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Mia Couto OS SETE PECADOS DE UMA CINCIA PURA

(Interveno na abertura do I Encontro de Bilogos da Comunidade dos Pases de Lngua Portuguesa


CPLP, Lisboa, Setembro de 2004)
in Pensatempos, editorial Caminho, pp. 113 125

No sei se foi boa ideia terem-me convidado para esta tarefa. Falando-vos com toda a honestidade:
eu no sou de confiana. E no mereo confiana porque me falta a crena, essa espcie de f que
deve ser o cho de um cientista. Sou um bilogo, mas no moro na biologia. Estou na biologia
como um visitante, com a alma errando pelos domnios da literatura.
A biologia para mim uma indisciplina cientfica, um modo de estar mais prximo das perguntas
do que das respostas. Acredito na cincia mas apenas como um dos caminhos. Sei que h outros. E
assim como a cincia se foi, s vezes, tornando muito pouco cientfica, tambm as outras sabedorias
foram ganhando terreno na minha relao com o mundo.
igualmente um risco terem dado a palavra a um moambicano. Em Moambique, ns levantamo-
nos sempre com um ar humilde, anunciamo-nos com modos tmidos e dizemos j estou
ultrapassado, tenho pouca coisa a dizer, no entanto, vou tentar dizer qualquer coisinha, e depois
falamos durante horas sem parar.
Eu j tinha escrito e reescrito um texto para esta comunicao e, como sempre me acontece, na
vspera da viagem ainda me encontrava perdido nos meus prprios meandros. Foi ento que, como
que por acaso, uma frase de Mahatma Gandhi me sugeriu como que uma espcie de mote. Disse
Gandhi: A poltica sem princpios, o comrcio sem moral, a riqueza sem trabalho, a cincia sem
humanidade, a educao sem carcter, a religio sem sacrifcio, o prazer sem conscincia: estes so
os sete pecados que esto na base da degenerao das sociedades.
Com ironia se diz que hoje os sete pecados capitais passaram a ser os sete pecados do capital. Mas
eu falarei, aqui, dos sete inventados pecados da Biologia. A verdade que ns j fomos mais
comportados, sobretudo quando a Biologia ainda era chamada de Histria Natural. Mas depois
fomos resvalando, cados em tentao. A razo sempre a mesma: ms companhias. A Biologia,
parecendo ntegra e casada apenas com o racionalismo cientfico no consegue, afinal, desligar-se
dessa companhia que se chama o Poder. E o Poder move-se por razes que a prpria Razo bem
conhece.
Digamos que a vaidade seja o primeiro dos sete pecados. E para falar na vaidade eu relembro aqui
um episdio recente. H pouco tempo ia lanar um livro em Inglaterra e os editores telefonaram
para Maputo e perguntaram-me: como que vamos apresent-lo a um pblico que no o conhece?
Envie-nos mais informaes sobre si.
Pedido impossvel. O que poderia dizer sobre mim mesmo? Como poderia eu tornar-me mais
vendvel? Enviei novos detalhes sobre os meus livros, o meu percurso literrio. Mas no parecia
suficiente. Pediam-me mais. O que queriam eles saber?
Detalhes escabrosos, escndalos privados, recortes da revista Hola. Ora eu nunca estive preso, no
apanho cobras venenosas mo e, apesar do nome, no sou familiar do futebolista Fernando Couto.
Que poderia eu invocar para satisfazer esse rastilho de curiosidade que me era encomendado? At
que, num dado momento, ao telefone, me escapou dizer que era bilogo. bilogo?,
perguntaram com estranho entusiasmo.
ptimo, ptimo. E o que faz?
Trabalho como ecologista.
Melhor, ainda melhor, responderam com crescente animao.
E est ligado mais concretamente a qu?
Respondi que estava ligado criao de uma reserva faunstica, um parque transfronteirio unindo
Moambique frica do Sul. No tive tempo de terminar. Exclamaes efusivas me interromperam
do outro lado da linha. Fantstico, envie-nos toda a informao sobre isso. E foi assim que, ido a
Londres como escritor, fiz um encontro literrio e dez sesses de debate sobre conservao da
fauna.
