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MEDIO AMBIENTE Y RECURSOS NATURALES

Temas de actualidad: resmenes de artculos y documentos para el debate parlamentario.


No. especial (mayo 1998)
INDICE
Auditora Ambiental - Espaa
Biotecnologa y Biodiversidad - Recursos Genticos Marinos
Contaminacin Qumica
Desarrollo Sustentable - Finanzas - Poltica Econmica
Desarrollo Sustentable - Zonas Costeras y Marinas - Chile
Hidrocarburos - Legislacin - Argentina
Impacto Ambiental - Defensa Nacional - Unin Europea
Lluvia Acida - Recursos Forestales
Medio Ambiente - Competencias Administrativas y Legislacin - Francia
Medio Ambiente - Derechos Subjetivos - Derechos Colectivos - Espaa
Nios - Contaminacin Qumica
Poltica Ambiental - Institucionalidad Pblica - Amrica Latina
Recursos Hdricos - Derecho Comparado
Recursos Naturales - Centro Amrica - El Caribe
AUDITORIA AMBIENTAL ESPAA
Fernndez de Gatta Snchez, Dionisio; Nevado Moreno, Pedro T. Evaluacin de los sistemas de
ecogestin: la auditora ambiental, anlisis y rgimen jurdico. Revista de Derecho Urbanstico y Medio
Ambiente. (Madrid). N 155, julio-agosto, 1997. p. 167-211.
En el conjunto de las respuestas otorgadas por los distintos ordenamientos para paliar las consecuencias
de los procesos de dao y deterioro medioambiental, se ha pasado de un sistema disuasorio de futuras
actuaciones negativas y vulneradoras de las previsiones normativas protectoras del medio ambiente,
hacia medios de proteccin en lo que lo relevante es su actuacin ex-ante Ha surgido una nueva filosofa
en la proteccin ambiental, basada en prevenir la incidencia de determinadas actividades (tanto pblicas
como privadas) y, en su caso, evitar su deterioro. En este nuevo modelo de poltica ambiental preventiva
destacan dos instrumentos fundamentales: las Evaluaciones de Impacto Ambiental y las Auditoras
Ambientales.
Para esos efectos, se solicita a las empresas poner en prctica polticas, dispositivos y programas en
materia de gestin del medio ambiente, entre los cuales es de gran importancia la auditora ambiental
que tiene como objetivo evaluar el impacto de una empresa sobre el medio ambiente y proponer las
acciones correctivas pertinentes con el fin de mitigar los efectos negativos identificados.
No obstante, pese a los loables fines que se tratan de alcanzar, a la fecha, no existe en ningn Estado
miembro de la Unin Europea, una reglamentacin obligatoria sobre auditora ambiental. Precisamente,
ante este vaco legal el Consejo de las Comunidades Europeas aprob en 1993 un Reglamento que
permite que las empresas se adhieran con carcter voluntario a un sistema comunitario de gestin y
auditora medioambientales.
Se analiza el rgimen comunitario de auditora ambiental y el Reglamento desarrollado en Espaa por
las normas de Sistemas de Gestin Medioambiental y de Auditora de los Sistemas de Gestin
Medioambiental.
El nacimiento social de una profunda preocupacin por la preservacin y mejora del medio ambiente ha
trado consigo importantes mutaciones en la actividad industrial por cuanto la industria resulta
intrnsecamente uno de los sectores econmicos de mayor riesgo en relacin a la produccin de daos
al ecosistema. No obstante, hoy, desde el sector industrial, se asimila la rentabilidad de considerar la
variable medioambiental y su incidencia tanto en el proceso productivo como en la calidad del producto
final.
Poco a poco la preocupacin por el medio ambiente se ha convertido en una de las prioridades
principales de la Comunidad Europea y de los Estados que la componen, de tal modo que en el Tratado
de la Unin Europea se establece como uno de los objetivos principales promover un crecimiento
sustentable que respete el medio ambiente, debiendo por tanto la poltica medioambiental integrarse en
la definicin y en la realizacin de las dems polticas de la Comunidad.
Se estima que el cuerpo normativo, en el que se integra el sistema de ecogestin y ecoauditora, debe
ser aplicado eficazmente an cuando se parta de su carcter potestativo, el cual no debe ser bice para
reclamar su cumplimiento si la normacin obligatoria es exigida eficazmente por las autoridades pblicas
y, a travs de su impulso, se puede crear una conciencia ecolgica en las organizaciones empresariales
e industriales que de forma natural internalicen los precitados sistemas de prevencin y mejora
medioambiental. C.D.
BIOTECNOLOGIA Y BIODIVERSIDAD - RECURSOS GENETICOS MARINOS
Artigas, Carmen. La biotecnologa de los fondos marinos: Especial de Jacques Cousteau o anticipo de
una nueva negociacin internacional. Divisin de Medio Ambiente y Desarrollo CEPAL. (Santiago, Chile).
16 pginas.
Se comenta, brevemente, la situacin jurdica, cientfica, poltica y econmica de los fondos marinos y
ocenicos y su subsuelo, fuera de los lmites de la jurisdiccin nacional, y de lo que significa la aplicacin
del Convenio sobre la Diversidad Biolgica a los espacios marinos.
En 1970, la comunidad internacional reconoci en una resolucin de la Asamblea General de las
Naciones Unidas, que los fondos marinos y ocenicos y su subsuelo, constituyen patrimonio comn de la
Humanidad. Es decir, se coloca la titularidad de los derechos sobre vastsimos espacios del planeta en
manos de una entidad denominada "humanidad" . Status que busca bsicamente sustraer de la
apropiacin de estados particulares un territorio de grandes posibilidades estratgicas y de seguridad.
En 1970, se firma la Convencin de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar, que elabora un
verdadero estatuto de administracin de dicha rea, denominada la "Zona" , y regula acuciosamente las
actividades de prospeccin, exploracin y explotacin del fondo marino, otorgando poderes
discrecionales a una autoridad creada por la propia Convencin denominada la Autoridad Internacional
de los Fondos Marinos. En 1994, se derogan estas disposiciones de la Convencin y se inaugura una
etapa de mayor liberalismo en el manejo de ese patrimonio comn de la humanidad.
