1986, em Mayfield, Inglaterra.]

Introduo

medida que passamos pela vida, aprendemos pela experincia. Ns olhamos nosso
comportamento quando ramos jovens e nos indagamos como podamos ter sido to
idiotas. Da mesma forma nossa famlia, nossa comunidade e nossas cidades lutam para
evitar fazer os mesmos erros feitos pelos nossos antepassados.

As experincias da raa humana tm sido registradas, em maior ou menor detalhe, por
cerca de 4000 anos. Se tentarmos estudar esse perodo de tempo no maior nmero de
pases possveis, descobriremos os mesmos padres se repetindo constantemente sob
condies bem diferentes de clima, cultura e religio. E claramente, nos perguntamos:
se estudarmos com calma e imparcialidade a histria das instituies humanas e seu
desenvolvimento nesses 4000 anos, no chegaremos a concluses que nos ajudaro a
resolver nossas dvidas atuais? J que tudo que ocorre conosco j aconteceu vrias
vezes no passado.

Tal conceito parece no ter adentrado a mente dos nossos historiadores. No geral, o
aprendizado de histria nas nossas escolas tm se limitado a essa pequena ilha
[Inglaterra]. Ns ponderamos exaustivamente sobre os Tudors e os Stewarts, sobre a
Batalha de Crecy, e Guy Fawkes. Talvez essa estreiteza se deva ao nosso sistema de
avaliao, que exige a definio cuidadosa de cada slaba, que cada criana deve
conhecer de cor.

Lembro-me de ter visitado uma escola para crianas deficientes. As nossas crianas
no precisam passar por exames, o diretor me disse, portanto, podemos ensinar a eles
coisas que realmente lhes sero teis durante a vida.

De qualquer forma, a tese que irei propor que lies preciosas podem ser aprendidas
se a histria dos ltimos 4000 anos puder ser completamente estudada. Nesses dois
artigos, que apareceram primeiramente no Blackwoods Magazine, tentarei resumir
algumas das lies que acredito que devamos aprender. O meu argumento que a
histria deve ser aprendida como a histria de toda a raa humana, e no somente de um
pequeno pas ou perodo.

I Aprendendo a partir da Histria

A nica coisa que aprendemos da histria, temos ouvido por a, que o Homem
nunca aprende nada da Histria; uma generalizao talvez, mas uma que o caos do
mundo atual confirma rapidamente. Qual pode ser a razo para que, numa sociedade
que afirma ter analisado todos os seus problemas, as bases da histria ainda so to
completamente desconhecidas?

Vrios motivos para a futilidade de nossos estudos histricos tm sido sugeridas.
Primeiro, nosso estudo da Histria tem se limitado a curtos perodos normalmente o
estudo do nosso pas, ou de alguma era passada que, por alguma razo, temos grande
considerao.

Segundo, mesmo nesses curtos perodos que estudamos, a inclinao que damos nossa
narrativa governada mais pela nossa prpria vaidade do que por algum sentimento de
objetividade. Ao estudarmos a Histria do nosso pas, nos dedicamos principalmente
aos perodos no qual nossos antepassados foram vitoriosos e prsperos, e passamos
rapidamente pelos tempos de penria e derrotas. Nosso povo representado como
heris patriotas, seus inimigos como imperialistas sedentos de sangue, ou rebeldes
subversivos. Em outras palavras, nosso estudo da Histria no passa de
propaganda, e no de uma investigao imparcial do nosso passado.

E por fim, ao estudarmos a Histria do mundo, estudamos alguns poucos e
desconectados perodos, que se tornaram mais interessantes aos nossos olhos. Grcia
cerca de 500 anos antes de Cristo, a Repblica e Imprio Romanos so os exemplos
mais bvios. Os intervalos entre esses grandes perodos so negligenciados.
Recentemente [dcada de 70, quando o ensaio foi escrito] o estudo da Grcia e Roma
foi desacreditado, e o estudo da Histria se voltou ainda mais para o estudo de nosso
prprio pas.

Para conseguirmos alguma lio importante da Histria, essencial que entendamos que
a Histria, para ter algum sentido, deve ser a Histria de toda a raa humana. J que a
Histria um processo contnuo, que se desenvolve gradualmente, mudando e
retornando, mas de forma geral se movendo para frente, numa nica e grande onda.
Qualquer lio til que formos retirar dever vir de todo o fluxo do desenvolvimento
humano, e no do estudo de alguns poucos perodos aqui ou ali de um ou outro pas.
Toda era e cultura vem dos seus predecessores, adiciona algumas novidades, e a passa
para os seus filhos. Se ns boicotarmos vrios perodos da Histria, as origens das
culturas que as sucederam no podero ser explicadas.

A Cincia expande seu conhecimento ao construir sobre o trabalho dos seus
predecessores, e ao fazer milhes de experimentos, registrando meticulosamente os
resultados. Tal mtodo ainda no foi usado no estudo da Histria. A Histria ensinada
nas escolas e universidades ainda basicamente dominada pela emoo e preconceito.

II O ciclo de vida dos Imprios

Se desejarmos determinar as leis que governam o surgimento e queda dos Imprios, o
caminho bvio investigar os imprios registrados na Histria, e nos esforarmos para
deduzir as lies que podem ser aplicados a todos eles.

A palavra Imprio, quando associada com, por exemplo, o Imprio Britnico,
visualizado pelas pessoas como uma organizao que consiste de uma ptria-me na
Europa e colnias em outros continentes. Nesse ensaio, o termo Imprio ser usado
para designar um grande poderio, muitas vezes chamado atualmente de superpotncia.
A maioria dos Imprios na Histria foram grandes pores de terra, quase todos sem
nenhuma possesso ultramarina.


Ns possumos uma quantidade considervel dos vrios imprios registrados na
Histria, dos reveses e durao de suas vidas. Por exemplo:

Nao Ascenso e Queda Durao em anos
Assria 859 612 a. C. 247
Prsia (Ciro e seus
descendentes)
538 330 a. C. 208
Grcia (Alexandre e seus
sucessores)
331 100 a. C. 231
Repblica Romana 260 27 a. C. 233
Imprio Romano 27 a. C. 180 d. C. 207
Imprio rabe 634 880 d. C. 246
Imprio Mameluco 1250 1517 267
Imprio Otomano 1320 1570 250
Espanha 1500 1750 250
Rssia Imperial 1682 1916 234
Gr-Bretanha 1700 - 1950 250


Essa lista nos permite alguns comentrios:
1. O autor est somente explorando os fatos, e no tentando provar um ponto de
vista. As datas apresentadas so arbitrrias. Os Imprios no tem dia nem hora
marcados para acabar. O que ocorre normalmente um perodo de expanso
gradual e depois um declnio tambm gradual. A semelhana no tempo de vida
dessas grandes potncias deve ser considerado. Os negcios do Homem so
sujeitos a muitas mudanas, e no esperado que eles possam ser calculados
com uma preciso matemtica.
2. De qualquer forma, podemos ver que existe semelhana suficiente entre o
perodo de vida dos Imprios para justificar o nosso estudo.
3. A diviso do perodo de vida do Imprio Romano em duas partes pode ser
considerada, por alguns, injustificvel. O primeiro perodo, o republicano,
comeou quando Roma se tornou a senhora da Itlia, e termina com a ascenso
dos [imperadores] Augustos. O perodo imperial se estende da ascenso dos
Augustos at a queda de Marco Aurlio. verdade que o Imprio Romano
sobreviveu por mais de um sculo aps essa data, mas o fez em constante
confuso, rebelies, guerras civis e invases brbaras.
4. Nem todos os imprios conseguiram sobreviver por todo o ciclo [de 250 anos].
O Imprio Babilnico de Nebuchanezzar, por exemplo, foi derrubado por Ciro,
sobrevivendo apenas por 74 anos.
5. Uma deduo interessante do grfico que a durao dos imprios no
dependeu da velocidade dos meios de transporte, ou da tecnologia blica. Os
assrios viajavam a p, lutavam com lanas, arcos e flechas. Os britnicos
usaram artilharia, estradas de ferro e navios. Mesmo assim, ambos duraram
aproximadamente a mesma quantidade de anos.
Existe uma tendncia hoje [1976, quando o texto foi escrito] em dizer que
estamos na era dos avies supersnicos, e, portanto, no h nada a aprender com
os imprios do passado. Tal atitude errnea.
6. tentador comparar a vida dos Imprios com a dos seres humanos. Se olharmos
para a mdia de vida de uma populao, diremos que uma pessoa tem a
tendncia de viver 70, 75 anos. Mas nem todos os seres humanos iro viver
esses 70 anos. Alguns morrem na infncia, outros em acidentes, e alguns
sobrevivem at os 80, 90 anos. Mesmo com tais excees, ainda justificado
dizer que o tempo mdio de vida de um humano de 70 anos.
7. Nesse estgio, podemos tirar algumas concluses:
a) Apesar das diferenas na sorte, e as diferenas entre revezes e oportunidades
que os seres humanos enfrentam em cada poca ou lugar, o tempo de vida
de cada imprio excepcionalmente parecido.
b) Diferenas imensas na tecnologia, transporte ou no conhecimento blico no
pareceram afetar o tempo de vida mdio de nenhum dos imprios.
c) As mudanas na tecnologia de transporte e blica, porm, afetaram a forma
dos imprios. Os assrios, marchando a p, puderam somente conquistar os
seus vizinhos os medas, os babilnios, os persas e os egpcios.
Mas os britnicos, usando navios transatlnticos, conquistaram muitos
pases e subcontinentes, que lhes foram acessveis por mar a Amrica do
Norte, a ndia, a frica do Sul, Austrlia e Nova Zelndia mas nunca
foram bem sucedidos em conquistar seus vizinhos, como a Alemanha,
Frana ou a Espanha.
Apesar dessas diferenas entre os Imprios Britnico e Assrio, ambos
duraram quase a mesma quantidade de tempo.