Relato esta experincia para falar de uma certa mistificao que se foi criando em nosso redor. Ser-
se bilogo hoje no apenas uma profisso mas uma condio romantizada. aqui que surge a
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tentao da vaidade. Os bilogos so tidos como seres exticos que justificam a produo dos
documentrios televisivos da National Geographic. Mas a Natureza que surge nos documentrios
tem pouco a ver com a Natureza com que ns realmente trabalhamos.
Essa romantizao pode ter efeitos positivos. Foi ela, por exemplo que me fez escolher caminhos.
Desde menino eu sonhava trabalhar com bichos, ser parceiro de No na salvao dos seres vivos,
Inscrevi-me no curso, j homem feito, mas ainda embalado nessa iluso de que iria salvar o mundo.
Mesmo que o mundo ingrato no mostrasse reconhecimento.
Aconteceu, entretanto, que os relatrios mdicos sobre o nosso planeta se foram agravando,
rabiscados em pinceladas cada vez mais trgicas, os desertos amarelecendo a paisagem, o verde, o
azul e as espcies em extino, buracos no tecto do firmamento, o universo como um micro-ondas
descontrolado. Neste cenrio apocalptico se reclamava com urgncia por um novo messianismo,
autenticado pela autoridade da cincia.
Estamos perante uma encenao: o fazermos crer que a cincia biolgica pode ser esse Messias. O
anncio parece ter credibilidade: j lemos os genes e l est o segredo de toda a alquimia.
Controlando esse alfabeto, seremos no os leitores da criao, seremos ns os seus novos autores.
Deus escreveu a ovelha, ns publicamos a Dolly.
Generalizou-se a ideia de que estamos perto do fim da doena, de que estamos perto da eternidade.
Esse anunciar do paraso s pode ser alimentado pelo pecado da soberba. Ns podemos estar a ser
convertidos nos sacerdotes de uma espcie de Igreja universal do Reino da Cincia.
Isto tanto mais grave quanto a arrogncia da espcie humana coexiste com um sentimento
contraditrio de desproteco total. Nos dias de hoje, todas as naes, mesmo as mais poderosas,
estremecem nas mos de algo que nos escapa, um destino cego, um horizonte enevoado. De sbito,
o Homem redescobre a sua fragilidade, a sua infinita solido.
Neste labirinto de insegurana, desmorona a imagem de uma natureza amestrada. Afinal, o
mandamento bblico de crescei, multiplicai-vos e governai o mundo s foi parcialmente
cumprido. No foi possvel ordenar a geografia nem domesticar a Vida. Uma vez mais os elementos
nos atacam reeditando velhos fantasmas que pareciam ter cado no esquecimento. H anos que o ar,
o fogo e a gua no povoavam tanto o nosso imaginrio. Os temas dos filmes e dos livros traduzem
o reacender desses receios atvicos: meteoritos, maremotos, sismos, secas, vulces, tufes e
ciclones. A lista de catstrofes naturais no parece ter fim. A prpria doena reganhou o estatuto de
um territrio movedio e demonaco. A doena ressurge como punio celestial provocada pelos
desmandos morais. Nem no espao amuralhado dos nossos gabinetes estamos livres dessa
perniciosa invaso. Mesmo na intimidade do computador se reconfirma a nossa fragilidade
mundana, cercados por seres virtuais a que curiosamente chamamos de vrus.
A fico cientfica transferiu-se da dimenso csmica para a domstica. Desceu das estrelas para as
nossas casas. A cincia acompanhou esse movimento, deslocando-se da astronomia para a biologia
e desta para o microcosmos da gentica.
Os monstros da fico residem agora dentro do corpo humano (veja-se o caso de Alien). Os seres
assombrosos da dcada de 60 manipulavam raios laser e emisses do planeta Kripton. Os novos
monstros mexem com os nossos genes, com o ADN, com vrus e bactrias. O alvo principal da
investigao (onde se gastam maiores recursos financeiros) hoje o corpo humano. Pouco assunto
foi to mediatizado quanto o projecto do Genoma Humano. Os bilogos e a biologia tornaram-se no
tema mais sexy das pginas de divulgao. aqui que se pode falar no pecado da luxria.