La Convencin de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar define como "Zona" a los fondos
marinos y ocenicos y su subsuelo fuera de los lmites de la juridiccin nacional. Esa jurisdiccin
nacional corresponde de manera genrica a la denominada "zona econmica exclusiva" que abarca
hasta la distancia de 200 millas marinas a partir de la costa.
La Convencin declara a la Zona y sus recursos "patrimonio comn de la humanidad" y define como
recursos a "todos los recursos minerales slidos, lquidos o gaseosos" in situ de la zona, situados en los
fondos marinos o en su subsuelo, incluidos los ndulos polimetlicos.
De acuerdo a las disposiciones de la Convencin, los recursos de alta mar como los recursos vivos de
los fondos marinos, no son patrimonio comn de la humanidad; y el rgimen de los fondos marinos, ms
all de las jurisdicciones nacionales, es el del patrimonio comn de la humanidad, en lo referido a los
recursos minerales. Sin embargo, respecto a los recursos genticos y bioqumicos presentes en esos
espacios, no est definida su titularidad, por lo tanto no est claro si se sujetan a no al rgimen del
patrimonio comn de la humanidad.
Se analizan las posibilidades biotecnolgicas de los organismos de los fondos abisales.
Se plantea la interrogante de cmo, en sistemas de proteccin a la Propiedad Intelectual, --como el
propuesto por Naciones Unidas, que puede impedir el libre flujo de datos cientficos--, es posible
materializar el acceso a la tecnologa y la distribucin equitativa de los beneficios. Esto cobra especial
relevancia en el caso de los recursos genticos de los fondos marinos profundos ya que al no existir
clara titularidad sobre los mismos, tambin es difusa la posibilidad de que esos beneficios permeen
realmente a la comunidad internacional. C.D.
CONTAMINACION QUIMICA
Wania, Frank; Mackay, Don. La destilacin mundial. Nuestro Planeta. (Nairobi). N6, 1997. p. 15-16.
Se describen los procesos de migracin de los contaminantes orgnicos persistentes a nivel mundial, y
se afirma que un fenmeno, recientemente descubierto, est convirtiendo las zonas polares en
vertederos de desechos qumicos.
Ciertos contaminantes ambientales, como los bifenilos policlorados y los plaguicidas --DDT, lindano y
toxafeno--, son sustancias qumicas persistentes que se degradan muy lentamente en el medio
ambiente. Por lo general, son aplicados o descargados en zonas pobladas en climas templados o
tropicales, desde los cuales pueden volatilizarse.
Los compuestos son transportados en forma gaseosa por el viento en la atmsfera, hasta encontrarse
con temperaturas fras. Entonces, se "condensan" , ya sea directamente sobre la superficie de la Tierra,
o en partculas slidas contenidas en la atmsfera (aerosoles), que luego son depositadas a menudo en
la lluvia y la nieve. El efecto neto es la evaporacin en latitudes bajas y clidas y su depsito en latitudes
fras ms altas. De manera que existe una transferencia constante de contaminantes en la atmsfera
mundial hacia los polos en un proceso gigantesco parecido a la destilacin.
Pero no se trata de un proceso en una sola direccin. El transporte del aire hacia los polos como
promedio, es igual al transporte del aire hacia el ecuador. Sin embargo, debido a que las temperaturas
bajas favorecen el depsito, existe una transferencia neta de contaminantes sobre la superficie a la
atmsfera a latitudes bajas, y de la atmsfera a las superficies, a latitudes altas.
Por otra parte, los niveles de contaminantes aumentan an ms en las regiones polares fras y oscuras
debido a que all es menos probable que las sustancias qumicas sean degradadas. Como resultado,
estos contaminantes se hallan presentes en concentraciones sorprendentemente altas, en ecosistemas
fros donde jams se han usado. Las concentraciones ms altas de pesticidas han sido halladas en el
Ocano Artico. Una vez incorporados a estos ecosistemas fros, los contaminantes entran a las cadenas
alimentarias y se bioacumulan en peces, aves, mamferos marinos y, por supuesto en los seres
humanos.
Se seala que el proceso de la destilacin mundial entraa otras caractersticas sutiles. Al parecer, para
cada producto qumico existe una temperatura especfica en la cual comienza a "condensarse" en forma
notable, y por ende existe su correspondiente zona climtica especfica de sedimentacin y acumulacin
de preferencia.Algunos podrn opinar que es preferible sean transferidos y se condensen en regiones de
latitud alta, donde hay pocos habitantes, pero se plantea la interrogante de si puede ser apropiado usar
las zonas polares remotas como vertederos involuntarios de productos qumicos peligrosos.
Se afirma que esta no es una mera cuestin de esttica y tica ambiental. Es posible que los productos
qumicos pudieran presentar en efecto un peligro mayor en el Artico que en otra parte. Pero no se trata
de una controversia entre Norte y Sur. La comunidad mundial entera saldr beneficiada si estos
contaminantes pueden prohibirse y reemplazarse con substitutos ms benignos que logren degradarse y
no sean susceptibles a la difusin a travs de todo el medio ambiente mundial. C.D.
DESARROLLO SUSTENTABLE - FINANZAS - POLITICA ECONOMICA
Panayotou, Theodore. Finanzas con doble ganancia. Nuestro Planeta. (Nairobi). N 1, 1997. p.15-16.
Se proponen nuevas e innovadoras formas de financiar el desarrollo sustentable.
Se seala que mientras los gobiernos tratan de obtener fondos por medio de impuestos ms altos o de
fuentes lejanas, con frecuencia en condiciones desfavorables, se dejan de aprovechar innumerables
mtodos de "doble ganancia" para hacer posible el financiamiento sustentable en el pas mismo. Todos
ellos son factibles y disponibles. Se analizan algunos de estos enfoques:
* Eliminar o suprimir progresivamente subsidios costosos que distorsionan la economa y subvencionan
el consumo derochador y la degradacin del medio amiente.
* La gestin de actuacin sobre la demanda de servicios pblicos es otra manera rentable de financiar el
desarrollo sostenible sin recaudar recursos adicionales. Es decir, mejorar en vez de expandir * Una mejor
captacin del arrendamiento de recursos , de la explotacin de recursos naturales, generara recursos
financieros adicionales, al mismo tiempo que frenara su agotamiento.