III A medida humana [human yardstick]

Qual foi, portanto, o fator que causou tal semelhana de durao dos imprios, sob
condies to diversas, e sob avanos tecnolgicos to diferentes?

Uma das poucas unidades de medida que no mudaram desde o tempo dos assrios a
gerao dos homens, um perodo aproximado de 25 anos. Portanto, 250 anos
equivalem a 10 geraes. Um exame mais prximo das caractersticas da ascenso e
queda dos imprios enfatiza ainda mais o significado dessas geraes.

Examinemos as fases da vida de tais naes.

IV Primeiro Estgio: a Erupo do Imprio

Vrias vezes encontramos, no curso da histria, pequenas naes tratadas como
insignificantes pelos seus contemporneos, de uma hora para outra emergirem de suas
terras natais e dominarem vastas extenses de territrio. Antes de Felipe (359-336 a.
C.), a Macednia era somente um insignificante estado no norte da Grcia. A Prsia era
a superpotncia daquela poca, dominando naes do leste da Europa at a ndia.
Mesmo assim, em 323 a. C., 36 anos aps a ascenso de Felipe, o Imprio Persa deixou
de existir, e o Imprio Macednico se estendeu do Danbio at a ndia, incluindo o
Egito.

Essa expanso espetacular normalmente atribuda ao gnio de Alexandre o Grande,
mas ela no a nica razo; pois, mesmo que aps a sua morte tudo desse errado os
generais macednicos brigando um com o outro e fundando imprios adversrios entre
si a preeminncia macednica sobreviveu por 231 anos.

No ano 600 d. C., o mundo se encontrava dividido entre duas superpotncias do mesmo
modo que quando esse ensaio foi escrito [1976]. Os dois poderes eram o Imprio
Romano do Oriente e o Imprio Persa. Os rabes eram ento considerados um povo
atrasado e desprezado da Pennsula Arbica. Eles se dividiam em tribos guerreiras, e
no tinham governo central, nem constituio, e muito menos um exrcito. A Sria, a
Palestina, o Egito e o Norte da frica faziam parte do Imprio Romano do Oriente, e o
Iraque do Imprio Persa.

O profeta Maom pregou na Arbia de 613 d. C. at 632, quando morreu. No ano 633,
os rabes irromperam de sua pennsula, atacando simultaneamente as duas
superpotncias. Em 20 anos, o Imprio Persa deixou de existir. Setenta anos aps a
morte de seu profeta, os rabes possuam um imprio que se estendia do Atlntico aos
planaltos do Norte da ndia at as fronteiras com a China.

No princpio do sculo XIII, os mongis eram um grupo de tribos selvagens nas estepes
da sia. Em 1211, Genghis Khan invadiu a China. Em 1253, os mongis tinham
estabelecido um imprio que ia da sia Menor at o Mar da China, um dos maiores
imprios que o mundo jamais viu.

Os rabes dominaram a maior parte da Espanha por 780 anos, do ano 712 d. C. at
1492. Durante esses oito sculos, no existia uma nao hispnica, s os pequenos
reinos de Arago e Castela se aguentando de alguma forma nas montanhas do norte da
pennsula.

O acordo entre os reis Ferdinando e Isabela com Cristvo Colombo foi assinado
imediatamente aps a queda de Granada, o ltimo reino rabe na Espanha, em 1492. E
dentro de 50 anos, Cortez havia conquistado o Mxico, e a Espanha se tornou o maior
Imprio do mundo.

Exemplos de exploses bruscas atravs das quais os imprios nascem poderiam ser
multiplicadas indefinidamente. Esses poucos exemplos bastam para ilustrar o fenmeno.

V Caractersticas da Erupo

Essas exploses sbitas so normalmente caracterizadas por uma extraordinria
demonstrao de energia e coragem. Os novos conquistadores so normalmente
pobres, duros, empreendedores e, sobretudo, agressivos. Os imprios que eles derrubam
so normalmente ricos, mas com mentalidade defensiva. Nos tempos ureos do Imprio
Romano, as legies cavavam uma vala volta do acampamento para dificultar ataques-
surpresa. Mas essas valas eram simples, e entre elas e o acampamento eram deixados
grandes espaos atravs do qual as legies poderiam se organizar e contra-atacar. Mas,
medida que o Imprio Romano amadurecia, essa vala foi trocada por um muro alto, com
o acesso ao interior feito atravs de um porto estreito. No era mais possvel um
contra-ataque. As legies, agora, eram defensores passivos.

Mas uma nova nao no se distingue somente por vitria em batalhas, mas por ser
empreendedora em todos os campos. Os homens desse novo poder cortam trilhas no
meio das matas, sobem montanhas, atravessam oceanos desconhecidos em
pequenas embarcaes. Os rabes cruzaram o Estreito de Gibraltar em 711 d. C. com
12000 homens, venceram um exrcito godo com o dobro do efetivo, marcharam por
mais de 250 milhas de territrio desconhecido e tomaram a capital do Reino Godo
[ento na Espanha], Toledo. Da mesma forma, na Histria da Inglaterra, o capito Cook
descobriu a Austrlia. Uma iniciativa temerria caracteriza esses perodos.

Outra caracterstica do perodo dos pioneiros e conquistadores a capacidade de
improvisar e experimentar. Sem nenhuma tradio a restringi-los, eles usam qualquer
coisa disponvel para alcanar os seus propsitos. Se um mtodo falha, eles tratam logo
de tentar outra coisa. Sem serem limitados por ensinamentos ou uma educao regular,
ao a soluo deles para qualquer problema.

Pobres, duros, normalmente mal alimentados e mal vestidos, no lhes faltam
coragem, energia e iniciativa, derrubando qualquer obstculo em seu caminho e
sempre se mantendo no controle da situao.

VI As causas de erupo de determinadas raas

Nosso moderno instinto o de procurar uma razo para tudo, e de duvidar de qualquer
afirmao que no seja sustentada por uma explicao convincente. Tantos exemplos
podem ser dados da erupo de uma raa obscura numa nao de conquistadores, que a
veracidade desse fenmeno no pode mais ser posta em dvida. Mas encontrar a causa
disso mais difcil. A explicao mais fcil achar que tal raa foi tentada pelas
riquezas acumuladas pela antiga civilizao, e realmente parece que existe um elemento
de ganncia por saque nas invases brbaras.

Tal motivao pode ser dividida em duas partes. A primeira o clssico pilhar,
saquear, estuprar, como foi, por exemplo, o caso de tila e seus hunos, que destruram
grande parte da Europa de 450 at 453 d. C.. Porm, quando tila morreu neste ano, seu
imprio caiu aos pedaos e as tribos hunas retornaram para o leste da Europa.

Muitos dos brbaros que fundaram dinastias na Europa Ocidental sobre as runas de
Roma, porm, o fizeram por admirao pela civilizao romana, aspirando eles mesmos
se tornarem romanos.

VI Uma reviravolta providencial?

Seja qual foi a causa que permitiu uma antiga civilizao ser derrubada por brbaros,
podemos encontrar certos benefcios de tal reviravolta. Toda raa possui uma
caracterstica que a distingue das demais. Algumas se sobressaem em filosofia, outras
em administrao, ou literatura, poesia ou religio, outras pelo seu sistema legal.
Durante a preeminncia de cada cultura, suas caractersticas distintas so espalhadas
pelo mundo.
Se tal nao fosse reter seu domnio indefinidamente, suas qualidades particulares iriam
caracterizar permanentemente a raa humana. Sob um sistema no qual os imprios
duram cerca de 250 anos, a raa soberana tem tempo suficiente para espalhar suas
caractersticas pelo mundo. Mas ento, outro povo, com caractersticas completamente
diferentes, toma seu lugar, e suas virtudes e qualidades so da mesma forma espalhadas.
Por esse sistema, cada uma das raas do mundo desfrutar de um perodo de esplendor,
durante o qual suas principais qualidades so colocadas a servio da Humanidade.

Para aqueles que acreditam na existncia de Deus, como mandatrio e diretor dos
assuntos humanos, tal sistema pode parecer como uma manifestao da Sabedoria
Divina, que tende, lenta e gradualmente, no sentido do aperfeioamento da raa
humana.

VIII O percurso do Imprio

O primeiro estgio de vida de uma grande nao, depois de sua erupo inicial,
um perodo de surpreendente iniciativa, empreendedorismo quase inacreditvel,
coragem e audcia. Essas qualidades, mesmo que num pequeno espao de tempo,
produzem uma nova e formidvel nao. Essas primeiras vitrias so ganhas
basicamente devido a uma bravura imprudente e iniciativa ousada.

A antiga civilizao assim atacada ir se defender usando suas armas sofisticadas, sua
organizao militar e disciplina. Os brbaros rapidamente percebem a vantagem desses
mtodos e os adotam. Como resultado, o segundo estgio de expanso do novo
imprio consiste em campanhas mais disciplinadas, organizadas e profissionais.

Em outros campos, a ousadia e iniciativa dos conquistadores originais mantida na
explorao geogrfica, por exemplo: fundando novos povoados, penetrando em matas
virgens, subindo montanhas inexploradas, navegando por mares no mapeados. A nova
nao confiante, otimista e talvez tenha um pouco de desdm sobre as raas
decadentes que subjugou.

Os mtodos empregados tendem a serem prticos e experimentais, tanto no governo
quanto em campanhas militares, j que eles no se encontram amarrados por sculos de
tradio, como ocorre com os antigos imprios. Alm disso, os lderes da nova nao
so livres para improvisarem, j que no estudaram poltica ou ttica em escolas ou
livros.

IX EUA o estgio dos pioneiros

No caso dos EUA, o perodo de erupo no consistiu na conquista de uma civilizao
caduca, mas na conquista de povos brbaros [aos olhos dos ocidentais]. Portanto, visto
de fora, todos os exemplos parecem ser diferentes. Mas examinado do ponto de vista de
uma grande nao, todos os exemplos so similares.

