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A embalagem alimentar no contexto da poltica ambiental

Raquel P. F. Guin

1 - Introduo

A embalagem hoje em dia uma presena to constante no quotidiano de qualquer um de ns, e que se
reveste de to grande importncia, que se torna difcil ficar indiferente ao subaproveitamento a que
condenada e s nefastas consequncias que isso acarreta para a qualidade do ambiente!
"os pases industriali#ados as embalagens alimentares representam cerca de $% & do total de embalagens
produ#idas! 'e facto, nos (ltimos anos tem)se assistido a grandes mudanas nos h*bitos alimentares em
consequncia da alterao dos estilos de vida, que tm favorecido um consider*vel aumento da oferta em
alimentos pr)preparados e conservados!
+ste crescimento do mercado alimentar, associado tambm s e,igncias dos modernos sistemas de
distribuio e ao cada ve# maior nvel de e,igncia por parte dos consumidores, tem favorecido o
desenvolvimento de novas embalagens resultantes quer da aplicao de novas tecnologias de fabrico e
processamento dos materiais, quer do aparecimento de novos materiais ou mesmo novas combina-es de
materiais tradicionais!
.as se verdade que tem havido uma grande preocupao de desenvolver a embalagem por forma a que ela
satisfaa cada ve# melhor as necessidades do consumidor, tambm verdade que esse desenvolvimento no
tem sido devidamente acompanhado com medidas que visem a proteco do ambiente!
- !ipo" de embalagen" e "eu potencial apro#eitamento