* Muchas mejoras ambientales generan valores privados en ganancia de capital o el aumento del valor
de la propiedad . Parte de este aumento del valor puede conseguirse mediante mecanismos tales como
impuestos de valorizacin, retribucin por efectos, impuestos sobre la propiedad, proyectos de
reaprovechamiento de tierras , utilizando lo recaudado para financiar las inversiones.
* Una mejor definicin y seguridad de los derechos de propiedad de la tierra y otros recursos naturales
puede mejorar el acceso de agricultores y pequeas empresas a los mercados de capital, permitiendo
mayor inversin en el mejoramiento de las tierras y la ordenacin sostenible de recursos.
* La imposicin diferencial para productos y actividades de acuerdo con su impacto ambiental
desalentara las prcticas perjudiciales y alentara las prcticas favorables al medio ambiente.
* Las inversiones en el medio ambiente pueden financiarse con los impuestos sobre la explotacin
forestal, la minera, la erosin del suelo y las emisiones, sin necesidad de gravar con impuestos
generales ms elevados o de prstamos extranjeros ms altos.
* Muchos problemas ambientales emanan de una creciente desigualdad entre la inversin privada y la
infraestructura pblica. Vinculando la provisn de infraestructura pblica directamente a la demanda
generada por nuevas inversiones ser posible asegurar el apoyo adecuado y garantizar un uso ms
eficaz.
* Privatizar las empresas estatales ahorrara gran proporcin de los presupuestos nacionales para
inversiones en el desarrollo sostenible.
* Una reforma del sistema fiscal para reducir impuestos corrientes y reemplazarlos por impuestos
ambientales, dejando la carga impositiva total sin cambiar . acercara ms la economa al desarrollo
sostenible.
* El gobierno puede reducir su parte de la cuenta de gastos para limpieza y restauracin instituyendo
sistemas de depsito-reembolso, bonos ambientales y garantas bancarias para el cumplimiento de los
reglamentos ambientales.
* Es necesario medir la voluntad de la gente para pagar para conservar recursos, y formular luego los
mecanismos apropiados para aprovechar y usar esa voluntad en forma efectiva.
Hay seales alentadoras de pases tan dispares como Chile y China, Madagascar y Malasia, de que los
encargados de formular las polticas estn empezando a explorar el vasto pero desconocido campo del
financiamiento innovador de desarrollo sostenible. C.D.
DESARROLLO SUSTENTABLE ZONAS COSTERAS Y MARINAS CHILE
Artigas, Crmen. El desarrollo sostenible de las zonas costeras y marinas en la reciente realidad
internacional. Seminario sobre Gestin Integrada del Borde Costero / Subsecretara de Marina de la
Repblica de Chile. (Santiago, Chile). 22 de agosto 1997. 8 p.
En el Seminario Sobre Gestin Integrada del Borde Costero realizado el 22 de agosto de 1997 en
Santiago de Chile, se expone el tema "El desarrollo sostenible de las zonas costeras y marinas en la
reciente realidad internacional" .
La exposicin se inicia a partir de las conclusiones de una ponencia del Primer Seminario Nacional sobre
Poltica de Uso del Borde Costero, celebrado en julio de 1996, las que se reafirman a partir de varios
elementos y de la capacidad del sistema internacional para orientar y apoyar los esfuerzos nacionales
para estrategias de desarrollo sostenible de las zonas costeras y marinas.
Entre estos elementos, se consideran los siguientes:
A. La Convencin de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar.
Se considera el elemento integrador por excelencia, ya que desde su Prembulo afirma la realidad de
que "los problemas de los espacios marinos estn relacionados entre s y deben considerarse en
su conjunto" .
B. La Asamblea General Extraordinaria de las Naciones Unidas para evaluar el cumplimiento de
los Acuerdos de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo.
Respecto a la consideracin de los impactos en la zona costera, el sistema internacional reconoce la
necesidad de atender a las respectivas cuencas hidrogrficas, por lo que el programa de las Naciones
Unidas para el Desarrollo ha desarrollado un marco estratgico de aumento de capacidad para el manejo
sostenible de los recursos hdricos y el medio ambiente acutico en el que incorpora las zonas costeras.
C. La Conservacin y Uso Sostenible de la Biodiversidad Costera y Marina.
En la primera reunin del grupo de expertos en biodiversidad costera y marina del Convenio sobre la
Diversidad Biolgica que se celebr en 1997 en Indonesia, se indic que el manejo integrado de las
zonas costeras y marinas es la herramienta ms efectiva para la aplicacin de la Convencin con
respecto a la conservacin y uso sostenible de la biodiversidad costera y marina y que si bien su
responsabilidad es bsicamente de los pases, la naturaleza del medio impone necesariamente la
cooperacin regional y la internacional.
D. El Convenio Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico
Procura bsicamente estabilizar las concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmsfera a
un nivel que impida intererencias antropgenas peligrosas para el sistema climtico, coloca a los
ocanos y los ecosistemas costeros entre los sumideros y depsitos de gases de efecto invernadero
comprometiendo a las partes a promover su gestin sostenible.
Como reflexin final, se seala entre otras consideraciones, que en atencin a los diversos elementos
sugeridos, las acciones vinculadas al manejo integrado de las zonas costeras y marinas deben
subsumirse en una reflexin ms amplia e insoslayable que es la de la construccin del desarrollo
sostenible a travs de sus componentes cientficos, econmicos, sociales y culturales y, ms
especficamente, de los caminos del desarrollo humano como su instrumento de operacionalizacin ms
efectivo. C.D.
HIDROCARBUROS- LEGISLACION ARGENTINA
Yeatts, Guillermo. Proyecto de reforma de la ley de hidrocarburos. Un retorno al Estado regulador.
Revista J urdica Argentina La Ley. (Buenos Aires), 1996-E. p. 1240-1244.
Se examina el proyecto de reforma de la ley argentina 17.319 sobre hidrocarburos, y se exponen sus
inconvenientes.