Os EUA surgiram repentinamente como uma nova nao, e seu perodo pioneiro foi
gasto na conquista de um vasto continente, no de um imprio antigo. Mesmo assim, a
subsequente histria dos EUA seguiu o mesmo padro que tentamos traar o perodo
dos pioneiros, do comrcio, da abundncia, do intelectualismo e da decadncia.

X Expanso Comercial

A conquista de vastos territrios e sua sujeio a um nico governo age
automaticamente como um estmulo ao comrcio. Tanto mercadores quanto bens podem
ser comercializados por grandes distncias. E, se o imprio for extenso o suficiente, ir
incluir diversas faixas climticas, produzindo bens mais variados, os quais suas
provncias desejaro negociar umas com as outras.

A velocidade dos modernos mtodos de transporte tende a criar em ns a impresso de
que o comrcio internacional, globalizado, um desenvolvimento moderno, porm essa
no a verdade. Objetos feitos na Irlanda, Escandinvia e na China j foram
encontrados em tmulos nas runas do Oriente Mdio, datando de 1000 anos antes de
Cristo. Os meios de transporte eram mais lentos, mas, se um grande imprio estava no
controle, o comrcio se encontrava livre dos numerosos grilhes impostos hoje em dia
por passaportes, permisses de importao, alfndegas, boicotes e interferncia poltica.

O Imprio Romano se estendeu da Inglaterra Sria e ao Egito, uma distncia, em linha
reta, de cerca de 2700 milhas [aproximadamente 4350 quilmetros]. Um oficial romano,
transferido de Roma para a Sria, gastaria seis meses nessa viagem. Mesmo assim,
durante toda a jornada, ele estaria viajando no mesmo pas, com a mesma lngua oficial,
mesmas leis, mesma moeda e o mesmo sistema administrativo. Hoje, cerca de 20
diferentes pases separam a Inglaterra da Sria, cada um com seu governo, leis, poltica,
taxas alfandegrias, passaportes e moedas, tornando cooperao comercial quase
impossvel. E esse processo de desintegrao continua. Mesmo em pequenas reas da
Europa, movimentos provinciais exigindo secesso ou devoluo [de suas terras]
continuam a dividir o continente.

A moda atual por independncia tem produzido um grande nmero de pequenos
estados, alguns deles consistindo de somente uma cidade ou uma pequena ilha. Esse
sistema um obstculo insupervel para o comrcio e a cooperao internacional. A
presente Comunidade Econmica Europeia uma tentativa de assegurar a cooperao
comercial entre pequenos estados independentes, mas esse plano tropea em muitas
dificuldades, devido inveja mtua de tantas naes.

Mesmo imprios selvagens e militaristas promovem o comrcio, queiram eles ou no.
Os mongis foram um dos mais brutais conquistadores na Histria, massacrando
populaes e cidades inteiras. Mesmo assim, no sculo XIII, quando seu Imprio se
estendia de Pequim at a Hungria, caravanas comerciais entre a China e a Europa
alcanaram uma prosperidade notvel j que toda a jornada se encontrava no territrio
de um nico governo.

Nos sculos VIII e IX, os califas de Bagd obtiveram uma riqueza fabulosa devido
imensa extenso do seu territrio, que consistia de um nico bloco comercial. O antigo
imprio desses califas agora est dividido em, aproximadamente, de 25 naes
diferentes.



XI Os prs e contras dos Imprios

Ao discutir o ciclo de vida de um imprio, ns divagamos se tal instituio til ou
malfica para a Humanidade. Descobrimos que os imprios oferecem certas vantagens,
principalmente no campo do comrcio, e ao estabelecer paz e segurana em vastas reas
do globo. Talvez devamos tambm incluir o fato deles espalharem sua cultura para
muitas raas. A presente paixo por independncia [que forma] pases cada vez menores
e menores ser eventualmente sucedida, novamente, por imprios.

A tentativa atual [nos anos 70, quando foi escrito o ensaio] de criar uma comunidade
europeia poder ser registrada como um exerccio prtico na criao de uma nova
superpotncia, apesar da sua fragmentao interna, resultado da mania de
independncia. Se ela for bem sucedida, algumas das liberdades locais tero que ser
sacrificadas. Se ela falhar, o mesmo resultado poder ser alcanado por conquista
militar, ou pela diviso da Europa entre superpotncias rivais. A concluso inescapvel
, porm, que vastas unidades territoriais so benficas ao comrcio e estabilidade
pblica, no importa se o territrio ser dominado por associao voluntria ou por ao
militar.

XII Poder Martimo

Uma das maneiras mais benevolentes atravs do qual uma superpotncia pode promover
tanto a paz quanto o comrcio atravs do domnio dos mares.

Da batalha de Waterloo at 1914, a Marinha Britnica comandou os mares do mundo.
Os ingleses enriqueceram, mas tambm tornaram os mares seguros para o comrcio de
todas as naes, e preveniram conflitos maiores por 100 anos.

Curiosamente, a questo do controle dos mares nunca foi claramente distinta, na poltica
britnica dos ltimos 50 anos, da questo do domnio imperial sobre outros pases. Na
verdade, os dois assuntos so totalmente distintos. O poder martimo no insulta
pequenos pases, da mesma forma que a ocupao militar. Se a Inglaterra tivesse
mantido a sua Marinha, com algumas poucas bases isoladas em ilhas [como
possesses], e tivesse dado independncia s colnias que a solicitassem, o mundo seria
um lugar muito mais estvel atualmente. Na verdade, porm, a Marinha foi varrida
devido ao clamor popular contra o imperialismo. [Mais frente, veremos como
uma mudana no paradigma do prprio povo que fundou o Imprio o corri no
futuro].

XIII A Era do Comrcio

Voltemos ao ciclo de vida de um imprio tpico. J consideramos a Era da Erupo,
quando um povo pouco conhecido repentinamente toma de assalto o mundo com uma
coragem selvagem e energia inesgotvel. Chamemos esta fase de Era dos Pioneiros.
Ento ns vemos os novos conquistadores adquirirem as sofisticadas armas do velho
imprio, e adaptarem os seus sistemas de organizao militar e treinamento. Segue-se
um perodo de expanso militar, que chamaremos de Era das Conquistas. As
conquistas resultam na aquisio de um vasto territrio sob um nico governo, o que
automaticamente d origem a uma era de prosperidade comercial. Chamemos essa fase
de Era do Comrcio.
A Era das Conquistas, claro, se mistura com a Era do Comrcio. As orgulhosas
tradies militares ainda possuem um grande peso na balana e grandes exrcitos
guardam as fronteiras, mas gradualmente o desejo de fazer riqueza toma conta do
povo. Durante o perodo militar, glria e honra foram os principais objetos de ambio.
Mas para o mercador, tais ideias so palavras vazias, que no adicionam nada ao
balano contbil.

XIV Arte e Luxo

A riqueza que parece, quase sem esforo visvel, se derramar no pas permite s classes
mercantes se tornarem incrivelmente ricas. Como usar esse dinheiro se torna um
problema para a rica comunidade de negociantes. Arte, arquitetura e luxos
encontram clientes ricos. Esplndidos edifcios governamentais e ruas largas levam
dignidade e beleza s reas ricas das grandes cidades do Imprio. Os ricos mercadores
constroem para si palcios, e dinheiro investido em comunicaes, estradas, pontes,
estradas de ferro ou hotis, variando de acordo com os padres de cada era.

A primeira metade da Era do Comrcio parece ser particularmente esplndida. As
antigas virtudes da coragem, patriotismo e devoo ao dever ainda esto em evidncia.
A nao orgulhosa, unida e cheia de autoconfiana. Aos garotos exigido, antes de
tudo, que sejam homens que saibam cavalgar, atirar e sempre falar a verdade.
notvel a nfase que colocada, nessa fase, na virtude masculina de sempre falar a
verdade, j que mentir uma covardia o medo de encarar as consequncias de
uma situao.

Escolas para os meninos so intencionalmente duras. Alimentao frugal, vida dura,
quebrar o gelo no inverno e fazer os garotos nadarem nas guas geladas e outros
costumes parecidos visam produzir uma gerao de homens especialmente fortes, duros
e sem medo. O dever uma palavra constantemente repetida nos ouvidos desses jovens.

A Era do Comrcio tambm marcada por grandes empreendimentos na explorao por
novas formas de riqueza. Iniciativa e ousadia mostrada na procura por negcios
lucrativos em todos os cantos do mundo, perpetuando, de certa forma, a coragem
aventurosa da Era das Conquistas.

XV A Era da Abundncia

No h dvida que o dinheiro o agente que causa o declnio desse povo forte,
bravo e confiante. O declnio em coragem, empreendedorismo e senso do dever ,
porm, gradual.

A primeira forma pelo qual a riqueza fere a nao pelo lado moral. O dinheiro toma o
lugar da honra e da aventura como objetivo final dos mais valorosos jovens desse
imprio. Alm disso, os homens no pretendem mais conseguir riquezas para o seu pas
ou sua comunidade, mas sim, para si mesmos. Gradualmente, de forma quase
imperceptvel, a Era da Abundncia silencia a voz do dever. O objetivo dos jovens e
ambiciosos no mais fama, honra ou servir ptria, mas sim a fortuna.

A educao passa pela mesma transformao gradual. As escolas no pretendem mais
produzir bravos patriotas prontos para servir ao pas. Tanto pais quanto estudantes
procuram a educao que lhes dar os melhores salrios. O moralista rabe Ghazali
(1058 1111), reclamou com essas mesmas palavras o declnio do mundo rabe de seu
tempo. Os estudantes, ele disse, no mais frequentavam as escolas visando virtude e o
ensino, mas sim as qualificaes que lhes permitissem se tornarem ricos. A mesma
situao evidente hoje no mundo ocidental. [Ou era, quando o texto foi escrito
nos anos 70; a situao, agora, j est em outra Era a da Descadncia].