O jogo de seduo este: pedem-nos que avancemos explicaes simplistas e solues totais. Do
gnero: comer ao ar livre previne o cancro da prstata, as loiras so mais propcias a desenvolver
atitudes mais ciumentas, foi descoberto o gene do fundamentalismo religioso. Em troca deste aval
ficamos ns, bilogos, mais visveis, mais apetecveis em termos de investimentos polticos e
apostas financeiras. Antes era a cobra que providenciava a banha miraculosa. Agora, essa banha a
cauo cientfica que embrulha um produto chamado sensao.
A imprensa no concede espao a um cientista que diga que as coisas no so to fceis, e que no
possvel anunciar respostas salvadoras. Essa honestidade no vende.
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Estamos lidando com uma biologia de tipo novo a que poderamos chamar biologia pop, ou
biologia light. Cada vez mais os artigos de divulgao gentica se parecem com previses
astrolgicas, cada vez mais esses textos se convertem numa espcie de novo horscopo.
Podemos tambm estar cedendo tentao de um outro pecado: o da inveja. Ficamos corrodos por
uma insuportvel inveja da omnipotncia e da omniscincia. A verdade que os nossos poderes so
enormes. Mas no podemos us-los para encontrar respostas a perguntas que foram, desde o incio,
mal formuladas. Richard Lewontin escreveu: Pode haver genes que determinam a forma das
nossas cabeas mas no h nenhum gene que determine o formato das nossas ideias.
Os genes no so um catlogo, um manual de instrues para decifrar o destino das criaturas. H
mais do que isso, h processos que desconhecemos e que no sero legveis mesmo quando
soubermos todo o abecedrio oculto nos nossos cromossomas. E a razo simples: ns no somos
mecanismos, somos organismos que se produzem e produzem as condies da sua prpria
reproduo.
O que nos pedem que afugentemos medos e angstias. isso que nos solicitado. E parece lgico
que nos peam isso. Pois se Deus escreveu numa caligrafia que agora somos capazes de ler, ento
est reconstitudo o nosso parentesco divino, est restitudo o nosso lugar no centro do Universo.
Apesar de tudo isto, no podemos deixar de reconhecer o quanto hoje sabemos. Mas teremos mais
ainda que nos interrogar sobre os limites e os usos indevidos dessa sabedoria. H cerca de 300 anos,
o fundador da Anatomia Comparada, o nosso colega Edward Tysan, colocava na mesa de
dissecao um chimpanz jovem trazido de frica. Os trabalhos do famoso anatomista deram
origem a um livro ilustrado e com o fantstico ttulo que vale a pena lembrar. O livro chamava-se O
caso do Orangotango, ou do Homo silvestris, ou ainda da anatomia de um pigmeu comparada com
as do macaco, de um antropide e de um Ser Humano. Como escritor eu tenho inveja de um ttulo
assim.
Ns podemos rir e pensar que tais equvocos pertencem a um passado distante. Mas foi ainda este
ms que se desvendou o caso do temvel polvo gigante que deu praia no Chile. A criatura das
profundezas tinha a dimenso de um autocarro e pesava mais de sete toneladas. Um colega nosso,
prestigiado especialista em cefalpodes, identificou a espcie desconhecida e a baptizou de Octopus
giganteus. O cinema e a literatura viram no achado inspirao para mais uns tantos desses filmes
que se desdobram em sries do tipo Pesadelo Marinho I, II, III. Pois aconteceu o seguinte: pedaos
dessa massa informe foram analisados em laboratrio e o resultado foi este: tratava-se pura e
simplesmente de gordura de baleia em decomposio.
Falta-nos rir saudavelmente de ns mesmos. O no nos levarmos to a srio pode ser a melhor cura
para o pecado da soberba.

Caros colegas
Relembro a ingenuidade que h muitos anos me fez sonhar em ser bilogo, essa vontade de levar o
mundo ao colo ante um cenrio de chamas. Hoje a pergunta com que nos confrontamos simples:
estamos realmente salvando o mundo? No me parece que a resposta possa ser aquela que
gostaramos. O mundo s pode ser salvo se for outro, se esse outro mundo nascer em ns e nos fizer
nascer nele.