Las comisiones de Combustible, Energa, Presupuesto y Asuntos Municipales del Senado de la Nacin
argentina han emitido un dictamen aconsejando la aprobacin del proyecto de reforma de la ley 17.319
que tiene como objetivos centrales, por un lado, legislar lo establecido en el art. 124 de la Constitucin
Nacional de 1994, donde se determina el dominio originario de las provincias con respecto a los recursos
naturales que se hallaren en su territorio; y por el otro, elevar a rango de ley los decretos 1055/89,
1212/89, 1589/89 -dictados en el marco de la ley de emergencia econmica- que permitieron el inicio del
proceso de desregulacin del sector, a partir de 1989.
Se seala que si bien el objetivo de poltica econmica implcito en la transformacin a la ley de los
decretos es proveer mayor solidez y previsibilidad al marco institucional que regula la actividad, el
proyecto de reforma de la ley de hidrocarburos invita a la intervencin estatal en el sector, lo cual
constituye una importante fuente de incertidumbre e inseguridad jurdica que afecta negativamente las
decisiones de inversin empresaria, incrementando el riesgo propio de la actividad e inhibiendo el
crecimiento econmico de las regiones potencialmente petroleras.
No est claro en el proyecto si existe un retorno al nacionalismo petrolero, o si existen serias dudas
sobre las bondades de la desregulacin y el funcionamiento de los mercados. En cualquier caso se deja
la puerta abierta para que la intervencin se establezca en todas las reas de la actividad. Estas
intervenciones constituyen severas limitaciones al principio de libre disponibilidad del crudo, que es la
base de la desregulacin de cualquier mercado.
Cuando la libre disponibilidad est acotada, el mercado no existe y la competencia por satisfacer al
consumidor se transforma en competencia por satisfacer al regulador.
Segn el proyecto de reforma, los objetivos de "eficiente asignacin y utilizacin racional" de los recursos
naturales sern ejecutados por el Ente Federal de los Hidrocarburos, organismo que tendr adems los
siguientes objetivos:
1. asegurar la oferta de bienes y servicios de calidad, precios y condiciones de seguridad conforme a los
parmetros internacionales;
2. proteger los derechos de los consumidores;
3. regular actividades monoplicas o de competencia perfecta (servicio pblico).
4. controlar la adecuada operacin en las diferentes etapas de la actividad.
Se afirma que la historia petrolera argentina ha sido marcada por la inseguridad jurdica e,
inexorablemente, los discursistas de apertura fueron sucumbiendo bajo la fuerza de pesadas
reglamentaciones. En este proceso, la propiedad estatal de las riquezas del subsuelo -el pilar jurdico
que posibilit la intervencin econmica- contina indemne, y sobre esta endeble base se asienta el
proyecto de reforma de la ley de hidrocarburos.
En un Anexo I, titulado "Las puertas de la intervencin estatal" , se sealan diversos conceptos e
instituciones legales que posibilitan la intervencin estatal en la actividad petrolera y gasfera, segn el
proyecto de hidrocarburos analizado. C.D.
IMPACTO AMBIENTAL - DEFENSA NACIONAL - UNION EUROPEA
Boston College Law School. Expanding the Effectiveness of the European Unions Environmental Impact
Assessment Law. Boston College International and Comparative Law Review. (Massachusetts). N2,
Summer 1997, p. 313-333.
Se sugiere que la Unin Europea podra y debera incluir los proyectos de defensa nacional en sus leyes
de evaluacin del impacto ambiental.
El 3 de julio de 1988, la Directiva 85/337/EEC de la Unin Europea(UE) logr que la ley de Evaluacin de
Impacto Ambiental (EIA) formara parte de los planes de proteccin ambiental de la UE.
Respecto a cmo estimar los daos ambientales antes que ellos se produzcan, la Directiva promociona
una poltica de prevencin efectiva del dao. No obstante, la eficacia del preconsenso obligatorio de la
evaluacin de impacto ambiental est suspendida, y la Directiva, textualmente, exime los proyectos de
defensa nacional de este proceso.
Se revisa el desarrollo histrico y legal de la Ley de Evaluacin de Impacto Ambiental y la evolucin de la
poltica ambiental en la Comunidad Europea. La Ley de EIA, generalmente es un proceso que intenta
minimizar o prevenir los daos ambientales que usualmente estn asociados con la construccin y
operacin de ciertos proyectos de desarrollo.
Se realiza un estudio comparativo entre la experiencia de Estados Unidos y la de la Comunidad Europea
en relacin a la Ley de EIA.
La significativa historia de la EIA comienza con su paso por el Acta de Poltica Nacional de Medio
Ambiente de Estados Unidos (NEPA) de 1969. La Seccin 102(2) del Acta requiere que las agencias
federales preparen e incluyan una Declaracin de Impacto Ambiental EIS con cada recomendacin o
propuesta para las principales acciones federales que afectan significativamente el medio ambiente
humano. La experiencia de los Estados Unidos ha demostrado que es posible y ventajoso incluir la Ley
de EIA en proyectos donde est involucrada la seguridad nacional.
Se plantea que ya es tiempo que la Unin Europea madure y que expanda el espectro de sus leyes de
impacto ambiental incluyendo los proyectos relacionados con la defensa nacional.
Para esos efectos, se propone una modalidad, mediante la cual la Unin Europea podra desarrollar
plenamente la aproximacin preventiva que ha ofrecido para la proteccin ambiental como requisito de la
evaluacin del impacto ambiental de los proyectos de defensa nacional. Se sugiere que cualquier
material, relacionado con defensa nacional, sobre el cual los militares reclamaran confidencialidad podra
ser revisado por una Corte en la Cmara. En seguida, el material confidencial debera ser revisado por
un organismo gubernamental independiente, bajo la promesa de la confidencialidad. Despus de revisar
el material, el Comit debera elaborar una recomendacin consistente en una breve opinin y cifras
numricas que reflejaran su comprensin del impacto ambiental del proyecto. El Comit podra hacer
recomendaciones disponibles para el pblico y entregarlas a las autoridades decisoras a cargo de
garantizar o denegar el consentimiento para el proyecto.