XVI O meio-dia [ou o ponto mais alto]

O que chamamos de meio-dia o perodo de transio entre a Era das Conquistas e a
Era da Abundncia: foi a Era dos Augustos em Roma, o governo de Harum al-Raschid
em Bagd, de Sulaiman o Magnfico no Imprio Otomano, ou da Rainha Vitria na
Gr-Bretanha. Talvez devamos adicionar a Era do Presidente Woodrow Wilson nos
EUA.

Todos esses perodos revelam as mesmas caractersticas. A imensa riqueza acumulada
pela nao deslumbra os outros povos. O suficiente das antigas virtudes de coragem,
energia e patriotismo sobrevive para permitir ao Estado defender suas fronteiras [e seus
ideais]. Mas, abaixo da superfcie, a ganncia gradualmente toma lugar do dever e
servio pblico. Podemos resumir essa mudana como sendo de servir aos
interesses da nao para servir aos interesses pessoais.

XVI Na Defensiva

Outra mudana exterior que invariavelmente marca a transio da Era das
Conquistas para a Era da Abundncia a nfase na defesa. A nao, imensamente
rica, no est mais interessada na glria ou no dever, mas sim em reter sua riqueza
e luxria. o perodo da defesa, do Grande Muralha da China, o Muro de
Adriano na Esccia, a Linha Maginot na Frana em 1939... [e devemos adicionar o
Muro que os EUA esto construindo para impedir a entrada de imigrantes ilegais
via Mxico?]

Como o imprio possui mais dinheiro que coragem, subsdios no lugar de armas so
empregados para comprar seus inimigos. Para justificar seu afastamento das antigas
tradies, a mente humana rapidamente cria suas justificaes [hamsteriza?]. Prontido
militar, ou agressividade, denunciada como primitiva e imoral. Povos civilizados so
orgulhosos demais para lutar. A conquista de uma nao por outra considerado
imoral. Imprios so considerados perversos. Esse exerccio intelectual permite ao
imprio suprimir seus sentimentos de inferioridade, quando eles leem sobre o herosmo
dos seus antepassados, e ento contemplar sua posio atual. No que ns tenhamos
medo de lutar, eles pensam, mas sim, que ns consideramos isso imoral. Isso
permite ao povo do Imprio assumir uma atitude de superioridade moral.

O grande problema do pacifismo que ainda existem muitos povos por a que
continuam agressivos. Naes que se proclamam relutantes em lutar se colocam na
reta para serem conquistadas por povos que esto na Era do militarismo talvez at
mesmo acabarem por ser incorporados a algum novo imprio, com o status de meras
provncias ou colnias.

Quando usar da fora e quando negociar um acordo um problema humano perptuo, o
qual somente poder ser resolvido, da melhor forma possvel, a cada situao. Mas, na
verdade, a Histria indica que as grandes naes no se desarmam normalmente
devido a problemas de conscincia, mas sim devido ao enfraquecimento do senso
de dever nos seus cidados, e no aumento da ganncia e do desejo por riquezas e
vida mansa.

XVIII A Era do Intelecto

At agora, dividimos o ciclo de vida das grandes naes em quatro Eras. A Era dos
Pioneiros (ou a Erupo), a Era das Conquistas, a Era do Comrcio, e a Era da
Abundncia. A grande riqueza da nao no mais necessria para suprir as
necessidades mais vitais, ou mesmo uma vida mais luxuosa. Amplos fundos financeiros
se tornam disponveis para aqueles que procuram o conhecimento.

Os bares da indstria e do comrcio procuram fama e admirao, no somente ao se
tornarem mecenas de obras de arte, msica ou literatura. Eles tambm fundam e doam
dinheiro para faculdades e universidades. impressionante a regularidade com que essa
fase segue aquela da riqueza, imprio aps imprio, mesmo quando divididos por
sculos de distncia.

No sculo XI, no antigo Imprio rabe, naquele momento em completo declnio
poltico, o governante era o sulto Malik Shah. Os rabes, no mais soldados, formavam
agora a elite intelectual do mundo. Durante o reinado de Malik Shah, a construo de
universidades e faculdades se tornou uma paixo. Enquanto que um pequeno nmero
de universidades nas principais cidades rabes haviam sido suficiente para os anos de
glria do Imprio rabe, agora uma universidade era fundada em cada cidade do
imprio.

O mesmo fenmeno foi observado nos EUA. Quando essa nao estava no pico da sua
glria, Harvard, Yale, Oxford e Cambridge eram suficientes para atender as
necessidades do pas. Agora quase toda cidade possui sua prpria universidade.
A ambio dos jovens, antes dedicada obteno de aventura e glria militar, e
que depois se dirigiu para o acmulo de riquezas, agora se volta para a aquisio
de honras acadmicas. [Isso explica a epidemia de cursos de Artes e Women
Studies nos EUA a busca pela intelectualidade, no mais por ensinamentos
prticos para a vida].

importante notar que quase todos esses objetivos perseguidos atravs de cada era so,
em si mesmos, bons. O culto viril da audcia, franqueza e verdade, que caracterizaram a
Era dos Conquistadores, produziram esplndidos heris.

A disponibilidade de recursos naturais, e a acumulao pacfica de riquezas, que
marcam a Era do Comrcio, introduzem novos triunfos na civilizao, na cultura e nas
artes. Da mesma forma, o vasto acmulo de conhecimento que a Era do Intelecto traz
marca um novo nvel no progresso humano. No temos como dizer que qualquer um
desses objetivos bom ou ruim.



As caractersticas impressionantes no ciclo de vida dos Imprios so:
a) A extraordinria exatido com que essas fases se seguem, uma aps a outra,
de um imprio a outro, atravs dos sculos; e
b) O fato que as mudanas sucessivas representam meras mudanas nos hbitos
do povo novas manias e modas que tomam a opinio pblica sem qualquer
razo lgica. De incio, entusiasmo popular devotado glria militar,
depois acumulao de riquezas e por fim, acumulao de fama
acadmica.

Por que no conseguimos carregar simultaneamente todos esses objetivos
legtimos e bons, cada um deles de forma moderada? At o momento isso
no aconteceu.

XIX Os efeitos da Era do Intelecto

Existem muitas coisas na vida dos homens que no so sonhadas na nossa filosofia
popular. O espalhar do conhecimento parece ser uma das atividades mais benficas da
Humanidade, mas, mesmo assim, todos os perodos de declnio so caracterizados por
uma expanso da atividade intelectual. Todos os atenienses e estrangeiros que viviam
l usavam seu tempo para nada mais do que ouvir ou discutir alguma novidade, a
descrio dada nos Atos dos Apstolos sobre o declnio do intelectualismo grego.

A Era do Intelecto acompanhada por avanos surpreendentes na cincia natural. No
sculo IX, por exemplo, no reinado de Mamun, os rabes mediram a circunferncia da
Terra com uma preciso digna de nota. Sete sculos teriam que passar antes que os
europeus descobrissem que o mundo no plano. Menos de 50 anos depois das
descobertas sob o reinado de Mamun, o Imprio rabe entrou em colapso. To
maravilhoso e benfico que seja o progresso da cincia, ela no salvou o Imprio rabe
do caos.

O completo florescimento do intelectualismo rabe e persa no ocorreu at depois do
seu colapso imperial e poltico. Mesmo que os intelectuais tenham atingido seus triunfos
nos campos acadmicos, politicamente se tornaram servos de governantes semi-
analfabetos. Quando os mongis conquistaram a Prsia no sculo XIII, eles mesmos
eram completamente ignorantes e foram obrigados a depender totalmente de seus servos
persas para administrar as terras conquistadas e coletar os tributos. Um dos seus
primeiros ministros (ou vizires) foi Rashid al-Din, um historiador de prestgio
internacional. Mesmo assim, esse vizir, para falar com Mongol Il Khan, era obrigado a
ficar de joelhos. Nos banquetes do Estado, o vizir era obrigado a ficar o tempo todo de
p atrs do trono do rei, para atender qualquer um dos seus desejos. Se o Khan estivesse
de bom humor, ele daria um pouco de sua comida para ele.

Como no caso dos atenienses, intelectualismo leva discusso, debate e troca de
argumentos, como tpico hoje nas naes do Ocidente. Debates na imprensa,
assembleias ou comits locias [ou na internet] um falar incessante.

As pessoas so, por padro, diferentes uma das outras, e debates dificilmente levam a
algum acordo. Assim, os assuntos pblicos vo do mau ao pior, em meio de uma imensa
cacofonia de prs e contras. Essa constante dedicao discusso acaba por destruir o
poder da ao. Em meio a uma Babel de falas, a nau se dirige em direo s pedras.

XX A inadequao do intelecto

Talvez o pior resultado da Era do Intelecto a ideia de que o crebro humano pode
solucionar todo e qualquer problema. Mesmo no nvel mais simples, o dos problemas do
dia-a-dia, isso falso. Qualquer atividade humana, desde os clubes locais at
associaes de classe, necessita de um pouco de sacrifcio e dedicao de seus membros
para sobreviver. Na esfera nacional, a sobrevivncia da nao depende basicamente da
lealdade e sacrifcio dos seus cidados. A impresso que uma situao possa ser salva
somente atravs de esperteza mental, sem altrusmo ou dedicao humana,
somente pode levar ao colapso.

Portanto percebemos que o cultivo do intelecto humano, apesar de ser um ideal
magnfico, somente funciona se no erodir o altrusmo e a dedicao humana ao servio
[seja ele da ptria ou de um ideal]. Mesmo sabendo disso, exatamente o que o
excesso de intelectualismo faz. Talvez no seja o intelectualismo que destri esse
esprito de dever o melhor que podemos dizer que, essa perda do senso de dever e o
intelectualismo aparecem ao mesmo tempo na histria das naes.