Mas nem o mundo est sendo salvo nem ele nos salva enquanto seres de existncia nica e
irrepetvel. Alguns de ns estaro fazendo coisas que acreditam ser importantssimas. Mas poucos
tero a crena que esto mudando o nosso futuro. A maior parte de ns est apenas gerindo uma
condio que sabemos torta, geneticamente modificada ao sabor de um enorme laboratrio para o
qual todos trabalhamos mesmo sem vencimento.
Se alguma coisa queremos mudar e parece que mudar preciso -, temos que enfrentar algumas
perguntas. A primeira das quais como estamos ns, bilogos, pensando a cincia biolgica? Antes
de sermos cientistas somos cidados crticos, capazes de questionar os pressupostos que nos so
entregues como sendo naturais. A verdade, colegas, que estamos hoje perante uma natureza
muito pouco natural.
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E aqui que o pecado da preguia pode estar ganhando corpo. Uma subtil e silenciosa preguia
pode levar a abandonar a reflexo sobre o nosso prprio objecto de trabalho. Aos poucos cedemos
ao convite de no mais colocarmos em causa quem somos, o que sabemos, o que fazemos. As
ltimas dcadas tenderam a tecnicizar as cincias biolgicas. De novo, insistem connosco em que as
solues viro de sofisticadas tecnologias e de que pouco vale questionarmos os desafios polticos e
sociais do nosso tempo. fora de termos que sobreviver vamos aceitando encaixes, ofertas e
arranjos. A ideia de que no vale a pena tentar uma outra utopia conduz acomodao e ao
conformismo intelectual.
A prpria ideia de Cincia que nos parece isenta e acima de toda a suspeita uma ideia to
exclusivista que pode ser entendida como uma ideia gulosa. Gulosa e glutona. Engorda no por
comer mas por fazer dieta. E essa dieta consiste em ignorar outras sabedorias, outros sistemas de
conhecimento.
Uma concluso parece evidente: nem todas as filosofias desenharam as mesmas angstias e
chegaram s mesmas respostas. Quando se pergunta a um campons moambicano sobre a origem
da vida a resposta simples: no tem origem. Se a vida no tem origem, Deus fica desempregado.
Para milhes de seres do nosso mundo, a Vida j existia antes dos primeiros seres vivos. A Vida a
nica coisa que j existia mesmo antes de ter nascido.
H mais que se pode dizer sobre o pecado da gula. que ns fomos igualmente deglutindo o
sentido de algumas das nossas descobertas. Mastigamos as implicaes das nossas concluses.
Guardamos na caixa da Cincia tesouros que tanto podem ajudar na busca de valores morais. E aqui
poder residir o pecado da avareza. Um exemplo deste desvio o lugar atribudo competio no
processo da evoluo.
Durante muito tempo dissemos que a competio e a eliminao dos mais fracos eram o motor da
evoluo natural. Sem querer, demos crdito chamada lei do mais forte. Sancionamos o pecado da
ira dos poderosos no extermnio dos chamados fracos.
Sabemos hoje que a simbiose um dos mecanismos mais poderosos de evoluo. Mas deixmos
que isso ficasse no esquecimento. E continuamos ainda hoje vasculhando exemplos isolados de
simbiose quando a Vida toda ela um processo de simbiose global. Sabemos hoje que a capacidade
de criar diversidade foi o mais importante segredo da nossa poca como espcie que se adaptou e
sobreviveu. No entanto, vamo-nos contentando com o estatuto que a ns mesmo conferimos: o
sermos a espcie sabedora.
Alimentmo-nos de receios e essa ser mais uma manifestao da gula. Temos medo de errar. Esse
medo leva proibio de experimentar outros caminhos, sufocados pelo cientificamente correcto,
pelo estatisticamente provado, pelo laboratorialmente certificado. Deveramos ser ns, bilogos, a
mostrar que o erro um dos principais motores da evoluo. A mutao um erro criativo que
funciona, um erro que fabrica a diversidade.
Os avanos no domnio do conhecimento fazem-se atravs de caminhos paradoxais. A nossa
cincia, sendo da vida, fez-se tambm por estradas da morte: a biologia sacrificou a planta para a
herborizar, matou o bicho para o dissecar, laminou a clula para a mergulhar nos solventes e
espreit-la sob a lente do microscpio. Mas h outros modos de matar. No matar o objecto do
conhecimento mas o prprio conhecimento. Um desses modos de aniquilar aprisionar em
conceitos estreitos essa infinita complexidade a que damos o nome de Vida.