Se afirma que un proyecto de Evaluacin de Impacto Ambiental como el propuesto, y que est hecho a
la medida para los proyectos de defensa nacional, dar amplitud y efectos ms directos en las polticas
de EIA que intentan prevenir la degradacin del medio ambiente. C.D.
LLUVIA ACIDA - RECURSOS FORESTALES
Hedin, Lars O.; Likens, Gene E. Polvo atmosfrico y lluvia cida. Investigacin y Ciencia. (Espaa).
febrero 1997, p. 54-59.
Se plantea que las emisiones de contaminantes cidos hacia la atmsfera han decrecido en forma
espectacular, gracias a la legislacin que han dictado los gobiernos de Norteamrica y Europa sobre la
materia. Sin embargo, la lluvia sigue siendo cida pese a un control ms riguroso de la contaminacin, y
algunos ecosistemas naturales --en particular los bosques-- muestran niveles de dao infligido por dicha
lluvia , superiores a los que haban previsto los expertos.
Se ha descubierto que la lluvia cida es un fenmeno mucho ms complicado de lo que se supona. Los
resultados de diversos estudios apuntan al papel de determinadas bases, especies qumicas que
contrarrestan los efectos de la lluvia cida neutralizando los contaminantes cidos. Se seala que un
fenmeno preocupante es el de la disminucin de las emisiones de bases. Todo indica que hay mltiples
factores que reducen la concentracin de bases en la atmsfera y, en el proceso, estn agravando los
efectos ecolgicos de la lluvia cida. Paradojalmente entre esos factores se mencionan algunas medidas
acordadas por los gobiernos para mejorar la calidad del aire.
Se seala que la mayora de las bases de la atmsfera acostumbran encontrarse en las partculas
suspendidas, en lo que genricamente se conoce por polvo atmosfrico. Estas partculas de polvo son
ricas en carbonato clcico y magnsico, minerales que actan como bases cuando se disuelven en
agua. Las partculas de polvo atmosfrico proceden de fuentes dispares. La combustin de carburantes
fsiles, las actividades industriales, la minera y el tratamiento de metales originan partculas que
contienen bases.
La neutralizacin se produce en la atmsfera cuando las partculas de polvo se disuelven en las
gotculas de agua cida que forman la nube o se combinan directamente con los gases cidos. Estas
reacciones generan tambin cationes bsicos, designacin que se aplica a los tomos, dotados de carga
positiva, de calcio, magnesio y elementos similares que aparecen cuando las bases minerales se
disuelven en el agua.
Adems de reducir la acidez de la precipitacin, los cationes bsicos atmosfricos neutralizan la lluvia
cida, una vez que llegan al suelo. Las pequeas partculas de arcilla y humus del suelo llevan cargas
negativas. En razn de esa negatividad, atraen a los cationes positivamente cargados. Cuando la lluvia
cida penetra en el suelo, los cationes bsicos ceden su lugar a los hidrogeniones, dotados de carga
positiva que se encuentran en los cidos. Mientras el suelo disponga de una provisin abundante de
cationes bsicos, este sistema amortiguador conocido por intercambio catinico, proteger a los bosques
de los efectos dainos de la lluvia cida.
El polvo atmosfrico plantea un dilema ecolgico: los cationes bsicos tardan aos en acumularse en los
suelos; pasaran decenios o ms antes de que los bosques recuperasen sus empobrecidas reservas de
nutrientes, aun cuando siguiera descendiendo el nivel de contaminacin atmosfrica. Mientras tanto, los
investigadores y los gobiernos deben desarrollar cuidadosas estrategias no slo para vigilar la actual
salud de los bosques, sino tambin para predecir su estabilidad en el siglo prximo, y ms all. C.D.
MEDIO AMBIENTE - COMPETENCIAS ADMINISTRATIVAS Y LEGISLACION FRANCIA
Vadr I Fortuny, Mara Teresa. Los principios generales de distribucin de competencias en el sistema
francs de proteccin del medio ambiente. La "Loi, N95-101 du 2 fevrier 1995, relative au renforcement
de la protection de lenvironnement". Revista de Administracin Pblica / Centro de Estudios
Constitucionales. (Madrid). N140, mayo-agosto 1996, p. 427-442.
Se analiza el tema de la descentralizacin y medio ambiente en Francia, en funcin de las competencias
atribuidas al Estado y a las dems colectividades locales (regiones, departamentos y comunas).
La descentralizacin en el mbito urbanstico llevada a cabo a partir de las Leyes de descentralizacin
iniciadas en 1982, no se produce en el aspecto medioambiental. Se puede constatar una fuerte
centralizacin en el Derecho del medio ambiente. La "police gnerale" queda en manos de las
"communes" , pero las denominadas "polices spciales" (agua, patrimonio natural) mediante las cuales
se acta progresivamente, son competencia del Estado.
Se examinan los principios generales de distribucin de competencias en el mbito de proteccin del
medio ambiente, los que se agrupan en dos categoras:
1. Principios de colaboracin (entre el Estado y la colectividades locales). Que suponen la inexistencia
de competencias exclusivas.
a) Principio de gestin conjunta del medio ambiente entre el Estado y las colectividades locales.
b) Principio de coordinacin de competencias entre el Estado y las colectividades territoriales.
c) Principio de reconocimiento de un poder de arbitraje a favor del Estado.
d) "Clusula de competencia general" .
2. Principios de especializacin, por contraposicin a los principios de colaboracin, se trata de la
atribucin de competencias concretas a determinados niveles de colectividades territoriales.
a) Principio de los bloques de competencia.
b) Principio de interdiccin a las colectividades territoriales de ejercer su tutela sobre otra colectividad.
Se afirma que prevalece el principio de colaboracin sobre el principio de especializacin. Ello explica la
falta de claridad en la distribucin de competencias ambientales, que viene dado, fundamentalmente, por
el entrecruzamiento y el concurso de competencias que se produce en el momento de llevar a cabo
actuaciones pblicas en la gestin del medio ambiente.
Se examinan los aspectos ms relevantes de la "Loi N95-101, du 2 Fvrier 1995, relative au
renforcement de la protection de lenvironnement" :
1. Principios generales
a) "Principe de prcaution"
b) "Principe daction prventive"
c) "Principe polluer-payeur"
d) "Principe de participation" .