De fato, podemos dizer que nas pessoas, os ideais da mente e do corao parecem
ser rivais naturais. O brilhante, mas cnico intelectual aparece na ponta contrria do
espectro onde se encontra o heri ou o mrtir. Mesmo assim, existem pocas no qual o
auto dedicao do heri muito mais essencial do que as tiradas sarcsticas do
espertinho.

XXI Discrdias civis

Outro sintoma inesperado do declnio de um pas a intensificao dos dios polticos
internos. Algum pensaria que, quando a sobrevivncia da nao se encontrasse mais
precria, as faces polticas deixariam suas rivalidades de lado e marchariam ombro a
ombro contra a ameaa para salvar sua nao.

No sculo XIV, o Imprio Bizantino se encontrava ameaado, e no final foi dominado,
pelos turcos otomanos. A situao era to sria que era esperado que todo cidado do
Bizncio deixasse seus interesses pessoais de lado e marchasse ombro a ombro ao lado
dos seus compatriotas numa ltima e desesperada tentativa de salvar o reino. O
contrrio aconteceu. Os bizantinos passaram os ltimos 50 anos do seu imprio
brigando um com os outros numa srie de guerras civis, at que os otomanos se
movessem e dessem o golpe de misericrdia.

A Inglaterra tem sido governada por um parlamento eleito por vrios sculos. Durante
esse perodo, as faces rivais respeitaram vrias leis no escritas. Nenhum partido
desejou a eliminao total do outro. Todos os membros se referiram aos outros como
cavalheiros honrados. Mas tal comportamento corts foi perdido. Vaias, gritos e
algazarra danificaram a dignidade da Casa, e discusses nervosas so cada vez mais
frequentes. Ns somos sortudos de ver tais rivalidades ocorrendo somente no interior do
Parlamento, mas algumas vezes tais dios se espalham pelas ruas, na forma de boicotes,
demonstraes, greves e outras atividades parecidas. Fiel regra das naes que se
encontram no seu declnio, diferenas internas no so reconciliadas numa
tentativa de salvar a nao. Ao contrrio, as rivalidades internas se tornam mais
acuradas, medida que o pas se torna mais fraco.

XXII A afluncia de estrangeiros

Um dos fenmenos que sempre se repetem nos imprios a invaso de estrangeiros
sua capital. Historiadores romanos frequentemente se queixavam do nmero de
asiticos e africanos em Roma. Bagd, no seu apogeu no sculo IX, era uma cidade
internacional na sua populao persas, turcos, rabes, armnios, egpcios, africanos e
gregos lotavam suas ruas.

Na Londres de hoje, cipriotas, gregos, italianos, russos, africanos, alemes, hindus [e
muulmanos] se acotovelam nos nibus e nos metrs, de tal forma que s vezes difcil
achar um ingls. O mesmo se aplica a Nova York, talvez at mais do que a Londres.
Esse problema no deriva em qualquer espcie de inferioridade de um povo em
relao ao outro, mas simplesmente nas diferenas entre eles.

Nas Eras da Erupo e dos Conquistadores, a raa dominante normalmente mais ou
menos homognea. Isso facilita um sentimento de solidariedade e companheirismo. Mas
nas Eras do Comrcio e da Abundncia, todo tipo de estrangeiro corre para a capital,
ruas que as lendas dizem serem forradas de ouro. Como a capital normalmente a
sede poltica e administrativa do Imprio, essa multido cosmopolita exerce uma grande
influncia nos negcios do reino, apesar de seu nmero modesto [em comparao com
os habitantes locais].

[OBS: traduzo o prximo pargrafo para manter o ensaio coeso, mas no concordo
com o ponto apresentado abaixo. De qualquer forma, esse no o caso do Brasil.]

Estrangeiros de segunda ou terceira geraes podem parecer completamente
assimilados, mas, mesmo assim, eles constituem uma fraqueza em dois sentidos.
Primeiro, a sua natureza humana ir diferir daquela do povo original do imprio. E, se a
raa imperial for mais turrona e lenta, os imigrantes podem vir de raas mais
emocionais, assim criando rupturas e cismas na poltica nacional, mesmo que eles
sejam to leais ao imprio quanto seus habitantes originais.

Segundo, enquanto a nao ainda for rica, todas as diversas raas parecero igualmente
leais. Mas no caso de uma emergncia, os imigrantes tero muito menor disposio de
sacrificarem suas vidas e suas propriedades do que os descendentes originais da raa do
imprio.

Terceiro, os imigrantes podero formar comunidades prprias, protegendo
primeiramente seus prprios interesses, e somente em segundo plano aquele da nao
que os abrigou.

Quarto ponto, muitos dos imigrantes provavelmente pertencero a raas que foram
conquistadas e absorvidas pelo Imprio. Quando o Imprio estiver no seu apogeu, eles
sero orgulhosos cidados do reino. Mas quando o declnio do imprio comea a
aparecer, extraordinrio como a memria de guerras antigas, talvez de sculos
atrs, ressurge, e movimentos locais ou provinciais aparecem, exigindo separao
ou independncia. Algum dia esse fenmeno ir surgir no aparente monoltico e
autoritrio Estado Sovitico. assombroso por quanto tempo tais sentimentos podem
sobreviver. [Aqui, vemos como as ideias de Sir John Glubb pode ser profticas.]

Exemplos histricos desse fenmeno nem ao menos deveriam ser necessrios. As
insidiosas e ociosas massas romanas, com seu apetite sem fim por po e circo notria,
e completamente diversas do austero esprito romano dos primeiros anos da Repblica.
Em Bagd, nos anos dourados do governo de Harun al-Raschid, os rabes eram minoria
na capital imperial. Istambul (atualmente Constantinopla), no apogeu do domnio
otomano, possua poucos habitantes dos conquistadores turcos originais. Em Nova
York, descendentes dos pais fundadores originais so raros.

Esse fenmeno normalmente limitado s s grandes cidades. A raa original
normalmente encontrada em estado puro em suas fronteiras ou no interior. a riqueza
das grandes cidades que atrai os imigrantes. Com o crescimento da indstria, as cidades
possuem uma grande preponderncia sobre os negcios do imprio, e, portanto, a
influncia dos estrangeiros aumenta da mesma forma.

Mais uma vez eu enfatizo que no quero dar a impresso de que considero os imigrantes
inferiores em relao raa original. Eles so somente diferentes, e, portanto, tendem a
criar divises e rachaduras [no esprito original do imprio].

XXIII Frivolidade

medida que a nao declina em poder e riqueza, o pessimismo gradualmente permeia
o povo, e isso apressa o declnio. Nas Eras das Conquistas e do Comrcio, quando
triunfo seguia aps triunfo, a nao era empurrada para frente por fora de sua prpria
confiana. A Roma republicana esteve vrias vezes a ponto de ser destruda por
exemplo, em 390 a. C., quando os gauleses a saquearam, ou em 216 a. C., depois da
Batalha de Cannae. Mas nenhum desastre conseguia abalar a determinao dos
romanos. Mas, nos ltimos estgios da queda de Roma, o imprio como um todo era
profundamente pessimista, assim secando sua prpria fora de vontade.

Frivolidade frequentemente a companheira do pessimismo. Que ns bebamos,
comemos e sejamos felizes, porque amanh podemos estar mortos [poderia ser um
lema dos PUAs]. A semelhana entre os vrios imprios em declnio na Histria, nesse
ponto, surpreendente. A malta romana, como vimos, exigia comida de graa e jogos
pblicos. Lutas de gladiadores, corridas de carroas e eventos atlticos eram suas
paixes. No Imprio Bizantino, as rivalidades entre os Verdes e os Azuis no Hipdromo
s vezes alcanavam o status de crises nacionais.

Julgando pelo tempo alocado na imprensa e na televiso para o futebol americano e o
beisebol, essas so as atividades que interessam ao pblico britnico e norte-americano.
Os heris das naes em declnio so sempre os mesmos o atleta, o msico ou o
ator. A palavra celebridade hoje usada para designar um comediante ou jogador de
futebol, no um estadista, um general, ou um gnio literrio.


XXIV O declnio rabe

Na primeira metade do sculo IX, Bagd desfrutou do seu apogeu como a maior e mais
rica cidade do mundo. Em 861, porm o califa reinante, Mutawakkil, foi morto pelos
seus mercenrios turcos, que criaram uma ditadura militar, que durou cerca de 30 anos.
Durante esse perodo o imprio caiu aos pedaos, cada um dos vrios domnios e
provncias praticamente assumindo independncia e seguindo os seus prprios
interesses. Bagd, antes a capital de um vasto imprio, viu-se de uma hora pra outra
limitada ao Iraque.

Os trabalhos dos historiadores daquela poca ainda esto disponveis. Eles deploravam
profundamente a degenerao dos tempos em que viveram, enfatizando principalmente
a indiferena em relao religio, o materialismo crescente e a frouxido da moral.
Tambm lamentaram a corrupo dos oficiais do governo, e o fato de que os polticos
pareciam sempre acumular grandes fortunas quando estavam no poder.

Eles comentaram amargamente sobre a extraordinria influncia que os cantores
populares tinham sobre as massas, principalmente as mais jovens, o que levou a
um declnio moral. Os cantores pop de Bagd daquela poca acompanhavam suas
canes erticas com o alade, um instrumento que lembra o moderno violo. Na
segunda metade do sculo X, como resultado, muita linguagem sexual e obscena se
tornou de uso comum, tal que no seria tolerada tempos atrs. Muitos califas assinaram
ordens banindo esses cantores pop, mas poucos anos depois eles retornavam.