Caros colegas
Este ser hbrido que fao por ser bilogo e escritor me tem trazido pouco rendimento e termos
de currculo acadmico e cientfico (sou hoje, por desejo assumido, uma verdadeira desautoridade
cientfica). Essa condio, porm, me tem trazido outras gratificaes. O ser de um continente que
ainda escuta (frica est disponvel para conversar at com os mortos) me trouxe um estar mais
atento a essas outras coisas que parecem estar alm da cincia. No temos que acreditar nessas
outras coisas. Temos apenas que estar disponveis.
E fao aqui, em famlia, uma confisso: me entristece o quanto fomos deixando de escutar.
Deixmos de escutar as vozes que so diferentes, os silncios que so diversos. E deixmos de
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escutar no porque nos rodeasse o silncio. Ficmos surdos pelo excesso de palavras, ficmos
autistas pelo excesso de informao. A natureza converteu-se em retrica, num emblema, num
anncio de televiso. Falamos dela, no a vivemos. A natureza, ela prpria, tem que voltar a nascer.
E quando voltar a nascer teremos que aceitar que a nossa natureza humana no ter natureza
nenhuma. Ou que, se calhar, fomos feitos para ter todas as naturezas.
Falei dos pecados da Biologia. Mas eu no trocaria esta janela por nenhuma outra. A Biologia
ensinou-me coisas fundamentais. Uma delas foi a humildade. Esta nossa cincia me ajudou a
entender outras linguagens, a fala das rvores, a fala dos que no falam. A Biologia me serviu de
ponte para outros saberes. Com ela entendi a Vida como uma histria, uma narrativa perptua que
se escreve no em letras mas em vidas.
A Biologia me alimentou a escrita literria como se fosse um desses velhos contadores no de
histrias mas de sabedorias. E reconheci lies que j nos tinham sido passadas quando ainda no
tnhamos sido dados luz. No redondo ventre materno, j ali aprendamos o ritmo e os ciclos do
tempo. Essa foi a nossa primeira lio de msica. O corao esse que a literatura elegeu como
sede de paixes -, o corao o primeiro rgo a formar-se na morfognese. Ao vigsimo segundo
dia da nossa existncia esse msculo comea a bater. o primeiro som, no que escutamos ns j
escutvamos um outro corao, esse corao maior cuja presena reinventaremos durante toda a
nossa existncia -, mas o primeiro som que produzimos. Antes da noo da Luz, o nosso corpo
aprende a ideia de Tempo. Com vinte e dois dias, aprendemos que essa dana a que chamamos Vida
se far ao compasso de um tambor feito da nossa prpria carne.

Caros colegas, convidados e amigos
Vivemos em Moambique anos terrveis de guerra e de desespero. Quando me perguntam como
sobrevivemos a esse tempo, as pessoas se apressam a falar da esperana. E dizem: pois , a
esperana a ltima a morrer. isso que se diz.
Contudo, no verdade. A esperana o mais frgil dos sentimentos, um dos primeiros a
desvanecer. Ela morre, porm, no sentido que os africanos tm de morte.
Quer dizer, ela morre mas no fica morta. Continua vivendo entre ns, do nosso lado. E vai
comandando, secreta e subtilmente, processos e destinos. A esperana no a ltima a morrer ainda
que possa ser a primeira a matar-nos. E estaremos mortos se aceitarmos conviver, com cinismo,
num mundo em que fazemos de conta acreditar.
O nosso desafio nesta Conferncia este: produzirmos respostas em que acreditamos, lanarmos
pontes que passam por pessoas e por vontades e que esto para alm de regimes e instituies. O
simples facto de estarmos aqui j uma prova de que possvel fazermos coisas e que essas coisas
so apenas o prenncio de outras mais profundas e duradouras. A ns, bilogos, no ficaria bem se
no produzssemos projectos vivos e produtores de mais vida.
Sabemos todos que os nossos pases necessitam de mais tcnicos, de mais recursos. Mas de pouco
adiantar termos mais bilogos se no interrogarmos as nossas opes, se no questionarmos os
modelos e as polticas que vamos importando. Somos pequenos mas temos a tal arma de construo
massiva: a capacidade de pensar.

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