2 Atribucin de competencias. El papel del Estado y de las colectividades territoriales. Se
pretende corregir ciertos excesos de descentralizacin, confiriendo al Estado importantes poderes y
funciones para que acte como garante.
3 Simplificacin y democratizacin de determinadas instituciones y procedimientos. Se crea la
"Comission nationale du dbat public" que ser la encargada de organizar grandes debates pblicos en
el caso de obras pblicas que presenten una fuerte implicacin socioeconmica o que tengan un impacto
significativo sobre el entorno.
4. Algunos nuevos medios de financiamiento para la proteccin y gestin del medio ambiente. Se
crea un "Fonds de prvention des risques naturels majeurs" con cargo al cual se cubrirn las
indemnizaciones en caso de que el Estado ejerza la potestad expropiatoria que se le confiere en este
mbito.
Respecto a la clarificacin de la distribucin de competencias, la Ley cumple slo en parte su objetivo.
Introduce la presencia del departamento y de la regin en diversos mbitos de actuacin, pero no queda
clara la verdadera atribucin de competencias efectivas y significativas a estas "colectivits territoriales" .
A esto se agregan adems las previsiones de la Ley con las que se contina otorgando un papel decisivo
al Estado en la proteccin del medio amiente en Francia. C.D.
MEDIO AMBIENTE DERECHOS SUBJETIVOS DERECHOS COLECTIVOS ESPAA
Lpez Ramn, Fernando. Derechos fundamentales, subjetivos y colectivos al medio ambiente.
CIVITAS. Revista Espaola de Derecho Administrativo. (Espaa). N95, julio-septiembre 1997. p.
347-364.
Se plantea que derecho fundamental, derecho subjetivo y derecho colectivo son los conceptos que cabe
utilizar para referir las modalidades de situaciones jurdicas activas relacionadas con el medio ambiente.
Todos ellos definen mbitos de poder individuales susceptibles de tutela judicial.
El derecho fundamental dispone de los ms intensos mecanismos de proteccin, que suelen comprender
remedios judiciales extraordinarios. El derecho subjetivo constituye la situacin de poder susceptible de
la tutela judicial ordinaria. El derecho colectivo es un tipo de derecho subjetivo caracterizado por su
contenido procedimental en la actuacin de los poderes pblicos.
Las modalidades de situaciones jurdicas activas pueden ser identificadas en materia de medio
ambiente, a partir de un conjunto de datos generado en los ordenamientos jurdicos generales.
Respecto al Derecho Internacional, la primera referencia en un tratado internacional que conecta
explcitamente los derechos humanos con el medio ambiente, se encuentra en el Pacto Internacional de
Derechos Econmicos, Sociales y Culturales (Nueva York, 1966). Sin embargo, la ms conocida
mencin internacional del derecho al medio ambiente corresponde, en el marco de la Conferencia de las
Naciones Unidas sobre el Medio Humano, a la Declaracin de Estocolmo (1972).
En relacin al Derecho Comparado, se indica que cronolgicamente, la primaca en el reconocimiento
expreso de derechos relacionados con el medio ambiente correspondi a normas fundamentales de
Estados comunistas ya desaparecidos. Por otra parte, la Constitucin de Portugal de 1976 fue la
primera en incluir el derecho al medio ambiente en el catlogo de los derechos sociales.
Se resaltan las implicaciones ambientales de ciertos derechos fundamentales, es decir, las posibilidades
de instrumentar derechos fundamentales clsicos para la proteccin del medio ambiente. Tal ha sido la
perspectiva de la jurisprudencia y la doctrina italianas a partir del derecho a la salud. Se destaca la
aplicacin del Convenio Europeo de Derechos Humanos (Roma, 1950) en los casos relativos al
contenido ambiental del derecho a la intimidad domiciliaria.
Junto a los contenidos ambientales de los derechos fundamentales, se plantean las razones
determinantes de la existencia de un especfico derecho subjetivo al medio ambiente y las caractersticas
de tal derecho en el ordenamiento constitucional espaol.
Al mrgen de su significado tpico como derecho subjetivo, el derecho al medio ambiente es
considerado, en diversas declaraciones internacionales, como un derecho colectivo. Se revisan los
derechos o contenidos procedimentales habitualmente identificados bajo el rtulo del derecho colectivo
al medio ambiente: el derecho de acceso a la informacin ambiental, el derecho de participacin en las
decisiones ambientales y el llamado derecho de acceso a los recursos administrativos y jurisdiccionales
contra las decisiones ambientales.
Se examinan algunos planteamientos jurisprudenciales de la jurisprudencia contencioso-administrativa
del TS, que asumen plenamente el valor normativo de la proteccin constitucional del medio ambiente; y
se plantea que no parece demasiado arriesgado afirmar que la declaracin judicial est, al menos, muy
prxima a configurar una accin pblica para la defensa del medio ambiente, a partir exclusivamente del
dato constitucional. Lo cual, de confirmarse, tendra un gran significado para la consolidacin de los
derechos colectivos al medio ambiente. C.D.
NIOS - CONTAMINACION QUIMICA
Colborn, Theo. Los nios: restituyendo sus derechos de nacimiento. Nuestro Planeta. (Nairobi). N6,
1997, p.19-21.
Se describen los efectos mundiales de las sustancias qumicas que perjudican la funcin endocrina y se
llama a un nuevo esfuerzo de investigacin para encarar el problema.
Los productos qumicos pueden encontrarse en todas partes del mundo. Son el legado de la qumica
industrial de los ltimos 70 aos: el floreciente desarrollo de nuevas generaciones de plaguicidas,
materiales plsticos, materiales de construccin y otros productos comunes, desde los alimentos
envasados en lata hasta los productos usados en odontologa.
Solamente en Estados Unidos, ms de 72.000 productos qumicos son usados peridicamente; todos los
aos se introducen 2.500 productos qumicos nuevos de los cuales slo 15, son sometidos parcialmente
a pruebas para medir su inocuidad. Ni uno slo de los productos qumicos en uso hoy da ha sido
adecuadamente analizado para conocer los efectos intergeneracionales dentro del tero.