Um aumento na influncia das mulheres nos negcios pblicos tambm associado
com o declnio da nao. Os antigos romanos reclamavam que, apesar de Roma
mandar no mundo, eram as mulheres que mandavam em Roma. No sculo X, uma
tendncia parecida foi observada no Imprio rabe, com mulheres exigindo admisso
em profisses antes reservadas somente aos homens. Ibn Bessam, um dos historiadores
daquela poca, escreveu: O que as profisses de escriturrio, coletor de taxas ou
pregador tm a ver com as mulheres? Tais ocupaes foram sempre limitadas aos
homens. Muitas mulheres estudaram as leis, enquanto outras conseguiram postos de
professoras universitrias. Houve agitaes para que fossem apontadas juzas, mas isso
parece no ter ocorrido.

Logo aps esse perodo, o governo e a ordem pblica entraram em colapso, e
invasores estrangeiros tomaram o pas. O aumento na violncia e confuso tornou
perigoso para as mulheres andarem desacompanhadas na rua, o que levou esse
movimento feminista ao colapso.

As desordens que se seguiram ao golpe militar de 861, e a perda do Imprio, levaram
devastao da economia. Nesse momento, esperava-se que todos redobrassem seus
esforos para salvar o pas da bancarrota, mas nada foi feito. Ao contrrio, nesse
perodo de declnio do comrcio e falta de dinheiro, foi decretado a semana til de cinco
dias em Bagd.

Quando eu li essa descrio da Bagd do sculo X, eu mal podia acreditar nos meus
olhos. Disse pra mim mesmo: s pode ser uma piada! Essa descrio podia ter sado
do Times [jornal ingls] de hoje. A semelhana nos detalhes era especialmente
inacreditvel o declnio do Imprio, o abandono da moral, cantores pop com seus
alades (ou guitarras), a invaso das mulheres no mercado de trabalho, a semana
de cinco dias teis. Nem ao menos tentei imaginar uma explicao! Existem mistrios
sobre a vida humana que esto alm da nossa compreenso.

XXV Ideologia Poltica

Hoje em dia ns atribumos imensa importncia ideologia na nossa poltica interna. A
mdia tanto nos EUA quanto na Inglaterra desdenha incessantemente qualquer sistema
poltico que no seja uma cpia da nossa ideia de democracia. , portanto,
interessante notar que o tempo de vida de uma grande nao no tem nada a ver
com a natureza do seu sistema poltico.

Imprios do passado adotaram praticamente todas as variaes possveis dos sistemas
polticos, mas mesmo assim, todos eles passaram pelas mesmas Eras dos Pioneiros,
Conquista, Comrcio, Apogeu, Declnio e colapso.

XXVI O Imprio Mameluco

O Imprio Mameluco no Egito um caso parte, devido a ele ser um dos imprios mais
exticos jamais registrados na Histria. Ele tambm excepcional devido ao fato de ter
se iniciado num dia determinado e terminado em outro, no deixando dvidas sobre a
sua durao, de 267 anos.

Na primeira metade do sculo XIII, o Egito e a Sria eram regidos pelos sultes
Ayoubid, descendentes de Saladino. Seu exrcito era formado pelos mamelucos,
escravos infantis importados das estepes e treinados como soldados profissionais. No
dia Primeiro de Maio de 1250, eles se amotinaram, mataram Turan Shah, o sulto
Ayoubid da poca, e se tornaram os governantes do Imprio.

Os primeiros 50 anos do Imprio mameluco foram marcados pela luta desesperada
contra os, at ento, invencveis mongis, descendentes de Genghis Khan, que haviam
invadido a Sria. Ao venc-los e expuls-los da Sria, os mamelucos salvaram o
Mediterrneo do terrvel destino que havia cado sobre a Prsia. E em 1291, os
mamelucos capturaram o Reino de Acre, pondo um fim aos reinos cristos na Palestina,
e s Cruzadas.

De 1309 a 1341, o Imprio mameluco foi sempre vitorioso e possua o melhor exrcito
do mundo. Pelos prximos 100 anos, a riqueza do Imprio Mameluco foi fabulosa,
lentamente indo em direo da luxria, do relaxamento na disciplina e por fim no
declnio, devido a amargas rivalidades internas. Finalmente o Imprio caiu em 1517,
como resultado da derrota militar frente aos Otomanos.

Hoje, o governo mameluco nos soa incrivelmente ilgico e fantstico. A classe
dominante era toda recrutada [traduzindo: escravizada] nas estepes do sul da Rssia [e
norte da frica]. Cada um deles comeou como um soldado raso. Mesmo os sultes
comearam suas carreiras como soldados e foram subindo atravs dos rankings. Apesar
disso, esse sistema poltico deu num imprio que passou por todos os estgios que j
conhecemos, de conquista, comrcio, afluncia e declnio, e pela mesma quantidade de
tempo.

XXVII A raa mestre

Os povos das grandes naes do passado parecem ter acreditado que sua preeminncia
iria durar para sempre. Roma parecia aos seus cidados ser destinada a sempre ser a
senhora do mundo. Os califas Absidas de Bagd declararam que Deus tinha decretado
que eles governariam a Humanidade at o dia do Julgamento. Setenta anos atrs [hoje:
110 anos atrs] muitos britnicos acreditavam que o Imprio iria durar para sempre.
Mesmo que Hitler tenha falhado, ele havia declarado que a Alemanha iria dominar o
mundo por 1000 anos. Tais sentimentos podiam ser ditos sem evocar o escrnio que, em
todas as eras, a ascenso e queda dos imprios passava despercebida. O simples estudo
das estatsticas prova a troca de cadeiras entre as naes como a regra, em intervalos
regulares.

A certeza de que a nao iria dominar o mundo para sempre, naturalmente encorajava
seus cidados a atriburem sua liderana a alguma virtude hereditria. Estava no seu
sangue, eles acreditavam, qualidades que criaram uma super-raa, iluso que os
inclinava a empregarem trabalhadores imigrantes (ou escravos) para fazerem trabalhos
servis e a contratarem mercenrios para lutarem suas batalhas e navegarem seus barcos.

Os cidados mais pobres do Imprio ficavam felizes em migrar para as ricas cidades do
pas, e como vimos, adulterar o carter homogneo da raa conquistadora. Estes,
inconscientemente, pensam que sempre sero os lderes do mundo, relaxam, e
usam cada vez mais o seu tempo em divertimentos, lazeres ou esportes.

Nos ltimos anos [dcada de 70] espalhou-se no Ocidente a ideia de que o progresso
viria automaticamente, sem esforo algum, que todos iriam se tornar mais ricos, e que
cada ano iria mostrar uma elevao na qualidade de vida. Parece que no
aprendemos a concluso bvia que o sucesso material resultado de coragem,
persistncia e trabalho duro uma concluso bvia que deveramos ter tirado ao
observar a meterica ascenso de nossos ancestrais. A arrogncia de se acreditar
superior parece vir de mos dadas com a luxria, e ambas conspiram para minar o
carter original da raa dominante.

XXVIII O Estado de bem-estar social

Quando o Estado de bem-estar social chegou Inglaterra, ele foi saudado como um
novo marco na histria da Humanidade.

A Histria, porm, sugere que a Era de Declnio de uma nao normalmente
marcada por um perodo marcado pela filantropia e simpatia por outras raas.
Essa fase no entra em contradio com o que foi dito em outro ponto, que a raa
dominante se acha no direito de governar o mundo, j que os cidados dessa nao j
desfrutam das graas da Senhora Caridade. Desde que mantenha seu status como
governante, o povo do imprio se sente bem em ser generoso, at mesmo
condescendente. Os direitos de cidadania so generosamente outorgados a todas as
raas, mesmo quelas anteriormente submissas, e a igualdade entre todos os homens
proclamada. O Imprio Romano passou por isso, quando a igualdade de cidadania foi
aberta a todos os povos em seus domnios, permitindo at mesmo aos cidados das
provncias se tornarem senadores e imperadores.
O Imprio rabe de Bagd foi igualmente, talvez at mais, generoso. Durante a Era das
Conquistas, a classe dominante era composta somente pelos rabes puros, mas no
sculo IX o imprio j era completamente cosmopolita.

Assistncia do Estado aos pobres e jovens era igualmente generosa. Estudantes
universitrios recebiam ajuda de custo at receberem seus diplomas. Da mesma forma, o
Estado rabe fornecia tratamento mdico gratuito aos mais pobres. O primeiro hospital
pblico gratuito foi aberto em Bagd no reinado de Harun al-Rashid (786-809), e no
reinado do seu filho, Mamun, hospitais pblicos foram abertos em todo o imprio, da
Espanha ao Paquisto.

A impresso de que voc ser sempre rico faz com que o imprio em sua decadncia
gaste seu dinheiro de forma generosa, at que chega a hora em que a economia entra em
colapso, as universidades falem e os hospitais pblicos so forados a fechar suas
portas.

Talvez seja incorreta a figura do Estado de bem-estar social como o marco mais alto do
desenvolvimento humano. Mais provvel, ele somente mais um marco na histria de
um Imprio que chega ao seu final.

XXIX Religio

Historiadores do perodo de decadncia muitas vezes falam de um declnio na religio,
mas, se estendermos nossa investigao de um perodo cobrindo os assrios (859-612 a.
C.) at os nossos tempos, teremos que interpretar religio num sentido bem amplo.
Algo nos termos de o sentimento humano de que h alguma coisa, um Poder invisvel,
separado do mundo material, que controla a vida humana e o mundo natural.
Talvez sejamos muito restritos e desdenhosos em nossa interpretao da adorao de
dolos. Os povos das antigas civilizaes eram to sensveis como ns, e dificilmente
seriam to obtusos a ponto de venerar esttuas que eles prprios fizeram. O dolo para
eles era somente um smbolo, uma representao do desconhecido, da realidade
espiritual, que controlava a vida dos homens e requeria obedincia aos seus preceitos
morais.