/s grandes grupos de embalagens utili#adas para acondicionamento de alimentos compreendem as
embalagens de vidro, as de papel e0ou carto, as embalagens de metal, as de pl*stico e ainda as embalagens
multicamada!
As embalagens de vidro, largamente utili#adas sob a forma de garrafa para bebidas e ainda frascos para
compotas ou conservas, so e,tremamente vantajosas do ponto de vista da interaco com o alimento uma ve#
que so consideradas totalmente inertes no transmitindo qualquer odor ou sabor e no sendo susceptveis de
originar migra-es dos seus constituintes para os alimentos nelas contidos!
1ma das grandes vantagens da embalagem de vidro, face a outras embalagens, consiste na possibilidade de
reutili#ao atravs dos sistemas de depsitos desenvolvidos pelas prprias empresas!
/ vidro 2%%& recicl*vel mas, ao contr*rio do pl*stico, no pode ser reciclado com vista ao aproveitamento
energtico, havendo obrigatoriedade de o transformar em novos objectos!
3endo um material inorgnico e incombustvel, o vidro no produ# altera-es biolgicas ou de contaminao
da atmosfera aquando da sua incinerao, e a sua degradao qumica e eroso fsica muito lenta e incua
em termos ambientais!
/ papel e o carto na ind(stria alimentar destinam)se fundamentalmente ao fabrico de embalagens
secund*rias que no visam o contacto directo com os alimentos, como por e,emplo as cai,as de carto que
envolvem as latas de conserva!
As principais vantagens da utili#ao do papel advm do facto deste material ser biodegrad*vel e, tal como o
vidro, tambm 2%%& recicl*vel!
As embalagens met*licas, largamente utili#adas para as conservas e para alguns refrigerantes e bebidas
alcolicas carbonatadas, tm a grande vantagem de suportar as elevadas press-es e temperaturas a que so
sujeitas aquando da esterili#ao, mas, por outro lado, so susceptveis de sofrer corroso e permitir
migra-es dos seus constituintes e dos constituintes das soldas para os alimentos nelas contidos! +stes
inconvenientes tm vindo a ser ultrapassados com a adopo de medidas como o revestimento interno das
latas com verni#es alimentares ou, ainda, atravs da utili#ao do alumnio em detrimento da folha de flandres
ou da chapa cromada, menos resistentes corroso!
As embalagens de pl*stico tm invadido o mercado devido ao seu bai,o custo, leve#a e versatilidade, e so
actualmente muito utili#adas para leos alimentares, algumas bebidas e iogurtes!
/s pl*sticos so sensveis o,idao e temperatura, so inflam*veis e tm elevada permeabilidade quando
comparados com o metal ou o vidro! "a perspectiva da embalagem alimentar, necess*rio atender possvel
migrao dos constituintes do material para os alimentos e sua eventual to,icidade!
/s pl*sticos podem sofrer reciclagem de material ou qumica, opera-es essas que visam a recuperao de
grande parte da energia que fora consumida aquando da sua produo!
A reciclagem qumica permite obter compostos a utili#ar posteriormente na ind(stria qumica, atravs de
processos tecnolgicos algo comple,os, e para os quais necess*rio um grande investimento!
"o que respeita reciclagem de material, necess*rio fa#er uma adequada separao dos diversos tipos de
pl*stico com vista ao seu encaminhamento para as diferentes linhas de processamento!
4odos os pl*sticos de embalagem podem ser reaproveitados para produo de utenslios como tubos, suportes
de canetas, baldes, recipientes, contentores e outros, e podem ainda ser incinerados tendo em vista o
aproveitamento do seu valor energtico! 5 importante no entanto salientar que, devido s migra-es, os
produtos alimentares no devem ser embalados em pl*stico reciclado!
"o que di# respeito ao problema da poluio, os pl*sticos por si s no libertam substncias nocivas para o
ambiente no sendo, portanto, quimicamente nocivos! 6ontudo, so bastante poluentes do ponto de vista da
esttica ambiental!
1m outro tipo de embalagens que se tem implantado com muita fora nos mercados actuais corresponde s
embalagens multicamada, obtidas por processos de laminagem, que consistem num consider*vel n(mero de
camadas alternadas de filmes polimricos, papel e folha de alumnio, como por e,emplo a 4etra 7ri8
Aseptic , que de facto a embalagem mais utili#ada para alimentos lquidos sem g*s, como os leites, os
sumos e at alguns vinhos! 5 a camada de alumnio que protege os alimentos da entrada de lu# e de ar,
garantindo que estes permaneam em condi-es ptimas por maiores perodos de tempo! / consumidor tem
ainda uma importante garantia de higiene devido ao enchimento assptico!
/ 4etra 7ri8 composto por 9$& de papel, um material renov*vel e biodegrad*vel, que pode ser reciclado,
dando origem a papel 8raft de elevada qualidade, ou que pode ainda sofrer compostagem para produo de
fertili#antes ou substitutos de turfa!
:ode tambm ser reaproveitado para valori#ao energtica, com grandes benefcios ambientais uma ve# que
; toneladas de embalagens 4etra 7ri8 equivalem a 2 tonelada de petrleo! +m (ltimo caso, se houver
necessidade de depositar essas embalagens em aterros, elas ocupam um espao mnimo pois so facilmente
compact*veis!
$ - A realidade nacional e a" per"pecti#a" de mudana
Actualmente em :ortugal a reciclagem est* ainda muito longe daquilo que seria desej*vel, com a recolha a
efectuar)se ainda apenas ao nvel dos resduos industriais para quase todos os materiais, e,cepo do vidro e
papel, para os quais j* e,iste uma rede generali#ada de recolha!
'e todo o papel colocado anualmente no mercado nacional cerca de <%% mil toneladas so recolhidas e
recicladas, e destas ;$% mil voltam ao mercado na forma de papel reciclado!
+m :ortugal a ta,a de reciclagem de vidro tem vindo a aumentar, tendo sido de <;,;& em 2==> e de >;& em
2==$!
?elativamente a outros materiais, os materiais reciclados revestem)se, ainda, em :ortugal de uma importncia
muito diminuta, como possvel observar no quadro apresentado, o que se compreende tendo em ateno que
no esto ainda criadas redes especficas para recolha deste tipo de materiais! "aturalmente que uma boa
poltica de reciclagem passa tambm por uma importante conscienciali#ao das popula-es para o
apropriado encaminhamento dos resduos!
.ateriais recolhidos para reciclagem em :ortugal em 2==< @A"+B!
4ipo Cuantidade @ton!B
Didro 2= ;2>
:l*stico E>$
.etais ferrosos < ;2<
.etais no ferrosos ;<F
Alumnio $E
:ilhas e baterias $E
/utros 2 %$<
4otal ;> >9$
6om a publicao do 'ecreto)Gei nH <;;0=$ de ;F de "ovembro, que transp-e a 'irectiva 6omunit*ria nH
=>0E;06+ de ;% de 'e#embro de 2==>, e da :ortaria nH <2<0=E, de ;= de Iulho, aparece finalmente em
:ortugal legislao relativa ao controlo da produo de embalagens! / referido 'ec)Gei estabelece os
princpios e as normas aplic*veis gesto de embalagens e resduos de embalagens, que visa de uma forma
global a reduo na produo de embalagens e a ma,imi#ao das quantidades recolhidas para posterior
reutili#ao, reciclagem ou outra qualquer forma de valori#ao!
1m outro aspecto muito importante prende)se com a responsabili#ao do produtor, levando)o a colocar no
mercado embalagens produ#idas com tecnologias limpas, concebidas de modo a facilitar a reciclagem ou
outras formas de eliminao compatveis com a preservao da qualidade do ambiente!
"ovidade , ainda, o princpio de que quem embala tem de responder pelas embalagens que utili#a! :ara dar
resposta a este problema surge, com a publicao da :ortaria nH <2<0=E de ;= de Iulho, legislao relativa
regulamentao dos sistemas de gesto de embalagens reutili#*veis e dos resduos de embalagens no
reutili#*veis, denominados por sistema de consignao e sistema integrado! A gesto do sistema integrado fica
a cargo de uma entidade devidamente licenciada, que ter* a seu cargo a compensao financeira dos
municpios pelos custos de recolha e triagem de embalagens usadas! As empresas aderentes entregam a essa
entidade uma determinada importncia por cada embalagem que colocam no mercado, ficando assim libertas
da incmoda obrigatoriedade de recuperar essas embalagens! As empresas que no adiram ao sistema
integrado tero elas prprias de assegurar a recuperao das suas embalagens!
A aplicao integral das medidas anunciadas permite perspectivar um futuro mais risonho para o problema do
e,cesso de embalagens desaproveitadas que assola a nosso pas!


%I%&I'GRAFIA

6astro, A! J!K :ou#ada, A! 3!, L+mbalagens :ara a And(stria AlimentarL, 14A' @2==2B
3antos, .! 6!K :oas, .! M!K Nar*, 3!, LAnteraco +mbalagem0AlimentoL, +scola 3uperior de
7iotecnologia, 16:!
:oas, .! M!, LA +mbalagem e a 6onservao de :rodutos AlimentaresL, +scola 3uperior de
7iotecnologia, 16:!
Morum Ambiente, Abril 2==E!
+statsticas do Ambiente, A"+ @2==<B!
'ecreto Gei nH <;;0=$, '!?! AO 3rie A, nH ;9$ @;F)22)2==$B!
:ortaria nH <2<0=E, '!?! AO 3rie 7, nH 29> @;=)%9)2==EB!

P Assistente do 2H 4rinio ) 'ep! Agro)Alimentar, +3AD
31.Q?A/