Si bien se han reportado efectos en adultos que haban estado expuestos directamente a algunas de las
sustancias qumicas, los efectos ms insidiosos e irreversibles estn expresaddos en sus hijos. Todos se
encuentran en riesgos, incluso los nios que todava no han nacido.
Cuando se prueba una por una las sustancias qumicas en el laboratorio, es evidente que estn
asociadas con toda una serie de efectos perjudiciales para la salud: sistemas inmunolgicos debilitados,
problemas de reproduccin y metabolismo, impactos sobre la tiroides y otros rganos etc. Tal vez la
preocupacin ms grande son los dficits funcionales tales como menor inteligencia, funcin sexual
reducida, cambios de conducta-- cuya suma constituye una reduccin en el potencial de todos los
afectados.
An no se comprende plenamente la magnitud de estos riesgos, ni se tiene pleno conocimiento
de los mecanismos biolgicos por los cuales ocurren estos problemas. No se sabe cmo realizar
pruebas adecuadas para estos efectos, ni se comprende totalmente sus consecuencias, y mucho menos
la verdadera repercusin en la sociedad. No existen instituciones que se ocupen del problema a nivel
estatal, nacional o mundial.
Se estima que hace falta un esfuerzo de investigacin internacional para poder comprender mejor la
situacin. Los productos qumicos con los cuales se debe tratar no estn limitados a una sola nacin o
un grupo de naciones, ni a una regin geogrfica. Se han convertido en parte integral de las economas
del mundo industrializado y son centrales para las aspiraciones del mundo en desarrollo. Como
resultado, cualquier estrategia para encarar el problema debe ser transfronteriza y de alcance mundial.
De confirmarse la hiptesis que asocia los contaminantes con los daos, el costo de la investigacin
parecer infinitesimal en comparacin de lo que podra ser el costo si la sociedad no hiciera caso al
mensaje de la comunidad cientfica. Sin embargo, algunos factores estn a favor. En primer lugar y ms
importante, los efectos causados por estos productos qumicos creados por el hombre no son
mutaciones. Si se invierte la exposicin, las futuras generaciones podrn volver a desarrollarse de
acuerdo al modelo gentico que heredarn de sus antepasados. C.D.
POLITICA AMBIENTAL - INSTITUCIONALIDAD PUBLICA - AMERICA LATINA
Gligo, Nicolo. Institucionalidad pblica, y polticas ambientales explcitas e implcitas. Revista de la
CEPAL. (Santiago, Chile), N 63, diciembre 1997. p. 51-63.
Se examina la compleja generacin y aplicacin de las polticas ambientales en los pases de la regin,
analizando la evolucin de la estructura institucional pblica, para colegir algunas recomendaciones que
apuntan a formas ms novedosas y eficientes de encarar nuevas polticas ambientales.
Se plantea que en los ltimos aos el tema ambiental ha acrecentado su presencia en los anlisis y
propuestas sobre el desarrollo de los pases de Amrica Latina y el Caribe. Se examina la evolucin
histrica de las estructuras institucionales responsables de las polticas ambientales, desde el trmino de
la segunda guera mundial hasta la dcada de los noventa.
Los cambios producidos dentro de los pases en los ltimos aos y la modificacin del escenario
mundial, provocaron importantes transformaciones en la institucionalidad ambiental pblica. No obstante,
no existe hoy ningn indicador o estadstica que seale que la situacin ambiental en la regin ha
mejorado. Por el contrario, todas las estadsticas muestran que el deterioro ha continuado.
Existe un aspecto clave que debera, de alguna manera, integrar y jerarquizar factores que
redunden en una gestin capaz de provocar un cambio de signo en los procesos ambientales
deteriorantes: la forma en que se generan las polticas ambientales pblicas derivadas de la
aplicacin de la legislacin vigente y de los programas de gobierno.
La poltica ambiental "explcita" se origina en los organismos centrales ambientales de la administracin
pblica: los ministerios de medio ambiente o las comisiones o consejos ambientales. Pero hay polticas
ambientales "implcitas" que surgen de los ministerios o del poder central, relacionadas casi todas con el
crecimiento econmico y cuya trascendencia no ha sido debidamente sopesada.
Se seala que las polticas ambientales implcitas requieren una decisin previa de carcter poltico o
tcnico derivada de las polticas de desarrollo, y que ellas son, por lo general, reactivas. Es decir, tratan
de disminuir los efectos negativos que se generan en los procesos de produccin y en el consumo. Las
ms novedosas son las que tienen que ver con los sistemas de evaluacin del impacto ambiental, la
conservacin de los recursos naturales renovables etc. Sin embargo, existen fuerzas subyacentes que
van mucho ms all de la voluntad poltica de los gobernantes, tales como el incremento de la poblacin
y la persistencia histrica de la inequidad y de la pobreza.
En relacin a los efectos de las polticas de las instituciones ambientales pblicas --de reasignacin del
gasto y de reduccin de la demanda agregada--, se analizan las polticas ambientales implcitas en
dichas polticas econmicas.
Se afirma que lo ideal sera lograr que las polticas ambientales implcitas en las polticas pblicas fuesen
de signo positivo y contribuyesen as a una gestin del desarrollo ambientalmente sustentable. Se
recomienda buscar soluciones realistas que crucen las polticas explcitas e implcitas, buscando su
complementariedad y una expresin institucional referida al sector pblico que sea coherente con este
cruzamiento.
Un caso ilustrativo es el de la institucionalidad ambiental pblica de Mxico, que constituye un
interesante avance hacia la viabilidad de polticas ambientales de reales proyecciones. C.D.
RECURSOS HIDRICOS DERECHO COMPARADO
Sirchia, Rosana. El derecho y la gestin integral de las cuencas. Revista Jurdica Argentina La Ley.
(Buenos Aires). 1997-A. p.1028-1032.
La ms avanzada doctrina nacional e internacional sostiene que la manera idnea de lograr el uso
racional del agua se consigue mediante la gestin integral de todo el ciclo hidrogeolgico, es decir, la
gestin por regin hdrica o "cuenca", desistiendo de las divisiones geopolticas.