Ns sabemos muito bem que pequenas diferenas na interpretao da religiosidade
frequentemente se tornam o motivo de guerras, com ambos os lados clamando estarem
lutando pelo verdadeiro Deus, mas a estreiteza das concepes humanas no deveriam
nos cegar para o fato de que, muitas vezes, ambos os lados realmente creem estarem
certos. Genghis Khan, um dos conquistadores mais brutais da Humanidade, clamava
que Deus havia-lhe delegado a tarefa de exterminar todas as raas decadentes do mundo
civilizado. Portanto a Era dos Conquistadores muitas vezes tm uma atmosfera
religiosa, que implicava auto-sacrifcio em nome da vitria.

Mas esse esprito de dedicao lentamente erodido na Era do Comrcio. As pessoas
comeam a fazer dinheiro para elas mesmas, e no mais pelo pas. Esses perodos de
abundncia gradualmente dissolvem o esprito de servir [ nao], que foi o motivo
inicial da ascenso dessa raa.

No tempo devido, o egosmo permeia a comunidade, levando a uma desintegrao dos
seus ideais. Depois, como vimos, vem o perodo de pessimismo, acompanhado da
frivolidade e da indulgncia sexual, subprodutos do desespero. inevitvel que nessas
horas os homens olhem para trs em direo aos velhos e bons tempos, quando o
esprito de auto-sacrifcio era forte o suficiente para tornar os homens prontos a se
doarem e a servirem [ nao e aos outros], no lugar de simplesmente quererem tudo
para si.

Mas mesmo que o desespero permeie grande parte da populao, outros percebem que
somente a coragem do sacrifcio de si mesmo permite a uma comunidade sobreviver.
Alguns dos maiores santos da Histria viveram em tempos de decadncia, levantando a
bandeira do dever e do auto-sacrifcio contra a mar de desespero e devassido.

As sementes do renascimento religioso so silenciosamente plantadas no apogeu do
vcio e da frivolidade. Depois, talvez, geraes (ou mesmo sculos) de sofrimento, a
nao empobrecida purgada do egosmo e amor pelo dinheiro, a religio ganha fora e
uma nova era comea. bom para que eu seja afligido, fala o Salmo, para assim
aprender Seus Estatutos.

XXX Novas combinaes

Ns traamos a ascenso de uma raa obscura para a fama, durante os perodos de
conquista, comrcio, abundncia, e intelectualismo, para a desintegrao, decadncia e
desespero. Sugerimos que a raa dominante espalha suas principais caractersticas
mundo afora, at que chega a hora de outro imprio surgir. Vrias raas se sucederam
no mundo como superpotncias, assim legando suas caractersticas para toda a
Humanidade.

Mas pode chegar o dia no qual todas as raas do mundo j tenham desfrutado do seu
perodo de esplendor e cado na decadncia. Quando esse dia chegar, de onde vir a
nova raa conquistadora? [ALIENS xD]

A resposta parcialmente obscurecida pela nossa tendncia de dividir a raa humana
em naes, como se fossem compartimentos fechados.

Em tempos mais antigos, nmades invadiam os territrios de povos decadentes e se
estabeleciam ali. No tempo devido, eles se casavam com a populao local e uma nova
raa surgia, mesmo que ela continuasse com seu velho nome. Os invasores brbaros de
Roma so o exemplo mais conhecido no Ocidente. Outros so os invasores rabes na
Espanha, Norte da frica e Prsia, os conquistadores turcos do Imprio Otomano, ou
mesmo a conquista normanda da Inglaterra.

Em todos esses casos, os pases conquistados j eram habitados e os invasores vieram
na forma de exrcitos, que ali ficaram e criaram uma nova raa com a populao local.
Atualmente, existem uns poucos povos nmades no mundo, que poderiam invadir
outros pases, trazendo suas tendas e gado com eles. Mas a facilidade de viajar, resultou
numa igual, ou provavelmente maior, mistura das populaes. As agruras da poltica
moderna produzem um constante fluxo de migrantes de um pas para outro, onde as
instituies sociais lhes servem melhor.

Os reveses do comercio e dos negcios internacionais tambm resultaram em muitas
pessoas se mudando para outros pases, num primeiro momento de forma provisria,
mas finalmente se estabelecendo de forma permanente.

A populao da Inglaterra tem mudado constantemente, particularmente nos ltimos 60
anos [atualmente 100 anos], devido ao influxo de imigrantes da Europa, sia e frica, e
sada dos britnicos para as antigas colnias e para os EUA. Este , claro, o exemplo
mais bvio da constante ascenso de novas naes, e a transformao do contedo
tnico das velhas naes atravs do nomadismo moderno.

XXXI Decadncia de um sistema

de nosso interesse notar que a decadncia a desintegrao de um sistema, no
de seus membros. Os antigos hbitos dos membros da comunidade tm sido
corrompidos pelo desfrute de muito dinheiro e muito poder, por muito tempo. O
resultado que eles se tornam egostas e ociosos. Essa comunidade declina, brigas
internas comeam a se manifestar pela diviso do butim que diminui a cada dia, e
finalmente surge o pessimismo, do qual alguns se esforam para fugir, se afogando em
sensualidade e frivolidade. Nessas comunidades, se torna impossvel usar seus
pensamentos e energia de outra maneira. [Vejam os exemplos da Europa e dos
EUA atuais.]

Mas quando os membros dessas comunidades emigram para outros pases, eles no
permanecem decadentes, pessimistas ou imorais. Assim que conseguem se libertar da
antiga forma de pensar e agir, eles conseguem se tornar cidados normais em seus
novos pases. Alguns, na segunda ou terceira gerao, tornam-se lderes nessas novas
comunidades.

Isso prova que o declnio de uma nao no mina as energias ou o carter de seus
membros. Nem a decadncia de tais naes empobrece, permanentemente, a raa
humana. Decadncia uma deteriorao tanto mental quanto moral, produzida pelo
lento declnio da comunidade do qual seus membros no conseguem escapar, desde que
permaneam no mesmo ambiente. Mas, ao se mudarem para outro lugar, eles
rapidamente descartam as ideias de decadncia, e provam serem iguais ou
melhores do que o povo original do seu pas de adoo.

XXXII A decadncia no fsica

Tampouco essa decadncia fsica. Os cidados das naes em declnio so algumas
vezes descritos como efeminados demais para fazerem grandes esforos ou aguentarem
uma vida dura [hipsters? Emos?]. Mas isso no parece ser verdade. Os cidados das
grandes naes so normalmente mais fortes e altos que os invasores brbaros [que
fundaram o imprio].

Alm disso, como foi provado pelos britnicos na I Guerra Mundial, jovens
acostumados a uma vida de luxo e fartura tiveram pouca dificuldade a se ajustarem
vida nas trincheiras. A histria das descobertas prova o mesmo. Homens acostumados a
uma vida confortvel na Europa ou na Amrica do Norte foram capazes de mostrar a
mesma resistncia que os nativos ao cavalgar camelos atravs de desertos ou ao abrirem
seu caminho em selvas tropicais.
Decadncia uma doena tanto espiritual quanto moral, resultado de um perodo muito
longo de riqueza e poder, que produz o cinismo, declnio da religio, pessimismo e
frivolidade. Os cidados de tais naes no iro mais fazer um esforo para se salvar,
porque eles se convencem de que no h nada na vida que valha a pena ser salvo.

XXXIII A diversidade humana

Generalizaes so sempre perigosas. Os seres humanos so muito diferentes entre si. A
variedade da vida humana infinita. Se tal o caso com pessoas, o ser ainda mais com
naes e culturas. Duas sociedades, duas culturas, duas pessoas, nunca sero
perfeitamente iguais. Nesse caso, fica fcil para os crticos encontrarem objees
teoria apresentada, e apontar as excees regra.

Existe valor em comparar a vida das naes com a dos indivduos. No existem duas
pessoas completamente iguais no mundo. Ainda mais quando suas vidas so afetadas
por acidentes ou doenas, tornando-as ainda mais divergentes. As caractersticas das
fases da infncia, adolescncia, juventude, meia-idade e velhice so todas conhecidas.
Alguns adolescentes, verdade, so mais sbios e srios. Algumas pessoas na meia-
idade ainda parecem jovens. Mas essas excees no invalidam as caractersticas gerais
da raa humana, do bero ao tmulo.

Eu me arrisco a dizer que a vida das naes passa por um padro semelhante. Na
superfcie, todas parecem ser completamente diferentes. Alguns anos atrs, foi
submetida a ideia de criar uma srie sobre a Histria rabe a uma rede de TV. A
proposta foi imediatamente vetada pelo diretor da programao com o seguinte
argumento, quem na face da Terra iria se interessar pela histria de rabes medievais
hoje em dia?

Mas, na verdade, a histria da Arbia medieval da conquista de territrios para o
comrcio, abundncia, intelectualismo, cincia e decadncia o exato precursor da
Histria do Imprio Britnico e durou quase o mesmo tempo.

Se historiadores britnicos, um sculo atrs, tivessem dedicado seu tempo ao estudo do
Imprio rabe, eles poderiam ter previsto quase tudo que ocorreu com a Gr-Bretanha
at 1976.

XXXIV Uma variedade de declnios

Mostramos que, normalmente, a ascenso e queda das naes devida somente a razes
internas. Dez geraes o suficiente para transformar o duro empreendedor do passado
no cauteloso cidado do Estado de bem-estar social. Mas, enquanto que a histria das
grandes naes tem uma uniformidade inesperada, a natureza de suas quedas depende
largamente de circunstncias externas e, portanto, mostra um grande nvel de
diversidade.

A Repblica Romana foi seguida pelo Imprio, que se tornou uma superpotncia e no
qual todos os nativos do Mediterrneo, no importando sua raa ou origem, se tornaram
cidados romanos. O nome Roma, originalmente uma cidade-estado, foi passada para
um Imprio internacional e igualitrio.

Esse imprio se dividiu em dois, a parte ocidental invadida por brbaros do norte, e a
parte oriental formando o Imprio Bizantino.