De acuerdo al Cdigo Civil argentino, el agua pertenece al dominio pblico y las personas tienen el uso y
goce de la misma, pero dicho uso y goce pueden ser restringidos por disposiciones locales o por
disposicin administrativa a favor del uso privativo. Se afirma que con este modelo, el aprovechamiento
integral de los recursos hdricos, se torna ilusorio.
Se examina la experiencia extranjera, en especial, dos sistemas de inters tendientes a la preservacin
del agua: 1. La constitucin de "consorcios" ; y 2. La constitucin de "Autoridades de cuenca" .
En Italia se prioriza el uso comn y los intereses econmicos regionales o nacionales, al uso privativo.
Ejemplo de ello son: "los consorcios voluntarios" o "los consorcios coactivos u obligatorios" . Estos se
constituyen con el fin de utilizar en comn las aguas que escurren de la misma cuenca de alimentacin o
de cuencas contiguas. Los propietarios de fundos vecinos que se encuentren en esas condiciones
podrn reunirse en consorcio, el que podr ser constituido de oficio por la autoridad administrativa con el
fin de proveer a una mejor utilizacin de las aguas.
Tambin en Italia, a partir de la Ley Galli, de 1994, se adopta la "cuenca hidrogrfica" como rea
funcional para la gestin de las aguas y la defensa del suelo, y por lo tanto para una mejor tutela del
ambiente, siguiendo los modelos de las reformas legislativas e institucionales de otros pases.
Las reformas operadas instituyeron la figura de la "Autoridad de cuenca" . El legislador espaol ha
previsto la participacin obligatoria de los representantes de los usuarios en la junta de gobierno de las
"Autoridades" . En Francia, tambin los usuarios desarrollan un rol importante en la gestin del agua de
cuenca.
Se estima que intentar implantar estas estructuras en la Argentina aparece como complicado, dada la
multiplicidad de jurisdicciones legislativas y ejecutivas emergentes del sistema poltico federal. No
obstante, se enuncian algunos principios para una reforma.
Los principios informantes de una gestin racional del agua pueden resumirse en : publicidad de todas
las aguas, ahorro, saneamiento y renovacin de los recursos a fin de salvaguardar el patrimonio hdrico y
el ambiente, prioridad del uso del agua para el consumo humano, cuenca hidrogrfica como rea
funcional de gestin.
Se seala que sera necesario instituir unidades gestionales por cuencas con la obligacin de ocuparse
del conjunto de los servicios referidos al agua. De esta manera se tendra en mira el recurso agua en
todo el ciclo hidrolgico.
Obviamente una reforma de los mecanismos de gestin del agua exige un compromiso concreto y una
superacin de los intereses particulares y polticos, que hasta ahora han privilegiado soluciones de
escaso valor tcnico. Implementar esta propuesta en la estructura jurdico-administrativa argentina no
ser tarea fcil. C.D.
RECURSOS NATURALES - CENTROAMERICA - EL CARIBE
Shultz, Steve. La valoracin de recursos naturales y ambientales no basada en el mercado en
Centroamrica y el Caribe. Revista de la CEPAL. (Santiago, Chile). N 63, diciembre 1997. p. 65-76.
Se analizan en forma crtica quince estudios de valoracin no basada en el mercado, en pases de
Centroamrica y el Caribe, a fin de dar a conocer sus posibilidades y ventajas potenciales, as como las
restricciones y limitaciones que se oponen a su aplicacin en estos pases. Casi todos los estudios estn
centrados en el abastecimiento de agua potable y las zonas protegidas.
Las metodologas de valoracin no basada en el mercado, se utilizan habitualmente para asignar valores
monetarios a diversos recursos naturales y servicios ambientales en los pases desarrollados: 1) El
"mtodo de valoracin contingente" determina, mediante el empleo de encuestas, la disposicin de los
individuos a pagar por mejoramientos hipotticos de diferentes tipos de recursos naturales o servicios
ambientales sin precios de mercado; 2) El "mtodo del costo de viaje" estima las curvas de demanda de
recursos de recreo sobre la base del gasto observado en viajes y actividades anlogas a fin de
determinar el valor econmico subyacente de dichos recursos; y 3) El "mtodo hednico de valoracin"
mide el valor de los bienes ambientales mediante la cuantificacin del efecto que su provisin o carencia
tiene sobre los precios de mercado reales de bienes conexos, como la vivienda o la propiedad.
El "mtodo de valoracin contingente" fue el ms utilizado para determinar la disposicin a pagar por el
agua potable o las zonas protegidas. Sus deficiencias principales eran basarse en preguntas abiertas,
usar marcos de informacin y escenarios contingentes con escaso detalle, emplear muestras pequeas
de poblacin y presentar los posibles sesgos culturales-estratgicos que se asocian con la encuesta de
residentes nacionales.
Por su parte, el estudio basado en el "mtodo de costo de viaje" se fund en datos censales de mala
calidad y no en datos de encuestas hechas a los visitantes, as como en hiptesis poco realistas
respecto al clculo del costo de transporte, el nmero de visitantes con destino nico y los niveles de
consumo excedentario de los visitantes internacionales.
Los dos estudios basados en el "mtodo hednico de valoracin" se vieron afectados por la existencia de
segmentos de mercado vecinos heterogneos y la incapacidad de obtener valores confiables de la
propiedad.
Se afirma que habr un inters creciente en los aos venideros en utilizar mtodos de valoracin sin
precios de mercado a fin de asignar valores monetarios a muchos recursos naturales y bienes
ambientales para que puedan incluirse en los anlisis de costo-beneficio de distintos proyectos de
desarrollo. La aplicacin de estos mtodos en los pases desarrollados as como los resultados del
anlisis de estos 15 estudios, aconsejan adaptar y emplear estos mtodos de valoracin en los pases
en desarrollo con mucha prudencia.
Se sugiere ampliar las actividades de formacin y capacitacin en materia de economa ambiental, como
asimismo, profundizar la investigacin en materia de valoracin no basada en el mercado centrndola en
lo metodolgico a fin de evaluar ms a fondo la viabilidad, confiabilidad y perfeccionamiento de los
estudios en stos y otros pases y regiones del mundo en desarrollo. C.D.