O vasto Imprio rabe se dividiu no sculo IX em muitos pedaos, sendo que um deles,
a Espanha Muulmana, se tornou um imprio independente que durou
aproximadamente 250 anos. As terras nativas da Sria e do Iraque, porm, foram
conquistadas por sucessivas ondas de turcos aos quais eles se tornaram servos pelos
prximos 1000 anos.

O Imprio Mameluco do Egito e da Sria, por outro lado, foi conquistado em uma nica
campanha pelos otomanos, a populao local simplesmente sofrendo uma troca nos seus
mestres.

O Imprio Hispnico (1500-1750) tambm durou os conhecidos 250 anos, terminando
devido perda das suas colnias. A Espanha perdeu, de fato, seu status de
superpotncia, mas permanece uma nao soberana at hoje.

A Rssia dos Romanov (1682-1916) durou aproximadamente o mesmo tempo, sendo
seguida pela Unio Sovitica.

desnecessrio insistirmos nesse ponto: qualquer regime que conquiste grandes
riquezas e poder parece, com regularidade impressionante, decair e desmoronar
em 10 geraes. O destino final de seus pedaos, porm , no depende da sua natureza
interna, mas das organizaes que existem na poca do seu colapso e que se dedicam a
devorar sua herana. Por conseguinte, a vida dos grandes imprios
surpreendentemente uniforme, mas o resultado final de suas quedas, completamente
diverso.


XXXV Inadequao dos nossos estudos histricos

Na verdade, as modernas naes do Ocidente tm derivado somente um valor limitado
dos seus estudos histricos, porque eles nunca o fazem vasto o bastante. Para que o
estudo da Histria tenha significado, j vimos, ela deve ser a Histria de toda a
raa humana.

Longe de chegar nesse ideal, nossos estudos histricos so largamente limitados aos
estudos de nosso prprio pas. Portanto, o fator tempo limitado demais para permitir
que percebamos o ciclo de vida da ascenso e queda das naes. Como aquele executivo
de TV indicou [no captulo XXXIII], nunca passou pelas nossas cabeas que perodos
mais longos [e diversos] da Histria Mundial poderiam ser de nosso interesse.

Quando lemos sobre a histria de nosso pas, as aes de nossos antepassados nos so
descritas como gloriosas, enquanto quelas de outros povos so mostradas como
ardilosas, tirnicas ou covardes. Assim, nossa histria no , intencionalmente, baseada
nos fatos. Ns somos educados para no aceitarmos que as aes de nossos
antepassados possam ter sido covardes ou mesquinhas.

Alternativamente, existem escolas polticas da Histria, inclinadas a desacreditar
as aes de nossos lderes do passado, para assim suportar movimentos polticos
modernos. Em todos esses casos, o estudo da Histria no busca encontrar a
verdade, mas sim, funcionar como um sistema de propaganda, devotado
realizao de projetos modernos [ex: Escola de Frankfurt, marxismo cultural e
outros] , ou gratificao da vaidade nacional.

As pessoas dificilmente podero ser consideradas culpadas por no aprenderem a partir
da Histria que lhes ensinada. No h nada para aprender dela, porque ela no
verdadeira.

XXXVI Pequenas naes

A palavra imprio foi usada nesse ensaio para identificar naes que atingiram o status
de grandes poderes, ou superpotncias, no jargo de hoje naes que dominaram o
cenrio internacional por dois ou trs sculos. Na mesma poca, porm, existiram
pequenos Estados que eram mais ou menos autnomos. Eles tm o mesmo ciclo de vida
das superpotncias, e passam pelas mesmas fases?

impossvel generalizar nessa questo. No geral, a decadncia o resultado de um
perodo muito grande de poder e riqueza. Se o pequeno pas no participou da fase de
riqueza e poder, ele no ir participar da fase de decadncia.

XXXVII O padro emergente

Apesar da variao infinita de complicaes da vida humana, um padro parece emergir
de nossas consideraes. Elas revelaram muitos imprios cobrindo um perodo de 3000
anos, seguindo todos os mesmos estgios de desenvolvimento e declnio, e tendo, num
grau surpreendente, um ciclo de vida muito similar.
A expectativa de vida de uma futura grande nao comea, aparentemente, com uma
violenta e imprevista exploso de energia, e termina com uma queda gradual nos
padres morais, cinismo, pessimismo e frivolidade.

Se o autor fosse um milionrio, ele tentaria estabelecer uma cadeira de estudos em
alguma universidade dedicada somente ao estudo do ritmo de ascenso e queda das
naes no mundo. Nossa Histria somente vai atrs cerca de 3000 anos, porque antes a
escrita no era suficientemente divulgada para permitir a sobrevivncia de documentos.
Mas, dentro desse perodo, o nmero de imprios disponveis para estudo grande.

No incio desse ensaio, os nomes de 11 imprios foram listados, mas eles incluem
somente o Oriente Mdio e algumas naes modernas do Ocidente. ndia, China e
Amrica do Sul no foram inclusas, j que o autor no sabe nada a respeito delas. Uma
cadeira de estudos dedicada a esse assunto encontraria pelo menos mais 24 grandes
poderes para dissecao e anlise.

No seria uma tarefa fcil, se na verdade estendermos esse estudo para todas as grandes
naes do mundo, nesse intervalo de 3000 anos. S o conhecimento de lnguas
necessrio para conseguir informaes detalhadas, seria um obstculo formidvel.

XXXVIII Isso ajudaria?

prazeroso imaginar que, de tais estudos, um padro regular das naes surgiria,
incluindo a anlise das vrias mudanas que finalmente levariam ao declnio,
decadncia e ao colapso. tentador imaginar que medidas poderiam ser tomadas
para prevenir os efeitos desastrosos do excesso de luxo e poder, e a subsequente
decadncia. Talvez alguns meios pudessem ser concebidos para prevenir que as Eras
das Conquistas e do Comrcio acabassem na Era do Intelecto, que produz discusso
sem fim e nenhuma ao.

tentador pensar assim. Talvez se o padro da ascenso e queda das naes fosse
ensinado nas escolas, o pblico poderia perceber a verdade, e poderiam apoiar medidas
que mantivessem o esprito do dever e auto-sacrifcio, e que impedissem o acmulo de
excessiva riqueza por uma nao, que fatalmente levaria desmoralizao dessa
potncia.

O sentimento de dever e de iniciativa no poderiam ser cultivados em paralelo com
o desenvolvimento intelectual e as descobertas da cincia?

A resposta duvidosa, mas ns podemos tentar. As fraquezas do esprito humano,
porm, so to bvias, que no temos como ser confiantes no sucesso dessa empreitada.
Homens cheios de coragem, energia e auto-confiana dificilmente sero contidos da
vontade de sujeitar seus vizinhos, da mesma forma que pessoas que vejam a
possibilidade de riqueza dificilmente seriam impedidas de persegui-la.

Talvez no seja do interesse da Humanidade que elas sejam impedidas, j que em
perodos de riqueza que a Arte, a arquitetura, a msica, a Cincia e a literatura fazem
seus maiores progressos.

Ademais, como vimos na questo dos grandes imprios, o seu estabelecimento pode
levar a grandes guerras e tragdias, mas ao chegarem ao poder, eles trazem paz,
segurana e prosperidade a vastas reas do mundo. Nosso conhecimento e experincia
so inadequados para dizer se o surgimento e queda dos imprios o melhor sistema
para vivermos no melhor dos mundos.

Essas dvidas, porm, no devem nos impedir de tentar adquirir mais conhecimento do
surgimento e queda dos grandes poderes, ou de tentar melhorar a qualidade das
nossas vidas, atravs de tal conhecimento.

Talvez, na verdade, descubramos que os sucessivos surgimentos e quedas de imprios
um processo inevitvel, e, na verdade, divinamente ordenado. Mas mesmo isso seria um
ganho imenso. Porque, com isso, ns saberamos onde nos encontramos em relao aos
outros seres humanos. No presente estado de confuso em que estamos, ns nos
dividimos em naes, partidos e comunidades e lutamos, odiamos e vilipendiamos uns
aos outros sobre acontecimentos que talvez sejam divinamente ordenados e que
parecero, para ns, se tivermos uma viso mais ampla, completamente incontrolveis e
inevitveis. Se pudermos aceitar esses grandes movimentos como alm do nosso
controle, no haver mais desculpas para odiarmos uns aos outros baseados nessas
premissas.

Por mais variada, confusa e contraditria que a histria religiosa do mundo nos parea,
os mais nobres e espiritualizados fiis de todas as religies chegam concluso de que o
Amor a chave da vida humana. Qualquer avano no conhecimento que leve a uma
reduo em nossos dios injustificados algo que vale a pena.

XXXIX Sumrio

Como vrios pontos de interesse surgiram nesse ensaio, eu o fecharei com um breve
sumrio para ajudar a refrescar a memria do leitor.
a) No aprendemos as lies que a Histria nos passa, porque nossos estudos dela
so curtos e preconceituosos.
b) De uma maneira surpreendente, 250 anos o tempo mdio de vida de uma
grande nao.
c) Esse padro no se alterou em 3000 anos de histria registrada. Ele representa
dez geraes?
d) Os estgios do ciclo de vida dessas naes o seguinte:
a. A Era dos Pioneiros
b. A Era das Conquistas
c. A Era do Comrcio
d. A Era da Abundncia
e. A Era da Decadncia.
e) A Era da Decadncia marcada pelo:
- Pessimismo
- Materialismo
- Frivolidade
- Defesa
- Uma afluncia de estrangeiros
- O enfraquecimento da religio
- O Estado do bem-estar social.
f) A decadncia devido a:
- um perodo muito longo de riqueza e poder
- egosmo
- ganncia
- perda do senso de dever [ nao ou comunidade].
g) O ciclo de vida dos grandes Estados surpreendentemente similar, e ocorrem
devido a fatores internos.
h) Suas quedas so diversas, porque ocorrem largamente devido a fatores externos.
i) A Histria deveria ser ensinada como a Histria da Raa Humana, mas
obviamente com nfase na histria do pas do aluno.